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O FIM DA TEMPORALIDADE
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Fredric Jameson

Depois do fim da histria
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, o qu vir? Sem a previso de novos comeos, s
pode ser o fim de alguma outra coisa. Mas o modernismo j terminou h algum tempo e
com ele, supostamente, o prprio tempo, visto que foi amplamente anunciado que o
espao iria substitu-lo no esquema ontolgico geral das coisas. O tempo tornou-se, no
mnimo, uma no pessoa e as pessoas deixaram de escrever sobre ele. Os romancistas e
os poetas desistiram dele sob a inteiramente plausvel premissa de que ele j havia sido
exaustivamente discutido por Proust, Mann, Virginia Woolf e T. S. Elliot, e oferecia
muito poucas chances de avano literrio. Os filsofos tambm o abandonaram com a
justificativa de que, ainda que Bergson tenha permanecido como letra morta, Heidegger
continuava publicando a cada ano um volume pstumo sobre o tema. Quanto
montanha de literatura secundria em ambas as disciplinas, escal-la uma vez mais
parecia algo bastante fora de moda para se fazer com a sua vida. Was aber war die
Zeit
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?

O que o tempo? Um segredo insubstancial e onipotente. Um pr-requisito do
mundo externo, um movimento desordenado e diludo em corpos que existem e se
movem no espao. Mas o tempo existiria se no houvesse movimento? Haveria
movimento se o tempo no existisse? Que questo! O tempo uma funo do
espao? Ou vice versa? Ou os dois so idnticos? Uma questo ainda maior! O
tempo ativo, por natureza ele muito como um verbo, tanto gera quanto
amadurece. Mas o qu ele gera? Mudana! Agora no depois, aqui no l
pois em ambos os casos o movimento assenta-se no entre. Mas j que medimos o
tempo por um movimento circular fechado em si mesmo, poderamos dizer de modo
igualmente fcil que seu movimento e mudana so repouso e estagnao pois o
depois constantemente repetido no agora, o l, aqui... Repetidamente
Hans Castorp revirou questes deste tipo em sua prpria mente.
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Em todo caso, nem a fenomenologia nem Thomas Mann ofereceram pontos de partida
promissores a nada calculado para dispensar a imaginao.
O que claramente fez isso, no entanto, foi a alternativa espacial. As estatsticas a
respeito do volume de livros sobre o espao so to alarmantes quanto a taxa de

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natalidade do seu inimigo hereditrio
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. O crescimento do estoque intelectual da
arquitetura acompanhou o declnio das belles lettres como uma sombra esticada; a
inaugurao de qualquer novo prdio personalizado atraa mais visitantes e ateno da
mdia do que a recentemente publicada traduo do ltimo desconhecido vencedor do
Prmio Nobel. Eu gostaria de assistir a uma partida entre Seamus Heaney
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e Frank
Gehry
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, mas ao menos certo que os museus ps-modernos tornaram-se to populares
quanto os igualmente ps-modernos novos estdios de esporte e que ningum mais l os
ensaios de Valry, que, do ponto de vista temporal, mas com longas frases, to
belamente falou sobre o espao.
Portanto, a mxima segundo a qual o tempo foi o dominante no moderno (ou no
modernismo) e o espao, no ps-moderno, significa algo temtico e emprico a um s
tempo: o que fazemos, de acordo com os jornais e as estatsticas da Amazon, e do que
chamamos o qu estamos fazendo. No vejo como evitar a identificao de uma
mudana de poca aqui, e ela afeta investimentos (galerias de arte, comisses de
construes) tanto quanto as coisas mais etreas que tambm denominamos valores. Ela
pode ser vista, por exemplo, no que aconteceu aquilo que costumava ser chamado de
systme ds beaux arts
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ou a hierarquia do ideal esttico. Na moldura mais antiga
(modernista), os poderes mais altos eram aqueles da poesia e da linguagem potica, cuja
pureza e autonomia esttica estabeleceram um exemplo para as outras artes e
inspiraram a paradigmtica teorizao de Clement Greenberg
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sobre a pintura.
O sistema do ps-moderno (que afirma no ter um) no codificado e mais
difcil de detectar, mas suspeito que ele culmina na prpria experincia do espao da
cidade a cidade ps-urbana, renovada e gentrificada
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, as novas multides e massas
das novas ruas , assim como na de uma msica que foi espacializada atravs de suas
conformaes de performance e de seus sistemas de difuso: os vrios aparelhos de som
portteis (boomboxes) e walkmans que inflectem o consumo do som musical na
produo e na apropriao do espao sonoro enquanto tal. Quanto imagem, sua funo
enquanto matria-prima onipresente de nosso ecossistema cultural exigiria um exame da
promoo da fotografia doravante chamada de fotografia ps-moderna de uma
pobre relao de pintura de cavalete a uma forma maior de arte neste sistema de coisas.
Mas tais descries esto claramente presumidas no dualismo operante, a
alegada existncia histrica, nas duas alternativas. Os modernos eram obcecados com o
segredo do tempo, os ps-modernos com o do espao, sendo o segredo, sem dvida, o
que Andr Malraux chamou de Absoluto. Podemos observar uma curiosa derrapada em

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tais investigaes, at mesmo quando a filosofia pe suas mos nelas. Eles comeam
pensando que querem saber o que o tempo e terminam, mais modestamente, tentando
descrev-lo atravs daquilo que Whitman chamou de experimentos de linguagem nas
vrias mdias. Assim, temos interpretaes do tempo de Gertrude Stein a Husserl, de
Mahler a Le Corbusier (que pensou em suas estruturas estticas como inmeras
trajetrias). No podemos dizer que qualquer dessas tentativas menos equivocada do
que os mais bvios fracassos do cubismo analtico ou da esttica da relatividade, de
Siegfried Giedion
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. Talvez tudo o que de fato precisamos dizer esteja contido no
lacnico epitfio de Derrida sobre a filosofia aristotlica da temporalidade: De certa
forma, sempre tarde demais para se falar do tempo.
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Podemos fazer algo melhor com o espao? Os fundamentos so evidentemente
diferentes; o tempo governa o domnio da interioridade, no qual tanto a subjetividade
quanto a lgica, o privado e o epistemolgico, a conscincia de si e o desejo, sero
encontrados. O espao, enquanto domnio da exterioridade, inclui as cidades e a
globalizao, mas tambm outras pessoas e a natureza. No est to claro que a
linguagem sempre cai sob a gide do tempo (ns ativamente nomeamos os objetos do
domnio espacial, por exemplo), enquanto que a visualizao da luz interior e a reflexo,
tanto literal quanto figurativa, so categorias bem conhecidas da introspeco.
Realmente, por qu separar as duas, afinal? Kant no nos ensinou que o espao e o
tempo so ambos condies a priori de nossa experincia ou percepo, que no podem
ser encarados a olho nu e que so absolutamente inseparveis um do outro? E Bakhtin
sabiamente no os recombinou em sua noo de cronotopo, recomendando uma
descrio histrica de cada continuum espao-temporal especfico que tomou forma ou
cristalizou-se? Mas no to fcil ser moderado ou sensvel no campo de foras do
modernismo, onde Tempo e Espao esto em guerra num combate Homrico. De fato,
cada um deles, como disse Hegel sobre outra coisa, deseja a morte do outro. Basta voc
olhar novamente aquelas pginas em que o bardo de Davos vai ao cinema:

Uma tarde eles inclusive levaram Karen Karstedt ao Teatro Bioscope, em Platz,
porque havia algo que ela verdadeiramente gostava. Estando acostumados apenas ao
mais puro ar, eles facilmente se sentiam doentes no ar ruim que violentamente
pesava em seus pulmes e encobria suas mentes com um nevoeiro sombrio,
enquanto que, l acima na tela, a vida reluzia diante de seus olhos irritados todos
os tipos de vida, apressadamente cortados em pequenos pedaos, divertidos farrapos
que saltavam na irrequieta ao, conduzida, e tirada para fora de viso em pnico,

