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El hierro o fierro (en muchos pases hispanohablantes se prefiere esta

segunda forma)
[1]
es un elemento qumico de nmero atmico 26 situado en el
grupo 8, periodo 4 de la tabla peridica de los elementos. Su smbolo
es Fe (del latn frrum)
[1]
y tiene una masa atmica de 55,6 u.
Este metal de transicin es el cuarto elemento ms abundante en la corteza
terrestre, representando un 5% y, entre los metales, slo el aluminio es ms
abundante; y es el primero ms abundante en masa planetaria, debido a que el
planeta en su ncleo, se concentra la mayor masa de hierro nativo equivalente
a un 70%. El ncleo de la Tierra est formado principalmente por hierro
y nquel en forma metlica, generando al moverse un campo magntico. Ha
sido histricamente muy importante, y un perodo de la historia recibe el
nombre de Edad de Hierro. En cosmologa, es un metal muy especial, pues es
el metal ms pesado que puede producir la fusinen el ncleo de estrellas
masivas; los elementos ms pesados que el hierro solo pueden crearse
en supernovas.
ndice
1 Caractersticas principales
2 Aplicaciones
o 2.1 Aceros
o 2.2 Fundiciones
3 Historia
4 Abundancia y obtencin
5 Yacmientos de Hierrro en el mundo
6 Compuestos
7 Metabolismo del hierro
8 Istopos
9 Precauciones
10 Vase tambin
11 Referencias
12 Enlaces externos
Caractersticas principales[editar]


