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ESTUDIOS SOBRE

fflSTORIA Y AMBIENTE
EN AMERICA
I
ARGENTINA, BOLIVU, MXICO, PARAGUAY
Compiladores
BERNARDO GARCA MARTNEZ
y
ALBA GONZLEZ JCOME
MEXICO
INSTITUTO PANAMERICANO DE GEOGRAFL\ E HISTORIA
EL COLEGIO DE MEXICO
Vitivinicultura y desertifcadn
en Mendoza
Elma Mara Abraham y Mara del Rosario Prieto
Centro Regional de Investigaciones Cientfcas y Tcnicas, Mendoza
1. Introduccin.
El presente trabajo se ha centrado en el anlisis y evaluacin de las conse-
cuencias ambientales generadas por la sustitucin de un modelo productivo basado
en la ganadera comercial por el agroindustrial vitivincola en la gran llanura que
se extiende al orioite de la zona cultivada del norte de Mendoza a partir del lti-
mo cuarto del siglo xix. Ese fenmeno se habra producido fundamentalmente por
la sobreexplot^ta de los bosques nativos de algarrrobo como respuesta a las
demandas de la industria vitivincola y de una poblacin urbana creciente.
Si bien hay consenso entre los especialistas en que la degradacin de la masa
forestal que cubra las extensas planicies del este de Mendoza puede ser asociada
con la llegada del ferrocarril/ no haba sido relacionada con el desarrollo q)ansi-
vo de la industria vitivincola a partir de la dcada de 1880. Menos an se haba
intentado cuanticar el intacto ambiental de la extraccin de lea y madera y la
supercie afectada.^
I^rtimos de la base de que un sistema urbano, an uno de los ms reducidos,
provoca una arficializacin de los ecosistemas naturales inmediatos. En el caso
de Mendoza este fenmeno se tradujo en la estructuracin de un rea cultivada
bajo riego (oasis), que desde la fundacin de la ciudad en 1561 pas sucesiva-
mente por distintos modelos de produccin agrcola. Durante el siglo XK predo-
min un modelo caracterizado por el cultivo de la alf^fa para el engorde del
ganado, posteriormente sustituido por et vitivincola. Se fue conformando as a
fmes de esa centuria un ecosistema agro-industrial en anca expansin, reflejado
en el gran crecimiento de ta superficie cultivada, consecuencia de una coyuntura
pohtica f^rable a los intereses del grupo hegemnico provincial. El crecimiento
se tradujo en leyes nacionales y provinciales protectoras de esa industria, ^rte de
1. Fidel Roig, "Aporf a la Etnobotnica det gnero Pros(:q)is'', Contribuciones meodocioas a ia
Quinta Reunin regioial para Amrica Latina y el Caribe de la red de forestacin dd aiD. [ADIZA,
CRICYT, aiD, Mendoza, 1993.
2. Impacto ambienud es la suma de todas las condiciones extemas e influencias que aiectan la vida, d
desarrollo y por ltimo la supervivencia de un organismo o comunidad. Roben S. de Santo, Con-
cepis qf Applied Ecology, Springer Verag, 1978.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
capitales, afluencia de mano de obra inmigrante y progreso tecnolgico (nuevas
tcnicas culturales, variedades de gran rendimiento, etc.)- A su vez, este ecosiste-
ma en expansin fue incrementando la demanda de insumos anteriormente no
valorados, como la madera de algarrobo, provenientes de espacios proveedores
cada vez ms alejados.
A diferencia de lo ocurrido con otros ambientes productores de madera y le-
fia en la Argentina, donde preferentemente el destino de la atraccin era la regin
pampeana, el c^ital ibresd sacado de los espacios perifricos del oasis norte de
Mendoza se acumul dentro de la misma regin en funcin del desarrollo del
modelo vitivincola. Ei este hecho se basa la originalidad del proceso extractivo
en la provincia en contraste con lo sucedido en el mbito nacional. Las razones se
encuentran en la situacin de marginalidad de Mendoza desde el punto de vista de
la produccin de madera y lefia, al no poder conq}etir con la riqueza forestal de
otras reas, como el norte argentino.
En 1880 encontramos una sociedad que va transformando un espacio natural,
el oasis, a travs de un proceso productivo -el vitivincola- que tiene necesidad de
la apropiacin de los recursos (fe otros espacios distantes para reproducir ese pro-
ceso. ^ por ello que nuestro anlisis ser enfocado desde el proceso de produc-
cin, de acuerdo a lo propuesto por Gutman.^ Segn este autor es desde esta
perspectiva donde se piwde con^render cabalmente la interaccin entre "lo orga-
nizado social y lo orgnico natural". En el proceso de produccin nos interesan
fundamentalmente aquellos momentos en que se registra la articulacin de las
dinmicas natural y social, como por ejenq)lo las distintas formas de apropiacin
del ambiente, la percepcin y valoracin de los recursos, y las tcnicas de uso de
los niismos.
Desde el punto de vista de la dinmica social debemos responder a determi-
nadas preguntas: quines fueron los gentes sociales involucrados, cules fueron
las racionalidades econmicas que los motivaron y por qu actuaron de ese modo,
y por ltimo cmo y a travs de qu se relacionaron con los recursos namrales y
cules fueron las tecnologas en uso (sin dejar de considerar otros determinantes
sociales como la cultura, la organizacin sociopoltica, etc.).
Desde la perspectiva de la dmmica ambiental, intentaremos contestar el in-
terrogante :erca de cules fueron los elementos ecolgicos afectados: los recursos
demandados, su alteracin y el efecto sobre el resto del ecosistema natural.
3. Pablo Gutman, Desarrollo run y medio canbienu en Amrica Latina, Centro Editor de Amrica
Latina. Buenos Aires, 1988.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
Fuwilt: Braun (. |19a)
Mapa 1: Unidades ecolgicas de la llanura.
1: Planicie lacustre del Tulumaya.
2: Planicie tenninal del ro Mendoza.
3: Planicie del Desaguadero.
4: Planicie oriental (al norte del ro Tunuyn).
S: Bajada y playa del Gran Mendoza.
6: Llanura de acun.
7: Sector centra] de ta planicie oriental.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
2. La dinmica ambiental.
2.1. La oferta y la demanda ambiental actual de la llanura oriental de
Mendoza,
La llanura oriental mendocina es un ecosistema que cubre aproximadamente
la mitad del territorio provincial, desde los 700 msm. por el oeste hasta alrededor
de los 500 msm. en el ro Desaguadero. Enmarcada por el ro San Juan en el
norte, el Desaguadero-Salado al este y la Payunia al sur, su relieve es uniforme,
slo diferenciado por fuertes sistemas de mdanos y depresiones halfilas. Est
cruzada por los ros alctonos que descienden de los Andes y sus bordes norte y
oriente estn ocupados por relictos de un antigiio sistema de lagunas y baados
(Guanacache, del Rosario, Silverio). Constimye una gran cuenca de sedimentacin
hdrica y elica> de divagacin de los ros alctonos. La utilizacin de los caudales
de estos ros en los oasis de cabecera determina que los nicos recursos hdricos
de que dispone la llanura estn constituidos por las lluvias (abededor de 200 mm.)
y el agua subterrnea.
Con respecto a la vegetacin, segn Guevara et o/.,^ dominan en la llanura
"...distintas comunidades arbustivas wrofticas de hojas perennes. Estos matorra-
les tienen en general dos estratos, uno leoso, de uno a dos metros de alto, y otro
de herbceas. Aun en las mejores condiciones el porcentaje de suelo desnudo
oscila entre 20 y 40%. Los bosques son raros; la nica especie que llega a formar
rodales aislados es el algarrobo dulce {Prosopis flexuosar.