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ao acompanhamento de uma msica trivial, que oferecia ritmos atuais para
combinar com fantasmas desaparecidos do passado e que, apesar dos meios
limitados, percorreram a escala musical de solenidade, pompa; paixo, selvageria; e
sussurrante sensualidade.
... Os atores que haviam sido escalados para a pea que eles tinham acabado de
assistir h muito tinham sido dispersados pelos ventos; eles haviam assistido apenas
fantasmas, cujas faanhas tinham sido reduzidas a um milho de fotografias, postas
em foco pelo mais breve dos momentos, para que, sempre que algum quisesse, elas
pudessem, assim, ser dadas de volta ao elemento do tempo, como um srie de
flashes fulgurantes. Uma vez terminada a iluso, havia algo de repulsivo no aptico
silencio da multido. Mos repousam impotentes diante do vazio. As pessoas
esfregaram seus olhos, olharam fixamente frente, se sentiram embaraadas pela
luminosidade e exigiram o retorno do escuro, para que novamente pudessem
observar coisas, cujo tempo tinha passado, virem a acontecer de novo, embelezadas
com msica e transplantadas para um novo tempo. (MM, 301-302)
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Sob tais circunstncias, o que melhor podemos fazer no sentido de uma sntese
estarmos alertas quanto deformao do espao quando observado do ponto de vista do
tempo e do tempo quando observado da perspectiva do espao. A prpria grande
frmula estruturalista a distino entre o sincrnico e o diacrnico pode ser
tomada como uma ilustrao da segunda deformao, e ela sempre acompanhada de
um rtulo que nos avisa para no confundir o diacrnico com o tempo e a histria e nem
imaginar que o sincrnico esttico ou o mero presente (avisos normalmente to
oportunos quanto ineficientes).
Entretanto, mesmo que este deslocamento de uma dominante temporal para uma
espacial seja reconhecido, ele ainda pareceria suficientemente importante para exigir
mais explicaes; aqui as hipteses histricas ou causais no so evidentes, tampouco
plausveis. Por qu deveria a grande era do imperialismo ocidental, por exemplo,
comeando com a conferncia de Berlin em 1885, que mais ou menos contempornea
do florescimento do que chamamos de arte moderna ser espacialmente menos
impactante do que a atual globalizao? Seguindo o mesmo raciocnio, porque deveriam
os estressados e aborrecidos seguidores das listagens do atual mercado de aes ser
temporalmente menos sensveis do que os habitantes das primeiras grandes cidades
industriais?
Quero sugerir uma explicao em termos de algo como um desenvolvimento
existencial desigual; ela discorre acerca da proposio de que o modernismo deve ser

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apreendido como uma cultura da modernizao incompleta e liga essa situao
proposio sobre a dominante temporal do modernismo. Este argumento foi sugerido
por A Persistncia do Antigo Regime, de Arno Mayer, que documenta um atraso contra-
intuitivo na modernizao da Europa, onde, at mesmo na virada do sculo passado e o
apogeu putativo do alto modernismo, somente uma diminuta porcentagem do espao
fsico e social do ocidente podia ser considerada completamente moderna em tecnologia
ou produo, ou substancialmente burguesa em sua cultura de classe
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. Estes
desenvolvimentos similares no foram concludos na maior parte dos pases europeus
at o fim da Segunda Guerra Mundial.
Trata-se de uma reviso surpreendente, que requer a correo de muitos de
nossos esteretipos histricos; em vista disso, na questo que nos interessa aqui, na
rea de uma ordem social apenas parcialmente industrializada e desfeudalizada que
temos de explicar a emergncia dos vrios modernismos. Quero conjecturar que os
protagonistas daquelas revolues estticas e filosficas foram os povos que ainda
viviam simultaneamente em dois mundos distintos; nascidos naquelas vilas rurais que
por vezes ainda caracterizamos como medievais ou pr-modernas, eles desenvolveram
suas vocaes nas novas aglomeraes urbanas, com seus radicalmente distintos e
modernos espaos e temporalidades. A sensibilidade para o tempo profundo nos
modernos registra, assim, esta percepo comparativa das duas temporalidades scio-
econmicas, que os primeiros modernistas tiveram que negociar em suas prprias
experincias vividas. Seguindo esta mesma linha, quando o pr-moderno desaparece,
quando o campesinato se reduz a um resto pitoresco, quando os subrbios substituem as
vilas e a modernidade reina triunfante e homognea por todo o espao, a ento o
sentido mesmo de uma temporalidade alternativa tambm desaparece, e as geraes
ps-modernas so despossudas (sem nem mesmo saberem) de qualquer sentido
diferencial daquele tempo profundo que os primeiros modernos procuraram registrar em
sua escrita.
uma explicao que, no entanto, ainda no inclui o nvel macroeconmico do
sistema mundial e suas temporalidades. O imperialismo e a colonizao devem
evidentemente ter seu relacionamento funcional com o desenvolvimento desigual da
cidade e do campo na prpria metrpole, sem impor qualquer prioridade particularidade
bvia do tempo sobre o espao. E quanto globalizao, foi precisamente por fora de
alguma nova dominante espacial e de alguma nova experincia da espacialidade que sua

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distino estrutural em relao a um imperialismo mais antigo foi, desde o incio,
discutida.
Mas uma das determinaes fundamentais desta nova experincia pode ser
encontrada no modo pelo qual o imperialismo mascara e omite a natureza de seu
sistema, uma camuflagem estrutural a qual a racionalidade comunicativa da
globalizao no mais tem que recorrer (suas opacidades so de um tipo completamente
diferente). Em primeiro lugar, as potncias imperiais do antigo sistema no querem
saber de suas colnias, da violncia ou da explorao em que sua prpria prosperidade
est fundada, tampouco desejam elas ser foradas a reconhecer a multido de outros
escondida de baixo da linguagem, das categorias sub-humanas e dos esteretipos do
racismo colonial
15
. No faz muito tempo, observou Jean-Paul Sartre numa famosa
frase, a Terra tinha dois bilhes de habitantes: quinhentos milhes de homens e um
bilho e meio de nativos.
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Mais adiante, argumentarei que o importantssimo evento
da descolonizao, a transformao desses nativos em homens, uma das
determinaes essenciais da ps-modernidade; a expresso de gnero tambm nos
lembra que essa histria poderia igualmente ser contada nos termos da outra metade da
raa humana, da libertao e da tendncia ao reconhecimento das mulheres neste
mesmo perodo.
No que se refere ao modernismo, todavia, a separao epistemolgica entre a
colnia e a metrpole, a sistemtica ocultao do trabalho colonial no qual se baseia a
prosperidade imperial, resulta numa situao em que (usando novamente a frmula
hegeliana) a verdade da experincia metropolitana no visvel na vida cotidiana da
prpria metrpole; ela est nas colnias
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, fora do espao imediato da Europa. A
autntica matria existencial da metrpole est, assim, descolada do mapa cognitivo
que, por si s, lhe conferiria coerncia e restabeleceria relaes de significado (e de sua
produo). Deste modo, a nova vida cotidiana interpretada, na melhor das hipteses,
como enigmtica, em seu mais extremo absurdo (no sentido filosfico), enquanto o
conhecimento abstrato da situao colonial e sua estrutura econmica mundial
necessariamente permanecem abstratos e especializados; os trabalhadores e produtores
coloniais no tm a experincia direta do mundo avanado, pelo qual sua explorao
responsvel. Ao mesmo tempo em que pode ser apreendido como uma reproduo das
abstraes s quais os fenmenos da metrpole foram reduzidos, o modernismo procura
recompor aquelas imagens residuais de modo formal e restaurar (tambm apenas
formalmente) algo da vida, da vitalidade e dos significados de que foram privadas.

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Se algo assim caracteriza fielmente a situao do modernismo e a modernizao
incompleta que ele expressa, torna-se mais claro, portanto, como essa situao se altera
quando passamos do imperialismo atual globalizao. O que no podia ser mapeado
cognitivamente no mundo do modernismo pode, agora, lentamente resplandecer nos
prprios circuitos da nova ciberntica transnacional. As transferncias instantneas de
informao eliminam repentinamente o espao que mantinha a colnia separada da
metrpole no perodo moderno. Entretanto, a interdependncia econmica do sistema
mundo significa hoje que em qualquer lugar do globo que algum se encontre, a posio
pode, daqui por diante, ser coordenada com seus outros espaos. Este tipo de
transparncia epistemolgica sem dvida caminha de mos dadas com a
estandardizao e tem sido freqentemente caracterizada como a Americanizao do
mundo (quando no sua Disneyficao). A atribuio no enganosamente incorreta,
mas omite a forma pela qual o novo sistema tambm transmite tendncias de oposio e
suas mensagens, tais como o movimento ecolgico; paradoxalmente, assim como o
prprio movimento anti-globalizao, estes desenvolvimentos polticos, ao mesmo
tempo em que so antecipados pelo estrago causado pela globalizao, so, eles
mesmos, possibilitados por ela.
De qualquer modo, esta nova transparncia do sistema mundo ps-moderno (que
recorre a novas tcnicas de distoro por meio de uma supresso da histria e at
mesmo do tempo e da prpria temporalidade, como veremos) tambm explica agora a
mudana das abstratas e iniciadoras formas do modernismo para o que, na ps-
modernidade, parecem tipos de arte e escrita (e msica) mais populares e
representacionais, uma mudana ampla e freqentemente considerada como sendo um
retorno ao realismo e figurao. Mas penso que o ps-modernismo no de fato
figurativo em qualquer sentido realista significativo, ou que, pelo menos, ele agora um
realismo mais da imagem do que do objeto, que mais tem a ver com a transformao da
figura num logo do que com a conquista de novas linguagens representativas e
realistas. Trata-se, portanto, de um realismo da imagem ou da sociedade do
espetculo, se preferirem, de um sintoma do prprio sistema que desde o inicio ele
representa.
Contudo, essas formas so claramente mais populares, mais democrticas (ou
demticas
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) e acessveis do que os antigos e hermticos altos modernismos, e isso
inteiramente compatvel com a tese de uma imensa expanso da cultura, da
alfabetizao cultural e do prprio mbito da cultura no perodo ps-moderno. Na nova

