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Lespace et le mouvement du sens critique
par Nicolas DODIER
| Editions de l' EHESS | Annales. Histoire, Sciences Sociales
2005/1 - 60e anne
ISSN 0395-2649 | ISBN 978-2-2009-2026-5 | pages 7 31
Pour citer cet article :
Dodier N., Lespace et le mouvement du sens critique, Annales. Histoire, Sciences Sociales 2005/1, 60e anne, p. 7-
31.
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L espace et l e mouvement
du sens cr i t i que
Ni col as Dodi er
Une configuration intellectuelle a pris forme dans la sociologie franaise la fin
des annes 1980, au carrefour de plusieurs courants de recherche, les uns dj
largement dvelopps dans dautres pays mais repris en France sous une forme
spcifique (interactionnisme et ethnomthodologie notamment), les autres en for-
mation (nouvelle sociologie des sciences). Si cet ensemble de travaux a dbouch
sur des propositions thoriques par ailleurs varies
1
, il nen prsente pas moins un
air de famille, qui a suscit trois critiques principales. La premire sen prend
une focalisation micro-sociologique sur les interactions, qui risque de valoriser les
tudes de dtail, au dtriment dune mise en lumire de rgularits massives qui
ne peuvent apparatre qu une chelle plus large. La deuxime pingle laccent
mis sur des squences daction courtes, qui laisse de ct la dynamique historique
susceptible daffecter les ressources mobilises par les personnes. La troisime
sen prend enfin lirnisme dune dmarche qui, sattachant dcrire la manire
dont les personnes rendent compte elles-mmes de leurs actions, fait fi des rapports
de force, ou de pouvoir, qui affectent en sous-main les interactions et les inter-
dpendances. Ces critiques ont eu le mrite de pointer certaines limites propres
la premire gnration des recherches conduites en France dans le cadre de cette
configuration. Mais elles occultent les dveloppements ultrieurs et sappuient sur
1 - Comme le montre la multitude des dnominations proposes pour qualifier tel ou
tel sous-ensemble de travaux (sociologie pragmatique, tournant pragmatique de la socio-
logie, micro-sociologie, sociologie des rgimes daction, sociologie analytique, compr-
hensive, etc.).
Annales HSS, janvier-fvrier 2005, n1, pp. 7-31.
7
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une image qui est en passe de devenir obsolte. Il parat ds lors opportun de
revenir sur les vritables directions de fond de ces recherches.
Dans ce paysage, les travaux dvelopps par Luc Boltanski et Laurent
Thvenot, puis ve Chiapello sur la base du modle des Cits occupent une place
particulire. La mthode propose pour penser les diffrents modes daction et
leurs combinaisons, le degr pouss de formalisation de ces rgimes, ainsi que
lambition des auteurs de rendre compte par ce modle de situations extrmement
courantes de la vie ordinaire ont peu dquivalent ailleurs. Les recherches entre-
prises ont pour originalit, par ailleurs, de sattaquer frontalement des questions
gnralement abordes par la philosophie morale et politique, en tablissant avec
cette discipline une relation indite pour les sciences sociales. Lextension progres-
sive du modle initial brosse une dmarche densemble que lon peut apprhender
sous le terme gnrique de laboratoire des Cits. Linflchissement des recherches
qui y sont menes semble, en premire lecture, trancher avec certains partis-pris
initiaux. Un intrt renouvel pour la question des rapports de force, des investiga-
tions conduites sur des changements historiques de long terme, une orientation
parfois nettement macro-sociologique, ncessitent l aussi de rectifier limage ini-
tiale sur laquelle stait construite la premire rception des travaux de L. Boltanski
et L. Thvenot, et dinflchir dans de nouvelles directions plusieurs ponts qui
avaient t tablis alors avec dautres disciplines
2
. Certains des obstacles rencontrs
en chemin incitent galement revenir sur le projet densemble. Deux points
seront plus particulirement abords : la formation dun espace des diffrences
dans lexpression du sens critique, et le mouvement mme de la critique.
Un pluralisme fort
Considrant, contre Talcott Parsons, que le partage dun mme ensemble de valeurs
et de rles institutionnaliss nest pas ncessaire pour construire un ordre social,
les sociologues interactionnistes anglo-saxons ont ds les annes 1950 voulu ddra-
matiser lclatement du sens moral quils pouvaient observer dans leur socit.
Loin de reprsenter pour eux une menace pour la cohsion sociale, cet clatement
2 - Concernant lconomie, voir notamment Revue conomique, 40, 2, Lconomie des
conventions , 1989, pp. 329-360. Concernant lhistoire, voir SIMONA CERUTTI, Prag-
matique et histoire. Ce dont les sociologues sont capables , Annales ESC, 46-6, 1991,
pp. 1437-1445 ; BERNARD LEPETIT (dir.), Les formes de lexprience. Une autre histoire sociale,
Paris, Albin Michel, 1995 ; JACQUES REVEL (d.), Jeux dchelles. La micro-analyse lexp-
rience, Paris, Le Seuil/Gallimard, Hautes tudes , 1996. Le rapport lanthropologie
a t travers demble par des logiques contradictoires. La valorisation des mthodes
ethnographiques pouvait suggrer des ponts avec lethnologie, mais les modes de totali-
sation ethnographiques propres cette sociologie savraient diffrents de ceux prns
par la tradition de lanthropologie sociale et culturelle (NICOLAS DODIER et ISABELLE
BASZANGER, Totalisation et altrit dans lenqute ethnographique , Revue franaise
de sociologie, XXXVIII-1, 1997, pp. 37-66).