De los estratos de vegetacin que con]^nen el algarrobal nos interesa desta-
car el arbreo y el arbustivo alto por su utilizacin como combustible. Entre los
rboles, acompaan al dominante Prosopis flexuosa otras especies como Geaffroea
decorticans (chaar) y Bulnesia retama (retamo). Las arbustivas ms frecuentes
son Larrea divaricata y cmeifoa (jarillas), tamsqma enuirginata (atamisque),
Condalia microphylla (piquilln), Atriplex lampa (zampa) y Bougaimdea spinosa.
A pesar de su prente homogeneidad, se pueden diferenciar en la llanura
distintas unidades ecolgicas en funcin de los rasgos generales del relieve, pen-
diente, sustrato, suelos, erosin y vegetacin dominante. Braun et al,^ han distin-
guido para el sector de la llanura que hemos seleccionado para nuestro esmdio
(mapa 1) siete subunidades: L planicie lacustre del Iblum^ya, prcticamente sin
bosques; 2. planicie terminal del ro T^muyn, bosque abierto con estrato arbusti-
vo y herbceo desarrollado; 3. planicie del Desaguadero, estepa arbustiva halfila,
sectores de bosques abiertos; 4. planicie oriental a! norte del ro TUnuyn, bosque
4. Juan C. Guevara, E. M. Abraham, R. Canda y M. Kufher, "Accin dei LAOLZA en investigacin,
conservacin y desarrolJo en la llanura mendocina". Terra rida, CEZA, n" 8, Coquimbo, 1990, p.
97.
5. Rotando Braun, R. Canda. R. Leiva, M. Pez, C. Stasi y C. F. Wuilloud, "Productvidad primaria
area neta dei algarrobal de acuAn (Maidoza)", Deserta, LADLZA, n'S, Mendoza, 1979.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
abierto alternando con est^a arbustiva; 5. bajada y playa del Gran Mendoza,
cultivos bajo riego; 6. llanura en acun, bosque abierto con estrato arbustivo y
herbceo desarrollado; 7. sector central de la planicie oriental, similar al anterior.
Ibdo el ambiente de la llanura presenta evidentes signos de desertificacin.
siendo la tala y el sobiepastoreo los Actores desencadenantes de este proceso,
acelerado a partir de fines del s^o pasado como pretoidemos demostrar en este
trabajo.
Este espacio an continua proveyendo de lefia y madera, aunque en una pro-
porcin considerablemente menor que en el pasado, lo que se puede atribuir en
parte al descenso de la demanda desde los oasis. Con respecto a la lea y el car-
bn, la disminucin se debe obviamente a la utilizacin de otros tipos de combus-
tible derivados de la difosin del uso de los hidrocarburos. En cuanto a la de
madera, fundamentalmente a las sucesivas crisis y al actual estancamiento de la
industria vitivincola.
2J, La oferta ambiental afines del siglo xa.
A travs de un informe del subdelegado de la villa de La Paz al Ministerio de
Hacienda sobre la situacin de los campos del Departamento, podemos conocer la
situacin ambiental de la zona a fnes del siglo xix (mapa 2). El mforme realiza
una clasicacin, valoracin y tasacin de los campos de acuerdo con los recursos
existentes en los mismos, bosques sobre todo.
Los campos ubicados en la costa sur del ro Hmuyn, desde el lmite con el
Departamento de Santa Rosa hasta Las Ramaditas, eran .campos smuosos y de
muy escasa vegetacin...que costaban escasamente de 200 a 300 pesos la legua.
Aqullos comprendidos entre la margen norte del ro y el extremo occidental d la
villa de La Paz presentaban caractersticas semejantes a los anteriores en cuanto a
la presencia de "...guadales y mdanos pero ms poblados de bosques...". Los
bosques hacan elevar el precio de los canoras hasta 400 pesos la legua.
Los que estaban ubicados sobre la margen norte del "Dmuyn al oriente de la
villa hasta el l^te occidental del can^w de Ceretti eran muy boscosos, aunque
aclara el delegado que en ese momento " estn esos bosques explotados una parte
y en explotacin otra... y su valor aumenta a medida que se aproximan a la va del
F. C. A....". La legua fluctuaba entre 1 500 pesos y 2 000 pesos en los terrenos
situados ms al este. Es evidente que sta era la zona ms valorizada, confirmn-
dose la importante presencia de algarrobos en esta porcin del Departamento de
La Paz.
Los can^s localizados a lo largo del antiguo cauce del Ibnuyn segura-
mente eran aptos para el pastoreo, lo mismo que los situados sobre la margen sur
del nuevo cauce de ese ro (Tortugas, Gigantillo, Vizcacheras y Remanso), los
cuales tambin presentaban abundantes pasturas. En este caso el precio oscilaba
entre 1 000 y 2 000 pesos la legua.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
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Mapa 2: Extensin del bosque natvo segn los delegadas del
Departamento de la Paz en 1886 y 1897.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
Por el contrario, el valor de los terrenos situados inmediatamente hacia e!
norte de la villa "... hasta la caada de Los Baldes y lmite con Santa Rosa, es
muy inferior a los anteriores..." por lo que slo vah'an de 80 a 100 pesos la le-
gua.
Once aos ms tarde, en 1897, Angel Daz remite otro informe, esta vez so-
bre el estado de los caminos, que incluye tambin informacin importante sobre la
presencia de bosques, especialmente en las reas meridionales.
Los can^ws adyacentes al Carril Nacional (el antiguo Camino Real) son
muy poblados de bosques namraies y con abundantes pastos". Desde el ro 'I\mu-
yn hacia el sureste parta un camino que cruzaba el Desaguadero-Salado antes de
la desembocadura del Diamante, dirigindose al extremo meridional de San Luis;
"... por este camino trafican carros y arreos de ganado... atraviesa campos con
bosques en las adyacencias de los ros y son de abundantes pastos de hojas".
Al sur del Ikinyn parta el camino a Colonia Francesa, en el Departamento
de San Raiel, a travs de la llanura central de Mendoza, cruzando la Playa de
acun y los importantes cursos secos que bajan de la meseta del Guadal.
"...Los campos por donde cruza son sinuosos y guadalosos, atravesados de oeste a
este por numerosas caadas muy frtiles con bosques y pastos en abundancia...".^
Conu) veremos, este sector de la llanura central, sobre todo acun y Arstides
VHlanueva, fue el que sufri el ms alto intacto por la destruccin del bosque,
predominando posteriormente, como consecuencia de ello, la vocacin ganadera.
Cules eran tas actividades econmicas predominantes en la llanura en los
comienzos de la implantacin del nuevo modelo? Se reducan a una combinacin
de pastoreo y tala, complementadas con una incipiente agricultura que con la
irrigacin se ira incrementando, especialmente en los departamentos de La Paz,
Santa Rosa y Lsvalle.
Sin embargo, la competencia de la pampa hmeda, algunos brotes de fiebre
aftosa y las sequas sufridas en la zona a partir de 1894, que causaron la disminu-
cin del ganado por falta de forraje, provocaron un vuelco de los pobladores hacia
la explotacin masiva del bosque. Esta actividad se constituy en el principal so-
porte econmico, tanto en relacin con los ingresos municipales, como en la
demanda de carros locales para el transporte de la lea y la ocupacin de mano de
obra de la zona para las tareas de tala.' En 1901 se deca al respecto que la situa-
cin econmica de La Paz "...se ha conservado sin mayor decadencia, sostenido
6. AHM, Dqnrtamentt de La Paz, doc. 58,27-04-1886.
7. AHM, i ^ Dibiz a rente conmri Sao^. Eleva informe el estado de los caminos y otros
dSCSdel DvjMTiiuClSO uc lj aZ. j oy, uiA.. /t, ij-u-io>/.