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distribuio global, o lugar da cultura e seu consumo so radicalmente distintos do que
eram no perodo modernista, e pode-se registrar um tipo diferente de fluxo transnacional
da imaginao e da msica, assim como da informao, ao longo das redes de um novo
sistema mundo.
At aqui, no entanto, ainda no estabelecemos o lugar das mediaes que so
capazes de articular estes dois nveis das subjetividades individuais (dos artistas assim
como dos habitantes no cotidiano) e dos maiores macro-sistemas, conforme estes
passam de uma administrao colonial de vastos territrios, por meio de exrcitos e
burocracias (essencialmente pelos europeus e em menor escala por Estados Unidos e
Japo), a uma nova organizao do poder e da explorao na forma de corporaes
transnacionais, de bancos e atravs do investimento de capital. Cada um desses nveis
descritivos contm suas prprias contradies estruturais, mas existem outras tenses e
dissonncias que emergem apenas quando procuramos associar os dois. neste sentido
que a dialtica do local e do global parece ter deslocado as tradicionais oposies entre
o pblico e o privado (na era da morte do sujeito), se no aquelas mais antigas e
clssicas de todas, entre o particular e o universal, ou mesmo, de fato, entre o sujeito e o
prprio objeto.
De forma igualmente plena, tais mediaes so tcnicas de comunicao e fatos
empricos; elas fornecem as alegorias para incontveis histrias ps-modernas ou
narrativas histricas mais novas e podem ser encontradas em abundncia nas variadas
investigaes do que denominamos Estudos Culturais. Podemos, por exemplo, ter
acentuado o declnio dos conceitos e representaes de produo atravs do
deslocamento do antigo trabalho industrial pelo novo tipo ciberntico, uma
transformao convulsiva em nosso mapeamento cognitivo da realidade que tende a
privar as pessoas de seu sentido de fazer ou produzir essa realidade, de confront-las
com a ocorrncia de circuitos pr-existentes antes da ao e conden-las a um mundo de
pura recepo passiva. Por conseguinte, insistir na mediao do processo de trabalho
descartar a banal e apoltica concepo de uma economia de servios, mas tambm
insistir nas conseqncias epistemolgicas e culturais dessa transformao,
conseqncias insuficientemente salientadas pela atual linguagem de uma oposio
entre o fordismo e o recente capitalismo flexvel.
De minha parte, h muito sinto que uma das mediaes mais eficazes a ser
construdas entre as culturas da ps-modernidade e a infraestrutura da globalizao
capitalista tardia pode ser encontrada no peculiar fenmeno do capital financeiro, pois

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este tem sido revivido e transformado nas atuais sociedades, onde para a maioria das
pessoas ele parece imensamente maior do que a prpria produo, pelo menos em suas
telas de televiso
19
. O capital financeiro introduz um novo tipo de abstrao, no qual, de
um lado, o dinheiro sublimado em um simples nmero e, de outro, emerge um novo
tipo de valor, que parece ter muito pouco a ver com o antigo valor das empresas e das
fbricas, ou de seus produtos e sua capacidade de venda. Os recentes fracassos
empresariais, como o da Enron
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, parecem sugerir que o valor de uma determinada ao
no pode mais ser separado da lucratividade da empresa que ele deve representar ou
simbolizar, mas penso que eles demonstram o oposto: que sob as condies do capital
financeiro, o valor das aes decididamente tem um status de semi-autonomia em
relao a sua companhia nominal e que, seja como for, a lucratividade ps-moderna
uma nova categoria, dependente de todos os tipos de condio no-relacionadas ao
prprio produto, tais como a diminuio de empregados por exigncia dos bancos e
instituies de investimento, e a drenagem dos recursos da empresa (s vezes, fatal)
com o objetivo de aumentar dividendos.
Este novo tipo de abstrao pode ser correlacionado com o ps-modernismo na
arte ao longo dos traos acima sugeridos, ou seja, as abstraes formais do perodo
modernista que correspondia dialtica do valor do velho estgio do capitalismo
monopolista devem ser radicalmente diferenciadas das menos palpveis abstraes
da imagem ou do logo, que operam com algo relativo autonomia dos valores do atual
capital financeiro. Trata-se de uma distino entre um objeto e sua expresso, um objeto
cuja expresso tornou-se, de fato, virtualmente outro objeto em seu prprio direito.
Entretanto, mais significativo para ns no presente contexto o impacto das
novas abstraes do valor na vida cotidiana e na experincia vivida, e esta uma
mudana melhor articulada em termos de temporalidade (mais do que teoria da
imagem). Pois a dinmica do mercado de aes precisa ser desembaraada dos velhos
ritmos cclicos do capitalismo em geral: boom e quebra, acumulao de inventrio,
liquidao e por a vai, um processo com o qual todos so familiares e que imprime um
tipo de ritmo generacional na vida individual. Este processo, que tambm cria a
impresso de uma alternncia poltica entre esquerda e direita, entre dinamismo e
conservadorismo ou reao, deve, claro, ser nitidamente diferenciado dos ciclos das
assim chamadas longas ondas de Kondratiev, perodos de cinqenta ou sessenta anos
que so como que a sstole e a distole da contradio fundamental do sistema (e que
so, em virtude de suas prprias dimenses, menos aparentes para aqueles seres

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biolgicos que tambm somos). Portanto, o novo processo de consumo do investimento
enquanto tal deve ser diferenciado desses dois ciclos temporais: a ansiosa consulta
diria das listagens, deliberaes com ou sem o seu corretor, vender barato, fazer uma
aposta em algo ainda no testado (algum imagina uma lista whitmanesca
21
abrindo-se,
expansiva, festiva, regozijando-se na ideologia da participao democrtica).
Precisam ser enfatizados aqui o estreitamento, a urgncia da moldura do tempo e o
modo pelo qual uma nova e mais universal micro-temporalidade a acompanha e, por
assim dizer, condensa os ritmos peridicos de obteno de lucro (e ela mesma
intensificada nos perodos de crise e incerteza). Esses futuros, os futuros do mercado
de aes no sentido literal e tradicional dos investimentos em colheitas e outras
mercadorias sazonais ainda no existentes, ou no sentido mais figurativo das derivadas e
especulaes sobre os relatrios de empresa e as listas de cmbio vem a ser
profundamente entrelaados ao modo como vivemos nossos futuros individuais e
coletivos em geral, numa poca em que as carreiras deixaram de ser estveis e as
demisses so aparentemente um risco igualmente inevitvel para os nveis profissional,
gerencial e proletrio da sociedade.
De modo similar, os novos ritmos so transmitidos para a produo cultural na
forma das narrativas que consumimos e das histrias que contamos a ns mesmos, tanto
a respeito de nossa histria quanto de nossa experincia individual. Por conseguinte,
pouco surpreendente que o passado histrico tenha diminudo; sendo mais claro, o
passado recente sempre o mais distante para olho da mente do observador histrico,
mas deficincias nos livros de histria do ensino mdio quase nada influenciam no
alarmante ritmo no qual algo como um passado mais remoto encontra-se em processo
de esvaziamento a exausto da mdia em suas matrias primas de eventos e
informao no estranha a esse processo. Qualquer modificao do passado, no
importa o quo diminuta, vai, assim, inevitavelmente determinar uma reorganizao do
futuro, mas at mesmo os observadores mais perspicazes do perodo imediatamente
posterior a guerra (no momento do que pode agora ser chamado modernismo tardio)
dificilmente poderiam ter antecipado aquela completa liquidao da futuridade da qual o
revival do fim da histria de Hegel foi apenas um sintoma intelectual
22
. A confuso
acerca do futuro do capitalismo edificada por uma confiana no progresso
tecnolgico e anuviada por intermitentes certezas de catstrofe e desastre data no
mnimo do final do sculo XIX, mas poucos perodos se mostraram to incapazes de
moldar alternativas imediatas para si mesmo, quanto menos imaginar aquelas grandes