Hierro puro
Es un metal maleable, de color gris plateado y presenta
propiedades magnticas; es ferromagntico a temperatura ambiente y presin
atmosfrica. Es extremadamente duro y denso.
Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre
ellos muchos xidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en
estado elemental, los xidos se reducen con carbono y luego es sometido a un
proceso de refinado para eliminar las impurezas presentes.
Es el elemento ms pesado que se produce exotrmicamente por fusin, y el
ms ligero que se produce a travs de una fisin, debido a que su ncleo tiene
la ms alta energa de enlace por nuclen (energa necesaria para separar del
ncleo un neutrn o un protn); por lo tanto, el ncleo ms estable es el del
hierro-56 (con 30 neutrones).
Presenta diferentes formas estructurales dependiendo de la temperatura y
presin. A presin atmosfrica:
Hierro-: estable hasta los 911 C. El sistema cristalino es una red
cbica centrada en el cuerpo (bcc).
Hierro-: 911 C - 1392 C; presenta una red cbica centrada en las
caras (fcc).
Hierro-: 1392 C - 1539 C; vuelve a presentar una red cbica
centrada en el cuerpo.
Hierro-: Puede estabilizarse a altas presiones, presenta estructura
hexagonal compacta (hcp).
Aplicaciones[editar]
El hierro es el metal duro ms usado, con el 95% en peso de la produccin
mundial de metal. El hierro puro (pureza a partir de 99,5%) no tiene
demasiadas aplicaciones, salvo excepciones para utilizar su potencial
magntico. El hierro tiene su gran aplicacin para formar los
productos siderrgicos, utilizando ste como elemento matriz para alojar otros
elementos aleantes tanto metlicos como no metlicos, que confieren distintas
propiedades al material. Se considera que una aleacin de hierro es acero si
contiene menos de un 2,1% de carbono; si el porcentaje es mayor, recibe el
nombre de fundicin.
El acero es indispensable debido a su bajo precio y tenacidad, especialmente
en automviles, barcos y componentes estructurales de edificios.
Las aleaciones frreas presentan una gran variedad de propiedades mecnicas
dependiendo de su composicin o el tratamiento que se haya llevado a cabo.
Aceros[editar]
Artculo principal: Acero
Los aceros son aleaciones frreas con un contenido mximo de carbono del
2%, el cual puede estar como aleante de insercin en la ferrita y austenita y
formandocarburo de hierro. Algunas aleaciones no son ferromagnticas. ste
puede tener otros aleantes e impurezas.
Dependiendo de su contenido en carbono se clasifican en los siguientes tipos:
Acero bajo en carbono: menos del 0,25% de C en peso. Son blandos
pero dctiles. Se utilizan en vehculos, tuberas, elementos
estructurales, etctera. Tambin existen los aceros de alta resistencia
y baja aleacin, que contienen otros elementos aleados hasta un 10%
en peso; tienen una mayor resistencia mecnica y pueden ser
trabajados fcilmente.
Acero medio en carbono: entre 0,25% y 0,6% de C en peso. Para
mejorar sus propiedades son tratados trmicamente. Son ms
resistentes que los aceros bajos en carbono, pero menos dctiles; se
emplean en piezas de ingeniera que requieren una alta resistencia
mecnica y al desgaste.
Acero alto en carbono: entre 0,60% y 1,4% de C en peso. Son an ms
resistentes, pero tambin menos dctiles. Se aaden otros elementos
para que formen carburos, por ejemplo, con wolframio se forma el
carburo de wolframio, WC; estos carburos son muy duros. Estos
aceros se emplean principalmente en herramientas.
Aceros aleados: Con los aceros no aleados, o al carbono, es imposible
satisfacer las demandas de la industria actual. Para conseguir
determinadas caractersticas de resiliencia, resistencia al desgaste,
dureza y resistencia a determinadas temperaturas deberemos recurrir
a estos. Mediante la accin de uno o varios elementos de aleacin en
porcentajes adecuados se introducen modificaciones qumicas y
estructurales que afectan a la temlabilidad, caractersticas mecnicas,
resistencia a oxidacin y otras propiedades.
La clasificacin ms tcnica y correcta para los aceros al carbono (sin alear)
segn su contenido en carbono:
Los aceros hipoeutectoides, cuyo contenido en carbono oscila entre
0.02% y 0,8%.
Los aceros eutectoides cuyo contenido en carbono es de 0,8%.
Los aceros hipereutectoides con contenidos en carbono de 0,8% a 2%.
Aceros inoxidables: uno de los inconvenientes del hierro es que se oxida con
