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In Situ

22 (2013)
La peinture murale : hritage et renouveau
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Jean-Daniel Pariset
La collection de relevs de peintures
murales de la Mdiathque de
larchitecture et du patrimoine sous
lil de la commission des monuments
historiques
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Jean-Daniel Pariset, La collection de relevs de peintures murales de la Mdiathque de larchitecture et du
patrimoine sous lil de la commission des monuments historiques, In Situ [En ligne], 22|2013, mis en ligne le
15 novembre 2013, consult le 30 mars 2014. URL: http://insitu.revues.org/10782; DOI: 10.4000/insitu.10782
diteur : Ministre de la culture et de la communication, direction gnrale des patrimoines
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La collection de relevs de peintures murales de la Mdiathque de larchitecture et du p (...) 2
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Jean-Daniel Pariset
La collection de relevs de peintures
murales de la Mdiathque de
larchitecture et du patrimoine sous
lil de la commission des monuments
historiques
Communication prsente lors des journes dtudes consacres lActualit de la
recherche en peinture murale, organises par le muse des Monuments franais les 25 et 26
octobre 2011, la Cit de larchitecture et du patrimoine.
1 Les quelques 3 500 relevs de peinture murale que conserve la mdiathque de larchitecture
et du patrimoine sont connus ; cette communication ne va pas reprendre les nombreuses
tudes sur la gense de cette collection les relevs de Saint-Savin linitiative de Prosper
Mrime ou son histoire qui aboutit la cration du muse de Paul Deschamps sous la IIIme
Rpublique.
2 Cette collection peut faire lobjet dtudes multiples : histoire des uvres reprsentes, de
leur tat, de leur conservation, histoire du relev lui-mme : linterprtation de luvre,
histoire de la collection elle-mme, histoire administrative : pourquoi la commission les a-t-
elle commands et quel statut leur accordait-elle ?
3 Cest ces deux derniers points qui relvent plus de lhistoire culturelle que de lhistoire de
lart que je mattacherai ici.
Histoire de la collection
4
Anatole Perrault-Dabot
1
dans son Catalogue des relevs, dessins et aquarelles, paru en 1900,
y fit figurer les relevs de peintures murales, ce qui tait logique puisquil dressait dans ces
500 pages ltat des documents graphiques de la Commission des Monuments historiques.
5 Ces documents taient conservs rue de Valois dans les locaux du Secrtariat aux Beaux-arts,
puis, faute de place, transfrs dans lannexe du Palais du Trocadro o se trouvait aussi le
Muse de sculpture compare.
6 LOffice de documentation sur les Monuments historiques ds sa cration en 1937/1941,
constitua partir des registres dinventaire des documents, une liste des peintures murales.
Cette liste, extraction du catalogue de Perrault-Dabot, a reu la cote 1996/089. Elle est en ligne
sur la base MEDIATHEK qui dcrit les archives et documents graphiques dont la Mdiathque
a la charge.
7 partir et au vu de cette liste, les relevs de peintures murales furent extraits matriellement, la
plupart tait conserve Chaillot o lOffice tait situ pour former la collection de Peintures
murales dites de Chaillot ou du Centre de recherches sur les monuments historiques, nouveau
nom de lOffice.
8 Ce travail denvergure dextraction resta inachev : certains relevs, rests matriellement dans
la srie gnrale des plans car ils taient encore conservs rue de Valois, figurent cependant
dans la liste de la collection. Leur description apparat alors sans image linterrogation sur
internet de la base MEDIATHEK.
9 Linventaire systmatique des plans que la Mdiathque a entrepris (200 000 items qui
saccroissent toujours) sinscrit dans la poursuite du travail de Perrault-Dabot. Il permettra
le rcolement rel de tous les documents graphiques (plans, relevs). Par ailleurs, les plans
et relevs furent lobjet de campagnes de restauration ; les cotes dorigine disparurent avec
dautres mentions, ils furent alors renumrots. La mdiathque de larchitecture et du
patrimoine en fait le constat amer, rendant ce rcolement plus complexe.
10 Les rapports de restauration dont il est fait tat in fine ne sont pas actuellement en ligne, seuls
leurs descriptifs figurent dans la base textuelle MEDIATHEK.