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utopias que ocasionalmente talham o status quo como uma queimadura de sol. Ainda
assim, um breve pensamento sugere que pouco justo esperar projees de longo
alcance ou o suspiro profundo de grandes projetos coletivos de mentes treinadas nos
hbitos quase sincrnicos do calculo de soma zero e da observncia de lucros.
Tais proposies parecem implicar ou postular uma brecha fundamental ou um
salto dialtico entre as antigas e as novas formas de comunicao. Deixando de lado a
questo do determinismo tecnolgico, precisamos ainda discutir a radical diferena
entre os canais informacionais do telefone de volta para o semforo ou para o sinal de
fumaa, cuja infraestrutura pode ser encontrada to profundamente quanto os
espantosos alcances das rotas comerciais do Neoltico, e as tecnologias cibernticas do
presente, onde as novidades e inovaes desempenham um papel causal bsico em
qualquer definio do ps-moderno (em qualquer nvel social). Realmente penso que
possvel criar uma descrio fenomenolgica do ato comunicacional que registre essas
diferenas e suas estruturas. As pessoas podem, sem dvida, dar palpites sobre os
desenvolvimentos futuros e arranjar ordens experimentais pelo telefone, mas estas
mensagens ainda devem coexistir com o prprio corpo de papel os bilhetes de
cmbio ou de embarque, o peso dos documentos e os prprios pacotes de papel moeda,
na medida em que este trabalhosamente faz seu desajeitado caminho ao redor do
mundo. A especulao em torno dessas notas outra coisa; no se trata mais de uma
questo de comprar coisas, mas, sim, de escamotear integralmente a fora de trabalho.
Pode-se substituir eletronicamente uma inteira classe trabalhadora nacional por outra,
do outro lado do globo, arrancando indstria aps indstria do pas natal e dissipando,
de uma hora para outra, meses de acmulo de trabalho produtor de valor. Do mesmo
modo, as prprias notas, ao serem negociadas em face da moeda corrente em questo,
podem rapidamente ser reduzidas porcarias imprestveis e seu antigo valor diminudo
a aproximadamente zero de indesejabilidade nos mercados monetrios do mundo. Mas
isto uma novidade, que uma vez mais documenta a substituio por atacado da velha
relao sujeito-objeto, a lgica da referncia, por uma nova, que pode mais
adequadamente ser chamada de semitica ou, com efeito, a lgica do significante.
Coloquei desta forma para sublinhar um outro sintoma fundamental do processo,
que a projeo, a partir dos novos meios de comunicao, de toda uma nova gama de
ideologias apropriadas s suas dinmicas, ou seja, as novas filosofias comunicacionais e
lingsticas ou semiticas que, no sculo XX, pareceram entregar alguns milhares de
anos de histria filosfica tradicional obsolescncia, por terem abandonado a

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centralidade da linguagem. Provavelmente esta no forma correta de lidar com a
questo da verdade e do erro na filosofia, mas por ora ela suficiente para nos sacudir
num certo espanto (verdadeiramente filosfico) diante da extraordinria proliferao de
teorias da comunicao, que (sem dvida, como tudo o mais, de Nietzsche em diante)
vieram a dominar o pensamento oficial de hoje, no apenas na filosofia, mas tambm na
sociologia, na filosofia poltica e, talvez, at mesmo na biologia e na evoluo, com suas
noes de DNA como um cdigo e do vrus como um mensageiro.
No mnimo, de fato, dos primeiros sinais da noo de intersubjetividade nos
anos 1920 at Habermas e os estruturalismos plenamente desenvolvidos
23
, o que vou
chamar de ideologia da comunicao chegou para dominar o cenrio e desacreditar
todas as representaes filosficas que falham em reconhecer o primado e a
singularidade da linguagem, o ato da fala, ou a troca comunicacional. Entretanto,
qualquer filosofia lingstica deve estar numa excelente posio para apreender a
natureza puramente representacional (algum ousaria dizer at esttica) da filosofia, dos
seus sistemas e proposies, e minimamente concluir que elas no podem exatamente
estar corretas ou incorretas. Tampouco algum iria querer negar s filosofias
comunicacionais o seu momento de verdade, contanto que esteja compreendido que elas
descobriram aquelas verdades na medida em que as ltimas estavam no processo
histrico de surgimento e desenvolvimento. A comunicabilidade emergiu como o fato
central da sociedade mundial no curso do processo histrico, aquele mesmo ao qual
temos nos referido aqui, isto , a transfigurao do capitalismo em seu terceiro, tardio
ou ps-moderno estgio. O que se deve dizer no que as ideologias da comunicao
so de algum modo verdadeiras no absoluto (ou por conta da natureza humana, como
o animal que fala), mas, sim, que elas tornaram-se historicamente verdadeiras na
medida em que o capitalismo contemporneo crescentemente organizado numa base
comunicacional.
Mas posicionar a linguagem no centro das coisas tambm destacar a
temporalidade, pois chegue-se ela a partir da frase ou do ato de fala, da presena ou do
contemporneo, da compreenso ou da transmisso de avisos e sinais, a temporalidade
no meramente pressuposta, ela se torna o objeto supremo ou base de anlise. Em
vista disso, o que aqui tenho chamado de espao corre o risco de se tornar um termo
imprprio. Sempre e em todos os lugares temos preferencialmente que nos ligar ao que
acontece com o tempo; ou talvez, como o espao mudo e o tempo, eloqente, somente
sejamos capazes de realizar uma abordagem do espao atravs do que ele faz ao tempo.

13

De maneira previsvel, o fim da temporalidade uma dessas coisas, e ns
precisamos comear o inventrio de suas formas. Por exemplo, dou muita importncia
ao registro da reao de uma astuta ouvinte de uma verso mais antiga dessas
especulaes: No Japo, disse ela, o telefone celular aboliu a programao e o tempo
do dia. No marcamos mais compromissos, ns simplesmente ligamos para as pessoas
quando acordamos. Assim, os velhos hbitos de tempo do relgio esto eclipsados, o
significante do dia nico, posto em dvida; surge um novo padro no-cronolgico e
no-temporal de imediatismos. Talvez tenhamos tambm mencionado a dinamizao
dos noticirios de televiso, atravs dos quais, aparentemente para o benefcio de um
novo pblico jovem, os eventos atuais so fornecidos ao longo do programa num passo
de tartaruga
24
que sintetiza os ltimos eventos atuais, de modo que tempo precioso no
precise ser desperdiado na espera pela cobertura em questo. Impacincia
provavelmente no a palavra certa para essa promoo e transfigurao do sincrnico
(nada tem tanto valor explicativo quanto o entretenimento quando lidamos com o apelo
da cultura de massa). Mas o fenmeno de fato nos direciona para o nvel existencial da
questo, que, na teoria contempornea, toma a forma do estudo do cotidiano ou da vida
diria.
Durante o perodo estruturalista, o existencial, o domnio da assim chamada
experincia vivida (exprience vecu), foi deliberadamente deslocado e marginalizado,
quando no completamente desacreditado, como uma questo essencialmente
humanista, cujas categorias, da alienao a prpria experincia, eram filosoficamente
equivocadas e cmplices das vrias ideologias do sujeito, do ego e da conscincia. O
estruturalismo veio e se foi; este debate, em particular, esgotou-se completamente
(assim como a denncia mesma do prprio humanismo, que ainda poderia ser til de
vez em quando), sem ter produzido muito no que diz respeito aos resultados conceituais,
como se, provisoriamente, a prpria experincia (ou o que ela significava na realidade)
tambm tivesse evaporado.
Todavia, Althusser tinha uma coisa sugestiva a dizer sobre o tempo, que pode
ser conservada como um ponto de partida produtivo (pouco importam as conseqncias
que ela deveria ter em suas prprias argumentaes). Trata-se da proposio de que
cada modo de produo produz sua prpria e singular temporalidade; a premissa sem
dvida pressupe o primado do tempo de trabalho, implicando que a temporalidade de
um determinado modo de produo tem uma influncia mais geral na maneira pela qual
o tempo conceitualizado e vivido no resto da sociedade.
25
uma proposio que, em

14

geral, provavelmente estamos inclinados a pressupor quando se trata da diferena entre
uma sociedade agrcola e uma industrial, mas, aqui, por conta de toda uma gama de
distintos modos de produo, o postulado nos convida a diferenciaes mais sutis e, em
particular, a construir mediaes entre o processo de trabalho em geral e as estruturas
de sentimento mais especficas (para usarmos a inspirada frmula de Raymond
Williams), que podem ser detectadas em funcionamento nas expresses culturais e na
vida cotidiana.
A sugesto altusseriana certamente perigosa na medida em que ela promove
um lapso no interior daquele mesmo historicismo que ele estava preocupado em
denunciar, uma combinao spengleriana dos vrios nveis de um determinado perodo
histrico, no qual uma forma especfica de temporalidade torna-se a marca de todas as
coisas, da arquitetura arte de governar, da matemtica ao estilo artstico. Portanto, ao
invs de um estilo de poca, parece mais desejvel apresentar o fim da temporalidade
como uma situao enfrentada pela ps-modernidade em geral, a qual seus artistas e
sujeitos esto obrigados a responder de formas variadas. Esta situao tem sido
caracterizada como um dramtico e alarmante encolhimento do tempo existencial, como
a reduo a um presente que no mais se qualifica enquanto tal, dado o virtual
apagamento daquele passado e do futuro que podem, primeiramente e por conta prpria,
definir um presente.
Podemos entender este desenvolvimento mais dramaticamente pensando e
voltando a uma poca em que ainda era possvel conceber uma vida individual (ou
existencial) como um destino biogrfico. Certamente o destino algo que voc s pode
perceber de fora de uma vida, da a idia, classicamente formulada por Mallarm, de
que a existncia torna-se uma vida ou um destino somente quando completa ou
terminada: Tel qu en Lui-mme enfin l ternit le change, como disse o poeta em sua
evocao de um destino particularmente iluminado.
26
Contudo, duvidoso se a prpria
antiguidade registrou essa transformao radical do ser para si mesmo em ser para
outras pessoas, da conscincia pessoal em alienao do destino. Os gregos parecem ter
sentido a morte mais como uma passagem dialtica da quantidade qualidade:

Depois aprenda que o homem mortal deve sempre olhar para o seu fim,
E que ningum pode ser feliz at aquele dia em que em paz se carrega
A felicidade para o tmulo.
27



15

E talvez a insistncia crist no efeito determinante do momento final refletisse (como
em Dante) algo no mesmo sentido da tardia unificao de vida e fortuna ou destino.
Mas salvo momentos extraordinrios de violncia e ironia tal como os
grandes assassinatos polticos amados pela mdia minha prpria percepo a de que
no mais vivemos a vida moda clssica. Se algum dia foi autntico enxergar o eu
como moldado pelo destino ou se as tragdias atenienses que combinam um ofuscante
presente do tempo com uma revelao do destino devem ser tomadas como sinais de um
relacionamento com o Ser que devemos invejar, o existencialismo moderno certamente
ensinou uma lio bem diferente; sua insistncia em nosso aprisionamento no presente
desacredita as idias de destino ou fortuna e torna a antiga viso de biografia estranha
para ns. Talvez tenhamos associado a perspectiva clssica violncia e brevidade da
vida na antiga cidade-estado, ou talvez nossas prprias atitudes a respeito do tema sejam
condicionadas pela ocultao e satanizao da morte por parte dos americanos
modernos. De qualquer modo, este deslocamento das concepes de destino e existncia
parece suficiente para qualificar o moderno existencialismo a sensao de uma
subjetividade nica e de uma existncia nica no presente como um incio plausvel
daquilo que vamos caracterizar como uma reduo ao presente na ps-modernidade.
Mas a funo dessa reduo existencial ainda era relativamente positiva e
progressiva no perodo moderno, e nesta fase a descrio do existencialismo em termos
de morte enganosa, apesar da formao de Heidegger (e do Nazismo) na carnificina da
Primeira Guerra Mundial e da relao de Sartre com a ocupao alem da Frana na
Segunda Guerra Mundial. O qu os inumerveis holocaustos desse perodo evidenciam
menos a morte e a finitude humana do que a multiplicidade de outro povo; assim, o
espetculo dessa multiplicidade de vidas que duramente revelado pelos horrores das
trincheiras ou das execues em massa e no uma condio metafsica a ser analisada
por padres e filsofos, ou adolescentes impressionveis.
por isso que devemos ligar o contedo poltico positivo do existencialismo
moderno demografia ao invs de guerra moderna, e identificar seu momento
fundamental de verdade no tanto no massacre das guerras mundiais quanto no
movimento de descolonizao que as seguiu e que subitamente liberou uma exploso de
alteridade sem paralelo na histria humana. Sem dvida, tambm aqui a primeira
experincia das massas das grandes cidades industriais ofereceu um prenncio desta
guinada histrica mundial; essas massas (uma nao dentro de uma nao, como
notoriamente as denominou Disraeli), todavia, ainda estavam contidas e escondidas

16

atrs das reconfortantes categorias de casta e classe, assim como a subseqente
incorporao de colnias estrangeiras pode ser tornada aceitvel na mente dos
colonizadores atravs de uma srie de categorias de raa e inferioridade biolgica. o
explosivo fato da colonizao que agora varre essas confortveis categorias e me
confronta com uma imensa multido de outros, que sou chamado a reconhecer como
iguais ou como livres.
28
Mas em nosso atual contexto a observao a ser feita tem a ver
com o impacto deste reconhecimento na experincia do eu burgus, pois a proliferao
de todos esses inumerveis outros que torna v e irrelevante a minha prpria experincia
de alguma essncia que eu possa ser, de uma vida ou destino nico que eu possa
reivindicar como um privilgio (ou mesmo como uma forma de propriedade privada
espiritual ou existencial). A remoo desta forma de temporalidade a segurana do
ego ou do eu pessoal nico comparvel remoo dos universais numa era
nominalista; ela me deixa sozinho com o meu presente nico, com um presente de
tempo que annimo e que no pertence mais a qualquer eu biogrfico identificvel ou
destino privado. Prolongada na campanha ps-estruturalista contra o assim chamado
sujeito centrado, esta plebeizao demogrfica da minha subjetividade que
seguramente a conquista do existencialismo um rumo progressivo, desde que a
reduo ao presente seja concebida desta maneira essencialmente poltica e no
traduzida de volta a novas formas de subjetividade enquanto tal
29
.
Mas precisamente isto o que ocorre no perodo ps-moderno, onde a
reformulao da despersonalizao em termos de tempo (ao lado do fracasso dos
movimentos revolucionrios ao redor do mundo) leva privatizao renovada. Ilustrarei
este processo atravs de duas posies filosficas no-relacionadas que, de uma forma
ou de outra, postulam uma reduo ao presente do qual elas so tanto sinnimos quanto
teorias. A primeira a noo de esquizofrenia ideal, desenvolvida por Gilles Deleuze
e Flix Guattari em O Anti-dipo, a outra, bem menos conhecida, aquela da esttica da
imprevisibilidade (Pltzlichkeit), proposta e elaborada pelo renomado crtico alemo
Karl Heiz Bohrer (editor da Merkur e polemista conservador de raras qualidades).
A apresentao do esquizofrnico ideal como o verdadeiro heri do desejo,
por Deleuze e Guattari, amplamente discutida com base na fora do presente perptuo
atribudo a essa personagem conceitual (embora Guatarri fosse psiquiatra, o
esquizofrnico ideal em questo aqui no o paciente clnico ou o psictico sofredor,
mas o composto sublimado dos traos do ltimo, que so, em todo caso, possibilidades
perptuas para qualquer forma de realidade humana). Este presente absoluto , assim,

17

um novo tipo de liberdade, um desligamento dos grilhes do passado (a famlia e, em
particular, a concepo freudiana do complexo de dipo) assim como daqueles do
futuro (a rotina do processo de trabalho sob o capitalismo). Aqui o esquizofrnico
contraposto ao ego-fortaleza do paranico, a fonte de todos os fascismos e
autoritarismos, e se torna, por conseguinte, tanto um ideal poltico quanto tico. Deleuze
nos diz que abandonou esta noo do esquizofrnico ideal em face das tragdias e da
devastao da cultura das drogas nos anos 1970; ele a substituiu por um conceito
coletivo mais interessante, o de horda nmade ou bando de guerrilha, que aqui tem
relevncia somente se voc reconhece o anarquismo como um tipo de reduo poltica
ou coletiva ao presente.
30

Quanto esquizofrenia deleuziana, no entanto, trata-se de um diagnstico
ambguo, que aponta para a dificuldade de distinguir uma crtica de uma projeo. Na
medida em que a liberao do tempo apenas essa reduo ao presente que temos
examinado, o que parece ser uma crtica da nossa ordem social e a conceituao de uma
alternativa e ela (no Anti-dipo) acaba sendo, na realidade, a replicao de uma de suas
tendncias mais fundamentais. Por esta razo, a noo deleuziana de esquizofrenia
certamente proftica, mas proftica em relao s tendncias latentes no interior do
prprio capitalismo e no aos movimentos de uma ordem radicalmente diferente capaz
de substitu-la. Com efeito, questionvel se Deleuze esteve algum dia interessado em
teorizar qualquer ordem social alternativa enquanto tal.
31

Alm da horda nmade, creio que outro conceito do arsenal do Deleuze tardio
pode ser visto como uma variao do esquizofrnico ideal, e este o enormemente
influente e tambm relativamente incompreensvel tema da virtualidade, que tem
sido saudado como a primeira conceituao filosfica original do computador e do
ciberespao. Esta como que um modo diferente de tornar o presente auto-suficiente,
autnomo e independente de uma forma bastante distinta daquelas dimenses de
passado e futuro do qual o conceito mais antigo tambm queria escapar. Mas aqui a
referncia formativa Bergson e no a clnica; retornaremos s conseqncias deste
deslocamento de registros em um momento.
Voltando agora a Borher, que inspirado tanto pelo romantismo alemo (e a
filosofia clssica alem) quanto pelo ainda suspeito autor sobre o qual ele escreveu seu
primeiro livro (Ernst Jnger) e cuja obra absolutamente independente do contexto do
ps-estruturalismo francs: seu conceito de imprevisibilidade
32
abertamente
temporal e postula uma teoria da especificidade da esttica com base em sua