facilidad. Aadiendo un 12% de cromo se considera acero inoxidable, debido
a que este aleante crea una capa de xido de cromo superficial que protege al
acero de la corrosin o formacin de xidos de hierro. Tambin puede tener
otro tipo de aleantes como el nquel para impedir la formacin de carburos de
cromo, los cuales aportan fragilidad y potencian la oxidacin intergranular.
El uso ms extenso del hierro es para la obtencin de aceros estructurales;
tambin se producen grandes cantidades de hierro fundido y de hierro forjado.
Entre otros usos del hierro y de sus compuestos se tienen la fabricacin de
imanes, tintes (tintas, papel para heliogrficas, pigmentos pulidores)
y abrasivos (colctar).
Fundiciones[editar]
El hierro es obtenido en el alto horno mediante la conversin de
los minerales en hierro lquido, a travs de su reduccin con coque; se separan
con piedra caliza, los componentes indeseables, como fsforo, azufre,
y manganeso.
Los gases de los altos hornos son fuentes importantes de partculas y
contienen monxido de carbono. La escoria del alto horno es formada al
reaccionar la piedra caliza con los otros componentes y los silicatos que
contienen los minerales.
Se enfra la escoria en agua, y esto puede producir monxido de carbono
y sulfuro de hidrgeno. Los desechos lquidos de la produccin de hierro se
originan en el lavado de gases de escape y enfriamiento de la escoria. A
menudo, estas aguas servidas poseen altas concentraciones
de slidos suspendidos y pueden contener una amplia gama de compuestos
orgnicos (fenoles y cresoles), amonaco, compuestos de arsnico y sulfuros.
Cuando el contenido en carbono es superior a un 2.43% en peso, la aleacin se
denomina fundicin. Este carbono puede encontrarse disuelto, formando
cementita o en forma libre. Son muy duras y frgiles. Hay distintos tipos de
fundiciones:
Gris
Blanca
Atruchada
Maleable americana
Maleable europea
Esferoidal o dctil
Vermicular
Sus caractersticas varan de un tipo a otra; segn el tipo se utilizan para
distintas aplicaciones: en motores, vlvulas, engranajes, etc.
Por otra parte, los xidos de hierro tienen variadas aplicaciones: en pinturas,
obtencin de hierro, la magnetita (Fe
3
O
4
) y el xido de hierro (III) (Fe
2
O
3
) en
aplicaciones magnticas, etc. El hidrxido de hierro (III) (Fe(OH)
3
) se utiliza
en radioqumica para concentrar los actnidos mediante co-precipitacin.
Historia[editar]
Se tienen indicios de uso del hierro, cuatro milenios antes de Cristo, por parte
de los sumerios y egipcios.
En el segundo y tercer milenio, antes de Cristo, van apareciendo cada vez ms
objetos de hierro (que se distingue del hierro procedente de meteoritos por la
ausencia de nquel) en Mesopotamia, Anatolia y Egipto. Sin embargo, su uso
parece ser ceremonial, siendo un metal muy caro, ms que el oro. Algunas
fuentes sugieren que tal vez se obtuviera como subproducto de la obtencin
de cobre.
Entre 1600 a. C. y 1200 a. C. va aumentando su uso en Oriente Medio, pero no
sustituye al predominante uso del bronce.
Entre los siglos XII a. C. y X a. C. se produce una rpida transicin en Oriente
Medio desde las armas de bronce a las de hierro. Esta rpida transicin tal vez
fuera debida a la falta de estao, antes que a una mejora en la tecnologa en el
trabajo del hierro. A este periodo, que se produjo en diferentes fechas segn el
lugar, se denomina Edad de Hierro, sustituyendo a la Edad de Bronce.
En Grecia comenz a emplearse en torno al ao 1000 a. C. y no lleg
a Europa occidental hasta elsiglo VII a. C. La sustitucin del bronce por el
hierro fue paulatina, pues era difcil fabricar piezas de hierro: localizar el
mineral, luego fundirlo a temperaturas altas para finalmente forjarlo.
En Europa Central, surgi en el siglo IX a. C. la cultura de
Hallstatt (sustituyendo a la cultura de los campos de urnas, que se
denomina primera Edad de Hierro, pues coincide con la introduccin de este
metal.
Hacia el 450 a. C. se desarroll la cultura de La Tne, tambin
denominada segunda Edad de Hierro. El hierro se usa en herramientas, armas
y joyera, aunque siguen encontrndose objetos de bronce.
Junto con esta transicin del bronce al hierro se descubri el proceso
de carburizacin, consistente en aadir carbono al hierro. El hierro se obtena
como una mezcla de hierro y escoria, con algo de carbono o carburos, y
