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Inteligencia emocional

CMO LA EMPATA LLEVA A LA FE


La fe funciona, pero no temas dudarlo. Los cientficos, entrenados como
estn para ser escpticos, con frecuencia son los ltimos en creer en el poder
curador de los conceptos intangibles como la fe, la esperanza, el perdn y la
empata. Piden pruebas antes de creer.
David Spiegel, un psiquiatra de la Universidad de Stanford, estaba
buscando eso mismo cuando decidi estudiar el efecto de las intervenciones
psicosociales en mujeres con cncer de mama metastsico. Frecuentemente
confundido con Bernard Spiegel, doctor en medicina, que sostiene en libros de
xito como LOVE, MEDICINE AND MIRACLES que los factores sociales y
psicolgicos pueden prolongar la vida, Spiegel comenz su experimento con la
intencin de refutar tales ideas.
El estudio inclua seis mujeres que tenan cncer de mama avanzado.
Las mujeres fueron asignadas a dos grupos al azar, ambos recibieron
tratamiento de rutina contra el cncer (radiacin y quimioterapia), pero un
grupo tambin se reuni durante 90 minutos una vez por semana a lo largo
de un ao. En esas sesiones de grupo las mujeres hablaban sobre su
enfermedad y los efectos en su vida, se ayudaban unas a otras a enfrentar la
amenaza de la muerte, compartan su dolor y la gratitud por cada momento
de su vida. La fuerte relacin grupal las ayud a aliviar la aislamiento social
que experimentaban como vctimas de cncer.
Cinco aos despus de que comenzara el estudio, el doctor Spiegel recibi
los primeros grficos impresos de las 'curvas de asistencia' realizadas
informticamente; mostraban el nmero de mujeres que an vivan en un
momento dado. Qued literalmente sacudido.
'Tuve que sentarme cuando vi el primer grfico (ms tarde recibira
cientos de ellos). Las dos curvas de supervivencia se superponan al principio,
pero pasados los veinte meses se separaban de manera acentuada. A los cuatro
aos de que las mujeres comenzaran a ser objeto del experimento, result que
todas las que pertenecan al grupo de control haban muerto, pero un tercio
completo de las pacientes que haban recibido terapia de grupo todava vivan...
En otras palabras, como promedio, las pacientes que haban estado en el
programa de tratamiento experimental desde que empez el experimento
haban vivido el doble que las del grupo de control. Esta diferencia era tan
significativa que el anlisis estadstico fue casi innecesario: slo haba que
mirar las curvas de los grficos. Y yo haba estado esperando que no habra
diferencia alguna!'
Al final del experimento, el doctor Spiegel tuvo la prueba que necesitaba
para establecer con confianza que las relaciones estrechas en las que est
presente el amor pueden prolongar y mejorar la vida. Su fe en esta verdad no
lleg automticamente. De hecho, tuvo que ver los datos con sus propios ojos.
Pero como haba dudado y despus haba visto, su fe no poda ser sacudida.