8. Laj tasas por eiqslotacin y extraccin de lefia se suprimieron en 1900.
9. AHM, Dqjaitamento de La Paz, C 590, doc. 74,22 de marzo de 1901.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
su movimiento comercial con la explotacin de maderas y leas de sus bosques
naturales...".'"
2.3. El proceso de apropiacin de los recursos forestaies de la Uanura.
2.3.1. La modernizacin en el oasis y la demanda de recursos forestales.
De acuerdo con Prieto y Chorn, "el proceso econmico de corte capitalista
puesto en marcha en la Argentina, y ms especficamente en Buenos Aires, hacia
1840, se extendi treinta aos ms tarde a ciertas economas regionales. Pero
mientras que a nivel nacional el protagonismo fue casi exclusivo del sector agro-
pecuario l^ado a ia exportacin, en algunas provincias (Mendoza, San Juan, Tu-
cumn) este in:q)ul50 se canaliz hacia la produccin agroindustrial para responder
a las demandas del mercado interno. Entre 1870 y 1890 se crearon en Cuyo las
condiciones que daran como resultado la hegemona del monocultivo de la vid a
partir de fines del siglo pasado, tales como el tendido de lieas frreas, la afluen-
cia de inmigrantes, la introduccin de modernas tecnologas industriales y agrco-
las, la sistematizacin del riego",''
En Mendoza, la sustimcin del modelo econmico basado en la ganadera
comercial y la agricultura de forrajes y cereales vigente durante gran parte del
siglo XDC por el modelo agroindusuial vitivincola provoc cambios importantes en
todos los mbitos de la vida econmica, social y poltica. Esos cambios fueron
paulatinos y se produjeron en el perodo que se extiende desde 1870 hasta 1906-
1914, cuando el nuevo modelo se encontraba ya consolidado y el 76%del PBI
industrial de la provincia provena de la transformacin de la uva en vino.'^
La racionalidad econmica del grupo social que impuls el nuevo modelo se
inscribe en la lgica capitalista propia de fines del siglo XDC. Este grupo se cons-
tituy en parte de la burguesa regional modernizante finisecular, imbuida de una
particular lgica empresarial cuya caracterstica esencial estaba dada por la inno-
vacin y la c^acidad de diversificar sus inversiones. Esta diversificacin abarcaba
la gama completa de posibilidades agrcola-industriales del mdmento como una
forma de minimizar los riesgos en^resariales.'^
Si bien la elaboracin y comercializacin de harinas y la produccin de vinos
eran los rubros ms dinmicos de la economa regional entre 1880 y 1890, ya
comenzaba a perfilarse como una actividad importante, entre otros emprendi-
mientos en^resariales, la explotacin del bosque natural. As, ngel Ceretti in-
corpor al abanico de sus actividades productivas -en sociedad con Emilio y
10. AHM, Dqjaitamsitto de La Paz. C. 590, doc. 68. 3 de marzo de 1901.
11. Marfa del R. Prieto y S. Owren. Trabajo y comportamientos ^miliares: Los sectores populares
crioUos en una ciudad nisecular (Mendoza, 1890-1900)", Xana, CRICYT. 3, Mendoza. 1990,
p. 177.
12. Ibidem.
13. B. Br^oni. "Parentda y negocios en Mendoza: El caso de los Gonzlez (1800-1930)*, Cuadernos
de Historia Regional, Univenidad de Lujn. en prensa.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
Francisco Civit- la denominada en esa poca "industria forestal" a travs de la
explotacin de un extenso campo en la margen derecha del ro Desaguadero.
Esto implic el comienzo de la apropiacin de los recursos de los ecosistemas
perifricos por parte de los propulsores del nuevo modelo econmico, convirtin-
dose en una actividad tan prspera y rentable que en 1914 figuraron en el censo de
ese ao diez "obrajes forestales, lea y carbn de madera".'^
De acuerdo con la periodicacin que propone F. Martn para la evolucin
histrica de la vitivinicultura en Mendoza, se presentaran dos perodos bien mar-
cados a lo largo de los cincuenta aos que estamos eshidiando: 1862-1915 y 1916-
1938, que pretendemos relacionar con las distintas etapas por las que pas la ex-
plotacin del bosque.
Con respecto al primero, lo divide en dos subperodos: "en el primero (1862-
1890) se sentarn las bases para la inq}lementacin del modelo econmico y en el
segundo (1894-1914) se obtendr el resultado buscado y se lograr su consolida-
cin...".'^ Este ltimo subperodo es el ms in^ortante y para nuestro trabajo el
que ms interesa en relacin a la demanda de madera, pues fue cuando se plant
el 60.3%de nuevas hectreas de via y, durante los primeros quince aos de este
siglo, el 92.8%de ellas. Se duplic el nmero de bodegas existentes y se produjo
un formidable crecimiento en la elaboracin del vino. Ambos factores representa-
ran un indicador de la concrecin del nuevo modelo econmico.
A partir de aqu se produjo ms intensamente la sustitucin de la superficie
cultivada con al&la y otros cultivos anuales por via, que crece rpidamente,
acentundose cada vez ms las caracter^cas de monoproduccin de la economa
mendocina, con su secuela de crisis, altibajos y reacomodamientos ligados a la
sobreproduccin, comercializacin y demanda del producto.
El acelerado incremento de las hectreas de via y la incorporacin de nue-
vas tcnicas de cultivo, especiahnente el sistema de conduccin de la vid "en es-
paldero", condujo al aumento de la demanda de rodrigones y postes. Este cambio
del antiguo sistema "de cabeza" por el de "espaldero" estaba en relacin directa
con el rendimiento del viedo y la consecuente rentabilidad que se pretenda obte-
ner en este perodo de maximizacin de beneficios.
La atencin de los propulsores de la industria vitivincola se volc entonces
hacia el bosque nativo. Las exigencias se centraban en ia obtencin de tutores para
guiar las plantas recin colocadas y a los dos aos reeiq)lazarlos por alambres
sostenidos por gruesos postes maestros de alrededor de dos metros de alto -cabe-
ceras de alambrado- y rodrigoi^, ms cortos y delgados.
14. Carta de ngel Ceretti a D. Manuel J. Z^nta, marzo 2S de 1888, en A. Lemos, Memoria des-
criptiva dla Provinda de Maidoza, Tip. Los Andes, Mendoza. 1888, |9.il9-121.
15. 3 Coso Nacional levantado d 1' de junio de 1914. Buenos Aires, 1916.
16. Francisco Martn, PMiais estatales y coi^oniudn de una burguesa industrial regional,
CLACSO, Cali, 1981 (mimeograiiado).
T
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
Quizs exagerando, Ceretti calcula que la provincia de Mendoza en 1888 te-
ma necesidad de 400 000 rodrigones anuales para sus vias.Las especies arb-
reas utilizadas eran en primer lugar el algarrobo {Prosopis spp.) y el retamo
(Bulnesia retama), y entre las arbustivas la jarilla (Larrea spp.).
Paralelamente, la poblacin de la provincia casi se duplic entre 1869 y
1895. La ciudad de Mendoza triplic su nmero de habitantes (de 8 124 en 1869
pas a 28 302 en 1895), mientras que la poblacin rural disminuy en el mismo
perodo en un 10%en trminos relativos. La creacin de nuevas ientes de traba-
jo, con la instalacin de infartantes bodegas en la periferia urbana y en los de-
partamentos vecinos a la ciudad, seguramente contribuy, adems del aporte
migratorio, a este acelerado proceso de concentracin poblacional."