era forjado, quitando la escoria y oxidando el carbono, creando as el producto
ya con una forma. Este hierro forjado tena un contenido en carbono muy bajo
y no se poda endurecer fcilmente al enfriarlo en agua. Se observ que se
poda obtener un producto mucho ms duro calentando la pieza de hierro
forjado en un lecho de carbn vegetal, para entonces sumergirlo en agua o
aceite. El producto resultante, que tena una superficie de acero, era ms duro
y menos frgil que el bronce, al que comenz a reemplazar.
En China el primer hierro que se utiliz tambin proceda de meteoritos,
habindose encontrado objetos de hierro forjado en el noroeste, cerca de
Xinjiang, del siglo VIII a. C. El procedimiento era el mismo que el utilizado
en Oriente Medio y Europa. En los ltimos aos de la Dinasta
Zhou (550 a. C.) se consigue obtener hierro colado (producto de la fusin
del arrabio). El mineral encontrado all presenta un alto contenido en fsforo,
con lo que funde a temperaturas menores que en Europa y otros sitios. Sin
embargo durante bastante tiempo, hasta la Dinasta Qing (hacia 221 a. C.), no
tuvo una gran repercusin.
El hierro colado tard ms en Europa, pues no se consegua la temperatura
suficiente. Algunas de las primeras muestras de hierro colado se han
encontrado enSuecia, en Lapphyttan y Vinarhyttan, del 1150 a 1350.
En la Edad Media, y hasta finales del siglo XIX, muchos pases europeos
empleaban como mtodo siderrgico la farga catalana. Se obtena hierro y
acero bajo en carbono empleando carbn vegetal y el mineral de hierro. Este
sistema estaba ya implantado en el siglo XV, y se conseguan alcanzar hasta
unos 1200 C. Este procedimiento fue sustituido por el empleado en los altos
hornos.
En un principio se usaba carbn vegetal para la obtencin de hierro como
fuente de calor y como agente reductor. En el siglo XVIII, en Inglaterra,
comenz a escasear y hacerse ms caro el carbn vegetal, y esto hizo que
comenzara a utilizarse coque, un combustible fsil, como alternativa. Fue
utilizado por primera vez por Abraham Darby, a principios del siglo XVIII,
que construy en Coalbrookdale un alto horno. Asimismo, el coque se emple
como fuente de energa en laRevolucin industrial. En este periodo la
demanda de hierro fue cada vez mayor, por ejemplo para su aplicacin
en ferrocarriles.
El alto horno fue evolucionando a lo largo de los aos. Henry Cort, en 1784,
aplic nuevas tcnicas que mejoraron la produccin. En 1826 el
alemn Friedrich Harkot construye un alto horno sin mampostera para humos.
Hacia finales del siglo XVIII y comienzos del XIX se comenz a emplear
ampliamente el hierro como elemento estructural (en puentes, edificios, etc).
Entre 1776 a1779 se construye el primer puente de fundicin de hierro,
construido por John Wilkinson y Abraham Darby. En Inglaterra se emplea por
primera vez en la construccin de edificios, por Mathew Boulton y James
Watt, a principios del siglo XIX. Tambin son conocidas otras obras de ese
siglo, por ejemplo el Palacio de Cristal construido para la Exposicin
Universal de 1851 en Londres, del arquitecto Joseph Paxton, que tiene un
armazn de hierro, o la Torre Eiffel, en Pars, construida en 1889 para la
Exposicin Universal, en donde se utilizaron miles de toneladas de hierro..
Abundancia y obtencin[editar]
El hierro es el metal de transicin ms abundante en la corteza terrestre, y
cuarto de todos los elementos. Tambin existe en el Universo, habindose
encontradometeoritos que lo contienen. Es el principal metal que compone el
ncleo de la Tierra hasta con un 70%. Se encuentra formando parte de
numerosos minerales, entre los que destacan la hematites (Fe
2
O
3
),
la magnetita (Fe
3
O
4
), la limonita (FeO (OH)), la siderita (FeCO
3
),
la pirita (FeS
2
), la ilmenita (FeTiO
3
), etctera.
Se puede obtener hierro a partir de los xidos con ms o menos impurezas.
Muchos de los minerales de hierro son xidos, y los que no, se pueden oxidar
para obtener los correspondientes xidos.
La reduccin de los xidos para obtener hierro se lleva a cabo en un horno
denominado comnmente alto horno . En l se aaden los minerales de hierro
en presencia de coque y carbonato de calcio, CaCO
3
, que acta como
escorificante.
Los gases sufren una serie de reacciones; el carbono puede reaccionar con el
oxgeno para formar dixido de carbono:
C + O
2
CO
2

