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Filo y Sofa en Dilogo

La poesa social de la conversacin teraputica

Klaus G. Deissler y Sheila McNamee, Eds.
A Taos Institute Publication
La poesa social de la conversacin teraputica
Klaus G. Deissler y Sheila McNamee (Editores)
Original en alemn:
Phil und Sophie auf der Couch
Die soziale Poesie therapeutischer Gesprche
Klaus G. Deissler y Sheila McNamee (Editores)
Carl-Auer-Systeme-Verlag - 2000

Traduccin al espaol: Mario O. Castillo Rangel.


La poesa social de la conversacin teraputica

Klaus G. Deissler y Sheila McNamee (Editores)

Copyright 2013 Taos Institute Publications/WorldShare Books
All rights reserved.

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addressed to Taos Institute Publications at info@taosinstitute.net or 1-440-338-6733.
Taos Institute Publications
A Division of the Taos Institute
Chagrin Falls, Ohio

E-Book Format Only

ISBN: 978-1-938552-15-1

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The Taos Institute is a nonprofit organization dedicated to the development of social
constructionist theory and practice for purposes of world benefit. Constructionist
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can enhance the welfare of people and the world in which they live. Taos Institute
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in theory and practice. WorldShare Books is an online offering of books in PDF
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community, and societal change.
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Filo y Sofa En Dilogo: La poesa social de la conversacin teraputica (PDF version 2013), original publication date 2000, Klaus G. Deissler
y Sheila McNamee (editors). Traduccin al espaol: Mario O. Castillo Rangel.

Socially Constructing God: Evangelical Discourse on Gender and the Divine (PDF version 2013), by Landon P. Schnabel

Ohana and the Creation of a Therapeutic Community (PDF version 2013), by Celia Studart Quintas, Ph.D.

From Nonsense Syllables to Holding Hands: Sixty Years as a Psychologist (PDF version 2013), by Jan Smedslund

Management and Organization: Relational Alternatives to Individualism (PDF free version 2013), reprinted with permission. Edited by
Dian Marie Hosking, H. Peter Dachler, Kenneth J. Gergen

Appreciative Inquiry to Promote Local Innovations among Farmers Adapting to Climate Change (PDF free version 2013) by Shayamal Saha

La terapia MultiBeing. Una prospettiva relazionale in psicoterapia, (PDF free version 2013) by Diego Romaioli

Psychotherapy by Karma Transformation: Relational Buddhism and Rational Practice (PDF free version 2013) by G.T. Maurits Kwee
La terapia como dilogo hermenutico y construccionista: Mrgenes de libertad y deco-construccin en los juegos relacionales, de lenguaje y
de significado (PDF free version 2012) by Gilberto Limn Arce
Wittgenstein in Practice: His Philosophy of Beginnings, and Beginnings, and Beginnings (PDF free version 2012) by John Shotter

Social Construction of the Person (PDF free version 2012). Editors: Kenneth J. Gergen and Keith M. Davis, Original copyright date: 1985,
Springer-Verlag, New York, Inc.

Images of Man (PDF free version 2012). By John Shotter. Original copyright date: 1975, Methuen, London.

Ethical Ways of Being (PDF free version 2012). By Dirk Kotze, Johan Myburg, Johann Roux, and Associates. Original copyright date: 2002,
Ethics Alive, Institute for Telling Development, Pretoria, South Africa.

Piemp (PDF free version 2012), by Theresa Hulme. Published in Afrikaans.

Taos Institute Publications Books in Print
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Relational Leading: Practices for Dialogically Based Collaborations, (2013) by Lone Hersted and Ken Gergen (also available as an e-book)
Retiring but Not Shy: Feminist Psychologists Create their Post-Careers, (2012) by Ellen Cole and Mary Gergen. (also available as an e-book)
Relational Leadership: Resources for Developing Reflexive Organizational Practices, (2012) by Carsten Hornstrup, Jesper Loehr-Petersen,
Joergen Gjengedal Madsen, Thomas Johansen, Allan Vinther Jensen (also available as an e-book)
Practicing Relational Ethics in Organizations, (2012) by Gitte Haslebo and Maja Loua Haslebo
Healing Conversations Now: Enhance Relationships with Elders and Dying Loved Ones, (2011) by Joan Chadbourne and Tony Silbert
Riding the Current: How to Deal with the Daily Deluge of Data, (2010) by Madelyn Blair
Ordinary Life Therapy: Experiences from a Collaborative Systemic Practice, (2009) by Carina Hkansson
Mapping Dialogue: Essential Tools for Social Change, (2008) by Marianne Mille Bojer, Heiko Roehl, Mariane Knuth-Hollesen, and Colleen
Positive Family Dynamics: Appreciative Inquiry Questions to Bring Out the Best in Families, (2008) by Dawn Cooperrider Dole, Jen Hetzel
Silbert, Ada Jo Mann, and Diana Whitney

Focus Book Series
U & Me: Communicating in Moments that Matter, (2013) by John Steward (also available as an e-book)
When Stories Clash: Addressing Conflict with Narrative Mediation, (2013) by Gerald Monk and John Winslade (also available as an e-book)
Bereavement Support Groups: Breathing Life Into Stories of the Dead (2012) by Lorraine Hedtke (also available as an e-book)
The Appreciative Organization, Revised Edition (2008) by Harlene Anderson, David Cooperrider, Ken Gergen, Mary Gergen,
Sheila McNamee, Jane Watkins, and Diana Whitney
Appreciative Inquiry: A Positive Approach to Building Cooperative Capacity, (2005) by Frank Barrett and Ronald Fry
Dynamic Relationships: Unleashing the Power of Appreciative Inquiry in Daily Living, (2005) by Jacqueline Stavros and Cheri B. Torres
Appreciative Sharing of Knowledge: Leveraging Knowledge Management for Strategic Change, (2004) by Tojo Thatchenkery
Social Construction: Entering the Dialogue, (2004) by Kenneth J. Gergen, and Mary Gergen (also available as an e-book)
Appreciative Leaders: In the Eye of the Beholder, (2001) edited by Marge Schiller, Bea Mah Holland, and Deanna Riley
Experience AI: A Practitioner's Guide to Integrating Appreciative Inquiry and Experiential Learning, (2001) by Miriam Ricketts and Jim

Books for Professionals Series
New Horizons in Buddhist Psychology: Relational Buddhism for Collaborative Practitioners, (2010) edited by Maurits G.T. Kwee
Positive Approaches to Peacebuilding: A Resource for Innovators, (2010) edited by Cynthia Sampson, Mohammed Abu-Nimer, Claudia
Liebler, and Diana Whitney
Social Construction on the Edge: Withness-Thinking & Embodiment, (2010) by John Shotter
Joined Imagination: Writing and Language in Therapy, (2009) by Peggy Penn
Celebrating the Other: A Dialogic Account of Human Nature, (reprint 2008) by Edward Sampson
Conversational Realities Revisited: Life, Language, Body and World, (2008) by John Shotter
Horizons in Buddhist Psychology: Practice, Research and Theory, (2006) edited by Maurits Kwee, Kenneth J. Gergen, and Fusako
Therapeutic Realities: Collaboration, Oppression and Relational Flow, (2005) by Kenneth J. Gergen
SocioDynamic Counselling: A Practical Guide to Meaning Making, (2004) by R. Vance Peavy
Experiential Exercises in Social Construction A Fieldbook for Creating Change, (2004) by Robert Cottor, Alan Asher, Judith Levin, and
Cindy Weiser
Dialogues About a New Psychology, (2004) by Jan Smedslund

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Klaus G. Deissler y Sheila McNamee
Filo, Sofa y la poesa social: el mundo al revs?
Prlogo ............................................................................6
I. Conversacin, cooperacin y comprensin:
La cooperacin en la consulta, la terapia y
las conversaciones cotidianas
Sinopsis: Trasfondo conceptual y
resumen de cada artculo .................................................9
Klaus G. Deissler
La poesa social de la conversacin teraputica
Inventarse a s mismo mediante una reflexin
comprometida con la relacin........................................12
Gerry Lane y Gianfranco Cecchin
La salvacin de Julin
Una historia potica o teraputica? .............................26

Alfred Drees
La conduccin de la conversacin potica en las
sesiones de terapia y en las supervisiones .....................36
Klaus G. Deissler y Roswitha Schug
Ms de lo mismo, slo que diferente.
La consulta reflexiva: una propuesta para la
transformacin de las formas tradicionales de
II. Actuar, hablar y conocer?
Posiciones reflexivas teraputicas y filosficas
Sinopsis: Trasfondo conceptual y resumen de cada
artculo ..............................................................................55
Harlene Anderson
Relaciones y sistemas lingsticos de colaboracin
Un planteamiento postmoderno para la terapia y la
consulta psicoteraputica.................................................58

Kenneth J.Gergen
La dimensin potica: posibilidades teraputicas ........68

Tom Andersen
Una oracin en cinco lneas - Acerca de la produccin
del significado desde la perspectiva de la relacin, el
prejuicio, y la maleficencia...............................................76
John Shotter
Wittgenstein y las races de la poesa social en las
reacciones corporales espontneas: el tercer campo....84
Walter Zitterbarth
El aporte de Michail Bachtins al construccionismo
social ..................................................................................91

III. Conocer, hablar, y actuar: Investigacin y tica

Sinopsis: Trasfondo conceptual y resumen de cada
artculo ..............................................................................97
Sheila McNamee
La poesa social de la investigacin comprometida
con la relacin.
La investigacin como conversacin .............................102
Klaus G. Deissler y Walter Zitterbarth
La investigacin psicoteraputica como discurso social
Invitacin a la investigacin cuantitativa de la
colaboracin teraputica .............................................110
Ulrike Froschauer
Evaluacin cualitativa de los procesos de consulta
desde la perspectiva del construccionismo social ........123
Susan B. Levin
Entrevistas colaborativas de mujeres que recibieron
maltratos fsicos. "Si me hubieran escuchado, me
habra ido. Creo que no me hubiera quedado"............135
Thomas Keller
Debates tico-conversacionales en torno a la praxis
psicosocial Qu tiene nuestro uso del lenguaje que
ver con Oz, Hegel y Habermas? ....................................144

Gerd Richter
tica mdica y conversacin teraputica .....................158
Traducciones y fuentes ...................................................167
Sobre las autoras y autores ............................................168

Filo, Sofa y la poesa social el mundo al revs?
Sofa nos viene justamente a la mente si se trata de asociaciones con la filosofa, pero qu
hay de Filo? Y cmo llegan Filo y Sofa a entablar un dilogo? Cmo pueden llegar a
sentarse juntos en el divn de la praxis psicoteraputica? Incluso todava en la actualidad,
muchas personas siguen viendo el divn como smbolo de determinado mtodo psicoteraputico
o de la psicoterapia en general. Abreviando el largo trecho de las explicaciones, y recurriendo sin
ms a la sntesis implcita en el juego de metforas y etimologas, se suscita la pregunta: qu
tienen que ver la praxis de la psicoterapia y la filosofa una con la otra, y qu provecho mutuo
pueden derivar de esta relacin? Esta pregunta puede considerarse de hecho el hilo conductor del
presente libro. Es decir, la mayor parte de los artculos aqu compilados tratan de la relacin de
las premisas filosficas y su conversin en una prctica psicoteraputica concreta.
En la discusin de esta relacin, el sentido de la comunicacin interpersonal se amplia
mediante el concepto de poesa social. Tanto el trmino poesa como potica se entienden tradi-
cionalmente como asociados de manera casi exclusiva a una actividad humana que tiene por cen-
tro al individuo. Al escucharlos, quin no piensa en el escritor en soledad, en el artista que suf-
re, inventa, y escribe sus poemas, novelas y obras de teatro, etc. aislado del resto del mundo en
su torre de marfil?
Sin embargo, otro es el caso con la poesa social. Bajo la denominacin poesa social,
deseamos proponer una concepcin que coloca la poesa entendida como conversacin, en un
primer plano. Slo en la conversacin alcanzamos a comprender, interpretar y abrir al futuro nu-
estro mundo.
Esto no es difcil de entender si nos hacemos la siguiente pregunta: qu seran poetas y
escritores sin lectores, interlocutores, crticos, etc., o los arquitectos sin los clientes, y las firmas
que construyen lo que ellos han planeado, o los terapeutas sin sus clientes y colegas?
Todos se ven obligados a hablar unos con otros, separados quizs en espacio y tiempo,
pero sin el proceso de la conversacin, su trabajo no sera ni concebible ni realizable.
Los trabajos compilados en este libro tienen el propsito de mostrar no slo como las
conversaciones contribuyen a los procesos de comprensin mediante aportes a posteriori, sino
tambin cun centrales resultan para la creacin de nuestras realidades sociales, y por ende para
el futuro.
No quisiramos aqu adentrarnos en los temas que los autores analizarn en el libro. No obstante,
si quisiramos declarar nuestra conviccin de que la poesa social halla su realizacin en el mo-
mento en que dos o ms seres humanos se encuentran, entablan relaciones, y comienzan a explo-
rarse, comprenderse, y descubrirse mutuamente al hablarse y comunicarse. Cuando las personas
se relacionan, re-crean en su hablar algo parcialmente nuevo y comn, y cada uno de los partici-
pantes sale de la conversacin diferente de como entr. Se cumple aqu lo enunciado por
Herclito en su famosa frase: "Nadie puede baarse dos veces en el mismo ro
". La situacin es
tambin coincidente con las ideas de Gadamer acerca del dilogo transformativo, del cual los
interlocutores salen diferentes de como entraron.
Los procesos en los que tienen lugar las transformaciones, designan lo que denominamos
poesa social. En otras palabras, la poesa social se refiere a procesos que se verifican en la esfe-
ra social y hacen posible una actitud esttica y creativa. Se trata de procesos que recurriendo a
fuentes del presente, permiten una nueva comprensin del pasado, a la par que abren nuevas po-
sibilidades para el futuro.
Por motivos de su mayor proximidad al lenguaje cotidiano, hemos preferido emplear la
denominacin "poesa social" antes que el trmino "potica social"
. Creemos que la palabra
"poesa" se halla mucho ms cercana a nuestra conversacin diaria que la palabra "potica". Esta
ltima posee a nuestro juicio una connotacin ms bien acadmica y abstracta. Este hecho
tambin se refleja en el empleo que los autores hacen de la expresin "poesa social". Algunos de
ellos no emplean ni siquiera esta expresin, ya que les parece demasiado terica, artificial y ab-
En la primera parte del libro, en el contexto de la poesa social, los autores hacen sus re-
flexiones sobre su trabajo prctico de consulta y terapia.

Los autores de la segunda parte llevan a cabo reflexiones acerca de la relacin entre la
terapia y las posiciones filosficas. Con diferencias en cuanto a su enfoque de la prctica, discu-
ten algunas ideas centrales de la poesa social, que encuentran realizacin entre otras cosas en
las conversaciones teraputicas.
La tercera parte del libro contiene una reflexin sobre el proceso de construccin social y
la poesa social como conversacin, con respecto a la investigacin y la tica. Los autores arrojan
luz sobre distintos aspectos, convirtindose as en voces de un coro "mixto".

Cada parte del libro comienza con una sinopsis en la que se desarrolla un posible trasfon-
do conceptual para la comprensin. En el mismo se incluyen de forma sucinta los resmenes de
cada uno de los artculos.
Para concluir, quisiramos expresar nuestro agradecimiento a todos los autores por el tra-
bajo creativo y valioso que realizaron a fin de brindar su contribucin a este libro. Resulta impo-
sible expresar nuestro agradecimiento individualmente a la interminable lista de colaboradores
que lo hicieron posible. Igualmente, agradecemos a nuestros compaeros en el dilogo y en la
vida, as como a nuestros promotores y crticos en el diario quehacer, en los talleres, seminarios y
cursos de entrenamiento. Todos nos han ayudado a aclarar y desarrollar nuestras ideas. Por lti-
mo y no menos merecidamente, queremos expresar nuestro agradecimiento a nuestra casa editora
por su apoyo y estmulo, cuando este libro era slo un proyecto, y los autores no haban tan si-
quiera escrito sus artculos.

Klaus G. Deissler y Sheila McNamee, 2013
Deissler, K.G. (1977a): KoMentieren - Einladung zu einer Systemischen Poietologie. In:
K.G.Deissler (Ed.): Sich selbst erfinden? Von systemischen Interventionen zu selbstrefle-
xiven Gesprchen. Mnster (Waxmann).
Deissler, K.G. (1997b): Erfinde Dich Selbst - ein therapeutisches Orakel? In: K.G.Deissler:
Sich selbst erfinden? Von systemischen Interventionen zu selbsreflexiven Gesprchen.
Mnster (Waxmann).
Katz, A. a. J.Shotter (1996): Hearing the patient's voice: Toward a social poetics in diagnostic
interviews. Social Science and Medicine 46:919-913.

I. Conversacin, colaboracin y comprensin:
la colaboracin en la consulta, la terapia y las
conversaciones cotidianas
Trasfondo conceptual
La primera parte del libro est dedicada a cuestiones prcticas de la conduccin de la te-
rapia y la consulta psicoteraputica. Al respecto, los autores como es lgico representan dife-
rentes enfoques. Espero que esas diferencias no sean ni tan pequeas ni tan grandes, y por ende
resulten para el lector o lectora, beneficiosas y apropiadamente inusuales o lo que es igual a-
decuadamente inusitadas (para decirlo con palabras de Tom Andersen). Antes de decir algo ms
de los artculos de la primera parte del libro, quisiera hacer algunas consideraciones preliminares.
Maturana, uno de los grandes mentores de la terapia sistmica, acu la frase: "Todo lo
que se dice, es dicho por un observador". Esta mxima caracteriza una direccin del pensamiento
sistmico, la cual es conocida hoy como "constructivismo radical o simplemente "constructi-
vismo". Esta corriente plantea que el observador mismo es el constructor de su mundo, o lo que
es igual, de su imagen del mundo, sujeta a un proceso continuo de conservacin y transfor-
macin. Cuando (como observador) hago entonces un determinado enunciado, digo por ende al-
go sobre mi imagen del mundo, y de mi juego constructivo con ella, y lo que es quizs todava
ms importante digo (sin proponrmelo) ms sobre m mismo que sobre aquello que pretendo
describir. El asunto se hace an ms interesante, si pensamos en el caso en el que varios observa-
dores se comunican entre s. Por ejemplo, si digo "El mundo es maravilloso!", puedo estar se-
guro de que mis interlocutores tambin entienden lo que quiero decir (lo que quiero significarles,
o el significado que deseo trasmitirles)? Siempre que uno pueda sealar con el dedo lo que quie-
re decir, es posible que podamos entendernos de cierto modo con facilidad. Pero, qu hay si
hablamos de cosas que no estn presentes, o intercambiamos ideas sobre justicia, o cosas por el

Si se sigue el "principio hermenutico", es el oyente (lector) quien determina lo que mi
enunciado significa para l. Es decir, cuando yo como observador enuncio algo, no puedo estar
absolutamente seguro de que el oyente tambin entiende lo que quiero decir.

Si se quiere tener una mejor comprensin de todo esto, se tiene que emprender el anfrac-
tuoso camino de los estudios de la teora del conocimiento. Por mi parte no me detendr aqu en
estas cuestiones. Slo quisiera, teniendo en mente la frase de Maturana, permitirme formular lo
siguiente: "Todo lo que se observa, es observado por interlocutores". Este enunciado es a todas
luces "construccionista social", es decir, pone en un primer plano lo que tiene lugar entre quienes
participan del dilogo (conversacin) o comunicacin, relacionndolo a la vez con lo que el indi-
viduo piensa, dice, observa, etc. al respecto. Con esta sentencia nos adentramos pues en la arena
social de la conversacin, o dicho de modo ms general, en el terreno de la comunicacin y las
relaciones. Bien vistas las cosas, pudiera decirse que el libro en su totalidad esta dedicado a este
enunciado. En tal sentido, gira en torno a lo que aqu llamamos poesa social.
Qu quiere decir todo esto? Cmo podemos establecer una diferencia concreta? Imagi-
ne que usted est enamorado o enamorada, y decide visitar con su pareja una ciudad que ninguno
de los dos nunca ha visto. Es de suponer que sea cual sea la ciudad y su apariencia, usted y su
compaa la van a percibir (sentir, oler, gustar, ver y or), y finalmente comprender, a partir de
sus "plticas amorosas". Esto es algo distinto a decir: "Yo percibo el mundo a travs de lentes
color de rosa" (el lente del estado biolgico individual de estar enamorado).
La poesa social de la conversacin teraputica
Ahora bien, dnde est el beneficio de este libro y los artculos en l compilados? Si aceptamos
la metfora presentada anteriormente con respecto a la poesa social de la conversacin terapu-
tica, el beneficio mismo se halla en lo que sealamos: la poesa social puede entenderse como
algo que se asemeja al estar enamorado. Si se logra enriquecer la conversacin teraputica con la
poesa social, entonces palabra y hecho se hacen una misma cosa, y la conversacin misma
constituye el mejor pronstico de lo que ocurrir a continuacin. Un cliente dice: Ahora s
cmo puedo cambiar, como un enamorado dice a su enamorada: Yo te amo". Ambos estn en
condicin de hacer lo que dicen. Justamente de esta forma de entender la poesa social trata el
primer artculo de este libro, y espero que usted, amigo lector, este ya curioso por saber lo que
encontrar en ese primer artculo, aunque naturalmente no puedo anticipar con exactitud lo que
habr de entender...
La salvacin de Julin
El segundo artculo centra la atencin sobre la historia del caso de un joven norteamericano ne-
gro, su familia y otras personas importantes dentro de su crculo de relaciones. Este joven nor-
teamericano mata a su hermanita, y por tal motivo es llevado a una clnica psiquitrica. Gerry
Lane es el autor de esta conmovedora historia, que nos hace preguntarnos junto con el autor, si se
trata de una historia de terapia, ms bien que de una historia de poesa social. No obstante, el
artculo deja bien claro que esta contraposicin no constituye realmente una cuestin de alterna-
tivas, y que poesa y terapia forman una unidad. A Gianfranco Cecchin, maestro de la terapia
sistmica, le fue reservado hacer los comentarios pertinentes a esta historia. Asimismo, este ex-
campen de la terapia sistmica nos muestra y explica su comprensin de las ideas preconcebi-
das encerradas en los distintos subsistemas que se han entretejido en este caso, y su visin del
juego interactivo entre ellas.

Conduccin de la conversacin potica en las sesiones de terapia y las
Alfred Drees nos presenta un "abordaje potico" totalmente distinto. Dentro de un marco de refe-
rencia orientado ms bien a la psicologa profunda, nos ilustra como especialmente en los prob-
lemas psquicos severos como el caso de los enfermos de cncer, los pacientes de dilisis o las
vctimas de actos de violencia recurrir a la fantasa con la mayor libertad posible, puede repre-
sentar una valiosa ayuda. Como seala el autor, la fantasa hace posible nuevas vivencias senso-
riales, con las cuales se abren opciones ulteriores de conversacin que estaran vedadas a un ac-
ceso puramente verbal. El mrito de Drees estriba en haber complementado la libre asociacin
libre con la libre fantasa. Drees no le impone a este fantasear ninguna concepcin apriorstica de
ndole terica, renunciando as al desarrollo de las interpretaciones que pudieran derivarse de
all. En lugar de ello, aprovecha los efectos de la libre fantasa con el propsito de poder con-
versar con sus pacientes ms fcilmente sobre temas sensibles.
Ms de lo mismo, pero algo diferente
Finalmente mi colega Roswitha Schug y yo, en nuestro artculo "Ms de lo mismo, pero algo di-
ferente!" describimos un procedimiento que hemos venido aplicando exitosamente en distintos
contextos desde hace diez aos, y al que hemos dado en llamar consulta reflexiva. Si se desea
puede calificrsele como "supervisin con un equipo de reflexin". Pero ah no acaba su rica
complejidad. En la consulta reflexiva se da tambin participacin en la conversacin, por ejem-
plo, a los llamados usuarios terminales (clientes y terapeutas, que solicitan supervisin) junto a
los miembros de su familia. Una de las preguntas ms importantes que se plantean en relacin
con estas formas de conversacin tan complejas es la siguiente: Cmo podemos organizar con-
versaciones en las que todos los participantes tengan voz, sean escuchados, y cada cual pueda
reflexionar sobre lo que oye? Nuestra experiencia nos ha llevado a la conviccin siguiente: si
junto con aquellos que acuden a consulta, se logra establecer estas condiciones bsicas de mane-
ra constructiva, se produce una ptima estimulacin de los procesos poticos a que hemos hecho
La poesa social de la conversacin teraputica
Inventarse a s mismo mediante una reflexin comprometida con la relacin

Klaus G. Deissler
Soy escritor, y ello no es slo una profesin,
sino la determinacin de ver al mundo como lenguaje.
Gnter Eich
En las exposiciones que siguen, lenguaje y conversacin se describen como procesos de con-
struccin dentro del acontecer social. De este modo, se sustenta el criterio de que los procesos
sociales se realizan a travs del mutuo hablar de unas personas con otras, es decir, la conversa-
cin. En ese mutuo hablar podemos diferenciar entre la comprensin recproca y la construccin
en comn (invencin).
Las conversaciones teraputicas son una forma particular de estos procesos sociales. En
estos procesos el comprender y el construir se organizan en torno a los problemas de los clientes
que cuentan una historia. Esta historia pueden caracterizarse de la forma siguiente: "Yo, mi prob-
lema - y los otros", o tambin, "Nosotros, nuestro problema - y los otros. La tarea teraputica
consiste en entender a travs de la conversacin las descripciones que los clientes dan de sus
problemas, y abrir nuevas descripciones con nuevas posibilidades a travs de la conversacin.
As, el dilogo teraputico contribuye a la auto-invencin de los clientes (Deissler 1997).
Mis explicaciones persiguen contribuir a la comprensin de estos procesos dialogsticos.
Hablar unos con los otros: dilogos en dilogo
No resulta particularmente ocurrente ni tampoco especialmente novedoso, entender el "mundo"
como una red de dilogos simultneos y secuenciales, que se hallan a su vez en dilogo unos con
otros (vase p.ej. Gadamer 1986, Rorty 1989, Shotter 1993, Gergen 1994). Con estas conversa-
ciones parcialmente enlazadas entre s, se busca entender, re-crear, transformar, y gobernar las
realidades. En la actualidad esta concepcin es representada por los defensores del construccio-
nismo social. Esta concepcin postula que no vemos al mundo a travs de pticas biolgicas, fi-
siolgicas y psicolgicas (lentes, espejuelos, colores), sino que entendemos y formamos nuestro
mundo de relaciones, hablando unos con otros (Deissler 1996). Esto ha sido expresando en dos
frases famosas: "el ser que puede ser entendido, es lenguaje" (Gadamer 1986, pg. 478), y
"Communicamus, ergo sum" (Gergen 1994, pg.VIII).
Ahora bien, pueden distinguirse diferentes tipos de dilogos. Por ejemplo, los dilogos
cotidianos que tienen lugar en el bar, en las compras, o en el encuentro casual con un alguien co-
nocido. Hay dilogos con un propsito bien definido, como es el caso de las negociaciones de
venta, las discusiones de tarifas, o los juicios orales. La variedad de formas de conversacin es
quizs tan interminable como las posibilidades de comunicacin humana.
Un tipo particular de esta forma la hallamos en las conversaciones teraputicas. Parafra-
seando a Gnter Eich, y siguiendo el hilo de las reflexiones anteriores, podemos afirmar lo sigui-
ente: si uno toma la determinacin de ejercer la profesin de psicoterapeuta, toma por ende la
decisin de ver el mundo
como dilogos y describirse a s mismo como parte integrante de estos
Saludar a un cliente y pedirle que exponga los motivos por los que ha acudido a la con-
sulta, no es un mero floreo teraputico, sino ante todo el requerimiento de que narre una historia
que ponga de manifiesto cmo el narrador o narradora describe su problema, qu relacin guarda
este problema con relacin a otras personas, y qu posibilidades de desarrollo ven los clientes,
entre otras cosas. Es decir, al comienzo de una relacin teraputica se halla siempre el requerimi-
ento de explicarse a s mismo en y a travs del habla, en tanto cliente y terapeuta sostienen una
relacin de intercambio en la conversacin. Puede decirse que la historia del cliente puede ser
concebida en primer lugar como una narracin en primera persona Yo, mi problema y mis re-
laciones con los otros..." Si varios clientes describen el mismo problema, se crean varias histori-
as con respecto al mismo, se producen diferencias, y los interlocutores por ejemplo, los tera-
peutas contribuyen con sus preguntas a que las historias se abran en abanico, contrasten, y cre-
en nuevas posibilidades de percepciones en el curso de una o ms conversaciones.
En particular cuando se hallan presentes varios clientes y colegas aunque tambin en el
caso del llamado monlogo se puede concebir el dilogo (teraputico) como una secuencia de
dilogos que se suceden, y producen comentarios y reflexiones uno sobre el otro, dando lugar a
mltiples significados y con ello al desarrollo de distintas percepciones de las historias. Estos
dilogos dentro de una conversacin y las conversaciones en dilogo unas con otras abren as
una rica gama de posibilidades de comprenderse a s mismo y las relaciones con otros en el pa-
sado, el presente y el futuro, as como de opciones de acciones presentes y futuras, de modo que
uno pueda construir desde una nueva perspectiva su propio yo y sus relaciones con los dems. En
otras palabras: en los dilogos y a travs de ellos se crea muestro mundo de relaciones.
Momentos poticos en las conversaciones
A todos nos es familiar el fenmeno siguiente: hablamos con alguien por quien sentimos gran
aprecio y con quien tenemos una relacin de confianza. Despus de la conversacin nos sentimos
mejor, y le decimos al interlocutor o quizs slo a nosotros mismos: "Fue una buena conversa-
cin." En este punto se suscita una pregunta: Qu es bueno en los dilogos de la vida diaria, o
cuando estos tienen xito? He dedicado largas meditaciones a esta cuestin, he conversado al
respecto con colegas y amigos, y finalmente he llegado al convencimiento de que las conversaci-
ones de la vida diaria resultan buenas cuando los participantes sienten que hay en ellas algo que
les hace progresar. Tales conversaciones permiten comprenderse mejor el uno al otro, penetrando
en lo que se nos cuenta, y desarrollando finalmente un entendimiento creativo que abra nuevas
posibilidades para el futuro. Las conversaciones permiten que uno se entienda a s mismo en su
relacin con otros en el pasado y el presente, y que uno pueda construirse a s mismo en su rela-
cin con otros mirando al futuro. En resumen, estas conversaciones hacen posible dos cosas: una
(auto-)comprensin intelectiva, y una (auto-)comprensin creativa (auto-construccin compren-
siva). A los momentos en que esto ocurre, les llamaremos momentos poticos de la conversa-
. Quisiera explicar esto mediante un ejemplo.
El seor Kern
, que viva en una urbanizacin en los contornos ms apartados de Mar-
burgo, acudi a m para una conversacin teraputica. Me refera que su esposa estaba descon-
tenta con l y lo haba enviado a la consulta de psicoterapia. A la pregunta de si l mismo consi-
dera necesaria la terapia, reaccion de forma evasiva, diciendo que estaba indeciso, tanto ms
cuanto que ya tena algunas sesiones de terapia detrs. Refiri, adems, que su mujer era domi-
nante, ganaba ms dinero que l, y que l de cuando en cuando hua de la estrechez de esa rela-
cin. En tales ocasiones, se perda por varios das, y slo se comunicaba con los familiares cuan-
do se quedaba sin dinero. Durante el tiempo de su ausencia, su mujer nada saba de l. Adems,
mientras ms tiempo estaba fuera de casa, tanto ms pesado se le haca presentarse de nuevo ante
ella. Por tal motivo era muy lgico que su mujer se mostrara airada y descontenta a su regreso.

El seor Kern sigui contando sobre su vida profesional, su posicin insegura frente a s
mismo como persona, y algunos rasgos negativos que l mismo, su mujer, y otras personas le
haban notado. A mi pregunta sobre si no tena tambin aspectos positivos que resaltar, se refiri
a algunas caractersticas positivas que l mismo se vea, pero que otros posiblemente las notaban
menos. Cuestionado sobre si con el tema tratado estbamos en el rumbo correcto, o si la conver-
sacin iba por un camino equivocado, respondi que nos hallbamos en la antesala de la "prob-
lemtica". Esto cambi tan pronto como comenzamos a abordar su "problema" de modo positivo.
Le invit a considerar que en todo caso slo nos habamos aproximado al "problema", y que jun-
tos podamos hallarle una solucin, si podamos por ejemplo ver sus "escapadas" tambin
como algo positivo. As, nos adentramos en el tema de si para algunos hombres tales "desapari-
ciones" representaban perodos de bsqueda de aventuras erticas. El seor Kern convino en que
era as, y dijo que ese pudiera ser tambin su caso. Aadi que este era un tema sensible para l,
y que ahora ya nos encontrbamos en el centro de la problemtica.
Este ejemplo sencillo pone en claro como una comprensin intelectiva y el entendimiento
creador que le acompaa conduce a nuevas reas de conversacin. El momento potico consiste
en que se hace posible un entendimiento nuevo en comn, abrindose de este modo para los in-
terlocutores nuevas posibilidades de conversacin y con ello de acciones. As, el dilogo se
transforma a s mismo, transformando a su vez a los participantes.
Parto del criterio de que estos momentos poticos estn presentes en todas las conversa-
ciones cotidianas. Toda conversacin - ya sea con vecinos, amigos, o, digamos incluso con el
taxista - es portadora de tales momentos poticos. De nuevo, la psicoterapia se diferencia de los
dilogos de la vida diaria, entre otras cosas, por el hecho de que en esta forma de conversacin se
eleva o concentra la frecuencia de aparicin del momento potico. Esto guarda relacin, entre
otras cosas, con el hecho de que clientes y terapeutas se comprometen en la bsqueda de la solu-
cin del problema como parte del dilogo que sostienen en comn. A esto podramos llamar, por
tanto, una actividad comprometida con la relacin.

La poesa social una perspectiva teraputica
Ahora bien, con el objeto de explicar con ms detalles cmo se verifican tales procesos, quisiera
en este punto retomar un par de ideas, que ya he formulado en alguna otra parte
"Relationship precedes" (es decir: "la relacin precede"). Sirva esta cita de Bateson para
introducir la siguiente seccin. Formulada en un taller efectuado en Colonia en 1979, la cita no
ha perdido en nada su actualidad. Por el contrario: para m simboliza el corazn mismo de la
concepcin basada en el lenguaje, que yo represento, y a la que califico como potico-social
(vase a Shotter, 1993, 1995, 1997; Deissler, 1997; Deissler y Zitterbarth 2000, en este libro).
Qu significa esto en particular?
Para responder esta pregunta, quisiera primeramente examinar con detenimiento el con-
cepto "relacin". Existen dos posibilidades de relacionarse. Por un lado, podemos discutir, tratar,
dialogar, etc. En resumen: podemos hablar unos con otros. Por otro lado, podemos trabajar jun-
tos, cooperar, colaborar, etc. En otras palabras, podemos actuar en conjunto. Para contrarrestar la
impresin errnea que pudiera derivarse de esta contraposicin, es necesario enfatizar que hablar
y actuar han de considerarse partes complementarias en la configuracin de la relacin, y no e-
lementos divorciados entre s. Por medio del lenguaje, distinguimos entre hablar y actuar. Esta
diferencia se puede por otro lado neutralizar tambin (mediante el lenguaje). En este caso inte-
gramos las actividades que habamos visto por separado: hablar unos con otros, unido al actuar
en comn, se definen entonces como comunicarse o relacionarse.
El "construccionismo social" (Gergen 1994) hace suyas estas ideas, desarrollndolas y
extendindolas al campo de la psicoterapia (McNamee y. Gergen 1992; Anderson 1997; Deissler
1997). Conversar se concibe aqu como componente fundamental, productor de significados, de
la construccin social de la realidad.
Algunos postulados del construccionismo social resultan muy tiles para la conversacin
teraputica. El concepto de poesa social representa entonces un intento por aplicar los cuatro
enunciados siguientes de forma concreta a la prctica psicoteraputica:
1. En la comunicacin es decir, en la conversacin se producen construcciones sociales,
en particular las formas del saber y de la produccin de significados (interpretacin). Las
conversaciones pueden considerarse como la fragua del saber y de toda clase de con-
struccin social.
2. Si se quiere describir el proceso de comunicacin, entonces quizs desde el punto de vista
lingstico, no se podr menos que recurrir a determinadas premisas de la comunicacin,
y pudiera decirse que estas premisas se necesitan para poder tomar parte en la comunica-
cin. Estas premisas podran ser, por ejemplo, los "aparatos bio-psquicos-cognitivos" del
ser humano en comunicacin.
Queda el hecho de que trminos como "aparato cognitivo", entre otros, son de por s el
resultado de procesos lingsticos y por ende socio-construccionistas. En otras palabras,
las premisas mismas son construidas socialmente.
3. Del mismo modo que construimos nuestra realidad social hablndonos unos a otros,
oyndonos unos a otros, y actuando juntos, as mismo la percibimos tambin a travs de y
dentro de estas actividades, las cuales se encuentran socialmente unidas entre s. No
obstante, estas actividades nos unen y a la vez nos separan. As, producimos semejanzas y
diferencias con respecto a las ideas, historias, concepciones y significados que desarroll-
amos en nuestra conversacin.
4. La existencia social de los conceptos tiene que ser vista en dependencia directa de su uso
en las conversaciones. En otras palabras: un concepto slo alcanza su significado posib-
lemente pasajero y su esfera de validez por algn tiempo, en la medida en que se em-
plea, refleja e interpreta en las conversaciones o dilogos. Se trata de un proceso ininter-
rumpido, limitado en tiempo y espacio, que se inserta en determinadas "formas de vida"
(vase Wittgentstein 1984).
As, son tres los postulados de la poesa social de las conversaciones teraputicas:
1) Una conversacin teraputica describe un proceso de construccin dialgico (ver-
2) Este proceso de construccin verbal tiene lugar en particular con ayuda de dife-
rencias producidas en la conversacin.
a) Estas diferencias pueden oponerse, unirse o complementarse, y pueden
ser parcialmente o totalmente idnticas entre s.
b) Los lmites entre las diferenciaciones producidas verbalmente pueden
ser borrados poticamente.
c) El objetivo de una sesin teraputica consiste en permanecer en la con-
versacin, borrando los lmites entre proceso y objetivo.
3) El proceso de construccin (verbal) de una conversacin teraputica presupone
una comprensin mutua. Esta comprensin se desdobla en un componente intelec-
tivo y uno creativo, y desemboca en un momento especfico de creacin que pue-
de ser novedoso y sorprendente (no predecible)" (Deissler 1998, pg.135).
Quisiera ilustrar esta concepcin mediante un caso (Deissler 1998, pg. 136 y siguientes).
"Se trata de una mujer sola con sus tres hijos, que viva en una pequea ciudad al pie de Wester-
wald. Su esposo haba muerto de cncer haca ya aproximadamente diez aos. Poco antes de que
su marido muriera haba acudido a consulta con l, y asisti todava a un par de sesiones ms tras
el deceso del esposo. Alrededor de ocho aos despus, vino con uno de sus hijos, que ya tena
diecisis aos de edad en aquel momento. El muchacho presentaba problemas sociales en la e-
scuela. La consulta a causa de este problema tom tres sesiones. Cerca de dos aos despus, la
mujer vino de nuevo con motivo de la muerte de su madre, y aqu comienzo el breve relato de
esta ltima consulta.
La seora Taubert
contaba que desde haca algn tiempo vena sintiendo mucha ira con-
tra los hombres. Aprovechaba cuanta ocasin se presentaba para detectar comportamientos "ma-
chistas" en los hombres, desenmascararlos con agresividad femenina, y ridiculizarlos de ser po-
sible en presencia pblica. Esta conducta suya evidentemente le diverta y a la par le preocupaba.
Gozaba poniendo al descubierto las prepotentes maneras masculinas, y haciendo comentarios
sarcsticos sobre ellas, pero al mismo tiempo senta preocupacin por el trasfondo de su conduc-
ta. Esto se hizo evidente al hablar ella de sus fantasas sobre el inminente entierro de su madre.
Dijo que lo que ms deseara en esa ocasin sera decirle a todos los presentes en el funeral que
haba sido objeto de abuso sexual por parte de su padre y su hermano, en la actualidad agente de
la polica, y que su mam haba encubierto tanto el comportamiento de su padre como el de su
hermano. Ella se imaginaba la escena con los asistentes a las honras fnebres envueltos en
lgrimas y llenos de ira, y finalmente acababa haciendo una sea a los congregados: les mostraba
la mano cerrada con el dedo del medio enhiesto.
En la conversacin teraputica y en las fases intermedias de reflexin se examin cuida-
dosamente si el comportamiento agresivo de la cliente en relacin con el abuso de su padre y
hermano, por tanto tiempo callado, continuara del todo, y de qu forma. En tal sentido, la ira
pareca en todo caso ocupar mucho ms espacio que cualquier forma de tristeza o desesperacin.
Otro pequeo episodio de una de las sesiones en torno a este tema, fue el siguiente: la
seora Taubert contaba que a menudo reciba la visita de una vecina con la que tena una relacin
ms bien discordante. As, por ejemplo, se intercambiaban regalos, pero por otra parte la vecina
era dada a observarla a travs de la ventana desde su casa de enfrente y criticarla por vivir sin
marido. Cuando la vecina en cuestin le hiciera recientemente una visita junto a otra vecina, y
ambas le sealaron que en su casa faltaba el elemento masculino, se sinti presa de sentimientos
malsanos, los cuales defini como "rechazo e ira".
Inicialmente no encontr mucho sentido a esta historia con respecto al problema declara-
do. La seora Taubert contaba que su vecina, en primer lugar, era a menudo apaleada por su ma-
rido alcohlico; en segundo lugar, que ocultaba los moretones que resultaban de las palizas; y en
tercer lugar, que todo el vecindario conoca estos hechos, pero nadie hablaba de ello y mucho
menos en presencia de la vapuleada vecina.
En la fase de reflexin, que llev a cabo junto con una colega en presencia de la cliente,
desarrollamos el tema de la posible conexin existente entre el silencio de la vecina, y el silencio
de la cliente: en ambos casos se callaba una mala conducta masculina. Asimismo, se suscit el
asunto de si acaso las dos no mostraban una actitud de proteccin frente a los hombres, y la seo-
ra Taubert en particular rechazaba en su vecina el comportamiento que no poda soportar en ella
Estos nexos fueron analizados reflexivamente como ya sealamos por el terapeuta y
su colega en presencia de la cliente. No hay pretensin en cuanto a su verdad y objetividad, y
representan simplemente una perspectiva que complementa la historia de la cliente. La cliente
hizo silencio ante estas reflexiones por un rato, y luego se mostr cautelosamente de acuerdo con
esta percepcin: "Puede ser que exista un nexo aqu". Se sinti entonces comprendida y concibi
por s misma nuevas posibilidades de actuar, bien en relacin con la vecina, bien con respecto al
entierro inminente de su madre. El escabroso tema del entierro, la fantasa cargada de ira y al
mismo tiempo de preocupacin en relacin con el entierro, perdi importancia. Los lmites entre
su "problema" y aquello que ella haba considerado como la solucin, se difuminaron en parte
(vase Anderson 1997; Deissler 1997) el asunto no tena razn de ser, por as decirlo, y no
constitua ya ms un tema.

La estimulacin en las conversaciones teraputicas
supresin de los lmites construidos verbalmente
Cuando se habla de tentacin, en trminos semnticos se piensa casi siempre en contenidos
erticos y/o bblicos que los seres humanos se representan en situaciones en las que se sienten
inclinados a hacer algo contrario a una tica dada
. Si hablramos de tentacin teraputica,
caeramos en la red de interpretaciones religiosas y/o erticas de mltiples sentidos. No obstan-
te, sigue siendo una tarea psicoteraputica estimular en los clientes aquellas tendencias parcial-
mente marcadas de su comportamiento, las cuales naturalmente estn tentados a realizar, y que
constituyen para ellos una posible alternativa de conducta para sustituir una conducta prob-
Por estimulacin psicoteraputica entendemos aqu el mostrar las tendencias, modos de
hablar y maneras de obrar positivos, que an no han sido establecidos, pero que los clientes de-
sean, y que son promovidas a travs de la atmsfera teraputica. As, podramos preguntarnos
como podra construirse una situacin de estimulacin teraputica en el caso de un estudiante
que se considera a s mismo inhibido para hablar, en la que ste se sienta inclinado a superar su
La cuestin general puede formularse del siguiente modo: cmo se puede como terapeu-
ta crear junto con los clientes contextos estimulantes, en los que los clientes tiendan a desarrollar
nuevos modos alternativos de conducta y expresin, y como se puede promover este tipo de situ-
aciones alternativas en colaboracin con los clientes?
En la discusin de las ideas del constructivismo radical, se pona sobre el tapete el asunto
de la relacin existente entre conocer y actuar. La tesis usual planteaba lo siguiente: cuando se
acta con un propsito o se desea realizar una actividad con un sentido, debe antes haberse refle-
xionado bien o haberse llevado a cabo procesos cognoscitivos deliberados. Otra reflexin en el
mismo sentido formulaba que cuando se desea decir algo, debe antes meditarse sobre lo que se
quiere decir.
En el marco de las ideas del constructivismo radical, Heinz von Foerster (1985, pg. 41)
ha puesto estas reflexiones de cabeza, formulando a la inversa su "imperativo esttico", y desa-
tando con ello algunas discusiones en nuestro campo. Von Foerster afirm: "Si quieres conocer,
Heinrich von Kleist formulaba desde una perspectiva actual socio-construccionista: "El
pensamiento se produce con el habla". De modo similar, Harry Goolishian afirm: "Si deseo sa-
ber lo que pienso, tengo que hablar (con alguien)."
Naturalmente hay tambin una tercera posicin segn la cual ambas cosas van unidas, y
que discutir que sera lo ms importante o lo mejor, equivaldra a la disputa en torno al huevo o
la gallina, y a la cuestin de qu es lo primero: el huevo o la gallina, o la relacin entre la galli-
na y el gallo.
De hecho el asunto de la relacin entre el conocer y el actuar individuales puede slo di-
luirse cuando nos adentramos en el campo social de la conversacin o del hablar unos con otros.
Lo ms importante para el quehacer psicoteraputico es entonces cmo podemos tanto los cli-
entes como los terapeutas hablar unos con otros, de modo que los lmites construidos (entre
actuar y conocer) sean suprimidos. Como he tratado de demostrar, esto ocurre a travs de la po-
esa social del dilogo teraputico. Es decir, a travs de la conversacin teraputica se suprimen
los lmites entre conocer y actuar individualmente. De esta manera se originan procesos dia-
logsticos poticos, que tienen lugar al menos entre dos personas. En estos procesos conversacio-
nales confluyen, hacindose uno solo, el conocer, el actuar y el hablar. Si la conversacin te-
raputica logra tal confluencia puede concluirse que fue exitosa.
Para que estos procesos poticos sean posibles en la terapia, pueden darse determinados
pasos tiles, que en su conjunto he denominado estimulacin psicoteraputica (o tentacin), ya
que tienen, por as decirlo, el arte de desencadenar y desdoblar los procesos poticos. En general
puede decirse, que tales pasos tiles son ms una contribucin a la atmsfera de la conversacin
que lo que prevn determinadas tcnicas.
Como primer paso quisiera sealar la disposicin a dejarse impresionar por las palabras.
Las palabras que pueden impresionar un interlocutor son aquellas que lo mueven a uno mismo.
Una historia emocionante como parte de una conversacin, atraer casi seguro la atencin del
oyente, y lo conmover. De ah que puede afirmarse que de estas conversaciones se sale distinto
de cmo se entra. Si, por ejemplo, una muchacha de catorce aos cuenta en presencia de sus pad-
res, que les tiene muy poca confianza, que confa ms en el terapeuta y de manera muy especial
en una amiga por correspondencia a quien no conoce en lo absoluto, los participantes se sienten
muy afectados, y salen de la conversacin distintos de como entraron. Como ilustra este ejemplo,
el "dejarse tocar por las palabras" puede tambin significar arriesgarse a ser vulnerable, y a trans-
formarse por ese medio.
El encanto psicoteraputico, que desata emotivos momentos poticos en el que escucha,
se puede desarrollar creando en la conversacin con los clientes diferencias apropiadamente inu-
, encaminadas a la despatologizacin de aquello que hasta entonces haba sido visto co-
mo enfermizo o malo. Este es el sentido en el que han de entenderse los ejemplos clsicos, cuan-
do se habla de "huelga de hambre" en lugar de "anorexia", "expresin fuertemente sentida que
mueve a la compasin" en lugar de "agresividad", o "satisfaccin de un deseo irrefrenable" en
lugar de "mana".
Finalmente, la vieja controversia religiosa entre Zwinglio y Lutero, sobre si el pan de la
cena representaba el "cuerpo de Jess", o si era realmente el "cuerpo de Jess", puede ser enten-
dida como una discrepancia lingstica en relacin con el mapa/territorio de la diferenciacin
(Deissler 1996)
. Ambos enunciados pueden verse como construcciones del lenguaje
que tra-
tadas lingsticamente, pueden separarse o unirse, segn el propsito con el que se las quiera uti-
lizar. Slo al darlas a conocer como construccin verbal (conversacional) es posible su compren-
sin por parte de los interlocutores. De este modo la supresin de los lmites construidos lin-
gsticamente entre digamos conocer y actuar, hablar y actuar, sueo y realidad
, puede ser
entendida como una exigencia de la estimulacin teraputica, que permite a los interlocutores de
una conversacin comprometida con la relacin, cooperar en la solucin de problemas y de-
scubrir nuevos modos de comportamiento.
Asombrarse: Una actitud filosfica o teraputica?
Si nos preguntamos qu actitud teraputica requieren los procesos poticos en la terapia, es nece-
sario primeramente meditar con mayor precisin que se desea alcanzar con la actitud teraputica.
Se requiere justamente algo como la creatividad en la conversacin, una magia que abre los
espacios a nuevas posibilidades, y desvanece los lmites entre pongamos por ejemplo la rea-
lidad dura y la fantasa suave. Igualmente, deben por as decirlo destaparse posibilidades de
pensamiento y accin para el futuro. Simplificando un poco, podemos decir que se necesita slo
una actitud potica a fin de promover procesos poticos.
Jostein Gaarder (1993) dice en su libro "El Mundo de Sofa", que todo lo que se necesita
para seguir siendo un filsofo es tener la capacidad de asombro de los nios. Con ello quiere de-
cir que es necesario conservar una actitud interrogante infantil, para plantearse los problemas
centrales de la filosofa. Puede decirse que "la capacidad de asombrarse" de maravillarse"
desata el deseo de querer entender lo que encontramos. Creo que esta disposicin a maravillarse,
le hace bien igualmente a los procesos teraputicos, y da lugar a que no se acte como si por ser
"experto en preguntas psicosociales" se supiera cosas sobre el interlocutor que no se pueden sa-
ber en lo absoluto. Antes de hablar con el interlocutor, slo se le puede abordar con ideas precon-
cebidas, prejuicios o entendimientos apriorsticos. A mi juicio, el maravillarse en el sentido te-
raputico est muy cerca de lo que Cecchin (1988) llamara "curiosidad", y Anderson y Goolishi-
an (1992) calificaran simplemente como "no saber". Esta capacidad de asombrarse contiene la
disposicin para reconocer como nuevo en una conversacin aquello que todava no se ha odo, y
por consiguiente no se puede saber en lo absoluto
, y conservar el asombro sobre aquello que
parece conocido. Adems, contiene la disposicin a reconocer que un ser humano nunca puede
llegar a ser comprendido totalmente, por lo cual hay que estar listo para preguntar por aquello
que no se ha comprendido todava (Gadamer 1996), en la medida en que los interlocutores estn
dispuestos a hacerlo.
Finalmente, este maravillarse guarda de cierta manera relacin con el afecto hacia los in-
terlocutores. Este afecto dentro del contexto teraputico tiene poco que ver con el amor carnal o
la seduccin ertica. El mismo expresa el inters en aquello que los interlocutores tienen que
contar, y la disposicin a interesarse y comprometerse en el contenido del dilogo y las relacio-
nes circundantes, como parte de la conversacin.

Esto significa que tiene que existir ante todo la disposicin a escuchar (Levin 2000, vase
artculo en este libro). Slo cuando se da tambin esta condicin, se abre la posibilidad de refle-
xionar sobre los contenidos de la conversacin, crear nuevos significados y descubrir nuevas po-
De aqu se sigue que la capacidad de asombro puede ser considerada como una postura
teraputica de reflexin y compromiso con la relacin.
Esta postura puede ser "teraputicamente" utilizada promoviendo la estimulacin para
adentrarse en nuevos terrenos, descubrir o inventar cosas nuevas, as como para abrir posibili-
dades para el futuro.
A fin de ilustrar esta posicin de asombro, quisiera contarles algo acerca del seor Be-
cker, un cliente a quien conoc al inicio de mi carrera profesional.
El seor Becker
era un hombre joven, aproximadamente de unos treinta aos. Trabajaba
en una imprenta, y por entonces trataba de cambiar de puesto de trabajo, porque le molestaba
sobremanera el ruido intenso que hacan las mquinas de impresin con las que trabajaba. Lo
escuch con un poco de desconfianza, y no le cre la historia del todo. Imagin que estaba tratan-
do de que lo jubilaran, o ganar dinero de un modo ms fcil, sin admitirlo abiertamente. Mi de-
sconfianza en todo caso al principio de la terapia no fue expresada verbalmente, en tanto que
l por su parte, con los temas que abordara en sesiones posteriores, segua ocultando sus inten-
ciones. As, en las primeras sesiones de terapia tuve la impresin de que desconfibamos el uno
del otro, y no entrbamos en el tema que "realmente" tenamos que analizar. Las cosas cambia-
ron drsticamente, luego que ocurri lo siguiente. El seor Becker tena la costumbre de salu-
darme con un fuerte apretn de manos al comienzo de cada sesin. El apretn era de tal magni-
tud, que siempre senta dolor en la mano derecha, aunque no dejaba que esto pudiera percibirse.
En la cuarta sesin decid por mi parte imprimir tal fuerza al darle la mano que el seor Becker
no pudiera menos que notarlo. Al saludarnos en esta sesin y darnos la mano, el seor Becker
dijo percatndose del hecho y reflejando asombro: Caramba, pero qu apretn de manos tan
Para mi sorpresa a partir de este momento pude tomarlo en serio (y l a m). Me result
ms fcil dar crdito a sus historias y reconocer su propsito.
En el sentido del lenguaje que venimos desarrollando, esto significa que el asombro mu-
tuo por el "reconocimiento va apretn de manos", nos permiti adentrarnos en nuevas esferas de
conversacin, dentro de las cuales tambin los temas que yo vea con suspicacia encontraron ex-
presin verbal.
La reflexin comprometida con la relacin:
los sentimientos en la conversacin teraputica
En la terapia sistmica clsica de familia, los sentimientos constituan un tab. Es decir, no poda
hablarse de ellos. De ningn modo nos decan los maestros debemos preguntar por ellos. Los
sentimientos eran entendidos, por ejemplo, como maniobra para mantener cierto equilibrio ho-
meosttico. Si una madre lloraba durante una sesin teraputica, el padre se pona agresivo, y el
hijo de catorce aos se retraa ms y ms en s mismo. Estos modos de comportamiento deban
ser entendidos como maniobras individuales, encaminadas a recobrar el equilibrio, fuera de ba-
lance, de la familia. De este modo, la familia era concebida como un todo rgido y obligado a un
determinado funcionamiento.
A la luz del enfoque socio-construccionista y orientado a la relacin (Gergen 1994;
McNamee y Gergen 1998) los sentimientos pueden verse y entenderse en una nueva perspectiva.
Mi proposicin es que se les defina como ofrecimientos de relacin matizados cualitativamente o
invitaciones a determinadas formas de relacin
, que invitan a su vez a otros sentimientos (o-
frecimientos de relacin) de los otros interlocutores que participan en la comunicacin. As vistas
las cosas, la interpretacin prescriptiva del sentimiento cede el primer plano ms bien a la mul-
tiplicidad de significados, que se halla en correspondencia con la ambigedad de los sentimien-
tos. En la reflexin sobre estos ofrecimientos de relacin (sentimientos) se da a su vez la posibi-
lidad de entenderse y descubrirse a uno mismo, y a los otros participantes. El punto principal de
este enfoque consiste pues en la multiplicidad de modos posibles de entender y de oportunidades
de desarrollo. As se transfieren en primer lugar no las estructuras o funciones con sus limitantes,
sino los procesos de relacin con sus posibilidades. Los sentimientos adquieren pues su verdade-
ro valor en la poesa social: ellos representan una contribucin al espacio de posibilidades que la
conversacin teraputica abre. Un nuevo caso nos servir para explicar esto de manera concreta.
En una familia de tres miembros se produjeron una serie de conflictos, cuando la hija
una muchacha de quince aos quera llegar a la casa ms tarde de lo que sus padres le per-
mitan. El padre tena un certificado mdico debido a una enfermedad cardaca, y ya estaba en
discusin si se le deba someter a peritaje mdico para un retiro temprano. La disputa por el
comportamiento de la hija comenz una escalada en la misma medida que el padre trataba de
impedirle quedarse hasta tarde fuera de casa, recurriendo al problema de la enfermedad cardiaca.
Finalmente se dio a amenazar a su hija: "Si sigues regresando a casa ms tarde de lo que te deci-
mos, vas a cargar con la culpa si me muero de un infarto". La situacin pareca no tener salida:
los padres y la hija seguan testarudamente aferrados cada cual a su posicin.
Las cosas tomaron un rumbo distinto de repente, cuando en una de las sesiones individua-
les, habl con el padre sobre su "amenaza de muerte" ante su hija. El sostena con plena convic-
cin que su posicin con respecto a su hija era correcta, y que tena derecho a amenazarla con el
asunto de la muerte por infarto cardaco. Mientras lo escuchaba sent una sbita indignacin que
se haca tanto mayor, cuanto ms el padre insista en mantener aquella actitud. Finalmente, ter-
min olvidando todo cuanto haba aprendido sobre neutralidad, curiosidad, apariencia de desco-
nocimiento, etc. como postura teraputica. Entonces, no pude ms y estall: Pero cmo va us-
ted a escudarse en su muerte para amenazar a su hija? Eso me parece indignante. O es que acaso
usted quiere ser responsable de que en caso de que usted muera su hija desarrolle un sentimi-
ento de culpa del cual no pueda librarse sino hasta su propia muerte?". El resto de la sesin di-
scurri con ms tranquilidad. Not como yo mismo desarroll sentimientos de culpa en relacin
con mi cliente, por haberme exasperado de tal manera: No se sentir muy excitado? (Ser yo
quien finalmente sea culpable de su infarto?)". Reflexionamos entonces sobre todo el proceso,
incluyendo mis sentimientos de culpa, y acordamos que la madre deba acudir la prxima vez
que nos reuniramos. Despus de acabada la sesin, no me senta muy bien conmigo mismo, y
esper a la sesin con la madre, no sin cierto sentimiento de angustia. Sin embargo, para mi sor-
presa, llegado el momento, la madre inform que el problema con su hija estaba prcticamente
superado, y que todos los miembros de la familia se estaban entendiendo mejor. La terapia ter-
min despus de otra sesin con los padres en armona.
Cmo podemos entender el proceso teraputico descrito sobre la base de las reflexiones
hechas hasta aqu? Sin duda la expresin de mis sentimientos puede calificarse de comprometida
con la relacin. Este compromiso con la relacin abri nuevas posibilidades de accin a travs
del hecho de que mis propios sentimientos de culpa con respecto a la indignacin que sent frente
al padre, pudieron ser objeto de reflexin junto con l. As vistas las cosas, fueron los sentimien-
tos apasionados, o lo que es igual, los ofrecimientos de relacin de ambas partes (padre y tera-
peuta) los que hicieron posible una reflexin comprometida con la relacin.
En el contexto de nuestra discusin esto significa finalmente que la reflexin comprome-
tida con la relacin contribuye a la poesa social de la conversacin teraputica, y promueve la
praxis esttica de la terapia, al igual que todos los otros componentes referidos de la poesa social
de la conversacin teraputica.
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La salvacin de Julin
Una historia potica o teraputica?
Gerry Lane y Gianfranco Cecchin
El modelo mdico de la psiquiatra considera las ideas extravagantes, el lenguaje metafrico, y
las experiencias visionarias y clarividentes como signo de enfermedad psquica. De este modo, el
lenguaje potico expuesto a la observacin de la psiquiatra tradicional, podra ser tomado como
signo de locura.
Este captulo describe como un adolescente negro potico y excntrico con ayuda de
sus terapeutas y el pastor, introdujo la poesa social de la Iglesia negra del Sur en el hospital psi-
quitrico tradicional. Por tal motivo, el joven fue diagnosticado como loco y perverso.
No obstante, la cooperacin verbal entre los terapeutas, el paciente, el pastor y la madre
permitieron la construccin de una narracin viva, que finalmente disolvi la tremenda historia
psiquitrica de la enfermedad mental.
La historia de Julin
Conoc a Julin en la consulta de un hospital estatal de un estado sureo vecino. Julin, de 14
aos de edad, negro, viva con su madre, dos hermanas y dos hermanos en una pequea ciudad
costea, situada aproximadamente a 20 millas del hospital. Erma, la madre de Julin, trabajaba
como sirvienta en una casa. Para poder trabajar, encargaba a Julin el cuidado de sus hermanos y
hermanas menores mientras estaba afuera. Viva en una comunidad de edificaciones venida a
menos y de poco prestigio, dentro de aquella ciudad. Cada uno de sus hijos e hijas tena un padre
distinto. Ninguno de estos padres era parte de la vida de los nios, excepto uno que viva en la
misma ciudad. All era conocido principalmente por su aficin a la bebida, y sus altercados con
la polica. Bay Bluff era una tpica ciudad surea, pequea, de costumbres rurales, y todava e-
scindida por su historia de racismo. El principal refugio de esta familia era la Iglesia Bautista E-
benezer, donde reciban apoyo dos veces por semana.

