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I
RLDC Numro 117
I
Juillet-Aot 2014
Limpact de RomeI sur la libert contractuelle:
pensez dsigner une loi dans vos contrats!
RLDC 5483
Sous la direction scientique de Bertrand FAGES, Professeur lUniversit Panthon-Sorbonne (Paris I)
CONTRAT
S
igner le Trait de Rome en 1957 dans la salle des Ho-
races et des Curiaces a t pour le moins symbolique. La
ville ternelle devient la gure de la rconciliation des
ennemis et louverture vers une union de certaines nations. Sans
emphase, le rglement RomeI(Rgl.n593/2008/CE, 17juin 2008,
JOUE 4 juill. 2008, n L 177, sur la loi applicable aux obligations
contractuelles, JDI2008, p.1235) permet que lunion contractuelle
trouve un quilibre par un juste choix de la loi qui lui est applicable.
Ce texte, applicable dans lensemble de lUnion(lexception du
Danemark ; tout nouveau membre qui entre dans lUnion appli-
quera le rglement), concerne tous les contrats signs depuis le
17 dcembre 2009. Tout en corrigeant les incertitudes des rgles
antrieurement applicables (Conv. Rome n 80/934/CEE, 19 juin
1980, JOCE 9 oct. 1980, n L 266, entre en vigueur pour les
contrats conclus aprs le 1
er
avril 1991), le rglement Rome I r-
afrme le principe dune libert de choisir la loi applicable un
contrat. Ce choix existe ds lors que le contrat contient un l-
ment extrieur la sphre franaise. La nationalit de lune des
parties, la rsidence, le lieu de signature, le lieu dexcution des
obligations, sont autant de points qui peuvent rattacher le contrat
un pays tranger. En droit interne, la dtermination des charges
et conditions est uvre de ngociation entre les parties. Ds lors
que le contrat souvre sur une sphre juridique trangre, les
parties, assistes de leur conseil, doivent galement choisir la loi
applicable au contrat. La libert de choisir (I) nen est pas moins
encadre(II).
I LA LIBERT DE CHOISIR
Le principe du rglement est la libert de choisir une loi (A).
dfaut, il convient de dterminer la loi applicable(B).
A Choisir une loi
Le choix dune loi est exprs ou rsulte de faon cer-
taine des dispositions du contrat ou des circonstances de la
cause (Rgl. n 593/2008/CE, 17 juin 2008, art. 3, 1). Le choix
tacite est ncessairement certain. Le juge saisi dun litige doit
facilement connatre la loi applicable. Le notaire, par une simple
lecture du contrat, en dduit la loi applicable (les termes utiliss
dans les autres langues clairent la certitude qui simpose. Dans le
rglement en anglais: clearly demonstrated by the terms of the
contract; en espagnol: resultar de manera inequvoco de los
trminos del contrato ). En revanche, la clause attributive de
juridiction stipule dans un contrat ne permet pas den dduire la
loi applicable.
En indiquant la loi choisie, le rdacteur de lacte rappelle que lef-
cacit de la loi choisie a t tudie et linformation donne aux
parties sur leffet du choix de la loi ltranger. Des parties peuvent
se voir refuser lapplication de la loi choisie si le juge tranger
considre ce choix contraire son ordre public international ou
une loi de police. Le rdacteur de lacte peut intgrer la clause
suivante:
Les parties reconnaissent avoir t parfaitement informes de
la libert qui leur est offerte de choisir une loi applicable leur
contrat conformment larticle 3 du rglement du 17 juin 2008,
n593/2008/CEE, dit RomeI. Elles choisissent donc de soumettre
leur contrat en totalit la loi Les parties reconnaissent gale-
ment avoir obtenu les informations ncessaires lefcacit de
lacte quant au choix de la loi.
Le choix peut tre fait tout moment. Il est aussi possible
de stipuler a posteriori la loi applicable par un acte compl-
mentaire. Cette dsignation ne porte pas atteinte aux droits
des tiers(Rgl.n593/2008/CE, 17juin 2008, art.3, 2). Ces
droits nont pas tre affects par le changement. Peut-elle
leur profiter ? Leffet relatif des contrats justifie une rponse
ngative.
linitiative des parties, le contrat peut tre dpec, plusieurs lois
sappliquant. Le juge ne dispose pas de cette possibilit. Les par-
Par Jean GAST
Notaire Nantes,
Prsident de la 4
e
commission
du 110
e
Congrs des notaires de France
Et Xavier RICARD
Notaire Nantes,
Rapporteur de la 4
e
commission
du 110
e
Congrs des notaires de France
Le rglement RomeI rafrme le principe dune libert encadre de choisir la loi applicable
un contrat. Aussi, il est prfrable pour les parties dindiquer dans lacte la loi retenue.