Los oasis irrigados, si bien representaban en ese momento slo un 0.71 %de
la superficie total de la provincia, concentraban el porcentaje ms alto de pobla-
cin. El oasis norte, segn datos elaborados por Molina Cabrera (1976), en 1869
registraba 57 871 habitantes, en tanto que en 1895 haba aumentado a 98 060.
Obviamente, este aumento de poblacin signific una creciente demanda de
lea y carbn para abastecer, en primer lugar, las necesidades de la vida cotidiana
y tarbin a los talleres y pequeas empresas subsidiarias -ms bien de tipo arte-
sanal- que febricaban elementos requeridos por la industria vitivincola: tonele-
ras, fundiciones, herreras, etc.
Lo mismo se puede afirmar con respecto al resto de las actividades manu-
ftctureras, multiplicadas como respuesta al aumento de la demanda, sobre todo en
el rubro de la alimentacin y servicios. Se pueden destacar entre ellas las carpin-
teras, hojalateras, fbricas de jabn y velas (que constituan un producto de ex-
portacin), muebleras, fbricas de carruajes y carros, cerveceras, panaderas. La
construccin adquiri importancia a partir de 1861 con la reconstruccin de Men-
doza luego del terremoto. Se instalaron numerosos hornos de ladrillo que reque-
ran gran cantidad de lea, igual que los hornos de cal.
En el cuadro 1 se puede apreciar la evolucin y el crecimiento de las activi-
dades ms relacionadas con la utilizacin de lea para la produccin de energa
hasta 1914.
En la ciudad de Mendoza y los departamentos aledaos se consuman en
1888 14 000 toneladas anuales de lea, segn afirma Ceretti, "...de los cuales el
ferrocarril Andino y el hoy Gran Oeste Ar^ntino han consumido 120 000 metros
cbicos de lea, importantes de 150 000 pesos, y los otros 50 000 pesos han sido
vendidos en lea y rodrigones en la ciudad, en partes iguales..."."
Cuadro 1. Actividades relacionadas con la utilizacin de lea.
17. Ibidm, p. 121
18. Mara R. Prictt) y S. Choren, op. di., p.l76.
19. Orlando Moiina Gavera y E. Ooofri, "Las transfDrmaciones demogrficas en la regiD cuyana y
DdesaiToUo de la economa duranteD perodo181&-1970''. CONICET-CEIFAR, Mendoza, 1975.
20. A. Lentos, op. rt., 119-121.
Rubros Fueraes Rubros
Lentos 1888 Censo 1895 Censo 1914
Panaderas 13 30 78
Fbricas de ladrillos 11 15 13
Herreras 40 59
Hojalateras 10 10
Fbricas de jabn, velas, grasa 11 5 12
Hornos de cal 3
Fundiciones de metal 4
Un prrafo aparte merece la instalacin de un servicio privado acorde con los
aires de progreso que corran en la Mendoza de principios de siglo y que est en
relacin directa con el tema que venimos tratando. Nos referimos a la utilizacin
de gas de lea para la iluminacin. Carlos Fader, luego de varios intentos fallidos
de obtener gas del petrleo de Cacheuta, de incursionar por la hidroelectricidad y
de realizar ensayos con el carbn de lea local, cre en 1903 la Compaa de Gas,
que funcion hasta 1916. Para obtener la lea a menor costo arrend un campo de
1 200 hectreas en acun, y consigui del ferrocarril la instalacin de una esta-
cin de cargas, abaratando as el precio de la lea puesta en la usina, que se ubi-
caba en el centro urbano. Slo esta usina consuma cien toneladas mensuales de
lea.^'
La consecuencia directa de este aumento de la demanda de los recursos del
bosque fiie el rpido desarrollo de la "industria forestal" en Mendoza, de la cual
se afirmaba que "...es una industria muy lucrativa para el trabajador que la em-
prende al destajo o por en^resa, pues se paga muy bien el corte del metro cbico
de lea, as como el ciento de postes"."
Aunque no tenemos datos acerca de la cantidad de obrajes existentes en
Mendoza hacia fines del siglo XIX, Ceretti afirma que en 1888 existan varias
empresas forestales locales que vendan en la ciudad de Mendoza y en los depar-
tamentos vecinos el producto de la explotacin del bosque. Agrega, adems, que
Mendoza era la plaza comercial que absorba prcticamente toda la produccin
forestal de la regin cuyana, lo cual viene a corroborar nuestra hiptesis acerca
del papel de Mendoza como polo de concentracin de la demanda forestal no slo
de esta provincia sino tambin de las vecinas San Juan y San Luis. La importancia
de esta actividad a medida que fiie creciendo la industria vitivincola queda regis-
21. Revista del Centenario. Diario Los Andes. Mewioza, 1982, p. 43.
22. A. Lemos. op. cit., p. 105.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
trada por los diez obrajes forestales consignados en el censo de 1914, cuando en el
censo anterior (1895) oo se consign ninguno.
Cmo fimcionaban estos obrajes? Los interesados compraban o arrendaban
un campo con recursos forestales, y con poca inversin de capital comenzaban a
explotarlo, ya fuese para la produccin de lea, madera y/o carbn. Las ganancias
eran considerables puesto que se practicaba tala rasa sin pensar en la reposicin.
En 1914 se miciara un nuevo perodo en la economa provincial. A partir de
esta fecha se verificaron los primeros atisbos de agotamiento del modelo, lo que se
expresara objetivamente en la crisis de la dcada de 1928-1938 segn la periodi-
zacin de F. Martn, relacionada con un claro momento de subconsumo inferior al
promedio, pero, a la vez, sobreproduccin (la oferta supera la demanda) y un
crecimiento mesurado pero continuo de la superficie cultivada con vias.
2.5.2. El proceso de desertificacin en la llanura.
2.3.2.1. El comienzo del deterioro.
Los reiterados comentarios de los subdelegados de los distintos departamen-
tos "leeros" acerca de la situacin del bosque permiten sospechar una importante
disminucin de la cobertura boscosa por efiactos de la tala -sobre todo la clandes-
tina- en momentos tan tempranos como 1896 y aos subsiguientes. Llama la aten-
cin que las medidas solicitadas para impedir la tala slo se planteaban como un
medio de resguardar los intereses de los propietarios de campos y del mismo esta-
do en el caso de ser tierras fiscales, sin existir conciencia de la depredacin que se
esuba realizando:
De algn tiempo a esta parte han venido presentntose mis frecuentes reclamos de los
' dueflos de campos de crianza que aqu existen, sc^re la extraccin clandestina que se
hace de maderas, pues cemenaies ife carros de otros d^)anamentos se introducen a ste
con el objeto citado, destmyendo sin consideracin alguna los bosques que existen,
violando el derecho de pn^iedad y causando con esto un grave perjuicio a sus propieta-
rios, pues hay campos de stos que slo tienen el valor de las maderas que encierran,
por las cuales pagan sus dueAos los impuestos correspondientes, sin reembolso nii^u-
no, y la nica importancia que tienen la pierden por... merodeadores que acuden a ellos
explotando sin ttulo ninguno sus riquezas..."
Las autoridades intuan, adems, que la velocidad de extraccin superaba la
tasa de renovacin del bosque. Es decir, que la dmmica natural no alcanzara para
reponer lo extrado a tiempo como para seguir explotndolo.