El Reverendo Luther B. Kimbrough haba sido pastor de la Iglesia Ebenezer hasta princi-
pios de los aos 50, y haba tomado parte activamente en el movimiento por los derechos civiles
de la dcada del 60. Era un hombre de enorme estatura, y muy elocuente en la proclamacin del
mensaje evanglico. El Reverendo Lutero como le llamaban en su comunidad se gan el re-
speto de todos los que se entendan a s mismos como parte de Ebenezer, y cuando se le escucha-
ba en oracin, se creera estar oyendo la versin de un blues por John Lee Hooker. Asimismo, la
sociedad blanca educada le respetaba por el trabajo que haca.
Como ocurra con la mayora de las familias en estos tiempos, la madre de Julin haba
inculcado a sus hijos la desconfianza frente al poderoso sistema blanco, y esto tuvo un efecto
profundo en Julin y sus relaciones con los blancos. La madre de Julin se haba pasado la vida
fregando para "los blancos", y limpiando y ordenando detrs de ellos.
Un da, mientras Erma estaba en el trabajo, Julin que cuidaba la casa se sinti moles-
to por el llanto a gritos, constante e incontrolable, de su pequea hermana, y decidi ponerle una
almohada en la cara para ensordecer sus gritos y hacer que se durmiera. Al regresar Erma a la
casa, enloqueci al encontrar a su pequea beb muerta en la cama. Su comportamiento dio lugar
a que los vecinos llamaran a la polica, que se present de inmediato en medio del caos. Julin,
temeroso, se haba amurallado tras del closet, donde la polica dio con l despus de un rastreo.
Cuando la polica lo interrogara, Julin admiti haber sostenido la almohada en la cara de su
hermana, pero neg saber nada de su muerte. La polica lo arrest, y lo condujo al centro de
reclusin de menores. All, la conducta de Julin fue de retraimiento. Cay en un estado depresi-
vo, casi catatnico. El juez instruy que se le hiciera un examen psicolgico, y el resultado del
examen fue plasmado en una certificacin que recomendaba que Julin fuese trasladado a un
hospital psiquitrico para un ulterior examen y tratamiento. Fue all donde encontr a Julin por
primera vez.
Una historia potica o teraputica?
Dos veces por semana, yo efectuaba una sesin de terapia de grupo en la que Julin participaba.
Uno de los vigilantes del piso me inform que haba notado que Julin mostraba gran inters por
la biblioteca del hospital, en particular por los libros de la historia de Egipto. Desde que estaba
en segundo grado, ese era el primer inters de Julin en relacin con cualquier cosa que fuese
acadmica. Su inters por la historia de Egipto era tan grande que rechazaba todas las restantes
actividades. Tambin haca caso omiso de los consejos de sus maestros, estimulndolo a ampliar
sus intereses. En mi primera tarde de trabajo con el grupo, Julin se present como Faran y
habl sobre las dificultades que afrontaba con la construccin de las pirmides. Se refiri a lo
difcil que era dirigir a los esclavos, y forzarlos a trabajar. Dijo entonces gritando: "Soy severo y
despiadado y tengo que forzar a estos negros haraganes, buenos para nada, a que hagan su traba-
jo". Luego se puso de pie con un papel en sus manos, y dijo: "He desarrollado mis propios jero-
glficos, y slo la familia real puede entenderlos". Dicho esto, comenz entonces a hablar una
jerigonza ininteligible. A mi pregunta sobre qu era lo que estaba diciendo, respondi: "Slo la
familia real entiende lo que digo".
Acto seguido le pregunt si en el hospital haba alguien que fuese de la familia real, con quien
l pudiera hablar. A esto respondi: "Las nicas personas en el hospital son ustedes, blancos de
mierda, que me tienen aqu preso, y eso vale tambin para t, negro de mierda, que te crees blan-
co. Los nicos de la familia real que conozco son el Reverendo B. Kimbrough y mi madre."
Le pregunt a Julin si me permita conocer a los nicos miembros que l conoca de la fami-
lia real, y me respondi: "Bueno, eso es cosa de ellos".
Poco despus de la sesin, me reun con el grupo de vigilantes y el staff, para discutir lo que
haba pasado. Un vigilante me culp de haber permitido a Julin controlar al grupo con su
estpido parloteo psictico. Otro miembro del staff dijo que sentan que el asunto era ahora ms
fcil, por cuanto finalmente haban sido testigos de una prueba de la esquizofrenia y despersona-
lizacin de Julin. Senta que eso explicaba porque Julin estaba lejos de la realidad en el mo-
mento en que mat a su hermana.
Mi impresin de lo que haba pasado, era bien distinta. Para m estaba claro que Julin se
estaba comunicando metafricamente. Al identificarse con el faran, estaba comunicando la o-
presin que senta en el hospital, y el poder que el staff ejerca sobre los pacientes, as como la
relacin amo-esclavo entre blancos y negros, que era parte de la realidad de su familia. La impo-
tencia que senta era slo mitigada por su capacidad para identificarse con el faran algo que le
confera un sentimiento de dignidad. Se destap mi curiosidad por saber ms de la historia de
Julin, y en qu medida su inters por la historia de Egipto corresponda a su propia realidad. Ese
fue el comienzo de una historia impactante.

En los encuentros que siguieron con Julin, el muchacho se present ante m como si hu-
biera sido uno de los esclavos que participara en la construccin de las pirmides, y me contaba
de su frustracin por su incapacidad para complacer a su maestro de obra. Esto representaba un
cambio drstico con respecto a su papel como faran. Este nuevo papel me pareca una seal de
que Julin haba perdido cualquier sentido de poder o control que pudiera haber tenido anterior-
mente. Tambin percib que se senta frustrado por estar institucionalizado, y recluido como en-
fermo mental, por el momento. Yo hablaba sobre Julin con algunos de los colegas del equipo
del hospital, y especialmente uno de ellos observaba fascinado la aficin de Julin por la historia
de Egipto. El colega perciba que Julin se identificaba con la miseria de los esclavos en Egipto,
y por primera vez tom conciencia de la larga vida de la historia de la esclavitud, es decir, del
hecho de que la esclavitud haba estado siempre ah, y que los perjudicados no tenan otra alter-
nativa que sufrir impotentes esa tortura en este mundo. As fue entonces, y ese ser posiblemente
siempre la forma y modo en que el mundo funcione un mundo en que la vida se presenta dura
y sin esperanza. En el rol de faran, Julin poda experimentar una sensacin de poder y bie-
nestar, que de otro modo sera algo imposible en su vida. Pero algo ms ocurrira: Julin se dio
cuenta de la fuerza de sus representaciones, y de como la creacin de su propia realidad mitigaba
y calmaba sus dolores.
Todo esto se me hizo evidente, a medida que escuchaba a Julin con respeto, y construa con l
una relacin de confianza.
El jefe de psiquiatra y el supervisor del departamento ya haban decidido que Julin era
esquizofrnico, y estaban por consiguiente obligados a prescribir altas dosis de medicamentos
antipsicticos. Julin rechazaba los medicamentos y haba que atarlo por ratos para poder admi-
nistrarle las inyecciones. Al regresar al grupo en las semanas siguientes, hall a Julin en estado
de absoluta languidez debido al embotamiento por las drogas. Me molest por lo ocurrido. No
pudiendo expresar mi ira (ya que la administracin de los medicamentos se consideraba seria-
mente como el nico tratamiento responsable que los psiquiatras podan aplicar a los esquizo-
frnicos), me sent frustrado, e incapaz de dar otra opinin distinta de la del equipo. De este mo-
do, vi arruinada mi oportunidad de ayudar a Julin. Tambin sent que no podra continuar mi
trabajo con Julin, si no estaba de acuerdo con el diagnstico que haban hecho.
Mi tarea siguiente fue comenzar sesiones de terapia de familia con la madre de Julin.
Habl con ella por telfono, y acept a regaadientes encontrarse con Julin y conmigo. En nu-
estro primer encuentro abraz a Julin, y ambos lloraron abrazados.
Luego Erma dijo: "Con ayuda de Jess y el Reverendo Kimbrough, yo te pudiera perdo-
nar, hijo mo. Yo s que tu no quisiste matar a tu hermana." Entonces me mir llena de odio y
dijo: "Quiero a mi hijo fuera de aqu. Donde tiene que estar es en su casa conmigo. No tengo
confianza en ustedes los blancos como para que cuiden de mi hijo. Qu es lo que hay con l?
Parece un zombi. Qu clase de mejunje me le han dado?" Mi respuesta fue: "Seora Johnson, el
doctor Fridgheart tiene a Julin bajo toracina, y esos son los efectos colaterales del medicamento.
No tengo autorizacin para dar de alta del hospital a Julin." Erma, fuera de s, dijo: "Quin en-
tonces puede soltar a mi hijo?". El director oy el alboroto, y entr en el cuarto. La histeria se
hizo cada vez mayor, y a Erma se le pidi que abandonara el hospital, so pena de arresto. Duran-
te todo el episodio, Julin la pas hecho un ovillo, en posicin fetal sobre el sof. Senta la dese-
speranza de no poder recuperar nunca ms su vida, y se daba cuenta de que su propia madre, que
siempre haba velado por l, no poda ayudarlo.
Julin mostr un retraimiento an mayor. Rehusaba los alimentos. Se hunda ms y ms
en su propio abismo. Comenz a amenazar con el suicidio. Exiga desesperadamente ver a su
mam. La direccin del hospital y el Dr. Fridgheart se sentan intranquilos por miedo de que Ju-
lin pudiera realmente llevar a cabo su amenaza de suicidarse. Teman que el hospital tuviera que
cargar con la responsabilidad de esa muerte, por no haberle permitido ver a su madre. De inme-
diato se telefone a la seora Johnson, invitndola de nuevo a visitar a Julin. A esta llamada, la
seora Johnson respondi:"Ir slo de nuevo, si el Reverendo Luther B. Kimbrough me acom-
paa. Julin necesita ahora de la mano del buen Jess".
Yo acept aquella condicin, sin consultar a nadie de la direccin del hospital.
Unos das despus, se present la seora Johnson en compaa del Reverendo Kimbrough
en el hospital. Julin y yo les esperbamos en la sala de terapia familiar. Comenc a conversar
con ellos sobre la historia de la relacin de Julin y su madre. La reaccin a mi discurso fue
un silencio "altisonante". Nadie quera hablar. Finalmente, el Reverendo Kimbrough rompi el
silencio, diciendo: "Quizs yo pueda ayudar en este aspecto. Primero vamos a tomarnos de las
manos para tener un momento de oracin".
Aquello me tom totalmente por sorpresa. Mi sesin de terapia se convirti de repente en
un devocional. Quizs aquello era lo que necesitbamos para romper la frialdad de aquel silen-
cio, en el que me haba sentido tan impotente. Me alegraba dar al bondadoso Reverendo Kim-
brough la oportunidad de hacer valer aqu la fuerza de la iglesia negra para curar el dolor y la
pena. Criado en el delta del Mississippi, yo mismo estaba muy familiarizado con la fuerza de la
iglesia negra, y su capacidad para curar.
El Reverendo Kimbrough, enorme y vigoroso, tom a Julin de su pequea mano, y co-
menz a orar: "Jess amado, sabemos que T amas a este joven, y que ya les has perdonado lo
ocurrido. Su sufrimiento ha sido ya bastante, y ahora debe saber que T le amas, y le perdonas.
Dale fuerza para que te deje entrar en su corazn, para que te invite a su corazn, y para que sepa
que T amas a cada uno de nosotros como a ti mismo. Necesitamos saber que todos somos bien-
venidos delante de ti, y nos es preciso tu amor incondicional para nuestra realizacin plena. Oh,
Jess amado, sta, tu oveja extraviada te busca! Julin, puedes ahora pedirle a Jess que te per-
Julin dijo: "Por favor, perdname, Jess. Yo no quise matar a mi hermana. Jess, lo sien-
Las lgrimas comenzaron a correr por su cara. Alc la vista, y vi lgrimas en los ojos de
todos. Un aura invisible de curacin se apoder de aquella habitacin. Al percibirla, comenc a
llorar. Senta que el Reverendo Kimbrough era un poderoso Chamn que haba realizado un ritu-
al de curacin.
En los 15 meses siguientes, nos reuniramos Julin, Erma y yo con el Reverendo Kim-
brough. Yo haba decidido dejar correr el proceso sin hacer terapia tradicional. Aqu obraba algo
ms poderoso de lo que yo o el tratamiento hospitalario podramos ofrecer, algo que se avena
con la cultura negra del sur. Yo asuma una suerte de postura tipo Zen para crear un espacio den-
tro de un contexto psiquitrico tradicional, en el que pudiera promoverse una curacin espiritual.
El director del hospital y el Dr. Fridgheart me preguntaron por qu permita que el pastor partici-
para en las sesiones, y les expliqu que el Reverendo se haba convertido en un sustituto del pad-
re de Julin, lo cual sorprendentemente aceptaron.
Tras seis meses de encuentros (regulares), Julin abandon sus papeles de faran y escla-
vo. Haba incluso hecho una oracin de remisin de los pecados, pidiendo que fueran perdona-
dos el hospital y la direccin por las penas y dolores que le haban ocasionado y por haberlo
retenido all en contra de su voluntad. Se mostr cooperativo y comenz incluso a ayudar a otros
con sus problemas. Se saba las parbolas de la Biblia, y las comparta con otros cuando tena la
posibilidad de ayudar. Julin experiment un cambio dinmico en su comportamiento, que se
hizo claramente ostensible para el personal del hospital y los restantes pacientes. El personal
mdico estaba convencido de que tanto los medicamentos como la terapia haban sido efectivos,
y que el xito se deba a ambos. Mi conviccin era otra. En virtud del espacio para l creado, el
Reverendo Kimbrough estaba en posicin de llegar a Julin, de modo que ste pudiera experi-
mentar perdn y salvacin. Julin tuvo de este modo la experiencia de una curacin muy superi-
or a la que hubiera podido alcanzar a travs del tratamiento tradicional.
El proceso de salvacin de Julin continu por espacio de un ao. A juicio del hospital, su
esquizofrenia haba sido tratada de forma exitosa, y poda ser dado de alta a condicin de que
continuara y mantuviera la medicacin a determinado nivel. Eso tendra que autorizarlo el juez,
lo cual representaba un obstculo a ser superado todava. El Reverendo Kimbrough se reuni con
el juez y se ofreci para ser co-tutor de Julin y darle empleo como conserje en la Iglesia Bautis-
ta Ebeneezer. Luego de otros dos aos de tratamiento, Julin fue dado de alta de la clnica psi-
Preguntas del terapeuta y mirada retrospectiva
Qu pienso de Julin? Realmente mat a su hermana inocentemente en el intento de hacerla
dormir? Tena conciencia de lo que estaba "bien" o "mal"? Haba verdaderamente experimen-
tado la salvacin? Cul es la verdad? Es tarea del terapeuta hallar la verdad, signifique lo que
signifique? Son estas preguntas importantes para el terapeuta? Mi opinin es que la curacin del
cliente tiene prioridad por sobre todos los prejuicios del terapeuta.
Mirando respectivamente no slo tuve xito en crear un espacio a Julin, y a Erma para
que hallaran la salvacin y el perdn con ayuda del Reverendo Kimbrough, sino adems en pro-
teger ese espacio. Mientras protega este proceso, pude presenciar (ser testigo de) que era necesa-
rio no permitir la escalada del conflicto con el enfoque tradicional del hospital respecto a la asis-
tencia psiquitrica.
Despus de tres aos Julin continuaba su trabajo en la iglesia y daba clases a nios y
nias entre 9 y 12 aos en la escuela dominical.

Gianfranco Cecchin
Esta historia es extraordinariamente interesante debido a los muchos planos de visiones e ideas
que ofrece. La fe o la religin de esta familia, constituye el fundamento de su visin de la reali-
dad. As se enfrentan al sistema social que ve la realidad de otro modo. Adems de esto, est en-
tonces la realidad de la clnica psiquitrica y del enfoque psiquitrico. Dentro de estas realidades
existe la tendencia a patologizar y clasificar a los seres humanos. Hay que dar indicaciones para
el tratamiento, hay que encerrar a la gente y mantenerlos bajo control. Por otra parte, est tam-
bin el sistema judicial, en el que subyace una teora del comportamiento humano, segn el cual
el ser humano tiene que ser clasificado como criminal o no criminal. De conformidad con ello, se
llega a un concepto de organizacin del castigo. De modo que tenemos aqu la confluencia de
tres sistemas tres sistemas que se encuentran en comunicacin entre s. Finalmente, el terapeuta
tiene tambin su forma de pensar. El terapeuta de familia cree por su parte que el dilogo entre
madre e hijo es la base de la organizacin de la terapia de familia.
Existen prejuicios psiquitricos, as como los del sistema judicial y los del sistema religi-
oso, adems de los propios prejuicios del terapeuta. Aqu el terapeuta se hallaba en una posicin
en la que realmente no deba tomar ningn partido, y el sistema religioso y el psiquitrico efectu-
aron una especie de cooperacin.
El resultado fue bien interesante. Y es que cuando se lee la historia, parece como si la ex-
periencia religiosa hubiera sido lo decisivo. As, lo que Julin necesitara era el perdn. Necesi-
taba a la madre que lo perdon, y al pastor que lo perdon. Asimismo, necesitaba atravesar todo
aquel proceso que lo llevara a perdonar a todos los que le haban llevado a aquel hospital, que
para l era una prisin. Esto a su vez representaba ser capaz de perdonar a la sociedad blanca que
lo haba encerrado.
Por otro lado, el sistema psiquitrico era el que deca que le diramos la oportunidad de
atravesar todo aquel proceso. Quizs los medicamentos ayudaron? Cmo podemos saberlo?
Puede ser cierto que la medicacin ayudara, pero no podemos tener certeza absoluta al respecto.
As, tenemos que el sistema psiquitrico es extraordinariamente leal a su propia forma de pensar.
Tiene que ser as, de otro modo no podra funcionar.
Otra cosa que resulta interesante es que el terapeuta dijera que el pastor sera el sustituto
del padre. En este punto, llegaron a otra teora, que postula que los nios tienen problemas cuan-
do no tienen padre. Esta teora predomina tanto en la terapia de familia como en la sociedad.
Otro supuesto es que los nios tienen problemas, cuando viven slo con su madre, sin la presen-
cia del padre. En otras palabras, encontramos una solucin si hallamos un padre. Eso es otro pre-
juicio. As, tenemos una combinacin de muchas cosas que tienen lugar a un mismo tiempo. En
este caso fue muy favorable que todos estos sistemas tuvieran la posibilidad de funcionar unidos,
es decir, todos cooperaron. El Reverendo fue co-terapeuta, y la clnica le permiti asistir a las
sesiones con el terapeuta, porque ella misma no tena inters en ofrecer terapia alguna. El tera-
peuta llamaba a aquello "terapia", el hospital le llamaba "terapia" tambin, los otros le llamaban
"iglesia". Cada cual deca que esa era la nica forma en que podan reunirse. De modo que cada
uno tena una definicin distinta de lo que estaba pasando.
Aqu llegamos al concepto de la desviacin y la excentricidad. Cuando no se tiene respeto
por el comportamiento de los seres humanos percibido como anormal o raro, resulta muy difcil
superar este concepto y poner en marcha el proceso de curacin.
El concepto principal que buscamos desarrollar es el siguiente. No importa cun loca una
persona est, tiene que haber un momento en el que esa locura sea reconocida como algo justifi-
cado. En tanto que se la valore negativamente ante los ojos de la misma persona o de otros, re-
sulta muy difcil dejarla. Los seres humanos no toleran definiciones negativas como las dadas
por calificativos tales como "enfermo mental", "criminal", "desviado", o "inaceptable". El asunto
es pues como encontrar un momento de respeto, no importa cun raro pueda ser el comportami-
ento. Tambin el hospital tiene que hacer su trabajo. Luchar contra Julin, contra el hospital o
contra el terapeuta, hubiera sido una invitacin a una escalada de conflictos, en la que el cliente
se habra perdido. Aislar a los seres humanos en su posicin significa otorgarle a la misma carc-
ter crnico.
El problema principal es que no se puede simplemente informarles a los seres humanos
como deben comportarse. Sera fcil poder dirigirse a alguien que se comporta de forma fuera de
lo normal, es decir, que est loco, y decirle: "Bien. Aqu tienes un programa de rehabilitacin.
Trata de re-educarte y de ensearte como es que debes vivir". De ser as, la terapia sera muy
fcil. Con frecuencia ocurre que en particular los seres humanos que se comportan de forma irre-
gular, se rebelan cuando se trata de imponerles reglas. Justamente esto es parte de su problema:
rebelarse contra los controles.
El viejo dilema de la terapia estriba pues en la cuestin siguiente: "Qu debemos hacer
si somos por un lado llamados por la sociedad para ayudar a los enfermos y los desviados a ser
normales, cuando por otra parte para muchos clientes parte de su problema estriba justamente en
su rechazo a ser obedientes?" Es ah donde comienza el dilema.
Es muy fcil hacer terapia con personas que desean cambiar. Cuando se tiene una consul-
ta privada, a menudo uno trata de no tener que ver con personas que no estn dispuestas a cambi-
ar. Siempre se busca tener clientes prestos al cambio. Estos vienen, pagan, expresan su deseo de
cambiar, y dicen: "Por favor, aydeme!" Entonces se les puede dar instrucciones. Esa es la for-
ma ms fcil de hacer terapia. Pero la mayor parte de las personas que necesitan una terapia, no
pertenecen a esta categora. Son personas que se sienten obligadas por los jueces o forzadas por
circunstancias de su vida a ir a un hospital, pero no desean cambiar nada. Hay incluso otros que
tienen tendencia suicida o son drogadictos. El dilema fascinante de la terapia es como ayudar a
las personas que no desean cambiar. Es parte de una larga experiencia teraputica el hacer que
las connotaciones positivas produzcan cambios. Eso lo aprendemos a travs de muchos aos de
intervencin en la familia. Ante todo, cuando las personas son enviadas a la consulta de psicote-
rapia en contra de su voluntad, la clave del asunto consiste en ponerse en posicin de relacionar-
se con estas personas con valoraciones positivas. En tanto este sea el caso, algo ser posible.
Julin vino como criminal, y fue clasificado como enfermo mental, es decir, como desvi-
ado. Entonces la gente del hospital trat de re-educarlo, de administrarle medicamentos, de de-
cirle lo que tena que hacer, y menospreciaron su conducta. Eso demuestra cun difcil resulta
hallar la forma de interesarse en las conductas calificadas de locura y las desviaciones. En lugar
de clasificar el comportamiento, describindolo como loco o raro, es necesario verlo como inte-
resante. De este modo puede ser abordado como una metfora que se halla en representacin de
alguna otra cosa en este caso, el experimentar ser esclavo. Tan pronto asumimos este punto de
vista, se nos hace interesante reflexionar al respecto. De igual modo, la curiosidad por saber qu
es una persona, representa realmente una actitud bien distinta de la intencin de educar y contro-
lar. De este modo la persona puede sentir que tambin la conducta rara posee valor.
Para el caso de las personas que se sienten obligadas a acudir a terapia, hemos desarrolla-
do un mtodo muy claro. Decimos algo as: "Mire, desea estar aqu? Lo obligaron a venir, y a
m igualmente a verlo. El juez me dijo que deba atenderlo. Y a usted le dijo que deba acudir a
verme. Estamos en la misma situacin. Estamos en una situacin en que nos vemos obligados.
Qu debemos hacer? A la sociedad no le gusta lo que usted hace. Yo en cambio tengo curiosidad
por saber, porque usted se ha metido en estas dificultades. Por qu usted incurre en una situa-
cin por la que la sociedad protesta? Podemos hablar sobre eso. Quizs eso encierra muchas po-
sibilidades. Una de ellas, la ms sencilla vistas las cosas de acuerdo con la sociedad es com-
portarse decentemente. Pero usted sabe, que eso lo puede hacer siempre que lo desee. Si no lo
hace, sus razones tendr para ello. De modo que tengamos una conversacin. En la actualidad las
cosas no van bien. Aprovechemos el tiempo al menos para determinar los motivos de su compor-
tamiento. Tengo curiosidad por saber."
Del mismo modo, podemos interesarnos en los casos en que se le retiran los nios a una
familia. La sociedad dice entonces: "Usted no puede tratar correctamente a sus hijos, nosotros los
tomamos bajo nuestra responsabilidad y le ordenamos asistir a terapia para que se comporte co-
mo es debido". Pero es eso terapia? Es esto un intento por ensear a los padres a ser buenos
padres? Es as como se busca comprender? A menudo, naturalmente, los padres rechazan estas
exigencias irrazonables. Sienten ira por un sistema de asistencia social que les quita a sus hijos.

Para tales casos hemos desarrollado tambin una frmula que aplicamos a
menudo."Miren, ustedes viven en una sociedad moderna, y desde hace 50 100 aos, los nios
no le pertenecen a sus padres. Le pertenecen al Estado. Y los padres pueden cuidar de sus hijos
en tanto el Estado lo permita. Hace cientos de aos, uno poda educar uno mismo a sus hijos.
Hoy ustedes tienen dificultades porque el Estado ha decidido que la forma en que ustedes se
comportan no es de su agrado. Yo no digo que eso est bien o mal. Simplemente al Estado no le
agrada. El Estado es la opinin de la mayora. Ellos han decidido que es correcto meterse en la
vida de las otras personas. Qu van ustedes a hacer? Ustedes tienen muchas posibilidades. Pue-
den pasar el resto de sus vidas luchando en contra de esto. O pueden declararse estar dispuestos a
aceptarlo. Si lo desean podemos hablar sobre cmo buscar una salida al problema."
Cuando se le dice a una madre: "Usted no se comporta como una buena madre. Tiene que apren-
der a ser una buena madre", se comienza una terapia sin fin. Esa terapia no puede tener fin por-
que esta basada en una valoracin negativa. A cualquier madre le resultar muy difcil aceptar la
valoracin de que es una mala madre.
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La conduccin de la conversacin potica en las sesiones de terapia y las
Alfred Drees
El yo cultural del ser humano
La conduccin de la conversacin potica puede clasificarse como un rea de comunicacin y
vivencias la esfera cultural del ser humano que ocupa cada vez mayor espacio en nuestra vi-
da, y que paradjicamente desempea slo un papel subordinado dentro de las teoras socio-fi-
losficas, pedaggicas y psicolgicas. Estriba esto quizs en que nuestra industria de la cultura
y el tiempo libre por lo visto desprovista de sentido no ha sido debidamente comprendida y
valorada en cuanto a su funcin e importancia para que el ser humano se encuentre a s mismo?
O es tal vez que los valores culturales se pierden en las actuales estrategias de mercado? Se
trata acaso de que la solucin de conflictos y la auto-realizacin del yo se buscan por caminos
emocionales psicolgicamente trillados? Ser que nuestro pensamiento racional domina entre-
tanto todas las esferas de la vida? O estriba finalmente acaso en que los modelos esotricos-e-
spirituales de explicacin del mundo estn en posicin de llenar suficientemente el espacio del
mercado de lo sensual y de la bsqueda de sentido?
Donald Winnicott (1984), famoso psicoanalista infantil ingls, formul algunas preguntas
similares: Dnde estamos cuando omos a Mozart, cuando jugamos tenis o cuando nos acosta-
mos por la noche a leer una novela policaca? Las preguntas de Winnicott buscaban establecer un
deslinde crtico en relacin con sus concepciones sobre el tratamiento psicoanaltico orientado a
la transferencia. Winnicot andaba en la bsqueda de nuevas formas que le permitieran llegar al
menos parcialmente a pacientes con perturbaciones severas. De este modo describi un punto de
encuentro, un meeting point, al cual se refera como un espacio potencial, en el cual los elemen-
tos culturales y las vivencias de un ser humano se mezclaban con los de otro, abriendo as al in-
dividuo nuevas posibilidades para experimentar vivencias y configurar su vida.
El yo del ser humano, estratificado en historia e historias, se nutre de un sinnmero de
elementos abigarrados. La impronta de las tradiciones patriticas y religiosas, los roles y las
costumbres sociales, las normas y las tradiciones as como en particular los patrones familiares
de sentimiento hacen posible y establecen lmites a los conceptos de valor, las asignaciones de
sentido, y las posibilidades de accin. Es posible a travs de una atencin individual diferencia-
da de las distintas esferas del yo, llegar a ser competentes en cuanto a la percepcin y accin te-
La esfera de las relaciones se ve en gran medida como el resultado y la expresin de pat-
rones de sentimientos psicolgicamente comprensibles. La esfera social del trabajo y el aprendi-
zaje est determinada considerablemente por factores prcticos racionales. Las posibilidades de
creacin y vivencias en relacin con la bsqueda de sentido religioso, artstico-creativo y sensu-
al-esttico, corresponden a la esfera cultural. A partir de aqu pueden entonces delimitarse tres
formas de comunicacin. Estos tres diferentes elementos de comunicacin se hallan por lo gene-
ral interrelacionados. Sin embargo, en correspondencia con la intencin de la conversacin pasan
a un primer plano en diferentes expresiones:
emocional, concerniente a las relaciones
racional, lgico-causal
sensual, concerniente al estado anmico, potico
Las formas racionales de la conversacin dominan en gran medida nuestro pensamiento y
nuestra vida social. Los avances en la tcnica y los equipos de medicina de hoy, y por ltimo nu-
estro actual nivel de vida, no seran posibles sin esta orientacin. Sin embargo, llegamos entre-
tanto a los lmites de una racionalidad unilateral. Hemos perdido de vista al ser humano en la in-
tegralidad de su experiencia vital y bsqueda del sentido de la vida, en su sufrimiento y en su
muerte. Adems de esto, la evidente e insostenible destruccin de nuestro planeta, puede verse
como expresin y resultado de esta estrechez racional. No obstante, en las situaciones de crisis y
de gran carga psquica, recurrimos a los modelos de relacin desarrollados en la niez.
Las relaciones de base emocional forman el campo de comunicacin en el que desarroll-
amos nuestras relaciones frente a los otros, con los otros y para los otros. Nuestra emotividad
determina en alto grado nuestra capacidad para establecer relaciones que nos den apoyo y segu-
ridad. Las fijaciones y conflictos neurticos demuestran en tal sentido la funcin delimitadora de
nuestras emociones. En este campo se han instalado la mayor parte de las escuelas de psicotera-
pia. La restauracin de la emotividad bloqueada, que tiene lugar en los procesos de transferencia
de la terapia psicoanaltica, constituye el centro de todos los procedimientos teraputicos funda-
mentados en la psicologa profunda. Como resultado de la estrechez de miras racionalista y el
enfoque unilateral de la emotividad basada en las relaciones, cada vez adquieren mayor im-
portancia tambin en el escenario de la psiquis, las concepciones espirituales shamnicas que
trascienden el sujeto y las relaciones. Sin embargo, los mtodos espirituales no llegan a alcanzar
por lo general los recursos socioculturales del hombre, y slo de manera insuficiente pueden in-
tegrarse en nuestro modelo. Adems de ello, no es raro que pongan en peligro medidas de carc-
ter mdico necesarias y racionalmente fundamentales. En contraste con ello, la disposicin por
parte de psicoterapeutas y asistentes para que exista una resonancia sensible que trascienda las
relaciones, as como una forma especfica de bsqueda de expresin metafrica, pueden por el
contrario deshacer eficazmente los bloqueos de la comunicacin producidos por el miedo o la
ansiedad, sin que se produzcan dependencias sugestivas y espirituales, y sin que por ello se pier-
da la auto-comprensin realista del ser humano hoy.
Con el egocentrismo de los seres humanos y de la psicologizacin de la vida cotidiana
que caracteriza nuestro siglo, esferas tales como la escuela, la profesin y el tiempo libre se
constituyeron en zonas de conflictos emocionales. Desde el punto de vista de la crtica social,
esto puede entenderse como regresin, familiarizacin y psicologizacin de la realidad social.
De este modo las estrategias y concepciones de consejera y psicoterapia para resolver los blo-
queos emocionales, ganaron cada vez mayor importancia. En la medida en que los modelos de
relacin de base emocional como fuentes de trastornos de aprendizaje y trastornos debido a la
condicin de estar mentalmente quemados (burn-out), o como fuentes de enfermedades y
parlisis de la creatividad, pasaron a ocupar el centro de la atencin, las posibilidades de solucio-
nes socioculturales que trascienden las relaciones perdieron su importancia. A continuacin qui-
siera conceder mayor importancia a esta esfera en el contexto de la conduccin de la conversa-
cin potica.
La comunicacin potica
Calificamos de potica a una forma global de comunicacin, en la que los participantes de
una conversacin recurren al bagaje de resonancias de sus experiencias sensuales, e intercambian
sus ocurrencias mediante un lenguaje caracterizado por el uso de metforas e imgenes. La situa-
cin psicosomtica concreta que se presenta en una conversacin potica, as como el intercam-
bio de fantasas, e imgenes recreadas por los recuerdos y estados anmicos que tienen lugar en
ella, permiten enriquecer un asunto, problema o conflicto, a partir de experiencias obtenidas a
travs de la inmersin en las vivencias resonantes de la otra persona, y en el mundo de experien-
cias socioculturales que comparten en comn. Este enfoque permite superar las barreras emocio-
nales y racionales en la conversacin. La llamada tormenta de ideas (brainstorming) y procesos
similares del pensamiento al servicio de los procesos creativos de bsqueda (heursticos), las
creaciones artsticas, los fenmenos religiosos y culturales, as como las plticas cargadas de
ocurrencias y buen humor, contienen elementos de comunicacin potica. Asimismo la for-
macin de opiniones polticas y las estrategias de mercadeo (marketing) se apoyan entretanto en
estrategias similares en relacin con la opinin pblica. Hoy da nuestro lenguaje estructurado
de manera lgica se relativiza cada vez ms. Con los tratamientos teraputicos no verbales,
corpreo-sensoriales, se busca destapar zonas enteras de vivencias de la persona, de tal modo
que conflictos y sntomas queden fuera del foco de atencin. Asimismo, la tcnica de la libre a-
sociacin contiene elementos bsicos del discurso potico. Sin embargo, es necesario un replan-
teo de nuestro modo de pensar, que permita el libre juego del lenguaje sin ataduras a las interpre-
taciones, y en sintona con los estados de nimo. O lo que es igual, hace falta una reestructura-
cin de nuestras ideas que permita el desarrollo del yo cultural del ser humano.
Fantasas desenfocadoras
La movilizacin psicoteraputica de las fantasas es una forma de tratamiento que se remonta a la
Antigedad. En nuestros das, este procedimiento tiene un lugar en numerosas tcnicas y escue-
las de psicoterapia. Jerome L.Singer describa ya en 1978 (Singer 1978) ms de 200 mtodos di-
ferentes de fantasa. No obstante, el valor particular del poder curativo de las fantasas en el mar-
co de la apertura sensual a las experiencias no ha sido hasta el presente suficientemente entendi-
do. Mientras que, por ejemplo, de la eficacia teraputica de la terapia musical cuyo poder cu-
rativo fuera tambin por su parte reconocido ya en la Antigedad dan testimonio determinadas
obras musicales, instrumentos, ritmos, secuencias de sonidos y tonalidades, otro es el caso en
relacin con los mundos de fantasa imbricados en nuestra sensualidad. En primer lugar, estos
mundos a duras penas pueden deslindarse de las concepciones espirituales y neo-religiosas here-
dadas, o de las teoras modernas del smbolo en relacin con el inconsciente individual y colec-
La disposicin a experimentar vivencias sensual-estticas y la sinceridad narrativa,
constituyen el fundamento del desarrollo de fantasas libres. Llamamos libres a las fantasas, cu-
ando ni en su proceso de formacin ni en su valoracin pueden ser interpretadas de manera uni-
lateral con relacin a un sujeto, sino que continan presentando una abierta plurivocidad me-
tafrica. Es as como tanto las historias moldeadas poticamente que alivian la carga del sujeto y
deshacen el sntoma, como los nexos socioculturales que trascienden el yo, llegan al mundo del
paciente. De este modo se abren para l o ella nuevos horizontes y posibilidades de solucin a
sus fijaciones, tanto las relacionadas con sus sntomas como aquellas que tienen que ver con su
existencia como sujetos. Cuando los pacientes y terapeutas pueden abrirse de este modo a las
vivencias sensuales narrativas en la conversacin teraputica, y cuando dan paso dentro de ellos
al libre juego y desarrollo de fantasas, sin fijaciones subjetivas en virtud de los diferentes y
cambiantes prismas de imaginera anmica que se desarrollan en cada uno de los interlocutores
se produce una amplia gama de posibilidades de sentidos y significados a partir de la cual obte-
ner respuestas. De este modo se pone en marcha un proceso que disipa las fijaciones en relacin
con los estados de nimo, actitudes y sntomas.
El objetivo del trabajo con la libre fantasa consiste ante todo en permitir a pacientes y
terapeutas librarse de aquellas transferencias que constituyen fijaciones, y abrir de este modo el
horizonte a nuevas percepciones. Para este mtodo de trabajo y adiestramiento, resulta central la
formacin de un campo de experiencias sensual-metafricas, en el que los participantes aprendan
a percibir dentro de s mismos sus estados de nimo en sintona con los de los otros, y formular-
los verbalmente en imgenes y metforas. Los diferentes modos de vivencia y las expresiones
de cada uno de los miembros del grupo son comunicados mediante un lenguaje metafrico, sin
que medien puentes de relaciones y explicaciones de orden emocional o cognitivo respecto de las
expresiones de los otros. De este modo se abre un amplio espectro de impresiones posibles, con
lo cual surgen espacios de transferencia potica y sociocultural, en los que las respectivas actitu-
des y concepciones pueden desarrollarse y entenderse vivencialmente en armona con las dimen-
siones personales, sociales y culturales. La funcin desenfocadora que la fantasa libre posee en
relacin con los conflictos y los sntomas, es decir, su capacidad para liberar a la persona de la
aprehensin de los conflictos y los sntomas sacndolos del foco de atencin, puede ser estudiada
por esta va. Con la ayuda de la fantasa libre, la energa acumulada en relacin con los patrones
de conflicto y de relaciones, es liberada dando lugar a que las conductas y estados anmicos de-
presivos y estrechos, se transformen en vivencias positivas.
Terapias basadas en la creatividad
En el contexto de esta nueva orientacin, los procesos creativos libres de interpretaciones, la va-
riedad y la franqueza, as como las ideas de aqu y ahora ganan cada vez mayor importancia
para la psicoterapia. Especialmente en el tratamiento de trastornos orgnicos y psquicos severos,
as como de pacientes mortalmente enfermos, qued demostrado que las terapias basadas en la
msica, el baile, las formas y la creacin, tienen mayor alcance que las terapias verbales orienta-
das a la transferencia. La eliminacin del foco de atencin sobre los conflictos traumticos y los
conflictos de relacin adquieren de este modo creciente importancia.
Grupos institucionales de Balint
En los aos setenta, logr desarrollar para los conflictos institucionales sobre todo en las salas
de atencin a moribundos un estilo de comunicacin desenfocador, caracterizado por conversa-
ciones cargadas de fantasas sustentadas en la percepcin sensorial. Yo haba experimentado per-
sonalmente el valioso acceso mediante la experiencia catatmica a travs de imgenes, un tipo de
terapia mediante fantasa guiada ideado por Leuner (1980), en el caso de pacientes con enferme-
dades psicosomticas y enfermos de cncer, y buscaba introducir este mtodo de trabajo en los
grupos institucionales Balint. Se puso de manifiesto que los grupos Balint clsicos dentro de las
instituciones eran bloqueados por los papeles que se asignaban a cada cual y las cuestiones de
jerarqua entre los colaboradores, y que una renovacin de los sentimientos en los procesos de
muerte, a partir de un enfoque sobre las relaciones, no puede realizarse bien en esas condiciones.
El cambio hacia los sentimientos sensuales, la sintona con los estados y la situacin psico-
somtica concreta de los participantes en el grupo, as como hacia las fantasas libres, consecuen-
temente libres de interpretaciones, produjo resultados sorprendentes. Los cambios hicieron po-
sible eliminar el bloqueo de los sentimientos que usualmente exista entre los colaboradores de
distintos niveles jerrquicos. La transformacin de las fijaciones traumticas y los conflictos de
relacin, con ayuda de las formas de conversacin basadas en elementos de fantasa y sensuali-
dad abri nuevos y sorprendentes campos de percepcin.
Un Grupo Prismtico Balint en la oncologa
A continuacin me referir a un trabajo con enfermos prximos a su muerte, dentro del campo de
la medicina interna, ya que aqu idealmente puede estudiarse la liberacin de las fijaciones por
traumas y relaciones. Habiendo sido entrenado como orientador en el trabajo de psicodinmica
grupal, al principio reaccion ante esta nueva forma de trabajo, mostrndome por momentos per-
plejo, por momentos escptico. Me preguntaba qu hacer entonces con aquellas fantasas libres
no atribuibles a un trastorno de relaciones. Estaba acostumbrado a buscar el significado simbli-
co de las fantasas y sueos en el inconsciente y los modelos de relacin de los pacientes. Me
senta perdido al principio en relacin con el enfoque consecuente sobre las fantasas y sentimi-
entos sensuales. Se pona en marcha un proceso abigarrado y creativo. Pero, qu poda decirme
por ejemplo un caballo al galope una fantasa de uno de los miembros del grupo con respecto
al informe de un mdico sobre los problemas de comunicacin con su paciente moribunda? A-
caso deba ver detrs de esa imagen la velocidad amenazante con que la muerte anunciaba su
desenlace, o un mensaje perentorio que repite: Tienes que morir? Deban buscarse asociacio-
nes del grupo en relacin con esta imagen del caballo para esta paciente prxima a la muerte,
para este bloqueo de la relacin mdico-paciente? En el grupo decidimos responder en un len-
guaje metafrico a partir de la propia situacin psicosomtica concreta y la sintona con los esta-
dos de nimo en cuestin. Entonces el escenario se hizo an ms incomprensible. Descripciones
anmicas de denso cansancio, payasadas graciosas y sueos erticos, alternaban con informes de
bienestar clido y profunda melancola. Estas descripciones de estados de nimo fueron enri-
quecidas con imgenes de lava ardiente, bebs arrebujados en un estado de dicha plena, desfila-
deros peligrosos, mansiones embrujadas, y grandes ojos llenos de miedo.
Aprendimos a imprimir un colorido an mayor a esta sucesin de imgenes anmicas, las
cuales denominamos entre tanto procesos prismticos. Para ello le concedamos valor a la
descripcin detallada de las imgenes. Por ejemplo, el caballo al galope, era negro o carmelita?,
a dnde iba? Se buscaba de este modo una descripcin precisa del paisaje, el cielo, la estacin
del ao, el estado de nimo reflejado en la imagen. Qu importancia cobraron estas imgenes
para la difcil relacin mdico-paciente con aquella paciente ya prxima a su muerte?
El colega que tena a su cargo la presentacin del caso ante el grupo, describi como al
principio senta siempre miedo a la hora de realizar la visita a esta paciente, puesto que no saba
como hablarle. Ella le clavaba la vista, abriendo los ojos con una mirada interrogante. En reali-
dad todo estaba ya dicho. En la siguiente sesin del grupo, el colega nos cont cmo se haba
sorprendido consigo mismo. Pocas horas luego de terminada nuestra primera sesin, sin pensarlo
mucho, entr al cuarto de la paciente, y se sent a su lado en la cama, preguntndole cmo le iba.
Entonces qued perplejo, cuando la paciente empez a contarle sobre su luna de miel. Su sorpre-
sa sera an mayor, cuando comenz a hablarle con especial nostalgia de Flix, su caballo rabe
que sufri una cada unos aos atrs y tuvo que ser sacrificado con un disparo. Esto daba pie para
abordar la problemtica de la muerte.
Procesos anmicos
No habamos discutidos en el grupo los estados de nimo y fantasas individuales en cuanto a su
significado simblico. No obstante, la situacin por la cual todos mostraban incapacidad para
hablar unos con otros, haba cambiado radicalmente. Sera acaso necesario cambiar las dife-
rentes fases anmicas producidas en el proceso grupal para abrir un nuevo plano de comunica-
cin? Sirven las fantasas del desarrollo de imgenes en un estado de nimo como apunta
Thure von Uexkl (1982) , para disolverlo a travs de ellas, y abrir espacios a experiencias que
conduzcan a un nuevo estado de nimo? De ser as, las fantasas tendran una importancia que
hasta el momento ha recibido poca atencin. Las fantasas poseeran entonces especialmente si
no se les interpreta en un sentido estrictamente personal la funcin de configurar y movilizar
estados anmicos, y por ende abrir posibilidades a procesos que conduzcan a la solucin de con-
flictos. Por esa razn, a estas fantasas errantes capaces de movilizar estados de nimo les lla-
mamos fantasas libres, y a la forma de relacin la denominamos transferencia de estados a-
nmicos. La transformacin de sentimientos interactivos dirigidos en sentimientos sensual-anmi-
cos de la experiencia individual, facilita el desarrollo de las libres fantasas. Estas a su vez hacen
posible procesos de comunicacin que reflejen integralmente una sintona sensual-anmica, que
sean humorsticos, cargados de musa e imaginacin, y que se caractericen por la trascendencia de
la relacin, y la bsqueda de sentido.
Rondas de conversacin potica en un centro de entrenamiento de dilisis
En la dcada del 70 se estudiaron por primera vez estos procesos de transformacin en un depar-
tamento de dilisis en el contexto institucional de los grupos prismticos Balint. Los conocimien-
tos de primera mano, obtenidos al examinar el engranaje psquico de las formas en que tanto los
pacientes como el personal enfrentaban el estrs producido por los procesos de dilisis en depen-
dencia de las condiciones institucionales, hicieron posible el desarrollo de una ronda de conver-
sacin potica. Con ella se logr limar conflictos, disminuir los sntomas de agotamiento espiri-
tual (burn-out) y mejorar la apertura de sentimientos y conversacin entre los miembros del per-
sonal asistencial. Las sesiones de equipo que tuvieron lugar una vez por semana en el transcurso
de diez aos, trajeron como resultado indicaciones decisivas para los procesos de transformacin
especficos en las instituciones. As, tuvimos al principio la sorprendente experiencia de que se
instauraba una constelacin de conflictos, relativamente igual, cuando en la esfera del paciente
los miedos no abordables, la desesperacin o las reacciones somatizadas de tristeza por ejem-
plo ante la muerte de algn otro paciente perjudicaban el clima del tratamiento.
Paso a paso tuvimos que aprender a entender que los sentimientos portadores de conflic-
tos de parte de los miembros del personal asistencial, no representan productos de la transfor-
macin de los miedos no abordables que flotan libremente generados por los pacientes. Igual-
mente, tuvimos que entender que poseen la funcin de dar fuerza a los miembros del personal de
trabajo tanto individualmente cuanto como en equipo. Las emociones sirven por su parte para el
rechazo o neutralizacin de los contenidos de la experiencia caticos, temidos, y no abordab-
les. La funcin y la lgica de una institucin son restablecidas a travs del traslado de los senti-
mientos de miedo, no permitidos, al modelo de relaciones emocionales de los trabajadores. Sin
embargo, entonces no tenamos todava una clara conciencia del alcance de estos insights para el
tratamiento de pacientes psicticos o con traumas por violencia.
En los aos siguientes, las experiencias adquiridas aqu continuaron desarrollndose y
transformndose ulteriormente en los correspondientes grupos de supervisin y adiestramiento:
en la escena de la muerte con los pastores o guas espirituales, el staff facultativo de mdicos y
psiclogos, y el personal auxiliar; en centros de instruccin, orientacin o tratamiento, cuya labor
implica una alta carga emotiva; y por ltimo, en clases a estudiantes as como en los correspon-
dientes grupos prismticos Balint. Una variante interesante de este mtodo de trabajo fueron pa-
ra m los grupos de Germanistas, con los que se probaron interpretaciones sensual- metafricas
de textos, las cuales ayudaron a reducir los bloqueos emocionales producidos durante el aprendi-
zaje en clases y en la comunicacin.
Las fantasas libres en la terapia
En las conversaciones teraputicas, el trabajo con las fantasas libres ofrece tambin al paciente
la posibilidad de percibir su situacin psicosomtica concreta y su sintona anmica. Asimismo,
le permite desenfocar, transformar y disolver activamente sus fijaciones en cuanto a conflictos,
sntomas y relaciones, mediante el desarrollo de las correspondientes ocurrencias imaginativas.
De este modo, el terapeuta es capaz de adoptar una actitud intuitiva hacia sus pacientes, y condu-
cir la conversacin teniendo en mente a su interlocutor, al introducir su propia ubicacin sensual-
psicosomtica en la conversacin.
El enfocar una conversacin sobre los estados de nimo y los cambios anmicos con ayu-
da de las libres fantasas, entraa la posibilidad de sacar del foco de atencin los complejos de
conflictos, sntomas y relaciones. De este modo es posible llegar a pacientes que han estado con-
siderablemente bloqueados o eran abordables slo apelando a recursos artsticos no verbales.