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La Commission et les relevs
11 Quels furent les dbats au sein de la commission des Monuments historiques concernant ces
relevs ?
12 Les procs verbaux de la commission sur un sicle 1849/1959 ne mentionnent que peu les
commandes de relevs ; leur prt pour exposition fut lors de la premire guerre loccasion de
dbats intressants.
La commande de relevs classiques
13 La commande classique est nonce en des termes assez constants qui ne font pas lobjet dun
dbat au sein de la Commission : le relev est fait pour conserver la mmoire ou limage parce
quon ne peut pas assurer la conservation immdiate in situ de la peinture murale, faute de
moyen financier.
glise Notre-Dame-la-Grande Poitiers (Vienne)
14 M. Mrime, rapporteur, fait passer sous les yeux de la Commission les dessins que M.
Denuelle a relevs daprs les peintures rcemment dcouvertes dans lglise de Notre-Dame
de Poitiers. La Commission est davis que ces peintures mritent dtre releves avec soin et
un parti sera pris ultrieurement sur les moyens qui devront tre employs pour en assurer
la conservation . Des relevs de cet ensemble poitevin furent commands jusque dans les
annes 1950 (fig. n1) (fig. n2).
Figure 1
Poitiers (Vienne), glise Notre-Dame-la-Grande : dtails dornementation par Charles Joly-Leterme, 1852 (PM 03332).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 2
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Poitiers (Vienne), glise Notre-Dame-la-Grande : deux aptres et trois saintes. Pierre Valade, 1947-1948 (PM 19378).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Acquisition de la Tour Ferrande Pernes-les-Fontaines (Vaucluse)
15 M. Boeswillwald donne lecture dun rapport de M. Rvoil duquel il rsulte que les peintures
murales qui dcorent cet difice ne peuvent tre enleves sans de graves difficults et sans
courir le risque den dtruire une partie. M. Rvoil met, en consquence, lavis dacqurir,
sil se peut, limmeuble avec ses dcorations et value 4 000 F le prix quil conviendrait
de consacrer cette acquisition. M. Boeswillwald estime qu ces conditions ltat pourrait
acqurir la Tour et les peintures quelle renferme et il propose de charger M. Rvoil de
poursuivre les ngociations dans ces termes. Dans le cas o les ngociations naboutiraient
pas, mission serait donne M. Rvoil de complter le relev des fresques dont il sagit par
la reproduction des nouveaux fragments que cet architecte dclare avoir dcouverts dans la
dernire visite quil a faite au monument
2
. (fig. n3, n4, n5, n6, n7).
Figure 3
Pernes-les-Fontaines (Vaucluse), tour Ferrande : relev par Rvoil (PM06842).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 4
Pernes-les-Fontaines (Vaucluse), tour Ferrande : relev par Rvoil (PM06845).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
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Figure 5
Pernes-les-Fontaines (Vaucluse), tour Ferrande : relev par Rvoil (PM06846).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 6
Pernes-les-Fontaines (Vaucluse), tour Ferrande : Saint Christophe et lEnfant. Relev par Rvoil (PM06843).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 7
Pernes-les-Fontaines (Vaucluse), tour Ferrande : relev par Rvoil (PM 06847).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
16 La Commission est davis de sen tenir cette dernire proposition et de ne pas donner suite
au projet dacquisition des dites peintures.
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Calques des peintures par M. Denuelle au Palais des Papes Avignon (Vaucluse)
17 Le gendre de M. Denuelle a communiqu M. le ministre des Beaux-arts la collection
de calques que feu M. Denuelle a excuts sur les peintures de lancien Palais des Papes,
Avignon, pour examiner sil y aurait lieu den faire lacquisition par ltat. Conformment aux
conclusions de M. Boeswillwald, rapporteur, la Commission, considrant que les types dont
ces calques sont la reproduction sont dj suffisamment reprsents dans les relevs quon
doit M. Denuelle pour en apprcier le caractre et le style, est davis de ne pas donner suite
aux propositions dont il sagit (fig. n8, n9, n10, n11).