A su vez el dixido de carbono puede reducirse para dar monxido de
carbono:
CO
2
+ C 2CO
Aunque tambin se puede dar el proceso contrario al oxidarse el monxido
con oxgeno para volver a dar dixido de carbono:
2CO + O
2
2CO
2

El proceso de oxidacin de coque con oxgeno libera energa y se utiliza para
calentar (llegndose hasta unos 1900 C en la parte inferior del horno).
En primer lugar los xidos de hierro pueden reducirse, parcial o totalmente,
con el monxido de carbono, CO; por ejemplo:
Fe
3
O
4
+ CO 3FeO + CO
2

FeO + CO Fe + CO
2

Despus, conforme se baja en el horno y la temperatura aumenta, reaccionan
con el coque (carbono en su mayor parte), reducindose los xidos. Por
ejemplo:
Fe
3
O
4
+ C 3FeO + CO
El carbonato de calcio (caliza) se descompone:
CaCO
3
CaO + CO
2

Y el dixido de carbono es reducido con el coque a monxido de carbono
como se ha visto antes.
Ms abajo se producen procesos de carburacin:
3Fe + 2CO Fe
3
C + CO
2

Finalmente se produce la combustin y desulfuracin (eliminacin de azufre)
mediante la entrada de aire. Y por ltimo se separan dos fracciones:
la escoria y elarrabio: hierro fundido, que es la materia prima que luego se
emplea en la industria.
El arrabio suele contener bastantes impurezas no deseables, y es necesario
someterlo a un proceso de afino en hornos llamados convertidores.
En 2000 los cinco mayores productores de hierro
eran China, Brasil, Australia, Rusia e India, con el 70% de la produccin
mundial. Actualmente el mayor yacimiento de Hierro del mundo se encuentra
en la regin de "El Mutn", en el departamento de Santa Cruz, Bolivia; dicho
yacimiento cuenta con entre 40.000 y 42.000 millones de toneladas aprox.
(40% de la reserva mundial) para explotar.
[cita requerida]

Yacmientos de Hierrro en el mundo[editar]
En 2011
[2]

Puesto Pas Porcentaje
1 Ucrania 20%
2 Rusia 19%
3 China 16%
4 Australia 10%
5 Brasil 10%
6 Kazajistn 5%
7 Estados Unidos 5%
8 India 4%
9 otros 16%
Compuestos[editar]
Vase tambin: Categora:Compuestos de hierro
Los estados de oxidacin ms comunes son +2 y +3. Los xidos de
hierro ms conocidos son el xido de hierro (II) (FeO), el xido de
hierro (III), Fe
2
O
3
, y el xido mixto Fe
3
O
4
. Forma asimismo numerosas
sales y complejos en estos estados de oxidacin. El hexacianoferrato
(II) de hierro (III), usado en pinturas, se ha denominado azul de
Prusia o azul de Turnbull; se pensaba que eran sustancias diferentes.
Se conocen compuestos en el estado de oxidacin +4, +5 y +6, pero
son poco comunes, y en el caso del +5, no est bien caracterizado. El
ferrato de potasio (K
2
FeO
4
), en el que el hierro est en estado de
oxidacin +6, se emplea como oxidante. El estado de oxidacin +4 se
encuentra en unos pocos compuestos y tambin en algunos procesos
enzimticos.
Varios compuestos de hierro exhiben estados de oxidacin extraos,
como el tetracarbonilferrato disdico.
[3]
, Na
2
[Fe(CO)
4
], que
atendiendo a su frmula emprica el hierro posee estado de oxidacin
-2 (el monxido de carbono que aparece como ligando no posee
carga), que surge de la reaccin del pentacarbonilhierro con sodio.
El Fe
3
C se conoce como cementita, que contiene un 6,67 % en
carbono, al hierro se le conoce como ferrita, y a la mezcla de ferrita y
cementita, perlita oledeburita dependiendo del contenido en carbono.
La austenita es una solucin slida intersticial de carbono en hierro
(Gamma).
Metabolismo del hierro[editar]
Artculo principal: Metabolismo del hierro
Aunque solo existe en pequeas cantidades en los seres vivos, el hierro ha
asumido un papel vital en el crecimiento y en la supervivencia de los mismos
y es necesario no slo para lograr una adecuada oxigenacin tisular sino
tambin para el metabolismo de la mayor parte de las clulas.
En la actualidad con un incremento en el oxgeno atmosfrico el hierro se
encuentra en el medio ambiente casi exclusivamente en forma oxidada (
ferrica Fe
3+
) y en esta forma es poco utilizable.
En los adultos sanos el hierro corporal total es de unos 2 a 4 gramos ( 2,5
gramos en 71 kg de peso en la mujer 35 mg/kg) (a 4 gramos en 80kg o 50
mg/kg en los varones). Se encuentra distribuido en dos formas:
70% como hierro funcional (2,8 de 4 gramos):
Eritrocitos (65%).
Tisular: mioglobinas (4%).
Enzimas dependientes del hierro (hem y no hem): 1%
Estas son enzimas esenciales para la funcin de las mitocondrias y que
controlan la oxidacin intracelular (citocromos, oxidasas del citrocromo,
catalasas, peroxidasas).
Transferrina (0,1%), la cual se encuentra normalmente saturada en 1/3 con
hierro.
La mayor atencin con relacin a este tipo de hierro se ha enfocado hacia el
eritrn, ya que su estatus de hierro puede ser fcilmente medible y constituye
la principal fraccin del hierro corporal.
30% como hierro de depsito (1 g):
Ferritina (2/3): Principal forma de depsito del hierro en los tejidos.
Hemosiderina (1/3).
Hemoglobina: Transporta el oxgeno a las clulas.
Transferrina: Transporta el hierro a travs del plasma.
Estudios recientes de disponibilidad del hierro de los alimentos han
demostrado que el hierro del hem es bien absorbido, pero el hierro no hem se
absorbe en general muy pobremente y este ltimo, es el hierro que predomina
en la dieta de gran cantidad de gente en el mundo.
[cita requerida]