18

imprevista
33
independncia do passado e do futuro, e da emergncia de uma nova
forma temporal para alm da histria.
34
Trata-se de um argumento claramente devedor
de Nietzsche, mas no menos de Adorno, em cuja tradio Borher paradoxalmente
tambm se coloca. As anlises e leituras concretas so do maior interesse, mas duas
outras observaes precisam ser feitas sobre esta posio, que muito explicitamente
prope uma reduo da esttica ao mais abrupto presente de tempo (nem sempre est
claro se Borher pensa desta maneira para caracterizar a esttica de forma geral ou para
limitar sua teoria a mais especfica experincia modernista da arte).
A primeira observao a ser feita a (igualmente explcita) identificao da
imprevisibilidade ou do momento esttico com a violncia enquanto tal e, em
particular, com o que podemos denominar a esttica da violncia de Ernst Jnger.
Podemos deixar os julgamentos ideolgicos fora da discusso; podemos at mesmo
concordar que essa viso da esttica tende a traduzir a violncia numa forma especfica
de temporalidade (sob a qual uma variedade de fenmenos tambm pode ser ordenada),
ao invs de traduzir, at certo ponto, a prpria esttica em violncia a violncia
sacrificial de Bataille, por exemplo. Ainda assim, como demonstrarei em um momento,
a associao da violncia a uma reduo esttica ao presente vai se mostrar
significativa.
A outra observao a ser feita sobre essa esttica, explicitamente direcionada
contra a histria e o historicismo poltico de escritores como Walter Benjamin,
simplesmente esta: at mesmo a possibilidade de sair, por um instante, para fora da
histria uma possibilidade que , ela mesma, profundamente histrica e tem suas pr-
condies propriamente histricas.
Mas sobre ambos, Deleuze e Borher, em suas muito diferentes maneiras,
preciso agora observar o seguinte: sempre que algum tenta escapar de sua localizao
no passado e no futuro ou, em outras palavras, escapar de nosso ser-no-tempo enquanto
tal, o presente temporal oferece um apoio bastante frgil e uma duvidosa ou dbil
autonomia. Por conseguinte, esta acaba sendo engrossada, solidificada e
complementada, por um fundamento ou base muito mais metafsica, que nada mais do
que a prpria idia de eternidade. Na realidade, se seguirmos a virtualidade deleuziana
de volta a sua fonte em Bergson e ao mais estranho dos textos idealistas modernos,
Matria e Memria, encontraremos esta duplicao do presente explicitamente
identificada como eternidade, como o qu esta totalmente fora do tempo. No caso de
Borher a reduo ao presente torna-se bastante nietzschiana e encontra sua justificao

19

na eternidade do famoso eterno retorno. Mas em ambas as instncias, sair do tempo
sempre errar o alvo e terminar numa no-temporalidade que eu duvido que possamos
aceitar hoje.
justo pelo menos acrescentar que esta posio tambm aparece como que
numa verso materialista, promovida por certos feminismos contemporneos e com um
carter decididamente radical ou progressista. Pois, desta perspectiva, a reduo ao
presente tambm a reduo a uma outra coisa, algo muito mais material do que a
eternidade enquanto tal. Com efeito, parece suficientemente claro que quando nada mais
lhe resta alm do seu presente temporal, segue-se que voc no tem mais nada alm do
seu prprio corpo. Deste modo, a reduo ao presente tambm pode ser formulada em
termos de uma reduo ao corpo enquanto presente de tempo.
Este movimento explica a proliferao de teorias do corpo hoje em dia e a
valorizao do corpo e sua experincia como a nica forma autntica de materialismo.
Mas um materialismo baseado no corpo individual (novamente encontrado nas
pesquisas contemporneas sobre o crebro e a filosofia da mente, as drogas e a psicose)
deve ser identificado antes como um materialismo mecanicista, oriundo do
Esclarecimento do sculo XVIII, do que como um materialismo histrico e social do
tipo que emergiu de Marx e de uma viso propriamente histrica (sculo XIX) do
mundo. Espero que no seja enganoso, portanto, eu criticar essa atual nfase
materialista no corpo como sendo to ideolgica quanto os acanhados espiritualismos j
mencionados em conexo com a eternidade. A confuso nasce do fato de que as
ideologias do corpo so em sua maior parte politicamente progressistas, e podemos
imediatamente perceber os tipos de realidade que elas esto preocupados em denunciar,
comeando com a tortura e o estupro, e administrando a esfera de todas as formas de
sofrimento e abuso corporal para as quais a presente era muito apropriadamente tornou-
se sensvel. Assim, criticar tal poltica nos coloca na mesma posio paradoxal ocupada
pela crtica da ideologia dos direitos humanos, uma posio que as pessoas aceitam para
dizer que, de algum modo, voc contra os direitos humanos, enquanto que o qu est
em discusso o conceito de direitos humanos enquanto categoria poltica e estratgia
poltica.
O problema do corpo como slogan positivo que, enquanto entidade unificada,
o prprio corpo um conceito Imaginrio (no sentido de Lacan); ele o que Deleuze
chama de corpo sem rgos, uma totalidade vazia que organiza o mundo sem
participar dele. Experimentamos o corpo atravs de nossa experincia do mundo e de

20

outras pessoas, de modo que, talvez, no fim das contas, seja um equvoco falar do corpo
como um substantivo com um artigo definido, a menos que tenhamos em mente os
corpos de outros, ao invs de nosso prprio referente fenomenolgico. difcil ver
como as teorias de gnero poderiam apoiar tal referncia de corpo nico, que mais
pareceria ter seu parentesco ideolgico e prolongamento na atual teoria do trauma.
Entretanto, o que menos nos interessa aqui a correo ou incorreo de tais
teorias; na realidade, j sugeri que hoje essas no so as categorias certas para se julgar
qualquer posio intelectual, que deve, antes, ser avaliada em termos da experincia
mundana que ela organiza e reflete, assim como da funo ideolgica que desempenha.
Igualmente, no caso da reduo ao presente e ao corpo, mais importante enfatizar as
formas pelas quais todas estas teorias reproduzem a tendncia mais profunda da prpria
ordem scio-econmica, que a nominalista, que busca, em sua exclusivamente
histrica morte do sujeito, reduzir as dimenses histricas da experincia enquanto
tal. Contudo, este um diagnstico que no deve basear seu programa poltico em
formas arcaicas ou encorajar nostalgia em torno do valor de um velho sujeito centrado
burgus ao qual nunca poderemos retornar.
Mas a exposio geral desta tendncia histrica do capitalismo tardio precisa ser
completada pela justaposio desses sintomas filosficos e ideolgicos com sintomas
propriamente culturais, e parece inevitvel fazer uma primeira abordagem dos ltimos
atravs da cultura de massa, em particular, na forma dos atuais filmes de ao. Com
efeito, pode-se argumentar que tais filmes s recentemente se tornaram de fato um
gnero em seu prprio direito, com um canon que se pode encontrar recapitulado na
televiso todas as semanas do ano, nas reprises de seus exemplares de maior sucesso
Duro de Matar, Mquina Mortfera, Risco Total, O Exterminador do Futuro, e assim
por diante (sua relativa antiguidade parece no contribuir para o futuro e o
desenvolvimento deste novo gnero). Na realidade, esta mesma transferncia de um
gnero recentemente surgido parte de uma histria que vou querer contar aqui, pois
ela revela os efeitos de uma contradio interna, que pode ou no se mostrar fatal. A
caracterizao alternativa de tais filmes como violncia/pornografia pode simplesmente
ser uma outra expresso de seu problema de forma, que exige que eles minimamente
evitem a absolutamente episdica natureza da pornografia sexual, cujo os intermitentes
fechamentos se permite que sejam bem mais conclusivos. No obstante, essa
contradio interna tambm aponta para dificuldades considerveis na escolha de uma
ilustrao representativa. O que era para ser demonstrado, como conseqncia da