Llevados por esta preocupacin, ya muy tempranamente se observan algunos
intentos de reglamentar la actividad forestal. Por ejemplo, en 1893 el subdelegado
de La Paz solicit al ministro de Gobierno la probacin del proyecto de ordenan-
za que le haba enviado el 16 de diciembre de 1892 sobre reglamentacin de ex-
23. AHM, Dcpartamcnio Lavalle, C. 576 bis, Doc. 3,16 de febrero de 1890.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
traccin de leas y maderas de los campos del Departamento, "...que cada da se
siente ms su necesidad imperiosa por los continuos abusos...".^
2.3.2.2. La tala del bosque.
Como ya hemos visto, hacia fines del siglo xix hi provisin de productos fo-
restales se haba convertido en la principal actividad econmica de la llanura. Para
que fuera posible el fiujo hacia los polos de crecimiento socioeconmico confor-
mado por los oasis, fue preciso el establecimiento de la red ferroviaria, elemento
que se constiUiy eo el cambio tecnolgico decisivo para acceder a los recursos de
la planicie.
Si bien la comtruccin del ferrocarril desde Buenos Aires a Mendoza tuvo
como objetivo prioritario lograr el acercamiento de la produccin vitivincola al
litoral para integrarse al mercado nacional, subsidiariamente cumpli el papel de
medio de transporte de los productos del bosque namral hacia el oasis. Hasta su
arribo, ese traslado se haca en carros tirados por muas, lo que encareca el pro-
ducto e nq>eda el trfico fluido hacia los centros de consumo.
Como en la nutra de las "zonas leeras" de Argentina en este perodo, la
instalacin de rames frreos permiti en un principio el transporte rpido y a
bajo precio. Las estaciones eran polos de intensa tala de bosques, que iban exten-
diendo su influencia a reas cada vez ms extensas y alejadas."
En 1883 se construy el tramo del Perrocarril Gran Oeste Argentino que una
San Luis con el Departamento de La P&z y recin en 1885 lleg a Mendoza. Es
decir, que podemos sealar este ltimo ao como el comienzo de la gran explota-
cin maderera de la planicie. En este momento la valoracin de las tierras con
bosques se haca de acuerdo a la mayor o menor distancia a las escasas estaciones
instaladas a lo largo de las vas frreas que acoix^afiaban en su recorrido al anti-
guo Camino Real, zona, como hemos visto, eminentemente forestal. En el rea
que nos interesa, adems de La Paz, se encontraban Balde en San Luis y Desa-
guadero en Mendoza como las ms cercanas para extraer la lea y la madera que
se iba talando. Lemos aclara que se seleccionan para su explotacin los campos
ms prximos a las paradas: "en cuanto a la explotacin forestal que se hace en la
provincia, ella no se practica sino en la proximidad de las estaciones del ferroca-
La necesidad de asegurar efectivamente una provisin constante de pioductos
forestales para responder al aumento de la demanda del oasis y al mismo tienqx)
aproximarse a las cada vez ms alejadas reas de explotacin, condujo a la insta-
lacin progresiva de nuevas estaciones con el objeto de acceder fcilmente a los
obrajes que se iban poniendo en explotacin.
24. AHM, Departamerno de U Paz, C. 589, Doc. 76,2 de enero de 1893.
25. Sandra Daz. Informe Final Beca de Iniciacin. CONICET, Crdoba, 1987.
26. A. Lemos, op. dt., p. 118.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
X)e ese modo, a las estaciones esstentes en 1897 relacionadas con las "zonas
leeras* -Desag;uadero, La Paz, Santa Rosa, en la planicie oriental, y Binquehua
y Jocol hacia el norte- se fueron agregamb otras intermedias para feciUtar la
caiga de productos forestales. En 1901 se instal Rambln en el ramal que se
diriga a San Juan. Entre 1902 y 1903 se mcorpoi Las Catitas a las estaciones de
la lnea principal y desde all se abri un nuevo ramal hacia el sur con terminales
en Pichiciego, Ttopero Sosa, Arstides TiUanueva, Guadales y, en 1905, Coman-
dante Salas, finalizando en Monte Comn. En este mismo ao se abri La Hullera
en el ramal norte. Entre 1907 y 1909 se inauguraron nuevas estaciones en la lnea
Desaguadero-Mendoza: himpita y La Dormida. En 1908 se habilit acun en
el ramal sur, para transportar la lea destinada a la usina de gas." Se logr enton-
ces cubrir en gran parte el anq)lio espacio boscoso de la provincia (mapa 3).
Adems de sus ganancias con el transporte, las autoridades del ferrocarril
tambin estaban mteresadas en obtener combustible para las locomotoras. De
acuerdo con una estadstica del Ferrocarril del ao 1900, cada mquina consuma
anualmente 17 toneladas de carbn por trmino medio. En el caso del Gran Oeste
Argentino, se seala que consuma lea de algarrobo y retamo, especies propias de
la planicie. Ceretti en 1888 afirm que "El Ferrocarril Gran Oeste Argentino
consume actuahnente, por ao, 70 000 metros cbicos de lea..., pudiendo asegu-
rarse que la m^r parte... la produce la provincia de Mendoza.^
Pbr otra parte, el solo tendido de las vas inq)licaba "raleos" en el bosque, al
cortarse los rboles conq>rendidos en una zona de ocho nitros a cada costeo de
los rieles.
Para conocer la magnitud de la extraccin se ha recurrido a los doos estads-
ticas por estaciones del Ferrocarril Gran Oeste Argentino, que comienzan en for-
ma sistemtica en 1901 y finalizan en 1935." T^bin contamos con la
informacin de algunos aos anteriores de la misma procedencia, pero fraccionada
y puntual, que nos ha sido til para compararla con los aos subsiguientes. En el
ao 1885, ^ha en que comenz a funcionar el ferrocarril, entre mayo y diciem-
bre se transportaron en Mendoza 10 315 toneladas de "maderas del pas".^ Unos
aos ms tarde, segn registros de 1897-1898, en las estaciones de Desaguadero y
La Paz se cargaron 10 721 y 7 185 toneladas, respectivamente, de lea, rodrigones
y postes. Queremos llamar la atencin sobre las 4 957 toneladas de rodrigones y
postes cargadas en la estacin de Desagu^ero, cifira que est indicando la presen-
cia de numerosos rboles de gran fiiste en los alrededores del ro del mismo nom-
bre.^'
27. Dau de Estadstica de Ferrocarriles de esos aos.
28. Estadstica de Ferrocarriles, Buenos Aires, 1908, p. 121,
29. A partir de esta fecha la informacin se generaliza, desapareciendo el desglose por estaciones.
30. Registro Ofida de a Provincia de Mendoza. 1885.
31. AHM, C. 77 Ferrocarril, aos 1896-1912, doc. 25, 1898.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
Con los datos proporcionados por la Revista del B. A. P. c los aos 1901 a
1935 se ha construido la serie de carga anual del conjunto de productos del bosque
(madera, lea y carbn de lea) que se enviaba a la ciudad de Mendoza y depar-
tamentos vecinos desde las estolones leeras.^^ Adems se ha realizado la serie de
cada uno de los productos citados precedentemente, por estaciones y por ramales.
Para poder conq)arar el monto de la extraccin de productos forestales en relacin
con el resto de las actividades econmicas de la llanura, especiahnente la agrope-
cuaria, se ha confeccionado otra serie con las toneladas anuales de pasto que se
carg^an por estacin y los productos de la explotacin pecuaria (ganado bovino y
ovino) enviados por el ferrocarril. Conviene aclarar con respecto al ganado que
an era muy baja la cantidad que se transportaba por este medio, ya que la nuQnor
parte se trasladaba mediante los tradicionales arreos.