Entre estos pacientes se cuentan sobre todo los enfermos de cncer y los moribundos, los pacien-
tes psicticos y las vctimas de violencia. Entretanto, sobre todo en las intervenciones de crisis
tambin con pacientes con trastornos psicosomticos y neurticos en el marco de conversaciones
basadas en la psicologa profunda, enriquecidas mediante la fantasa libre, se ha logrado acelerar
los sntomas y los procesos de transferencia, acortando as el tiempo de los tratamientos.
Vctimas de la violencia
Finalmente quisiera presentar la funcin liberadora de la conduccin del dilogo potico en rela-
cin con el caso de un grupo de pacientes que mostraba una gran necesidad de ayuda psicote-
raputica, pero al mismo tiempo haba levantando un tremendo muro de defensa contra cualquier
cosa que significara recordar la historia de su vida, reviviendo los traumas sufridos en el pasado.
A partir del tratamiento de sobrevivientes con corto tiempo de vida y vctimas de tortura, puede
deducirse que slo una parte de los pacientes que han sufrido un severo dao psquico tiene el
coraje de revivir la memoria de las torturas, aunque y quizs precisamente porque una y otra
vez en sus sueos y en sus vigilias, esas experiencias angustiosas les torturan. Los centros actua-
les de tratamiento a las vctimas de torturas, en particular en Copenhague y Berln, buscan por
ende ofrecer mtodos de tratamiento con los cuales en las dinmicas de los grupos de solidaridad
y apoyo se pueda hablar abiertamente sobre las dimensiones polticas de la tortura, y concreta-
mente sobre sus perpetradores. De este modo, se crea un clima de tratamiento en el que los cuer-
pos maltratados de los pacientes pueden poco a poco ser movidos, calentados, baados, y toca-
dos. En este clima, los pacientes tienen asimismo la posibilidad de expresar creativamente en
imgenes sus experiencias en cierta medida crueles, y deshacerse de ese modo de aquellas expe-
riencias que no son integrables.
Informes realizados a partir del anlisis a largo plazo de sobrevivientes con corta vida,
dan prueba de cun firme los pacientes tienen que mantener cerrado el bal de los recuerdos.
El acto de revivir la relacin torturador-vctima en una transferencia clsica, representa a mi jui-
cio un esfuerzo excesivo tanto para el paciente cuanto para el terapeuta. Por otro lado, constituye
en realidad una de las razones por las que los pacientes rehuyen el acto de revivir teraputico, y
por la que son pocos los terapeutas que se plantean esta tarea. Mi experiencia personal as como
los informes de psicoterapeutas que trabajan en este campo, permiten alcanzar la siguiente con-
clusin: la crueldad de las vivencias de torturas y corto tiempo de vida no se puede traducir en
sentimientos de relacin centrados en el sujeto. Por lo tanto, no admite ser revivida en transfe-
rencias clsicas.
Tengo que admitir que por mucho tiempo tuve vacilaciones, hasta que hall valor para
dar cabida a las fantasas libres en las conversaciones con pacientes traumatizados por la violen-
cia. La pregunta en juego era: puedo en un contexto de informes sobre experiencias de torturas
admitir representaciones jocosas, danzantes, tiernas, y alegres? Puede un paciente soportar eso?
No se supone que no se haga nfasis en esas cosas? Sin embargo, los resultados fueron sorpren-
dentes. Pacientes que presentaban sus informes con miedo y ostensible tensin corporal, fueron
capaces de eliminar su tensin y su miedo, a travs de las abigarradas imgenes de los informes
de otros pacientes. As, las vctimas de torturas lograron, a travs de las fantasas de sus com-
paeros y compaeras de infortunio, mirar fuera de su propia prisin interior y ver que el mundo
afuera segua todava con su sol, sus flores, sus nubes pasajeras, y sus nios jugando alegremen-
te, y que en estos cuadros volva a iluminarse el propio mundo pre-traumtico de sus vivencias,
bloqueado por la experiencia de las torturas.
El trabajo en grupos con las vctimas de torturas nos confirm que las fantasas que se
despiertan a travs del informe del paciente en los terapeutas y los restantes pacientes, reflejan
los sentimientos pre-traumticos bloqueados de aqul. Esta realidad constituy una experiencia
sorprendente para terapeutas y pacientes por igual. Estamos ahora, por tanto en una medida
mucho mayor que lo que nos permitira nuestra sensibilidad enftica en posicin de despertar
en nosotros intuitivamente reas de experiencia bloqueadas del paciente, a condicin de que lo
abordemos en sintona con su estados de nimo. El paciente puede as aprender a reconocerse de
nuevo y aceptarse a s mismo en nosotros, en toda la amplitud de su personalidad y su experien-
cia, desplazando los sntomas y conflictos fuera del foco de atencin. El mundo pre-traumtico
de sus sentimientos puede ser evocado y vivido en el terapeuta. Sobre esta base puede entonces
abrirse a s mismo progresivamente a sus experiencias tormentosas. Unido a esto, pudimos apro-
ximarnos al concepto de que las torturas de una persona, constituyen representaciones individua-
lizadas de la violencia social, vividas en lo personal, que se instalan en parte en l a lo largo de
su vida.
Por tanto, la psicoterapia de las vctimas de torturas debe entender que su tarea es liberar
al paciente de este aprisionamiento mgico. Tilmann Moser (1996) habla en este sentido de acu-
mulaciones demonacas, las cuales se alimentan de fuentes contemporneas reprimidas, y se al-
macenan en individuos concretos de una generacin a otra.
Junto con el desarrollo de las habilidades para la comunicacin y la narracin de vivencias sen-
soriales, la conduccin de la conversacin potica trajo nuevas perspectivas en cuanto a la deli-
mitacin de estrategias de tratamiento con una fuerte carga emotiva. Cuando los terapeutas adop-
tan una actitud camaraderil y resonante con el estado de nimo de sus pacientes, haciendo as
posible de manera prismtica un proceso de comunicacin en el que se pueden comunicar las
sensaciones y las fantasas libres, las vivencias senso-estticas cobran sentido hacindose nue-
vamente aprehensibles para el paciente. La descarga de sentimientos de relacin en reas viven-
ciales bloqueadas por los patrones de relacin o que no pueden ser suficientemente captadas o
integradas, posee una funcin liberadora de sntomas y estabilizadora de las relaciones.
Fundamentalmente, la funcin de nuestra cultura, de nuestra capacidad para la creacin y
las experiencias potico-estticas y religiosas, consiste en acercarnos a nuestra unin csmica,
histrica, social y hoy adems ecolgica, proponiendo un sentido, pero al mismo tiempo trascen-
diendo nuestro yo. Nuestros patrones de relacin emocionalmente entretejidos, pueden de ese
modo hacer posible y a la par delimitar nuestra creatividad y nuestra bsqueda de nuevos hori-
zontes, ofreciendo a la vez firmeza y seguridad. No obstante, se requiere disposicin en cuanto a
las experiencias sensuales-estticas y franqueza narrativa en la conversacin, para lograr tener
una visin de conjunto de estos nexos. El despliegue de nuestra competencia cultural descarga y
estabiliza nuestras relaciones emocionalmente cargadas. La conversacin potica abre nuevas
alternativas de orientacin frente a nuestras formas racionales de explicarnos y comprender la
dimensin cultural del ser humano.
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Ms de lo mismo, pero algo diferente.
La consulta reflexiva: una propuesta para la transformacin de las formas
tradicionales de "supervisin"
Klaus G. Deissler y Roswitha Schug
El siguiente artculo contiene una forma de prctica (supervisin), que puede considerarse como
parte de los procesos sociopoticos, o como una forma posible que los abarca y promueve. Este
tipo de prctica contiene formas en comn de generacin de significados, la construccin social
de formas de procesos de comprensin, voces con iguales derecho en la diversidad de modos de
ver las cosas, y el or en igualdad de derechos estas voces y formas de la colaboracin resultante.
Quisiramos proponer aqu una prctica que constituya un complemento de los modos
tradicionales de supervisin. Nos referiremos a esta forma de prctica como consulta reflexiva.
La diferencia ms importante de la consulta reflexiva con relacin a las formas conocidas de su-
pervisin estriba en que terapeutas, supervisores, clientes y sus familiares y amigos, forman un
sistema de socios con iguales derechos, el cual constituye justamente el sistema de la consulta.
En el sistema de la consulta todas las personas que toman parte en un problema y que estn
dispuestas a trabajar en la solucin verbal de este problema, se renen al mismo tiempo y en un
mismo lugar. Hablamos de consulta reflexiva precisamente porque el sistema de consulta prev
procesos de reflexin. La prctica de la consulta reflexiva se presenta a grandes rasgos en el pre-
sente artculo, y se ejemplifica recurriendo a un caso ficticio.
El objetivo del artculo siguiente es presentar la praxis de la consulta reflexiva como
complemento de las formas existentes de supervisin. La discusin en torno a la consulta con
sus implicaciones como parte integrante de la psicoterapia (vase p.ej. Wynne et al.1986) no es
nueva, pero no ha conducido a resultados tangibles. No obstante, en los ltimos tiempos ha sido
retomada con fuerza por diversos autores, entre ellos Stierlin (1995). Se trata ahora de entender
la consulta como alternativa al concepto de terapia (Goolishian en Hargens 1987; Deissler 1987),
o considerarla como una variante de la supervisin sistmica en vivo, en particular siguiendo el
llamado modelo Mailnder (de Schlippe y Schweitzer 1996). Con el presente trabajo pretende-
mos sumarnos a esta discusin, poniendo en claro que la supervisin puede ser tilmente com-
plementada con la consulta reflexiva. Para ello es necesario exponer en primer lugar que se enti-
ende tradicionalmente por supervisin.
Significado del concepto de supervisin
En nuestro intento por precisar lo que se entiende por supervisin en el campo de la psicoterapia,
hemos tropezado con algunas dificultades. A nuestro juicio, estas se deben en ltima instancia a
que no hay ni habr una definicin precisa e inequvoca de supervisin. La semntica de la
supervisin vara de acuerdo con los contextos o idiomas en los que aparece. As por ejemplo
en la lengua inglesa el concepto supervisor se refiere a un superior inmediato que realiza funcio-
nes de vigilancia y control sobre los supervisados a fin de que su conducta sea correcta
El trmino supervisin, cuyo nfasis descansa justamente en la palabra visin, puede
entenderse como un conjunto variado de opiniones e ideas posibles en torno a ciertos estados de
cosas. A ste trmino, pueden aadirse los trminos co-visin (= sntesis de ideas comunes), y la
intervisin ( = intercambio de modos de ver las cosas).
De este modo, los trminos co-visin e intervisin se emplean en la prctica psicote-
raputica entre colegas de un mismo rango, en relacin con el intercambio de ideas sobre un ca-
so. Para conservar el sentido de la igualdad de rango de los colegas en el caso de co-visin e in-
tervisin si se renuncia a asumir una posicin de experto se habla entonces de peer-supervi-
o supervisin de iguales.
Las explicaciones dadas hasta aqu acerca del trmino supervisin, nos permiten perca-
tarnos de que el punto crucial del asunto est en lo visual en los observadores y por ende en
la posicin desde la cual se observa. Por tanto, no se le puede entender como un proceso de
comunicacin, ya que el observado por ejemplo un cliente no entra en el proceso de super-
visin en igualdad de rango.
Sin embargo, tambin nos llam la atencin en este anlisis, que el significado del trmi-
no supervisin se asienta en dos polos extremos. Por una parte, como ya sealamos con ante-
rioridad, la supervisin es vista como un procedimiento de control. Por otro lado, tambin abre
grados de libertad, es decir, a travs del intercambio de enfoques con respecto a los casos o
mediante el intercambio de ideas entre colegas, deben abrirse nuevas posibilidades teraputicas,
no vistas hasta entonces. Estas dos direcciones diametralmente opuestas en relacin con el signi-
ficado del trmino supervisin, llevan a menudo a los supervisores a la pregunta irrelevante de
cul de las dos direcciones respectivas es la ms importante. Nuestras reflexiones en torno a la
supervisin van encaminadas entre otras cosas tambin a ayudar a los colegas en ese sentido.
Ms adelante volveremos sobre el asunto.
En la siguiente seccin se trata de mostrar la estructura de relaciones asociada a la super-
visin en el campo de la psicoterapia. Con tal objetivo es necesario hacer referencia a las dos es-
feras clsicas de la supervisin en la prctica psicoteraputica:
1. Un colega pide ideas o sugerencias para el tratamiento de sus casos. En tal sentido se
habla entonces de supervisin de casos.
2. Los colegas solicitan de otros colegas ideas o sugerencias para poder trabajar mejor en
forma de equipo. En este sentido, se habla entonces de supervisin en equipo.
Ambas esferas tienen en comn que en cada caso los colegas son a la par clientes de la supervi-
sin. De este modo la supervisin se halla en ambos casos orientada al cliente, es decir, los cli-
entes son los terapeutas que han solicitado el concurso de los supervisores, ponindose as en
relacin directa con ellos. Con este nfasis en una relacin directa con los supervisores, los tera-
peutas pueden ser considerados como clientes de primer orden con respecto a los supervisores.
En contraste con ellos se encuentran los clientes que no tienen una relacin directa con los su-
pervisores, es decir, los clientes de los terapeutas. Resaltando esta relacin indirecta con los su-
pervisores, se les pudiera clasificar como clientes de segundo orden. Finalmente puede concebir-
se un tercer orden de clientes, a saber, el conjunto formado por los familiares, las personas ms
allegadas, etc. de los clientes, que posiblemente estn incluidos en la terapia, pero no estaran en
lo absoluto presentes en las formas tradicionales de terapia, y mucho menos podran tener voz y
voto en su realizacin.

Si nos preguntamos entonces quienes realmente son los clientes de un supervisor, po-
dramos respondernos de manera concisa: una jerarqua de clientes que comienza con los tera-
peutas pasando por sus clientes hasta llegar a los familiares de los clientes.

Si relacionamos entonces esas ideas de que los clientes de un supervisor constituyen una
jerarqua de personas, con las conversaciones que tienen lugar entre los grupos de personas en
cuestin, puede igualmente formarse un conjunto jerrquico. El nivel superior est formado por
la conversacin entre los supervisores y los terapeutas; el nivel inferior lo forman los pacientes y
sus familiares. A este conjunto de conversaciones jerrquicamente estructurado, se le puede atri-
buir tambin una estructura cualitativa. Si asumimos la conversacin de solucin de problemas
como la conversacin de ms alto valor cualitativo, entonces la conversacin entre terapeutas y
supervisores tendra siempre un alto valor cualitativo, ya que su contenido se relaciona realmente
con las estrategias de solucin de problemas. La conversacin entre terapeutas y clientes sera
por el contrario ms bien una conversacin de recepcin de problemas (de no ser as no se nece-
sitara supervisin alguna). Finalmente, las conversaciones entre los clientes y sus familiares
seran generadoras de problemas. De manera anloga, podra producirse una clasificacin
jerarquizada de conversaciones: conversaciones relacionadas con la solucin de problemas
(supervisin), conversaciones relacionadas con la recepcin de problemas (terapia), y conver-
saciones relacionadas con la generacin de problemas (digamos, conversaciones con los miem-
bros de la familia [sin terapeuta...]).

Ahora, ms bien que continuar desarrollando estas ideas en cuanto a que la supervisin
en el campo de la psicoterapia puede verse como una estructura jerrquica, quisiramos pasar a
definir lo que entendemos por tarea de la supervisin clsica. La tarea del supervisor es facilitar
la reflexin sobre los procesos de orientacin desarrollados por los terapeutas dentro de un mar-
co profesional con otros colegas
. Esta autorreflexin de los supervisores puede estar en relacin
ya lo hemos sealado con anterioridad tanto con el terapeuta como con la colaboracin den-
tro de un equipo de orientacin formado por terapeutas. Ambas aplicaciones tienen un objetivo
comn: mejorar la calidad del trabajo conjunto entre los clientes y los terapeutas.
Consulta reflexiva
En la seccin siguiente, quisiramos referirnos al desarrollo de una forma de prctica, que repre-
senta para nosotros un complemento o ampliacin de las formas de prcticas de supervisin ya
existentes, as como de la manera de entenderla que le es inherente, como ya se ha expresado con
a. Una pequea diferencia
Originalmente, fue la comparacin de la prctica de la consulta sistmica en la esfera psicosocial
con aquella de la esfera de la direccin administrativa, lo que nos movi a desarrollar esta forma
de prctica. As, en las formas anteriores de la terapia sistmica es usual mantener ocultas
hiptesis sistmicas sobre los modelos de relacin patolgicos de la familia, o darlos a cono-
cer slo estratgicamente a modo de intervenciones.

En contraste con ello, en el campo de la direccin administrativa existe un tipo de prcti-
ca en la que el consultor expone sus hiptesis o ideas en relacin, digamos, con un conflicto
interno de la empresa, ponindolas as a la disposicin de todos. Esta transparencia est al servi-
cio del desarrollo en conjunto de nuevas posibilidades construccionistas. Sin embargo, esto signi-
fica que el mismo principio sistmico est en conformidad tanto con la forma clsica de mante-
ner las hiptesis en secreto, tal cual ocurre en la relacin terapeuta/cliente, como con darlas a
conocer, tal cual se prctica en el campo de la direccin administrativa.
En relacin con esto, nos hemos preguntado como se explican estas diferentes prcticas
entre terapeutas y consultores de administracin. La respuesta en tal sentido pudiera ser la sigui-
ente: el deseo de mantener las hiptesis en secreto en el campo psicosocial, tiene su fuente en el
predominio de la posicin de experto que a menudo caracteriza la relacin entre terapeutas y cli-
entes, la cual sugiere que el terapeuta se halla por encima del cliente. Esta posicin tiende a no
permitir que las ideas que llevan a las llamadas intervenciones, lleguen a formar parte de la con-
versacin. En contraste con esto, la situacin del consejero administrativo mencionada anterior-
mente, es totalmente distinta. Este no aborda su trabajo de consulta desde una actitud de posicin
de experto, y puede por lo tanto renunciar a mantener ideas en secreto, haciendo as posible una
situacin en la que la conversacin discurre de manera franca y en igualdad de derechos.
En este punto, se nos impuso la siguiente reflexin: por qu esto (es decir, renunciar a
mantener ideas en secreto) que es usual en la esfera administrativa, no sera posible tambin en
el campo psicosocial? Como resultado de nuestras reflexiones, decidimos entonces abandonar el
modelo consistente en conservar las hiptesis en secreto desde una posicin de experto, y las in-
tervenciones que se producen a partir de tal modelo. En lugar de esto ltimo, comenzamos de
inmediato a expresar nuestras ideas y valoraciones en presencia de nuestros clientes. Esto condu-
jo a que estos produjeran por su parte comentarios en torno a estas ideas y valoraciones, com-
plementando as sus propios pensamientos e ideas. Se produca de este modo una atmsfera en la
que se poda trabajar en colaboracin, reflexionando juntos, y produciendo o hallando en comn
nuevos significados. De este modo el proceso de construir hiptesis e intervenciones en ausencia
de los clientes, qued disuelto.
Asociado con la construccin de hiptesis y las intervenciones en ausencia del cliente, estaba
el hecho de que el proceso teraputico no se verificaba ya ms (como era el caso de las formas de
la terapia sistmica clsica) en el sistema de doble cmara con cristal de visin en una sola direc-
cin, y el equipo de reflexin situado detrs del panel de cristal, sino en una cmara de una sola
pieza con el equipo de reflexin actuando en presencia de los clientes. Con ello cambi tambin
nuestro estilo de trabajo. En ese sentido nos hemos desarrollado, cambiando nuestra postura de
expertos que realizan sus intervenciones desde una meta-posicin de superioridad jerrquica, a la
posicin de promover la colaboracin como moderadores de la conversacin. As, el objetivo
ya no es ms hallar como terapeutas intervenciones que conduzcan a la solucin de los proble-
mas de los pacientes, sino construir o inventar en conjunto posibilidades de accin y la disolu-
cin del problema por va de la comunicacin (Deissler 1996). En este papel, al moderador de
la conversacin le corresponde adoptar una actitud de aprendizaje, la posicin de alguien que no
sabe (vase Anderson y Goolishian 1992).
b. El desarrollo de sistemas orientados a la colaboracin
El tema de las secciones siguientes gira ante todo en torno a la cuestin de qu grupos de perso-
nas han de acompaarnos en la actividad consultiva, teniendo en cuenta el desarrollo de un sis-
tema de colaboracin como el mencionado anteriormente. En tal sentido encontramos las sigui-
entes constelaciones de la prctica teraputica o consultiva:
1. Los individuos que acuden a nosotros con sus problemas personales especficos. Esto
significa que en el centro de las conversaciones hallamos una persona privada y su prob-
lemtica psquica. En este caso se habla de terapia individual.
2. Varios individuos con sus respectivas problemticas forman un grupo, para hablar den-
tro del mismo con nosotros acerca de sus problemas personales. En este caso se habla de
terapia de grupo o grupo de auto-experiencias. .
3. Una familia acude a nosotros para hablarnos de los problemas existentes en el seno fami-
liar. En este caso hablamos de terapia de familia.
4. Otro grupo de personas con las que nos relaciones en las actividades de consulta, es el de
los profesionales o colegas en nuestro campo. Como ya se mencion, el objetivo de la
consulta es el perfeccionamiento de la actividad de consulta, tanto para los colegas como
para los clientes, o lo que es igual, el perfeccionamiento de la colaboracin en equipo. A
este contexto consultivo se le llama tradicionalmente supervisin. Sin embargo, la su-
pervisin como se ha dicho puede ser tambin solicitada por personas que no trabajan
en el campo psicosocial, como por ejemplo es el caso de la esfera de la administracin o
de las organizaciones, con vistas a mejorar el trabajo de colaboracin que necesitan llevar
a cabo.
Los conjuntos de consulta descritos, constituyen para nosotros tradiciones o culturas de cola-
boracin. Estos se caracterizan sobre todo por el hecho de que siempre se tiene contacto slo con
un grupo de personas: se le da consejo o consulta a los clientes o a los pacientes, o a los colegas
o profesionales.
Nuestro planteamiento consiste en que no se tomen decisiones a priori sobre quienes han
de formar el sistema de consulta o terapia. Nuestro propsito es ms bien invitar a todos los que
tienen parte en el problema y organizar con ellos un sistema de consulta/terapia. Esto hace que
no sea ya ms necesario el precepto de la totalidad exigido hasta hace 15 aos por algunas e-
scuelas de la terapia de familia, segn el cual la familia completa tiene que acudir a la sesin de
terapia, o de lo contrario hay que suspender la sesin. Partimos del hecho de que aquellos que
responden a nuestra invitacin, estn tambin dispuestos a formar parte de un sistema teraputi-
co. Este sistema se basa por tanto en la colaboracin en forma de comunicacin de todos los par-
ticipantes. El procedimiento de un sistema de este tipo, de acuerdo con Andersen y Goolishian
(1992) se caracteriza por organizar problemas y resolver problemas.
En relacin con la supervisin este sistema trae como consecuencia que se diluya la
clsica contraposicin entre supervisin y terapia, ya que la supervisin puede incluirse dentro
de la propia terapia. A este sistema abierto para todos los participantes le llamamos consulta. De
conformidad con ello, la consulta implica la suspensin de la estructura jerrquica entre supervi-
sores, terapeutas y clientes, como se describiera anteriormente. Los tres crculos de personas se
renen ms bien en igualdad de derechos, al mismo tiempo y en el mismo lugar, a fin de hablar
en conjunto acerca de las soluciones de los problemas, o lo que es igual, sobre la construccin
de nuevas posibilidades para su solucin. De este modo crean un tercero comn, a saber, el
constituido por la colaboracin y la comunicacin para la que se han reunido
El tercero comn: colaboracin y comunicacin
En nuestra consulta como se ha sealado con anterioridad se renen el supervisor, los super-
visados, los clientes, los allegados relacionados con el problema, y los colegas. Por tal motivo
hablamos de consulta reflexiva (o estudios de cooperacin, vase Deissler, Keller y Schug
1997). El tercero creado en el ejercicio de la consulta reflexiva es decir, la colaboracin y
comunicacin entre todos esta constituido por la interseccin de todos los que participan en la
consulta reflexiva (vase la figura).
A continuacin queremos ilustrar en que consiste nuestra prctica de una consulta refle-
xiva a partir del ejemplo del filme Don Juan de Marco. La pelcula cuenta la historia de un joven
que ha sido ingresado en una clnica psiquitrica debido a un intento de suicidio. Este intento tie-
ne que ver con la contradiccin aparentemente insoluble entre la definicin que hace de s mismo
Yo soy Don Juan de Marco y la afirmacin que en sentido contrario hace su interlocutora o
pareja, en el sentido de que lo de ser Don Juan de Marco es todo imaginacin suya, y que en
realidad l es otra persona.
El filme muestra las conversaciones entre Don Juan y su psiquiatra, las conferencias del
psiquiatra con sus superiores y sus colegas, las conversaciones del psiquiatra con la abuela y la
madre del joven, entre otras cosas. Estas conversaciones tienen lugar de forma aislada en distin-
tos lugares y en diferentes momentos. Esto conduce a que se produzcan malentendidos y conflic-
tos entre las personas que tienen parte en el asunto, as como a construcciones incompatibles de
la realidad. Por lo tanto, cabe preguntar si todos estos malentendidos, conflictos y construccio-
nes inconciliables de la realidad, hubieran podido evitarse, si todas las personas se hubieran reu-
nido una o varias veces en una misma conversacin, a la misma hora y lugar, para trabajar juntos
en la bsqueda de una solucin a la situacin problmica tal como se prev en nuestra prctica.
Antes de abordar esta cuestin, quisiramos primeramente abundar en el tema de la con-
sulta descriptiva, haciendo referencia a una posible variante de la misma. En primer lugar quisi-
ramos proponer la formacin de un equipo de moderadores. Al mismo le corresponde la tarea de
preparar la sesin con los presentes de conformidad con determinadas reglas, y organizar o con-
struir un marco adecuado para la conversacin, que haga posible el aprendizaje (vase Deissler,
Keller y Schug, 1997). Un moderador elegido se encargar de moderar la conversacin siguiente.
A tal fin ser apoyado por las reflexiones de sus colegas de equipo, segn sugiere Tom Andersen
En relacin con el filme Don Juan de Marco eso significara que el moderador, en primer
lugar, pregunta al psiquiatra y sus colegas qu visin tienen del problema y cules son los obje-
tivos de la conversacin. A continuacin los miembros de la familia tendran la posibilidad de
describir sus puntos de vista y sus objetivos. Como tercer paso, el equipo de consultantes podra
reflexionar sobre lo presentado por ambos grupos.
Despus de ello, los psiquatras y sus colegas podran hacer comentarios sobre lo dicho.
Antes de llegar a un acuerdo en cuanto a como proceder posteriormente, los miembros de la fa-
milia tendran la posibilidad de hacer una ltima reflexin en grupo sobre el proceso en cuestin
en su conjunto.
Ahora bien, si se logra organizar un proceso de colaboracin entre los tres grupos, enton-
ces puede hablarse de consulta reflexiva, la cual debe diferenciarse claramente de otras con-
cepciones de la supervisin, ya que el supervisor mismo constituye un elemento de comunica-
cin y colaboracin dentro de la consulta reflexiva,
En el centro de la consulta reflexiva se halla pues, no una persona con su problema o per-
sonas y sus problemas, sino el tercero comn creado, es decir, la colaboracin y las conversacio-
nes de todos los que participan del problema. Dicho en trminos abstractos, ello significa las
relaciones entre todos los participantes (incluyendo los terapeutas).
El objetivo de la consulta reflexiva, consiste en construir junto con todos los grupos de
personas involucradas, un contexto que haga posible las conversaciones en conjunto, y con ello,
el aprendizaje en comn. En tal sentido es necesario enfatizar que aquellos que desempean los
papeles de consultantes o consultores, aprenden junto con los otros.
La consulta reflexiva est por tanto orientada hacia la colaboracin. La misma prev que
los diferentes grupos de personas con sus diferentes perspectivas colaboren, dando paso a refle-
xiones alternativas con respecto a lo que se dice, en un mismo espacio y tiempo. De este modo se
crea un presente enriquecido formado por los componentes siguientes:
- Relaciones: Las personas involucradas se relacionan en un presente caracterizado por
el mutuo intercambio comunicativo (negociacin) y la reflexin.
- Lugar: Este proceso de negociacin tiene lugar de manera local (vinculado al lugar de
la consulta).
- Tiempo: En este doble presente (relaciones, lugar) los significados del pasado son ac-
tualizados en las historias del problema. Asimismo. los significados del presente
son negociados. Y finalmente se esbozan las posibilidades futuras de solucin al
problema, y se abren nuevas posibilidades de accin.
Este proceso de construccin que abarca el pasado, el presente y el futuro, tiene lugar en
el presente.
El clsico aqu y ahora adquiere as en este sentido un significado ms amplio y distinto.
Para el pasado, el presente y el futuro se crean en el presente comn de personas, lugar y tiempo,
significados que resultan tiles para hallar soluciones a las diversas historias de problemas, as
como para la construccin de nuevas posibilidades de accin. Por tanto, se puede entonces hablar
de aqu y ahora y entre todos.
As, con este aqu y ahora y entre todos es posible entonces crear el tercero comn,
es decir, la colaboracin verbal de todas las personas involucradas, que constituye el objetivo de
la consulta reflexiva. sta permtasenos subrayar finalmente esta idea de nuevo se diferencia
de la supervisin clsica por el hecho de que incluye a los clientes o pacientes de los colegas que
acuden a la supervisin. Esta diferencia puede sintetizarse as: en la supervisin los supervisores
y los supervisados hablan acerca de los clientes, en tanto que en la consulta reflexiva los aseso-
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II Actuar, hablar y conocer?
Posiciones filosficas y teraputico-reflexivas
Trasfondo conceptual
Quin no conoce el precepto de que se debe pensar antes de hablar? Este precepto de poner los
pensamientos internos en un primer lugar parece ser importante a la hora de mantener nuestra
comprensin del mundo: slo cuando nuestro mundo interno est claro y libre de contradiccio-
nes, nos dirigimos a nuestro prjimo y creamos el orden externo, por ejemplo, lo que hemos
soado o concebido.
Pero, qu son los pensamientos? Platn definira el pensamiento como una conversacin
del alma consigo misma. Si aceptamos esto, podemos entonces decir que los pensamientos son
dilogos internos. De modo que pensar significa llevar a cabo dilogos internos, estar en conver-
sacin internamente consigo mismo. Naturalmente, si uno puede (internamente) hablar consigo
mismo, debe ser tambin capaz de hablar con otros: si hay dilogos internos, debe haber tambin
dilogos externos. Decir entonces Piensa antes de hablar! da claramente la prioridad al dilo-
go interno. Que esta posicin pueda ser considerada como expresin de la participacin en la
tradicin romntica, inters en los discursos de la psicologa profunda, o reprensin educativa, es
algo que ms bien depende de quin sea el interlocutor, y tiene poco que ver con un reclamo a
poseer la verdad.
Sea como fuera, no le ha ocurrido nunca, por ejemplo, que haya querido escribir una car-
ta, y no supiera en lo absoluto qu escribir?O no le ha pasado que tiene ideas que no estn muy
claras, comienza entonces a hablar con alguien al respecto, y es entonces en el curso de la con-
versacin con esa persona que sus ideas se aclaran? Heinrich von Kleist describi esto muy bien
con una parfrasis del proverbio francs lapptit vient en mangant, cuando dijo: El pensami-
ento viene al hablar. Tambin Harry Goolishian, a quin muchos de los autores de este libro
consideran su mentor espiritual, dijo: Cuando quiero saber lo que pienso, tengo que hablar (con
Pero a dnde nos llevan todos estos pensamientos ingeniosos? Es cierto que las oracio-
nes Piensa antes de hablar!, y El pensamiento viene al hablar, parecen contradecirse. Existe
incluso una concepcin segn la cual para que las construcciones del pensamiento (teoras), etc.
sean reconocidas (en las ciencias), tienen que estar libres de contradiccin (lgica). Esta con-
cepcin es considerada por los autores de los artculos que a continuacin se presentan, como
modernista. Se califica como modernista, entre otras cosas, la concepcin contraria a admitir
contradicciones dentro y entre diversos conceptos de mundo, con el propsito de evitar la diver-
sidad de voces y las diferencias con el objeto de favorecer una concepcin unitaria del mundo.
Sin embargo, justamente esta diversidad de voces dada en dilogos internos y externos es el tema
central de los autores de esta parte del libro. Resumiendo: los artculos de esta parte del libro tie-
nen en comn su orientacin dialogstica y multivocal.
Y quizs la siguiente advertencia se aade convenientemente a las explicaciones hechas
hasta aqu: los artculos que a continuacin se presentan se conciben como fastfood psicoterapu-
tico. Sirven ms bien para entender los contextos filosficos de una parte de la transformacin
que actualmente tiene lugar en la escena de la psicoterapia, y ofrecen al lector exigente un men
intelectualmente variado y sugestivo.
Sistemas de lenguaje colaborativos y relaciones de colaboracin
Hasta la muerte de Harry Goolishian, Harlene Anderson fue su colaboradora por muchos aos.
Con sus publicaciones, Harlene Anderson influy la escena de la terapia sistmica, como ningn
otro profesional.
Su artculo Sistemas de lenguaje colaborativos y relaciones de colaboracin
gira en torno a la premisa central de que la consecuencia natural del dilogo o la conversacin
dialogstica es el cambio o la transformacin, es decir, que cambio y transformacin son ms
bien productos incidentales de los dilogos teraputicos. Si se parte de esta premisa, es necesario
entender entonces que son los dilogos, y como contribuyen a la transformacin. A partir de su
premisa central, Anderson formula preguntas que trata de responder en este trabajo. Al hacerlo,
aclara , entre otras cosas, qu entiende por dilogos, y por qu estos tienen un efecto teraputico,
que representan las narraciones en el contexto teraputico, y que entiende ella, digamos, por una
relacin teraputica. No en balde califica ella finalmente su posicin teraputica como posicin
La dimensin potica
Ken Gergen, el fundador y el ms prominente representante del construccionismo social, descri-
be en su captulo las posibilidades teraputicas que yacen en la dimensin potica. El se deslinda
de las concepciones tradicionales de la poesa: tanto de la tradicin del quehacer literario potico
como de las concepciones individualistas, mecanicistas y retricas de la poesa. Dentro de su
pensamiento construccionista y relacional, adscribe a la dimensin potica en primer lugar tres
cualidades, a saber, la cataltica, la imaginativa y la esttica. En el centro de sus reflexiones, se
encuentra la poesa como actividad relacional, en la que se alcanza un flote o suspensin (Schwe-
ben) de los significados hasta el momento, y a travs de una pluralidad de voces (internas y ex-
ternas) se crean nuevas relaciones y con ellas nuevos significados. Como contribucin propia a
una praxis de la esttica dentro de la dimensin potica, Gergen presenta la reflexin metonmica,
de acuerdo con la cual las acciones de una persona resultan ser un eco parcial, temporal y ambi-
guo de la otra.
Una oracin en cinco lneas
El creador del equipo de reflexin, Tom Andersen, aborda la cuestin de cmo se produce el
significado, y qu influencia tiene el lenguaje en ello. El reflexiona sobre el proceso de produc-
cin de significados teniendo por trasfondo la relacin y el pre-entendimiento. Adems de esto, le
fascina la idea de Wittgenstein de que el lenguaje nos embruja. En tal sentido, desarrolla sus re-
flexiones hasta tal punto, que logra mostrar como se puede entender de maneras distintas un
mismo modo de comportamiento, y como estas diferentes formas de entender, nos embrujan de
distintas maneras. Este desarrollo de ideas culmina en una oracin en cinco lneas.
Para finalizar, reflexiona sobre como el lenguaje tcnico nos embruja mediante sus pre-
juicios implcitos, y sobre qu posibilidades hallamos en el lenguaje normal, cotidiano. En las
actividades contenidas en la oracin en cinco lneas, Andersen ve la clave para la comprensin
de la pregunta: Cmo puedo continuar cuando tengo la impresin de estar pegado?
Wittgenstein y las races de la poesa social
La cuestin extraordinariamente interesante de cmo la poesa social y las reacciones corporales
se relacionan entre s, y qu tiene todo eso que ver con Wittgenstein, es el tema al cual John Shot-
ter dedica su atencin. En pocas palabras, puede decirse que la poesa social se realiza cuando
nos sentimos movidos por gestos, palabras o metforas, y cuando estos, por as decirlo, nos to-
can. Sin embargo, estas reacciones son preverbales y espontneas, y son causadas por nuestras
relaciones y conversaciones. La tercera esfera la constituye pues la relacin entre el modo en
que nos relacionamos unos con otros y la forma en que reaccionamos espontneamente a ello.
En la presentacin de la filosofa de Wittgenstein resulta interesante que Shotter no hable
de las ideas y teoras de aquel, sino de sus mtodos, los cuales utiliza para motivarnos a aban-
donar las conversaciones que nos son conocidas, usuales y dominantes, y desarrollar nuevas po-
sibilidades. Shotter nos explica el uso potico del lenguaje en Wittgenstein, describindonos
especialmente tres de estos mtodos.
La contribucin de Michael Bachtin a la poesa social
El captulo de cierre de la segunda parte del libro, la dedica Walter Zitterbarth a Michael Bachtin,
un especialista ruso en teora literaria. La primera parte de su artculo se refiere a datos biogrfi-
cos de Bachtin. La mitad de la segunda parte, esta dedicada a los dilogos y a la produccin del
significado. Aqu quizs la idea ms importante que podemos tomar es que para Bachtin la loca-
lizacin de la comprensin y el significado de un mensaje no se halla ni en el hablante ni en el
receptor, sino en la relacin de ambos, es decir, en el dilogo.
Con los trminos heteroglosia y polifona Bachtin desarrolla otros dos conceptos,
precursores de las ideas del construccionismo social o la poesa social. La heteroglosia podria
definirse como una pluralidad de condiciones contextuales contingentes, las cuales asignan a una
determinada palabra un determinado significado situacional. Por polifona se entiende una plu-
ralidad de voces que se hallan en un dilogo mutuo, en el cual ninguna llega a dominar a otra lo
cual es para Bachtin el caso en las novelas de Dostoyeski. Zitterbarth cierra su captulo, mostran-
do con ejemplos como las ideas de Bachtin han sido ya aplicadas en la prctica.
Sistemas de lenguaje colaborativos y relaciones de colaboracin: un enfoque
postmoderno de la terapia y la consulta

Harlene Anderson
Toda buena poesa es teraputica.
Toda buena terapia es potica.
B.F. Maiz.

Las premisas de la psicoterapia convencional y la prctica derivada de ellas, han perdido relevan-
cia en nuestro mundo de rpidas transformaciones sociales y tecnolgicas. Este fenmeno va a-
compaado de un creciente escepticismo frente al discurso emprico-cientfico moderno como
base conceptual de la teora social y de la compresin humana, que sirvieron de fundamento a las
teoras, la prctica y la investigacin psicoteraputicas, as como a la formacin de los terapeutas
mismos. Las ideologas postmodernas, incluido el construccionismo social con el nfasis pues-
to en la naturaleza relacional y generativa de los conocimientos y el lenguaje plantean un reto a
la cultura y las tradiciones de la psicoterapia, incluyendo la dicotoma de experto/no experto y las
estructuras jerrquicas, que esta trae consigo. Por otro lado, hacen posible una filosofa de la psi-
coterapia, una conceptualizacin del ser humano y su comportamiento, as como de la relacin
cliente-terapeuta, que invita a la colaboracin. Ello hace de la terapia un proceso colaborativo.
De conformidad con ello, la esencia de mi consulta postmoderna consiste en crear relaciones y
espacios para la conversacin, en los que puedan tener lugar dilogos y en los que los cambios y
las transformaciones sean la consecuencia lgica. De estas premisas se derivan cuestiones im-
portantes. Mis comentarios constituyen una respuesta parcial, en particular a las preguntas sigui-
entes: Cmo pueden los terapeutas establecer tales dilogos y relaciones con sus clientes, que
permitan de ambas partes el acceso a la creatividad y abran nuevas posibilidades donde antes no
pareca haber ninguna?
As, por ejemplo, una plenaria de apertura puede representar el marco y atmsfera para
una sesin, y brindar un contexto histrico, cultural y propio para la prctica psicoteraputica. A
una reunin de este tipo, se le llama a menudo simposio. La palabra simposio proviene del
griego clsico, y significaba literalmente beber juntos. La definicin ha cambiado con el tiem-
po. Hoy, significa simplemente una reunin, en la que los miembros en extensas conversacio-
nes intelectuales, se comprometen a conservar la naturaleza social del simposio. En este artcu-
lo, usamos la palabra simposio en el sentido de una reunin de personas, mediante la cual se
crea esperanza, espacio para las relaciones y las conversaciones, a la par que aprendemos y nos
abrimos nuevas posibilidades.
Esto nos recuerda los comentarios de Friedrich Paff (Paff 2000) sobre los tipos de espaci-
os, en los que pueden tener lugar las conversaciones de reflexin. Estos espacios nos permiten
que alguien, digamos un extranjero, pueda ser una persona extraa, y podamos tener una nueva
experiencia y ver algo nuevo en ella. Los comentarios de Paff abarcan la esencia de las palabras
de Maiz (1998) sobre la terapia y la poesa, cuando aboga por un paradigma potico para la tera-
pia de familia. La terapia como poesa es un proceso en el que cliente y terapeuta en su relacin
mutua, se conciben como una comunidad de voces. Al articular en palabras nuestros pensamien-
tos y sentimientos en esta comunidad relacional, creamos significados que abren nuevas posibili-

Los procesos dialogsticos sociales como es el caso de un simposio dedicado a la poesa
social representan un reto a la cultura, la tradicin y la relevancia de las premisas de la psicote-
rapia, incluyendo la terapia individual, matrimonial y familiar, as como las prcticas, la investi-
gacin, y la formacin profesional basadas en estas premisas. Estas prcticas se basan en la dico-
toma experto/no experto y en estructuras jerrquicas que de ah se derivan. En este punto quisie-
ra presentar una idea en relacin con la terapia postmoderna que conlleva conceptos hermenuti-
cos socio-construccionistas, as como narrativos y contemporneos (Anderson 1995, 1997; An-
derson y Goolishian 1988). Mi enfoque teraputico tuvo la influencia de colegas que han escrito
artculos para este libro. Nos une el inters comn de concebir el conocimiento como una con-
struccin social. Ello incluye el conocimiento sobre cmo desarrollamos nuestra naturaleza hu-
mana y nuestra conducta y especialmente cmo usamos el lenguaje en ese sentido. Por ltimo,
la terapia fundamentada en una filosofa socio-construccionista, es una terapia en forma de po-
esa en la conversacin, y a travs de la conversacin (Deissler 1997).
Mi enfoque se ha desarrollado a travs de los aos. Se basa en mis experiencias clnicas y
mis reflexiones, ganadas junto con mis clientes, colegas y estudiantes, a travs de conversaciones
teraputicas exitosas o fallidas. El mismo es una respuesta al creciente escepticismo frente al di-
scurso emprico-cientfico moderno. Por consiguiente, constituye un punto de partida para la
concepcin de una teora social para el entendimiento del ser humano y para la psicoterapia en
nuestro mundo contemporneo, que cambia de forma acelerada. Se trata de un cambio en general
y del cambio de la cultura de la terapia, en particular.

Cuando enfatizo la naturaleza relacional y generativa del conocimiento y el lenguaje, es
porque la esencia de mi prctica postmoderna estriba en las conversaciones dialogsticas. Las
conversaciones dialogsticas son aquellas en las cuales y mediante las cuales se re-crean y trans-
forman tanto la vida y las relaciones humanas como la creacin del conocimiento. El potencial de
transformaciones y cambios es tan infinito en variaciones y expresiones, como individuos hay
para realizarlas. Si relacionamos ese concepto de conversacin dialogstica con el tema de la po-
esa social, tendremos entonces que las conversaciones son el producto de las relaciones. Estas
conversaciones son nuestra forma de ser creativos unos con otros, y el modo en que generamos
nuestras representaciones. De este modo, producimos en comn entendimientos, significados,
acciones y resultados que se influyen mutuamente. Mi objetivo en la psicoterapia, las clases, la
consulta o la investigacin, no es predecir y descubrir cosas sabidas, sino abrir el acceso y
ampliar a posibilidades desconocidas a travs de las conversaciones.
En primer lugar quisiera resaltar mi premisa central; luego, quisiera referirme al desafo
que una crtica postmoderna basada en el concepto de la relacin, plantea a la modernidad, y a
partir de ah, esbozar las implicaciones que las premisas postmodernas tienen para la transfor-
macin de la cultura de la terapia.
Premisa central
Mi premisa central es que la consecuencia natural del dilogo o la conversacin dialogstica, es el
cambio o la transformacin. Partiendo de esta premisa, resulta importante la pregunta: Cmo
pueden los terapeutas producir estas conversaciones y relaciones con sus clientes, de manera que
de ambas partes puedan permitir el acceso a su creatividad, y abrir nuevas posibilidades donde
antes no pareciera que existiera ninguna?
Tales son las formas de conversacin de las que Paff afirma: Si todas las conversaciones
fueran exitosas, no habra necesidad de terapeutas (Paff 2000).
El reto postmoderno:
de una voz a una pluralidad de voces

Moderno y postmoderno se refieren a posiciones epistemolgicas y filosficas gene-
rales. Ambas poseen rasgos comunes y distintivos, si bien existe diversidad entre el nmero de
sus defensores. Dos caractersticas fundamentales sobre las cuales basar los contrastes y las com-
paraciones en tal sentido, derivan de sus concepciones respectivas sobre el conocimiento y el
lenguaje. En general, los modernos conciben la realidad objetiva como un mundo exterior, en es-
pera de ser descubierto, en tanto ven la naturaleza humana como un fenmeno universal. Desde
esta perspectiva, el conocimiento es cumulativo, esttico e independiente del sujeto cognoscente.
Los conocimientos, una vez legitimados, privilegian al sujeto cognoscente y crean estructuras
sociales que garantizan la autoridad y el poder. El sujeto cognoscente es central, y el sujeto o el
yo es sapiente, es decir, posee la capacidad de conocer. Adems, los conocimientos se acumu-
lan en narrativas voluminosas y abarcadoras, que entonces circulan en sentido inverso, en forma
de metadiscursos monologsticos (univocales, en el sentido de una sola voz). Los mismos aca-
ban por hacerse ms importantes que las experiencias personales, las narraciones y los conocimi-
entos cotidianos de cada persona.
El lenguaje (oral o no oral, verbal o no verbal) tiene la funcin de la representacin. En
tal sentido, refleja la realidad, los hechos dados y el orden natural de las cosas o ms bien, de
las cosas que ya son, antes que las cosas que pudieran ser. Dentro de esta tradicin de arriba-aba-
jo (top-down), los sistemas sociales (por ejemplo, polticos, econmicos, gubernamentales, as
como los sistemas comunitarios y familiares) se hallan estructurados de forma jerrquica y dua-
lista. Tales descripciones profesionales son predeterminadas y estticas.
Las terapias dentro de esta tradicin moderna estn formadas y permeadas por la jerarqua
y el dualismo. Estas terapias valoran y crean relaciones del tipo experto/no experto, conocedor/
desconocedor. En el contexto de tales relaciones, el terapeuta es un meta-conocedor de la norma-
lidad y la patologa una autoridad en relacin a cmo los seres humanos deben vivir la vida, y
un reparador de los defectos de las mquinas humanas. En el marco de esta certidumbre, los re-
sultados teraputicos, o las posibilidades teraputicas se conocen, y se hallan por tanto deter-
minados de antemano.
Cambio de la cultura teraputica
La postmodernidad plantea un desafo de amplia base filosfica y pragmtica a estas tradiciones
y valores tenidos por santuario. Aunque lo postmoderno se ha identificado en gran medida con
el arte y la crtica literaria, el filsofo francs Jean Francois Lyotard (1984) fue uno de los prime-
ros en usar el trmino en relacin con la teora social y su crtica. En su sentido ms amplio, el
trmino postmoderno, cuestiona y condena de forma radical lo que la modernidad defiende: la
legitimacin de las narrativas autoritarias, cientfico-universales, sociales y culturales. Lo post-
moderno no es una extensin de lo que esta ms all de lo moderno. Se trata de una tradicin
epistemolgica y filosfica de contenidos propios, que se diferencia mucho de la modernidad y
se aleja de ella. Los valores no estn atados a la valoracin de la realidad objetiva, sino al con-
cepto de las realidades socialmente creadas. Desde esta perspectiva, la realidad y por ende los
conocimientos son influidos de forma relacional por las coordinaciones del lenguaje y las accio-
nes de los seres humanos. La realidad se crea de manera dinmica y continua, hallndose por en-
de en un continuo fluir y perenne transformacin. La idea del lenguaje como creativo y por tanto
generativo es un concepto central en el enfoque postmoderno. El lenguaje limita y ofrece las po-
sibilidades para la forma y modo en que desarrollamos nuestras experiencias, a la par que crea-
mos un sentido del mundo y los acontecimientos (Wittgenstein 1984).
Las metforas que cuentan historias y narraciones constituyen descriptores organizativos
centrales en la prctica y la teora teraputica de procedencia moderna y postmoderna. Vivimos,
organizamos y damos sentido a nuestra vida a travs de narrativas construidas socialmente. Nu-
estras historias no se forman aisladas, sino que son relacionales. Los significados e interpretacio-
nes que adscribimos a los acontecimientos y experiencias de nuestras vidas incluida nuestra
propia identidad personal son creados, experimentados y compartidos por individuos que se
hallan en relacin y dilogo entre s. De este modo, tales acontecimientos y experiencias toman
forma narrativa. Cada persona es el narrador o narradora de su propia historia, experto o experta
de su propia vida, y conocedor o conocedora de la experiencia que narra. Al mismo tiempo, las
historias son usadas para transmitir experiencias, dando forma y transformando de este modo po-
tencialmente estas experiencias. Todo esto depende del contexto y del objetivo de la narracin de
la historia.
Lo que distingue una metfora contada dentro de diferentes teoras y culturas, de una
metfora dentro de la prctica teraputica, es la intencin con la que el terapeuta la utiliza, y que
posicin toma l o la terapeuta frente a la narracin de un cliente. Hago uso del trmino narracin
simplemente para referirme a la forma en que revestimos con palabras la variedad de contenidos,
hechos y descripciones de nuestras experiencias y pensamientos. No estoy pensado aqu en la
narracin de un cliente como objeto de la transformacin. No me veo a m misma como una ex-
perta de las narraciones de otros seres humanos, en el sentido digamos de emitir juicios sobre
si son errneas o cmo deben ser construidas correctamente.
Los crticos de la terapia postmoderna le reprochan el asumir una posicin de to-
do vale
(Anything goes ). Lo que la posicin postmoderna propone es que no hay ninguna
relacin directa que sea correcta o ms adecuada en relacin con una verdad objetiva, que cree-
mos ubicada all afuera. Por ejemplo, de acuerdo con Kenneth Gergen (1994, b), la vida de
un cliente es enteramente una construccin social. Y lo que es ms an: todas las verdades son
transformadas por los discursos sociales. El postmodernismo no reclama para s poseer la verdad
de las verdades es decir, una meta-verdad. Algo inherente al pensamiento postmoderno es el
estar abierto al anlisis, y por ende inevitablemente sujeto l mismo a transformaciones. Por e-
jemplo, si se siguen de cerca los planteamientos en los artculos presentados en este libro, se con-
statar que los autores estn abiertos a los retos y a sus propios prejuicios, y podr verse como
sus ideas han estado en continuo desarrollo.
Implicaciones para la prctica teraputica
Estas premisas postmodernas son igualmente aplicables en la terapia, ya se trate de la terapia in-
dividual, de pareja, o de la familia. Quisiera abordar con mayor detalle algunas de las implicaci-
ones que, a mi juicio, estas premisas tienen para la terapia, a partir de tres preguntas. Estas se
refieren a cmo puede disearse la terapia desde una perspectiva postmoderna. Estas tres pregun-
tas forman un esquema a partir del cual realizar comparaciones y contrastes que hacen posible
conceptuar un sistema teraputico teniendo en cuenta la teora y la prctica de la terapia. Este sis-
tema muestra otros procesos y relaciones entre los seres humano procesos y relaciones que se
hallan implicados en el sistema teraputico. De manera que uso la palabra terapia no sin cierta
vacilacin, porque creo que otra implicacin ulterior de esta perspectiva es la disolucin de la
terapia misma, tal cual la conocemos ahora.
Sistemas Teraputicos
1. Cmo ha te entenderse la membresa en un sistema teraputico? Como dira Tom An-
dersen, quin decide quin habla con quin, cundo, dnde y sobre qu?
Pensar en los sistemas y las relaciones humanas a la luz del lenguaje, nos lleva a la construccin
de los sistemas humanos como sistemas de lenguaje (Anderson 1995, 1997; Anderson y Goolis-
hian 1988). Un sistema teraputico es simplemente una forma de sistema de lenguaje en el que
los seres humanos se organizan en torno a algo importante, que los ha congregado. Normalmente
se concibe lo importante como un problema y la consiguiente bsqueda de una solucin.
Siguiendo esta construccin, el problema determina el sistema, que se articula en una terapia: el
sistema no determina el problema. Debido a que el sistema no se diferencia por los roles y estruc-
turas sociales tales como individuos, parejas y familia se pierde por ende la diferenciacin
normal entre terapia del individuo, la terapia de pareja y la terapia de familia. Con quin se rene
un terapeuta, es determinado por los que participan en la conversacin, y por los significados que
se crean dentro de ella. A quien un terapeuta incluye al principio como miembro de un sistema
de terapia y en una reunin, es algo que se decide de sesin en sesin. Los miembros pueden
cambiar de tiempo en tiempo, a fin de poder incluir una o varias personas en un momento dado.
Cada sistema teraputico y cada conversacin teraputica se ve como un evento nico.
Cada problema y las muchas versiones de una situacin vital, se conciben como nicos. Los
problemas tienen significado slo dentro de los contextos de intercambio social, las relaciones,
y las circunstancias en las que se hallan insertados. Eso no quiere decir que no podamos hallar
similitudes si las buscamos por ejemplo entre los problemas, los dilemas o entre grupos huma-
nos. Podemos hacerlo. Sin embargo, el punto de atencin en este caso es el carcter nico y las
diferencias entre y en medio de los seres humanos, los problemas y los dilemas o las situaciones
vitales, como prefiero llamarlas.
El contenido de la conversacin, al igual que los miembros de un sistema teraputico, no
est predeterminado, sino que se desarrolla a cada momento mediante las acciones de intercam-
bio de los participantes involucrados en ella. Por lo tanto, en la misma medida, el suceso no pue-
de predeterminarse o predecirse.
Dos terapeutas suecas que visitaron el Houston Galveston Institute Britta Lodgo y Gu-
nilla Strom describieron su experiencia con este tipo de sistema teraputico como el observar
un ro y la flexibilidad y el constante movimiento de la gente en su ir y venir. As es como se cre-
an las ideas; esto ocurre no en un orden o dentro de reglas o estructuras estrictas, sino en constan-
te movimiento, en medio del encontrarse y cruzarse unos con otros (Anderson 1996).
Procesos teraputicos
2. Que ocurre en el proceso de terapia? Cmo se conceptualiza el cambio o transfo
La terapia es vista como una actividad lingstica
, caracterizada por un tipo particular de
conversacin la conversacin en dilogo. Se trata de un proceso de entrevistas colaborativas,
en el que cliente y terapeuta devienen interlocutores de un dilogo en el que exploran de conjunto
e interactivamente narrativas familiares y desarrollan nuevas en comn. La entrevista compartida
o mutua implica un estar juntos en el asunto, un ir atrs y adelante, un toma y daca, y un con-
versar a lo largo de un proceso. Terapeuta y cliente se convierten en socios conversacionales
(Anderson 1995, 1997). La conversacin, como subraya Tom Andersen, contiene un dilogo
interior y un dilogo exterior pensamientos en silencio y palabras expresadas.
Como terapeuta, quisiera abrir un espacio dialogstico, a modo de un proceso que en
palabras de Andersen ayude a los seres humanos a conversar unos con otros de una forma en
la que nunca haban conversado consigo mismos o con otros, es decir, en formas que conduzcan
a la libertad, la esperanza, la independencia y el dilogo continuo. En tal sentido, vale la pena
repetir con Lodgo y Strom: En un dilema casi nunca encontramos una buena solucin, pero si
en cambio un buen nmero de formas de pensar. El pensar desde distintos puntos de vistas trae
consigo nuevas perspectivas, y las nuevas perspectivas pueden dar lugar a diversas formas de
pensar cada una con sus propias consecuencias.
Estar en dilogo exige que cada cual sea capaz de contar su propia historia, y expresar su propio
parecer. Requiere que haya espacio para expresar con confianza percepciones, ambivalencias de-
sconcertantes, y actitudes persistentes, que existen una al lado de la otra. Los dilogos constituy-
en una invitacin a abrir las posibilidades de explorar, ampliar, aclarar, poner punto final a ciertas
cosas y comenzar otras por primera vez. Los dilogos constituyen una invitacin a escuchar, y or
de forma diferente. Yo he hallado que, por ejemplo, en ocasiones cuando me concentro en la his-
toria de una persona, otros en nuestra presencia escuchan con gran concentracin y oyen la histo-
ria de forma diferente. En la medida en que demuestro inters en la historia de cada persona, los
que escuchan se muestran cada vez menos inclinados a interrumpirnos, o a sentir que tienen la
necesidad de corregir una versin incorrecta. Saben o perciben que oir sus historias tambin.
Las conversaciones dialogsticas o bilaterales se diferencian de las conversaciones mono-
logsticas o unilaterales. Estas ltimas son aquellas en las que una o varias ideas
se erigen en monopolio u ocupan la totalidad del espacio. El monlogo es un hablar a alguien. El
dilogo es un hablar con alguien. Cuando el dilogo colapsa, convirtindose en un monlogo, se
limita el acceso a la creatividad y a la novedad.
Relaciones teraputicas
3. En que posicin se halla un/una terapeuta en una relacin con otros seres humanos?
En qu radica su carcter de experto y su responsabilidad?
El carcter de experto de un terapeuta estriba en su capacidad para crear y facilitar espacios y
procesos dialogsticos. El foco de la responsabilidad est en las formas de relaciones que invitan
a estos procesos y los amplan. El foco no est en el contenido. Lo decisivo en esta expertez yace
en la posicin que asume el o la terapeuta. Esta posicin se describe mejor como una postura fi-
losfica un modo de reunirse, de reflexionar juntos, y de hablar con las personas con las que
trabaja un terapeuta. Se trata de una postura caracterizada por una manera de obrar autntica,
espontnea y natural. Mediante esta actitud, tono y posicin, le estamos diciendo al otro: Yo te
respeto, T tienes algo valioso que decirme, y Yo quisiera orlo. En este punto, vale re-
cordar de nuevo la historia de Paff sobre la gente en la calle. l habl con ellos y se relacion con
ellos como seres humanos, no como categoras de seres humanos. Desde esta perspectiva, el te-
rapeuta se halla en la posicin de alguien que est aprendiendo y no sabe, e invita a los clien-
tes a ensear al terapeuta. La posicin de desconocimiento se convierte de hecho en una invita-
cin al dilogo, a comenzar una conversacin en la que en palabras de John Shotter (1993)
uno se siente parte. Es decir, las personas sienten que pueden hacer algo o han contribuido en
algo, que son escuchados o fueron escuchados.
Para lograr invitar al dilogo y a la entrevista colaborativa, y hacerlos viables, las accio-
nes del terapeuta tienen que ser coherentes con la historia de la persona en cuestin. Uno tiene
que querer escuchar y or lo que ellos quieren que uno oiga. Uno tiene que ofrecer la oportuni-
dad. Lo que quiero decir con esto es que hay que tener la disposicin de dar espacio a la otra per-
sona para que participe en la conversacin en la que desea participar, y no en una que yo le esco-
jo. En mi experiencia, este tipo de proceso dialogstico y la relacin que en l se establece, con-
ducen a una responsabilidad compartida entre el terapeuta y el cliente en relacin con el plan y
los resultados de una terapia.
En ese sentido, surge con frecuencia la pregunta: Pero no espera la gente que t seas la
experta? Para eso es que te pagan. S, claro est, que eso es lo que hacen. Pero en el tipo de sis-
tema, proceso, y relacin a los que me estoy refiriendo, este tipo de pregunta se diluye como
bien ilustran Lodgo y Strom. Al final de la jornada, los clientes a menudo se van del Instituto con
muchas interrogantes y perplejidades. Esperaban hablar al respecto al da siguiente. Sin em-
bargo, ya las haban respondido al regresar al otro da.
La mayor parte de las veces pasamos las tardes discutiendo y reflexionando sobre distin-
tas posibilidades. A la maana siguiente, cuando se nos preguntaba si tenamos algo en particular
en mente, a menudo encontrbamos que las perplejidades que habamos tenido el da anterior se
haban disipado en mayor o menor grado. No habamos resuelto ningn problema, pero nu-
estras reflexiones en comn haban hecho superflua la respuesta que un da antes creamos indis-
pensable. Las aperturas y posibilidades que percibimos (en nuestras conversaciones mutuas)
eran suficientes por el momento. El problema actual se haba disuelto.
Al igual que ellas, confo en que las preguntas que afrontamos comiencen a disolverse. Y
confo en que aparezcan nuevas preguntas que sirvan de punto de partida para nuevas conversa-
ciones. Yo he tratado de hacer resaltar ideas para prcticas que pueden explicarse, ampliarse, cri-
ticarse y aplicarse en situaciones que van ms all del mbito teraputico y de las relaciones cli-
Apndice: Implicaciones de las premisas postmodernas para la terapia
Sistemas de terapia
Desde sistemas teraputicos como
- reas socialmente estructuradas en las que los seres humanos son miembros de sistemas
sociales, definidos por roles y estructuras y que pueden verse como unidades sociales est-
ratificadas, cibernticas (p.ej. el individuo, las parejas, las familias, o sistemas mayores),
- sistemas cuyos miembros son determinados de antemano desde afuera y de forma unilate-
ral (sobre la base de las teoras y modelos de los terapeutas),
- sistemas de membresa estable
hasta sistemas teraputicos como
- lenguaje y sistemas socioculturales generadores de significados, que son productos del
discurso y confluyen en algo relevante, considerado usualmente como un problema para
el cual hay que buscar una solucin,
- sistemas cuyos miembros son internos y determinados mediante membresas mltiples,
- sistemas en los que la membresa es fluida y que cambian de conformidad con la conver-
Proceso de terapia
Desde el proceso teraputico como
- un proceso organizado jerrquico y dual, en el que la terapia se halla bajo la influencia de
posibilidades y conocimientos predeterminados por los terapeutas, (es decir, posibilidades
y conocimientos que vienen desde afuera y son el resultado del influjo de un saber univer-
sal y generalizado, que comprende narrativas psicoteraputicas mayores y ms abarcado-
- algo en lo que el lenguaje es el medio de conocer y se utiliza como una herramienta
estratgica y retrica de intervencin, con la cual invitar a una colaboracin para un en-
tendimiento y un cambio,
- el hallar y descubrir (como dira Shotter) conocimientos predeterminados mediante di-
agnstico y cuestionarios para recopilar informacin, as como contenidos y hechos, que
nos dicen lo que es y lo que debe ser
hasta el proceso teraputico como
- una organizacin colaborativa, centrada en el cliente, y un proceso relacional en el que la
voz del cliente ocupa un lugar privilegiado. (El cliente cuya persona valida, promueve y
mantiene el dilogo determina el ritmo del proceso.)
- un proceso que hace del nfasis en el dilogo como entrevista colaborativa y los aspectos
creativos y estimulantes del lenguaje y la transformacin, algo inherente a este dilogo;
una co-exploracin compartida del problema y el desarrollo en comn de experiencias
de primera vez , y con ellas la dis-solucin de problemas.
- un punto de vista narrativo, en el que la tarea de la terapia consiste en ayudar a las perso-
nas a encontrar ego-narrativas liberadoras y esperanzadoras, que les permitan lograr inde-
pendencia o simplemente un sentimiento de independencia.
Relaciones teraputicas
Desde la relacin teraputica como
- una relacin entre un experto y un no experto, en la que el terapeuta se comporta como un
meta-conocedor de un conocimiento (contenido) de cmo otros seres humanos deben lle-
var su vida (por cuanto tiene capacidades y tcnicas que rebasan la medida de lo normal),
- una relacin en la que el terapeuta dispone de informaciones privilegiadas, pensamientos
y suposiciones privadas, que son monitoreadas, y que est fuera del alcance del cliente,
- certidumbre
hasta la relacin teraputica como
- una relacin colaborativa que valora la expertez diversa que cliente y terapeuta aportan
al proceso, (en esta relacin el terapeuta adopta una postura filosfica que es nica para
cada relacin y cada discurso),
- saber participativo, en el que cliente y terapeuta comparten el carcter de experto (estudi-
ante y maestro devienen as interlocutores del dilogo de un poderoso proceso de trans-
formacin y cambio),
- incertidumbre.
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La dimensin potica: posibilidades teraputicas