21

reduo ao presente e ao corpo, era, em outras palavras, a tenso entre a construo de
uma trama (intriga completa, suspense narrativo) e a demanda por uma sucesso de
explosivos e auto-suficientes momentos presentes de violncia. A discusso de Borher
tinha, de fato, o mrito de mostrar que existe uma relao privilegiada entre a violncia
enquanto contedo e o fechamento ou autonomia provisria de uma forma temporal. A
demonstrao teria que apontar agora como a sucesso de tais momentos gradualmente
preenche o desenvolvimento do tempo narrativo e reduz a trama ao mais simples
pretexto ou fio ao qual se prende uma srie de exploses (muito como um trailer ou uma
prvia, como sugeri em outro lugar). Mas isto significa, para todos os propsitos
prticos, que, no contexto da presente argumentao, quanto melhor um determinado
filme serve aos nossos propsitos, pior ele tem que ser (entendido que tambm exclu
gneros estabelecidos, como o filme de terror, que tm suas prprias histrias distintivas
e cuja estrutura genrica evoluiu especificamente para responder a problemas de forma
anlogos).
Felizmente, no entanto, no se pode negar que, mesmo no domnio dos filmes de
ao (especialmente no domnio dos filmes de ao?), alguns so melhores do que
outros, e poucos comprovam a minha hiptese to efetivamente quanto Velocidade
Mxima (1994), de Jon de Bont, sobre o qual tentarei mostrar que, ao contrrio das
expectativas, seu ttulo no designa temporalidade ou velocidade, nem mesmo
repetio, tampouco mudana no tempo, mas, sim, a completa ausncia da
temporalidade. Trata-se de um filme espero que me perdoem por nomear trs
movimentos organizado em torno de elevadores, um nibus urbano e um metr,
respectivamente, mas a maioria de ns provavelmente s vai lembrar do passeio de
nibus, que ocupa aproximadamente metade do filme e cuja premissa inicial a de que
existem nibus em Los Angeles vai oferecer um paradoxo inaugural. Mas o tema do
nibus crucial para a empreitada, pois claramente qualquer soluo para este particular
problema de forma requer que a exigncia formal de efeitos de ao contnua seja, de
algum modo, encarcerada em um lugar. Num nvel de algo se aproximando a um grau
zero de trama, esta exigncia engenhosamente assegurada pelo mecanismo da bomba,
que ativado assim que o nibus ultrapassa a velocidade de 70 quilmetros por hora e
programado para detonar se, em seguida, ele relaxar para algo abaixo daquela
velocidade. O mecanismo de controle de velocidade j , assim, ele mesmo, uma
alegoria da nova forma, que jamais deve estacionar em seu prprio perigo genrico.

22

Devo acrescentar que o resto da trama, organizado em torno do louco e suas
motivaes, deve ser, antes, considerado uma compensao narrativa e o que os
formalistas russos chamaram de motivao do dispositivo do que uma genuna
narrativa material. Com efeito, tomo como axiomtico que sempre que a cultura de
massa recorre a manacos sejam eles assassinos em srie ou terroristas de tipos
diversos por definio tapando suas prprias brechas e buracos com material que
por definio no pode ser de fato motivado porque igualmente por definio e
antecipadamente rotulado como o no-racional e o incompreensvel. preciso
retornar a Moosbrugger, de Robert Musil, o assassino em srie de O Homem sem
Qualidades, para encontrarmos um louco que esperamos, de alguma maneira,
compreender, ao passo que, quanto aos terroristas, assim que entendemos sua
motivao, eles se tornam ativistas polticos e no podem mais ser usados na cultura de
massa como dispositivos de trama auto-explicativos.
Entretanto, por detrs do dispositivo narrativo do mecanismo da bomba se
encontra um princpio ainda mais fundamental de tais filmes, e este algo como uma
unidade de lugar ou, pelo menos, um confinamento no interior de algum tipo de espao
fechado. A moldura definidora pode ser um prdio alto, um aeroporto, um avio, um
trem, um elevador ou, como aqui, um nibus urbano. Ela pode abarcar at mesmo uma
cidade inteira (como num terremoto) ou a prpria Terra, na medida em que um meteoro
se aproxima. Mas o fechamento formalmente essencial a fim de tornar a fuga
impossvel e assegurar a absoluta saturao da violncia em questo, como as paredes
no interior das quais a exploso apropriada pode ser melhor registrada. Assim, algo
peculiar se segue a partir desta exigncia; o fechamento torna-se agora uma alegoria do
prprio corpo humano e, nesses filmes, a reduo ao veculo do fechamento representa a
reduo ao corpo, que uma dimenso fundamental do fim da temporalidade ou da
reduo ao presente.
Mas, afinal das contas, por qu trazer a alegoria para o processo? necessrio a
fim de se esconder os limites fenomenolgicos do filme enquanto tal, cujas tentativas
em alguma literal reduo ao corpo os closes em A Paixo de Joana D Arc, por
exemplo, ou mesmo os cadveres em Sukurov nos conduzem numa direo
absolutamente diferente, ainda que permanecendo igualmente irrealizvel. O filme s
pode fornecer imagens cinticas, mas o que realmente est em jogo aqui no so os
limites do filme enquanto meio, mas, sim, aqueles da fenomenologia, que prometeu ao
corpo existencial uma plenitude corporal que ela no podia proporcionar.
35
Tal

23

imediatismo no apenas impossvel filosoficamente (as obras de Hegel e Derrida
constituem demonstraes exaustivas, ainda que bem diferentes, da impossibilidade de
tal experincia imediata), precisamos tambm afirmar que a plenitude fenomenolgica
, ela prpria, impossvel em qualquer nvel, mais ainda naqueles do corpo e do presente
de tempo. assim, ento, que o apelo a uma reduo quelas coisas constantemente
solapado pela fragmentao, e por uma fragmentao arriscada a funcionar
alegoricamente na medida em que permanece absorta em nos dizer que, no final de
contas, cada uma de suas partes corporais realmente o todo, assim como ela quer que
acreditemos que seus sucessivos instantes no tempo, de fato, cada um deles, a ltima
chama lvida do tempo.
Mas agora o projeto de reduo se espalha numa hoste de mensagens alegricas
separadas. O nibus tem impulso mas, como j foi dito, no existe, na verdade, tempo
ou temporalidade; ao contrrio, a representao da temporalidade, ameaada a todo
momento por algum presente definitivo da exploso da bomba (que nunca pode
acontecer). Ele tem uma motorista; aqueles so os olhos e a visualidade desta perigosa
jornada. Ele tem at dedos, os dedos do especialista, engajados no mais delicado dos
procedimentos: desativar a bomba. Estes sentidos alegricos dispersos so suficientes
para demonstrar que jamais atingiremos o objetivo desta tendncia formal: a reduo ao
definitivo presente do corpo.
No obstante, at agora examinamos o corpo alegrico, o objeto deste processo
narrativo, por assim dizer; mas e quanto mente ou seu tema oposto? Tambm aqui,
procurando o imediatismo e o eclipse da mente temporal no terror fsico, encontramos
apenas uma hoste de mediaes. Ningum mais absorto em planos de engenharia e em
sua execuo do que a motorista e seu assistente policial, mas a pista alegrica deve ser
encontrada em outro lugar, na epistemologia do processo, pois o louco assiste a tudo
isso na televiso, atravs das cmeras ainda mais fragmentadas e totalizantes dos
helicpteros da mdia circulando acima, e no final descobrimos que ele tinha sua prpria
viso projetada inacreditavelmente construda no nibus, no formato de uma cmera de
circuito fechado secreta. Enquanto isso, toda a comunicao e as negociaes so
conduzidas pelo telefone celular, numa aparente apoteose de imediatismo simultneo
em que algumas tecnologias so mais dependentes de mediaes de todo tipo.
Conseqentemente, o sujeito to vazio de plenitude quanto o objeto; o problema
mente/corpo permanece intacto; o imediatismo no est mais disponvel no lado da
percepo do que no da realidade corporal. Iria parecer que o filme conseguiu burlar seu

24

problema de forma com sucesso, poupando, assim, felizmente, a nica reduo
definitiva ao corpo restante ao meio, ou seja, a exploso da prpria sala de cinema. Mas
por qu as linhas do metr esto inacabadas; por qu a auto-estrada est, ela mesma,
incompleta numa rea crucial de quinze metros? Devemos entender a partir disso que o
espao, assim como a temporalidade, pode tambm ter um fim?
De qualquer maneira, iria parecer que desconstru o meu prprio argumento, e
que, longe de demonstrar o fim da temporalidade, fui capaz apenas de evidenciar a
impossibilidade de tal demonstrao. Certamente, a virtude esttica de qualquer
problema de forma, em particular um to agudamente redutor como esse, permitir, sob
os constrangimentos de limites estreitos ou mesmo intransponveis, o exerccio da
ingenuidade e mesmo de sagacidade em sua inesperada resoluo. Mas suspeito que a
concluso a ser tirada repousa em outro lugar, pois se, nesta ilustrao, a solitria hora
da ltima instncia nunca chega, o que isto demonstra no que no existe ltima
instncia, mas, antes, que, assim como a pulso na psicanlise, ela definitivamente
irrepresentvel enquanto tal.
36