Hem: Como hemoglobina y mioglobina, presente principalmente en la carne y
derivados.
No hem.
La absorcin del hierro hem no es afectada por ningn factor; ni diettico, ni
de secrecin gastrointestinal. Se absorbe tal cual dentro del anillo porfirnico.
El hierro es liberado dentro de las clulas de la mucosa por la HEM
oxigenasa, enzima que abunda en las clulas intestinales del duodeno.
Las absorcin del hierro no hem, por el contrario se encuentra afectada por
una gran contidad de factores dietticos y de secrecin gastrointestinal que se
analizarn posteriormente.
El hierro procedente de la dieta, especialmente el "no hem", es hierro frrico y
debe ser convertido en hierro ferroso a nivel gstrico antes que ocurra su
absorcin en esta forma (hierro ferroso) a nivel duodenal principalmente.
Otros factores, independientes de la dieta que pueden influir en la absorcin
del hierro son:
El tamao del depsito de hierro que indica el estado de reserva de
hierro de un individuo. Este es el principal mecanismo de control. Se
encuentra influenciado por los depsitos de hierro y por lo tanto, por
las necesidades corporales. As, reservas aumentadas de hierro
disminuyen su absorcin. En este punto el factor ms importante que
influye en la absorcin del hierro es el contenido de hierro en las
clulas de la mucosa intestinal (ferritina local). Es el llamado Bloqueo
mucoso de Granick.
La eritropoyesis en la mdula sea: que es un estado dinmico de
consumo o no de hierro corporal. As, decae la absorcin del hierro
cuando disminuye la eritropoyesis.
La absorcin del hierro en forma ferrosa tiene lugar en el duodeno y en
el yeyuno superior, y requiere de un mecanismo activo que necesita energa.
El hierro se une a glucoprotenas de superficie (o receptores especficos de la
mucosa intestinal para el hierro), situadas en el borde en cepillo de las clulas
intestinales. Luego se dirige al retculo endoplasmtico rugoso y a los
ribosomas libres (donde forma ferritina) y posteriormente a los vasos de la
lmina propia.
Como puede deducirse, la absorcin del hierro es regulada por la mucosa
intestinal, lo que impide que reservas excesivas de hierro se acumulen. La
absorcin del hierro depende tambin de la cantidad de esta protena.