En los registros estadsticos mencionados los "productos forestales" se dis-
criminan en tres rubros: madera, lea y carbn de lea. A estos rubros hemos
agregado el pasto y los productos pecuarios (ganado bovino y ovino) para obtener
un panorama general de la produccin de la llanura (fgura 1). Comparando estos
ltimos con la caiga forestal se puede constatar la inq)ortancia de la explotacin
extractiva del bosque en desmedro de las restantes actividades, an en el caso de
aqullas tan tradicionales como la ganadera y la siembra de alfalfa. Como ya se
anticipara, de acuerdo con la documentacin histrica este fenmeno comenz a
manifestarse desde los ltimos aos del siglo xix, y se intensific entre 1904 y
1911, cuando la proporcin de lefia y madera movilizada por el ferrocarril domin
absolutamente entre las cargas totales por estacin. Esta situacin, con leves va-
riantes, se manmvo hasta 1^1, en que decay bruscamente la carga de productos
forestales. Inmediatamente se observa un sostenido aumento de los pecuarios.
Podemos aventurar q^ una actividad forestal sostenida durante tantos aos debi
haber provocado una disminucin de la cobertura boscosa, con el consiguiente
avance de la actividad pastoril. Esto abonara la hiptesis acerca del incremento de
un pastizal heliflo en las zonas deforestadas, inmediatamente aprovechado por la
ganadera. En la figura 2 resalta la alta proporcin de productos del bosque nativo
-sobre todo la lea- en relacin con el pasto (alMfa) y el ganado transportados
por el ferrocarril entre 1901 y 1935.
Remitindonos especficamente a los artculos forestales se observa que a lo
largo del tiempo se mantiene la proporcin en cada rubro: alto porcentaje de lea,
medio de madera, y bajo de carbn. La preponderancia de la lea se manifiesta
claramente en la serie de cargas totales de productos forestales, donde este rubro
marca la tendencia de la serie (figura 3).^ Esto depende nicamente de la oferta
ambiental. Por el contrario, las variaciones que se observan en cada rubro a lo lar-
32. Revista Mensuai B. , P.: nica puticadn del Ferrocarril Buenos Aires al Pac^co, Agricultu-
ra, Ganadera, Comercio e Industria. Afios 1901-1935.
33. Comprese con la fgura 5.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
1. Santa Luca. 45. Colonia Alvear.
2. Marquesado. 46. G. Canqx)S.
3. Rivadava. 47. Ovejera.
4. Villa Aberastain. 48. Corral de Lorca.
5. Caipinteria. 49. Pampa de! Tigre.
6. Las Casuarinas. 50. Media Luna.
7. Cochagua. 51. Navia.
8 Caada Honda. 52. C. Calzada.
i )
Retamito. 53. siya!.
i )
Capdevila. 54. NahuelMap.
11. Godoy Cruz. 55. C Segovia.
12. Maip. 56. Batavia.
13. Villa Nueva. 57. Dixonville.
14. Rodeo de la Cniz. 58. Frsia.
15. TVcs Porteflas. 59. Pampito.
16. Cbapanay. 60. Jarilla.
17. Pedregal. 61. AltoPcncoso.
18. Fn^ L. Bcltrn. 62. Chosme.
19. Barcala. 63. Balde.
20. Palmira. 64. Pescadores.
21. Lujn de Cuyo. 65. Donovan.
22. Ftdriel. 66. CGranville.
23. Agrelo. 67. Fraga.
24. Ugartecbe. 68. LiborioLana.
25. Anchors. 69. C. Alzogaray.
26. Zapata. 70. El Mono.
27. Ingeniero Giagnoni. 71. LaTbma.
28. Alto \ferdc. 72. Naschd.
29. Rivadavia. 73. Renca.
30. Gobernador Civit. 74. Concarin.
31. LaDOTnida. 75, Tilquicho.
32. Pichidi^o. 76. VilUDolores.
33. Comandante Sala.s. 77. Chajan.
34. acun. 78. Suco.
35. A. VUlanueva. 79. Sampacho.
36. Guadales. 80. Ro Cuarto.
37. Resolana. 81. Chucul.
38. SanRaul. 82. Camerino.
39. C Nacional.
83. General Cabrera.
40. Goud^.
84. Las Perdices.
41. N^ro Quemado.
85. D. Vlez.
42.
43.
44.
Monte Comn.
Goico.
Real del Padre.
86. A. Cabral.
87. Wla Mara.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
go del tiem^ son ms dependientes de la demanda. Donde mejor se manifiesta la
relacin con la demanda es en la serie de madera (figura 4). A partir de 1903 se
observa un fuerte incremento -bastante sostenido- hasta 1913, Desde 1914 se
produce un abrupto descenso, cuyo punto ms bajo es en 1917. La gran demanda
de madera para la plantacin de via coincide con el crecimiento observado en la
serie y la primera crisis vitivincola de 1914 -crisis de sobreproduccin, con de-
rrame de vinos, erradicacin de gran nmero de hectreas de viedos, etc.- con el
abrupto descenso en las cargas de madera del ferrocarril. Recordemos que en esta
dcada se plant el 60%del viedo existente hasta ese momento.
A partir de 1917, fecha en que se entrara en el segundo perodo propuesto
por Martn, los montos de ia carga de madera se mantienen ms bajos que en el
perodo anterior, pero registrndose una tendencia positiva.'^
Con respecto a la lea hay un aumento sostenido de las cargas hasta 1915. En
1916 baja bruscamente. Justamente este ao es cuando se cerr la usina de gas de
la empresa Fader. Llama la atencin esta abn^ta cada, sobre todo la de 1923,
donde se pasa de 25 000 toneladas a menos de 10 000, y se entra en una especie
de meseta, oscilando alrededor de las 10 000 toneladas hasta la finalizacin de la
serie. Podemos arriesgar la explicacin de que en la dcada del 20 ya haba co-
menzado la sustimcin de la lea por otros combustibles derivados de los hidro-
carburos. Por otra parte, es necesario destacar que durante la Primera Guerra
Mundial (1914-1918), a raz de la interrupcin de las inq}ortaciones de carbn de
piedra desde Europa, fiie preciso recurrir en algunos lugares de la Argentina al
carbn de lea y, en el caso de Mendoza, a la lea nsma, para cubrir las necesi-
dades de combustible tanto comerciales como domsticas y mantener en funcio-
namiento el mismo ferrocarril. En la serie de lea, en 1915 se observa el mayor
pico de carga de lea de toda la serie, cosa que no ocurre con el carbn, que, por
otra parte, se mantiene bajo durante todo el perodo esmdiado (figura 4).
Centrndonos ahora en el anlisis por ramales y por estaciones, se observan
diferencias significativas entre cada ramal debido a la diferente oferta forestal
existente en el rea de infiuenci de cada uno de ellos.
En el ramal este, conformado por las estaciones de Des^;uadero, La Paz,
Pampita, Las Catitas, Santa Rosa, La Dormida y Gobernador Civit, se extrajeron
358 211 toneladas de carbn, lea y madera (figura 5). Destacan como centros de
produccin ms importantes La Paz y Desaguadero. Segn los datos analizados, a
pesar de que la extraccin de lea presenta el volumen ms alto, la madera tam-
bin tiene un peso importante. Entre La Paz y Desaguadero, de un total de
235 760 toneladas de productos forestales, en los 35 aos de la serie se extrajeron
182 381 toneladas de lea y 47 3%de madera, cuyos porcentajes se pueden ob-
servar en las figuras 5, 8 y 10.
34. Francisco Martn, op. cit.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
En el ramal sur, cuyas estaciones eran Pichi Ciego, acun, Arstides Villa-
nueva, Comandante Salas y Guadales, se cargaron en total 491 711 toneladas
(figura 6). acuan y Arstides Villanueva son las estaciones que presentan la
m^r carga de productos forestales, con un total de 356 110 toneladas (figura 9).