Figure 8
Avignon (Vaucluse), Palais des Papes : La prdication de saint Jean-Baptiste dans le dsert, relev par Denuelle, 1859
(PM003898).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 9
Avignon (Vaucluse), Palais des Papes : chapelle Saint-Martial, plan de situation par Denuelle, 1859 (PM007781).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
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Figure 10
Avignon (Vaucluse), Palais des Papes : Le martyre de sainte Valrie, saint Martial ressuscite lcuyer du duc tienne, le
duc tienne vient Rome implorer saint Pierre, relev par Denuelle, 1859 (PM 007783).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 11
Avignon (Vaucluse), Palais des Papes : Saint Martial confre les ordres sacrs Aurlien et les glises ddies par saint
Martial, relev par Denuelle, 1859 (PM007791).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
18 Les moyens de la Commission sont limits et elle vite dacheter doubles ou documents
prparatoires ; parfois la Commission refuse lacquisition allguant la mauvaise qualit du
relev.
Les peintures murales de lpoque moderne
19 Lorsquil sagit de relevs de peintures murales de la priode moderne, depuis la Renaissance,
un vritable dbat sinstaure sous la Seconde Rpublique
20 Il concerne la galerie Mazarine de la Bibliothque nationale, uvre de Romanelli et les
peintures de Lesueur de lhtel Lambert.
21 Lors de la sance du vendredi 23 fvrier 1849 (14me sance), M. de Laborde expose
la Commission les craintes que lui fait concevoir pour lavenir de la galerie Mazarine
de la Bibliothque nationale, le projet dachvement du Louvre, qui doit comprendre la
reconstruction de la Bibliothque. Il rappelle les dcisions prises par la Commission lors de
lapparition dun projet semblable, il y a quelques annes, et demande si ce ne serait pas pour
la Commission [sic] dintervenir auprs du gouvernement. M. de Laborde voudrait que, dans
tous les cas, on ft des rserves pour le vaisseau construit par Franois Mansart et qui renferme
les peintures si prcieuses de Romanelli. Il rappelle, au sujet de ces peintures, le projet quavait
eu la Commission de les faire dessiner. M. Buchez pense quil ny a pas encore lieu de prendre
lalarme, que le projet nest pas encore accept par lAssemble nationale, que peut-tre ne le
sera-t-il pas, et quil serait temps dintervenir lorsquon agiterait la question de la vente des
btiments de la Bibliothque actuelle.
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22 Lors dune sance ultrieure, Paul Lacroix fait une motion tendant obtenir de la
Commission quelle veuille bien faire auprs du ministre des Travaux publics, dans lintrt
de la conservation de la Bibliothque nationale, une dmarche semblable celle qui a t faite
par le Comit des Arts et Monuments de lInstruction publique, sur la proposition de M. de
Montalembert
3
. M. Lenormant pense que la Commission ne doit intervenir que pour rclamer
la conservation des parties de ldifice qui ont un vritable intrt historique, et il rappelle
cet gard ce qui avait dj t fait dans une circonstance o le sort de la Bibliothque avait t
comme aujourdhui mis en question. Il croit que la Commission doit exprimer hautement son
intrt en faveur de la Galerie Mazarine, et il pense quil serait bon de donner suite au projet
dj conu anciennement de faire faire des dessins trs soigns de la Galerie Mazarine, et des
peintures qui la dcorent ; avec ces documents et une notice historique bien faite on pourrait
mieux faire connatre tout le monde limportance de ces parties sous le rapport de lart
et de lhistoire. Il propose, en consquence, de composer de nouveau une sous-commission,
qui serait charge de reconnatre quelles sont les parties monumentales et historiques de la
Bibliothque, et quel mode serait le plus opportun suivre pour combattre les projets qui
tendent sa destruction.
23 Le vendredi 12 novembre 1852, la Commission se dplace la Bibliothque nationale, pour
examiner la copie des peintures de Romanelli.