E esta a concluso a qual eu gostaria de chegar aqui; do incio ao fim temos
evocado uma tendncia histrica, mas uma tendncia, por definio, nunca alcanada
plenamente ou ela prpria j teria voltado realidade. Sigamos mais alm com o
modelo psicanaltico; a tendncia tambm resume complexos padres de resistncia, tal
que o qu somos forados a observar, na forma de seus sintomas, so exatamente
aqueles padres e no a prpria tendncia incognoscvel. isto que somos obrigados a
supor aqui: a tendncia histrica do capitalismo tardio aquilo que denominamos
reduo ao presente e reduo ao corpo em todo caso incompreensvel; os seres
humanos no podem retroceder ao imediatismo do reino animal (considerando-se que
de fato que os animais desfrutam, eles mesmos, de tal imediatismo fenomenolgico).
Existe uma resistncia a essa presso, que hesito chamar de natural por razes polticas
assim como filosficas, pois a identificao de tal tendncia e a organizao da
resistncia a ela no so assuntos a ser entregues a qualquer confiana em reflexos
humanistas.
Mas algum tambm poderia concluir com uma nota bem distinta, que tem a ver
com julgamentos moralizantes. Falar, como fiz de passagem, em violncia/pornografia
usar uma linguagem que no s convencionalmente moralizante, mas que tambm
idealiza as posies polticas de pessoas com as quais a maioria de ns provavelmente
no desejaria se ver identificado. O que estava para ser provado era o oposto mesmo da

25

crtica cultural moralizante, ou seja, que essas tendncias e sintomas culturais no so,
afinal, questes ticas, mas, sim, o reflexo de nosso sistema social e sua estrutura
econmica. Em outras palavras, a violncia/pornografia apreendida do ponto de vista
esboado aqui, como uma reduo ao presente e ao corpo, no deve ser vista como uma
forma de imoralidade, mas, antes, como um efeito estrutural da temporalidade de nosso
sistema scio-econmico, ou, dito de outro modo, da ps-modernidade enquanto tal, do
capitalismo tardio. o sistema que gera uma temporalidade especfica e que depois
expressa essa temporalidade atravs dos sintomas e das formas culturais em questo.
Moralizar no um modo muito efetivo de se lidar com esses sintomas, nem mesmo
com o prprio fim da temporalidade.
























26


1
Texto originalmente publicado em Critical Inquiry 29: 4, Vero, 2003, 695-718, University of Chicago
Press. Traduzido por Mauricio Miranda, doutorando da Escola de Servio Social da UFRJ, a partir da
verso publicada em The Ideologies of Theory. New York: Verso, 2008.

2
Para a histria e anlise do conceito, ver Perry Anderson, The Ends of History,, A Zone of
Engagement [Zona de Compromisso], London: Verso, 1992, 279-375.

3
Em alemo no original: Mas o qu era o tempo? (N.T.)

4
Thomas Mann, The Magic Mountain [A Montanha Mgica]: A Novel, trans. John E. Woods, New York:
Knopf, 1995, 339. Futuras referncias a essa obra aparecem com a abreviao MM.

5
Nos ltimos trs anos, algo em torno de cinco mil volumes, de acordo com a WorldCat.org.

6
Poeta e escritor irlands agraciado com o Prmio Nobel de literatura em 1995. (N. T.)

7
Arquiteto nascido no Canad e naturalizado norte-americano. um dos principais representantes do
desconstrutivismo. Entre seus trabalhos mais famosos esto o Museu Aeroespacial da Califrnia e o
Museu Guggenheim em Bilbao, Espanha. (N. T.)

8
Em francs no original: sistema das belas artes. (N. T.)

9
Clement Greenberg (1909-1994), importante crtico de arte norte-americano. (N. T.)

10
Adjetivo que se refere ao processo de gentrificao ou enobrecimento urbano. (N. T.)

11
Siegfried Giedion, Space, Time, and Architeture, Cambridge, MA: Harvard University Press, 1982, 850.

12
Jacques Derrida, Marges da la philosophie, Paris [As Margens da Filosofia]: Minuit, 1972, 47 (D une
certaine manire, Il est toujours trop tard pour poser la question du temps).

13
Ver tambm Henri Bergson, L Evolution cratrice, Oeuvres, Ed. Andr Robinet, Paris: Presses
Universitaires de France, 1991, 753.

14
Ver Arno J. Mayer, The Persistence of the Old Regime: Europe to the Great War [A Fora da Tradio: A
Persistncia do Antigo Regime], New York: Pantheon, 1981.

15
Uso a palavra reconhecimento no forte sentido hegeliano da famosa dialtica do senhor e do escravo,
ou do que Sartre chamaria de o reconhecimento de uma outra liberdade. Para uma discusso recente,
ver Axel Honneth, The Struggle for Recognition: The Moral Grammar of Social Conflicts [Luta por
Reconhecimento: A Gramtica Moral dos Conflitos Sociais], trans. Joel Anderson, Cambridge, MA: Polity
Press, 1995.

16
Jean Paul Sartre, prefcio a The Wretched of the Earth [Os Condenados da Terra], de Frantz Fanon,
trans. Constance Farrington, New York: Grove Press, 1965, 7.

17
O argumentao original a favor da incluso do trabalho colonial como um componente essencial, e
no apenas acidental, da acumulao primitiva capitalista evidentemente aquela de Rosa
Luxemburg, The Accumulation of Capital [A Acumulao do Capital], trans. Agnes Schwarzchild, New
York: Monthly Review, 1968.

18
A palavra demtica provm do grego demotika, que significa popular ou algo relativo aos assuntos da
vida diria. No antigo Egito existiu o chamado alfabeto demtico, uma forma de escrita popular, usada
no trato das questes e temas do cotidiano. (N. T.)


27


19
Tomo minha compreenso do capital financeiro contemporneo da seminal discusso em Giovanni
Arrigui, The Long Twentieth Century: Money, Power, and the Origins of Our Times [O Longo Sculo XX],
London: Verso, 2002. Ver tambm Fredric Jameson, The Cultural Turn: Selected Writings on the
Postmodetn [A Virada Cultural: Reflexes sobre o Ps-moderno], 1983-1998, New York: Verso, 1998,
138-143.

20
Companhia norte-americana distribuidora de gs natural e energia eltrica, levada falncia, em
2001, depois de uma srie de escndalos financeiros. (N.T.)

21
Relativo ou similar ao estilo do poeta norte-americano Walt Whitman (1819-1892). (N. T.)

22
Ver minha definio do modernismo tardio em Fredric Jameson, A Singular Moderrnity: Essay on the
Ontology of the Present, New York: Verso, 2002, no qual desenvolvo com maior profundidade muitos
dos temas do presente ensaio.

23
O intrigante argumento da intersubjetividade (inventado pelo socilogo fenomenolgico Alfred
Schultz) a pista fcil para o carter humanista dessas ideologias. A crtica que fao a elas no
particularmente inspirada por qualquer antecipao defensiva das crticas ao marxismo baseadas na
linguagem, pois h muito tempo os habermasianos demonstraram que a luta de classes era, ela mesma,
uma estrutura comunicacional; ver Jrgen Habermas, Knowledge and HUman Interests [Conhecimento e
Interesse], trans. Jeremy Shapiro, Boston: Beacon Press, 1971, 283.

24
Em ingls: crawl. (N.T.)

25
Louis Althusser e tienne Balibar, Reading Capital [Ler o Capital], trans. Bem Brewster, New York:
Monthly Review, 1970, 99. importante acrescentar que para Althusser um modo de produo no tem
uma nica temporalidade, mas, sim, um sistema de tempos distintos e interligados.

26
Sthpane Mallarm, L Tombeau d Edgar Poe, Posis, ed. Lloyd James Austin, Paris: Flammarion,
1989, 99.

27
Sophocles, King Oedipus [dipo Rei], in The Theban Plays, trans. E.F. Watling, New York: Penguin,
1986, 68.

28
Ver a nota 15, acima.

29
Este o tema central da filosofia de Deleuze (e est pressuposto, talvez de forma ligeiramente
diferente, na obra de Lyotard). Ambos reconhecem a prioridade de Transcendence of the Ego [A
Transcendncia do Ego], uma das primeiras obras de Sartre.

30
Ver as entrevistas postumamente passadas na televiso, L Abcdaire de Gilles Deleuze.

31
Mas, sobre as tendncias anarquistas dos livros de Deleuze/Guattari, ver Fredric Jameson, Marxism
and Dualism in Deleuze, South Atlantic Quaterly 96, Vero 1997, 393-416.

32
Em ingls: Suddenness. (N.T.)

33
Em ingls: Sudden. (N.T.)

34
Ver Karl Heiz Bohrer, Suddenness: On the Moment of Aesthetic Appearance, trans. Ruth Crowley,
New York: Columbia University Press, 1994, assim como Das absolute Prsens, Frankfurt: Suhrkamp,
1994, e Die Aesthetik des Schreckens, Munich: Hanser, 1978, on Jnger.

35
Refiro me aqui a Merleau-Ponty.


28


36
A famosa inverso althusseriana do ainda mais famoso dito de Engels. Louis Althusser, Contradiction
and Overdetermination, For Marx (A Favor de Marx), trans. Ben Brewster, London, New Left Books,
1969, 113.