Por su parte, la tala de madera en estas estaciones es bastante menor que la del
ramal este, con 40 444 toneladas, que representan 11.36%de los productos fo-
restales. Segn estas cifras, interesa destacar que la relacin total de productos
forestales-madera fue m^r en el ramal este que en el ramal sur; es decir, que se
sac m^r cantidad de madera en el primer ramal, lo que podra estar indicando
la presencia de rboles de m^r fuste en el rea de Desaguadero y La Paz. Se
puede reforzar esta afirmacin observando las repr^entaciones grficas de los
porcentajes de carbn, lea y madera extrados de las estaciones de Desaguadero y
acun (figuras 8 y 9), donde se registran las diferentes proporciones de madera
cargada en una y otra.
El ramal norte se coni^rta de modo diferente. Hemos considerado las esta-
ciones de l^uehua, Capdevila. TVopero Sosa, Jowl y La Hullera en Mendoza,
Rambln en eTBmiite con San Juan, y Retmito", ya en esta prwincia. Esta ltima
estacin se ha agregado porque, cudo'K insl, la extraccin de lea ocupaba
un radio que exceda los lnites administrativos. Los datos de extraccin de lea
son altos en Retamito y algo ms bajos en Jocol (figura 7). Con respecto a la
madera, es significativo el alto porcentaje talado en Jo^l en relacin con el resto
de las estaciones. La razn de este gran porcentaje de madera extrada podra 1
deberse, lo mismo que en Desaguadero y La Paz, a la existencia de rboles de '
gran altura, correspondientes a los cauces del arroyo Hilumaya y del ro Mendoza.
Llama la atencin que en la actualidad no se encuentren raigones y tocones en esta
localidad, testimonios del antiguo bosque, que s aparecen en el resto de la llanu-
ra. Pensamos que fueron eliminados para la labranza, destinando las tierras a la
produccin agrcola. Por otra parte, en esta estacin tambin es notable la alta
proporcin de toneladas de pasto producidas (figura 11). la de ms elevados valo-
res de todas las estaciones consideradas en el estudio (figuras 10, 11 y 12). Esto
probara el avance de la explotacin agrcola en el rea, de la cual la siembra de
alfalfa era el primer paso h^ia la plantacin de vias.
2.3.2.3 Impacto de la tala sobre el bosque.
La gran tala que comenz a fines del siglo XDC fiie el principal factor desen-
cadenante de cambios en el bosque en todo el perodo estudiado. Partimos de un
estado de la vegetacin donde, en algunas reas, como ya fiie expuesto, el estrato
arbreo tena buen desarrollo, con una conspicua presencia de ejemplares de me-
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
diano a gran porte. Esto se ha dmostelo a travs de los relatos de viajeros y de
los esmdios de vegetacin realizados en la regin."
La extraccin de especies leosas fue de gran magnimd, tanto por su intensi-
dad como por la superficie abarcada. A diferencia con lo sucedido en otras reas
forestales del pas sometidas a extraccin, no parece en esta zona haberse iniciado
la presin sobre el bosque en forma selectiva, en funcin de las especies ms
valoradas. De acuerdo con los d^s que estamos mancando, la actividad se diri<
gi hacia todo el ^trato arbreo e inclusive a los ejemplares de mayor porte den-
tro del estrato arbustivo, efecmando tala rasa en las zonas de explotacin. Un
indicio de esta simacin es el estado en que se encontraban tan temprano como
1885 algunos campos del Departamento de La Paz: "...porque hacharon los mon-
tes dejndole el tronco, de suerte que a la vez los algarrobos que son ms abun-
dantes y chilca estn a la altura de Im50cm.
A travs de los datos totales de carga de productos forestales de las estaciones
de los tres ramales podemos inferir indirectamente la extensin de la superficie de
la llanura cubierta c bosque que fiie sometida a tala.
Entre 1901 y 1935, desde estas estaciones, se despacharon 914 553 toneladas
de productos forestales (incluyendo lea, madera y carbn). Considerando que,
segn Saravia Toledo," se necesitan aproximadamente cuatro toneladas de leo
para obtener una tonelada de carbn, multiplicando las 26 256 toneladas de car-
bn por esta cantidad obtendremos la cantidad de leo que se us para producir-
las, que ascienden a 105 024 toneladas. As, la cantidad total de productos
forestales extrada en el rea durante el perodo considerado fue de 992 748 tone-
ladas.
Segn estudios realizados por la Unidad de Ecofisiologa del IADIZA en la Re-
serva de Biosfera de acun, ubicada en la localidad homnima, en 100 parcelas
de 1 OOOm^ (10 Ha.) se obtuvo una media de distribucin de treinta rboles per
hectrea." Segn los mismos esmdios, un rbol tipo de tres metros de almra y
12cmde dimetro puede producir entre 50 y 70 Kg. de lea. Por lo tanto, pode-
mos considerar que 1 Ha. acmal de bosque sometida a tala rasa, rendira, toman-
do el valor mximo (70 Kg.), 2.15 toneladas mtricas. Conviene aclarar que, para
el estudio mencionado, el rbol tipo proviene de rebrotes del bosque original,
varias veces talado. Por lo tanto, consideramos que esta cifra es muy baja para el
estudio que estamos realizando, que se refiere al bosque anterior a la gran tala,
con mayor cobertura y rboles de gran porte.
35. Fidel A. Roig, "Los algarrobos de Mendoza", Actas IlJomadas Forestales Provinciales, Mendo-
za, 1986, pp. 26-28. Ver tambin Fidel A. Roig, "Los rboles indgenas de las provincias de Men-
doza y San Juan", Serie Gentlfica, n 31 al 35, Mendoza. 1987,
36. AHM, Departamento de La Paz. C. 588, doc. 4, 9 de enero de 1885.
37. CU. por Sandra Daz, op. cU., p. 81.
38. Comunicacin personal del Ing. Mariano Coni.
Repercusiones del cambio de curso del ro Salado
Esta sucesin de hechos adversos pone de manifiesto la estrecha relacin
existente entre los fenmenos climticos extremos y el desenvolvimiento de la
sociedad santiaguea del siglo xvm.
Apndice.
Carta de Gernimo de Matorros, gobernador del "Duiunm Quo de 1770), Buenos Aires,
leg. 143, AGI.
I>e las aguas dulces que bajan de las campaas de la ciudad de Salta se forma el
caudaloso ro nombrado Salado, que tomando su curso por las de esta ciudad en dilatadas
ensenadas y potreros produca en la distancia de ms de 180 leguas las mayores ventajas a
sus sementeras, cras de ganados y famosas muas.
Lo llano del terreno, cantidad de broza y lama que tren las correiues ...ocasion
cerrarse su propio cajn a la distancia de 40 leguas, formudo sus aguas distiittas lagunas y
pantanos que hacen iitfransitables muchos terrenos, poniendo en abandono dos pueblos de
indios que, inundados de las dichas aguas, se vieron precisados a buscar otro estableci-
miento para sus iglesias y casas.
...que de dichas aguas, criando una gran laguna con sus sobrantes y derrames, se
vino a formar otro ro que, tirando a un lado a su antigua corriente, vino a encontrarse con
el que llaman de Santiago, y de unas y otras aguas resulta hacerse impracticables las cam-
paas y caminos llamados de los Porongos y por donde sin rodeos se caminaba con carros a
la ciudad de Santa Fe de la Vera Cruz, Corrientes y Buenos Aires; de suerte que en los
tiempos de abundancia de aguas se ponen impracticables para sementeras y cras de gana-
dos inmensas campaas, careciendo de ellas, y donde ms se necesitaba {en] distancia de
ms de 80 leguas, por lo que crecido nmero de gentes se vieron precisados a abandonar
las dichas ensenadas y potreros con total prdidas de sus cras de ganado.