Kenneth J. Gergen
Dentro de los dilogos que tienen lugar acerca de la construccin social, el lenguaje constituye
una forma de coordinacin humana. Puede incluso decirse que el lenguaje hablado y escrito,
representa el modo de coordinacin ms rico en matices, ms sofisticado y con mayores poten-
cialidades mltiples, que tenemos a nuestra disposicin para el desarrollo de las relaciones, la
cultura, y una sociedad viable. Adems, el lenguaje tambin representa uno de los medios princi-
pales de produccin de significados, mediante el cual se articula y se evala el mundo. Es medi-
ante el lenguaje que alcanzamos a ser construidos como seres humanos individuales, con las cua-
lidades particulares de mente y corazn, y evaluados como buenos o malos. O dicho en un senti-
do ms amplio: todo cuanto concebimos como realidad, y aprendemos a estimar como valioso
para el progreso de la vida, tiene sus races en las formas de lenguaje que hemos creado en con-
junto (Gergen, 1994). Escapar de la casa del lenguaje para decirlo con palabras de Heidegger
equivaldra a abandonar las relaciones, la cultura y el significado. Fuera de ella, no hay tan si-
quiera un claro en el que podamos concebir nuestras relaciones, culturas y significados. Simple-
mente no hay nada.
Como podemos ver a partir de estos comentarios introductorios, el lenguaje mismo puede
ser construido de diversas formas: como una casa, como coordinacin, y como significado. Con
cada caracterizacin, abrimos tambin nuevas ventanas al entendimiento, y con ello nuevas posi-
bilidades para la accin. Este hecho tiene profundas implicaciones para la tarea teraputica. Y es
que la terapia es en primer lugar una excursin en el significado, un proceso de coordinacin
humana, a travs del cual se construyen y reconstruyen el pasado, el presente y el futuro. La es-
peranza y la promesa de este proceso es que, a partir de la vertiginosa concatenacin de los signi-
ficados, tomen forma de alguna manera posibilidades para una nueva vida. Pero esto de alguna
manera, es algo que no est nunca completamente claro. No podemos nunca decir con toda e-
xactitud y a ciencia cierta, dnde y cmo si acaso se abrir la puerta a una manifestacin dis-
tinta (y de cierto punto de vista mejor). Porque lo que hacemos a partir de un proceso terapu-
tico, es en s mismo un subproducto de nuestro proceso de creacin de significados. De modo
que es probablemente til abrir el proceso teraputico a una multiplicidad de caracterizaciones,
que con cada nueva visin le confieran nuevas formas de entender y nuevas maneras de actuar.
En el presente ensayo, ocupa un inters central lo que podramos denominar la dimensin
potica de lenguaje. Cuando nos referimos al lenguaje como poesa, tpicamente queremos decir
que dirigimos la atencin a cualidades refinadas y altamente valoradas. Permtaseme a continua-
cin traer a colacin tres de ellas.
Cuando calificamos el lenguaje de potico, nos estamos refiriendo a sus contenidos de-
sconcertantes a la manera en que nos mueve, nos ata, o nos excita. Lo potico es entonces una
secuenciacin desacostumbrada de palabras y oraciones que penetran en el velo de lo acostum-
brado, y parece movernos a diferentes posiciones del entendimiento.
Segundo, a menudo nos referimos al lenguaje como potico, cuando confiere crdito a lo
imaginario, ponindole alas a los deseos, o trayndole fantasa a la vida. El lenguaje potico se
toma la libertad de salir de lo ordinario, invitndonos a las regiones de los deseos y las maravil-
Finalmente, hablamos de la dimensin potica cuando el lenguaje nos da un sentido de la
esttica, cautivndonos con sus simetras, armonas, o ritmos melifluos. Est en la poesa el que
podamos trascender las secuencias pedestres y con frecuencia irrazonables de las conversaciones
cotidianas, y lograr de ese modo alcanzar el sentido de lo sublime.
Con estas tres cualidades de la dimensin potica en la mira la cataltica, la imaginati-
va y la esttica podemos abordar la cuestin central de este artculo. Si la terapia es una excur-
sin en el significado, cmo podemos entonces avivar sus dimensiones poticas? No espera-
mos acaso a menudo que la experiencia teraputica desmonte los hbitos mentales y fsicos con
los que el cliente entra en el proceso teraputico? No esperamos acaso tambin que esta experi-
encia desafe el poder de la imaginacin de tal forma que puedan destaparse fuentes de motiva-
cin nuevas y buenas y los clientes sean puestos en condiciones de vivir en modos que estn
en mayor armona unos con otros? Cmo puede la metfora de la poesa poner en un primer
plano aspectos del proceso teraputico que de otra forma permaneceran inadvertidos? Qu sig-
nificara para nosotros, como terapeutas o como participantes en el accionar cotidiano de nuestro
mundo normal de relaciones diarias, hacer un uso fructfero de la dimensin potica en la comu-
nicacin entre nosotros?
Para contestar estas preguntas, exploraremos primeramente algunas suposiciones comu-
nes sobre la poesa. Como explicar ms tarde, como terapeutas nos beneficiaremos liberndonos
de algunas de las ideas tradicionales sobre la poesa y explorando las concepciones de este arte,
que vienen desarrollndose ltimamente. Con una poesa re-conceptualizada de ese modo, esta-
remos en posicin de retomar la cuestin de cmo puede realizarse la dimensin potica dentro
de la prctica teraputica.
La poesa de tono postmoderno
Podemos definir la poesa de muchas formas distintas. La definicin que escojamos, determinar
en gran medida, qu clase de recursos tendremos a nuestra disposicin para la prctica teraputi-
ca. Desde mi punto de vista, la concepcin de poesa que hemos heredado de generaciones ante-
riores, posee implicaciones perjudiciales para dicha prctica. En sentido general, los supuestos
tradicionales en relacin con la poesa, se originan dentro del contexto del romanticismo del siglo
19 y el modernismo del siglo 20. En el presente caso, se requiere una reconstruccin de estos
postulados en trminos de las ideas postmodernas del construccionismo social. Estos postulados
tradicionales, de los cuales me ocupo aqu principalmente, pueden calificarse como individualis-
tas, mecanicistas, y retoricistas.
El supuesto individualista es que la poesa representa un desahogo del espritu del poeta
(las emociones, intelecto, los sentimientos, el espritu, el alma, etc.). En tal sentido afirmamos
que el poeta es alguien cuya especial sensibilidad, percepcin aguda, o talento imaginativo, le
permite crear la obra potica. En resumen, el poeta es la fuente originaria del poeta. Considere
los problemas que esta visin particular plantea a la relacin teraputica. A un terapeuta que tra-
baje en la dimensin potica, se le conferir el papel de un tipo especial de persona. Permtaseme
expresarlo de la siguiente manera: l o ella es alguien galardonado por su capacidad para refinar
las palabras, de modo que produzcan extraamiento, estimulen la imaginacin, o causen asom-
bro. Es el terapeuta con su profundidad, pasin y sensibilidad, quien presta alas a la poesa. En
contraste con ello, el cliente queda reducido al papel de un oyente blando y pasivo. l o ella pue-
den aplaudir, emocionarse, apreciar, o llenarse de sobrecogimiento. En todo caso, el resultado de
conceptuar a los terapeutas como poetas, favorece en fin de cuentas una jerarqua en la que el cli-
ente ocupa la posicin inferior.
El problema se agudiza an ms, si consideramos que la concepcin individualista consti-
tuye una invitacin a ver al poeta o al terapeuta como un actor independiente, como fuente bau-
tismal de inspiracin, de cierto modo diferente de la multitud de seres humanos alrededor, a la
par que superior y desligado de ella. En este caso, el poeta va a hablar con su propia voz creativa,
es decir, con la voz del visionario solitario. Mediante esta implicacin, el cliente es invitado a
identificarse, a imitar el hacerse capaz de localizar la poesa dentro de s mismo. De este modo, la
terapia viene a favorecer un mundo de individuos aislados, autosuficientes, que se magnifican a
s mismos.
Hay una alternativa a esta perspectiva del poeta, que corresponde a los dilogos construc-
cionistas, post-modernos. Como lo ha demostrado la teora literaria contempornea desde
Barthes hasta Derrida un autor no es nunca una fuente originaria, independiente. Como poesa,
la obra de un autor es reconocida slo en virtud de su existencia dentro de una tradicin de escri-
tura potica. Puede ser entendida como poesa, justamente por su similitud y su relacin interna
con su tradicin. El poeta no escapa nunca a la relacin, sino que por el contrario, debe su propia
existencia a la participacin en una relacin.
Esta dependencia que la comprensin mantiene con respecto a una relacin, es al mismo
tiempo una caracterstica de la teora del construccionismo social. Para los construccionistas, el
lenguaje alcanza su significado slo dentro de la actividad relacional. El ser humano solo queda
privado de la capacidad de significar algo; palabras exclusivamente de uno mismo, careceran
por ende de significado para otra persona. De hecho, seran literalmente in-significantes, o
sin-sentidos. En este contexto las acciones del terapeuta tienen que ser concebidas como arrai-
gadas profundamente dentro de una tradicin una tradicin que provee la mayor parte de los
recursos principales para la participacin en un proceso de produccin de significados dentro de
la terapia. El lenguaje del terapeuta no ha de ser valorado como superior como resultado de la
tradicin teraputica: slo en virtud de la participacin a la que el cliente voluntariamente asiente
adquiere este lenguaje la propiedad de producir significados. Al mismo tiempo, esto nos permite
dar valor, no al aislamiento del cliente con respecto a otros (p.ej. entendido como autosuficien-
cia), sino a su compromiso en el proceso de produccin de significados.
Consideremos ahora la premisa mecanicista, que forma parte de nuestra comprensin ac-
tual de lo que es la poesa. En este caso, se presupone que el trabajo del poeta tiene efectos sobre
la audiencia. El poema bueno mover a su pblico. Les har ver o sentir las cosas de forma dis-
tinta, o les revelar profundidades de las que no tenan conciencia alguna con anterioridad. De
ese modo, el poema ejerce su accin dentro de un sistema mecanicista de causa y efecto. En el
fondo, esta representacin reproduce el modelo mecanicista de la medicina en el que tiene su na-
cimiento la institucin de la psicoterapia. En este caso, el terapeuta es el doctor, que acta sobre
el paciente a fin de producir la cura. De forma similar, el poeta o terapeuta acta y produce una
transformacin en el cliente. Sin embargo, en las ltimas dcadas, hemos desarrollado cada vez
una mayor conciencia en cuanto a las implicaciones de esta orientacin mecanicista. No se trata
tan slo de que el conocimiento del cliente tiende a ser desacreditado alegndose falta de cono-
cimientos tcnicos, sino que el terapeuta es elevado al rol de estratega manipulativo. En otras pa-
labras, la tarea del terapeuta consiste en objetivizar y experimentar con el cliente como objeto de
estudio. Peor an es el hecho de que los puntos de vistas privados del terapeuta con respecto al
bien, se hallan apenas sujeto a cuestionamientos, por cuanto estn mistificados por el lengua-
je tcnico, neutral, de la curacin. Por ejemplo, en las palabras del experto, luego de simple-
mente un par de preguntas, la curiosidad impetuosa del nio puede transformarse poticamente
en "dficit de atencin, o trastorno de la atencin.
Asimismo, en la esfera de la poesa, la teora literaria postmoderna sirve para desafiar el
punto de vista mecanicista en relacin con la poesa y la literatura, y abrir as nuevas perspecti-
vas. En particular, los tericos de la literatura conceden atencin al papel de la audiencia activa o
la comunidad interpretativa a la hora de valorar el significado de una obra. En lugar de la con-
cepcin de que un poema o una obra literaria actan sobre el pblico, se parte del criterio de que
las audiencias desempean un papel activo en cuanto a determinar como se interpreta la obra. La
llamada teora de respuesta del lector, demuestra el orden variado e indeterminado de signifi-
cados que puede atribuirse a una obra literaria o potica dada, en dependencia de los intereses,
valores, ideologa, etc. de los lectores. No hay poema en s mismo. Esta tambin es una lnea
de argumento central a gran parte del dilogo construccionista. Y es que el significado construc-
cionista no consiste en la posesin de mentes individuales. Tampoco es asunto de que se comu-
nique (o no) con eficacia mediante palabras. Se trata ms bien de que el significado se genera
siempre dentro de una relacin y dentro del proceso de una coordinacin mutua entre personas.
Finalmente, hemos heredado una concepcin retoricista de la poesa. Es decir, desde
Longino hasta el presente hemos partido de la base de que el potencial del poema para crear efec-
tos, estriba en el ordenamiento particular de sus palabras. Ciertas palabras o frases a diferencia
de otras tienen la capacidad de crear belleza, pasin, pathos, humor, y as sucesivamente. De
conformidad con ello, el poeta es entonces un retrico, cuyo poder sobre la audiencia depende de
su capacidad y oficio para manejar el lenguaje. Pero tan pronto como la metfora retrica se exti-
ende al campo teraputico, encontramos razones para oponernos a esta concepcin.
Dentro de esta metfora, se le concede de nuevo todo el poder al terapeuta: a travs del
lenguaje el terapeuta produce cambios en el cliente. El cliente es meramente un objeto a ser
transformado a travs de las capacidades retricas del terapeuta. De hecho, la mayor parte de los
estudios de caso en terapia se conciben de esta manera, en la que se acenta de modo especial en
que el terapeuta hace un uso hbil de sus palabras para crear efectos deseados. En contraste con
ello, raras veces se pone asunto a cmo el cliente por su parte hace uso (hbil?) de las palabras.
Tal parece que los terapeutas tuviesen una licencia para hacer su contribucin, en tanto que al
cliente se le niega el estatus de retrico eficiente.
Desde un punto de vista postmoderno o construccionista, las palabras en s misma no tie-
nen poder. Al menos esto tiene que haber quedado claro en el anlisis precedente del efecto sobre
la audiencia. Para el construccionista, el "poder de las palabras" se deriva ms bien de la funcin
de estas dentro de la relacin que tiene lugar. Considere el caso del contacto visual sostenido. En
muchas circunstancias tal comportamiento ser tenido por algo negativo o perjudicial: "siempre
est mirndome fijamente," "me siento como si estuvieran interrogndome," "me pregunto qu
demonios estar pensando, son todas reacciones posibles. Sin embargo, si el mismo comporta-
miento se pusiera de manifiesto en medio de una conversacin a media luz, indicativa de un ro-
mance, el contacto visual sostenido se tornar en una mirada cargada de promesas, y su poder
tendr un efecto ms intenso que cualquier palabra. Al igual que en el caso del contacto visual, la
poesa no adquiere su eficacia retrica por el ordenamiento particular de sus palabras y sus oraci-
ones, sino por la forma en que se inserta en los espacios relacionales.

La terapia en la dimensin potica
Nuestro anlisis de la dimensin potica ha puesto un nfasis especial en la sacudida cataltica, la
imaginacin, y la esttica. Como ya he argumentado, trabajar en una dimensin potica tiene una
serie de consecuencias desafortunadas, si aceptamos la concepcin tradicional de la poesa en sus
clichs individualistas, mecanicistas y retricos. . Hemos tenido xito en recapitular las tradicio-
nes del narcisismo, el poder, la manipulacin y la divisin dentro de la relacin teraputica.
Sin embargo, si reconfiguramos la concepcin de la poesa a lo largo de los lineamientos
postmodernos/construccionistas, podemos cultivar la dimensin potica de otras formas y con
diferentes resultados. En este caso localizamos la dimensin potica dentro de las relaciones, en
lugar de dentro de los individuos. As, el foco de la atencin se centra en el significado y el mo-
vimiento a travs de la accin coordinada. Gravitamos hacia las posibilidades de la negociacin
mutua de los significados y la importancia de las palabras y la accin, dentro de un contexto par-
ticular de relaciones. De este modo, la poesa no es creada ni por ti ni por mi, sino que crece a
partir de lo que hacemos juntos. As, realizamos la dimensin potica en nuestra comunidad de
No obstante, esta explicacin sigue siendo demasiado abstracta. De qu modo podra-
mos alcanzar la dimensin potica dentro de la terapia y de hecho dentro de todas nuestras re-
laciones? Considrese en primer lugar los aspectos inquietantes, extraordinarios y/o catalticos de
la poesa desde un punto de vista construccionista. Si nuestro sentido de lo real y lo bueno y
por ende nuestro sentido de la alegra, el enojo, la depresin, y las cosas de esta ndole se gene-
ran dentro de las relaciones, entonces cualquier problema que abordamos como terapeutas,
puede ser visto como el residuo condensado de una configuracin relacional. Mi mala vida es
el resultado de alguna forma de consenso local. El reto potico consiste pues en entrar en una
relacin que sacuda el equilibrio existente, y pueda crear realidades alternativas formas de en-
tenderse a s mismos y a otros, que de lo contrario quedaran ensombrecidos por laterrible ver-
dad pblica. La respuesta a este desafo entre los terapeutas sensibilizados con el construccio-
nismo, ha sido el desarrollar innumerables prcticas. As, por ejemplo, hay mltiples posibili-
dades con respecto a la co-construccin de nuevas narrativas (re-creacin de historias), o vase
desde la obra pionera de White y Epston (1990) sobre Externalizacin hasta la terapia de Har-
lene Anderson (1997) en estilo postmoderno. Encuentro especialmente tiles conceptos como
flote potico y la introduccin de mltiples voces. Cuando las nuevas voces entran apacib-
lemente en la conversacin, sta cambia de hecho su direccin tambin. No se trata slo de que
una nueva voz puede poner en juego el variado conjunto de significados existentes, sino de que la
comunicacin siempre se relaciona con alguien en concreto. As, el contenido y la forma de al-
gunas realidades cambian por el hecho de ser recibidos por nuevos destinatarios. Las nuevas vo-
ces pueden estar dentro de uno de cierto modo, como residuos de relaciones, que de otra forma
habran permanecido ignoradas en el fluir de la realidad. En este punto hay que hacer referencia
obligada a los diversos otros internos segn la investigacin de Kart Tomm (1999), as como al
diverso proceso de escrituras de carta segn Penn y Frankfurt (1994). Ambos abordajes abren
nuevos espacios dialogsticos.
Otras voces pueden incorporarse asimismo a travs del equipo reflexivo (Andersen
1991), o por va del medio colectivo de reflexin. Por ejemplo, Seikkula (1994) y sus colegas
finlandeses representan la dimensin potica cuando renen a psiquiatras, trabajadores sociales,
familias, amigos, y otros miembros de la comunidad junto con el paciente designado, con el
propsito de determinar el curso ms prometedor de negociaciones.
Quisiramos a continuacin abordar el segundo aspecto de la dimensin potica, a saber:
el nfasis en el estmulo de la imaginacin. Cmo tiene que ser lo imaginativo para tener sentido
dentro de la concepcin construccionista de la poesa? En el intento por sacudir las realidades
anquilosadas con las que los clientes acuden a la terapia, tenemos que vrnosla con el desafo de
lo imaginativo. Cualquier conversacin que se adentre en nuevos espacios de significados, ser
necesariamente un estmulo a la imaginacin. No obstante, el problema de lo imaginativo tiene
todava otra dimensin. No es simplemente el deshielo de lo establecido lo que est en juego, si-
no la produccin de un discurso de demandas es decir, de un discurso que cree imgenes del
futuro, que estimule, que seduzca, que entusiasme.
Ahora bien, qu tipos de relaciones teraputicas pueden producir tales alternativas nece-
sarias? De nuevo, fueron los terapeutas quienes movidos por ideas construccionistas se torna-
ron significativamente innovadores en su bsqueda de caminos hacia lo imaginativo. La terapia
orientada hacia la solucin (O'Hanlon y Wiener Davis, 1989), y su reemplazo por el discurso ori-
entado hacia el problema a travs de conversaciones de solucin, constituyen evidentemente ca-
sos al respecto. La funcin de "la pregunta del milagro," (de Shazer, 1994), a pesar de toda su
ambivalencia, se mueve en direccin a lo imaginativo. Recurriendo a reflexiones a partir del
lenguaje cotidiano, los terapeutas orientados a la bsqueda de recursos, se mueven en direccin a
concepciones positivas del futuro. Mis colegas del Instituto de Taos David Cooperrider y Diana
Whitney trabajan en un consultorio psicoteraputico de perfil amplio, con un proceso al que
denominan encuesta valorativa. Aqu se ponen en suspenso las conversaciones sobre proble-
mas, y los participantes cuentan de forma detallada sucesos positivos del pasado (historias positi-
vas). Mediante estos recursos se suscitan discusiones sobre cmo crear juntos un futuro. En to-
dos los casos, se trata de pasos poticos en direccin a lo imaginativo.
Finalmente, cmo puede la relacin teraputica promover la dimensin esttica de lo
potico? Cmo pueden las relaciones moverse en direccin del sentido de la belleza? No puede
haber una sola respuesta a esta pregunta, de la misma forma en que no puede haber un solo
estndar o un solo criterio para la belleza. Incluso dentro de un contexto construccionista, cual-
quier concepcin de lo esttico, tiene que ser un subproducto de una relacin. La idea de belleza
en s es una construccin de la cultura; su articulacin es producida por el tiempo, las circunstan-
cias y las relaciones cotidianas. Creamos criterios de lo bello que pueden estar enfocados hacia la
armona o la cacofona, la simplicidad o la complejidad, etc. Pero los criterios dependen inevitab-
lemente del estado de nuestro contexto relacional. Al mismo tiempo podemos preguntarnos, no
existen acaso ciertos procesos de relacin a partir de los cuales pueden surgir visiones de lo est-
tico? Si es as, no podemos entonces decir que tales procesos constituyen una forma de belleza
creadora? Sin esta esttica originaria no puede florecer ninguna otra. Hablando en trminos ms
concretos, considere una relacin en la que predomina la negacin mutua: el otro no puede decir
nada que yo encuentre agradable, en tanto que todo lo que yo expreso, es para el otro puro dispa-
rate. Dentro de una relacin como esta, poco habr que nos haga movernos en direccin a crear
en conjunto la realidad y el bien: nada en nuestra relacin promover el desarrollo de una estti-
ca. Se requieren formas de relacin que den lugar al nacimiento del significado, en lugar de pro-
ducir su opresin o negacin.
Mucho podra decirse sobre las condiciones que generan el significado dentro de una re-
lacin (vase, por ejemplo, Riikonen y Smith, 1997). Sin embargo, uno de mis candidatos prin-
cipales para una esttica originaria consiste en lo que podra llamarse reflexin metonmica (va-
se Gergen, McNamee y Barrett, en preparacin). Uno de los elementos ms importantes en el
proceso de crear el significado es el de la co-constitucin. Aqu los componentes de las acciones
de una persona en la conversacin son declarados vlidos, confirmados o reflejados mediante los
componentes de las acciones de la otra persona. Las acciones y expresiones de uno ayudarn a
construir las acciones del otro en su propio sentido, y de este modo se re-construirn a s mismas.
Esto no significa reduplicar lo que el otro dijo, o concordar absolutamente con lo dicho. Ms bi-
en, las acciones de la otra persona han de tomarse por un eco o resonancia parcial, temporal y
ambigua, en tanto el otro se refleja en uno mismo. Quizs la forma ms general de coordinacin
co-constitutiva toma la forma de reflexin metonmica. La metonimia se refiere al uso de una
partcula que sustituye al todo, del cual no es sino una parte. As, " los arcos " dorados se usan
para significar los restaurantes de McDonald, o la bandera britnica para indicar el Reino Unido.
En el caso presente, la reflexin metonmica ocurre cuando las acciones de uno contienen algn
fragmento de las otras acciones, un pedazo que representa el todo.
Si yo le expreso a alguien dudas sobre el amor de mis padres por m, y la persona me re-
sponde preguntando Cul es el pronstico del tiempo para maana?, ha fallado entonces al no
incluir mi persona, es decir, mi ser en su respuesta. Por el contrario, si su respuesta incluye el
sentido de aquello que he expresado posiblemente consternacin ante mi pregunta entonces
me encuentro a mi mismo en la otra persona, localizando de ese modo el yo que acaba de hab-
lar. Al mismo tiempo el yo no es ya totalmente mo, por cuanto ha sido la otra persona quien ha
generado la expresin. El hablar la persona de este modo, nos acerca, y al mismo tiempo nos in-
vita a responder por nuestra parte metonmicamente. En la reflexin metonmica construimos
sobre aquello que nos es comn, y es en esta reflexin donde la dimensin potica halla su reali-
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Una oracin en cinco lneas
Sobre la produccin de significados desde la perspectiva de la relacin, el pre-
juicio y el embrujo
Tom Andersen
El proceso de produccin de significado es una actividad que contiene diversas relaciones. Estas
relaciones por ejemplo, el contexto y el tiempo de la creacin del significado deben ser
descritas a la hora de la formulacin del significado. Tambin se hace necesario describir aquello
que constituye el foco de atencin, digamos por ejemplo lo que se ve o se oye. Y el trasfondo (la
perspectiva), ante el cual lo odo o lo visto se confrontan con el proceso de creacin de significa-
do, debe ser descrito.
No se pone el foco de atencin en aquellos que aprenden a or o leer la formulacin del
Como que la formulacin del significado es en s misma un proceso formativo, quienes
escuchan o leen tal formulacin, deben ser informados sobre las bases del lenguaje que se escoge
al fin de realizarla.
El presente trabajo representa un intento por analizar los distintos aspectos del proceso de
produccin del significado, la formulacin del significado, y la expresin del mismo en la vida
diaria, as como en el campo de las actividades clnicas y cientficas. En particular, se har refe-
rencia a la influencia del lenguaje en este proceso.
La parte en reposo y la parte viva del mundo
Donald Polkinghorne ilustra manera sencilla, cmo el mundo se ha desarrollado:
Aunque el proceso de formacin es cumulativo, alcanza un cierto umbral a partir del cual las
propiedades originadas por el nuevo orden, comienzan a diferenciarse dramticamente del orden
anterior. El proceso de formacin de la existencia humana exhibe dos umbrales tremendamente
dramticos: el trnsito de la materia a la vida, y el trnsito de la vida a la conciencia.
El surgimiento del ser humano a partir de la vida en general y su desarrollo hasta alcanzar
la conciencia como forma de reflejo y el lenguaje, constituye un cruce de frontera, causado por
un singular plano de la realidad al que he dado en llamar orden del significado. (Polkinghorne
1988, pg.3).
De ah se sigue que:
1. La materia es la parte en reposo del mundo no hace preguntas ni da respuestas. Ese nivel
es el nivel de los hechos.
2. La vida sin conciencia no plantea preguntas, pero da respuestas.
3. La vida con conciencia realiza ambas cosas: hace preguntas y da respuestas. Este nivel es
un nivel tanto de hechos como de valores.
Este texto trata de este ltimo nivel (3.).
Pre-entendimiento a partir de lo que ya hemos entendido
Antes de adentrarme en el quid de la cuestin a la que me refer en la introduccin, es ne-
cesario que me ocupe primeramente de las relaciones entre los presupuestos bsicos y los signifi-
cados que se forman.
Donald Polkinghorne resume esto, refirindose a Ludwig Wittgenstein, Peter Winch, Ben-
jamn Lee Whorf y Hans Georg Gadamer:
todos los arriba citados proponen que el conocimiento apodctico (objetivo, verdadero, cor-
recto) es imposible, porque el ser humano no se halla situado fuera de sus sistemas lingsticos y
sus culturas, y no pueden por ende tomar puntos de vista absolutos. Todo nuestro saber es un sa-
ber condicionado, que se construye dentro de nuestro sistema conceptual. Este saber es un logro
en comn, y relativo en tiempo y espacio (Polkinghorne 1993, pg. 13.).
Martin Heidegger apunta a nuestro pre-entendimiento y Hans Georg Gadamer a nuestro
prejuicio como base de lo que vamos a entender, por ejemplo de una personal en concreto
(Wachthauser 1986; Warncke 1987). Ambos dicen que no podemos trabar conocimiento de una
persona sin presupuestos generales y fundamentales acerca de qu es una persona. Estos presu-
puestos influyen nuestro entendimiento de la persona concreta en el momento en que la en-
contramos. Cuando en el encuentro con esta otra persona concreta, vemos u omos algo de lo que
nunca antes habamos tenido experiencia, este algo nuevo puede invertir, matizar o incluso cam-
biar nuestros presupuestos fundamentales. Esto se conoce como el crculo hermenutico.
Un prejuicio habitual
He aqu un ejemplo de pre-entendimiento: muchas personas de la cultura occidental parten del
presupuesto fundamental de que lo que una persona expresa, est motivado por un ncleo que
existe en su interior. Supuestos (prejuicios) de esta naturaleza los hallamos en muchas esferas
tambin acerca del lenguaje.
Siete supuestos sobre el lenguaje y las voces
Exteriorizacin, lenguaje y expresin, son tres palabras que se refieren poco ms o menos a lo
Lo que a continuacin presento es una sntesis muy escueta del asunto, en comparacin
con las fuentes de donde proviene. Las fuentes escritas son: Wittgenstein (Wittgenstein 1984,
1980; von Wright 1990; Grayling 1988; Shotter 1996), Vygotsky (Vygotsky 1988; Morson 1986;
Shotter 1996), Derrida (Sampson 1989) y Bachtin (Bachtin 1993; Morson 1986; Shotter 1996).
Por otro lado, se trata tambin de mis propias experiencias en relacin con la utilidad de
los postulados contenidos en estas fuentes, al ser aplicados de manera prctica en el trabajo. De
hecho, la prctica de poner el foco de atencin en lo que otros expresan, se hace de suyo poco
ms o menos evidente en los llamados procesos reflexivos. Estos procesos son a menudo conver-
saciones teraputicas, en los que se producen preguntas y respuestas a partir de las perspectivas
de todos los participantes.
1. El lenguaje abarca todos los tipos de expresin. Comprende tanto las palabras (sonidos),
como las actividades corporales. El lenguaje esta constituido por actividades.
2. El lenguaje es un vehculo mediante el cual creamos el significado. Por un lado, el lenguaje
abre posibilidades, en tanto que por otro lado, limita lo que vamos a entender. El lenguaje
limita nuestras realidades.
3. No hay un detrs o debajo de lo que se expresa. Lo que es, es lo que se expresa, y est
slo en lo que se expresa.
4. La actividad verbal viene primero, y luego la del pensamiento. El hombre busca expresiones
en su repertorio lingstico. Con las expresiones, luego que se las ha encontrado, viene el
pensamiento (el significado). Como sola decir Harry Goolishian un famoso especialista
en terapia de familia, que muri en 1991: Tenemos que hablar para poder descubrir lo que
5. El lenguaje viene primero desde afuera. El nio pequeo (de dos a tres aos de edad) apren-
de las palabras de sus adultos como parte de una actividad social. El primer repertorio de
palabras de un nio puede verse como imitacin de sonidos. Entonces, digamos entre los
tres y siete aos, cuando el nio juega solo, consigo mismo, y al hacerlo habla en voz alta,
empieza a hablar con sus propias palabras. El lenguaje se hace personal, pero sigue viniendo
de los alrededores y nunca ser privado. En el momento en el que el juego y el hablar en
voz alta que lo acompaa, desaparecen, se inicia el dilogo interior del nio. Cuando eso
ocurre, el nio tiene entonces tanto una voz exterior como una voz interior, que el transmite
en las palabras de su idioma. Lev Vygotsky postula: Nosotros somos las voces que habitan
dentro de nosotros (de acuerdo con Morson, pg. 8), en tanto que para Mikhail Bachtin la
creacin del yo consiste en la seleccin de una voz interna, persuasiva, tomada de las
muchas voces que uno ha conocido, y esta voz se transforma cada vez que dices algo
(ibid.). Yo aadira que la seleccin de la voz interna ocurre en ese momento dado. En el
momento siguiente, otra voz interna podra ser la elegida.
6. La expresin de una persona, por ejemplo una palabra, le recordar al reconocerla (expe-
rimentarla) de nuevo algo que ya ha experimentado con anterioridad. Por tanto, la misma
palabra puede ser en s misma portadora de diferentes significados para diferentes personas,
y la palabra no representa lo que describe, sino que guarda relacin con otras palabras en
nuestro idioma.
7. Las expresiones de una persona son informativas, ya que cuentan algo a travs de ellas a las
otras personas y a la persona misma.
Adems, las expresiones son formativas, ya que las actividades de las expresiones no slo
forman los pensamientos y significados de la persona, sino tambin a la persona en su totali-
dad. Esto significa que en el momento en que tiene lugar la expresin, se crea simultneamen-
te el ser y estar de la persona en el mundo (das In-der-Welt-Sein), lo que es igual, la realidad
existencial concreta de la persona.

Cuando las palabras se pronuncian en pblico, se tornan extraordinariamente activas. Una fan-
tasa o una ficcin pueden comenzar a existir como un hecho, si se habla de ella por un tiempo
suficientemente largo.
Voces y palabras
Cuando son portadoras de nuestras palabras y nuestro pre-entendimiento (prejuicios), las voces
exteriores e interiores forman nuestros significados y con ellos nuestro ser y estar en el mundo,
nuestra realidad existencial concreta (In-der-Welt-Sein). Ni como personas normales, ni como
clnicos, ni como investigadores, tenemos proteccin frente a lo que Wittgenstein llamara el em-
brujo de nuestro lenguaje.
El contenido de las ltimas lneas puede considerarse como la gran presuposicin.
Podra decirse que ser una persona consiste en parte en estar embrujado y prejuiciado.
No podemos no estar embrujados o prejuiciados.
El crculo hermenutico y la comunidad
Nuestros dilogos internos se corresponden con nuestros dilogos externos, y los dilogos exter-
nos son parte de las conversaciones (dilogos) de la comunidad a la que pertenecemos. Estas
conversaciones poseen gran significacin, ya que tienen la facultad de centralizar determinados
discursos del lenguaje, y marginar otros. Qu formas de lenguaje estn disponibles para formar
nuestras presuposiciones fundamentales?

El acto de entender lo particular
El proceso por el cual alguien entiende algo y comparte lo entendido con otros, comprende al
menos cinco elementos:
1. Una relacin entre aquel que debe ser entendido, y lo particular (por ejemplo, una situacin
o una persona) que ha de ser entendido.
2. El establecimiento de diferenciaciones (definicin del primer plano).
3. Adems, eleccin de la perspectiva (definicin del trasfondo o antecedentes). La unin del
elemento 2 y el 3 producen una descripcin: el primer plano frente al trasfondo.
4. La formulacin de un texto oral o escrito.
5. El compartir el texto con la comunidad. Uno de los postulados de este trabajo enuncia que
nuestros dilogos internos y externos sostenidos de manera diaria y duradera determinan
cmo nos relacionamos con los cinco elementos mencionados.
A fin de simplificar, he preferido analizar los prejuicios (dilogos internos y externos) de los cin-
co elementos, ofreciendo dos puntos de vista opuestos para cada uno de ellos, a modo de ejem-
1. Uno podra decir, por ejemplo: l tiene una actitud muy agresivas, o su conducta airada
es un problema de carcter. Tales dilogos internos y externos cotidianos y duraderos nos hechi-
zan impidindonos pensar que ser agresivo es un fenmeno individual. Adems, nos hechizan
impidindonos pensar que lo observado corresponde a lo que la persona es, independiente del
tiempo y el contexto.
En contraste con esto, otros dilogos internos y externos podran decir: l est en este
momento airado por lo que alguien ha dicho. Tales dilogos duraderos diarios nos encierran en
su encantamiento impidindonos pensar que las partes presentes se influyen mutuamente, y am-
bas son participantes. En sentido amplio, tales dilogos nos hechizan de tal forma que no pensa-
mos que el comportamiento humano es comunal, y relacionado con el tiempo y el contexto.

2. Los dilogos duraderos externos e internos diarios, cuyo encantamiento nos impide pensar
que el comportamiento es un fenmeno individual, nos llevan a buscar diferenciaciones persona-
les de un sujeto con respecto a otro, para lo cual por ejemplo nos damos al uso de escalas de
clasificacin y cuestionarios de orientacin individual.
Otros dilogos duraderos internos y externos diarios, que contrastan con los ya mencio-
nados, nos hacen pensar que la conducta se halla ligada al tiempo y al contexto, y nos hacen bu-
scar diferenciaciones de tipo racional. As, por ejemplo, preguntamos: Quin habla con quin,
de qu modo, y en qu momento?
3. Los dilogos duraderos internos y externos diarios, que plantean cosas tales como l es
irascible porque su niez fue muy difcil, o l es irascible porque nunca ha experimentado una
amistad, nos llevan fcilmente a pensar que la conducta puede entenderse mejor a partir de la
perspectiva de la historia personal.
Por el contrario, dilogos duraderos internos y externos diarios, tales como El est ira-
scible porque se halla en un estado en que necesita protegerse a s mismo, o El est irascible
porque se halla ahora en un estado en que quiere esconder su tristeza de sus enemigos, tienden a
ejercer sobre nosotros un hechizo que nos impide pensar en la conducta desde la perspectiva de
la realidad existencial concreta, que guarda relacin con circunstancias momentneamente dura-

4. Naturalmente, nuestras formulaciones es decir, nuestras expresiones verbales se corre-
sponden con lo que decimos en nuestros dilogos internos y externos. Podramos plantear: El es
irascible, o El tiene una actitud muy agresiva.
Otra forma de decirlo sera: El se encoleriz por unos segundos porque pens o l
se encoleriz porque oy., o l se mostr airado cuando hablaron de l como un.
Cmo influiran estos dos tipos de formulacin en el receptor de este texto? Podra
quedar atrapado por el hechizo del lenguaje tal vez sin percatarse?
5. Qu comunidad recibira y aceptara tal o cual forma de decir las cosas, y cul seria la
La comunidad probablemente preferir el lenguaje al que ya est acostumbrada. Quizs la
comunidad necesitar un determinado lenguaje a fin de sopesar el texto en cuestin.
Yo dira que este determinado lenguaje hechiza a la persona (que lo sustenta y lo expresa),
encerrndola dentro de un determinado modo de pensar!
Una oracin en cinco lneas
Ahora proceder a escribir una oracin en cinco lneas, las cuales representan cinco planos dife-
rentes del acto de produccin del significado. Todas las actividades en cada una de las lneas
constituyen actividades del lenguaje.
Las comunidades regulan las
formulaciones (el lenguaje) de las
historias (los significados) de las
diferenciaciones (lo que uno oye y ve)
del evento (del episodio, del momento, del problema, etc.).
Preste atencin a las terminaciones en cursiva: el evento est en singular; los otros sustantivos
diferenciaciones, historias, formulaciones y comunidades estn en plural. Un evento
puede dar lugar amuchas diferenciaciones, una misma diferenciacin puede crear muchas histori-
as, una misma historia puede formularse de muchas formas, etc.
Si ponemos el conjunto de cabeza, puede decirse entonces:
El texto (el episodio) crea
textos (diferenciaciones) a partir del texto que crea los
textos (historias) de los textos del texto, que crean los
textos (formulaciones) de los textos del texto de los
Nuestras voces internas y externas duraderas llevan consigo nuestros prejuicios, de tal modo que
nuestras diferenciaciones estaban ya decididas, antes de que las hiciramos. Nuestros prejuicios
penetran reptando entre la lnea de los acontecimientos y la lnea de las diferenciaciones, y
forman entonces la verdadera diferenciacin. En correspondencia con ello, se escogen de ante-
mano las perspectivas, as como las formulaciones, con las que expresamos nuestras historias.
Las conversaciones monolgicas y dialgicas y sus relaciones correspondientes
El psiclogo fins Jaakko Seikkula hace referencia a Vygotsky y a Bachtin al hablar de estos dos
tipos de conversacin (Seikkula 1985). El primer tipo, el monolgico, es una conversacin desde
la perspectiva de slo una de las partes. Una parte hace las preguntas, y las otras partes estn all
slo para responder. El otro tipo, la dialgica, es una conversacin con todas las perspectivas de
las diferentes partes, en la que todos los presentes pueden preguntar y responder.
El primer tipo puede considerarse como una relacin jerrquica, con un nivel superior y
uno inferior. El nivel superior usualmente se conoce como el nivel de experto.
En el segundo caso, se trata del tipo democrtico, en el que todas las partes ejercen una
influencia en cuanto cmo las partes hablan y trabajan en conjunto. Las partes no son iguales, ya
que son el resultado de diferentes relaciones y experiencias, pero tienen el mismo derecho a in-
fluir sobre cmo trabajar en conjunto.
En las relaciones con la parte de expertos, a menudo encontramos algo as como un len-
guaje de expertos. Los significados producidos por el lenguaje de expertos, o los conocimientos
creados con este tipo de lenguaje, resultan fcilmente tiles slo para los expertos y su sociedad
de expertos.
Cuntos expertos tienen conciencia de cmo su lenguaje de expertos los encierra dentro
de esquemas (embrujo), y produce sus prejuicios? Cuntos expertos piensan en cmo estos pre-
juicios se cuelan por entre las cinco lneas de la oracin referida anteriormente? Cuntos ex-
pertos tienen conciencia de cmo sus prejuicios operan a la hora de escoger entre las muchas po-
sibilidades de cada una de las cinco lneas?
En las relaciones en las que todos las partes pueden ejercer su influencia en cuanto a
cmo hablar y trabajar en conjunto, se encuentra con ms frecuencia el lenguaje normal y cotidi-
ano de las partes. An en el caso en que las partes no tienen conciencia de sus prejuicios, todas
las voces pueden no obstante ser escuchadas durante el proceso de diferenciacin, seleccin de
perspectivas, y formulaciones verbales. El conocimiento, que se crea en el mismo lenguaje coti-
diano, se hace accesible para la comunidad en su diario quehacer.
Ahora ya s!
Ludwig Wittgenstein prest mucha atencin a la pregunta Cmo continuar?
1984, Nr. 154). Uno de los objetivos ms importantes de todo ser humano, es dar respuesta a esta
pregunta, de modo que pueda decir Ahora ya s cmo puedo continuar!
Las actividades en la oracin de cinco lneas, nos ayudan a alcanzar esta comprensin, ya
seamos psicoterapeutas, clientes, cientficos, madres, padres, presidentes o cualquiera que sea el
Qu podra ser til saber?
- es la siguiente gran pregunta.
Esta pregunta ser el objeto de anlisis de un prximo artculo. El mismo estar en parte
basado en un prejuicio alternativo, a saber, que el centro de la persona no puede ser encontrado
dentro de la persona, sino fuera de la persona, es decir, en las conversaciones, las relaciones, el
lenguaje y la cultura.
Lo que vemos hacer a una persona y lo que omos decir a una persona, no son signos ex-
teriores que representan algo en la persona. No se trata de otra cosa sino justamente de lo que
vemos y omos!
Bacthin, M. (1993): Toward a philosophy of the act. Austin (University of Texas
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Wittgenstein y las races de la poesa social en las reacciones corporales
espontneas: la tercera esfera
John Shotter
Slo en el fluir de los pensamientos y de la vida,
las palabras tienen significado.
En realidad la filosofa deba escribirse slo como poesa
Ludwig Witgenstein
Permtanme comenzar por el final, ya que el final de toda nuestra investigacin ser lle-
gar al punto del que hemos partido, y reconocer el lugar por primera vez (Eliot 1944). Porque el
final el objetivo de este ensayo es el intento de explicar, de acuerdo con nuestra experiencia,
qu es la poesa social, cmo trabaja para nosotros, y por qu es importante no slo en el cam-
po de la psicoterapia, no slo en el campo de la teora social, sino para todos nosotros en general.
Se trata de una importancia que se pone de relieve siempre que nos encontramos frente a la tarea
de dar un nuevo sentido a un nuevo acontecimiento, establecer un contacto lleno de significado
con alguien que sea realmente otro, diferente a nosotros mismos, o cuando encaramos la tarea de
aprehender algo en su propio mundo sui gneris. Parte de la tarea mayor consiste en investigar y
articular los acontecimientos en la esfera de nuestra experiencia tal cual la experimentamos en
nuestros cuerpos, la vivimos y la percibimos. Todos estos son acontecimientos que podemos de
hecho reconocer y confirmar como eventos usuales y cotidianos. Tenemos que hallar un lenguaje
con el que podamos claramente sealar las formas o estilos del diverso ser emocional interno,
que se ponen de manifiesto en nuestra vida diaria. Permtanme tambin comenzar con palabras
de Tom Andersen, quien (durante una reflexin en equipo en una sesin de psicoterapia) le dijo a
un matrimonio cristiano-budista: Dos bellos y sonrientes solesDejen que el sol se ponga, de-
jen que el sol salga (citado por Hoffman 1992, pg.21). O para usar un ejemplo tomado de la
descripcin del Dr. P. hecha por Oliver Sacks (1985) en El hombre que confundi a su mujer con
un sombrero: el me observaba con sus odos no con sus ojos (pg.8). O de nuevo acudien-
do a unas lneas de Wittgenstein (1984c): Para remontarse a lo profundo, no es necesario viajar
lejos. De hecho, no hace falta abandonar el terreno prximo y usual que nos circunda (p.520).
En estos ejemplos, el lenguaje se emplea algo ms que en un sentido meramente me-
tafrico. Cuando hablamos metafricamente, transferimos formas y modos de estructuras verba-
les con las que nos referimos a nuestro medio y reaccionamos ante l es decir, modos de com-
portamiento adquiridos, que hemos aprendido en una determinada esfera de la vida a otras es-
feras (Lakoff & Johnson 1980). Sin embargo, al hacerlo, vemos y experimentamos no solamente
algo que nos es siempre ya conocido, sino tambin otra cosa que tambin nos es conocida. En
ocasiones ocurre algo totalmente diferente: nuestras palabras dirigen nuestra atencin hacia ca-
ractersticas de nuestro medio que nos son completamente nuevas. Vemos estas caractersticas
mediante nuestras palabras, por as decirlo. En vez de darnos una imagen de algo que ya cono-
cemos bien, la metfora pone ante nosotros una imagen que nos permite ver algo por primera
Pero algo ms que slo eso ocurre con el uso potico de las palabras. En todos los ejem-
plos arriba mencionados, algunas palabras bien conocidas que comnmente dirigiran nuestra
atencin a aspectos de nuestro mundo son colocadas o usadas en combinaciones inusitadas o
inusuales. La consecuencia de ello es que varios acontecimientos fuera de lo usual, parecen suce-
der: nos impresionamos con la combinacin de palabras que omos; la corriente usual y acostum-
brada de nuestro pensamiento y nuestra comprensin se detiene; nuestros modos de actuar, que
usualmente damos por sentado, son dejados fuera del juego; por un momento, el flujo de activi-
dad en el que usualmente nos vemos envueltos parece detenerse. Comenzamos a escudriar el
significado de la imagen as producida en ese momento de detenimiento. Esto contribuye a que
se vean las circunstancias presentes a la luz de las relaciones cambiantes y fluctuantes entre los
usos combinados de las palabras que nos han impresionado. Estas combinaciones de palabras
sealan nexos y vnculos que con anterioridad no eran evidentes, entre las relaciones a las que
fueron aplicadas. Y entre los momentos interactivos o dinmicos as producidos, nos movemos
entre finales y comienzos; entre los soles de nuestras respectivas rbitas; vemos con nuestros
odos, o bien omos con nuestros ojos; se percibe de cerca y de lejos, en lo profundo y en la su-
perficie, el cambio y la estabilidad, y as sucesivamente. Con ello comenzamos, por as decirlo, a
verter en una nueva corriente de pensamiento todos los acontecimientos con los que casualmente
nos enfrentamos, y a considerarlos desde un nuevo ngulo. Y mientras analizamos y reflexiona-
mos de ese modo sobre el medio que nos circunda, no hurgamos ms all en alguna otra realidad
originaria escondida en una realidad supuestamente ms real, que puede slo entenderse medi-
ante los supuestos conceptuales abstractos de alguna teora. Ms bien vemos la multiplicidad de
la realidad que se presenta ante nosotros. De ahora en adelante, examinamos con mayor sensibi-
lidad su complejidad cotidiana, su intrincada riqueza, sus especiales particularidades. En todo
aquello que con anterioridad no nos era evidente, comenzamos a descubrir indicaciones que nos
sealan caminos inusitados pero posibles, por los cuales poder continuar. En contraste con estas
indicaciones, el conocimiento autoritario de las conversaciones dominantes de este o aqul grupo
selecto nos tena ciegos.
Nuestra prctica cotidiana estructurada de forma dialogstica y espontnea:
La tercera esfera
La clave para la comprensin de esta esfera, a saber, de la esfera de los fenmenos poticos (jun-
to con todas las otras cosas cotidianas que realizamos como costumbre y sin reflexin previa, y
que por regla general permanecen inadvertidas en el trasfondo de nuestra vida), se halla a mi jui-
cio en aceptar que todos estos fenmenos tienen lugar en una tercera esfera desconocida e inde-
terminada de actividad humana que se manifiesta de manera espontnea. Se trata de una esfera,
que se halla situada en algn punto entre otras dos a las que usualmente nos referimos como
comportamiento y accin. En esta tercera esfera de las experiencias vividas, sentidas corporal-
mente, todo se ve diferente: los acontecimientos que se presentan no pueden ser entendidos ni
como sucesos que ocurren de modo natural y simple, ni pueden tampoco verse como acciones
racionales y planificadas. Son en parte una cosa y en parte la otra. Mientras que nosotros sin du-
da tenemos una cierta responsabilidad en que ocurran, la responsabilidad no es realmente total.
Se trata de reacciones corporales y directas frente a los sucesos del medio, las cuales son adems
irreflexivas, vividas, culturalmente especficas, y organizadas en forma de dilogos. Puesto que
son reacciones de base, en cuya conceptualidad damos sentido de forma consciente a todo lo que
hacemos ulteriormente, ellas mismas no pueden ser explicadas ni mediante teoras causales
como sucesos naturales por una parte, ni de forma hermenutica como acciones racionales, como
interpretaciones individuales o como motivos para la accin del ser humano, por otro lado.
Los sucesos en esta esfera tienen vida propia. De importancia cardinal es lo que podra-
mos llamar su ordenado carcter abierto (geordnete Offenheit) su naturaleza parcial pero no
totalmente especificada, y por ende sujeta a ser especificada ulteriormente por aquellos sucesos
involucrados en la prctica. En el pasado, en el que solamos conceptualizar como ntimas o fa-
miliares, cosas que en principio no lo eran, asimilamos esta tercera esfera de la actividad a las
otras dos esferas. Cuando la entendemos completamente como accin, suponemos entonces que
est bajo nuestro control, o de lo contrario, la vemos totalmente como comportamiento, y asu-
mimos entonces que esta fuera del campo efectivo de nuestro control. Si bien en esta esfera no
actuamos desprovistos de sensibilidad y conciencia, tampoco lo hacemos de forma reflexiva. De
hecho, nuestras complejidades mutuas en esta esfera no son slo casuales o espontneas, como
explica Goffman (1967) como si las cosas fueran mejor por estar factualmente ms bajo nuest-
ro propio control; sino que nosotros exigimos como necesidad moral que la colaboracin humana
sea espontnea. Cuando los participantes de una conversacin deben cumplir las exigencias de la
misma, por ejemplo
- poner en relacin su propio aporte con los aportes inmediatos previos
- hacer que su propio aporte sea relevante tanto para el tema momentneo como para el tema
general de la conversacin
- tratar adecuadamente las digresiones
- ser capaz de emitir juicios sobre los asuntos y de evaluar la intensidad emocional de las ex-
presiones de una persona, etc.
no pueden hacer todo esto siguiendo con cuidadosa atencin cualesquiera que sean las reglas ge-
nerales existentes. Lo que ocurre de hecho es que percibimos a alguien que trata de seguir algo
ya existente y externo en la conversacin, ms bien que a alguien que sigue un plan secreto y usa
la conversacin para sus propios fines. Goffman (1967, pg. 115) lo expresa de la siguiente for-
ma: Las acciones de un individuo tienen que cumplir con las obligaciones que se derivan de su
participacin en la conversacin, Pero de cierto modo no puede actuar de modo que cumpla las
obligaciones, ya que un esfuerzo en esa direccin requerira que desplazara su atencin del tema
de la conversacin al problema de involucrarse involuntariamente en la conversacin. Aqu, en
un componente de la impulsividad no racional no slo tolerada sino de hecho exigida descu-
brimos una importante va de acceso, que diferencia este orden de interaccin de otros tipos de
orden social. En otras palabras: aunque somos sensibles a que las personas fallen en cuanto a
cumplir sus obligaciones en una conversacin, y aunque reaccionamos ante esa omisin, nuestras
reacciones y respuestas significativas en esta esfera son inmediatas e impulsiva, y no elaboradas
en lo ms mnimo.
Digmoslo de nuevo: en el pasado no hemos logrado captar la naturaleza independiente
de esta esfera de actividad el orden de la interaccin (como expresa Goffman). Wittgenstein
dirigi nuestra atencin a su naturaleza espontnea y reactiva en las observaciones siguientes: El
lenguaje no surge de un razonamiento (1984b, Nr.475). El origen y la forma primitiva del jue-
go lingstico es una reaccin; slo de ella pueden surgir las formas complejas. El lenguaje yo
dira es un refinamiento, en el principio fue la accin,
dijo (1984c, pg. 493), citando a Goe-
the. Nuestra comunicacin recproca no es algo que tenemos que elaborar. Las reacciones primi-
tivas espontneas significativas, que introducen nuevos juegos de lenguaje, pueden ser de natura-
leza muy diversa: una respiracin, un cambio en la posicin del cuerpo, una inflexin de la voz, o
bien puede tratarse de una mirada, un gesto, pero tambin una mirada, explicaba (1948c,
pg.559). Usualmente pensamos que cuando hablamos, nuestros pensamientos, sentimientos o
percepciones estn primeramente dentro de nosotros y que entonces los captamos en palabras.
Pero con frecuencia ese no es el caso. A menudo nos llega algo nuevo del medio y hace su entra-
da primitiva en la forma de sucesos que nos mueven, impresionan y cautivan. Eso es, subraya
Wittgenstein, lo que l quiere decir cuando usa la palabra primitivo en este contexto: que el
modo de conducta es preverbal, que sobre l descansa un juego de lenguaje, y que es el prototipo
de un modo de pensamiento y no el resultado del pensamiento (1984d, Nr.541). Con ese modo
de expresin espontneo no termina el juego de lenguaje, sino que justamente empieza (1984,
Nr.290). Nuestras reacciones no dependen de nuestro entendimiento, sino que nuestro entendimi-
ento depende de ellas. En esta tercera esfera de la actividad lo fundamental es nuestro modo de
actuar, y no nuestro modo de pensar. Antes de cada entendimiento intelectual que podamos for-
mular verbalmente, hay un entendimiento corporal espontneo del significado fsico de una ex-
presin significado que se realiza con una inflexin de la voz, un gesto con la mano, una expre-
sin facial. Se trata de un significado que est ah antes que nuestras palabras, listo para ser re-
finado y perfeccionado por ellas. Y justamente eso es lo que resulta tan difcil de aceptar: que son
nuestras prcticas con sus manifestaciones corporales espontneas, las que constituyen las ver-
daderas races de lo que significa algo para nosotros; que pueden hallarse fundamentos o causas
para nuestras prcticas; un modo de accin est simplemente ah como nuestra vida (1984B,
Nr.559). Y se halla ah como fuente de nuestros significados, antes de que se produzca manifesta-
cin alguna de conciencia o de saber de un significado.
Los mtodos de Wittgenstein
De cierto modo, esta dificultad hace que los mtodos de Wittgenstein, para nosotros como inte-
lectuales acadmicos formados en los mtodos objetivos de la ciencia, no sean fciles de com-
prender. En otro sentido, sin embargo, nos da un primer indicio de la naturaleza de estos. Y es
que aunque sean tan numerosos y tan diversos como los mtodos que nosotros aplicamos en nu-
estra propia vida, estn entrelazados unos con otros de modo que operan sobre nosotros de la
misma manera que lo hacen nuestras formas verbales instructivas, directivas y organizativas en
la cotidianidad, cuando aprendemos nuevas formas de actuar. Por ejemplo, damos rdenes (Haz
esto!, No hagas eso!); llamamos la atencin a alguien sobre algo (Mira eso!); les recorda-
mos (Piensa en lo que pas la ltima vez!); cambiamos sus puntos de vista (Mralo de esa
forma!); clasificamos sus experiencias o le damos un orden (Fuiste muy fro!o Actuaste
como un loco!); organizamos su conducta (Primero toma uno de la derecha, entoncespre-
gunta de nuevo!); y as sucesivamente. Todas estas formas de instruccin nos impresionan o
mueven a una prctica que nos hace ver algo que de otra manera no hubiramos notado, o a hacer
algo que de otra forma no hubiramos hecho: al gesticular o sealarnos algo, las otras personas
hacen que nos relacionemos con nuestro medio de manera distinta - como si continuamente estu-
viramos entrenndonos o educndonos en nuevas posibilidades. Al dirigir nuestra atencin ha-
cia algo que ya nos es conocido en cierto sentido, estos sealamientos como ya hemos dicho
funcionan como recordatorios. No nos dan ninguna informacin nueva, pero al reordenar conve-
nientemente lo que ya conocamos, dirigen nuestra atencin de forma explicita a nexos y relacio-
nes internos, que antes no habamos notado.
Esto nos ofrece algunos otros aspectos de los mtodos de Wittgenstein. De hecho, hay un
conjunto de tres mtodos, los cuales como puede verse se complementan mutuamente, a fin
de alcanzar su objetivo: Primeramente sus observaciones pueden operar en el sentido de detener
o interrumpir (deconstruir) el flujo espontneo e irreflexivo de nuestras actividades diarias y con-
tinuas, y realzar las diferencias que nuestras formas verbales usuales fcilmente pasan por alto
(1984, Nr. 132). Por consiguiente este discurso est siempre lleno de expresiones como: Piensa
en, Imagnate., Es exactamente como, Tambin podra decirse que, Suponien-
do que, No pienses, sino mira!, etc. Con estas expresiones, Wittgenstein nos confronta
con una escena concreta y una imagen, que caracterizan aspectos particulares y distintivos de la
accin humana. All se encuentran todos estos sealamientos impresionantes
, formulados a fin
de llamarle a uno la atencin en cuanto a que es capaz de ver esta [nueva imagen] y su reco-
nocimiento de esta [nueva] imagen consiste en que est entonces inclinado a considerar un caso
dado desde otra perspectiva, es decir, compararse con esta serie de imgenes. He cambiado su
modo de ver (1984, Nr.114). As, hacindonos poner en juego nuevas respuestas en nuestras
palabras y acciones, nos muestra nuevas posibilidades que antes habamos pasado por alto.
Sin embargo, tomada de forma aislada, tal procedimiento podra prestarse ms a confu-
sin que a elucidacin. Esto sugiere otro mtodo que a menudo es de importancia: mediante el
empleo renovado, cuidadoso e impresionante de ilustraciones, smiles, analogas, metforas o
imgenes, Wittgenstein indica nuevas posibilidades de hablar. Estas no slo nos llevan a percibir
por primera vez nexos y diferencias que de otra forma no habramos visto, sino que tambin a-
puntan a nuevas relaciones y nexos con nuestras restantes relaciones.
Esto conduce al tercero y quizs ms importante de sus mtodos en relacin con el uso
potico del lenguaje, que acabo de analizar arriba. Mediante el uso de diversas formas de objetos
de comparacin, por ejemplo, otras posibilidades de conversacin, otros juegos de lenguaje
tanto reales como inventados, etc., Wittgenstein, trata de arrojar luz sobre los medios del len-
guaje, recurriendo a similitudes y disimilitudes (1984, Nr. 130). Y es que al mostrar como un
suceso se distingue claramente de lo que hubiramos esperado, tales comparaciones tienen el e-
fecto de construir un orden en nuestros conocimientos del uso del lenguaje: un orden con un
objetivo determinado; uno de muchos rdenes posibles; no el orden (1984, Nr.132). El empleo
de las comparaciones a menudo la comparacin o el contacto vivo entre diversas escenas re-
viste extraordinaria importancia. Esta suerte de comparacin dialogstica trabaja de una forma
muy viva, creando un medio en el que las diferencias son percibidas y articuladas: aqu emplea-
mos nuestras palabras de este modo; all las empleamos de aqul modo.
Pero qu persigue Wittgenstein con todos estos procedimientos, con estos mtodos, con
el empleo de frases impresionantes, y la larga y laboriosa investigacin de los paisajes de nuest-
ros usos
lingsticos creados por ellas? El objetivo se expresa en su idea de una visin sinptica,
a lo cual algunos podran referirse quizs simplemente como el logro de una visin. Una de las
fuentes principales de nuestra falta de comprensin, apunta, es que no pasamos por alto los
usos de nuestras palabras. A nuestra gramtica le falta la propiedad de la visin sinptica. La vi-
sin sinptica es el medio para la comprensin, que justamente consiste en que podamos ver los
nexos (1984, Nr.122). Si hemos de hallar nuestro camino dentro de nuestras propias formas de
vida construidas mediante el lenguaje, sin confundirnos, tenemos que por as decirlo captar el
paisaje de sus nexos internos o su geografa gramatical. Pero, en primer lugar, a fin de alcanzar
tal sentido sinptico en su enorme complejidad, y en segundo lugar, mantenernos lejos de los
muchos intentos de ver algo mucho ms simple que lo que realmente es, tenemos que investigar
su geografa interna de muy cerca y de forma interminable. Las consideraciones que aqu hemos
hecho son slo un breve comienzo de algo que constituye de hecho una tarea gigantesca.
Observaciones finales
Con el propsito de comprender tanto el modo de funcionar de las formas del lenguaje potico en
nuestras vidas, as como la esfera del comportamiento espontneo, irracional e impulsivo que ya-
ce en su esencia, tenemos que recurrir a los mtodos poticos de Wittgenstein. Sus mtodos no
operan en los lmites de conceptos o teoras, elaborados por expertos en aulas de seminarios o
laboratorios de investigacin, sino en los lmites de determinados usos muy tiles en la prcti-
ca, pero poticos de palabras muy cotidianas en relacin con los puntos crticos en la ejecucin
continua de una prctica. En tal sentido, resulta decisivo que este tipo de uso del lenguaje no nos
lleve a concentrarnos en las regularidades sino en las novedades. En otras palabras: se trata de
concentrarnos en las posibilidades nuevas, inadvertidas, a fin de continuar posibilidades que
sean alcanzables para nosotros en nuestras circunstancias sociales presentes, pero que en deter-
minados espacios de tiempo estn presentes para nosotros slo en momentos efmeros. Cuando
nosotros a travs de palabras que causan una impresin, podemos llegar al punto de advertir estas
novedades, y ser impresionados por ellas de tal forma que reaccionamos corporalmente (fsica-
mente) a ellas, entonces podemos a menudo continuar, no a resolver lo que fuera visto inicial-
mente como un problema, sino a partir de nuestras nuevas reacciones, seguir y desarrollar nuevos
caminos socialmente comprensibles, en los cuales los viejos problemas se tornan irrelevantes.
Eliot, T.S. (1994): Four quartets. London (Faber & Faber).
Foucault, M. (1980): Power Knowledge.Brighton (Harvester Press).
Goffman, E. (1967): INteration ritual. Chicago (Univ. of Chicago Press).
Hoffman, L. (1992): A reflexive stance for family therapy. In: S. McNamee & K.J.Gergen (eds.)
Therapy as social consruction. London (Sage).
Lakoff, G.a. M. Johnson (1980): Metaphors we live by. Chicago (University of Chicago Press).
[En alemn (1998): Leben in Metaphern. Konstruktion und Gebrauch von Sprachbildern.
Heidelberg (Carl-Auer-Systeme)].
Sacks, O. (1985): The man who mistook his wife of a hat. London (Duckworth). [En alemn
(1987): Der Mann, der seine Frau mit einem Hut verwechselte. Reinbek (Rowohlt)].
Wittgenstein, L. (1984a): Philosophische Untersuchungen. Frankfurt a.M. (Suhrkamp).
Wittgenstein, L. (1984b): ber Gewiheit. Frankfurt a.M. (Suhrkamp).
Wittgenstein, L. (1984c): vermischte Bemerkungen. Frankfurt a.M. (Suhrkamp).
Wittgenstein, L. (1984d): Zettel. Frankfurt a.M. (Suhrkamp).
La contribucin de Michael Bachtin a la poesa social
Walter Zitterbarth
Como que el hall de la fama imaginario de los precursores de la terapia sistmica no tiene an un
problema de superpoblacin, me tomo con mi artculo la libertad de establecer y fundamentar la
proposicin de una nueva adquisicin. Se trata del especialista ruso en teora literaria Michael
Bachtin, quien en Alemania a diferencia del espacio lingstico anglosajn sigue siendo de-
sconocido todava 20 aos despus de su muerte, y sobre todo pendiente an de ser descubierto
en el medio psicoteraputico. El Manual de terapia y asesora sistmicas de Arist von Schlippe y
Jochen Schweitzer (1996) en muchos sentidos un excelente libro de texto - parece no conocer-
lo. En todo caso lo menciona tan poco como a Wittgenstein, aunque este ltimo s es reconocido
desde hace mucho tiempo en los diferentes planteamientos fundamentales de la terapia sistmica
desde Tom Andersen hasta Steve de Shazer como fuente de inspiracin y referencia.
La comparacin con Wittgenstein no es una eleccin casual, ya que el pensamiento de ambos
gira persistentemente en torno al lenguaje, su uso y su modo de funcionamiento. Al menos para
aquella rama de la terapia sistmica que pone en el centro de su mira la conversacin, la narra-
cin y el construccionismo social, debe despertarse el inters en las teoras de Bachtin. Puesto
que sus obras principales estn dedicadas por completo a cuestiones de la poesa, y porque Bach-
tin despliega una especial sensibilidad en relacin con los componentes colectivos de la literatu-
ra, podemos decir que la poesa social es su tema inherente.
Permtanme comenzar ofrecindoles algunos datos biogrficos acerca de la persona de Michail
Bachtin. Naci el 16 de noviembre de 1895, como miembro de una familia acomodada y de posi-
cin liberal, en Orel, una ciudad provinciana al sur de Mosc. Su padre fue un empleado direc-
tivo de un banco, del cual su abuelo fue co-fundador. Los padres de Bachtin trataron de dar a sus
hijos la mejor educacin posible, y les permitieron tambin acceso a la cultura europea. En otros
sentidos, se trataba de una familia convencional: las relaciones entre padres e hijos eran formales.
Lo mismo puede decirse con respecto a las relaciones de Bachtin con otras personas durante toda
su vida, lo cual est en rara contradiccin con su modo de pensar decididamente dialogstico.
Tambin en la persona de Bachtin parece confirmarse la mxima de Max Scheler en el sentido de
no conocer ninguna seal de camino que tome ella misma por el camino que seala.
Notable en la familia de Michail, fue su hermano Nikolai un ao mayor a quien Mi-
chail admiraba, y quien segn los patrones convencionales de xito, logr hacer la carrera ms
importante. En el ao 1918, Nikolai se suma a la contrarrevolucin de los rusos blancos, lo cual
conduce a una ruptura con Michail; abandona entonces Rusia y pasa unos aos en la Legin Ext-
ranjera. Finalmente logra obtener la ctedra de griego moderno en la Universidad de Cambridge,
y all se uni al legendario crculo de discusin, a cuya influencia se debi el giro que llev a
Wittgenstein de la filosofa logicista del Tractatus a sus Investigaciones filosficas hermenuti-
Pero con respecto a Michael Bachtin no es posible hablar propiamente de una carrera.
Durante los aos veinte, Bachtin fue una figura marginal en la escena intelectual de Rusia, sin
empleo fijo y conocido slo para un reducido grupo de amigos. En la primera mitad de los aos
treinta se hallara en el exilio poltico en Kazajstn. Por un corto intervalo en 1936/37 ocup una
posicin acadmica en un instituto pedaggico de Mordovia, lejos del centro intelectual de Rusia.
Ms tarde se traslad nuevamente a un pequeo pueblo cerca de Mosc, y escap all a las purgas
estalinistas. Terminada la Segunda Guerra Mundial, volvi a ocupar su puesto en Mordovia, don-
de permaneci hasta su retiro en 1961.
Bachtin escriba todo el tiempo, pero slo poco de sus escritos alcanzaron a ser publica-
dos. Hasta 1929 haba aparecido bajo su nombre slo un artculo en un oscuro peridico provin-
cial. Todos los otros trabajos los haba publicado bajo el nombre de amigos, por razones que
hasta el presente no han sido aclaradas. De manera que an en la actualidad se debate cuntas de
estas obras procedan en realidad de su autora. En el ao 1929 su destino pareci cambiar: por
primera vez un libro suyo sobre Dostoyeski sera publicado con su propio nombre, poco despus
de que fuera arrestado durante una purga entre los intelectuales de Leningrado. El ministro de
educacin bajo Stalin, Lunatscharski quien al mismo tiempo fuera uno de los intelectuales
principales del Partido Comunista elogi el libro. El elogio sirvi para que Bachtin escapara a
la pena de muerte, y fuera a cambio slo desterrado a Siberia. Durante todo el perodo Stalinista,
public slo un artculo sobre tenedura de libros en los koljses, basado en su actividad durante
el destierro, el cual apareci en una revista de comercio.
En el ao 1940 trat de restablecer sus vnculos con el mundo intelectual, escribiendo una
disertacin acerca de Rabelais, un poeta francs del Renacimiento. Sin embargo, en medio de los
disturbios de la guerra no poda tener lugar la defensa de su tesis, y su intencin de doctorarse
tuvo que ser aplazada hasta 1946. Se produjo entonces una divisin espectacular entre aquellos
que tenan a su cargo el dictamen sobre su tesis, y como no se alcanzaba un acuerdo, el asunto
fue decidido desde arriba por las instancias superiores del Partido. Incluso despus de la muerte
de Stalin, a Bachtin le fue posible solamente publicar uno o dos artculos, y eso slo en peridi-
cos provinciales.
De manera que para los ojos del pblico Bachtin muri en 1929, y resucitara slo tras su
retiro, cuando los especialistas soviticos en teora literaria mostraran nuevo inters en l. Este
renacimiento conducira a una segunda edicin de su libro sobre Dostoyevski en 1963, luego de
34 aos de su primera publicacin. Esta obra, junto con el libro sobre Rabelais que aparecera en
1965, constituye el fundamento de su fama mundial tarda. Bachtin pudo trasladarse a Mosc, y
una compilacin de sus obras del exilio, aparecera en 1975, el mismo ao de su muerte. En su
versin en ingls, la compilacin lleva el ttulo The Dialogic Imagination (La imaginacin di-
Dilogo y significado
Este ttulo deja bien en claro el eje temtico de las obras completas de Bachtin: su inters se cen-
tra en el lugar fundamental del lenguaje para la vida social en su conjunto. Y por cuanto concibe
el lenguaje como esencialmente dialgico en su estructura, la dialogicidad de todos los hechos
sociales desde la literatura hasta el yo psicosocial resulta ser el aporte esclarecedor (insight)
fundamental de Bachtin. A continuacin quisiera abordar este insight bachtiniano ms detallada-
Bachtin critica el punto de partida de todas las reflexiones lingsticas tericas desde Sau-
ssure, en el sentido de que la unidad mnima del lenguaje con sentido completo es la oracin. Pa-
ra Bachtin toda la lingstica y la filosofa del lenguaje hasta el da de hoy han estado mirando,
por as decir, por el lado equivocado del telescopio, en busca de un sistema riguroso basado en
paradigmas de las ciencias naturales. Al concebir las palabras y las oraciones como si nadie las
hubiera dicho, o como si el habla fuese una circunstancia irrelevante, se desconoca el principio
del carcter dialgico del lenguaje, que de tal suerte quedaba reducido a una fosilizacin fo-
nolgica. Para Bachtin las palabras solo pueden tener significado cuando se las entiende. Y slo
se las puede entender, cuando hablante y oyente se encuentran en situaciones concretas. Tales
situaciones, y no las palabras en s y para s, constituyen el foco de atencin de Bachtin. La aten-
cin del hablante se centra en la expresin individual concreta que el enuncia. Lo importante para
l no es que la palabra sea una seal estable que permanece siempre idntica, sino que es un sig-
no siempre capaz de cambio y adaptacin.
Estrechamente vinculado con esto, se halla el entendimiento de que las expresiones no
pueden concebirse fuera del dilogo en que se enmarcan. Las expresiones son por una parte re-
spuestas a otras expresiones precedentes, las cuales forman el contexto en que se enuncian, en
tanto que por otra parte, anticipan a su vez ulteriores expresiones derivadas consecuentemente de
ellas. Por lo tanto, cada expresin concreta ha de verse como parte de una cadena de actos de
comunicacin del lenguaje. La unidad de una expresin no puede determinarse gramaticalmente
de manera formal, sino slo de forma pragmtica mediante la alternancia de hablantes. Las ex-
presiones tampoco pueden verse como oraciones inconexas ordenadas por mera yuxtaposicin.
Se hallan siempre en relacin mutua, de manera que cada expresin confirma, cuestiona, enfati-
za, impugna, etc. otras expresiones. Las expresiones estn asimismo llenas de reacciones porta-
doras de respuestas a otras expresiones, as como expectaciones de respuestas que expresan a-
cuerdo, crtica, desafo, simpata, etc. Por tanto, la comprensin de las expresiones en dilogo se
diferencia de la comprensin que tiene un lector cuando entiende de lo que trata el texto. Las per-
sonas que se comunican en una situacin concreta, a diferencia del lector, tienen que ser peren-
nemente sensibles a la irrupcin de alguna otra voz. La idea de la irrupcin de alguna otra voz
queda clara cuando nos preguntamos cmo se determina el significado de las expresiones.
Quin o qu decide el significado de las expresiones? En este punto Bachtin se vuelve de nuevo
contra otras dos concepciones del lenguaje comnmente en boga. A la primera de ella pudira-
mos llamarle personalista y estara representada por el psiclogo Wilhelm Wundt, entre otros.
Desde su punto de vista, tienen la conviccin de que la determinacin es respectivamente mi a-
sunto, es decir, como hablante estoy en posesin del significado, y dispongo de ste. En tal senti-
do, existe un estrecho vnculo entre la autocomprensin que tengo de m mismo como ente indi-
vidual, y la esencia de mi lenguaje. Esta perspectiva, que se centra en la persona y la subjetividad
de los individuos, se halla profundamente enraizada en la tradicin humanista de Occidente. Se
encuentra en extrema contraposicin a la concepcin moderna que conocemos bajo el trmino de
deconstruccionismo, y segn la cual el significado no tiene portador ni es posesin de nadie.
En este caso se tiene la idea misma de la existencia del significado, y mucho ms an, la de suje-
tos personales, como algo objetable y anticuada, desde que Nietzsche declarara la muerte de Di-
En contra de ambas concepciones, Bachtin sostiene que si bien no poseemos el significa-
do, podemos alquilarlo temporalmente siempre de nuevo. Los representantes del personalismo
ven al individuo como fuente del significado. Los deconstruccionistas parecen en todo caso tener
todava una ligera nocin de ello en el condicionamiento de la diferencia, y con las loas a las di-
ferencias por s mismas, olvidan a ratos que no puede haber diferencias sin portadores de lo dife-
renciado. Por el contrario, Bachtin ancla el significado en lo social, mostrando de ese modo una
va de escape al callejn sin salida formado por los extremos contradictorios de un monlogo ex-
cesivamente egocentrista por un lado, y un silencio asctico por otro. Para Bachtin est totalmen-
te dentro de lo posible que uno quiera decir lo que dice, pero slo de manera indirecta, por cuanto
con sus palabras uno se adentra en un territorio comn a la par que compartido, que no le perten-
ece ni a uno ni a su interlocutor, pero que no obstante tampoco le pertenece simplemente a nadie,
o no exista en lo absoluto hasta entonces. Se trata de un territorio que ms bien nos pertenece y
cambia perpetuamente en un proceso de toma y daca recproco. Mi voz puede tener significado,
pero slo en conjunto con otras voces algunas veces en coro, pero preferiblemente en dilogo.
Heteroglosia y polifona
As queda ahora allanado el camino para uno de los conceptos centrales de la obra bachtiniana: la
heteroglosia. Por heteroglosia se entiende la condicin fundamental que permite la operacin de
crear significados en cada expresin. Esta condicin bsica llamada heteroglosia es la que asegu-
ra la primaca del contexto sobre el texto. . En cualquier momento dado, y en cualquier lugar da-
do se da un nmero de condiciones sociales, histricas, metereolgicas, fisiolgicas, etc. que
aseguran que a cada palabra pronunciada en ese lugar y tiempo corresponda un significado, dis-
tinto del que se le adjudicara a la palabra en otras condiciones. Todas las expresiones son hete-
roglsicas en la medida en que sus significados pueden ser entendidos slo como el resultado de
la influencia de un conjunto de fuerzas conformadas en mltiples estratos, la cual no puede ser
nunca desenredada y descifrada con carcter definitivo. Acuando el neologismo heteroglo-
sia, Bachtin trata de captar algo que en toda lingstica sistemtica necesariamente se echa a un
Si bien la heteroglosia cuenta como parte de la constitucin ontolgica del mundo, el ac-
ceso a ella en trminos de la teora del conocimiento es determinado por el dilogo. Los signifi-
cados se hallan en continua interaccin, y cada uno tiene la posibilidad de influir sobre el otro.
Cul influye realmente sobre cul, cmo lo hace y en qu medida, es algo que se pone de mani-
fiesto concretamente en el momento de la expresin. Este imperativo dialogstico para el mundo
lingstico y social, pone en claro que no puede existir en l ningn monlogo autntico, sino tan
slo la apariencia ilusoria del mismo.
El reflejo literario de este hecho social fundamental lo ve Bachtin mejor materializado en
las novelas de Dostoyevski. Para Bachtin, Dostoyevski es el creador de las novelas polifnicas,
es decir, un tipo de novela en la que la multitud de voces independientes y sin mezclar, no est
sometida al dictado de la conciencia unitaria de un autor, sino que tiene la posibilidad de desar-
rollarse como multitud de conciencias en igualdad de derechos y con sus propios mundos respec-
En la novela monologada usual, hay un juicio final y concluyente del hroe por el autor.
Al hroe mismo se le niega la ltima palabra. No puede rebasar el firme lmite del juicio realiza-
do por el autor en su ausencia. La conciencia y la palabra del autor no se dirigen en ningn lugar
al hroe. No le hacen preguntas, ni esperan respuesta alguna de l. El autor no discute con su h-
roe, ni expresa tampoco estar de acuerdo con l. El autor no habla con el hroe, sino sobre el h-
Dostoyevski, por el contrario, nunca deja nada que sea de algn modo esencial, fuera de
la conciencia de sus hroes protagnicos. Nunca reserva para s mismo un volumen excesivo de
conocimientos significativos, sino slo un mnimo de informacin meramente pragmtica, nece-
saria para el desarrollo de la narracin. Y es que si el autor dispone de ms conocimientos fun-
damentales que sus hroes, el momento dialogstico de la novela se fosiliza, convirtindose sta
en mera retrica.
Para que un pensamiento humano se convierta en un legtimo pensamiento y esto en el
lenguaje de Bachtin significa, que se convierta en una idea tiene que entrar en contacto con otro
pensamiento ajeno, que toma cuerpo en una voz ajena, en una conciencia ajena que se exteriori-
za. Para Dostoyevski, la idea no es una entidad subjetiva, psicolgica-individual, instalada en la
cabeza de un ser humano. La idea es ms bien inter-individual e inter-subjetiva. No habita en una
conciencia aislada, sino en una comunicacin dialogstica entre las conciencias. Al igual que la
palabra, la idea ha de ser oda, entendida y respondida por otras voces con otras posiciones. Al
igual que la palabra, la idea es por naturaleza dialogstica.
Permtanme cerrar esta parte con una cita del propio Bachtin, tomada de su trabajo sobre
Dostoyevski: Ser significa relacionarse en dilogo con otros. Cuando el dilogo cesa, todo cesa.
Por tal razn, en principio el dilogo no puede y no debe cesar. En las novelas de Dostoyevski,
todo confluye en el dilogo como punto de encuentro, en la oposicin dialogstica como centro.
Todo es medio, el dilogo solo es el objetivo. Una voz individual no termina ni decide nada. Dos
voces son el mnimo de la vida, el mnimo del ser (1971, pg. 285).