24 M. Frappaz soumet lexamen de la Commission les dessins quil a excuts daprs les
peintures de Romanelli. Il expose que, par suite des exigences du directeur de la Bibliothque,
les frais de son travail se sont trouvs augments du paiement, qui lui a t imput, dun gardien
pour tous les jours o le public nest pas admis dans la Galerie. La Commission est davis que
le remboursement de cette dpense soit fait M. Frappaz, aprs lachvement de sa copie, et
quun acompte de 3 000 F lui soit pay en raison de lavancement de luvre qui lui a t
confie. La Commission propose galement de faire copier par le mme artiste les peintures qui
dcorent le plafond des deux premires salles de la section des manuscrits, ainsi que celles qui
se trouvent dans deux autres petites salles de la mme portion de la Bibliothque. Elle est aussi
davis que M. Lambert, architecte, soit charg de copier lornementation de la salle du rez-de-
chausse au-dessous de la grande salle de la Galerie Mazarine. Le travail de M. Lambert devra
tre divis en deux parties : la premire comprenant lensemble de la dcoration, lautre une
chelle plus grande comprenant le dtail dune trave complte. Un nouveau dplacement
la Bibliothque est dcid sur la proposition de M. Lenormant, la Commission dcide quelle
se rendra, le samedi 5 aot, la Bibliothque Impriale, pour y examiner les dcorations de la
salle infrieure de la Galerie Mazarine qui viennent dtre mises dcouvert, par suite de la
restauration en cours dexcution de cette salle. M. Lambert sera charg de relever les dessins
de la faade extrieure de cette partie de ldifice qui navait pas t comprise dans la mission
quon lui avait donne primitivement
4
.
LHtel Lambert Paris est lobjet dun examen de la Commission
25 M. Lenormant annonce que lHtel Lambert est de nouveau en vente. Il est davis de
renouveler auprs de la Ville de Paris ces dmarches qui ont t dj faites dans une
circonstance semblable. Il regrette qu cette poque la Ville, qui paraissait bien dispose, nait
pas pris une dtermination plus prompte, car le passage de cet difice entre les mains du prince
Kartoriki, et les dpenses que ce dernier a faites pour le restaurer, lui ont t plutt nuisibles
quutiles. La Commission dcide que des dmarches nouvelles seront faites auprs du Conseil
municipal de la Seine, afin quil achte cet immeuble pour laffecter un service public,
lcole gratuite de dessins par exemple. Les coles primaires de larrondissement pourraient
tre places dans le rez-de-chausse de lhtel. La Commission dlgue quatre de ses
membres MM de Lasteyrie, de Laborde, Lenormant et Vaudoyer le soin de prparer un rapport
pour cette affaire. Sur la proposition de MM de Laborde et Lenormant, elle dsigne ensuite
trois artistes MM. Hotfeld, Savinien Petit et Laurent qui, pendant le cours des ngociations
que va demander la solution, feront des copies des peintures de Lesueur qui dcorent lHtel
Lambert
5
. (fig. n12, n13, n14).
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Figure 12
Paris, Htel Lambert. Croquis daprs Lesueur : nymphe, par Jean Jules Laurent (PM 03863).
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Figure 13
Paris, Htel Lambert. Croquis daprs Lesueur par Savinien Petit (PM 03864).
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Figure 14
Paris, Htel Lambert. Croquis daprs Lesueur : frise par Jean-Jules Laurent (PM 03946).
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26 80 ans plus tard lintrt de la Commission pour les relevs de peintures murales de lpoque
moderne revient propos de Versailles. Aucune commande nen suivit mais le dbat est
intressant. Versailles relve de la comptence des architectes des Btiments civils et des palais
nationaux, mais la Commission des Monuments historiques dans les annes vingt se considre
comme responsable du Palais.
27 Lors dune visite dune dlgation de la Commission Versailles le 14 mai 1923, M. Perat,
conservateur des Muses de Versailles et Trianon, signale, alors, que les travaux entrepris dans
les anciens appartements de Mme Adlade ont permis de dgager dans les salles 58 et 59,
primitivement grand Salon carr et Salon du Roi au XVIIe sicle, des vestiges trs intressants
de peintures murales de cette poque. Il demande que ces peintures, dgrades par les enduits
qui les recouvraient, soient releves dans leur tat actuel, pralablement toute restauration.
La Commission est de cet avis et elle met le vu que ce travail soit confi M. Ypermann,
ventuellement charg de leur remise en tat. Mais le 25 mai 1923. La Commission considre
quil ny a pas lieu de faire relever par Ypermann les peintures dcoratives du XVIIe sicle,
dcouvertes dans les anciens appartements de Madame Adelade.
28 Yperman na pas pu obtenir cette commande et lors de la sance du 27 octobre 1923 la
Commission lui rend un vibrant hommage lui confirmant dautres commandes comme pour
le ddommager.