El hierro se encuentra en prcticamente todos los seres vivos y cumple
numerosas y variadas funciones.
Hay distintas protenas que contienen el grupo hemo, que consiste en
el ligando porfirina con un tomo de hierro. Algunos ejemplos:
o La hemoglobina y la mioglobina; la primera transporta oxgeno,
O
2
, y la segunda, lo almacena.
o Los citocromos; los citocromos c catalizan la reduccin de
oxgeno a agua. Los citocromos P450 catalizan la oxidacin de
compuestos hidrofbicos, como frmacos o drogas, para que
puedan ser excretados, y participan en la sntesis de distintas
molculas.
o Las peroxidasas y catalasas catalizan la oxidacin de perxidos,
H
2
O
2
, que son txicos.

Ejemplo de centro de una protena de Fe/S (ferredoxina)
Las protenas de hierro/azufre (Fe/S) participan en procesos de
transferencia de electrones.
Tambin se puede encontrar protenas en donde tomos de hierro se
enlazan entre s a travs de enlaces puente de oxgeno. Se denominan
protenas Fe-O-Fe. Algunos ejemplos:
o Las bacterias metanotrficas, que emplean el metano, CH
4
,
como fuente de energa y de carbono, usan protenas de este
tipo, llamadas monooxigenasas, para catalizar la oxidacin de
este metano.
o La hemeritrina transporta oxgeno en algunos organismos
marinos.
o Algunas ribonucletido reductasas contienen hierro. Catalizan la
formacin de desoxinucletidos.
Los animales para transportar el hierro dentro del cuerpo emplean unas
protenas llamadas transferrinas. Para almacenarlo, emplean la ferritina y
la hemosiderina. El hierro entra en el organismo al ser absorbido en el
intestino delgado y es transportado o almacenado por esas protenas. La mayor
parte del hierro se reutiliza y muy poco se excreta.
Tanto el exceso como el defecto de hierro, pueden provocar problemas en el
organismo. El envenamiento por hierro ocurre debido a la ingesta exagerada
de est (como suplemento en el tratamiento de anemias).
La hemocromatosis corresponde a una enfermedad de origen gentico, en la
cual ocurre una excesiva absorcin del hierro, el cual se deposita en el hgado,
causando disfuncin de ste y eventualmente llegando a la cirrosis heptica.
En las transfusiones de sangre, se emplean ligandos que forman con el hierro
complejos de una alta estabilidad para evitar que quede demasiado hierro
libre.
Estos ligandos se conocen como siderforos. Muchos microorganismos
emplean estos siderforos para captar el hierro que necesitan. Tambin se
pueden emplear como antibiticos, pues no dejan hierro libre disponible.
Istopos[editar]
El hierro tiene cuatro istopos estables naturales:
54
Fe,
56
Fe,
57
Fe y
58
Fe, Las
abundancias relativas en las que se encuentran en la naturaleza son de
aproximadamente:
54
Fe (5,8%),
56
Fe (91,7%),
57
Fe (2,2%) y
58
Fe (0,3%).
Precauciones[editar]
La siderosis es el depsito de hierro en los tejidos. El hierro en exceso es
txico. El hierro reacciona con perxido y produce radicales libres; la reaccin
ms importante es:
Fe
2+
+ H
2
O
2
Fe
3+
+ OH
-
+ OH


Cuando el hierro se encuentra dentro de unos niveles normales, los
mecanismos antioxidantes del organismo pueden controlar este proceso.
La dosis letal de hierro en un nio de 2 aos es de unos 3.1 g puede provocar
un envenenamiento importante. El hierro en exceso se acumula en el hgado y
provoca daos en este rgano.