La poesa social y la prctica
Tras de haber rendido suficiente tributo al tema general la poesa social quisiera ahora para
finalizar abordar brevemente la segunda parte, y explicar a partir de dos ejemplos, como las con-
cepciones de Bachtin han entrado a formar parte de la auto-interpretacin terica de la prctica
de la terapia sistmica. El psiclogo fins Jaakko Seikkula (1993), como terapeuta clsico de fa-
milia en una gran clnica psiquitrica que pretenda controlar el comportamiento de la familia y
planificar tratamientos sistmicos, describe la transicin de su propia consulta (praxis) a otro tipo
distinto de prctica, basada en los conceptos Bachtinianos del dilogo y la polifona, en la que la
familia se ve como un recurso y no como algo a ser influenciado instrumentalmente. La plurali-
dad de voces polifnicas en la familia misma, es complementada por el lenguaje reflexivo del
team, de manera que las imgenes que todos los participantes tienen de la familia, pueden cobrar
vida a un mismo tiempo. As, la relacin entre el team y la familia, es entonces dialogstica en el
sentido expuesto por Bachtin, cuando el team no pretende saber ms sobre la familia y sus prob-
lemas que la propia familia, de tal modo que el team depende tanto de prestar atencin a la con-
versacin interna dentro del team, como de la conversacin con la familia si es que desea ha-
cerse una imagen del sistema del que l mismo es parte.
Peggy Penn y Marylin Frankfurt (1995) siguen un hilo de ideas bachtinianas para explicar
por qu la tcnica del reframing, es decir, de la reinterpretacin, puede realmente funcionar.
Con el reframing se persigue deshacer la fijacin de una persona a una perspectiva rgida es
justamente por eso que se cambia con frecuencia con ello la interaccin familiar en su conjunto?
Ahora bien, Penn y Frankfurt entienden la limitada perspectiva de la percepcin que justamente
es necesario cambiar como monlogo interior. Lo que ocurre entonces con el reframing, es que
este monlogo interior de una persona es cambiado de tal forma, que una voz del yo es exhortada
a ponerse en dilogo con otra voz del yo. El concepto de voz, tomado de Bachtin, lo necesitan
entonces para designar las diferentes percepciones del propio yo. Por consiguiente, con el refra-
ming la experiencia fonolgica es transformada en una experiencia dialogstica es decir, en una
conversacin con nosotros mismos dando lugar por ende a un cambio en nuestro dilogo con
Bacthin, M. (1971): Probleme der Poetik Dostojewskis. Mnchen (Hanser).
Bacthin, M. (1981): The dialogic imagination. Austin (Universisty of Texas Press).
Penn, P. y M. Frankfurt (1995): Dialogische Rume, Schreiben,Vielstimmigkeit, narrative Viel-
falt und Teilnehmertexte. Familiendynamik 22:183-202.
Schlippe, A. von y J.Schweitzer (1996): Lehrbuch der systemischen Therapie und Beratung. Gt-
tingen (Vanden hoek & Ruprecht).
Seikkula, J. (1993): The aim of therapy is to generate dialogue: Bakhtin and Vygotsky in family
session. Human Systems 4:33-48.
III. Conocer, hablar y actuar?
Investigacin y tica

Trasfondo conceptual
Si interpreto correctamente mi modo de pensar y las expresiones de la mayora de mis
colegas psicoterapeutas, la secuencia de las distintas partes de este libro corresponde de cierto
modo al inters con el que se leen los libros especializados en esta materia: en primer lugar se
presenta el inters por la prctica, luego quiere el lector adentrarse en el anlisis filosfico-te-
raputico, y finalmente concluye interesndose en cuestiones de la investigacin y la tica. Tal
vez tenga esto que ver con el grado de dificultad que cada una de estas reas contiene.

De este modo hemos llegado por ltimo a la cuestin relativamente difcil de cmo se
relacionan entre si la poesa social y la investigacin. Los enfoques investigativos tradicionales
establecen una marcada diferencia entre el investigador observador y el objeto de investigacin
observado. Esta separacin entre el observador y lo observado tiene consecuencias de gran al-
cance considrese por ejemplo el empeo en tratar de disminuir en lo posible la influencia del
observador sobre lo que investiga. Adems, esta posicin implica que lo que se investiga es re-
ducido a objeto, o lo que es igual, objetivado. Aunque esta concepcin no esta exenta de crti-
cas incluso en el campo de las ciencias de los objetos inanimados, el compromiso con la obje-
tividad especialmente en el terreno de la investigacin psicolgica orientada hacia las ciencias
naturales parece ser la clave para que el investigador sea aceptado en la comunidad cientfica.
Una de las premisas ms importantes para que un proyecto de investigacin sea reconocido co-
mo cientfico es por ende la cuestin de cmo habr de garantizarse su objetividad.
Pasando por alto el hecho de que la crtica no es nueva y es adems relativamente fcil de
hacer, queda no obstante la tarea relativamente ms ardua de mostrar vas alternativas. As, al
concepto de la ciberntica de primer orden (es decir, la ciberntica de los sistemas observados),
Heinz von Foerster contrapone el de la ciberntica de segundo orden (es decir, la ciberntica de
los sistemas observadores).
Aparte de ello, se suscita tambin la cuestin de si esta conceptualizacin corresponde a
las ideas desarrolladas en la primera parte de este libro, y queda recogida en el enunciado todo lo
que se observa, es observado por un interlocutor. En otras palabras, cmo puede concebirse la
investigacin, cuyo tema es la conversacin viva y en la que no slo se tiene a un observador
investigando su objeto, sino tambin a un interlocutor desempeando un papel investigativo.
En investigaciones de este tipo, conceptos como la reciprocidad y la relacin entre los participan-
tes en la conversacin, pasan al centro del examen y la descripcin y al parecer, estos concep-
tos no tienen cabida en las formas tradicionales de investigacin. Por tal motivo, puede afirmarse
con toda razn, que las formas de investigacin desarrolladas en los artculos que siguen no son
cientficas en el sentido tradicional. Tal vez se pueda ir an ms lejos y afirmar lo siguiente: el
objetivo de las formas de investigacin de la poesa social no pretende en modo alguno ser ci-
entfico en el sentido de una acumulacin de conocimientos objetivizables. El objetivo es ms
bien buscar la correspondencia con los criterios ticos y estticos para la calidad de la colabora-
cin. En otras palabras, los objetivos deben ser tiles para los participantes en la comunicacin, y
servirles de manera que hallen placer en sus tareas investigativas. Por ltimo, debe ser un ele-
mento central en estas formas de investigacin, el problema de los nexos mutuos entre los signi-
ficados y las relaciones, cmo se crean tales vnculos, y como las diferentes formas de configu-
racin de las relaciones actan a su vez sobre la creacin de los significados. En tanto esto es as,
las formas de investigacin deben conducir ms bien a enunciados de validez local, en corre-
spondencia con la singularidad del caso, antes que a la aspiracin de hacer afirmaciones de
validez general.
Cmo ven las autoras y autores de esta tercera parte del libro sus posibilidades de acer-
case a tales objetivos?
La poesa social de la investigacin relacional
Con el trasfondo conceptual desarrollado en la seccin anterior, se aviene el artculo de Sheila
McNamee, que lleva el ttulo radical: La poesa social de la investigacin relacional La inves-
tigacin como conversacin. Con este artculo, McNamee persigue abrir una brecha en el muro
que separa la terapia de la investigacin, e invitar de ese modo a entender la creacin de la reali-
dad desde una perspectiva participativa, comprometida con la relacin. realidad que es investi-
gada a la par que utilizada. En tal sentido, los problemas de la investigacin desempean el papel
de una invitacin (un desafo) a determinadas formas de construccin social.
Estos procesos relacionales (o lo que es lo mismo, comprometidos con la relacin) ad-
quieren su significado especfico en las conversaciones (formas discursivas) en las que se produ-
cen. Importancia particular reviste para la autora la multiplicidad de voces comprometidas en el
proceso socio-potico de la investigacin. De este modo, por ejemplo, discute cmo se puede
ampliar la esfera de la participacin, cmo prestar odo a las voces de otros, comprometerse con
la crtica reflexiva, y aprovechar el dilogo mismo como metfora. Por consiguiente, la propia
investigacin es entendida como una forma de conversacin que posee las propiedades de dilo-
go transformativo, o lo que es igual, de los procesos socio-poticos.
La investigacin psicoteraputica como discurso social
En el segundo artculo de la tercera parte de este libro, mi colega de Marburgo Walter Zitter-
barth se une a m tratando de dar una visin de cmo entendemos la investigacin psicote-
raputica. Nuestra concepcin esta en deuda con las ideas de la investigacin cualitativa, el con-
struccionismo social, y la poesa social. Es por ello que concebimos los sistemas teraputicos
como sistemas colaborativos. En tal sentido, nos parece importante que las escuelas de terapia
entendidas como escuelas de arte de construccin de la realidad social describan sus con-
cepciones de la colaboracin teraputica, ponindolas as al alcance de la reflexin y la conver-
Adems, abogamos por una metodologa blanda, a fin de garantizar el carcter de invita-
cin de la investigacin psicoteraputica socio-discursiva. La validacin participativa en la que
los clientes tienen voz y voto a la hora de evaluar el proceso de investigacin debe buscar que
los planteamientos del proceso investigativo no pasen por alto los intereses de los clientes.
Finalmente, las relaciones entre terapeutas, clientes e investigadores, son vistas en mayor
detalle, y se desarrolla una forma de entender como los tres grupos pueden hallarse en dilogo
entre s, y como las reglas del proceso de este dilogo pueden siempre re-crearse o desarrollarse
Evaluacin cualitativa de los procesos de consulta teraputica
Ulrike Froschauer dedica su artculo a la evaluacin cualitativa de los procesos de consulta te-
raputica desde una perspectiva socio-construccionista. En tal sentido, la evaluacin cualitativa
esta al servicio de la compresin de los fenmenos sociales y el desarrollo de conocimientos para
los procesos de cambio, como en el caso de las psicoterapias. Froschauer parte del postulado de
que tambin los resultados de la evaluacin cualitativa son construcciones sociales. Eso presupo-
ne a la vez que los resultados son construidos a la par con los incumbentes pero tambin impli-
ca la concepcin de que estas construcciones conjuntas tienen slo una vida limitada.
En la parte principal de su articulo, la autora discute los principios ms importantes de la
investigacin social cualitativa (la comunicacin, la franqueza, el carcter reflexivo), as como
las funciones y objetivos de la evaluacin (valoracin del desarrollo, prueba de la eficiencia y la
efectividad, evaluacin de la concepcin del modelo). Al hacerlo, la autora distingue entre evalu-
acin cualitativa interna y externa, adems de llevar a cabo una reflexin sobre la estructuracin
temporal, la reflexin permanente, la composicin y forma de la conversacin, la forma de inter-
pretacin y la retro-comunicacin de los resultados.
Como la autora destaca al final del trabajo, en la evaluacin cualitativa no han de tomarse en cu-
enta solamente los efectos intencionales, sino tambin los efectos no intencionales, y en la dife-
renciacin de efectos a corto, mediano y largo plazo, la evaluacin cualitativa puede ser de gran
Entrevistas colaborativas con mujeres que fueron golpeadas
En su artculo, Sue Levin apunta de forma crtica que los procesos de investigacin tradicionales,
constituyen a menudo una actividad unilateral, en la que los investigadores satisfacen sus intere-
ses cognoscitivos mediante contenidos de conversacin y materiales predeterminados. Por el
contrario, en opinin de la autora, la encuesta colaborativa permite la colaboracin entre las
personas encuestadas y los investigadores, en la cual hay tambin espacio para la creatividad y
los giros inesperados, y por tanto, para la poesa social. Esto presupone que el investigador po-
see una actitud de aprendizaje, en la que en particular la disposicin a escuchar resulta un com-
ponente fundamental. Levin compara los distintos enfoques investigativos con viajes, contras-
tando los viajes planificados (convencionales) en los que hay acompaantes, una planificacin
diaria, un horario, etc. con las formas de viaje abiertas, no planificadas, en las cuales existe una
mayor probabilidad de que se produzcan sorpresas y acontecimientos singulares, no previstos.
Con el propsito de ilustrar su abordaje de la investigacin, Levin hace referencias a par-
tir de diversas entrevistas que hizo a mujeres que fueron golpeadas por sus parejas masculinas.
Gracias al carcter franco y abierto con que ella desarrollara esta actividad, logr a la par con sus
interlocutoras algo que no se alcanz en sus relaciones teraputicas previas dilogos caracteri-
zados por un sentirse unidos en el lenguaje y ser escuchados. Levin concluye con la siguiente
afirmacin: Terapia e investigacin psicolgica son dos de las muchas actividades en las que los
seres humanos tienen que ser escuchados.
Esta ltima exigencia de Levin, nos recuerda que no podemos pasar por alto la tica ya
sea expresada en palabras o realizada implctamente en nuestra prctica psicosocial. Si la con-
versacin es la actividad principal de nuestra prctica en psicoterapia, consultas y medicina ge-
neral, surge entonces la cuestin de qu premisas ticas tienen que ser satisfechas a fin de llevar-
las a efecto de manera fructfera. Los dos ltimos captulos de este libro estn dedicados a este
Discusiones tico-dialogsticas en torno a la prctica psicosocial
Thomas Keller dedica su artculo a una problemtica interesante, que tiene por base la poesa
social: Cmo debemos hablar con nuestras clientes y nuestros clientes de manera que aumen-
ten las posibilidades de que creen con nosotros condiciones para un futuro mejor? Encuentro
este planeamiento importante e interesante porque lleva implcito que hay diferentes formas de
hablar con los clientes, ya sean hombres o mujeres, y que la forma en la que hablemos con ellos
tendr un peso decisivo en que nuestras conversaciones sean o no fructferas.
Introducindose en el tema a partir de dos experiencias personales, Thomas Keller pasa
entonces a discutir el asunto de las races biolgicas, la funcin sociocultural y la responsabilidad
en el manejo del lenguaje, y llega entonces a su tesis central: Slo podemos desarrollar y man-
tener un buen comportamiento hacia nosotros mismos, si tenemos el reconocimiento necesario
por parte de otros. En este punto se podra aadir de forma complementaria, que este reconoci-
miento puede tener lugar slo en relacin con nuestros interlocutores en la comunicacin, y se
realiza particularmente en la conversacin de unos con otros. En correspondencia con esta mane-
ra de pensar, a travs de la tica Discursiva de Habermas, Keller llega a su propia tica del Di-
scurso (de la Conversacin). A propsito de ello, desarrollo diez postulados morales, cuya ob-
servacin sirve de apoyo a la responsabilidad de los consejeros y multiplica el provecho de las
tica mdica y conversaciones teraputicas
Tal vez algunos lectores o lectoras encuentren sorprendente el ltimo captulo de este libro. En el
mismo, Gerd Richter expone sus concepciones sobre la tica mdica y las conversaciones te-
raputicas. Bien podra algn lector quedar sorprendido al encontrar de forma repetida el juicio
ambivalente que sigue: Los mdicos se dedican de manera abnegada a su actividad de promo-
ver la vida, y no tienen tiempo de reflexionar sobre la tica al hacerlo, y mucho menos an de
escribir al respecto. Justamente esta afirmacin me hace pensar que Gerd Richter ha realizado
una importante contribucin a este libro. Richter parte de que en vista de los conflictos mora-
les que se suscitan en la prctica clnica y en las ciencias mdicas la tarea de la tica mdica
consiste en la formulacin comunicativa, examen y justificacin de las orientaciones para la
accin. En tal sentido, la tica mdica no ha de tratarse de una tica universal y de los ltimos
fundamentos, sino de axiomas medios (axiomata media), cuyos contenidos han de ser socialmen-
te aceptados y al mismo tiempo abiertos a desarrollos subjetivos. As, por ejemplo, la autonoma
del individuo y su realidad subjetiva deben ser respetadas.
La relacin entre la realidad individual y una realidad (social) comn, se construye y se
aprehende en la conversacin mdico-teraputica. En esta conversacin, la realidad construida en
comn se realiza como crculo diagnstico-teraputico. La proteccin, reproduccin y creacin
de la autonoma tiene lugar a travs de los participantes, en el mutuo reconocimiento de su com-
petencia de expertos.
La poesa social de la investigacin comprometida con la relacin
La investigacin como conversacin
Sheila McNamee
Hablar sobre lo potico significa recurrir al vuelo de la imaginacin. Dicho de otro modo, quiere
decir expresarse con palabras de significados profundos. Es como si se quisiera escribir un texto
sobre el sentido de lo bello. Asimismo, asociado a lo potico se halla la libertad de las ataduras
de las formas tradicionales de la prctica. Cuando uno utiliza lo potico, est obligado a dejar en
suspenso el discurso de los hechos o las formas, y queda invitado a comprometerse con la im-
provisacin, o lo que es igual, a trabajar sin plan.
Todas estas asociaciones con la poesa o con lo potico, se encuentran no obstante de nu-
evo en la imagen de las reflexiones internas del artista. Es el poeta quien juega con el lenguaje,
las interpretaciones o su poder de imaginacin. Con esta ampliacin del concepto de poeta, po-
esa y lo potico, le doy la bienvenida al movimiento encaminado a la poesa social. En l nos
movemos rpidamente del interior del poeta o del momento potico particular, al nexo relacional
del cual parte todo significado. Ya no estamos ms atados a ver al poeta aislado, o ese difcil
momento de captar lo que llamamos potico. Ms bien reconocemos que el genio del poeta y la
inefabilidad del momento potico radican en los recursos discursivos creados como parte de las
relaciones. Nuestros recursos parten de aquellas cosas que compartimos en comn, particu-
larmente de las maneras negociadas entre nosotros, para coordinar entonces nuestras formas de
actuar, asociadas con momentos concretos.
El compromiso con la relacin como poesa social
El desatar el concepto de poesa de su tradicin individualista, nos permite investigar nuestras
formas de relacionarnos, en las que se logra alcanzar lo que hay de fantasa, de inquietante, y nu-
evo en lo que los seres humanos realizan juntos. De ese modo, el discurso sobre la poesa social
de la investigacin tiene por objeto la idea y la prctica del compromiso con la relacin. La idea
del compromiso con la relacin pone el nfasis en las formas particulares de interpretacin y de
accin, mediante las cuales los interlocutores crean sus mundos. As, la investigacin se desva
dramticamente de la tradicin conforme a la cual creemos que estar en posicin de poder de-
scubrir algunos aspectos importantes de nuestro objeto de investigacin. En las investigaciones
psicoteraputicas tradicionales por ejemplo nos interesamos por descubrir qu modelo te-
raputico o qu teora tendran ms xito en el tratamiento de un determinado problema psi-
colgico. Partimos del supuesto de que la investigacin si se lleva a cabo de forma metdica e
imparcial, y se aplican las tcnicas correctas, conduce a un modelo correcto o a una teora correc-
ta. O pensemos en la investigacin que se concibe para determinar el tipo de problema psicolgi-
co que un cliente realmente tiene. En ese caso el uso de los instrumentos y mtodos apropiados
conducira a descubrir el verdadero problema. Estas posiciones ignoran la poesa social, es de-
cir, el compromiso con la relacin a travs del cual se crean las realidades.
La investigacin como compromiso con la relacin: la poesa social en accin
En mi trabajo he tratado deliberadamente de abrir una brecha al lmite entre investigacin y tera-
pia. El propsito es dar un papel vital y activo al compromiso con la relacin, que crea las reali-
dades (p.ej. los resultados, mtodos, valores, etc.) que estudiamos y vivimos (McNamee 1996,
1997). Como ya he mencionado, conceder prioridad al nexo relacional de la produccin de signi-
ficados es igual a asumir plenamente la poesa con un nfasis social, es decir, con la exigencia de
nuevos significados e imgenes.
Qu pasara si nosotros nos comprometiramos con interrogantes basadas en nuestros
intereses, y aceptsemos la idea de que cada actividad tiene que tener un lugar, dentro del cual
tenga sentido? En lugar de ocuparnos con situaciones en las que se busca hallar la mejor solucin
o el mejor modo, dirigimos nuestra atencin a las distintas maneras en las que los interlocutores
establecen una conversacin, y vemos entonces como estas maneras diferentes abren numerosas
posibilidades de accin.
Justamente en este proceso es donde el concepto de compromiso con la relacin pone su
nfasis. La atencin se dirige a las formas particulares de interpretaciones y acciones mediante
las cuales creamos nuestro mundo. Cuando ponemos en el punto focal las formas discursivas en
las que nos involucramos unos con otros, tenemos que estar dispuestos a aprender a apreciar i-
deas de diversas fundamentaciones, la idea de realidades creadas por las relaciones as como la
idea de la indeterminacin. Lo que se aprecia como tico y lo que se patologiza, es algo que par-
te del proceso de intercambio en comn. Al abordar el proceso de investigacin (su xito o fraca-
so) como un compromiso con la relacin, estamos haciendo una invitacin a promover la sensi-
bilidad y el respeto frente a las variadas construcciones de verdadero/falso, bueno/malo, efectivo/
inefectivo, exitoso/no exitoso, que se presentan en las diferentes comunidades relacionales.
Cada persona, ya sea el investigador o el investigado, trae consigo una enorme red de re-
laciones y comunidades respectivamente diferentes, as como otras formas de hablar, actuar y
producir sentido. La investigacin comprometida con la relacin aborda las preguntas, los temas,
los proyectos, etc. como exigencias de las construcciones, ms bien que como objetos o proble-
mas que deben ser planeados, resueltos y terminados. A partir de una orientacin relacional, for-
mularamos la siguiente pregunta: De qu manera lo que hemos hecho juntos aqu tiene posibi-
lidad de xito o fracaso, y hasta qu punto tiene supervivencia, credibilidad y permanencia?
Hay diferentes implicaciones para esta orientacin.
En primer lugar, si todas las acciones son acciones situadas (por ejemplo, si han surgido a
partir del compromiso relacional con otros, y son por consiguiente parte de comunidades y tradi-
ciones de significado), no existe ya ms la concepcin de una competencia tica o profesional
que se halle fuera de estas comunidades y tradiciones, ni ninguna otra que se halle fuera del mo-
mento interactivo. Lo que hacemos en conjunto con otros, crea vida para formas plenas de ser.
Estos procesos no pueden ser divorciados como abstracciones de la diversidad de los aspectos
comunes discursivos dentro de los cuales desenvolvemos nuestras vidas.
No existe ninguna tcnica especial ni estrategia alguna capaz de producir una investiga-
cin vlida. Producir determinados mtodos, tcnicas o estrategias, significara que se privilegia
una determinada forma discursiva por sobre otras. No obstante, con esto no quiero decir que no
haya medio alguno que nos permita evaluar o escoger, o declarar que determinados modos di-
scursivos sean situacionalmente mejores que otros. La investigacin como todas las otras for-
mas de interaccin es prctica (praxis) en situacin concreta, es decir, es socio-potica. La de-
cisin de favorecer determinado mtodos, puede ser tomada slo de modo relacional. La tica, la
relevancia, el valor y la adecuacin de cada investigacin se juzgan de formas diferentes, en de-
pendencia de cmo se siten las actividades concretas.
En segundo lugar, cuando colocamos el compromiso con la relacin en el centro
de nuestro enfoque, impartimos una orientacin diferente a nuestra comprensin de las activi-
dades investigativas. Comenzamos entonces a distinguir entre maneras de discurso y maneras de
accin. Sentimos curiosidad por saber cmo estas formas cobran vida, y cmo se conservan den-
tro de determinadas comunidades de hecho, queremos saber cmo son tomadas por verdaderas
y juzgadas como objetivas. Nuestro inters en juzgar estas formas de discurso y accin es cada
vez menor, por cuanto cada juicio tomado en s mismo puede ser visto como algo que surge den-
tro de una comunidad discursiva particular. Esto significa que un juicio situado en una realidad
relacional, tiene que distinguirse esencialmente en su coherencia y racionalidad de un juicio
Pueden hacerse juicios, valoraciones, conclusiones, etc. (y en fin de cuentas tie-
nen que hacerse). Pero si dirigimos nuestra atencin a las situaciones en las que los interlocuto-
res se hallan comprometidos, suspenderemos el dictado de un juicio o un proceso de decisin
final, hasta que no hayamos practicado encuestas, o hayamos iniciado una conversacin sobre
las comunidades que confieren a cada accin su coherencia.
Este enfoque tiene dos resultados posibles. Las conversaciones sobre juicios, va-
loraciones, procesos de decisin, etc., se ven, se oyen y se experimentan de otra forma, porque
han probado que las acciones de los participantes en un sistema particular de relaciones son co-
herentes, y por consiguiente fueron entendidos en muchos aspectos como lgicos y pertinentes a
la relacin. De esto modo desaparecen los discursos que comnmente llamamos juicios, valora-
ciones, y procesos de decisin. Cuando los miembros pues colaboran a fin de formar juicios, va-
loraciones y procesos de decisin relacionales, estos ltimos adquieren una nueva dimensin
un nuevo significado. En otras palabras, se produce as un dilogo transformativo a partir de esta
otra actitud que asumimos en el momento interactivo. Bateson (1972) llama a esto la diferencia
que crea una diferencia.
Abriendo una brecha al lmite entre investigacin y terapia.
El contexto teraputico tiene mucho que ofrecer a la comunidad de investigadores, en particular
la terapia que se lleva a cabo con sensibilidad socio-construccionista (Gergen 1994). Puesto que
las conversaciones teraputicas dentro de esta sensibilidad se toman por prcticas colaborativas y
participativas, en las que tanto los clientes como los expertos pueden re-crear sus mundos en el
lenguaje, desaparece la imagen del experto objetivo (Anderson 1997). Algunas de las formas ms
creativas de terapia, en las que se renen comunidades de colaboradores a fin de trabajar con las
familias y sus asociados importantes, sirven como ilustraciones extraordinarias de la Investiga-
cin como Conversacin (vase por ejemplo Seikkula et al. 1995). Este tipo de terapia alcanza
su mayor xito al romper con la estricta delimitacin conservada en nuestra tradicin mode-
rnista entre investigacin y terapia. La diferenciacin de que hablo sostiene que la investiga-
cin es un proceso de descubrimiento, y la terapia un proceso de intervencin. Si concebimos el
proceso investigativo como una proceso transformativo y generativo para nuevas comunidades
discursivas, este proceso puede adquirir nuevas cualidades teraputicas. Esta ltima descripcin
de la investigacin es pues posible cuando hacemos nuestra la construccin relacional del signi-
ficado (Gergen 1994).
Del mismo modo, el proceso teraputico adquiere cualidades propias de la investigacin,
cuando la conversacin teraputica se acepta como una configuracin viable de los diversos as-
pectos del intercambio comunicativo humano as como de la identidad, etc. a valorar, evaluar y
documentar. Sin embargo, para alcanzar esto ltimo, es necesario una re-evaluacin de nuestras
convicciones generales en relacin con los productos de la investigacin. Generalmente atribui-
mos al producto de la investigacin caractersticas tales como confiabilidad, credibilidad, as
como posibilidad de generalizacin y reduplicacin. Nuestra tradicin modernista adscribe al
proceso de la investigacin, conceptos tales como racionalidad, produccin de conocimientos,
objetividad, progreso y universalidad. Las consecuencias de este presupuesto es nuestra prontitud
en deslumbrarnos con el foco de la solucin de problemas, y en consecuencia involucrarnos en
conversaciones que con ayuda de nuestro intento por localizar, definir y explicar problemas ope-
ran de forma patologizante. Adems de ello, ponemos un gran nfasis en los aspectos cuantita-
tivos, restando importancia a lo cualitativo.
En este sentido, la investigacin como conversacin es sensible para la crtica reflexiva y
para una multiplicidad de voces. Cuando el lenguaje es nuestro punto de partida, el proceso de
investigacin en su conjunto toma otra apariencia. Entonces no hay nada que descubrir o expli-
car, sino ms bien es necesario producir giros lingsticos comunes.
Esta orientacin tiene varias implicaciones.
Cuando las preguntas formuladas por un investigador representan una forma de
accin en una situacin (p.ej. nacidas del compromiso relacional con otros y en determinadas
comunidades y tradiciones de significados localizados), no hay ms idea de competencia tica o
profesional separada del momento interactivo. Las preguntas que formulamos forman los re-
sultados que obtenemos, y estos procesos no pueden desprenderse de las comunidades discursi-
vas en las que vivimos. Aparte de eso, la validez es un resultado de la poltica investigativa, o
alternativamente de la retrica, dentro de la cual se construye. Los investigadores no son sim-
plemente reporteros. Los investigadores se comprometen con las comunidades al llevar a cabo
sus investigaciones. En tal medida, los investigadores pueden abrir canales de comunicacin
(conversaciones) para aquellos que tienen un inters legtimo en el proyecto, y que de otra forma
no seran consultados, como es el caso de vecinos, parientes lejanos, empleados de la escuela,
agencias financieras de la comunidad, etc. Al extender la red de voces involucradas, ampliamos
el potencial de co-construcciones dentro de comunidades abarcadas con mayor amplitud. Pode-
mos hacer distintas preguntas. Por ejemplo: Para quin es eso un problema? Qu podra consi-
derarse una terapia exitosa y para quin? De qu modo la terapia ha cambiado o no a otros, ms
all de los clientes y pacientes? Quin dentro de este grupo ampliado considera que la terapia
fue efectiva, transformadora y exitosa? Qu otras personas pueden haber sacado provecho de
estas conversaciones? Qu nuevos recursos (financieros, emocionales, prcticos) podran desar-
rollarse como resultado de esta conversacin?
La investigacin tiene que ser concebida como un proceso constructivo que sugiere que
construimos y reconstruimos las descripciones de la vida social, a la par que nos mantenemos
vinculados activamente en el proceso de investigacin. Las tradiciones interpretativas que intro-
ducimos en el contexto de la investigacin, tienen que ser coordinadas en unin de los seres hu-
manos a quienes observamos, y con la comunidad intelectual a la que hablamos, as como con
nuestros propios familiares, amigos, etc. Todos estn presentes de una forma u otra en nuestros
esfuerzos investigativos. Tanto las preguntas que formulamos como las conclusiones que ext-
raemos, se coordinan con esta compleja red de relaciones. Y de este proceso de coordinacin
surgirn igualmente descripciones limitadoras o restrictivas como descripciones capaces de abrir
nuevas posibilidades. Como consecuencia de ello, se realza ms bien que se reniega la naturaleza
poltica de la investigacin, acentundose la necesidad de prestar odo a la multiplicidad de vo-
La poesa social de la multiplicidad de voces
Finalmente, en un plano pragmtico, tendramos que tratar de promover procedimientos que nos
lleven en direccin a un proceso de investigacin comprometido con la relacin. Para m, la in-
vestigacin que invita a la participacin de una pluralidad de voces tanto para el investigador
como para los participantes en la investigacin , y los oyentes para quienes se lleva a cabo la in-
vestigacin recorre un largo camino para alcanzar la poesa social de la que hablamos. Hay di-
versos modos de lograr esta multiplicidad.
Ampliar el campo de participacin
Como ya se ha propuesto con anterioridad, podemos invitar a otros interesados a participar en la
conversacin investigativa. Estas otras personas pueden bien ser tanto aquellos que forman parte
de las fuentes de financiamiento y los polticos, representantes de la ley, parientes provenientes
de la esfera de la familia ampliada, as como comunidades sociales, vecindarios, autoridades e-
scolares y especialistas mdicos.
Es comn que los miembros de todos estos grupos se vean involucrados e interesados en
la efectividad de la psicoterapia. El hecho de que sus voces sean incorporadas en la investigacin
teraputica, trae consigo que al mismo tiempo se extiendan la descripcin, el efecto y el xito de
la psicoterapia, poniendo de ese modo a nuestra disposicin un poderoso foro para la reforma de
la comunidad. A menudo es necesario que juristas, maestros, mdicos y familiares colaboren en
lo que se presenta como aspectos diferentes del mismo caso. Sabemos que estos distintos repre-
sentantes prefieren no estar de acuerdo unos con otros, en vez de unirse con respecto a las accio-
nes ms convenientes a emprender, o en relacin con lo que cuenta como xito, y lo que debe
considerarse el aspecto ms importante de la situacin o del caso. En la medida en que estas vo-
ces se suman a la conversacin investigativa, la comunidad de participantes involucrados puede
acompaar la construccin de un entendimiento de la situacin, que no impugne los importantes
objetivos y tareas de los otros involucrados. Sin embargo, esto puede ocurrir slo si la conversa-
cin investigativa se produce dentro de un contexto que respete la coherencia de esta diversidad
comunitaria, y promueva el dilogo antes que el debate.
Invitar a los otros en nuestro interior
Otra forma de dar lugar a la multivocalidad, es estimular en nosotros mismos como investigado-
res nuestra propia multiplicidad. Podemos formular preguntas, dirigir investigaciones, e inter-
pretar resultados a partir de nuestras diversas identidades, es decir, en tanto que investigado-
res, personas ajenas, detectives, chismosos, protectores, maestros, defensores del construccio-
nismo social, etc.? Podemos alcanzar la multiplicidad de voces si invitamos a otros a ayudarnos
como investigadores, o si invitamos a quienes participan en la investigacin y se sienten como
investigadores? Qu informacin podran desear tener? Qu preguntas formularan? O incluso
ms, cmo reuniran ellos su informacin? Finalmente, cabe preguntar si podramos hacer pre-
guntas que inviten a los otros participantes en la investigacin a sumar a sus otros interiores (las
voces de sus otras relaciones, evidentemente menos importantes) a la conversacin.
Comprometerse en la reflexin crtica
La prctica anteriormente referida puede abordarse apoyando el proceso investigativo a partir de
una actitud de curiosidad o un cuestionamiento interesante. Si bien tenemos la obligacin profe-
sional de llevar a cabo una investigacin bien enfocada, plena de significados, a la par que vli-
da, tenemos que darnos cuenta que demasiada seguridad en cuanto a la comprensin o el mtodo,
anula el argumento que nos lleva a una investigacin comprometida con la relacin. Adems,
tenemos que respetar el hecho de que lo que hace vlida la investigacin en un determinado mar-
co de relaciones, no es necesariamente vlido en otro. La fuerza retrica de un argumento dentro
del discurso, puede cambiar dramticamente de un contexto relacional a otro. En otras palabras,
tenemos que cuestionarnos constantemente en tal sentido. Qu tradiciones discursivas amparan
estas preguntas, investigaciones y conclusiones? Por qu este discurso y no otro? Qu comuni-
dad de relaciones esta representada en este caso y qu contextos relacionales irradian a partir de
esta representacin? Este tipo de reflexin crtica encierra un compromiso con la relacin. Esto
ilustra la poesa social de la conversacin en la medida en que se reconoce la posibilidad de otras
tradiciones y comunidades discursivas, otorgndosele voz en virtud de este mismo reconocimien-
El dilogo como metfora
El proceso de investigacin comprometido con la relacin del cual soy partcipe, acoge la expre-
sin Dilogo tanto de manera prctica como de forma metafrica. Si bien hemos ya esbozado las
dimensiones prcticas con anterioridad, vale apuntar que no hay que ser necesariamente parte
activa de la conversacin para estar incluido en el dilogo, tal cual entendemos esta expresin
generalmente. En este caso me estoy refiriendo a la creencia errnea de muchos, segn la cual
ser parte de un dilogo significa que todos tienen que hablar. A menudo, la voz que algunos esco-
gen al hacer su contribucin, es la voz de la no participacin. Estas voces deben ser tan respeta-
das como las que se renen en torno a la mesa. Estar comprometido en un dilogo no significa
que cada uno participa del mismo modo, sino que los participantes se ocupan el uno con el otro,
de la forma y modo que consideran ms adecuada en la que puede incluirse la ausencia de par-
ticipacin fsica. A pesar de ello, sta puede ser una forma muy activa de participacin. Existe
una marcada diferencia entre la invitacin a participar y la decisin de no responder, frente a no
ser invitado en modo alguno.