29 Curieusement les commandes faites Yperman concernant Fontainebleau ne sont pas
voques par les procs verbaux de la Commission et pourtant Fontainebleau fait lobjet de
nombreux relevs jusqu nos jours (fig. n15) (fig. n16).
Figure 15
Fontainebleau (Seine-et-Marne) : Figure mythologique, relevs par Louis Yperman, 1922 (PM015761).
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Figure 16
Fontainebleau (Seine-et-Marne) : Dtail de lAmour grond par Vnus pour avoir aim Psych (PM015762).
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Grottes ornes
30 Les relevs conservs par la Mdiathque concernent aussi les grottes ornes, pour reprendre
une terminologie de la Commission. Lors de sa sance du 18 mai 1942 prside par Louis
Hautecur, secrtaire gnral des Beaux-arts, lacquisition de relevs de la Grotte de Lascaux
sur un rapport de Verrier, est examine.
31 M. Thaon a prsent en vue de leur acquisition par le service des Monuments historiques les
relevs de laquarelle des peintures de la grotte de Lascaux, travail pour lequel un acompte de
5 000 F lui avait dj t vers. M. Verrier signale lintrt incontestable de cette acquisition
et fait observer lexcution remarquable de ces relevs tant pour le dessin que pour la couleur.
Le principe de lacquisition tant admis, il y a lieu den arrter le montant. Le premier crdit
provisionnel de 10 000 F qui avait t ouvert est tout fait insuffisant pour un tel travail.
M. Verrier propose que lacquisition des 60 planches soit faite pour la somme de 50.000 F.
Lopration reprsente en effet un an de travail et des frais importants de main duvre et
de matriel. Le Comit adopte les propositions lunanimit. Les relevs de Lascaux iront
lOffice de documentation au Palais de Chaillot, tant entendu que le Muse de Saint-
Germain pourrait en certaines occasions en exposer une partie dans ses collections. De plus,
M. Verrier signale lintrt dentreprendre le relev gnral de tous les dcors, panneaux peints
des grottes de France. Une mission pourrait tre confie M. Thaon cet effet sur les fonds
de la Recherche Scientifique. Le reliquat de 50 000 F sur le crdit de 100 000 F prvu tout
dabord pourrait tre utilis au paiement de la bourse de M. Thaon et lachat du matriel
ncessaire. Le Comit est daccord sur cette proposition (fig. n17) (fig. n18).
Figure 17
Grotte de Lascaux (Dordogne), relev par Thaon (75N0070).
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Figure 18
Grotte de Lascaux (Dordogne), relev par Thaon, 75N0056.
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Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Quel regard la Commission portait-elle sur ces relevs ?
32 La monstration des relevs fut lors de la Premire guerre mondiale lobjet de dbats au sein de
la Commission : pouvait-on exposer ces relevs hors de France, mme au nom dun patriotisme
artistique ?
33 Ce dbat, qui dpasse le strict cadre de ce colloque consacr aux peintures murales, concerne
aussi les moulages, les photographies et tout document graphique. La musographie fait aussi
lobjet de remarques intressantes.
34 Quelle image la Commission veut-elle donner aux Etats-Unis de lhistoire de larchitecture
nationale, de son gros effort fait depuis un demi-sicle pour reconstituer nos monuments et du
vandalisme, objet mme de lexposition amricaine ? Il ma paru utile de citer ici ce procs-
verbal dans sa quasi intgralit. Pour une fois, la relation des dbats avec ses redites, ses
mandres montre la vie de la Commission.
35 Lors de la sance du 27 novembre 1914, le prsident Anatole de Baudot, inspecteur
gnral des Monuments historiques , demande ladministration de faire connatre les
conditions dans lesquelles elle envisage la participation du service des Monuments historiques
lExposition qui aura lieu San Francisco en 1915. M. Perdreau, chef du bureau des
Monuments historiques, expose que cette participation pourrait consister tout dabord dans
lenvoi de photographies choisies de faon prsenter un rsum de lhistoire de notre
architecture nationale. A ct des photographies des monuments intacts, fera-t-on figurer
limage du monument dvast ? Plusieurs membres de lassemble demandent le nom de
larchitecte qui construira le Pavillon franais et la date de louverture de lExposition. M.