Por esos antecedentes ha resultado la mayor decadencia de esa ciudad, que ha-
biendo sido la capital y de las ms piges, se encuentra hoy cuasi despoblada por su esteri-
lidad de las dichas campaas.
Deseando remedio para tanto dao pas de la reduccin de Abipones por todas las
fronteras del Gran Chaco hasta el paraje de la gran laguna que forma el referido ro Salado
y ...reconoc todos aquellos parajes, y embarcados en pelotas de cuero se ejecut lo princi-
pal de la gran laguna, y por fruto de estas tareas encontramos que, segn el plano de aque-
llos terrenos, abriendo el cajn por el medio de una isla llamada de Mopa se puede (dando
corriente a sus aguas) volverlas a su anterior curso, con cuyo logro se consigue el remedio
de los referidos perjuicios. ...en el da trabajan ms de 50 hombres en la cava de la dicha
isla.
Testimonio de las digencias obradas sobre el reconocimiento del TO Sotado y lo acorda-
do sobre el paraje donde se debe dar caba para hacerlo volver a su antiguo cajn.
Por el Gobierno y Capitama General de la Provincia del Tucumn. Santiago del Estero, 23
de julio de 1770 aos.
Elena Ma. Abrahamy Ma. del Rosario Prieto
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i V ' > <''' r.""K''i''i 'T'' (''rT-r
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Figura 1: Carga tota! movilizada por el ferrocarril en Mendoza.
PASTO(16.7%) MADERA(10.0%)
PECUARIO(10.0%)
CARBON(2.1%)
LEA(61.3%)
Figura 2: Porcentaje de productos de la llanura transportados por ferrocarril.
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Figura 3: Distribucin temporal del total de la produccin forestal extrada.
Vitivinicultura y desertificacin en Mendoza
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igglliilllisssssssssiagii
Figura 4: Distribucin temporal del total de lea, madera y carbn extrado
en Mendoza.
Patricia Dussei y Roberto Herrera
En este pueblo de reduccin de indios abipones nombrado La Concepcin, juris-
diccin de Santiago del Estero, a 28 das del mes de junio de 1770 aflos, el seor don Ge-
rnimo Matorras, gobernador y capitn general... dijo... que por cuamo generalmente se le
ha rcpresemado desde su ingreso a esta gobernacin los graves perjuicios que experimentan
los que habitan en las campaas llamadas del ro Salado a causa de haber dejado su antiguo
curso el dicho ro habr cosa de doce aos, con que se extenda a la distancia de ms de
cien leguas hasta llegar a (as campaas y ciudad de Santa Fe... con que en tan dilatado
trecho tenan los dichos habitantes sus estancias, potreros y cras de todos ganados que
haban abandonado por falta de agua, pasndose a esublecer en tierras estr^xhas y estriles
y faltas de todos pastos, mcxivando estos daos la expansin de dichas aguas en varas
lagunas, la ms hacia la parte del este y otra al oeste, siendo las primeras las que se con-
suman en unos campos moitiuosos e intransitables por sus espinosas arboledas, y las se-
gundas en otros, que ocasionaba la ruina de los pueblos de Yuguiliguala y Mopa,
motivaron a sus habitantes a abandonar sus poblaciones e iglesias a distintos parajes, como
lo insinuaban sus autoridades, y arruinados los edifcos, por cuyo motivo tambin se ha-
ban visto precisados los habitantes del pueblo de Guaagasta a retirarse a otro paraje don^
de no haba escasez de agua en la distancia de ms de dos leguas, en tierras muy estriles...
...adems ...que de el agua de dichas lagunas se formaba un ro que, incorporn-
dose al que llaman de Samago en paraje inmediato a esta reduccin, motivaba otros mayo-
res a estas campafias que por la alindancia de agua de los dos producan distintas
lagunas... de suerte que, hacindose intransitables sus caminos, se notaba con especialidad
este defecto en el que va a esta reduccin de dicha ciudad de Santa Fe, que siendo por su
terreno muy favorable sin las piedras c incomodidades y rodeos que se e)q)erimentaban en
el de la sierra de Crdoba, estaba abandonado no obstante ser et ms conveniente para
caminar en derechura con tropas de carretas a las dichas ciudades de Sama Fe y Buenos
Aires.
Pasaron a reconocer el ro: ...para tomar todos los medios ms conducentes a fin
de conseguir darle su antiguo curso, y que para que estas diligencias se practiquen... con-
curran [funcionariosl y que para el efecto de lo que pueda ocurrir al uso del aguja y regla
para el nivel concurra tambin el maestro arquitecto don Juan Yorsel...
Diligencias: En este paraje nombrado La Isla... distante a cincuenta leguas del
pueblo de reduccin de Abipones, a 5 de junio de 1770..., junto a las orillas de la gran
laguna que se forma del ro Salado a la parte del poniente, y all estando, se reconoci una
zanja con el anchor de unas cuatro varas, y que en ellas se eiKontraba en distintas partes
agua de la que haba corrido en la antecedente crecieiue, y siguiendo todos a pie... sus
corrientes se encoitr a la distancia de cinco cuadras de a ciento y cuarenta varas cada una
que las dichas aguas que por ellas haban corrido llegaban a desembocar en el cajn antiguo
del referido ro Salado: y echndose el nivel... se encoittr que. bajando en forma de caba
la referida zanja en la parte que se halla ms alta hasta el nmero de cinco varas, y ensan-
chndola hasta el de ms de quince a veinte, cortando asimismo las inmediatas arboledas,
poniendo su terreno plano y con las necesarias corrientes, podrn caminar las aguas de la
expresada laguna hasta desembocar en el referido cajn antiguo.
Reconocieron luego la laguna en cinco balsas, su profundidad, corrientes y arro-
yos, y habiendo navegado por uno de ellos se hall estar ste cercado de distintos znchala
y pajonales que embarazaban sus corrientes..., y a media legua de donde se embarc se
Repercusiones del cambio de curso del ro Salado
hall un arroyo coya profiindidad de ms de dos varas y anchura de seis es conducto de
crecida porcin de agua que tira hacia la parte del sur, y continuando se encontraron otros
dos arroyos, aunque no de tanta profimdidad, y se lleg a salir a una grande playa toda
llena de agua, con crecido nmero de toda especia de aves, en la cual se descubren distin-
tos fragmentos del pueblo de Mopa..., que dijeron haber estado all establecidos... Dicha
laguna tendr de circunferencia como cuatro leguas... Aquellas aguas, que por distintas
partes tiraban su curso hacia la del sur, con los mencionados arroyos, dijeron los prcticos
formaban el ro que se dice en el auto antecedente [y] llega a incorporarse con el de Samia-
go, y que los dos inundan las campaas de la reduccin de Abipones y camino a Santa Fe,
...acordaron que, ponindose por los meses de agosto, setiembre y ocnibre en
que se descubre mucho terreno en la ciuda laguna y se reconocen todos los arroyos por
donde caminan sus aguas, en stos, estaqueras de palo a pique con un albardn de fajina y
tierra en toda la parte del sur, con facilidad caminaran todas las aguas a la parte de la
mencionada isla, desembarazando y limpiando para esto... znchales y pajonales que all se
hallan. Yque hasu tanto que todas aquellas aguas estableciesen una permanente corriente,
se reparasen anualmente las referidas estacadas y albardn cerrando todos los boquerones
que se hiciesen... Tambin sera conveniente el recorrer ste para limpiarlo, de suerte que
sin encontrar estorbo continuasen sus aguas hasta la jurisdiccin de Sama Fe.