No obstante, el dilogo sirve tambin como metfora para el discurso sobre la investiga-
cin. Como metfora se halla en contraste con el debate, que no tiene el propsito de poner a
disposicin de los participantes un forum en el que expresen la coherencia de sus realidades. En
el debate se pretende simplemente convencer al contrario de que nuestra posicin posee la razn
y la verdad. En contraste con ello, el dilogo busca crear una arena interlocutiva, en la que los
participantes sientan curiosidad por la coherencia y el fundamento de puntos de vistas alterna-
tivos, y alcancen un autntico respeto por estas coherencias. Esto no significa que los participan-
tes acepten y coincidan sin ms ni ms con las formas en que otros hablan de la situacin. Se tra-
ta tan slo de estimular el que su curiosidad y su respeto hagan significativamente posible otros
dilogos. Doy aqu por sentado que estas diversas conversaciones son potencialmente transfor-
mativas, en el sentido de que abren la posibilidad de desarrollar una coordinacin entre distintas
Comentarios finales
La poesa social describe cmo los participantes se relacionan entre s, producen significados en
comn, y cmo en tal sentido siembran la semilla del dilogo transformativo. La investigacin
tiene tambin la potencialidad de invitar al dilogo transformativo, si se le concibe como parte de
la poesa social. Este punto de vista, en el que la investigacin se concibe en su compromiso con
la relacin, es completamente distinto a otras formas de entender los procesos investigativos. Por
tanto la investigacin es tambin ella misma una forma de conversacin, o lo que es lo mismo,
otra forma de dilogo, y en ella al igual que en toda actividad comprometida con la relacin
se describen nuestros mundos. Uno puede representarse el mundo slo en el lenguaje, es decir,
en aquello que hacemos en conjunto. Concebir la investigacin como actividad potica, significa
enfocar la atencin en la investigacin como dilogo, es decir, como conversacin que responde
a relaciones y situaciones especficas, y puede por consiguiente ampliar el espectro de posibili-
dades e ideas para otras formas de vida social.
Anderson, H. (1997): Conversation, language and possibilities. New York (Basic Books).
Bateson, G. (1972): kologie des Geistes. Frankfurt a. M. (Suhrkamp).
Gergen, K.J. (1994): Realities and relationships. Cambridge (Harvard University Press).
McNamee, S. (1995): Re-inscribing organizational wisdom and courage: The relationally enga-
ged organization. In: S. Srivasta (ed.): Organizational wisdom and courage. San Francisco
McNamee, S. (1997)L Psychotherapy as social construction. In: H. Rosen a. K. T. Kuehlwein
(eds.): Constructing realities: Meaning-making perspectives for psychotherapists. New
York (Jossey-Bass).
Seikkula, J., J. Aaltonen, B. Alakare, K. Haarakangas, J. Keranan a. M. Sutela (1995): Treating
psicosis by means of open dialogue. In: S. Friedman (ed.): The reflecting team in action.
New York (Guildford).
La investigacin psicoteraputica como discurso social
Invitacin a la investigacin cualitativa como colaboracin teraputica
Klaus G. Deissler y Water Zitterbarth
La labor del poeta no consiste en adaptarse a algn tipo de
realidad concreta, o glorificarla,
sino en ir ms all de ella para mostrar la posibilidad de
lo bello, del amor y la paz.
Hermann Hesse
Las siguientes disquisiciones intentan ser una contribucin a una cultura de las diferencias, que
se exprese en la pluralidad de voces y dentro de la cual dichas diferencias no slo sean acepta-
das, sino tambin cultivadas, alentadas, y vistas como premisas para la colaboracin teraputica
creativa y su investigacin. En tal sentido no habra por qu rechazar el consenso, pero ha de
tenrsele ms bien como la excepcin la regla es un pluralismo de significados y posiciones.
Esto es tambin vlido para la descripcin de la prctica de las diferentes formas de terapia. Los
autores no creen que exista una u otra forma de descripcin de la prctica teraputica que sea
verdadera. Consideran en cambio que las diferencias en cuanto a las formas de terapia son valio-
sas, y que las diferentes formas de terapias no pueden ser reducibles a una de ellas. El reclamo de
los autores a favor de una investigacin teraputica cualitativa-discursiva no debe ir a parar en
un rechazo o una sustitucin generalizados de los esfuerzos de las investigaciones cuantitativas,
sino antes bien cimentar el principio de un equilibrio de ambas direcciones investigativas que
ponga en marcha una discusin en torno a su conveniencia respectiva en relacin con determina-
das investigaciones y problemas.
Poesa social (conversacional)
El construccionismo social (Gergen 1994; Shotter 1993) representa el contexto en el que desar-
rollamos nuestras reflexiones e ideas. El mismo postula una comprensin ampliada de los proce-
sos sociales: el saber, el conocimiento y las construcciones de la realidad de todo tipo se produ-
cen de forma comunicativa especialmente en las conversaciones. De conformidad con estas
ideas, las conversaciones han de entenderse como un mutuo hablarse, o lo que es igual, como
interacciones dialogsticas en las que se crea la realidad, y para las cuales proponemos el trmino
poesa conversacional. As vistas las cosas, no puede hablarse de fundamentos o bases de una
prctica comunicativa como la psicoterapia, desprovistos en s mismos de la creacin comunica-
tiva. Por tal razn, abogamos por una posicin que renuncie a los fundamentos (bases) en apa-
riencia slidos del saber o de los conocimientos y los hechos verdaderos. En lugar de esto,
estamos a favor de una pluralidad de descripciones y diseos coherentes de la prctica psicote-
raputica. Estos diseos y descripciones se construyen en comn, creando nexos cuando nos lla-
mamos mutuamente la atencin sobre las descripciones o las historias acerca de la prctica te-
raputica. De ese modo se desarrollan redes de referencias, que contribuyen a determinar los sig-
nificados de las descripciones y diseos. Estos nexos referenciales o contextos pueden calificarse
de escuelas de construccin de la realidad social. Dentro de las conversaciones, tienen lugar dos
procesos mutualmente complementarios, que entendemos como confirmacin (reconocimiento) e
invencin (re-diseo). A este proceso en su conjunto denominamos poesa conversacional o di-
scurso potico.
Por consiguiente, puede decirse que la produccin del saber y los conocimientos en el
campo investigativo teraputico se trata de dilogos en dilogo, o conversaciones en conversa-
cin, es decir, conversaciones que se hallan en dilogo unas con otras, y que por ejemplo, en
las situaciones teraputicas producen nuevas construcciones. A fin de evitar malas interpretaci-
ones, queremos subrayar especialmente que hemos evitado hablar en trminos de conversaciones
sobre conversaciones, porque no queremos decir que unos dilogos sean superiores a los otros.
Simplemente estn concatenados con los dilogos precedentes, se intercambian con ellos, y estn
por su parte abiertos a conectarse con otros.
Prioridad de la prctica
El asunto de si puede o debe haber tal cosa como una ciencia per se de la accin teraputica, es
algo que no abordaremos aqu. A nuestro juicio lo decisivo es otra cosa. Casi todos los enfoques
que apuntan hasta ahora en esta direccin, parecen estar inspirados en la teora de sistemas, la
ciberntica, la teora del caos, etc. Por otro lado, apenas disponemos de una comprensin in-
dependiente y cabal de la prctica psicoteraputica, que tome en serio este proceso como una
prctica creativa y en comn del discurso y la accin, en vez de reducirlo a algo que se encu-
entra detrs, y puede concebirse la mayor parte de las veces de forma naturalista. En otras palab-
ras, para la comprensin de la prctica de la psicoterapia, quisiramos en el futuro menos teoras
que hemos conocido y en parte aprendido a valorar en contextos ajenos a la terapia y fuera de su
marco de accin.
Ms bien deseamos todo lo contrario, es decir, una investigacin minuciosa
del proceso de comprensin de nuestra propia prctica teraputica, como discurso social crea-
tivo. Entonces si ha de haber una suerte de terapia psicoteraputica del futuro, deseamos que se
trate ms bien de lo que clientes y psicoterapeutas realmente conversan y hacen en comn, y me-
nos de teoras, surgidas en campos ajenos a la terapia, y cuya aplicacin ha sido con posteriori-
dad extrapolada a la psicoterapia. Para decirlo en trminos de teora de la ciencia, eso correspon-
dera ms bien a un procedimiento inductivo que a uno deductivo dentro de la investigacin psi-
Los sistemas colaborativos y la posibilidad de hacer las cosas conversables
A nuestro parecer, muchas culturas de la prctica psicoteraputica son de forma tcita una
metfora de los sistemas operativos
de las computadoras. De forma sucinta, esta metfora im-
plica que los terapeutas pueden intervenir en los sistemas operativos de sus clientes, y por ende
operan, o lo que es lo mismo tratan a sus pacientes. Por otra parte, existen tambin sistemas
operativos de escuelas de terapia, que se consideran sistemas de expertos. Los secretos de estos
sistemas operativos circulan en el crculo de sus usuarios (maestros y discpulos), son aplicados,
estudiados, perfeccionados, etc. por sus representantes. En resumen, podra decirse que las escu-
elas de terapia parecen estar organizadas en torno a sus secretos operativos. De modo que bien se
es parte del grupo de los iniciados en los secretos operativos, o bien no se est en modo alguno.
Cabe ahora preguntar qu ocurrira si abandonsemos la metfora de los sistemas opera-
tivos. Nos parece que en nuestro caso representamos el campo de la colaboracin teraputica.
Esto quiere decir que ya no necesitamos estar pendientes del anlisis de los sistemas operativos y
sus secretos, por cuanto la forma y modo en que clientes y terapeutas trabajan de conjunto
constituye ahora el centro de nuestra atencin. Por consiguiente, en correspondencia con dicha
concepcin, somos del criterio que el modo de colaboracin no puede mantenerse oculto, o ser
tratado como algo secreto. Justamente lo contrario: cada escuela teraputica debe por ende expo-
ner abiertamente su concepcin de la forma de colaboracin con el cliente, de modo que por
ejemplo los clientes potenciales puedan decidirse por la forma de colaboracin que deseen para
sus objetivos teraputicos.
De igual modo, deban describirse los contenidos del trabajo teraputico, as como las
condiciones contextuales y el estilo de trabajo. El objetivo de estas descripciones sera publicar
las posibilidades fundamentadas de diversas formas de psicoterapia. En varios experimentos en-
caminados a examinar el campo sistmico en busca de secretos operativos, pudimos constatar
que a menudo existe una correspondencia una suerte de coqueteo entre la parafernalia secreta
de los gurs psicoterapeutas por un lado, y la tendencia a creer en los secretos, observada en los
clientes que acuden en busca de esclarecimiento, por otro lado. Si este juego de conjunto en el
sentido de efectos placebos creados por el accionar en comn de clientes y terapeutas resulta
ser un componente importante de los efectos psicoteraputicos, entonces con toda seguridad es-
tos ltimos han de ser objeto de mayor esclarecimiento a la luz de las investigaciones cualitati-
La investigacin como discurso social
A nuestro juicio, una investigacin de la colaboracin teraputica est indisolublemente ligada a
que su validacin tenga lugar de manera participativa. Por validacin participativa entendemos
que clientes, terapeutas y investigadores en dilogo mutuo, determinan el valor, los beneficios y
la posibilidad de supervivencia de los procedimientos teraputicos, considerndose las diferenci-
as de nuevo en este caso no slo inevitables, sino tambin deseables.
Por mucho tiempo prevaleci en los crculos sistmicos una actitud extremadamente
crtica, e incluso de rechazo, ante la ciencia como investigacin emprica. Slo en el transcurso
de la aprobacin de la ley sobre psicoterapia, y la correspondiente exigencia en cuanto a garanti-
zar la calidad del trabajo teraputico se produjo un cambio en esta actitud, y se dio espacio a la
adopcin de estndares cientficos, en ocasiones muy poco crticos, cuyo origen y condiciones de
validez epistemolgica no estuvieron ya ms sujetos a debate. Evaluadas a partir de esta acepta-
cin sin cuestionamientos de un abordaje cientfico ms bien problemtico desde las perspec-
tivas del construccionismo social no es de extraar que las reservas de la primera generacin
de practicantes y terapeutas sistmicos sean vistas como ideas necias, que fueran ya superadas
exitosamente por una generacin ms joven.
Por otra parte, consideramos que las reservas en contra de las investigaciones empricas
si bien no es algo que podamos compartir ya ms de manera absoluta poseen un ncleo de ra-
cionalidad, articulado de forma ms bien intuitiva que explicita en el conocimiento de que el
pensamiento construccionista-sistmico y una metodologa cientfica emprico-realista no se a-
justan nada bien la una a la otra. Permtasenos explicar este asunto con ms detalles en relacin
con algunos aspectos que ataen a la investigacin psicoteraputica.
La investigacin teraputica cuantitativa tradicional es ante todo y en primer lugar inves-
tigacin de efectos, y por ende no es investigacin psicoteraputica discursiva en el sentido en
que nosotros la concebimos. Lo que interesa decisivamente en aquel caso no es lo que terapeutas
y clientes producen y construyen en comn, y cmo trabajan en colaboracin, sino si los obje-
tivos y medidas teraputicos tienen o no una repercusin fuera de la situacin teraputica misma,
y hasta qu punto. No negamos que las presiones formativas y justificativas ejercidas por las
polticas de salud hayan proporcionado ante todo una coyuntura a los enfoques de la investiga-
cin teraputica, siendo as en parte responsable de que los mismos consistan casi exclusivamen-
te en estudios de los efectos teraputicos, o lo que es igual, en estudios comparativos de efectos
teraputicos. Por otra parte, sin embargo, la metodologa adecuada impide ver ms all del marco
de referencia, es decir, adentrarse en los sistemas de problemas, o lo que es igual, los sistemas
de solucin de problemas. El limitarse a la investigacin de los efectos y menospreciar la inves-
tigacin de los procesos discursivos, no puede ser por ende considerada slo algo motivacional,
sino tambin como condicionada metodolgicamente.
El hilo conductor de la investigacin cuantitativa de los efectos parece ser la investigacin de los
frmacos con su paradigma dosis-efecto. Se trata de la administracin de un medicamento, y la
formacin de varios grupos experimentales, los cuales comparan entre s sus resultados numri-
camente en relacin con la administracin o no administracin, y las diferencias existentes antes
y despus. El ideal de este tipo de investigacin es el establecimiento de leyes quasi-naturales
mediante el descubrimiento de diferencias cuantitativas significativas. Sin embargo, se pasa aqu
por alto entre otras cosas que los problemas, trastornos o enfermedades tal cual son
concebidas desde las posiciones del construccionismo social, no pueden ser entendidas como
magnitudes independientes del sistema de terapia, sino que son ellas mismas resultado de las
comunicaciones incluidas las conversiones teraputicas en las que se negocia la definicin
del problema (vgl. Deissler 1996).
Metodologa de sistemas suaves
Otro aspecto que amenaza con vulnerar la lgica propia de las terapias discursivas, radica en las
prcticas a menudo invasivas de la recoleccin de informacin que forma parte de la investiga-
cin teraputica de base emprica. Con sus entrevistas y cuestionarios estandarizados, el proce-
dimiento proveniente del setting teraputico y caracterizado por ser respetuoso, cauteloso y co-
medido en cuanto a promover la colaboracin y la creatividad, amenaza no slo con ser influen-
ciado negativamente, sino con ser frustrado hasta la destruccin misma de aquello que se desea-
ba investigar. De este modo, por ejemplo, la cultura de la terapia sistmica no pudo lograr un
desarrollo ulterior a travs del proceso de investigacin, sino que experiment una tendencia al
estancamiento, o incluso a su eliminacin, en la medida en que sus clientes fueron degradados de
su condicin de co-constructores (expertos) a objetos de modificacin, intervencin y a-
doctrinamiento (Anderson y Goolishian 1992; Flick 1995; Deissler 1996).
Todos conocemos ejemplos de la potencialidad destructiva de los procesos de investiga-
cin en el campo de la etnologa. Muchos equipos de la televisin e investigadores, que creye-
ron poder investigar ingenuamente las culturas indgenas de Amrica del Sur o de frica, han
comenzado a destruir estas propias culturas a travs de la investigacin: los llamados hechos por
los moralistas (medio-ambientalistas) a los televidentes en cuanto a no viajar a estos lugares, al
tiempo que se mostraba el filme sobre la propia investigacin, tuvieron exactamente el efecto
contrario: despertaron la curiosidad y atrajeron el turismo a estas regiones que eran an el hbitat
de pueblos primitivos.
Naturalmente, estas objeciones a la cultura de la investigacin cuantitativa predominante
no deben ser entendidas en general como una crtica a ultranza al uso de los mtodos de medi-
cin y cuantificacin tambin en la investigacin teraputica, en otras palabras, no deben ser
tomadas como un llamado a echarlos sin ms ni ms por la borda. Los mtodos cuantitativos, en
especial los de la estadstica descriptiva, no son algo cuyos beneficios pasemos por alto, y la uti-
lidad de informaciones tales como el nmero de das de enfermedad antes y despus de un trata-
miento psicoteraputico es algo que ningn investigador cualitativo se cuestionara.
La investigacin cualitativa no representa tampoco para nosotros una empresa echada a
andar por personas con fobia a las matemticas, llammosles matemtica-fbicos. Lo que nos
cuestionamos es ms bien la pretensin de establecer en el campo de la psicoterapia y otras esfe-
ras, un ideal cientfico que anteponga la medicin y los nmeros incondicionalmente a toda con-
ceptualizacin de la experiencia clnica inmediata. Al mismo tiempo, deseamos poner en dilogo
y armona las necesidades clnicas de todos los participantes clientes, terapeutas, investigado-
res y el personal externo comprometido.
La construccin discursiva de una postura investigativa cualitativo-colaborativa como
paradigma para la investigacin teraputica, representa una posibilidad lgica de tener en cuenta
las reservas en contra de la investigacin emprica, como existen tradicionalmente en la terapia
sistmica, sin tener que renunciar por ello a la investigacin misma.
La investigacin como construccin social
En este punto quisiramos precisar algunos aspectos en torno al trmino cualitativo, que escla-
rezca a todos la proximidad de este abordaje a la prctica discursiva-teraputica.
En relacin con el tema de la objetividad, nuestra versin de la investigacin cualitati-
va se cuestiona que haya un mundo objetivo all afuera, incondicionalmente a nuestra disposi-
cin para nuestros fines investigativos.
De este modo, en lugar de la asuncin de que hay deter-
minadas categoras, hechos y nexos sociales que pueden ser descubiertos o hallados como
estructuras sociales dadas por cada miembro apto de la sociedad, aparece la concepcin de que
los hechos sociales pueden ser por regla general construidos por los miembros de la sociedad en
procesos continuos de creacin prctica, y discursiva. Por lo tanto, nos hallamos en un proceso
constante de construccin social.
La realidad social en su conjunto como contexto de la actividad teraputica deviene una
realidad que ha de verificarse constantemente, o lo que es igual, se convierte en el resultado de
procesos de produccin de significados de los participantes, en los que estos ltimos exponen
unos a otros de forma continua sus representaciones de aquello que justamente ocurre. De ah se
sigue tambin, que los hechos sociales en el marco de la investigacin cualitativa han ser vistos
como generados de manera interactiva en lo fundamental. Las construcciones que constituyen el
mundo social, no son creadas por un sujeto aislado, ni en un proceso social entendido como ac-
cin consciente y deliberada al servicio de una influencia dirigida unilateralmente o intervencin
linear. Al igual que los desarrollos del pensamiento sistmico, el enfoque cualitativo en la inves-
tigacin, se nutre de una teora llamada interaccionismo simblico (Blumer 1969). Para el inter-
accionismo simblico, las acciones humanas se realizan no en forma de meras reacciones a
estmulos como postula el behaviorismo, sino que las interacciones son entendidas como accio-
nes interpretativas mutuas sobre la base de significados mediados simblicamente. Estos signifi-
cados se producen slo en el proceso de la interaccin
Apertura y desconocimiento
Finalmente, quisiramos referirnos al carcter abierto o apertura (Offenheit) como el tercer rasgo
distintivo de la investigacin cualitativa. Por carcter abierto o apertura se entiende que la estruc-
turacin terica del objeto de investigacin por parte del investigador se aplaza hasta tanto el ob-
jeto de la investigacin no se halla estructurado a travs de los sujetos de la investigacin. En la
prctica eso significa renunciar a una formacin de hiptesis que se adelante al proceso de inves-
tigacin mismo. Naturalmente, el proceso de investigacin no se produce sin el planteamiento de
una interrogante, pero sta no culmina en la formulacin de hiptesis, como se postula por lo re-
gular a modo de rutina en las guas metodolgicas para la investigacin. De este modo la investi-
gacin cualitativa tiene no slo la libertad de servir a la comprobacin de las hiptesis, sino de
ser en s misma relevante para la formacin de hiptesis. En este punto vemos un paralelo
estrecho con la postura psicoteraputica del desconocimiento (el no saber) en las formas de te-
rapia colaborativas, en las que no se le pide al terapeuta disponer siempre de los instrumentos
correctos para la descripcin del problema de los clientes, ni de tcnicas de intervencin adecua-
das para la solucin de sus problemas (Anderson y Goolishian 1992).
Posibles malos entendidos
Los tres rasgos la apertura, la interaccin y la constructividad nos parece que ponen de mani-
fiesto no slo curiosas coincidencias entre el pensamiento y la accin postmodernos y la investi-
gacin cualitativa, sino que son tambin propios para impartir un contenido adecuado a la expre-
sin cualitativa en el contexto de la investigacin cualitativa, e impedir que dicho contenido
sea objeto de una serie de malos entendidos De modo que no se trata de que el trmino cualita-
tivo se refiera homnimamente a que asegure por el mero hecho de llamarse as una alta ca-
lidad de la investigacin cualitativa de manera apriorstica y al mismo tiempo mgica.. Todava
ms desafortunado nos parece el identificar cualitativa con una referencia a la calidad de las
vivencias subjetivas (Faller 1994).
En esto vemos el intento por lograr un vnculo demasiado estrecho entre la investigacin
cualitativa y la historia de casos psicoteraputica clsica, que no por gusto ha ido a parar en me-
dio del fuego cruzado de la crtica. Por otro lado, no obstante, eso no debe entenderse en el sen-
tido de que la investigacin cualitativa no dejara espacio alguno para la subjetividad o la indivi-
dualidad, sino ms bien que la subjetividad en la investigacin cualitativa es investigable y con-
cebible slo como la resultante de procesos comunicativos que forman parte de un sistema de
lenguaje y acciones, y no como propiedades abstractas de personas.
Investigacin cualitativa versus calidad de la investigacin
Cmo podran entonces verse los mtodos de investigacin que van ms all de una investiga-
cin sistmica cualitativa?
Quisiramos en primer lugar distinguir tres procesos de construccin social paralelos, a la par
que mutuamente relacionados:
- El primer proceso describe la colaboracin teraputica entre terapeutas y clientes,
- El segundo la investigacin en comn de estos procesos con la inclusin de los in-
- El tercer proceso puede verse como la administracin y el aseguramiento financiero
de los dos previamente mencionados, en otras palabras si se quiere, como procesos
de construccin dentro del encargo social.
Sobre la base de esta diferenciacin, la calidad del trabajo de colaboracin teraputica en
cada caso particular se evala partiendo de la evidencia inmediata ofrecida por la respuesta que
terapeuta y cliente den a la pregunta: En qu medida es til nuestra colaboracin?

Por otro lado, la intervencin del investigador que observa conduce a una evidencia me-
diada, en la misma medida que aqul a una distancia relativa del proceso de psicoterapia
plantea una serie de preguntas, que conducen por su parte tambin a enunciados sobre el benefi-
cio de este proceso. La mayor parte de las veces los enunciados del investigador se hacen bajo el
reclamo de un nivel ms alto en cuando a la posibilidad de generalizacin o generalizabilidad.
Tal reclamo puede lograrse si se da el caso favorable de que el investigador, adems de la posibi-
lidad de formular problemas, y de ver y escuchar en sesiones en vivo, de manera inmediata, pue-
de tambin hacer uso de transcripciones escritas, as como de grabaciones de video o de audio,
de manera mediata. En esto se puede ver tambin una diferencia con el mtodo del equipo refle-
xivo de Tom Andersen (Andersen 1991), que puede realmente concebirse como una actividad
investigativa inmediata (cf. Andersen 1997). En contraste con esto, el investigador que se halle
fuertemente inmerso en procesos construccionistas cientficos, se encuentra libre de la presin de
las acciones inmediatas, lo cual le permite proseguir su actividad distancindose en tiempo y
espacio del resultado investigativo, pudiendo entonces utilizar materiales grabados, como ya he-
mos sealado anteriormente. Naturalmente, este distanciamiento debe ser slo temporal, y no
constituir una caracterstica del proceso investigativo en su conjunto, porque de lo contrario el
objetivo de toda investigacin cualitativa consistente en lograr un continuo aseguramiento, me-
joramiento y perfeccionamiento del trabajo teraputico pronto se perdera de vista. No obstan-
te, el ideal de la inmediatez de la actividad investigativa a saber, como actividad de investi-
gacin conjunta, discursiva y directa, en la que clientes, terapeutas e investigadores se insertan
en la conversacin no debe perderse de vista.
Puede tambin decirse lo siguiente:
1. que lientes, terapeutas e investigadores pueden construir estos juicios, separados unos
de otros;
2. clientes y terapeutas en dilogo mutuo, terapeutas e investigadores en dilogo mutuo,
investigadores y clientes en dilogo mutuo, y
3. finalmente los tres grupos, es decir, clientes, terapeutas e investigadores en dilogo
mutuo, pueden construir los respectivos resultados en cuestin.
En las investigaciones clsicas, de cierto modo, estas tres posibilidades de procesos no se
mencionan. O bien clientes, terapeutas e investigadores se investigan por separados, y a lo sumo,
se establecen coeficientes de correlacin a fin de comprobar el grado de correspondencia entre
los tres grupos de personas. No se prev en modo alguno un intercambio entre estos tres grupos
como parte del esfuerzo investigativo. En otras palabras, se da por sentado una separacin perso-
nal y temtica entre los tres grupos. Que clientes, terapeutas e investigadores en una conversa-
cin conjunta sometan a consulta qu ha de investigarse, y qu requiere terapia, es algo al pare-
cer totalmente fuera de lugar en la investigacin clsica. En cambio, nosotros afirmamos que jus-
tamente se tiene que ser el momento central de la investigacin cualitativa de la colaboracin
en la terapia.
Por suerte, el enfoque postmoderno prev que estos procesos de intercambio mutuo ocu-
pen un lugar central, en la medida que se acenta la reflexividad radical y se pone en prctica la
validacin participativa. Para lograr esto, tiene que haber transparencia no slo del mtodo te-
raputico, sino tambin del mtodo de investigacin.
Por consiguiente, quisiramos a modo de resumen postular tres tipos de procesos de con-
struccin social.
El primer tipo de proceso de construccin social consiste en llevar a cabo la terapia como
un servicio, en el que clientes y terapeutas trabajan en colaboracin. En este caso, es el cliente
quien hace el encargo.
El segundo proceso de construccin social es un proceso discursivo que incluye uno o
varios investigadores, con ayuda de los cuales se forman construcciones de segundo grado
Las construcciones de segundo grado son construcciones complementarias con respecto de a-
quellas construcciones que pueden ser construidas en el campo social por los sujetos actuantes,
cuyo quehacer el investigador observa y explicar de conformidad con las reglas metodolgicas
de su ciencia. Estas construcciones de segundo grado, con las que se investiga el servicio de la
terapia, se hallan algo ms alejadas del proceso teraputico, en virtud de una distancia en el
tiempo, que a la par hace posible la reflexin. En ese caso, pueden constituir un encargo de los
terapeutas, o bien de aquellos que proveen el financiamiento, como las cajas del seguro de en-
fermedad, los centros de investigacin, etc.
El tercer proceso de construccin social sera el de la administracin o el proceso de fi-
nanciamiento bien para el primero de los procesos mencionados, bien para el segundo, o para
ambos. Puede decirse que constituyen un encargo de la sociedad o de los legisladores.
Los procesos investigativos de construccin social
consisten esencialmente en la re-ac-
tualizacin de procesos teraputicos pasados, la reflexin sobre los procesos teraputicos actua-
les, y la actualizacin de los resultados futuros del proceso teraputico (anticipacin). Los mis-
mos deben tener lugar con la participacin de clientes, terapeutas e investigadores, y tienen por
objeto elevar o mejorar la utilidad de los procedimientos psicoteraputicos y su calidad (McNa-
mee 2000; Andersen 1997).
Otra forma posible de referirse a estos procesos de investigacin dialgica o socio-poti-
ca y a la validacin participativa sera decir que los investigadores, terapeutas y clientes se con-
Recurriendo a otra imagen, la investigacin cualitativa de la colaboracin psicoteraputi-
ca podra compararse con un concierto en vivo de un grupo de jazz , que se graba, y ms tarde
como conserva por ejemplo, como banda de video se pone a disposicin de todos los inte-
resados, y acto seguido se actualiza e investiga en el proceso de investigacin. En el marco de
nuestra metfora, diramos que esto conducira a un estudio de grabacin, que utiliza los resulta-
dos de la investigacin, y prueba, perfecciona, y desarrolla nuevos estilos a partir de esta gra-
bacin. Finalmente, podra darse un nuevo concierto en vivo con el nuevo estilo musical. Diga-
mos que el desarrollo de la terapia sistmica clsica con su estilo de intervencin a las formas de
terapia basadas en el construccionismo social con su nfasis en los procesos reflexivos, podra
verse a travs de la ptica de esta metfora.
Naturalmente, no hay que exagerar la comparacin entre el proceso teraputico y la mu-
sicalizacin improvisada como base para construir sobre ella procesos de investigacin. Las gra-
baciones musicales pueden servir como normas de estilo que pueden ser imitadas o desarrolladas
de acuerdo con el gusto, y por ende corresponden en particular a un criterio esttico. Las normas
de estilo que los estudios cualitativos de terapia deban hacer, deben de corresponder ms bien a
criterios ticos. Los mismos deben ser tiles, o lo que es igual, beneficiosos. De este modo, de-
ben ayudar a enriquecer y optimizar el trabajo de colaboracin teraputica, contribuir a abrir al-
ternativas, y servir para hallar vas de salida a los dilemas pobres del tipo o esto, o lo otro, o lo
que es igual, a los falsos dilemas en la solucin de problemas.
Objetivos temporales
Con ello llegamos a la cuestin de cul puede ser el objetivo de tales procesos de construccin
investigativos. El objetivo ms general y superior debe ser el mejoramiento del trabajo teraputi-
co, y con ello la respuesta a la pregunta sobre qu es til y provechoso para la terapia. No obstan-
te, en empresas investigativas concretas es necesario descomponer este planteamiento general de
la pregunta en numerosos planteamientos concretos ms pequeos. Esto es de por s ya recomen-
dable por cuanto no es posible partir del supuesto de que todos los intereses de los investigadores
sean exclusivamente de naturaleza teraputica. Adems de presentar el tipo de inters ligero o
divertido (que mal haramos en menospreciar con el calificativo de arte por el arte, ya que de
manera general puede promover la fruicin por el trabajo investigativo) las comparaciones cua-
litativas de la situacin teraputica con otras situaciones sociales por ejemplo la de una activi-
dad docente que tambin presente la estructura de pregunta-respuesta-pregunta, u otras situa-
ciones similares pueden ser de inters terico, al igual que la comparacin de las culturas de
colaboracin en las diferentes escuelas de terapia, etc.
En tanto nos mantengamos en el campo estrecho de los intereses teraputicos discursivos,
los resultados de las investigaciones cualitativas de la colaboracin teraputica deberan tocar
quizs tambin cuestiones de la generalizabilidad y por ende responder cuestiones tales como si
por ejemplo los mismos procedimientos dan buenos resultados en distintos contextos, con
independencia de la clase de cliente, como suele decirse, o de las cualidades del terapeuta.
Tambin se puede, por ejemplo, comparar entre s distintos mtodos cualitativos, y podra
quiz preguntarse con la hermenutica objetiva (Oevermann et al.. 1979), qu temas todava
no expresados o implcitos podran desempear un papel, o qu contiene ya la primera secuencia
detallada de la conversacin del cliente de todo lo que ha de esperarse en el curso de la terapia.
En la teora fundamentada (grounded theory, Strauss 1991), se podra buscar similitudes o aspec-
tos comunes entre diferentes sesiones, o se las pudiera construir de ese modo. Con la ayuda del
anlisis conversacional (Bergmann 1991) por ejemplo, se investigaran las cualidades formales
del proceso de conversacin y con ellas las del contacto existente entre el terapeuta y el cliente.
Adems, por medio de un sistema simblico formalizado, se pueden llevar a cabo estudios
comparativos cualitativos entre diferentes formas de psicoterapia (Deissler 1997). Algo que fi-
nalmente revestira tambin gran importancia, sera la correlacin entre los mtodos que se em-
plean, y el problema que se quiere trabajar. A diferencia del enfoque cientfico tradicional, un
enfoque social-construccionista se preguntara cmo determinados fenmenos que discurren en
el proceso teraputico, se crean o construyen en la conversacin en comn. Y tambin en esto,
deberan incluirse en el proceso de investigacin de nuevo los clientes y su valoracin, en la me-
dida de lo posible.
Sobre la base de la materia prima usada, las transcripciones de videos o audio, o por me-
dio de lo que se observa y se escucha en las sesiones en vivo, se pueden entonces tratar de re-
sponder, entre otras, las siguientes preguntas:
! Qu consecuencias tiene un saludo amistoso entre terapeutas y clientes?
! Qu consecuencias tiene la configuracin de las condiciones de la sesin (set-up) para la
terapia, por ejemplo el que est presente un segundo terapeuta, el que haya un espejo unidi-
reccional, etc.?
! Qu hay que hacer para crear determinadas formas de colaboracin?
! Qu tratamientos de las premisas de una conversacin podran arruinarla?
! Bajo cules condiciones se promueven la autoinvencin y la autocomprensin?
! Cmo pueden los interlocutores de la conversacin, es decir, clientes y terapeutas, contri-
buir a ello?
! Cmo seran los mtodos que permitiran a clientes, terapeutas e investigadores trabajar
bien en conjunto?
! Qu fantasas y teoras tienen los clientes sobre sus dificultades y sobre el proceso te-
raputico? Cmo cambian stas en el curso de la terapia, y cmo contribuye todo esto en
su conjunto al xito de la terapia?
El estrecho engranaje entre las reflexiones de clientes, terapeutas e investigadores ci-
entficos que proponemos aqu, podra tambin contribuir a una fecundacin mutua de la ciencia
y la prctica, la investigacin abierta y la privada, como la que llevan a cabo para s algunos pro-
fesionales de este campo en el marco de crculos pequeos. Asimismo, no nos parece menos me-
ritorio el hecho de que la investigacin cualitativa nos permite, si no eliminar, al menos reducir
de modo evidente el abismo entre la formacin de teoras cientficas, y el ejercicio prctico de la
terapia objeto frecuente de quejas de un lado y del otro. Una disminucin de la lejana entre la
investigacin acadmica y abierta de orientacin cualitativa por un lado, y la prctica teraputica
diaria por otro, tendra como consecuencia en todo caso el que no sea totalmente ilusorio que la
investigacin cotidiana de quienes ejercen la terapia, se llene de contenido cientfico de tal modo
que se convierta en un procedimiento comnmente aplicable, cuya direccin y objetivos permita
una secuencia inteligente, conveniente y eficiente de cada paso del proceso teraputico.
Una cuestin un tanto ms difcil sera qu cuestiones no resueltas tendran los terapeutas
dejar en suspenso o someter a escrutinio, a fin de crear las premisas de un proceso de decisin
responsable que pueda desembocar en construcciones sociales duraderas. Otra segunda cuestin
podra ser de qu modo se pueden fomentar los procesos poticos o creativos dentro de las
conversaciones teraputicas.
Los resultados de la investigacin cualitativa de la colaboracin teraputica podran ser
reglas construidas cambiables, mediante las cuales puedan generarse construcciones sociales.
Estas construcciones sociales deban ser por ende construcciones teraputicas, abiertas ellas
mismas al cambio. Los procesos de construccin social dentro de la terapia deban ser calificados
como tiles por los tres grupos en cuestin, a saber, clientes, terapeutas e investigadores.
Este tipo de investigacin cualitativa puede compararse con el juego de los nios, que
comienzan a jugar un determinado juego, y al mismo tiempo cambian gradualmente las reglas
del juego. Si se quiere, la investigacin cualitativa de la colaboracin teraputica representa un
modelo de investigacin tridico, en el cual clientes, terapeutas e investigadores se hallan com-
prometidos en comn, en un proceso de construccin social, por lo que es necesario que el crcu-
lo entre los tres grupos siempre vuelva a cerrarse.
De este modo, las construcciones originadas en comn como parte del trabajo psicote-
raputico conjunto revisten carcter de investigacin psicoterapetica sociodiscursiva, o lo que
es igual, sociopotica.
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Evaluacin cualitativa de los procesos de consulta desde la perspectiva socio-
Ulrike Froschauer
En los ltimos aos se ha hecho se ha destapado un gran inters en la realizacin de evaluacio-
nes. Si bien los orgenes de la evaluacin se remontan ya al pasado siglo (Kern 1982), la sistema-
tizacin de esa direccin investigativa comienza en los aos veinte con las mediciones socio-ci-
entficas de corte puramente cuantitativo (Guba y Lincoln 1987). Con la escasez de recursos dis-
ponibles acompaada al mismo tiempo por el reclamo de una mayor calidad, se manifiestan cada
vez ms las exigencias en cuanto a comprobar si las medidas en el campo de los procesos de
cambio sociales u organizativos pueden satisfacer de manera econmica las expectativas puestas
en ellas. De mltiples formas, la evaluacin en este proceso funciona como instrumento de con-
trol de instancias jerrquicamente superiores, como legitimacin de medidas de racionalizacin,
y proporciona argumentos para intervenir en el curso de los procesos sociales y econmicos. En
la esfera universitaria, por ejemplo, cuando de evaluaciones se trata, se hallan a la disposicin
disciplinas, institutos de investigacin, programas de investigacin (y su aplicabilidad prctica).
Asimismo, en el campo de la economa, se someten a comprobacin las medidas de desarrollo,
los aspectos de la calidad, la gerencia de personal, o el consejo de organizacin. Finalmente, a
modo de ejemplo, tambin la esfera de la salud se introduce en esta maquinaria de control, y se
enfrenta a criterios sobre el uso de medicamentos o la efectividad de las terapias. En relacin con
esto, el xito en cuanto a lograr eficiencia en los costos puede constituir un criterio esencial de
valoracin para las cajas del seguro de enfermedad.
En los ltimos tiempos adquieren importancia las evaluaciones que persiguen prestarse para
uso instrumental como medio de racionalizacin, y para mejorar la comprensin de los fenme-
nos sociales, para a partir de ah suministrar tambin el conocimiento para los procesos de cam-
bio. En el contexto de las consultas, ellas ponen en un primer plano la comprensin del orden y
el cambio, y tratan junto con los implicados, de construir la lgica segn la cual tienen lugar los
cambios. De este modo, la evaluacin trata de mostrar en cules contextos sociales se desarrolla
la realidad en el marco de la consulta, qu factores de estabilidad y cambio desempean un papel
en ello, y qu efectos se producen de ese modo en el sistema de coordinacin comunicativa
recproca. Las exposiciones que siguen se ocuparan por tanto de los supuestos epistemolgicos
que subyacen en la evaluacin cualitativa, y sobre esa base, presentaran las funciones especfi-
cas, y la realizacin de evoluciones cualitativas de los procesos de consulta.
Reflexiones epistemolgicas
La evaluacin cualitativa se orienta hacia una concepcin construccionista en relacin con el ac-
ceso a la realidad, y por consiguiente est en deuda con los principios de la investigacin socio-
interpretativa. El punto central de partida es la concepcin de que el mundo es en principio inac-
cesible a nuestros conocimientos (vase Froschauer 1997). Nuestros sentidos no perciben los ob-
jetos mismos, sino aquellos fenmenos que en la conciencia contribuyen a la identificacin de
los objetos. Son dependientes de los criterios de diferenciacin aprendidos o producidos en la
conversacin, que son aplicados al medio circundante, y en lo sucesivo posibilitan una construc-
cin sensorial del mundo (vase Gergen 1994). Nuestra nocin de lo real y el carcter implcito o
sobrentendido que concedemos a nuestra imagen del mundo guardan relacin con la realidad,
pero son una construccin. De este modo, los fenmenos no tienen sentido por si mismos, sino
que su sentido es el producto de una construccin. La realidad es de este modo construida soci-
almente, se consolida en las experiencias producidas interactivamente como estrategias tipifica-
das para dominar los problemas cotidianos, y en virtud de su nexo con la respectiva condicin
social, contiene orientaciones sociales normativas, as como particularidades provenientes de la
elaboracin de exigencias del medio. La construccin de la realidad no es un proceso individual
o pasivo de captacin de percepciones, sino un proceso de negociacin interactivo entre actuan-
tes con inclusin del medio fsico y social, en el curso del cual se crea nuestra realidad, que al
mismo tiempo se nos presenta como realidad externa independiente de nosotros (vase Strauss
Mediante la investigacin socio-interpretativa se puede producir una aproximacin a la
realidad socialmente construida, pero nunca un reflejo de la realidad. Al respecto hay que tomar
en consideracin que en correspondencia con esta lgica tambin la investigacin social empri-
ca es una construccin creada de forma comunicativa, y que por consiguiente tambin los re-
sultados de la evaluacin cualitativa son constructos. Los artefactos sociales producidos median-
te la interaccin en el marco de la investigacin son fenmenos independientes, que han de ser
vistos con independencia de las construcciones individuales. Las informaciones producidas
empricamente guardan por lo general relacin slo con un aspecto parcial de un objeto de inves-
tigacin, surgen a partir de una determinada perspectiva, y estn sujetas a un determinado plazo
de tiempo. Para la calidad y el valor de los resultados empricos es de suma importancia que tan-
tos los productores como los destinatarios o quienes aplican los resultados de la investigacin,
tengan siempre conciencia de que se trata de construcciones con carcter temporal.
A la luz de este trasfondo, las conversaciones en el marco de la consulta sirven para la
generacin y el cambio de construcciones sociales, tienen lugar en un contexto social especfico,
y son observables tanto por los actores en comunicacin (medio interior), como por el medio ex-
terior (los miembros del sistema de clientes que no estn integrados en el sistema de consulta).
De este modo la consulta crea su propia realidad, acoplada con el sistema aconsejado, mediante
la cual pueden realizarse dilogos en forma de una meta-comunicacin. Tanto la produccin de
la realidad como la reflexin a nivel de meta-reflexin crean la posibilidad para continuar la
comunicacin y constituyen la premisa para la reproduccin del sistema de consulta.
Segn Luckmann (1993), las conversaciones en el marco de la consulta representan con-
strucciones de primer orden. En el sistema de consulta, se establece una comunicacin entre los
miembros del sistema de clientes y los miembros del sistema de consulta, producindose una rea-
lidad en comn, determinada por disensin o consenso. Cuando, por ejemplo, un equipo de eva-
luacin lleva a cabo conversaciones con miembros del sistema de cliente o del sistema de consul-
ta, se trata de construcciones de primer orden. Cuando por el contrario, los actores participantes
en el contexto de la consulta, tematizan su comunicacin en el sentido de una meta-comunica-
cin hablando por ejemplo sobre la manera en que se comunican entre s, o por qu frecuente-
mente se producen malentendidos entre los actores, se trata entonces de una construccin de se-
gundo orden. Si por ltimo en el marco de una evaluacin se protocolizan las construcciones de
primero y segundo orden, se someten a un anlisis reflexivo sistemtico, entonces se tratara de
una construccin de tercer orden.
Al llevarse a cabo conversaciones por medio de la consulta, los procesos que fueron ini-
ciados y promovidos por la consulta, son sometidos a una reflexin sistemtica y continua, y cla-
ro est, tambin en trminos de los efectos que tengan del accionar del sistema evaluado. A
travs de las interacciones en el transcurso de la evaluacin, se generan, organizan y almacenan
conocimientos sobre la consulta y el cambio de perspectivas y modos de conducta, los cuales
quedan disponibles para ser seleccionados por los participantes. Para la produccin de estos co-
nocimientos es necesario tratar con diversos enfoques, y por ende con los valores lmites de la
constitucin del sentido, lo cual exige una elevada flexibilidad en los procedimientos meto-
dolgicos. Sin embargo, la evaluacin cualitativa no significa que en la recoleccin o interpreta-
cin de datos, se empleen exclusivamente mtodos interpretativos, aunque a estos les correspon-
da ciertamente un papel central (cf. Wolf 1993). La diferencia decisiva entre la evaluacin cuan-
titativa y la cualitativa yace en el enfoque de investigacin escogido, es decir, en la concepcin
de cmo se pueden alcanzar conocimientos confiables y sistemticos sobre un rea particular de
estudio. A tal objeto, los principios de la investigacin social cualitativa constituyen un import-
ante punto de referencia a la hora de trazar las estrategias de la investigacin.
Principios de la investigacin social cualitativa
La consideracin de esos principios de la investigacin social cualitativa (cf. Hoffmann-Riem
1980) a la hora de realizar una evaluacin de orientacin interpretativa, constituye un intento por
reformular tambin empricamente el abordaje construccionista de la realidad (cf. Froschauer y
Lueger 1996). En esta seccin se muestran las consecuencas que estos principios tienen para el
planeamiento y la ejecucin de una evaluacin cualitativa.
Comunicacin. Todo sistema social se basa en la comunicacin (cf. Luhmann 1997) y
construye las realidad de conformidad con criterios de seleccin internos de cada sistema, resul-
tando de este modo que dentro de cada sistema, la realidad no representa una entidad estable y
duradera, sino que se encuentra en movimiento permanente. En el transcurso de la evaluacin es
necesario recurrir a la observacin y comunicacin con respecto a los procesos de comunicacin
del sistema de clientes y del sistema de consultas. El propsito es saber que puntos de vista y ex-
plicaciones unen a los actores con sus acciones, as como qu cambios o fenmenos sociales
especficos se producen. En el curso de la evaluacin, la comunicacin desempea un papel en
los niveles descritos continuacin.
El diseo mismo de la evaluacin requiere del intercambio de condiciones para la ejecu-
cin en el sistema de evaluacin (si fuese necesario involucrando a los patrocinadores), ya que la
evaluacin crea su propio orden social, en el cual tambin se insertan los resultados potenciales.
Para la produccin de datos, se emplean en el curso de una evaluacin, procedimientos
abiertos tomando especialmente en cuenta las formas comunicativas de recoleccin de datos,
por ejemplo, realizando conversaciones con miembros del sistema de consulta, del sistema de
clientes y los consejeros y los consultantes hombres y mujeres. (Froschauer y Lueger 1992).
Puede tratarse de conversaciones tanto individuales como grupales. Adems, los datos produci-
dos por el sistema de clientes tales como, los protocolos de las sesiones, informes de negocios,
guas desarrolladas, etc. pueden ser incluidos en el anlisis en cuanto a su significado comuni-
cativo. A ms tardar, cuando los datos de la observacin se protocolizan, tiene lugar una trans-
formacin de los textos lingsticos, los cuales estn sujetos al anlisis interpretativo en comn.
La interpretacin de datos tiene lugar idealmente en grupos, negociando y examinando
los significados y las perspectivas, y comparndolos con interpretaciones alternativas, con el ob-
jeto de evitar interpretaciones habituales o precipitadas, y someter las conclusiones a una refle-
xin permanente (cf. Froschauer y Lueger 1992).
Los resultados provisionales de la evaluacin se discuten en forma de un lazo de retroa-
limentacin y si es necesario se complementan, con la participacin de todos los interesados
los miembros del sistema de consulta, los interlocutores e interlocutoras de las conversaciones
dentro del sistema de clientes, as como los patrocinadores y patrocinadoras.
Carcter abierto. La estructuracin del objeto de investigacin y del mtodo tiene lugar
slo en el curso de la aproximacin al campo de investigacin y no es definida con anticipacin.
Ya al establecer los objetivos de la investigacin, los diferentes intereses pueden entrar en con-
tradiccin unos con otros. En trminos de una primera negociacin, los objetivos de la evalua-
cin no pueden por tanto ser establecidos de forma externa e independientemente de los posibles
incumbentes, en correspondencia con los patrocinadores, sino que tienen que ser explorados y
definidos en comn, a fin de ver para que grupos determinado enfoque puede ofrecer deter-
minados beneficios. En el curso de una evaluacin cualitativa tambin es necesario posiblemente
abordar problemas no previstos con anterioridad, y aplazar otros.
El curso mismo de la investigacin debe adaptarse al nivel respectivo de conocimientos y
a las cuestiones estrictamente relevantes al proceso investigativo. Esto concierne por un lado a
los mtodos escogidos para la recoleccin e interpretacin de datos y su elaboracin tcnica, y
por otro a la eleccin de las unidades de anlisis incluidas en la investigacin, as como a la elec-
cin de la situacin investigativa.
Metodolgicamente se produce una clara exigencia de que el procedimiento tenga carc-
ter abierto, en tanto no se les impone a los interlocutores incumbentes ninguna presuposicin ni
lmites tcnicos en cuanto a la recoleccin de datos, sino que todo se orienta de conformidad con
el sistema de aspectos relevantes del rea investigada. En tal sentido, los evaluadores tienen que
ser entendidos por lo general como personas inmersas en un proceso de aprendizaje, y que estn
deseosas de saber algo sobre la vida, y las condiciones de accin en situaciones de consulta, as
como su contexto social. A travs del principio del carcter abierto se producen nuevos conoci-
mientos, ya que se da la posibilidad de generar informaciones y examinar diversos ngulos, en
los que no se habra pensado con anticipacin.
La eleccin de las unidades de investigacin no se orienta por criterios de representativi-
dad, sino por criterios de muestreo (sampling) terico, y por ende se orienta por la amplitud y
confiabilidad de los resultados establecidos (por ejemplo, la comprobacin a partir de casos simi-
lares; el contraste y la generalizacin sobre la base de diferentes casos; cf. Glaser y Strauss 197).
Carcter de proceso. El mismo se refiere al significado de la gnesis de los fenmenos
sociales y su cambio permanente en el proceso de construccin. En ese sentido, los fenmenos
sociales no son vistos como elementos estables, sino como construcciones que surgen en un con-
texto histrico concreto, cumplen determinadas funciones y se reproducen mediante determina-
dos mecanismos, o lo que es igual, cambian en cuanto a sus caractersticas y significado. Por
consiguiente, la evaluacin tiene que ocuparse de la construccin social del planteamiento del
problema por diferentes actores, y del manejo de ste en cuando a su procesabilidad y esto
conduce de una evaluacin de los acontecimientos mismos, al anlisis de lo que ocurre entre ca-
da acontecimiento, y se concentra en hallar la lgica y la dinmica que gobierna estas transicio-
Por otra parte, la evaluacin representa tambin un proceso en el cual las exigencias
especficas pueden cambiar, lo cual a su vez demanda modificaciones del modo de proceder
(p.ej. objetivos, mtodos). En particular, en relacin con el carcter abierto y comunicativo, esta
adaptacin permanente del modo de proceder, adquiere especial importancia.
Reflexividad: Los fenmenos sociales son slo aprehensibles en su insercin dentro de un
contexto social. En tal sentido, una evaluacin cualitativa se resiste al aislamiento de los
fenmenos individuales, y se integra ms bien en un contexto social. La inclusin de la recolec-
cin e interpretacin de datos en un contexto de investigacin apropiado, exige la reflexin sobre
los datos y resultados con respecto a su contexto de origen. Por ejemplo, si se llevan a cabo con-
versaciones con los incumbentes, a la hora de hacer las interpretaciones hay que tener en cuenta,
cmo (por ejemplo) interlocutores e interlocutoras fueron invitados a la conversacin. No es igu-
al que un miembro haya sido invitado a la conversacin, a que alguien se le ordene participar
en contra de su voluntad.
Del mismo modo, la relacin entre el sistema de evaluacin y el sistema evaluado tiene
que reflejarse en todo momento, para poder apreciar en todo su significado y amplitud, los re-
sultados producidos en el proceso de evaluacin. Distintos objetivos evaluativos, procedimientos
metodolgicos especficos, el grado de involucracin en el enfoque de la consulta, los problemas
de legitimacin de la evaluacin o de un modelo a evaluar, pueden en este caso tener una influ-
encia decisiva sobre los resultados.
Funciones y objetivos de la evaluacin
En relacin con las funciones y objetivos de la evaluacin cualitativa de la consulta, se dan re-
spectivamente dos esferas, que se complementan entre s: los elementos clsicos de los controles
y el examen de los procesos de consulta, as como los elementos tpicos de evaluacin cualitati-
va asociados con ellos, que se concentran en el proceso y el potencial de desarrollo. En el campo
de las funciones, puede describirse mediante las siguientes caractersticas.
Controles. El centro de este aspecto lo ocupan la legitimacin, la racionalizacin, el san-
cionamiento, as como el establecimiento y la institucionalizacin de una consulta. El objetivo
consiste en verificar el xito del enfoque de la consulta para impulsar en lo posible el reconoci-
miento, el establecimiento y la institucionalizacin. De este modo, el juicio acerca de la utilidad,
pasa a un primer plano, que de conformidad con el destinatario puede referirse a diferentes esfe-
ras. Para esta esfera de la evaluacin clsica se brinda la evaluacin sumativa, cuya funcin tpi-
ca es comprobar la eficiencia o efectividad de un programa. En el ms simple de los casos, se
trata de reconstruir el proceso de consulta a partir de las conversaciones, al final de la consulta.
Sin embargo, por lo general tiene ms sentido, realizar un anlisis al principio y al final de la
consulta respectivamente, y producir una interpretacin basada en un anlisis comparativo.
Desarrollo. Esta rea especialmente central de la evaluacin cualitativa, requiere por su-
puesto tambin informaciones de control a fin de poder valorar los efectos de las medidas aplica-
das, o las actividades de consulta efectuadas. Pero la funcin de desarrollo de la evaluacin de un
proceso de consulta demanda ms: se necesita comprender de qu modo, y segn qu lgica se
desarrolla la dinmica de la consulta, a fin de poder sistematizar el proceso de consulta en lo ade-
lante. En este punto, el desarrollo ulterior de los conocimientos prcticos, tericos y meto-
dolgicos ocupa el primer plano. Con ayuda de estos conocimientos, se transforman los modelos
de accin que se desprenden en el curso del proceso de consulta, y los conocimientos existentes
ya durante la consulta. Especial atencin al respecto, merecen las debilidades y fortalezas de un
modelo de consulta en diferentes fases. A travs de la produccin especfica de datos en el caso
de una evaluacin cualitativa, es posible el desarrollo de modelos sistemticos basados en re-
sultados empricos. Idealmente, la tcnica de anlisis debe estar en armona con esta evaluacin
formativa. Un sistema de evaluacin propio acompaara los casos de consulta y enviara de vu-
elta estos resultados, de modo que ya durante la consulta este conocimiento pueda ser usado en el
desarrollo ulterior del proceso. Otra posibilidad sera la evaluacin del tipo de modelo que no
slo permite hallar los problemas en casos concretos, sino que examina la concepcin del mode-
lo en su conjunto, y lo somete a una posible revisin.
En el curso de la planificacin es necesario negociar y decir qu objetivos en relacin con
los contenidos se seguirn principalmente en la evaluacin. No obstante, debe darse la posibili-
dad de que durante el proceso de evaluacin pueda producirse una correccin de los objetivos, de
conformidad con las circunstancias. A grandes rasgos, pueden distinguirse tambin aqu los dos
objetivos siguientes.
Prueba de eficiencia y prueba de efectividad. La primera se refiere al aspecto econmico
de la concepcin de la consulta e investiga la relacin entre costo y resultado. Por lo tanto, la
prueba de la eficiencia es por ejemplo de inters para el patrocinador a la hora de llevar a ca-
bo esta empresa. En este caso se investiga con qu gastos hay que contar en comparacin con
otros enfoques de consulta. En el curso de la prueba de la efectividad, pasa a un primer plano la
cuestin de qu se logra con una determinada concepcin de la consulta, y cules son las fortale-
zas y debilidades que exhibe. En el curso de una evaluacin sumativa, por ejemplo, de un xito
alcanzado o en un estudio comparativo sobre los cambios logrados mediante conversaciones,
la prueba de efectividad puede comprobar su dinmica y significado para el sistema de clientes.
Concepcin del modelo. En este punto se determina si los resultados de una consulta cor-
responden realmente a la particularidad del modelo. Con frecuencia ocurre que no se sabe a que
puedan atribuirse los resultados de la consulta. Dinmicas que no formaban parte de nuestra in-
tencin, pueden obrar en la direccin deseada, en tanto por otro lado, puede ocurrir que un mode-
lo adecuado no traiga el resultado deseado debido a que las condiciones generales son inadecua-
das. Tambin por esta misma razn, adems de los modos de operacin de las intervenciones di-
rectas en la consulta, se hace necesario llegar a una comprensin lo ms completa posible del
contexto de la consulta, as como de los procesos no tangibles de manera inmediata, que forman
parte de la terapia o su organizacin. Por lo tanto, en esta forma de investigacin, hace falta un
anlisis exacto de las actividades llevadas a cabo en el curso de la consulta, a fin de poder captar
la lgica y la dinmica de las perpetuidades y cambios en el sistema de clientes. El producto de
tal evaluacin de la consulta es la eventual reestructuracin del diseo de la consulta, o en otras
palabras, la modificacin de las estrategias de intervencin especficas, a fin de poder asegurar
el xito en casos comparables.
Realizacin de la evaluacin cualitativa
La complejidad de una evaluacin cualitativa de los procesos de consulta es alta, ya que toda
consulta lleva siempre implcitos varios sistemas, cada uno con su propia dinmica. (Knigswie-
ser, Exner y Pelikan 1995). Estos son: a) el sistema de clientes que toma consejo mediante la
consulta (puede tratarse de partidos polticos, sindicatos, empresas, escuelas, hospitales, admi-
nistraciones, proyectos, grupos, y pacientes, entre otros), siendo el caso que a menudo no todos
los miembros del sistema de clientes se hallan incluidos en la consulta; b) el sistema de consul-
tantes o consejeros, es decir, especialistas que realizan el servicio de consulta. (y que puede estar
representado por una sola persona o un equipo, cuyos miembros pueden aunque no necesaria-
mente tienen que ser miembros de una consultora o de un consultorio teraputico); c) el siste-
ma de consulta (que puede consistir en la organizacin de consultas o sesiones de terapia) como
un sistema a ser reconstruido, en el que tanto el sistema de clientes como el sistema de consul-
tantes se hallan representados; junto con ellos, el sistema de consulta intenta (re)construir los
modelos de comunicacin caractersticos del sistema de clientes y sus repercusiones sobre los
procesos sociales, incorporndolos a los procesos de aprendizaje, en los que se trata de ver como
se pueden cambiar constructivamente las reglas habituales de interaccin en el sentido de lograr
la conservacin del sistema a largo plazo.

La evaluacin a su vez establece un sistema social propio, el cual se compone del sistema
de consulta, el sistema de clientes derivado de ste ltimo, y el equipo de evaluacin. Para que
la evaluacin pueda llevarse a cabo de manera provechosa para todos los participantes, se requie-
re que el equipo de evaluacin tenga la mayor independencia y autonoma posibles. Adems, an-
tes de la evaluacin debe garantizarse que todos los participantes se interesen en ella, y que estn
dispuestos a cooperar como parte del sistema de evaluacin. Asimismo, es importante que ni por
parte del sistema de clientes ni del sistema de consulta, ni por parte de los patrocinadores se pro-
duzcan presiones sobre el sistema de evaluacin a fin de forzar un resultado. Este es un riesgo
que se halla particularmente presente cuando la evaluacin se lleva a cabo por un equipo interno
de especialistas, o cuando se utiliza exclusivamente a fin de hacer racionalizaciones.
En este punto nos encontramos ante la cuestin estratgicamente decisiva de si la evalua-
cin debe ser realizada por un equipo de evaluacin interno o externo. Ambas alternativas tienen
fortalezas y debilidades especficas (vase Weiss 1974), las cuales giran en torno a los argumen-
tos que a continuacin se exponen.
Evaluacin interna. En este caso, la evaluacin se lleva a cabo con personal y medios de
sistema de clientes o del sistema de consultantes. La ventaja estriba en la familiaridad del equipo
de evaluacin con el campo de la evaluacin, lo cual no slo reduce el tiempo de trabajo, sino
que facilita a la par el acceso a muchos aspectos parciales del campo de evaluacin, y hace ms
evaluables las particularidades de la consulta. Una desventaja notable en este caso, es la falta de
distancia que en ocasiones se produce en relacin con el concepto aplicado o desarrollado por la
misma persona a evaluar. Esta falta de distancia hace difcil sustraerse a los presupuestos del
enfoque de la consulta, o el modelo de terapia en cuestin, o sustraerse de la dinmica de la ac-
cin o de la presin por la legitimacin. De cuando en cuando, esto conduce a que tales evalua-
ciones se vean con recelo en cuanto a su confiabilidad.
Un caso especial en tal sentido es la autoevaluacin. En ella, en el marco de una actividad
concreta se discute, digamos, qu se debe alcanzar en el curso de la sesin momentnea, y poco
antes de que termine la sesin, se pueden acordar compromisos con respecto a los objetivos ini-
cialmente formulados. De manera similar, se puede tematizar lo que se va a emprender la prxi-
ma vez, y as en la siguiente sesin volver a reconsiderar el planteamiento de los objetivos, a fin
de determinar si han cambiado y en qu han cambiado, o si se han mantenido estables.