Perdreau rpond quil nest pas encore en mesure de satisfaire ces questions. Il ne peut mme
faire connatre la surface dont on disposera pour exposer. Ces renseignements seront donns
incessamment par la division des travaux dArt. Il ne sagit aujourdhui que de ladoption
des lignes directrices. Il y a lieu de se mettre daccord sur le sens dans lequel on travaillera.
En dehors des photographies, on pourrait galement envoyer des gravures reprsentant nos
plus beaux monuments. Enverra-t-on aussi des relevs ? Plusieurs membres rpondent quil
ne faut pas envoyer de relevs. M. Perdreau fait observer que lassemble en dlibrera. Il fait
savoir que des renseignements ont t demands officieusement M. Duquesne, architecte
des Btiments civils, qui a profess en Amrique lUniversit dHarvard, sur la nature des
documents qui intresseraient particulirement les architectes amricains. Or, son avis, les
relevs analytiques seront gots tout spcialement. Enfin exposera-t-on des moulages ? M.
Enlart rappelle quil existe une collection de moulages faits sous la direction de M. Leygues et
estime quon pourrait lenvoyer. M. Perdreau donne lecture de la liste des moulages des XII,
XIII et XIV sicles dont se compose cette collection. Plusieurs membres de la Commission
sont davis que cette collection doit tre expose. M. Perdreau fait connatre que les objets
appels figurer lExposition seront transports par un navire amricain qui doit partir vers
la fin de dcembre. Plusieurs membres de la Commission estiment que lon ne doit exposer
que les choses dont on possde le double. M. Perdreau fait savoir que M. Boeswilwald a
dj examin un grand nombre de photographies dont il a retenu environ 300 qui ont t
exposes en 1900. Il pose nouveau la question de lenvoi des relevs. Plusieurs membres
de la Commission dclarent qu leur avis on ne doit pas envoyer de relevs originaux
mais seulement des reproductions. Cette manire de voir est adopte par la Commission. M.
le prsident rappelle quil existe dans les archives de la Commission des reproductions
petite chelle et que toutes les cathdrales ont leur coupe dans la publication des cathdrales.
M. Lefvre-Pontalis mentionne la publication faite sous la direction de Viollet-le-Duc. Il
objecte que personne ne regarde les livres placs sur des tables. M. Boeswilwald rpond
quil faudrait dtacher les gravures et les faire encadrer. M. Berr de Turique rappelle que des
meubles tournants ont t faits pour lExposition de 1900. M. Boeswilwald est davis que
les photographies doivent tre exposes au mur. M. Laloux nestime pas quil y ait lieu de
faire figurer, ct des monuments intacts, les photographies des monuments dtriors. Cette
comparaison ne sera pas significative. Quand on regarde la photographie de la faade de la
cathdrale de Reims, on ne se rend pas compte des dgts. M. le prsident ne partage pas
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cette manire de voir. Il est convaincu quun travail trs intressant pourrait tre fait dans
cet ordre dides. M. Bernier craint que les photographies ne rendent pas les dtriorations
dune faon assez frappante. Il y a des monuments qui ont t relativement peu atteints.
Lancienne cathdrale de Senlis, lglise de Saint-Jean-des-Vignes Soissons, il faudrait se
borner aux difices qui ont t trs abms. La cathdrale et lancien archevch de Reims,
le Beffroi dArras. M. Perdreau fait observer que lon pourrait faire des photographies de
dtails grande chelle. M. Laloux objecte que toutes ces photographies ont paru dans tous
les journaux illustrs. M. Boeswilwald fait remarquer quil est trs difficile actuellement
dobtenir les autorisations ncessaires pour faire faire des photographies dans les rgions
dvastes. Dailleurs, ajoute-t-il, le temps manque pour faire quelque chose de neuf. M. le
prsident est de cet avis. Il ny a pas, dit-il, dans les archives des Monuments historiques,
les lments ncessaires pour illustrer lhistoire de la construction en France au Moyen-ge
et pour montrer le gros effort fait depuis un demi-sicle pour reconstituer nos monuments.