Evaluacin externa. Se lleva a cabo por parte de un personal (y en muchos casos con
recursos) sin vnculo directo con el concepto a evaluar. Esto tiene por ventaja una alta indepen-
dencia del equipo de evaluacin, de modo que los efectos posiblemente no deseados o inespera-
dos quedan mejor expuestos a la observacin, y se evidencia una mayor independencia frente al
patrocinador de la medida. Naturalmente, en relacin con esto, hay que buscar la mayor inde-
pendencia posible del equipo de investigacin. (Por ejemplo, existe una dependencia potencial
del patrocinador dentro del contexto de una relacin de trabajo?). Por una parte, la desventaja se
halla en los altos costos, y por otra parte, en el posible vnculo con los objetivos e intereses de un
patrocinador externo. De este modo, en el contexto de la evaluacin cualitativa reviste particular
importancia el prestar atencin a la diversidad de intereses y objetivos de una evaluacin. En
caso de que tal evaluacin externa se perciba en forma de controles impuestos, pueden producir-
se efectos desfavorables al acceso al campo, as como efectos masivos con dinmica propia, los
cuales posiblemente tienen slo una relacin accidental o contingente con el proceso de consulta.
Por lo tanto, an cuando como se ha dicho anteriormente se establezca un equipo de
investigacin con autonoma, recursos y un amplio margen de libertad, es muy importante que
haya una estrecha colaboracin con el sistema de consultantes, a fin de poder participar bilate-
ralmente en las actividades de evaluacin, y lograr un clima de confianza mutua. Tal combina-
cin de la evaluacin interna y externa se presta en particular no slo a la direccin del proceso
de consulta y desarrollo ulterior de los principios generales (enfoques) de la consulta, sino tam-
bin a la definicin de los asuntos y reas a evaluar, as como a la integracin metodolgica de
ambos abordajes.
Una evaluacin cualitativa se desarrolla a partir del mundo vivencial de los comprometi-
dos, y su abordaje tiene lugar a travs de contactos personales. Lo decisivo no son los conceptos
impuestos desde afuera, sino las percepciones de los incumbentes. Por lo tanto, a la hora de la
recogida de datos, es necesario cerciorarse de que los participantes en la conversacin tengan la
posibilidad de pronunciarse libremente, sin que se produzcan demasiadas limitaciones a causa de
cuestionarios. Uno de los aspectos ms importantes es la negociacin del diseo de evaluacin
con los siguientes componentes en el sistema de evaluacin.
Estructuracin del tiempo de la evaluacin. Aqu se dan muchas posibilidades distintas, a
partir de las cuales el monitoreo del proceso que va ms all de la terminacin de la consulta
es el ms abarcador y detallado, en tanto que otros procedimientos, bien se desarrollan sobre la
base de anlisis retrospectivos (si slo se analiza al final de la consulta), o bien dependen de la
eleccin especfica de los perodos de tiempo entre la realizacin de encuestas o recoleccin de
la informacin. Es significativo que estos espacios de tiempo se miden no en tiempos absolutos
(digamos, en determinados intervalos), sino por criterios en cuanto a su contenido (digamos,
teniendo en cuenta el dar espacio a una fase de consolidacin tras la terminacin de la consulta, a
la hora de la recogida de la informacin).
Reflexin permanente. En el curso de la evaluacin, tanto el sistema de clientes como el
sistema de consultantes, tienden a embolsarse el sistema de evaluacin para sus propios fines,
con lo cual buscan conservar sus respectivos sistemas. La prctica muestra que los sistemas, por
lo general, desarrollan estrategias muy sofisticadas que ofrecen posibilidades de coalicin al e-
quipo de investigacin. A fin de no sucumbir a estas tentaciones, la autonoma e independencia
del sistema de evaluacin es tan central e importante como la reflexin permanente. El equipo
de evaluacin tiene que vigilarse a s mismo No puede perder de vista que no es el mejor siste-
ma de consulta (Andersen 1977).
Composicin de las conversaciones. La recoleccin de datos puede llevarse a cabo en
forma de conversaciones en grupo o individuales. En las conversaciones pueden estar represen-
tados los siguientes sistemas relevantes: los miembros del sistema de clientes que no estn inclu-
idos en el sistema de consulta; los miembros del sistema de clientes que estn incluidos en el sis-
tema de consulta; los miembros del sistema de consulta; los miembros de los grupos de referen-
cia relevantes. En el caso de las conversaciones en grupo, los sistemas pueden ser tanto mezcla-
dos como separados en cuanto a su composicin.
Forma de las conversaciones. Por lo tanto, se recomienda una forma de conversacin a-
bierta, caracterizada fundamentalmente por la demanda de temas orientados e inmanentes en la
conversacin, por los interlocutores. En estas conversaciones en el marco de una evaluacin, se
trata de la comunicacin sobre los sucesos corrientes del momento, y de la metacomunicacin
sobre la consulta.
Forma de la interpretacin. Para la interpretacin de las conversaciones se dispone de
mtodos de interpretacin hermenuticos, tales como el anlisis secuencial y aproximativo (cf.
Froschauer y Lueger 1992). Se trata de la reconstruccin de los contextos de sentido, que deter-
minan la lgica y la dinmica de los procesos de desarrollo en el sistema evaluado, pero que al
mismo tiempo se desarrollan independientemente de las intenciones subjetivas.
Retro-comunicacin de los resultados, Especialmente en el caso de las evaluaciones
formativas o en el contexto de desarrollo de modelos, es lgico establecer un intercambio comu-
nicativo sobre los resultados intermedios, su re-elaboracin y anlisis crtico (tambin en el sen-
tido de un trabajo subsiguiente productivo) sobre una base sistemtica, y discutir los resultados
finales con los interesados.
Conocimientos a partir de la evaluacin cualitativa
Como reflexin sistemtica y metdicamente controlada de los procesos de consulta, la evalua-
cin apoya los procesos de aprendizaje de los sistemas que operan en el campo de la investiga-
cin, y promueve la transparencia en el sistema de clientes. Esto es particularmente importante
cuado no todos los miembros del sistema de clientes forman parte de la consulta o la terapia.
Pero la evaluacin no es en modo alguno un instrumento objetivo a la hora de realizar juicios
valorativos sobre los procesos, sino que los conocimientos derivados de ella, dependen de las
medidas respectivas definidas en el sistema de evaluacin. Por cuanto estas medidas se diferen-
cian entre distintos grupos de un sistema social, el juicio sobre el xito o el fracaso de una con-
sulta, depender de qu significados en cuestin definen el concepto de xito, y cmo se maneje
el asunto en el sistema de evaluacin a la hora de tomar decisiones al respecto.
En este sentido los resultados de los procesos de evaluacin (as como tambin los mode-
los de xito de una consulta) se hallan sometidos a un discurso crtico desde un ngulo que com-
prende diferentes puntos de vista, mediante el cual tiene que alcanzarse un consenso fundamental
sobre cuya base ha de llevarse a cabo el anlisis de los criterios de xito. La evaluacin determi-
na pues en un primer momento, los principios de organizacin y las estructuras de la comunica-
cin, caractersticos de un sistema evaluado, a fin de usar esta (re-)construccin como punto de
partida para el anlisis de la continuidad y los cambios. En este punto resulta decisivo descubrir
de qu modo la comunicacin y las conductas cambian o se re-estructuran en el curso del proce-
so de consulta, y qu estrategias se activan en la periferia de la consulta. Para la implementacin
de los resultados de la evaluacin es importante analizar las razones por las cuales determinadas
medidas viabilizan los procesos de aprendizaje, mientras que otras los obstaculizan. El xito de
la consulta y una implementacin a largo plazo de los cambios pueden ser duraderos, slo si se
dispone de informacin en cuanto a por qu determinadas medidas salieron mal o bien, y qu
papel desempearon los diferentes criterios de valoracin al respecto.
El carcter limitado de la planificacin de los procesos de consulta en los sistemas socia-
les complejos, hace que sea importante no slo tomar en consideracin los efectos que se persi-
guen con la evaluacin. Igual importancia reviste tambin cuando menos, la identificacin y
anlisis de las consecuencias no intencionales de las medidas. Con mucha frecuencia la consulta
cambia algo en reas que no eran objeto de cambio, o que producen consecuencias no deseables,
y en ocasiones inclusive contraproducentes. A menudo estos desarrollos no son en principio pre-
visibles, ya que pueden verificarse cambios del modo de operar tpico del sistema de clientes, sin
que los involucrados tengan conciencia de ello. A esto hay que aadir las reflexiones sobre la
involucracin (participacin) especfica, la contribucin de los actores (participantes) al proceso
de consulta y la movilizacin de apoyo y resistencia con sus efectos para el proceso en su con-
Por lo general, las evaluaciones tienen repercusiones, tanto de corto a mediano plazo,
como de mediano a largo plazo. En particular cuando la evaluacin se define como apoyo para el
desarrollo, ayuda a entender mejor los procesos y contribuye a hacer correcciones en el proceso
de consulta. En este contexto la evaluacin a corto plazo asume la funcin de supervisin de la
consulta, y puede arrojar luz sobre aspectos oscuros de los sistemas participantes. Los cambios
en el curso de una terapia o de una consulta no se efectan de modo espectacular, de golpe, sino
gradualmente, de modo que el cambio no se percibe como tal en lo absoluto, surgiendo a cambio
la impresin de que todo ha sido siempre as. Como consecuencia de ello, se escamotea al sis-
tema un sentimiento de xito que es de suma importancia para los pasos de aprendizaje ulterio-
res. La evaluacin se sensibiliza con tales pequeos cambios, y activa o informa tambin a los
miembros del sistema de clientes que no participan en el sistema de consulta. La explicacin de
cambios que ya han tenido lugar es un instrumento decisivo en tal sentido.

En el caso de las consecuencias de mediano a largo plazo se hace necesario distinguir
entre las consecuencias para el sistema de clientes y las consecuencias para el sistema de consul-
tantes. El sistema de clientes puede sobre la base de los resultados de la evaluacin inferir lo que
hara falta tomar en consideracin en el futuro, o quin y de qu manera podra ser incluido, en
caso de que hubiera problemas de nuevo. Como que tambin el medio cambia de forma perma-
nente, puede ser totalmente necesario iniciar un proyecto de continuacin. Mediante la evalua-
cin, las experiencias que se tuvieron en el curso del proyecto, se hacen tambin re-actualizables
y facilitan tomar decisin en cuanto a qu cosas tener en cuenta ya en la planificacin a la hora
de trazar el nuevo proyecto, y cmo puede funcionar la transferencia entre la consulta y el sis-
tema de clientes. El sistema de consultantes a su vez puede emplear los resultados de la evalua-
cin para el desarrollo subsiguiente del enfoque de la consulta. En este sentido, la evaluacin sir-
ve de apoyo con respecto a los posibles efectos que se producen entre consulta y clientes a partir
de la relacin de las condiciones generales de la consulta y las actividades, en el proceso conjun-
to de creacin de la realidad.
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Entrevistas colaborativas a mujeres que fueron golpeadas
Si me hubieran escuchado, me habra ido creo que no me habra quedado
Susan B. Levin

Las entrevistas en las investigaciones son a menudo una actividad unilateral. El proceso de la
entrevista se maneja de tal manera que satisfaga las necesidades del investigador, quien la limita
a una agenda de contenidos y materiales predeterminados. La entrevista colaborativa es un pro-
cedimiento en el cual, a partir de una prctica y filosofa socioconstruccionista, la persona entre-
vistada trabaja con el entrevistador a fin de alcanzar un entendimiento en cuanto a cual debe ser
el contenido de la conversacin. El investigador va a la entrevista dispuesto a aprender. Para ello,
invita a cada persona entrevistada a informar al investigador o investigadora sobre sus experien-
cias. Este procedimiento se ilustra mediante el material de un proyecto de investigacin del ao
1992, intitulado Or lo que no se oy: historias de mujeres que fueron golpeadas.
La entrevista como parte de la investigacin, puede ser abordada de maneras distintas. En
este punto quisiera ilustrar mi propio enfoque al respecto. El mismo utiliza prcticas postmoder-
nas, hermenuticas y colaborativas, y ofrece a la gente posibilidades de ser escuchadas en los
contextos de las entrevistas. Esta forma de entrevistar encierra un deseo ferviente de explorar y
crear significados junto con otros, para lo cual se aprovechan las experiencias de los participan-
tes. Pudiramos llamar a esto construccin potica una creacin de significados que va ms
all de lo sabido. Existen muchas similitudes entre este mtodo de investigacin y las formas
de psicoterapia construccionistas y colaborativas.
La posicin de aprendizaje demanda que el investigador hable sin estar enterado de lo
que es importante para cada persona. En otras palabras, exige que la entrevista no sea conducida
en busca de un resultado particular, o temas de conversacin, o intereses predeterminados (Ande-
son 1990, 1997; Anderson y Goolishian 1992). Este carcter abierto crea impredecibilidad e in-
certidumbre un problema de la investigacin emprica tradicional. Para ilustrar lo dicho, pre-
sentar algunos ejemplos tomados de mi proyecto de investigacin Or lo que no se oy: histo-
rias de mujeres que fueron golpeadas (Levin 1992, 1995).
Segn Steiner Kvale, profesor noruego de psicologa pedaggica y director del Centro de
Investigacin Cualitativa de la Universidad de "rhus, Dinamarca (Kvale 1996), existen dos tipos
de entrevistas investigativas. El primer tipo es como una prospeccin de minas. Est encaminado
a la extraccin de materiales costosos. La segunda, en cambio, es como un viaje, en el que el in-
vestigador conoce y explora nuevos lugares. Como me agrada esta conceptualizacin de la
entrevista, quisiera abundar en esta metfora del viaje a fin de echar un vistazo a las diversas
formas de viajar. Puede pensarse en un espectro que va de un lado al otro. Un extremo lo califi-
caramos de convencional, y al otro le llamaramos abierto.
convencional abierto
El viajero convencional a menudo se suma a una gira organizada. Su viaje con un gua conlleva
ya desde un inicio qu lugar se ha de visitar, y con qu grupo hay que viajar. Una vez que el via-
jero est de acuerdo con estas dos decisiones, la compaa de turismo procede entonces tambin
casi siempre a determinar en qu hoteles hay que hospedarse, qu alimentos formaran parte de
los platos dirigidos, qu regiones se van a visitar, y qu tiempo quedar abierto a la disposicin
de los viajeros. El viajero puede tomar algunas decisiones dentro de este marco. Por ejemplo,
dnde se sentar dentro del mnibus, o a la hora de la comida, y que har con el tiempo abierto
Muchas personas viajan de este modo, porque resulta una manera sencilla, eficiente, pre-
visible y segura de conocer otros lugares, pases y culturas. La mayora de las compaas tursti-
cas son muy competentes en describir lo que el turista puede encontrar. Por lo tanto, la mayora
de los viajeros reciben lo que se imaginan mediante este procedimiento. Este tipo de viaje es
similar a la ejecucin de una investigacin que utiliza un modelo estandardizado, predetermina-
Existen muchos modelos estandardizados de entrevistas en la investigacin. El investi-
gador comienza el proceso de la misma forma que el viajero convencional: determinando donde
ha de ir, es decir por ejemplo la direccin y el punto focal del estudio, as como el modelo a
seguir. Ya en el viaje, entonces, debe tomar otras decisiones. Por ejemplo, cmo y dnde sentarse
en el mnibus. El investigador no puede ya ms decidir cambiar la direccin, la metodologa, o
el muestreo, sin comprometer el proyecto.
En el polo opuesto del espectro, est el viaje abierto, en el que el viajero tienes pocos
planes y ningn objetivo definido en su cabeza. Quizs tambin tenga pocas limitaciones en cu-
anto a tiempo, o dinero, o ambos. Este viajero est listo para viajar en cuanto le venga el deseo, o
cuando alguien se lo ofrezca. Este tipo de viaje ofrece al viajero mxima espontaneidad. El mo-
vimiento fuera del paso trillado puede conducir a nuevas relaciones personales, a un nuevo
empleo, o a una residencia permanente en el extranjero. Pocas personas viajan de este modo,
porque todo resulta muy imprevisible.
La investigacin convencional, al igual que la forma de viajar convencional, ofrece una
impresin pasajera de la cultura, el paisaje, pueblo o grupo en cuestin. La investigacin abierta
al igual que el viaje abierto puede brindar experiencias ms ricas, impredecibles a la par que
nicas. Mi preferencia, tanto a la hora de viajar como a la hora de investigar, est del lado de las
experiencias en el polo abierto de estos dos extremos. A esto es a lo que llamo entrevista colabo-
rativa. Un enfoque colaborativo en relacin con la entrevista, implica una asociacin no jerrqui-
ca entre los miembros de la investigacin, quienes exploran juntos a fin de aprender algo sobre
territorios familiares y territorios desconocidos. Tanto el investigador como los participantes ent-
ran a la entrevista con ideas, expectativas y conocimientos.
Siempre comienzo una entrevista colaborativa con muchas ideas generales en relacin
con hacia dnde encaminar la entrevista, qu debo aprender con ella, cunto tiempo deseara
consumir en las distintas preguntas, y qu podran haber encontrados otros que ya se han aventu-
rado a explorar este tema de conversacin. Sea cual fuere el caso, en el momento en que me
reno con la persona con la que quiero entrevistarme, todo esto se suspende. Parte de este cono-
cimiento previo podra salir de nuevo a la superficie durante la entrevista, cuando se suscita al-
go que me recuerda alguna cosa que he ledo en la literatura o visto en televisin, o sobre la que
he conversado con colegas, clientes o participantes en investigaciones anteriores. Aunque puedo
poner fin a alguna idea que aparezca en la conversacin, no ocurre nunca que el tema de la con-
versacin sea determinado, o la entrevista dirigida, sino que las ideas son vistas simplemente
como contribuciones a la conversacin.
Una ilustracin
Siguiendo el tren de ideas de la metfora del viaje descrita con anterioridad, me di a la tarea de
preparar un mapa con el propsito de ejemplificar mi investigacin. Este mapa ayuda a ilustrar
algunos de los aspectos del proyecto, que se extiende desde el polo abierto del espectro. Los
espaciosentre un aspecto y otro simbolizan las muchas cosas que quedaron por decir, y han de
ser explorados todava. Algunos de estos lugares metafricos en este mapa fueron ya visitados
por investigadores convencionales, como es el caso del crculo de violencia o abuso infantil/
abandono. Si bien estos fueron lugares visitados durante mi proyecto, no constituan objetivos
que yo hubiera determinado de antemano, como tampoco saba de qu modo podan ser discuti-
dos. Por otra parte, un nmero de lugares que visit con mujeres con las cuales convers, no
podan haber sido visitado por investigadores convencionales, como es el caso de la vivienda de
Pam, o la audicin de Poesa durante una entrevista.
Or lo que no se oy: historias de mujeres que fueron golpeadas
La representacin grfica de este proyecto rico y complejo, ilustra las convenciones, den-
tro de las cuales yo acto. Esta descripcin se forma mediante mis perspectivas en el momento
actual, y las limitaciones de tiempo, tecnologa y forma presentes hoy. En este punto vale hacer
notar la observacin de Gregory Bateson en cuanto a que el mapa no es el territorio.
Otro objetivo de este proyecto fue el intento de evitar tanto el reduccionismo como el e-
sencialismo. En una nota dedicada a mi proyecto a la que denomino la advertencia de Harry
Harry Goolishian seala el objetivo implcito del esencialismo. Harry escribira:
Un formato de entrevista abierta y de orientacin profunda, constituye una alternativa
frente a la investigacin tradicional, la cual es diseada con el propsito de presentar y verificar
las ideas del investigador y no de los participantes. Creo firmemente que hay ms que aprender
de los seres humanos que han sufrido la experiencia de ser golpeados, que de los profesionales
que las han estudiado. Yo preferira ms bien viajar con los participantes a donde ellos quisieran
ir, antes que organizar un viaje predeterminado de conformidad con conocimientos profesiona-
les anteriores. El concepto de la poesa social (Deissler 1997) establece esta distincin. La poesa
social nos recuerda que la creacin del significado es un proceso colectivo y creativo. El apren-
dizaje es una actividad de carcter mutuo, y tiene lugar a travs de lo inesperado en las conversa-
En su segunda entrevista, Nan se refiere a que no es escuchada. Nan es una mujer de 41
aos de edad, estengrafa a tiempo completo. Cuatro aos antes de las entrevistas se haba libra-
do de una relacin abusiva con Bud. Nan inform que posea un fuerte sentimiento de obliga-
cin de ayudar a otras mujeres que han sido golpeadas. Quera estar segura de que la participa-
cin en mi estudio investigativo llevar a la difusin y publicacin de mis hallazgos. Nan no se
senta escuchada por una serie de terapeutas. De esta experiencia han surgido para m un nmero
de importante cuestiones que orientan mis intereses investigativos.
Sue: Parte de su experiencia fue que nadie quera or lo que Ud. tena que decir ni
en relacin con el tipo de ayuda que Ud. necesitaba, ni el por qu Ud. la peda?
Nan: Usted se pona a buscarse los moretones, y no senta ningn deseo de ponerse
hablar sobre lo que realmente ocurra: haba un hombre que me golpeaba por lo me-
nos una vez por semana.
Sue: Qu haca Ud. cuando eso ocurra?
Nan: Con el transcurso del tiempo me aisl completamente. De hecho, en las ltimas
etapas me habaailado. No tena ya vida espiritual. No haba nada que me sostuvie-
ra ya da tras da como no fuera el mero instinto animal de supervivencia.
Sue:Creo que Ud. quiso decir que Ud. asocia esto con el hecho de que pidi ayuda
y no obtuvo ninguna.
Nan: Llam a la polica al cumplirse justamente los tres meses de haberme casado
con l, y todo lo que hicieron fue rerse y marcharse otra vez. Entonces, es difcil de-
cir si me habran odo si yo hubiera pedido con ms urgencia y hubiera insistido en
tener proteccin. Pero creo que yo quera irme. Creo que no quera quedarme. Al-
gunos de los terapeutas a los que acudimos eran ministros de iglesia o eclesisticos.
Esos eran los peores. Los menos informados. Lo primero que decan siempre era:
Bueno, mire, deje de molestarlo. Si lo hace como es debido, el dejar de golpear-

Una segunda tragedia tuvo lugar con un psiquiatra que busqu. Yo haba estado con l
tres meses en terapia, y Bud haba dejado de golpearme. Los perodos entre golpizas se haban
hecho mucho ms largos. Al principio, cuando estbamos recin casados, ocurran por lo menos
una vez por semana. Entonces las golpizas eran tan severas, que se llenaba de remordimientos, y
en ocasiones se marchaba por espacio de seis meses. Pero yo haca ya unos tres meses que asista
a terapia con este hombre, cuando Bud volvi a golpearme, y las palizas eran terribles. Eran pali-
zas terribles. Y cuando se las describ al psiquiatra, ah mismo termin la terapia. Me dijo: No
puedo seguir vindola. Ni siquiera vamos a terminar esta sesin. Quisiera que se fuera.
Nan describi que ella y su esposo acudieron a siete terapeutas. Y pasaron ms de seis
aos, antes de que encontrara finalmente uno para ella misma, se sintiera aceptada, y recibiera
ayuda. Nan no se sinti nunca escuchada por sus terapeutas, sino slo por m como investigado-
Como ella misma informara, era en extremo sensible frente a otros seres humanos y sus
Nan: Mi terapeuta me meti en una terapia de grupo. Una de las personas en la tera-
pia de grupo me caracteriz como una liebre a punto de huir. Y eso fui por un ao
nueve meses antes de dejarlo, y tres meses despus. Cualquier apreciacin que algui-
en hubiera hecho con respecto a m en este tiempo, condenndome, o pensando que
alguien con mi entendimiento y mi educacin deba estar en condiciones de romper
con aquella situacin cualquier apreciacin de esta naturaleza me hubiera hecho
emprender la huida.
Sue: Usted se refiri a que trat de apelar a un nmero de personas: familiares, ami-
gos, los terapeutas anteriores, la iglesia. Sinti alguna vez que alguien la entenda?
Nan: Nunca, realmente
Sue: Nunca
Nan: Nunca corr a buscar a alguna otra persona, que hubiera experimentado lo mis-
mo. Los terapeutas eran los peores, porque yo quera, pues siempre queramos e-
scoger uno nuevo. Yo quera poder tener esperanzas. Y entonces entrbamos, y por lo
general todo era peor. Las cosas se ponan usualmente mucho peor, porque mi marido
no era una persona capaz de discutir temas reales. Simplemente no poda hacerlo. Yo
creo que el hombre estaba muy enfermo. As, fuimos a terapeutas que trabajan de
acuerdo con algn tipo de modelo. Usted sabe, dnde se espera que uno acepte, y
resuelva cualquier cosa que sea lo que cause la pelea.. Y el hecho es que la pelea es-
taba ya all, sea cual fuera la causa. Estaba all. Lo que ahora entiendo es que, cuando
la tensin comenzaba a acumularse dentro de l, comenzaba a buscar algo que le pu-
diera servir como pretexto para la pelea. Y las dinmicas, pues, no tenan su origen
en las causas que se pudieran escribir en un papel, o se pudieran elaborar en la sala
de consulta del terapeuta.
Sue: Y de ese modo conversaban sus terapeutas con usted y con l al respecto. Y us-
ted hablaba sobre usted, sin hacer referencia alguna al abuso. Cmo hablaban us-
tedes dos entonces sobre esto?
Nan: No se hablaba directamente. Fue quizs con el primero o el segundo de los te-
rapeutas, al que realmente le mencionamos que nuestras peleas eran fsicas. Yo creo
que el que para m fue ms desalentador, fue un ministro presbtero de la Florida. Vi-
no respaldado con documentos escritos realmente buenos. Quiero decir, tena un cer-
tificado de graduado en trabajo social, adems de su diploma en teologa. Recuerdo
que lo encontramos hace algn tiempo, quizs unos cinco meses. Entonces tena yo
69 puntos dados en el brazo, resultado de una herida profunda hecha con un fragmen-
to de un cuadro. Estbamos justamente sentados all, yo con mi brazo totalmente
vendado, y mis dos ojos amoratados. Quiero decir, por lo que yo haba acabado de
pasar, no era algo que no estuviera a la vista. Y Bud entonces dijo algo as como que
se haba olvidado comprar naranjas para hacer un jugo de naranjas fresco, o algo de
eso, y y yo dije: Y yo qu? Esto, lo que hemos pasado, me ha costado
demasiado. Y Bud se enfureci, se par, y se march. Y el pastor me mir y me di-
jo: Por qu lo excita usted de esa manera? Usted sabe que a l enseguida se le
queman los fusibles? Por qu no trabaja usted simplemente en ese sentido?
Sue: Uhm De modo que recibiste una verdadera reprimenda.
Nan: Eso fue lo que realmente obtuve. La mayora de nuestros terapeutas eran hom-
bres, y la mayor parte de ellos me amonestaban. Y en ese tiempo yo pareca in-
creblemente mentecata. Me resultaba difcil lograr cualquier cosa.
Si yo hubiera mostrado desconfianza o duda en relacin con su historia, la interaccin
hubiera tomado un estilo muy distinto u otra calidad emocional. Yo me habra convertido en in-
quisidor y experto, en funcin de evaluar la veracidad de su historia. Al hacerlo, hubiera definido
que deba ser importante para ella en la conversacin, y hubiera juzgado su valor para el proyec-
to. Esta actitud jerrquica hubiera podido arrastrar a Nan a una posicin sensible, idntica a la
que llevaba su marido abusivo, cuando este determinaba las reglas de la relacin. Evitar las ac-
titudes jerrquicas, y el no definir reglas, constituan para m una parte esencial del carcter a-
bierto (apertura), y esperaba que fuera bueno para las mujeres a quienes yo entrevistaba.
Otro aspecto de la experiencia del carcter abierto en esta investigacin, esta dado por la
vivienda de Pam. Pam fue la sexta mujer a quien entrevist. Y aunque yo misma con cada
entrevista perciba que me haca ms abierta y flexible, Pam me ayud a reconocer que yo tena
varias ideas preconcebidas de las cuales no estaba consciente. Pam una artista grfica, que lue-
go se hizo abogada once aos antes de la entrevista, haba sido vctima de abusos fsicos en un
matrimonio de siete aos. Pam describi como utilizaba su talento artstico para comunicarse con
sus terapeutas, cuando las palabras no eran suficientes para expresar sus experiencias y las pesa-
dillas que la acosaban. Cuando discutamos sus dibujos y sus poesas, Pam sealaba que haba
cosas sobre ella que yo podra conocer y entender mejor observando sus trabajos, que hablando
con ella. Como que yo quera ser flexible, abierta y respetuosa, estuve de acuerdo en visitar el
estudio y la vivienda de Pam en algn momento despus, con el propsito de ver sus trabajos.
Durante esta visita film sus trabajos con videos y tom fotos.
Estaba interesada, impresionada y entenda las obras artsticas de Pam, y su deseo de
mostrrmelas. Era importante para m ver el contenido y significado que ella les atribua. Estos
significados constituan para ella tanto expresin y representacin de sus sentimientos y experi-
encias como un medio de establecer lazos y ser escuchada. Para que Pam sintiera que era e-
scuchada, resultaba imprescindible haber visto sus trabajos.
El carcter abierto se dio dentro de la indeterminacin deliberada de abuso y paliza, que
aparece en el mapa bajo el rtulo de Definiciones de abuso. En mi llamado a la participacin
utilic haber sido golpeada como criterio para la participacin en este estudio. A tal fin golpe-
ada fue definido como trauma fsico y/o emocional experimentado por una mujer como parte de
la relacin que sostiene con un hombre. Aunque de inicio esto me pareci muy importante, luego
descubr que muchas de las participantes realmente no leyeron mi descripcin escrita. Haban
sabido de mi proyecto ms bien por parte de otras personas. Por ejemplo, la primera vez que me
llam por telfono, Renata me cont que un amigo le haba dicho que poda venir a hablar con-
migo. Sin embargo, no estaba segura de que yo quisiera recibirla. Dijo que no estaba segura de
que hubiera sido vctima de abusos. Como que yo quera continuar esta conversacin durante
nuestra entrevista, yo no le pregunt entonces nada ms, pero le asegur que yo estaba interesada
en conversar con ella, aun cuando no creyera haber sido objeto de abuso. En la entrevista, Renata
me pregunto si yo pensaba que ella haba sido objeto de abuso.
Renata: Yo permit que las cosas llegaran a ese punto. Siempre me sent responsable
de haberlo permitido. Entonces me miro y pienso, quizs si l hubiera tenido alguna
otra, quizs habran podido mantenerse firmes. (Llorando). Y lo siento por l Us-
ted ve eso como abuso? O cree usted que todo es un invento? Llmele con usted
Sue: Usted sigue estando en un punto en que no sabe como llamarle. Por lo tanto, yo
creo que para m no es tan importante como calificarlo. Lo que es importante es que
usted ha llegado a un punto en que usted est en camino de buscarle un nombre o en-
Renata: Realmente fue abuso. Eso fue realmente. Cuando alguien le grita a uno en la
cara o la sacude o le golpea sin razn, le oprime contra el piso, slo porque uno est
tratando de venir y hablar con l. La primavera pasada me rompi un dedo. Yo tena
mis llaves en un dedo, y l estaba furioso conmigo. Yo quera coger mi libro para ir a
matricularme (en la universidad). l insista en que yo no fuera. Y me dijo: T ests
muy alterada en este momento. Yo le dije: No, yo no estoy alterada. Yo no estoy
alterada como dices. Quiero irme. Al volverme tena el llavero en el dedo, y l le dio
vuelta. Por eso me detuve y le dije: Me ests haciendo dao. Yo quera tratar de
retener las llaves, y el estaba decidido a quitrmelas. Segu dicindole: Gary, me
ests haciendo dao. Entonces me las quit de un tirn
Yo no asum la posicin de dar por supuesto ni que Renata haba sido objeto de abu-
so, ni que no haba sido culpa suya, aunque ests ideas estaban de seguro en seguro
que lo estaba pensando. Mi objetivo no era llevarla a mi convencimiento, sino inves-
tigar posibles formas de entender la situacin y sus efectos. Si yo hubiera sido exper-
ta en abuso, no hubiramos sostenido una conversacin colaborativa por mucho
tiempo. Ni yo hubiera querido orla, ni ella tampoco me hubiera podido or.
En los ejemplos anteriores puede verse como el carcter abierto de la investigacin, me
permiti or las historias de las mujeres que haban sido definidas como golpeadas. Este era el
modo en que ellas queran contrselas a los dems, y que fue promovido y valorado por mi aten-
cin y mi curiosidad, con todas sus inseguridades, convencimientos, realidades y dilemas.

El pequeo grupo de mujeres que entrevist, fue bastante diverso. De ocho mujeres, Jean
y Sara vivan separadas de sus maridos, Renata mantena una relacin matrimonial; Nan, Sheila,
Carol, Claudia y Pam haban puesto fin a la relacin por la cual haban venido a la conversacin.
Algunas de ellas se haban vuelto a casar. Algunos de los nuevos matrimonios incluan nueva-
mente golpizas. Todas eran caucsicas, aunque Carol era mitad de origen americano. Todas
haban acudido en algn momento de su vida a terapia. La mitad de ellas inform de experienci-
as de abusos en su niez. La mitad de sus consortes beban alcohol con regularidad.
El grado de maltrato sufrido y descrito por estas mujeres, variaba. Jean, Pam y Sara se
refirieron a que sufran acoso, abuso emocional y verbal, y sucesos eventuales en que resultaban
lastimadas. En cambio, Renata inform que en su caso raras veces hubo violencia fsica, pero
estaba sometida constantemente a un control estricto por parte de su marido. Claudia describi
de forma detallada ataques que la dejaron con huesos de la cara rotos, una fractura de crneo,
ojos amoratados, y otras lesiones. Nan y Carol estaban convencidas que la continuacin de a-
quellas relaciones de maltrato en que estaban envueltas, les traera finalmente la muerte. Y Nan
inform haber tenido alucinaciones y un ataque epilptico a consecuencia de las repetidas lesio-
nes corporales provenientes de las golpizas. Sheila se refiri poco a las golpizas que aguant. En
lugar de ello, habl ms bien de los efectos emocionales, as como del abuso sufrido en su infan-
cia como miembro de una familia disfuncional.
Entre las participantes, no tuve ninguna que fuera en aquel tiempo vecina de residen-
cias custodiadas. Nan fue la nica de las mujeres entrevistadas en informar que durante su
matrimonio viva en un edificio con custodios. Sheila cont que se hallaba por su propia volun-
tad en una instalacin con seguridad, mientras que era golpeada en su segundo matrimonio. Ca-
rol refiri no tener conocimiento de que existieran instalaciones de viviendas con servicio de
custodia, y ellos probablemente no hubieran podido tampoco acomodarse en una de ellas en la
pequea ciudad del norte de Luisiana, donde vivan en los aos 70. Pam inform que estaba a
favor de vivir con amigos. Por su parte, Jean cont que ella precisamente iba a un hospital psi-
quitrico, para salirse de su relacin. Claudia, en un intento de dejar a su marido, se mud de Lu-
isiana para Tejas. Y, tras de haber llamado a la polica, Sara buscaba que su marido se mudara de
la casa.
Una de las ocho mujeres se sali de la relacin de maltrato luego de 11 aos, y otra de-
spus de 13 aos. Ambas contaron cun importante era para ellas sentir que desde entonces es-
taban en condiciones de hablar de esta experiencia, y cun difcil era encontrar personas dispu-
estas a escucharlas. Sus interlocutores (amigos, familiares y especialistas) parecan querer ex-
plotar. Estas mujeres describan a los otros, como si estos quisieran decirles: A esta hora usted
deba estar ya por encima del problema. Los interlocutores parecieran tener una medida estn-
dar de tiempo, dentro del cual consideran todava aceptable que una mujer hablara de sus rela-
ciones anteriores. Aquellas que rebasan este lmite de tiempo se les cuelga un sambenito, se les
patologiza, y simplemente no se les escucha.

Creo firmemente que es vital tanto ser escuchados como estar unidos con otros mediante el len-
guaje. Creo que numerosas enfermedades psquicas definidas tcnicamente se refieren al esfuer-
zo titnico de ser escuchados por otros. A menudo se producen separaciones cuando los seres
humanos tratan de compartir con otros sus historias ntimas y dolorosas, pero no son valorados ni
respetados por sus ideas y experiencias. Esto puede traer consigo aislamiento, desconfianza y
una prdida de la percepcin de que, como seres humanos, son importantes y dignos de ser
Or suena algunas veces como un concepto simple, una experiencia diaria de la que todos
tomamos parte. La gente nos habla, y respondemos siempre. A menudo respondemos partiendo
de nuestras ideas del significado de las palabras que omos. Desafortunadamente, nuestra ten-
dencia a actuar como si supiramos y entendiramos, se generaliza a menudo a todas las situaci-
ones. Algunas de ellas no resultan provechosas. La terapia y la investigacin psicolgica son dos
de muchas actividades, en las que los seres humanos tienen que ser odos.
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Debates tico-conversacionales en torno la prctica psicosocial.
Qu tiene nuestro discurso que ver con Oz, Hegel y Habermas?
Thomas Keller
Alrededor de 1980 entr por primera vez en contacto con el trabajo del Team de Mailnder. Des-
de entonces me he ocupado seriamente en indagar cmo el enfoque sistmico en mi consulta,
que hasta el momento es mi campo prctico ms importante hasta ahora, puede ser llevado a la
prctica teraputica del hospital psiquitrico. En tal sentido, fueron muy importantes para mi los
encuentros con Tom Andersen, Harlen Anderson, Luigi Boscoso, Gianfranco Cecchin, Klaus
Deissler, Roswitha Schug, Jaco Seikkula y algunos otros y otras colegas. La empresa result gra-
dualmente fructfera y exitosa. Este captulo fue cerrado con un libro, escrito en colaboracin
con Nils Greve (Keller y Greve 1996).
En la realizacin de esta tarea, se me ha hecho cada vez ms claro en los ltimos aos, el
significado del lenguaje en referencia no slo a las palabras, sino tambin al aspecto no verbal
que constituye la msica acompaante y comenc entonces a desarrollar cierta sensibilidad
por su uso como parte de nuestra cotidianidad. A partir de mi creciente insatisfaccin, resolv de-
dicarme seriamente a estudiar este asunto. Este artculo constituye una etapa en ese camino. En
la medida en que reflexiono sobre buena parte del trasfondo de los contextos predominantes de
mi trabajo en el campo de la psiquiatra, la psicoterapia, y la consulta, .ms me convenzo de que
la mayor parte de las reflexiones pueden ser trasladadas sin mucho esfuerzo a otros campos de
Yo me consideraba un hombre prctico, pero tuve que entender que no poda ya ms elu-
dir el compromiso con la filosofa. Para ello me serv de las ideas de otros, que encontr tiles
para mis propsitos. Naturalmente, no es posible abordar en toda su profundidad este tema en un
corto artculo. Por tal razn, me limitar tan slo a algunos aspectos, que fueron de importancia
creciente en mi consulta.
El trmino poesa usado en el ttulo de este libro en el sentido de su etimologa grie-
ga poi!sis (creacin), de poiein (crear, hacer) me gusta en la medida en que se aparta
del regusto tcnico que hallamos en las designaciones constructivismo y construccionismo
social. Mi contribucin a este tema, surge de la pregunta: Cmo debemos hablar con nuestros
y nuestras clientes a fin de que sean mayores las posibilidades de que puedan crear con nosotros
condiciones para un mejor futuro? En este sentido, la terapia se entiende como un proceso de
formacin social que tiene lugar en el lenguaje, cuya posibilidad de xito se halla unida a premi-
sas tico-conversacionales, que requieren por su parte del discurso.

Dos historias
Primera historia:
En un congreso, el ciberntico Heinz von Foerster contaba que una vez observaba una conversa-
cin teraputica detrs de un espejo. Sbitamente se apag el sonido, y todo lo que pudo ver fue
dos personas sentadas una frente a la otra, cuyos labios se movan alternadamente. Pasado un
rato, ambos se levantaron, se dieron la mano, y el cliente le dijo al terapeuta: Muchas gracias.
Ahora me siento mejor. En relacin con esto, Von Foerster se preguntaba cmo poda explicarse
este hecho singular: el intercambio de vibraciones de aire, producidas y moduladas con la boca y
la laringe, puede conducir a una mejora sustancial del estado existencial de una persona.
Segunda historia:
En el ao 1987, de forma repentina y totalmente inesperada, me sobrecogi una fuerte sensacin
de calambre en la regin precordial. Nunca haba experimentado algo semejante. Como psi-
quiatra y psicoterapeuta, trat de interpretar este sntoma como manifestacin de un problema
existencial, lo cual significaba para m, buscarle sentido a la situacin de mi vida en aquel con-
texto. Puse en claro para m mismo, en qu situacin concreta se me haba presentado aquel tras-
torno, y en qu haba pensado en aquel preciso momento. La respuesta me vino a la mente poco
a poco: fue en el momento en que tuve la clara percepcin de que mis padres haban alcanzado
una edad, en la que no podan ocuparse ya ms solos de s mismos, y dependan de mi apoyo,
tanto en el aspecto financiero como cada vez ms para todo tipo de atenciones y cuidados. Hasta
entonces (al igual que el resto de la familia) haba soslayado enfrentar seriamente esta posibili-
dad, y evitado abordar a tiempo una conversacin a fin de hacer previsiones en tal sentido. Sent
entonces de repente que no contaba ni con tiempo, ni con reservas psquicas, ni tampoco con re-
cursos econmicos para ser frente a tal situacin, sin serias afectaciones de los objetivos de mi
vida profesional, y del desarrollo ulterior de mi propia familia. Despus de comenzar de un nue-
vo modo el dilogo con mi esposa, mi hermano, su esposa y finalmente tambin con nuestros
padres, sent que se mejoraron mis dolencias. No obstante, habra de transcurrir todava un ao
antes de que se alcanzaran soluciones slidas, y mis sntomas desaparecieran por completo.
Esta experiencia en la cual no particip ningn psicoterapeuta si descontamos mi parti-
cipacin personal como sujeto afectado constituye para m un claro modelo dialogstico de los
problemas clnicos con los que trabajan tanto psiquatras como psicoterapeutas. Uno puede pens-
ar en los sntomas como surgidos de dificultades en los microsistemas sociales, en los cuales no
se lleva a cabo el dilogo trans-formador de la necesidad, quedando los participantes expuestos a
una crisis. De encontrarse finalmente el dilogo adecuado, se resuelve el problema, y se disuelve
el sntoma. Desde esta perspectiva, el sntoma apunta a la necesidad de una conversacin.
Digresin: El lenguaje humano no es meramente un fenmeno sociocultural, sino que
alcanza a lo profundo de nuestras estructuras y funciones biolgicas.
Hace ms de 100 aos, el mdico y antroplogo francs Paul Broca observ que una lesin de la
circunvolucin frontal inferior de la corteza cerebral izquierda, conduce a una incapacidad del
habla. Un poco despus, el psiquiatra Carl Wernicke descubri que las lesiones de la circunvolu-
cin temporal superior del lado izquierdo incapacitan para entender tanto el lenguaje hablado
como el escrito. Finalmente, se descubri una tercera rea (motora): el rea motora del lenguaje
(rea de broca).
Si se compara la dimensin de esas reas de la corteza cerebral del ser humano, necesari-
as para la formulacin y la comprensin del lenguaje, con otras funciones localizables, puede
llegarse a la conclusin de que el lenguaje constituye un rgano humano ms importante que,
digamos, las extremidades. En correspondencia con ello, por ejemplo, la prdida de la compren-
sin mediante el lenguaje representa un impedimento mucho ms grave que, digamos, la prdi-
da de un brazo. Evidentemente, el lenguaje cala ya filogenticamente en lo mas profundo de nu-
estro ser.
Todo esto habla a favor de que tiene sentido que nos veamos como individuos interconec-
tados mediante el lenguaje, o lo que es igual, que concibamos el lenguaje como un punto de in-
terseccin entre nuestra naturaleza biolgica y nuestra naturaleza sociocultural.
Sorprendentemente, todos estos descubrimientos no condujeron a los neuropsiquiatras a
desarrollar teraputicamente las enormes potencialidades que encierra el lenguaje. Por el contra-
rio, la consecuencia fue un biologicismo trivial, que sigue siendo hasta hoy una de las corrientes
principales en psiquiatra. En tanto que consideremos el cerebro de los llamados enfermos men-
tales como una suerte de computadora defectuosa, estaremos tentados a hablar con ellos slo
para determinar los defectos sobre la base de una comparacin con un catlogo de sntomas.
Los degradamos a objeto de nuestra exploracin, y le negamos la capacidad de dialogar de igual
a igual.
Sobre la responsabilidad en el uso del lenguaje
En 1992, el escrito israelita Amos Oz, recibi el Premio de la Paz que otorgan las editoriales a-
lemanas, por su compromiso por la paz entre israelitas y palestinos. En sus palabras de agrade-
cimiento (Oz 1992), el escritor habl de la calificacin particular del escritor, que consiste en una
relacin ntima con el lenguaje, y es la base de una responsabilidad especial:

Un ser humano que pasa la mitad de su vida escogiendo entre diversos adjetivos y ad-
verbios, tanteando sustantivos y verbos, rompindose la cabeza con problemas de puntu-
acin tal ser humano, est probablemente bien equipado para notar las primeras seales
de cualquier distorsin del lenguaje. No hay ni que decir que un lenguaje adulterado a
menudo anuncia las peores crueldades. Cuando en alguna parte determinados grupos hu-
manos son llamados por ejemplo elementos negativos, o parsitos, tarde o
temprano no se les tratar como seres humanos A mi modo de ver, la eleccin y el or-
den de las palabras es de cierto modo una decisin moral. Al dar la preferencia a un de-
terminado verbo, evitar estereotipos e imgenes trilladas, y emplearlos con un sentido
opuesto, se toman decisiones que tienen cuando menos pequeas consecuencias micro-
scpicas. Que las palabras pueden matar, es algo que lamentablemente conocemos muy
bien. Pero las palabras pueden tambin curar en ocasiones aunque sea slo de forma
limitada (pg. 61).
En una entrevista televisada en la misma ocasin, el escritor ofreci un ejemplo de qu entenda
por lenguaje adulterado en materia de poltica: cuando en 1967, en la Guerra de los Seis Das,
las tropas israelitas ocuparon el Banco Occidental, la Franja de Gaza y Jerusaln del Este, una
parte del pblico israelita hablaba con jbilo de las zonas liberadas. Oz invit a reflexionar
sobre el hecho de que los territorios en s no pueden ser libres o no libres, siendo realmente el
caso que la poblacin palestina en esas reas se senta cualquier cosa menos liberada. Por lo tan-
to, a su modo de ver el trmino zonas ocupadas, promovera ms las oportunidades para la paz
que el trmino zonas liberadas. Hasta aqu Amos Oz.
Tengo la conviccin de que necesitamos tener hablo aqu muy especialmente de mi
campo profesional esta sensibilidad en cuanto a la conciencia de la responsabilidad en el uso
del lenguaje, tanto como sea posible. En tal sentido, el discurso tico tiene que orientarse tenien-
do en cuanto las consecuencias posibles del uso del lenguaje para las personas que participan en
la conversacin y aquellos sobre quienes se habla. O en otras palabras, tiene que orientase to-
mando en consideracin los intereses de nuestros clientes y pacientes.
Si el clculo de resultados ha de constituir el principio de nuestras acciones, en el sentido
de una tica pragmtica, tiene entonces que basarse en los dos criterios siguientes.
- Consideraciones de ndole filosfica, psicolgica as como otras provenientes de las cien-
cias sociales, que estn sustentadas en la experiencia cotidiana (vase a continuacin).
- Investigaciones empricas. stas apenas se les encuentra especialmente a propsito de
nuestro tema concreto. En particular, es de esperar que los estudios cualitativos aporten
beneficios en tal sentido, tal como exponen Deissler y Zitterbarth (1996) y tambin
Froschauer y Lueger (1996). La investigacin psicoteraputica hasta el momento se ha
ocupado ante todo cuantitativamente, de los resultados del tratamiento proveniente de
distintos estilos y escenarios teraputicos. No obstante, se ha intentado tambin determi-
nar empricamente los factores comunes, ms all de las diferencias entre escuelas. As,
Grawe, Donati y Bernauer (1994, Cap.6) hablan por ejemplo de una perspectiva de su-
peracin del problema, que le trasmita al cliente una expectativa de competencia; una
perspectiva de clarificacin, en la que logre tener claridad sobre cuales son los puntos
de vista sobre los que construye sus significados; y as por el estilo.
En los ltimos tiempos se habla mucho de control de la calidad en nuestro campo de la salud
pblica. Tambin en el campo de la psicoterapia y la psiquiatra ha comenzado un debate sobre la
calidad, al cual le doy la bienvenida. Me parece que el discurso sobre la calidad del lenguaje en
nuestro trabajo debe ocupar un lugar central como parte del mismo, y no slo en relacin con la
conversacin o dilogo, sino tambin con respecto a nuestra produccin escrita (cf. Sller, Brin-
ker, Pellio-Blume y Zoeke-Greve 1996). Siento una inclinacin espontnea a seguir a Amos Oz
en su aplicacin del concepto de lenguaje adulterado en nuestro campo profesional, pero al
mismo tiempo vacilo cuando pienso en las posibles consecuencias para mi relacin con mis
colegas, que todava se sirven poco ms o menos de este lenguaje, tal cual yo mismo lo he hecho
por muchos aos, y con toda seguridad lo sigo haciendo todava en parte. Es necesario que bus-
quemos actitudes, puntos de vista y formulaciones ms adecuadas. Este texto pretende ser una
contribucin al discurso que se requiere.
Heinz von Foerster (1985), a quien hemos mencionado ya con anterioridad, formul un
imperativo tico conciso: Acta siempre de modo que el nmero de posibilidades de eleccin
sea mayor. Concuerdo sin reservas en que esta mxima es aplicable tambin al campo de la ac-
cin en la psicoterapia y la consulta. En tal sentido, abogo por que se distingan dos planos a la
hora de considerar la formacin profesional de procesos dialogsticos potencialmente eficaces:
- un plano de apertura (en el sentido de Foerster), multiplicador de las opciones a la hora
de pensar, tener vivencias y actuar, y
- un plano de relaciones humanas solidarias, que cree las condiciones emocionales y cog-
nitivas para la efectividad del primero. En la investigacin presente, me he concentrado
ante todo en este segundo plano que me parece fundamental y reflexionado sobre los
aspectos ticos de la seleccin de las palabras y la formacin del discurso dentro del
Reconocimiento una categora central
En los primeros aos del siglo 19, a principios de su carrera en Jena (ms bien cerca), el filsofo
alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel abord el concepto de reconocimiento como una import-
ante categora en las relaciones entre los seres humanos. l esboz a grandes rasgos algunos es-
quemas poco elaborados (y adems dispersos en distintos textos) de un modelo, que a mi juicio
podra ser formulado poco ms o menos del modo siguiente.
Cuando estamos unos frente a los otros como personas, necesitamos del reconocimiento
mutuo, ya que desde el punto de vista social dependemos los unos de los otros, y tenemos
que entendernos. El proceso de reconocimiento se produce al percibir y realzar en nuestra con-
ciencia a la otra persona como alguien comparable a nosotros en su totalidad. Este constituye
uno de los dos lados de un proceso activo: Cada uno se establece en la conciencia del otro, re-
alza la particularidad del otro, o lo que es igual, cada cual toma conciencia del otro como una
particularidad absoluta de la conciencia. Esto es en resumen el reconocimiento mutuo (Hegel
1986, pg. 217). En ciertas circunstancias, este puede ser un proceso muy laborioso, al que no
nos exponemos de no ser concretamente necesario.
A nosotros nos es propia la vehemencia por ser reconocidos. Esto guarda relacin no
slo con la preservacin de la vida, nuestras facultades, nuestro trabajo, nuestras posesiones, sino
con todo lo que constituye nuestra propia persona. Si una persona que es importante para no-
sotros niega o desconoce tan siquiera una pequea porcin de aquello que tiene significacin
para nosotros, nos sentimos despojados, heridos, afligidos, fuera de nosotros, enojados, ofendi-
dos, encolerizados, molestos, decepcionados, etc., e intentamos restablecer totalmente el recono-
cimiento, o de lo contrario lograr una compensacin.
Por qu es tan importante para nosotros este reconocimiento? Por qu sienten algunos
esa urgencia? Paradarse autoestima (Hegel 1969, pg. 209). Evidentemente, esta no es
slo una premisa para que podamos vivir en paz unos con otros, sino tambin para crear y con-
servar buenas relaciones entre nosotros; es decir, vivir contentos. Yo soy para m mismo conten-
ido y fin, es decir, soy positivo para conmigo mismo. Mi yo ha de ser igualmente positivo
(Ibd., p. 210).
En mis palabras, y en consonancia con Axel Honneth (1992), pudiera formular el
propsito de este artculo de la forma siguiente: Podemos desarrollar y conservar una buena rela-
cin con nosotros mismos, si recibimos el reconocimiento necesario por parte de otros. Necesa-
riamente luchamos por esto. De no tener xito, terminamos guardando un resentimiento, que en
el peor de los casos puede ensombrecer toda nuestra vida y envenenar nuestras relaciones tanto
para con nosotros mismos como para las personas importantes en torno a nosotros.
Hegel distingue tres esferas de reconocimiento:
- el amor, el ser reconocido de manera inmediata (1969, pg. 213);
- la dignidad, el respeto, la estima: Cada uno quiere valer para los dems; es un propsi-
to de cada cual verse en el otro (Ibid., pg. 210); y
- el derecho, el ser reconocido de forma general abstracta (pg. 213).
En relacin con esto, Hegel desarrolla algo que hoy podramos designar como principios
de una psicologa social, y a partir de ah, Honneth (1992) desarrolla en nuestros das una con-
cepcin interesante para la comprensin de los conflictos sociales. El concepto me brinda la po-
sibilidad inmediata de entender con mayor alcance y solidez aquello de lo que me ocupo en mi
trabajo, amn de otras cosas.
Muchas de las dificultades y comportamientos que nos traen los clientes y pacientes,
pueden explicarse bien a mi juicio, entre otras razones, por el hecho de que sus vivencias pasa-
das o presentes no les depararon o les privaron de reconocimiento en el sentido aqu expuesto, o
se sienten amenazados al respecto. Muchos conceptos de nuestra profesin, tales como narci-
sismo, complejo de inferioridad, necesidad de valoracin, problemas de autoestima, de-
lirio de grandeza, por nombrar slo algunas, constituyen expresin de esto. Un interesante hal-
lazgo emprico sirve de base a este modelo. Se trata de la llamada investigacin de las emociones
expresadas (expressed-emotions). Un equipo de trabajo en Londres, organizado en torno a
George Brown y posteriormente Julian Leff y Christine Vaughn, a partir de 1960 aproximada-
mente, se dio a la tarea de buscar predictores de un desarrollo desfavorable en pacientes psi-
quitricos, diagnosticados con esquizofrenia. Numerosos factores fueron investigados, pero
dos sobresalieron siempre como especialmente importantes: el sobreinvolucramiento emocio-
nal (que puede interpretarse como una forma de no reconocimiento de la autonoma), y las ex-
presiones crticas, despreciativas, hostiles, y de rechazo por parte de familiares importantes hacia
los clientes (Leff 1984). Estos hallazgos se confirmaron posteriormente tambin en relacin con
otros diagnsticos (p.ej. Vaughn y Leff 1976). Por lo tanto, es evidente que no son especficos de
diagnsticos determinados.
Sin embargo, a esto hay que aadir que el contacto en particular con instituciones psi-
quitricas, va acompaado de ms prdida de reconocimiento: ser (o haber sido) paciente psi-
quitrico, es ya de por s un estigma degradante, y nuestra prctica profesional segn veo
contribuye tambin a ello. Al respecto, la crtica de la psiquiatra en los ltimos treinta aos, ha
hecho acopio de numerosos argumentos, que a mi juicio deben ser tomados muy seriamente. Par-
te de ellos ataen tambin al uso del lenguaje (el discurso), como elemento central de nuestra
prctica profesional. As, Helmut Spte (1991) especialista germano-oriental en psiquiatra so-
cial investig para su disertacin, las expresiones positivas y negativas sobre los pacientes, u-
sadas en sus historias clnicas psiquitricas. Hall un elevado predominio de formulaciones nega-
tivas. Si el lenguaje construye las realidades: Qu realidades construye tanto nuestro lenguaje
profesional tradicional como nuestra jerga diaria mediante la eleccin de palabras y nuestras
formas cotidianas de habla, cuando pongamos por caso permanecen sistemticamente exclui-
dos aquellos a quienes ataen las conversaciones que se efectan mediante ellas? Y que discur-
so necesitamos en su lugar para colaborar en la creacin de formas ptimas de calidad de vida
para el futuro tanto de nuestros clientes y pacientes como de las personas importantes para ellos
(cf. McNamee y Gergen 1992)?
tica del discurso
En su conocido ensayo tica del discurso Apuntes para un programa de fundamentacin
(1983), Jrgen Habermass formul un concepto tico que se diferencia de las otras diferentes
posiciones ticas, en que las cuestiones morales (Qu debemos hacer?) han de ser decididas
entre los participantes, o los incumbentes, sobre la base del discurso. Si bien a Habermas le inte-
resa ante todo un discurso de la tica, a m aqu me interesa una tica del discurso. Ambos aspec-
tos parecen estar inextricablemente ligados: el discurso necesita reglas (tambin morales), cuyo
surgimiento y desarrollo ulterior requieren por su parte del discurso tambin. Esta reflexin abre
perspectivas sobre una reflexin tica que promete ser beneficiosa para todas las formas de pro-
cesos discursivos tiles, incluyendo los teraputicos, razn suficiente para que me ocupe del a-
sunto con mayor detalle dentro del marco de este ensayo.
Habermas encuentra un punto de partida en el ensayo Freedom and Resentment (Libertad
y resentimiento) de Strawson (citado segn Habermas 1974, 1983). En un interesante paralelo
con Hegel, este aborda ante todo una reaccin emocional cotidiana, que nos pone de manifiesto
la realidad invisible de las experiencias morales universales, y por ende los fenmenos morales
universales: ante una ofensa, reaccionamos con indignacin (Emprung). Si no hay de cierto
modo un desagravio para una seria ofensa hecha contra nuestra integridad, desarrollamos un
resentimiento permanente, que puede entenderse como una reaccin ante el agravio. Este resen-
timiento puede disolverse de maneras diferentes. Por ejemplo, mediante disculpas que permitan
ver en otra luz la accin sentida como ofensa, o a la persona misma que la caus. Sin embargo,
difcilmente esto podr ocurrir dentro del marco de la relacin entre ofendedor y ofendido,
ya que la solucin requiere como condicin previa la posicin objetivizadora de una persona
no involucrada (o por lo menos la capacidad de adoptar transitoriamente una perspectiva simi-
lar), y por ende dilogos apropiados.
Puede enumerarse una larga serie de tales sentimientos morales: por ejemplo la culpa,
la vergenza, y el deber; la condena, el desprecio, y la sed de venganza. Pero tambin la satisfac-
cin, el reconocimiento, la estimulacin, el consuelo, el contentamiento, etc. Como participantes
de la interaccin, comprometidos inevitablemente con el mundo de nuestras vidas, nos hallamos
primariamente entrelazados en una red de tales sentimientos. La actividad objetivizante la po-
demos lograr secundariamente, y en cualquier caso mantenerla slo temporalmente. La feno-
menologa de la moral postulada por Strawson concluye que el mundo de los fenmenos morales
se pone de manifiesto a partir de la actitud performativa de los participantes en la interaccin
(Habermas 1983, pg. 60).
Este enfoque de la tica de fundamentacin cognitivista exige acciones orientadas al
entendimiento, es decir, acciones comunicativas, que puedan diferenciarse de las acciones
estratgicas. Las primeras se encaminan hacia la coordinacin concertada de los interlocutores,
incluso en el caso en que como ocurre aqu se trate de producir juicios morales, que puedan
reclamar ser vlidos para un determinado sistema social: Slo un proceso intersubjetivo de en-
tendimiento puede llevar al acuerdo que sea de naturaleza reflexiva; slo entonces podrn saber
los participantes que han alcanzado juntos un convencimiento (Ibd., pg. 77).
Aparte de determinadas premisas de argumentacin, por ejemplo, lgico-semnticas
(Ningn hablante puede contradecirse, etc.), el correspondiente discurso prctico requiere por
su parte de reglas morales para que sus resultados puedan ser considerados legtimos y de validez
general. Mencionemos algunos:
- La argumentacin en cuestin debe ser llevada a cabo de forma cooperativa.
- Cada uno de los participantes es l o ella misma, la ltima instancia para emitir juicios
sobre lo que atae a sus propios intereses.
- La descripcin bajo la cual cada uno percibe sus intereses, tiene que permanecer asequib-
le a la crtica de otros.
- Tiene que estar representada una cierta imparcialidad de juicio en la formacin del proce-
so dialogstico, cuyas mximas y procedimientos tienen que ser susceptibles de generali-
zacin. A tal efecto se requieren disposiciones institucionalizadas.
Apoyndose en Habermas, R. Alexy ha propuesto las siguientes formulaciones (Habermas 1983,
pg. 99):
- Cada sujeto capaz de hablar y actuar puede participar en los discursos.
- Cada cual puede problematizar cualquier afirmacin.
- Cada cual puede introducir cualquier afirmacin en el discurso. Cada cual puede expresar
sus criterios, deseos y necesidades.
- A ningn hablante puede impedrsele percibir sus derechos establecidos (antes menci-
Las formas de discurso que sigan estas, u otras reglas similares, parecen ser adecuadas para acti-
var las fuerzas auto-curativas de la reflexin (Habermas 1983, p. 55).
Mis conclusiones
La meditacin sobre nuestra responsabilidad en la organizacin de procesos discursivos de la
mayor utilidad posible, sobre la base de las reflexiones presentadas hasta aqu, me llevan a pro-
poner una serie de postulados morales. Me parece que tienen valor como gua que permite una
orientacin til, pero quizs no se puedan realizar nunca totalmente. La mayor parte de ellas las
he encontrado ya en los maestros y maestras de la psicoterapia (especialmente la psicoterapia
sistmica), en uno u otro de sus planteamientos, o simplemente observaciones sobre su trabajo.
No obstante, en nuestro campo encontramos tambin otras concepciones en parte opuestas.
Colaboracin entre iguales en lugar de una organizacin jerrquica de expertos
En mi esfera profesional de trabajo, la cooperacin se confunde a menudo con la obediencia
(compliance) de los pacientes y otros participantes ante los profesionales. Aqu, queremos
expresar otra cosa: por cooperacin entendemos el trabajo en conjunto como socios con el fin
de alcanzar un objetivo. Este presupone comprensin mutua, acuerdo y coordinacin. Los proce-
sos teraputicos exitosos, se caracterizan por la colaboracin entre los participantes implicados,
prestos a comprometerse en la bsqueda de soluciones. Como socios en colaboracin en el senti-
do expuesto, disponemos de determinados conocimientos tcnicos en nuestras profesiones re-
spectivas (constructos de limitada utilidad sin pretensiones de verdades eternas), que con toda
humildad podemos poner a disposicin de los otros, pero nunca a modo de acceso privilegiado a
la realidad, por encima de nuestros interlocutores. El renunciar a la idea de que nuestras verdades
sean ms ciertas que las de nuestros clientes, echa lgicamente por tierra la posicin patriarcal de
la psiquiatra tradicional. Concretamente, esto significa tambin renunciar ampliamente al argot
profesional, as como a la documentacin basada en la superioridad intelectual. En lugar de
ello, se requiere un esfuerzo por lograr un lenguaje asequible a los clientes, un lenguaje que no
los amedrente. Cuando expresamos ideas, digamos, conjeturas acerca de las relaciones, stas tie-
nen que ser formuladas en trminos tales que otros puedan tambin referirse a ellas o modificar-
La idea de la colaboracin entre terapeutas (expertos en la organizacin de procesos dia-
logsticos potencialmente tiles) y clientes (expertos en ellos mismos y sus vidas) en un marco
en el que se reconozca la condicin de igual a igual como expertos, la hall por primera vez en
Harlene Anderson y Harry Goolishian.

Organizacin de la forma de conversacin
Reconocer como sujetos iguales a nuestros interlocutores en la conversacin, significa pedirles
un mandato para nuestra propia moderacin, y nuestra disposicin a negociar con ellos las for-
mas. Nosotros mismos debamos hacer todo lo posible por no conceder privilegios a ninguna
persona, ni en la sucesin del uso de la palabra, ni en relacin con la imparcialidad de nuestras
preguntas. Las posibilidades de hablar, escuchar reflexionar deben de estar equilibradas. Al po-
ner los puntos de vista de los participantes en igualdad uno al lado del otro, todos reciben la o-
portunidad, no slo de entender a los otros, y ser entendidos a la vez por ellos, sino tambin de
percibirse a s mismos a travs de los ojos de los otros. Tambin nuestras expresiones y nuestro
estilo de conduccin de la conversin pueden ser comentados y criticados. Todos los participan-
tes en la conversacin tienen la oportunidad de expresar su conclusin, y la mayor parte de las
veces tiene para m mucho sentido ofrecer la ltima palabra a los ms afectados. Cada persona
puede decidir libremente, si desea o no acudir a una conversacin posterior.
La introduccin del equipo de reflexin abierta en la conversacin de la terapia de familia por
parte del grupo Troms (Andersen 1990) signific no slo una contribucin al enriquecimiento
de las ideas, o posibilidades de pensamientos representados en la conversacin, sino tambin un
acta de respeto y de emancipacin del paciente y sus familiares y amigos. Helm Stierlin (1998)
llam a esta contribucin una democratizacin de la psiquiatra. En lo sucesivo, se abri para los
participantes de la conversacin tanto la posicin de comentar como la posicin reflexionar,
promovindose as la igualdad en condicin de expertos de todos los participantes en la conver-
sacin (vase arriba).
Imparcialidad y apertura
La moderacin en la conversacin debe orientarse hacia un ideal de neutralidad, imparcialidad o
parcialidad unnime, y objetividad. G. Cecchin propuso el concepto de curiosidad en el sen-
tido de tener un inters desprejuiciado y valorativo (1988), aadiendo posteriormente la idea de
irreverencia (Cecchin, Lane y Ray, 1993). Apertura significa la disposicin de hacer valer
todos los puntos de vista, aun cuando se (o me) contradigan.
Sinceridad y transparencia
Con estos trminos me refiero a la disposicin a dar informacin veraz sobre mis puntos de vista.
En el contexto de su concepto de la interaccin centrada temticamente, Ruth Cohn formul
tambin reglas morales para la conversacin, en las cuales la idea de la autenticidad desempea
un importante papel. Sin embargo, se vio limitada por tal idea. Basado en su concepcin de
laautenticidad selectiva (Cohn 1979), quisiera hablar de una sinceridad selectiva en los sigu-
ientes trminos: No dir todo lo que sera sincero, pero lo que diga, tiene que ser sincero.
Algo similar puede decirse de nuestro lenguaje corporal. Si seguimos la metfora propu-
esta por Irving Goffman (1969) en cuanto a que dependemos de un repertorio de mscaras que
nos protegen impidiendo que nuestras emociones sean perceptibles para todos los observadores,
entonces quisiera evitar en todo caso aquellas mscaras que no toman en serio a los interlocuto-
res. Tal es el caso de las sonrisas compasivas o sabihondas, u otras actitudes que tienen su origen
en la mistificacin frente a la persona declarada como enfermo psquico. Este ejemplo muestra
que no basta con la sinceridad: sin una actitud de profundo respeto, la sinceridad se queda slo a
medio camino. Es de suponer que todos los que participan pueden beneficiarse de nuestro intento
de arreglrselas con menos mascaradas. As, he visto lgrimas en los ojos de una de mis colegas
ms queridas, cuando ella hablaba con una familia sobre la falta de vivienda para esta ltima.
Esto dej en los clientes una impresin muy duradera, y a mi modo de sentir, ilimitadamente
positiva. Yo mismo en ocasiones entraba en discusin con algunos de mis clientes, por ejemplo,
cuando me senta tocado por ellos en mi integridad. Esto puede hacer que fluya de nuevo una
situacin de estancamiento, si tambin se mantienen el tacto teraputico y la valoracin.
La transparencia es a mi juicio particularmente importante en relacin con las medidas de
control social y nuestros propios intereses e inclinaciones, por ejemplo, la falta de confianza.
La valoracin y el respecto por nuestros interlocutores, no slo se ve en la aceptacin de su for-
ma de ser, su autonoma, sus puntos de vista, intereses y valores, sino tambin la cultura de su
familia, y sus otros contextos sociales. Adems, es importante aceptar su eventual susceptibili-
dad, y no slo su comprensin, sino su derecho al resentimiento, al dolor, a la ira, a la confusin,
especialmente cuando participamos en un hecho traumtico, es decir, en un caso de violacin o
dao fsico (como ocurre con frecuencia en psiquiatra).
Naturalmente, perseguimos el objetivo de dar la mayor ayuda posible. No obstante, debemos re-
nunciar a aquellas maniobras estratgicas con las cuales, por ejemplo. tratamos de alcanzar la
respuesta que deseamos, o manipular o empujar a una persona veladamente hacia la direccin
que consideramos correcta. La concepcin de los clientes como expertos, presupone que ellos
mismos definan sus objetivos, y determinen el modo y el ritmo del proceso.
Comprensin y sentido
Ya hemos hablado de la curiosidad y el inters. ntimamente ligado al reconocimiento de el
otro, est el tratar de comprenderlo y ser comprendido por l. La bsqueda de la comprensin
presupone el sentido por parte del interlocutor (a diferencia del teorema de la incomprensibili-
dad, que es parte de una larga tradicin dominante en la psicopatologa alemana). Necesitamos
del sentido a fin de poder llevar una buena vida tanto en lo individual como en lo social. El sen-
tido surge cuando damos un significado contextualmente comprensible a todo lo que hacemos y
experimentamos significado que por lo general es negociable dentro de la realidad social que
compartimos. La invitacin seria a hacerse comprensible, puede abrir en especial para aquellas
personas tildadas de locas la posibilidad de regresar a la coherencia de sentidos del mundo
de los constructos sociales.
Lo genial de la invencin de la connotacin positiva por el equipo de Mailnder, radica a mi
juicio en que ofrece reconocimiento a la par que propone sentido Asimismo ofrece confianza y
autonoma, al brindar a la persona en cuestin la opcin de poder decidir otra cosa.
La confianza de ambas parte me parece una premisa insoslayable para una conversacin pro-
vechosa. Lo expuesto en relacin con los conceptos de imparcialidad, respeto, y transpa-
rencia, facilita el que nuestros interlocutores nos concedan confianza. Debemos estimularlos a
expresar las reservas que puedan sentir en uno u otro momento respecto a la confianza. Asimis-
mo, debemos tambin manifestar nuestras propias reservas eventuales. Es posible negociar otras
medidas de fomento de la confianza.
Participacin de los clientes en el discurso tico-conversacional
Con este ltimo punto regresamos al principio: Cmo podemos hacer que nuestros clientes
hombres o mujeres participen en el discurso tico, no slo sobre sus preocupaciones y propsi-
tos, sino tambin sobre el desarrollo ulterior de nuestros puntos de vista y modos de proceder? Al
respecto se han sealado ya algunas posibilidades: Tom Andersen (1997) ha servido de modera-
dor en conversaciones de evaluacin, a las que los terapeutas invitaron a sus ex-clientes, poco
despus de terminada la terapia. Nosotros invitamos a incumbentes, antiguos pacientes psi-
quitricos y parientes, a una jornada cientfica, y les pedimos comentar las presentaciones de los
especialistas. Todos mostraron poseer una impresionante capacidad para hacerlo.
Con este trabajo me propuse intentar esclarecer nuestra responsabilidad tico-discursiva, sobre la
base del concepto ms general del reconocimiento de nuestros semejantes. Los planos delimitab-
les de multiplicacin de las opciones de percepcin, pensamiento y accin, me parecen promover
otras ideas y conceptos, tales como confianza en la posibilidad de buenas soluciones, hipotetiza-
cin, circularidad, formas reflexivas de conversacin, y orientacin para las soluciones, entre
muchos otros. Esto sera objeto de una nueva investigacin.

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La tica mdica y la conversacin teraputica
Gerd Richter
En este artculo se presenta la tica mdica de la autonoma de los pacientes, que puede enten-
derse slo en un contexto relacional. Al respecto es fundamental la concepcin de que la auto-
noma se puede determinar o promover slo en el marco de las realidades sociales, organizadas
como poesa social en conversaciones teraputicas. En ello estriba el valor particular de la creati-
vidad de estas situaciones conversacionales. Aqu, el valor especial se halla en la creatividad de
estas situaciones conversaciones, que configura las realidades individuales y sociales, permitien-
do a la par entenderlas, interpretarlas, y proyectarlas al futuro. Partiendo de la situacin dia-
logstica existente en la medicina actual muy limitada con respecto a sus posibilidades formati-
vas se desarrolla un concepto de autonoma, el cual se entiende como poesa social de la con-
versacin teraputica nica forma en que puede realizar su contribucin a la promocin de la
autonoma de los interlocutores.
El lenguaje cotidiano mdico y clnico, que tcnicamente habla con tanta familiaridad y
extraordinaria eficiencia de cosas, nmeros, datos y frmulas, es considerablemente menos efi-
caz y ms bien rutinario, cuando se trata de hablar de seres humanos, sus valores, sufrimientos y
esperanzas, o sus riesgos en cuanto a enfermedad y salud. Los problemas y conflictos que se pre-
sentar a partir de este trasfondo no son en esencia nuevos, pero ciertamente se han multiplicado y
agudizado con las posibilidades de la alta tecnologa en la medicina. As, resulta nuevo el gran
inters del pblico en las discusiones ticas que se derivan de esas posibilidades a causa del de-
sequilibrio entre las valoraciones y explicaciones de las ciencias naturales por una parte, y la ne-
cesidad de una existencia segura por otra parte. Esto puede explicarse, en primer lugar, por el
hecho de que mediante el progreso tcnico-mdico y a travs de nuestro bienestar, estos conflic-
tos han alcanzado de hecho una nueva agudizacin. Y en segundo lugar, por el hecho de que a
diferencia de lo que ocurra con anterioridad mdicos y pacientes de ambas partes no compar-
ten sus patrones de valor con una seguridad relativamente mayor, y ni siquiera los conocen. Esto
a su vez, se debe al pluralismo de valores existentes, o lo raro que resulta una relacin mdico-
paciente clsica, es decir, estrecha y de muchos aos. Asimismo, se debe al aumento del tratami-
ento reduccionista de los especialistas, y al carcter altamente burocrtico y autnomo de
muchas clnicas.
Nuevos mtodos de terapia y diagnstico mdico han trado a la par con sus beneficios
tambin consideraciones crticas, las cuales se discuten no slo dentro de los crculos profesiona-
les, sino tambin cada vez ms dentro del pblico y de forma controversial. Se trata de nuestra
competencia respecto de nuestra responsabilidad tica frente al vertiginoso aumento de los cono-
cimientos y las capacidades en el contexto de las sociedades actuales, pluralistas, seculares y
democrticas, y caracterizadas por su heterogeneidad moral. El progreso cientfico de la medici-
na, ha resultado ser ambivalente en este escenario. A travs de las investigaciones cientficas han
surgido nuevas posibilidades en casi todos los campos de la medicina, incluidos el diagnstico y
la terapia que forman parte del quehacer mdico cotidiano. Estas nuevas posibilidades no estn
exentas de cuestiones crticas y problemas inmanentes e inherentes. Ello requiere un anlisis que
tome en consideracin las dimensiones interdisciplinarias, sociales y globales de los diversos
problemas y conflictos de la ciencia y la prctica mdicas actuales. En virtud de estas realidades
concretas, se hacen necesarios tanto una estructuracin metdica como una profesionalizacin
del debate sobre los valores en la medicina. En este sentido, la tica en el campo mdico deba
ocuparse del desarrollo de un marco estructural para quienes estn comprometidos con acciones
dentro de dicho campo, o para quienes les incumben las mismas. Para ello, la tica mdica no ha
de construirse a partir de situaciones extremas, sino que tiene que desarrollar criterios que sean
de inters para la cotidianidad mdica, pero que al mismo tiempo ayuden a tomar decisiones ti-
camente justificables en los casos extremos.
tica clnica
De este modo, la clnica tica debe llevar a cabo una elaboracin gradual de las situaciones de
conflictos, tanto en el trabajo clnico diario como en la investigacin mdica, a fin de convertir el
comportamiento existente (rutinas, costumbres, hbitos, ethos) en accin responsable consci-
ente a travs de la reflexin moral (tica) y el examen de conciencia.
En vista de los conflictos morales que se producen sobre esta base, la tarea de la tica mdica
puede entonces describirse como la incentivacin verbal, el examen y la justificacin para la ac-
cin. En tal sentido, la misma constituye una variante de la tica filosfica general, en la medida
en que aplica los mtodos y resultados al campo de la accin mdica.
No obstante, la tica mdica no se refiere a un principio universal tico, o a alguna suerte
de fundamentacin ltima, ya que en virtud de la realidad dada de la heterogeneidad moral pre-
sente en las sociedades plurales, no es posible partir ya ms de un universo de una tica, sino de
multiversos de muchas ticas. Esto tiene lugar y fundamento a travs de la integracin contextual
en un sistema especfico de valores, y la socializacin moral que resulta y se deriva de all.
Segn D. Horster (1995), la moral es el conjunto de normas especficas en que cada cual se
inserta. Cada individuo asimila las normas en el proceso de socializacin, primeramente como
conocimientos del contenido de las normas, y luego en un segundo paso, como actitud que se
expresa como remordimiento de conciencia al infringir las normas morales, o como sentimiento
de indignacin cuando otros violan las prohibiciones morales. De acuerdo con esta concepcin,
este proceso de moralizacin tiene dos pasos. En nuestra socializacin aprendemos primeramen-
te los contenidos de las reglas morales, y nos decidimos en un segundo paso de la socializacin
en el que madura la actitud moral a pertenecer a una determinada comunidad moral. Al com-
ponente puramente cognitivo se aade pues el componente afectivo de este concepto moral. Tan-
to el contenido de las normas como la actitud moral son aprendidos en el proceso de socializa-
cin, y constituyen la moral de un grupo. La cuestin que se suscita entonces en cuanto a qu se
aprende y se hereda por tradicin como contenido de las normas en este primer paso, puede re-
sponderse slo apuntando que se trata de aquellas reglas morales que tienen una alta aceptacin
dentro de una comunidad o sociedad. Son vlidas sin que haya que fundamentarlas y se dan por
sentadas en el curso de la comunicacin dentro de una sociedad. La moral es pues un componen-
te fundamental de la sociedad. As, las normas o reglas morales tienen como funcin reducir las
complejidades, de modo que los seres humanos puedan comunicarse inequvocamente entre el-
los, y con el sistema social, a pesar de sus respectivas historias individuales y no intercambiab-
les y de las diferentes percepciones y concepciones del mundo (cosmovisiones) que resultan de
ellas. Las funcin del deber normativo ha de verse pues en que esto se logre, y sea posible la
interaccin social, y con ello la existencia de la sociedad en su conjunto.
Axiomas medios
Tales reglas morales ya existentes constituyen los axiomas medios o principios ticos medios. Es
posible ponerse de acuerdo sobre ellos mucho ms rpidamente que sobre los principios supraor-
denados, a partir de los cuales se derivaron estos principios medios. Es curioso que con los dis-
tintos principios ticos universales llmense obediencia a las leyes divinas, principio
trascendental-pragmtico de la universalizacin, imperativo categrico, o dignidad humana
se llegue siempre a los mismos resultados en el campo de los axiomas medios, por ejemplo,
que no se puede daar, herir, matar, etc. a otros.
Estos resultados se producen como consecuencia de un juicio moral sensible al contexto,
el cual renuncia a una teora universal y toma prestado de las diferentes teoras morales, per-
manece incompleto en su estructura terica, y por tanto, representa un modelo de coherencia de
formacin de juicios ticos. En el campo de la tica mdica encontramos un modelo de coheren-
cia en la obra de Beauchamp y J. Chidress Principios de tica Biomdica (1994). Al igual que en
Horster (1995), en el proceso de juicio moral o en el enjuiciamiento moral de un problema, se
parte de los principios del plano medio, o se comienza con ellos. En el proceso concreto de juicio
o enjuiciamiento, se puntualiza el contenido de estos axiomas medios, balancendose y equi-
librndose en sus contradicciones, surgiendo as en el proceso de solucin de problemas ticos,
una red de argumentos morales libres de contradiccin, y alternativamente explicativos, es decir,
coherentes. En su modelo, Beauchamp y Childress colocan en lugar de un fundamento ltimo,
o una teora unitaria la representacin de principios del plano medio, junto con argumentos en-
caminados a mostrar la coherencia de estos principios ticos medios con otros aspectos de la vida
moral. Al igual que Horster, estos autores fundamentan tambin el acceso a travs de los axiomas
medios en el hecho de que estos muestran una aceptacin en la sociedad, y por ende estn reves-
tidos de conceptos morales compartidos en general (Childress 1997; Beauchamp 1996).
Los axiomas medios tienen como fundamento de una moral, como ya se ha dicho, la fun-
cin primordial de hacer posible que las interacciones sociales transcurran sin problemas en la
medida de lo posible, as como garantizar la paz social. Por supuesto, el principio igualmente
vlido para toda norma moral en su ncleo es el principio de la reciprocidad y la validez general.
Slo las normas que satisfacen esta condicin llegan a tener estatus de aceptacin social general.
Como que todos los seres humanos aprenden los axiomas medios en el proceso de socializacin,
cada uno trae consigo junto con su ocupacin o profesin, una moral que corresponde a su grupo
social o a la sociedad en su conjunto. La moral pues, as entendida, no se trata de una capacidad
especial de un ser humano, sino que se refiera a la persona como un todo y a su pertenencia a una
determinada comunidad o sociedad. La accin moral es una facultad que se exige por igual de
todos los miembros de la sociedad. Esta facultad se expresa en la posibilidad de tomar decisiones
propias en situaciones de conflicto. En este caso, a diferencia de lo que ocurre con las decisiones
dictadas dentro de un sistema jurdico, la decisin moral es siempre personal. Una moral basada
en un fundamento absoluto, busca por el contrario, respuestas inequvocas. Una moral que se
haya convertido en parte del propio yo, tiene en cuenta en principio tanto el punto de vista de la
reciprocidad como el de la aceptacin general. La decisin en todo caso, segn Tugendhaft
(1993), queda abierta en sus lmites, e implica, en todas las cuestiones morales profundas, un
factor de decisin personal irreducible. Esto quiere decir que en la tica hay de hecho tiene que
haber un momento irreducible de subjetividad del cual no puede sustraerse nadie que tenga
que tomar una decisin. (Horster 1995, p.85 f.).
El principio de la autonoma al igual que el principio de no perjudicar (nil nocere), el principio
de la asistencia social o la beneficiencia (bonum facere), y el principio de la justicia se halla
subordinado a los axiomata media o a los principios ticos medios (Beauchamp & Childress
1994). Para la conversacin teraputica tica, el principio de la autonoma reviste a mi juicio
extraordinaria importancia, ya que puede considerarse como elemento constitutivo de la conver-
Entre las exigencias fundamentales del proyecto de la modernidad, se encuentra el recla-
mo del individuo de poseer la mayor autonoma posible. En ella se articula la aspiracin que
entre tanto se ha hecho caracterstica de todas las esferas sociales a liberar al individuo de las
estructuras heredadas por tradicin, que aquel experimenta como limitaciones a sus espacios de
desarrollo, y a sus oportunidades de vida, cuestionando por ende la legitimidad de las mismas.
Esta tendencia puede percibirse en el uso de frases del lenguaje cotidiano, con las que se exhorta
a la gente a realizarse, determinar por si mismos sus vidas, y emanciparse. En la medida en que
la autodeterminacin se reconozca como un principio tico, el principio de la autonoma ganara
importancia tambin en la esfera de la salud. Entretanto, en los pases occidentales se ha genera-
lizado la conviccin, ya casi indiscutible en principio, de que la autonoma del ser humano no
cesa con la enfermedad, y que an como paciente tiene que tomar decisiones sobre su destino,
as como el diagnstico y la terapia a llevarse a cabo (Kuttig 1993, p.268 f.). En correspondencia
con ello, el personal de la medicina, y en general, el personal auxiliar, mantiene una actitud de
atencin y respeto a la autonoma, o lo que es igual, a la autodeterminacin de cada persona, que
cada vez ms se convierte por ende en una obligacin tica.
En la teora tica de la autonoma o autodeterminacin, el sistema de valores de la perso-
na ocupa el sitio ms alto de las prioridades a la hora de tomar decisiones de ndole moral.
En el contexto de la tica mdica, esto significa que la responsabilidad del mdico consis-
te en dar atencin y respetar la autodeterminacin del paciente en relacin con la toma de decisi-
ones como parte del proceso de los procedimientos mdicos, an en el caso de que las preferen-
cias valorativas del paciente entren en conflicto directo con los valores mdicos. Un caso tpico
es el problema de las transfusiones y los testigos de Jehov.

La idea filosfica general de la autonoma personal en la filosofa moral pone de mani-
fiesto la cuestin de la formacin del yo propio a travs de los conocimientos y el entendimiento,
sin la influencia controladora o la coaccin por parte de otras personas, o mediante las propias
limitaciones. En la literatura filosfica, la teora de la autonoma est por lo tanto estrechamente
ligada con el problema filosfico de la libertad, la responsabilidad individual, y la formacin de
una posicin moral. De aqu se deriva que llamamos autnoma a una decisin, cuando esta nace
de sus propios valores y se basa en una informacin y un entendimiento adecuados, libres de pre-
siones externas o internas. La actitud correspondiente al respecto es la consideracin y el respeto
del otro, es decir, de la autonoma y la autodeterminacin de toda otra persona (Richter 1992).
En contraste con esto, comenzando con Hipcrates hasta nuestros das, la relacin del
mdico con el paciente ha estado determinada por el principio de la beneficencia. La prctica
mdica estaba dirigida exclusivamente al bienestar del paciente segn lo entendiera el mdico
como experto. Este principio de la beneficencia y la asistencia en su aplicacin prctica en el
campo de la tica mdica se expresa en forma de paternalismo. Una actitud paternalista parte de
la idea bsica de que el mdico sabe mejor que el paciente mismo, lo que es bueno en una situa-
cin mdica. O bien puede tambin decirse que esta actitud est guiada por la concepcin de que
una accin entendida como correcta desde el punto de vista mdico, representa por ende el bien,
con independencia del sistema de valores del paciente. De acuerdo con Joel Feinberg, el paterna-
lismo puede dividirse en dos clases: fuerte y dbil. Cuando nos encontramos en una situa-
cin en la que el paciente no est en condiciones de representar y defender sus intereses de ma-
nera autnoma y competente, la representacin sustitutiva de sus intereses o como se dira en
trminos angloamericanos, best interest Standard puede definirse a la par que justificarse mo-
ralmente como paternalismo dbil. De manera contraria, el paternalismo fuerte consiste justa-
mente en el hecho de que se pasa por alto y/o se ignora la autodeterminacin competente de la
otra persona. El paternalismo fuerte constituye por ende una usurpacin del derecho de los indi-
viduos a decidir libremente, y carece de justificacin moral. Si bien esta distincin que hace
Feinbergs se refiere a las personas que son destinatarias de las acciones paternalistas, la clasifi-
cacin del paternalismo en blando y duro hecha por Patzig, tiene por criterio las acciones
mismas (Richter 1992).
Como era de esperar, esta actitud paternalista no ha cedido todava completamente terre-
no en modo alguno a una medicina en que la autonoma del paciente ocupe una posicin central.
El espacio que media entre la aspiracin y la realidad, sigue siendo abismal. Una razn para ello,
estriba en la asimetra constitutiva de la relacin mdico-paciente: una asimetra tanto en rela-
cin con la competencia profesional, el grado de involucracin, y la incumbencia, como con re-
specto al poder (Kuttig 1993, pg. 269).
Otro problema a considerar es la competencia para la autonoma (capacidad de auto-
noma), entendida como la competencia del incumbente para la auto-determinacin (Beauchamp
y Childress 1994). La conexin entre libertad y razn prctica en el concepto de autonoma hace
pues plausible que una persona no pueda siempre y en toda ocasin ser considerada autnoma.
Este vnculo sugiere adems fuertemente que la autonoma, si realmente es un atributo de las
personas y no de las acciones, no es en modo alguno un atributo que una persona pueda bien po-
seer, o bien no poseer en lo absoluto, ya que se trata ms bien de un problema de grados, de ms
o de menos autonoma y razn. Para la discusin en relacin con la tica mdica en un sentido
estricto, esto significa un fortalecimiento de la tesis en cuanto a que la enfermedad trae consigo
una disminucin de la autonoma. No obstante, ello no significa en modo alguno una confir-
macin de la tesis segn la cual la enfermedad va acompaada por lo general de una prdida de
la autonoma dentro de la relacin mdico-paciente, y la consiguiente justificacin de un paterna-
lismo fuerte. En correspondencia con la primera tesis, vale pues elevar la autonoma del paciente
como parte de la conversacin teraputica, naturalmente en la medida en que ello sea beneficioso
y deseado por el interlocutor en particular en el momento en cuestin.
El principio de la autonoma en la conversacin teraputica (dilogo mdico-paciente) puede en-
tonces realizarse slo si la realidad privativa del paciente puede concebirse dentro de una reali-
dad social construida en comn.
Conversacin mdico-paciente y realidad
A continuacin quisiera abordar en ms detalles este concepto cientfico-terico de la realidad
del individuo y su significado para la conversacin paciente-mdico (dilogo cliente-terapeuta).
En esta teora desarrollada por Uexkll y Wolfgang Wesiack (1988), las relaciones entre
organismo y medio, paciente y mundo objetivo, as como las relaciones entre los procesos fsi-
cos, fisiolgicos, psicolgicos y sociales, se presentan como problemas fundamentales de la me-
dicina. Ambos autores persiguen superar el paralelismo psicofsico en el que se enfrentan las dos
teoras de la medicina humana: la fsica-qumica referida al cuerpo, y la psicolgica, centrada en
las experiencias y la conducta del ser humano. Como alternativa frente al modelo mecanicista de
la medicina moderna, estos autores, partiendo del sistema ciberntico de una clula, y siguiendo
el crculo de la funcin de la biologa, desarrollan el modelo del crculo de la situacin. De acu-
erdo con Uexkll y Jessica, el mtodo idneo para describir los sistemas vivos, no es el anlisis
causal sino el anlisis semitico como teora de los procesos sgnicos. En su ulterior elaboracin,
esta teora es complementada por la teora de sistemas, la cual permite poner en relacin mutua
los distintos niveles de integracin de un ser vivo desde el nivel molecular, pasando por el ni-
vel celular, el nivel orgnico, el nivel funcional orgnico, hasta el nivel de la realidad individual
y el nivel social. En conexin con esto, es importante que el nuevo modelo considere cada orga-
nismo como un sistema vivo, es decir, como una estructura que se crea y conserva autopoytica-
mente, escogiendo e incorporando de sus alrededores las sustancias y energas necesarias. La
teora del crculo de la situacin recurre a la teora del conocimiento del constructivismo y a la
filosofa de Charles Sanders Peirce. A este ltimo, en la medida en que en el modelo del ciclo
situacional se integran ante todo consideraciones tericas lingsticas y semiticas, en una teora
de la medicina. Al igual que Wittgenstein, Peirce abord el anlisis del lenguaje diario y la dilu-
cidacin de problemas semnticos. En relacin con esto, Peirce trat de dar una interpretacin al
problema del entendimiento del sentido, en trminos de la interrelacin social de las regulaciones
de la conducta y las posibles experiencias. Para Pierce el conocimiento de un objeto por un obje-
to no constituye un acontecimiento didico (sujeto-objeto), sino tridico (sujeto-signo-objeto).
Partiendo de la transformacin del crculo del funcionamiento (ciclo funcional), Uexkll y Wesi-
ack desarrollaron el llamado crculo de la situacin, el cual toma y modifica el esquema tridico
descrito por Peirce. Segn este abordaje, el problema fundamental de la medicina lo constituyen
las relaciones entre organismo y medio, paciente y mundo objetivo as como las relaciones entre
los fenmenos, fsicos, fisiolgicos, bioqumicos, psicolgicos y sociales. Asimismo, enfatiza la
necesidad de analizar la relacin paciente-mdico (relacin cliente-terapeuta) en un plano cogni-
tivo, afectivo y tico. En tal sentido resulta decisiva la perspectiva sistmico-terica en cuanto a
que lo que llamamos realidad,no es nunca una realidad objetiva, sino [que es] siempre una
realidad interpretada por el sujeto que la observa (Uexkll y Jessica 1988, pg.92). En este sen-
tido resultan fundamentales los trabajos de Vctor von Weizscker con su teora del crculo de la
forma, y los del bilogo Jacob von Uexkll con su modelo del crculo del funcionamiento. En el
curso del crculo del funcionamiento, el sujeto (ser vivo) imprime mediante su percepcin (Mer-
ken) una caracterstica al medio (objeto), definiendo o creando de ese modo un objeto. Con ello,
se pone en marcha un comportamiento que imprime al objeto un rasgo de actuacin (Wirkmal),
que a su vez borra o transforma la caracterstica. Como gestadora del significado, la percepcin
(Merken) corresponde entonces a la estructuracin del medio especfico como problema que tie-
ne que ser resuelto mediante la accin (Wirken) como valoracin del significado. Este proceso
corresponde a un mecanismo de retroalimentacin (feedback) negativa. En este modelo se mu-
estra como el sujeto y objeto (medio ambiente) se hallan en correspondencia mutua y juntos for-
man un sistema mayor, el cual no puede ser ya ms descritos en trminos del modelo de causa-e-
fecto lineal, sino que en virtud de la semitica y la teora de sistemas como proceso cclico y
circular representa un modelo hermenutico.

En el funcionamiento del crculo de situacin, el ser humano como individuo (sujeto) se
comunica con su medio ambiente (objeto) tambin mediante las funciones del percibir y el actu-
ar, estribando la diferencia con el mundo animal en una mayor amplitud y variacin en el uso de
signos. Mediante el juego de su fantasa, el ser humano puede atribuir significados a los signos,
examinar los significados, y finalmente modificar o asignar nuevos significados. En este proceso,
la adjudicacin y sondeo de significados se hallan por supuesto influidos por programas que el
sujeto ha desarrollado en el transcurso de su historia personal en el contexto de su cultura. Es
decir, con el crculo de situacin surge un modelo de acuerdo con el cual cada situacin que ex-
perimentamos como adultos, posee una profunda dimensin histrica, llena de experiencias de
relaciones. En el transcurso del crculo de situacin, el medio neutral se transforma en una reali-
dad individual, la cual ha de verse entonces como la envoltura exterior sui generis o como se-
gunda piel del ser humano, y que se crea y conserva autopoyticamente de manera constante. De
esta manera, el modelo del crculo de la situacin da respuesta no slo al problema de cmo de-
bemos concebir nuestras relaciones entre el individuo y el medio. Este modelo, adems, con
ayuda de la teora de sistemas, nos da tambin la posibilidad de entender la concatenacin de los
factores somticos, psquicos y sociales como signos de integracin de diversos planos. Los pro-
cesos de un plano de integracin son as traducidos en signos en otro, atribuyndoseles respecti-
vamente significados, los cuales entonces no pueden ser siempre unvocos.
Esta realidad individual del paciente puede ser aprehensible slo en la realidad de una
interaccin verbal/no verbal (conversacin) construida en comn. Para ello es esencial que el
mdico/terapeuta reconozca, vea y entienda al paciente/cliente como intrprete de su medio, den-
tro de una realidad individual que le pertenece a el slo como individuo.
Las determinantes de una realidad social construida en comn son el mdico, el paciente
y un tema, o en su lugar un signo mostrado por una enfermedad/padecimiento. La enfermedad o
el sntoma como tema comn entre mdico y paciente constituye un medio de comunicacin para
su interaccin. Ella establece para ambos una situacin problmica, a la par que les plantea la
tarea de construir una realidad en comn.
Esta realidad comn puede ser descrita como crculo teraputico-diagnstico en el marco
del dilogo mdico-paciente. A este respecto es importante sealar, que las realidades individua-
les de los participantes en la conversacin y la realidad construida en comn, se hallan en movi-
miento permanente. Las mismas son re-creadas, conservadas y transformadas por los interlocuto-
res, de modo que puede hablarse tambin de la realidad social construida en comn como un
proceso autopoytico. Se trata de un crculo hermenutico, el cual debido a la continua construc-
cin de la realidad, hace posible una y otra vez nuevas situaciones problmicas, as como la pro-
duccin y el uso de nuevos significados, que pueden ser interpretados como diagnstico y tera-
pia. En este proceso de construccin bilateral, diagnstico y terapia no pueden ser ya ms sepa-
rados de la forma y manera de aquella sentencia de la medicina objetivista-biotcnica, la cual
expresa que antes de la terapia, ya los dioses haban establecido el diagnstico. En la realidad
construida en comn en la conversacin, diagnstico y terapia se relacionan constantemente de
forma recproca dentro de un proceso circular. De este modo, cada participante resulta su propio
experto en relacin consigo mismo y sus problemas (Anderson y Goolishian 1992). El poder in-
tercambiar y participar de los conocimientos de experto del otro, permite asegurar, reproducir y
crear la autonoma, mediante la cual un proceso relacional de esta naturaleza puede llegar a con-
vertirse en una conversacin teraputica. Como resultado de ello, se ha de comprobar entonces
que no hay una posesin absoluta de autonoma, sino que slo puede haber diversos grados de
autonoma, los cuales pueden cambiar en el transcurso de las relaciones. De ah se sigue por una
parte que la autonoma tiene carcter relacional, y por otra parte, que la autonoma se genera y
conserva constantemente de forma autopoytica. De este modo, el objetivo de una conversa-
cin teraputica puede concebirse como el posibilitar una mayor autonoma, o bien apoyar la au-
topoyesis de la autonoma.
En el marco de referencia de este concepto, tanto la salud como la enfermedad no ataen slo al
organismo o al individuo. La salud y la enfermedad surgen sobre la base de los planos de inte-
gracin biolgica, psquica y social, a partir de la interaccin entre el individuo y su medio. En
cada uno de estos planos, las funciones del organismo y los roles del individuo, presuponen con-
tra-funciones y contra-roles del medio.
Estas definiciones nos permiten entender cmo es posible que los enfermos y los impedi-
dos crnicos, al producirse las correspondientes contra-funciones del medio, puedan experimen-
tar autonoma y salud, a pesar de las limitaciones causadas por la enfermedad.
Para el problema de la tica en la medicina, se desprende de aqu el imperativo de definir
las contra-funciones y los contra-roles necesarios para apoyar la generacin de salud y auto-
noma de un paciente. Estos nexos se hacen an ms claros, si logramos entender que la salud y
la enfermedad no son contrarios en el sentido de que la salud excluya la enfermedad y viceversa.
Ambos se refieren simplemente a extremos de un continuo en el que cada ser humano se mueve
en el transcurso de su vida, y que se hallan asociados a su modo con una mayor o menor auto-
Anderson, H. y H. Goolishian (1992): Der Klient is Experte: Ein therapeutischer Ansatz des
Nicht-Wissens. Zeitschrift fr systemische Therapie 10 (3): 176-189.
Beauchamp, T.L. (1996): The role of principles in practical ethics. In: L.W. Summer, L.W. a. J.
Boyle (eds.): Philosophical perspectives on bioethics. Toronto (University of Toronto Press),
Beauchamp, T.L. y J.F. Childress (1994): Principles of biomedical ethics. Oxford (Oxford Uni-
versity Press).
Childress, J.F. (1997): Ethical theories, principles,and casuisics in bioethics: An inerpetation and
defense of principalism. In: J.F. Childress: Practical reasoning in bioethics. Bloomington (In-
diana University Press), pp.25-43.
Horster, D. (1995): Der Apfel fllt nicht weit vom Stamm. Moral und Recht in der poschristli-
chen Moderne. Frankfurt a.M. (Suhrkamp).
Kuttig, L. (1993): Autonomie zwischen ethischem Anspruch und medizinischer Wirklichkeit. In:
L.H. Eckensberger y U. Ghde (Eds.): Ethische Norm und empisiche Hypothese. Frankfurt
(Suhrkamp), S.268-283.
Richter, G. (1992): Autonomie und Paternalismus zur Verantwortung des medizinischen Han-
delns. Zeitschrift Ethik in der Medizin 4:27-36.
Tugendhat, E. (1993): Vorlesungen ber Ethik. Frankfurt a.M. (Suhrkamp).
Uexkll, T. Von (1992): Was ist und was will Integrierte Psychosomaische Medizin? IN: R.
Adler, W. Bertram, A. Haag, J.M. Hemnann, K. Khle y T. Von Uexkll (Eds.): Integrierte
Psychosomastische Medizin in Prais und Klinik. Stuttgart (Shattauer), pgs. 17-34.
Uexkll, T. Von y W. Wesiack (1988): Theorie der Humanmedizin. Grundlagen rzlichen Den-
kens und Handelns. Mnschen (Urban & Schwarzenberg).
Traducciones y fuentes
Los siguientes artculos fueron traducidos del ingls al original en alemn por
Nina Ahlbrecht, Marburgo:
- Julians Erlsung. Eine therapeutische oder eine poetische Geschichte? (Gerry Lane
u. Gianfranco Cecchin)
- Ein Satz in fnf Zeilen.ber das Erzeugen uon Bedeutung in der Perspective von
Beziehung, Vorurteil und Verhexung (Tom Andersen)
- Die soziale Poesie beziehungsengagierter Forschung. Forschung ais Gesprch
(Sheila McNamee)
Los siguientes artculos fueron traducidos del ingls al original en alemn por
Ingo A. Wolf, Marburgo:
- Kollaboratiue Sprachsysteme und Beziehungen. Ein postmoderner Ansatz fur Thera-
pie und Beratungspraxis (Hariene Anderson)
- Die poetische Dimension: therapeutische Mglichkeiten (Kenneth }. Gergen)
- Kollaboratives Interviewen von Frouen, die gepriigelt wurden:,,Wenn sie mir zuge-
hrt htten, wre ich gegangen; ich glaube, ich wre nicht geblieben" (Susan B. Le-
Los siguientes artculos fueron traducidos del ingls al original en alemn por
Sylvia Frittgen, Giefien:
- Wittgenstein und die Wurzeln der sozialen Poesie in spontanen Krperreaktionen:
Der dritte Bereich (John Shotter).
Todos los artculos traducidos del ingls estuvieron bajo la correccin y revisin
de Klaus G. Deissler.
- Mehr desselben? - Nur anders! - Reflexive Konsuitation. Ein Vorschlag zur Trans-
formation herkmmlicher Formen der Supervision (Klaus G. Deissler u. Roswitha
Schug) En el caso de este artculo se trata de una versin totalmente reelaborada de un
trabajo de los mismos autores, publicado en 1997: Reflexive Konsultation - ein Vor-
schlag zur Erweiterung herkmmlicher Formen der Supervision. Zeitschrift fur Sys-
temische Therapie 15:36-45.
- Psychotherapieforschung als sozialer Diskurs. Einladung zur qualitativen Erfor-
schung therapeutischer Zusammenarbeit (Klaus G. Deissler u. Walter Zitterbarth) .
Este artculo representa una versin reelaborada de un artculo por los mismos auto-
res, publicado en 1996, en Zeitschrift fr Systemische Therapie 14: 88-97.
Sobre las autoras y autores
Tom Andersen, Profesor Titular y Dr. Med. Estudi en la Universidad de Oslo e hizo en 1961
el examen para el ttulo de doctor en medicina. Tras su graduacin trabaj como mdico rural y
psiquiatra en el norte de Noruega. En la actualidad se desempea como Profesor de Psiquiatra
Social en la Universidad de Tromso. Tom Andersen obtuvo reconocimiento internacional por su
libro The reflecting Team (en espaol: El equipo de reflexin). En la actualidad se ocupa en par-
ticular en la investigacin de formas de dilogo para el tratamiento de la llamada psicosis. Asi-
mismo investiga los dilogos teraputicos que evitan las implicaciones negativas del lenguaje
cientfico-tcnico de la psiquiatra. Es terapeuta docente y supervisor de diversos centros, entre
otros, el Instituto de Marburgo (ViIST).
Harlene Anderson, Ph.D. Es conocida internacionalmente por hallarse a la cabeza del desarrol-
lo e instruccin de la teora clnica. Es co-fundadora y miembro del equipo de terapeutas docen-
tes del Instituto Galveseton de Houston, del Instituto Taos, y del Instituto de Marburgo (ViIST).
Harlene Anderson public el libro El dilogo Teraputico. El dilogo en igualdad como perspec-
tiva del cambio. Su trabajo ha sido publicado en numerosas revistas y libros. Harlene Anderson
es co-editora del Journal for Systemic Therapies. Adems, pertenece a la redaccin de las sigui-
entes revistas: Family Process, Journal of Marital and Familytherapy, Familysystems and He-
alth, Human Systems: The Journal for Systemic Consultation and Management, y Zeitschrift fr
Systemishce Therapie. En 1998, le fue otorgado el Lifetime Achievement Award por la Asocia-
cin para la Terapia de Matrimonio y Familia.
Gianfranco Cecchin, Doctor en Medicina y psiquiatra, fue uno de los fundadores del Team
Mailnder, al cual perteneci hasta su disolucin. El Team Mailnder desarroll las normas del
Terapia familiar sistmica clsica, y las dio a conocer como el modelo Mailnder. En sus
publicaciones posteriores, el Dr. Cecchin se ha dedicado especialmente a la revisin y ulterior
desarrollo de las posiciones de la terapia sistmica. En la actualidad se cuenta mas bien entre los
que se dedican a las formas colaborativas y dialogsticas de la terapia sistmica. Hasta hoy, diri-
ge junto con Luigi Boscolo el Centro Milanese di Terapia della Famiglia, el cual tiene como
tareas el desarrollo de proyectos de investigacin as como la formacin de terapeutas jvenes.
El Dr. Cecchin es adems profesor de Terapia en el Instituto de Marburgo (ViIST).
Klaus G. Deissler, Ph.D. pertenece al grupo de los que ya a finales de los aos 70, se sumaron
en Alemania al compromiso con la terapia sistmica. Desde entonces trabaja como editor y co-
laborador de varias revistas, y es a la vez autor de sus propias publicaciones, como parte de su
dedicacin al desarrollo de la terapia sistmica y sus formas de consulta, particularmente en el
contexto del discurso del construccionismo social, la colaboracin y la orientacin hacia el
dilogo. Fue uno de los iniciadores y fundadores de una de las organizaciones de terapia sistmi-
ca y familiar ms influyente del presente en la Repblica Federal Alemana. Actualmente trabaja
como psicoterapeuta en su consulta privada, es profesor y supervisor de Terapia del ViIST/SG,
consejero de la oreganizacin y autor en Marburgo. Profesor invitado en el Instituto Superior de
Ciencias Mdicas de La Habana.
Alfred Drees, Profesor titular, Dr. Med. Luego de un perodo de enseanza y actividades como
electricista, minero y tcnico de iluminacin teatral, curs estudios de medicina de 1960 a 1965.
En 1966/67 trabaj en el hospital rural de Heppenheim. En 1967/1968, mdico de la Cruz Roja
en el conflicto de Biafra, en Nigeria. De 1968 a 1975, mdico auxiliar en una clnica psiquitrica.
A partir de 1975 hasta 1980, mdico jefe de la clnica psicosomtica del Instituto de Medicina de
Hannover. En 1980, psicoanalista y profesor auxiliar de psicosomtica del Instituto de Medicina
de Hannover. De 1980 a 1982, mdico jefe en la Clnica Rhn de Bad Neustadt/Saale. De 1982 a
1995 mdico jefe de la clnica psiquitrica y psicosomtica de Duisburg-Rheinhausen. En 1995,
recibi la Cruz Federal del Mrito por el desarrollo de estructuras psiquitricas comunitarias, as
como formas de tratamiento para vctimas de torturas. Desde 1996 trabaja en su consulta priva-
da y como director docente del Centro para la Conduccin del Dilogo Potico en Krefeld. Drees
es autor de ms de 130 publicaciones cientficas.
Ulrike Froschauer, Ph.D. Estudi sociologa y pedagoga. En la actualidad es profesora asis-
tente del Instituto de Sociologa de la Universidad de Viena. Realiz una estancia de trabajo in-
vestigativo en la Universidad de California, San Francisco. Ha realizado investigaciones y publi-
caciones en el campo de la investigacin socio-interpretativa, diseo de anlisis organizativo,
evaluacin de procesos de consejera, y sociologa del medio ambiente y sociologa del gnero.
Kenneth J. Gergen, Profesor Titular, Ph.D., es Titular de la Ctedra Mustin de Psicologa en el
Swarthmore College, co-fundador del Instituto Taos, y profesor de psicoterapia en el Instituto de
Marburgo (ViIST). Sus libros ms importantes son Towards Transformation in Social Knowledge
(Hacia la transformacin en el conocimiento social; Sage Publications), The Saturated Self
(Espaol: El yo saturado; Carl-Auer-Systeme), y Realities and Relationships (Espaol: Real-
idades y relaciones; Harvard University Press). Gergen es tambin co-editor de las revistas Ame-
rican Psychologist y Theory and Psychology, y uno de los representantes ms prominentes del
discurso socioconstruccionista.
Thomas Keller, Psicoterapeuta y Psiquiatra. Mdico jefe de las clnicas renanas en Langen-
feld. En la prctica clnica desde 1973. Desde comienzos de los aos 80, se orienta cada vez ms
a la terapia sistmica. Miembro de la Junta Directiva y terapeuta docente de la Alianza Interna-
cional del Instituto de Terapia Sistmica, Marburgo (ViIST). Presidente del Instituto para la Prc-
tica y la Investigacin Sistmicas (asociacin registrada) de Langenfeld. Intereses investigativos:
terapia sistmica, en particular de los trastornos psiquitricos; praxis sistmica en una psiquiatra
de tipo social; consejera y la supervisin sistmicas en las instituciones y las organizaciones;
tica y calidad de los dilogos en la terapia y la consejera.
Gerry Lane, M.S.W., tiene una consulta privada en Atlanta (Georgia). Se dio a conocer por su
trabajo pionero en aplicaciones cibernticas y sistmicas en la investigacin y el tratamiento
clnico de la violencia en la relacin de parejas. En los ltimos aos, ha dedicado mucho tiempo
a la orientacin sistmica en el marco de la psiquiatra y otros escenarios institucionales.
Sue Levin, Ph.D., es docente y directora de Instituto Houston Galveston en Houston (Texas). Su
trabajo clnico y teraputico refleja un enfoque colaborativo, postmoderno, en la terapia, la in-
vestigacin y el adiestramiento. Dedic muchos aos a trabajar y aprender con personas que fu-
eron objeto de violencia en sus relaciones familiares.
Sheila McNamee, Profesora Titular, Ph.D., fue durante mucho aos Decana de la Facultad de
Comunicacin en la Universidad de Dirham (New Hampshire). Es co-fundadora del Instituto
Taos y terapeuta docente en el Instituto de Marburgo (ViIST). Sheila McNamee es junto con
Kenneth Gergen, co-editora de Therapy as Social Constructionism (Sage Publications, 1992)\, y
co-autora de Relational Responsibility Reasons for Sustainable Dialogue (Sage Publications,
1999). Sus trabajos han sido publicados en una serie de revistas internacionales. Su objeto de
enseanza y consulta lo constituye la terapia socio-construccionista y su prctica en las organiza-
ciones y en el contexto teraputico.
Gerd Richter, Profesor titular, Dr. Med. Desde 1996 mdico jefe del Centro de Medicina In-
terna de la Universidad Philipps en Marburgo. Es profesor de tica Mdica y presidente de la
Comisin de tica de la Facultad de Medicina. Desde 1976 hasta 1984 realiz estudios de medi-
cina, teologa y filosofa en la Universidad Georg-August en Gttingen. Fue asistente cientfico
en el Instituto Max Planck de Gttingen, as como en el Centro de Medicina Interna de la Uni-
versidad Philipps en Marburgo. De 1994 a 1995 fue investigador becado y profesor invitado en
el Centro de tica Biomdica de la Universidad de Virginia. Tiene publicaciones en los campos
de la endocrinologa gastrointestinal, el diagnstico mediante ultrasonido, y la medicina nutrici-
onal, as como en la esfera de la tica clnica limitacin del esfuerzo teraputico y terapia palia-
tiva, decisiones de los pacientes, terapia gentica y tica, autonoma de los pacientes, oncologa
y tica as como en el terreno de los fundamentos filosficos de la biotica.
Roswitha Shug, Dipl. Psic., Dipl. Ped., es psicloga escolar (inspectora psicloga) en el Ser-
vicio de Psicologa Escolar en Darmstadt; en esta esfera se dedica, entre otras cosas, a problemas
de counseling organizativo. Es terapeuta docente /supervisora (ViIST/SG), y en la actualidad per-
tenece a la presidencia del ViIST y del SG. Es tambin miembro del consejo de redaccin.
John Shotter, Prof. Titular, Ph.D. es en la actualidad Decano de la Facultad de Comunicacin
en la Universidad de Dirham (New Hampshire). Se dedica en particular a la construccin de la
realidad social mediante el lenguaje y ha publicado numerosos artculos y libros. Shotter se cuen-
ta entre los padres fundadores del discurso socio-construccionista, y es sin duda uno de sus
miembros ms creativos e influyentes. En el presente, trabaja en un libro sobre Wittgenstein, con
el propsito de explicar, entre otras cosas, la relevancia prctica de las ideas Wittgensteinianas
para los terapeutas.
Walter Zitterbarth, Dr. Phil., tras un perodo de actividades de investigacin y docencia en di-
versas universidades en relacin con las disciplinas de filosofa y psicologa, Walter Zitterbarth
ejerce liberalmente su profesin en el campo de la psicoterapia, la supervisin, la mediacin y la
educacin de adultos. Es profesor invitado de tica mdica en la Facultad de Humanidades de la
Universidad Phillips en Marburgo, terapeuta docente en la Asociacin de Institutos Internaciona-
les de Terapia Sistmica (ViIST), con sede en Marburgo, y colaborador de la revista Zeitschrift
fr Systemische Therapie. Intereses: construccionismo social, hermenutica, filosofa del lengua-
je, tica en terapia y consejera, la investigacin cualitativa en la psicoterapia, publicaciones en la
esfera de los fundamentos filosficos de la psicologa y las ciencias sociales.

Sobre el traductor y la traduccin
Mario O. Castillo Rangel, Prof. Titular, Dr. Paed, es en la actualidad profesor de Lingstica
Aplicada y Literatura Inglesa en Northern Caribbean University, Mandeville, Jamaica, y editor
asistente de la revista West Indian Medical Journal de la Universidad de West Indies, en Kings-
ton, Jamaica. Se gradu como Profesor en Lengua y Literatura Inglesa, en la Universidad de La
Habana, en 1975. A partir de 1980 comenz estudios doctorales en el Departamento de Lin-
gstica Aplicada de la Universidad de Leipzig, Alemania, obteniendo en 1984 el grado de doc-
tor en pedagoga en la enseanza de idiomas en la Universidad Friedrich Schiller de Jena. Su
aporte al trabajo del Instituto de Estudios de Colaboracin de Marburgo, comenz cuando sien-
do an Jefe del Departamento de Idiomas del Instituto Victoria de Girn de la Escuela de Cienci-
as Mdicas de La Habana, Cuba, tomara parte como traductor e intrprete en los cursos de Tera-
pia Reflexiva Sistmica, impartidos en el Departamento de Psiquiatra del Hospital Joaqun Alb-
arrn en La Habana por el Dr. Klaus G. Dreissler, director del Instituto de Estudios de Colabora-
cin de Marburgo. La traduccin de Phil und Sophie auf der Couch a su versin en espaol co-
mo Filo y Sofa en Dilogo, tiene por objetivo pimordial esclarecer, enriquecer y difundir los
fundamentos de la psicoterapia reflexiva, as como divulgar la obra del Instituto de Colaboracin
de Marburgo a una audiencia ms amplia de profesionales hispano-hablantes en este campo