M. Gonse rpond quune pareille tude ne serait pas apprcie San Francisco. M. Perdreau
demande la Commission de se prononcer sur la question de la prsentation des photographies
comparatives. M. le prsident est davis quil est ncessaire dexposer des photographies qui
fassent ressortir le vandalisme des Allemands, de grandes photographies de dtails choisis avec
soin. Les dgts ont t trs importants et des photographies pourraient la fois intresser les
artistes et frapper le grand public. La Commission adopte cette proposition. Les reproductions
ne devront sappliquer qu des difices ayant subi des dommages trs importants et non de
simples dgts. M. Enlart demande sil ne serait pas possible dacqurir des photographies
appartenant des particuliers. M. Perdreau rpond que de tels achats peuvent tre autoriss.
M. Enlart est davis quil y aurait lieu, dans ce cas, de constituer une dlgation peu nombreuse
charge de faire un choix. La Commission adopte cette proposition. MM. de Baudot, Enlart,
Boeswilwald, Berr de Turique, Lefvre-Pontalis, Marcou, Michel, Pascal, et Selmersheim
sont dsigns pour faire partie de cette dlgation. M. Durand, photographe attach la
Commission, se tiendra leur disposition. Aprs un change de vues, il est dcid que cette
sous-commission se runira vendredi prochain 4 dcembre, 2 heures. M. Perdreau rsume
les propositions adoptes. Il est entendu que lon exposera des photographies, des gravures,
des reproductions de relevs et la collection des pltres disponibles du Trocadro. M. Michel
objecte que cette collection est dj trs connue en Amrique. Elle a figur aux Expositions
de Chicago, de Saint-Louis. Les Universits la possdent. Elle est partout. Il estime que ce
nest pas la peine de lenvoyer. Mieux vaudrait un choix significatif de photographies avec,
au besoin, un catalogue explicatif. M. Bernier nest pas de cet avis. Cette collection nest sans
doute connue San Francisco que de trs peu de personnes et il y aurait intrt lexposer.
M. Haraucourt demande qu cette collection, on ajoute les autres moulages disponibles. M.
Enlart rappelle que le pied du candlabre de Saint-Remi, Reims, a t dtruit et demande
lautorisation de faire faire un bon creux du seul moulage actuellement existant. Il ajoute que
le mouleur apte faire le travail est actuellement mobilis Cormeilles-en-Parisis. M. Gonse
rpond quune photographie avec inscription trs visible pourra tre envoye et produira le
mme effet. La Commission met un avis en faveur de lenvoi lExposition de San Francisco
dune srie de moulages choisir parmi les pices existant au Muse de Sculpture compare.
36 Lors de la sance du 10 mai 1918, M. le prsident donne lecture dune note de service daction
artistique ltranger qui dsirerait organiser en Suisse, en Italie, en Espagne, une exposition
des relevs de peintures murales actuellement runis au muse des arts dcoratifs. M. le
prsident estime quune telle exposition comporte de bien grands risques ; des reproductions
photographiques ne rpondraient elles pas suffisamment ce but de propagande ? M. Gonse
est davis quil y aurait intrt exposer dune faon permanente ces relevs au Muse de
Sculpture compare. Il est hostile tout envoi ltranger. M. le prsident, interrog sur le
lieu de dpt de ces relevs aprs la clture de lexposition, rpond quils pourraient tre mis
labri dans les sous-sols du Muse des arts dcoratifs.
37 Ces prcieux relevs forment une collection unique. Il est bien difficile de connatre cas par
cas ce qui a pu dterminer leur commande dans les procs-verbaux de la commission, dans les
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archives par monument, les notes et rapports sur ltat de ces peintures o la ralisation de la
commande sont parfois plus nombreux.
38 Lexistence de ces relevs est une ralit ; la Commission se montre toujours soucieuse de la
conservation de ces pices uniques montrant un tat un instant donn faute parfois davoir
eu les moyens de conserver in situ la peinture.
39 Le dveloppement de la photographie en couleur (chimique ou argentique) permet aux
restaurateurs de les relever avant restauration, pendant et aprs. Toutefois linterprtation du
copiste qui accentue ncessairement certains dtails nest plus l, faut-il le regretter ? (fig. n
19) (fig. n20).
Figure 19
Fontainebleau (Seine-et-Marne), relev dOreste Binebaum en 1965 (PM033758).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
Figure 20
Fontainebleau (Seine-et-Marne), relev dOreste Binebaum en 1965 (PM033761).
Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, RMN.
40 Laccentuation des dtails relevs, leur style aboutissaient souvent la cration dune uvre
fort diffrente de la ralit ; parfois mme certains relevs imaginent des dcors qui nont
jamais exist.
41 La Mdiathque privilgie dsormais les rapports de restauration aux commandes de relevs.
Notes
1 - Voir les sites: Anatole Perrault-Dabot: http://www.inha.fr/spip.php?article2485.
2 - Voir dans le dossier de la Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, fonds des PV de la
Commission des monuments historiques: 0080/15 (80/15/11/268).
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3 - Voir dans le dossier de la Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, fonds des PV de la
Commission des monuments historiques: 0080/15 (80/15/6/261).
4 - Voir dans le dossier de la Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, fonds des PV de la
Commission des monuments historiques: 0080/15 (80/15/08/319).
5 - Voir dans le dossier de la Mdiathque de larchitecture et du patrimoine, fonds des PV de la
Commission des monuments historiques: 0080/15 (80/15/7/16).
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Jean-Daniel Pariset, La collection de relevs de peintures murales de la Mdiathque de
larchitecture et du patrimoine sous lil de la commission des monuments historiques, In Situ
[En ligne], 22|2013, mis en ligne le 15 novembre 2013, consult le 30 mars 2014. URL: http://
insitu.revues.org/10782; DOI: 10.4000/insitu.10782
propos de l'auteur
Jean-Daniel Pariset
Conservateur gnral du patrimoine, directeur de la Mdiathque de larchitecture et du patrimoine,
ministre de la Culture et de la Communication jean-daniel.pariset@culture.gouv.fr
Droits d'auteur
Tous droits rservs
Rsums

Ludovic Vitet et Prosper Mrime ont insist sur limportance de la couleur et tout
naturellement, la Commission des Monuments historiques sest soucie ds son origine de
faire relever des peintures murales ou dcors peints ; pour en garder la trace, des artistes,
architectes ou restaurateurs en reurent commande. Quel fut le rle de la Commission dans ces
commandes au regard des procs-verbaux de la Commission ? Les relevs des dcors peints
du XVIIe sicle (htel Lambert, galerie Mazarine de la Bibliothque nationale) suscitrent le
plus dintrt, la Commission effectuant pour les relevs dautres priodes une analyse plus
critique. Le Comit de la Commission des Monuments historiques sest aussi intress en
1942 aux relevs des grottes ornes, celles de Lascaux notamment, montrant ainsi que ses
proccupations ne sarrtaient pas aux seuls Xe-XVIe sicles. Ces relevs, considrs comme
uniques, au dbut du XXe sicle, peuvent-ils tre exposs hors de France ? Ils deviennent un
instrument de propagande politique lors de la premire guerre mondiale. Les commandes de
relevs se sont poursuivies jusqu nos jours. Laccentuation des dtails relevs, leur style
aboutissaient souvent la cration dune uvre fort diffrente de la ralit ; parfois mme
certains relevs imaginent des dcors qui nont jamais exist. La photographie et les rapports de
restauration sont, pour le service des Monuments historiques, une autre manire de conserver
la trace de ces dcors peints.

Ludovic Vitet and Prosper Mrime insisted on the importance of colour and consequently
the Board of Historic Monuments was from the start concerned with the surveying of mural
paintings or painted panels; therefore, artists, architects and restorers were commissioned to
keep record of those artefacts. What was the role of the Board in relation to these commissions
as they appear in the minutes of the Board ? The surveys of XVIIth century painted paneling
(in the Lambert Hotel, Galerie Mazarine and in the National Library in Paris), roused an
utmost interest; concerning other centuries, the Board made a more critical assessment. In
1942, the committee of the Board of Historic Monuments was also interested in the surveying
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of painted caves, those at Lascaux in particular, showing thus that its members were not only
interested in Xth-XVIth centuries artworks. Can these surveys, that are considered as unique
at the beginning of the XXth century, be exhibited abroad? During World War I, they became
weapons of political propaganda.The commissioning of surveys has lasted till nowadays. The
emphasis on details in surveys often ended up in the creation of a work of art far from the
original; sometimes, some surveys have even imagined wainscoting that never existed. The
Department of Historic Monuments also relies on photography and restoration reports to keep
record of these painted panels.
Entres d'index
Mots-cls : peinture murale, relev, Commission des monuments historiques,
exposition