8
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supposait avant tout dinventer des dispositifs qui permettent une ngociation
rgle entre les acteurs. Estimant par ailleurs que lissue de ces confrontations ne
se laisse pas prvoir par un quivalent gnral, quon lappelle force , pouvoir ,
ou capital , qui simposerait en dernire instance dans la construction normative,
les interactionnistes ont gnralement rompu avec les diffrentes figures du rduc-
tionnisme
3
. Ils ont dgag les premires mthodes dinvestigation ajustes des
socits que lon peut qualifier de pluralistes irrductibles. Dans linteraction-
nisme, le pluralisme des valeurs renvoie souvent la diversit des collectifs dap-
partenance. La tension normative rsulte dune rivalit entre des collectifs qui ont
des perspectives diffrentes sur la ralit
4
. Lhypothse dun pluralisme interne
laction va plus loin dans lclatement du sens moral. Ce quoi chacun est confront,
dans cette perspective, ce nest pas seulement dautres acteurs porteurs dattentes
normatives diffrentes. Cest galement le fait davoir mettre en rapport, dans
sa propre action, diverses rfrences normatives. Ce passage peut tre envisag
sous un angle squentiel : composition, selon les scnes, dun visage autre
5
, circula-
tion entre des mondes sociaux contrasts
6
. Mais il se manifeste galement par une
incertitude normative, ou une tension propre chaque situation, susceptible de
bifurquer vers plusieurs valuations normatives possibles, parfois contradictoires
7
.
Le modle de laction construit par L. Boltanski et L. Thvenot a cherch penser
ensemble, dune faon systmatise, ces deux dimensions du pluralisme interne
de laction : les ruptures entre des squences successives, et le jeu des valuations
ouvert par la coexistence de diffrents rpertoires disponibles pour une mme
3 - Linteractionnisme anglo-saxon met plutt laccent sur le pluralisme que sur lirr-
ductibilit. Sa cible principale est en effet, dans la sociologie amricaine des annes
1950-1960, la thorie fonctionnaliste de Talcott Parsons ou de Robert Merton. Laccent
sur lirrductibilit de la socit sera beaucoup plus fort parmi les sociologues franais,
qui ragiront pour leur part au choix de la rduction dfendu par la thorie de Pierre
Bourdieu, ou par certaines versions de lanalyse stratgique.
4 - Les termes varient selon les proccupations des auteurs : groupes ou associa-
tions (EDWIN MCCARTHY LEMERT, Social structure, social control, and deviation ,
in E. LEMERT (d.), Human deviance, social problems, and social control, Englewood Cliffs,
Prentice-Hall, 1967, pp. 3-30) ; sous-cultures ou mondes (HOWARD BECKER, Out-
siders. tudes de sociologie de la dviance, Paris, Mtaili, 1985 ; ID., Les mondes de lart,
Paris, Flammarion, 1988) ; mondes sociaux (ANSELM STRAUSS, Social world and
legitimation process , in N. DENZIN (d.), Studies in symbolic interaction, vol. 4, Londres-
Greenwich, JAI Press, 1982, pp. 171-190) ; milieux de travail ou confrries (ELIOT
FREIDSON, La profession mdicale, Paris, Payot, [1970] 1984).
5 - ERVING GOFFMAN, Les moments et leurs hommes (textes rassembls par Yves Winkin),
Paris, ditions de Minuit/Le Seuil, 1988.
6 - ANSELM STRAUSS, La trame de la ngociation. Sociologie qualitative et interactionnisme,
Paris, LHarmattan, 1992 ; ISABELLE BASZANGER, Les maladies chroniques et leur ordre
ngoci , Revue franaise de sociologie, 27, 1, 1986, pp. 3-27.
7 - NICOLAS DODIER, Social uses of illness at the work place: sick leave and moral
evaluation , Social science and medicine, 20, 2, 1985, pp. 123-128. Cest galement un
point central dans la sociologie de lexprience de FRANOIS DUBET, Sociologie de lexp-
rience, Paris, Le Seuil, 1994.
9
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situation
8
. Ce double niveau du pluralisme, celui de la socit et celui de laction,
exige des personnes quelles clarifient frquemment leurs rfrences normatives.
Elles doivent se livrer des oprations critiques, cest--dire toute une srie dactes
qui visent prciser, tablir ou rappeler ce qui, dans chaque situation particulire,
est de lordre du souhaitable.
Les oprations critiques doivent montrer, pour tre recevables, quelles sont
en prise sur la ralit. Elles doivent donc sappuyer sur des preuves, conues comme
des oprations destines qualifier ou requalifier les entits du monde concret.
Dans ces tentatives pour faire valoir lobjectivit de leurs jugements, les acteurs
ordinaires se trouvent rgulirement confronts aux mthodes et aux avis des
spcialistes, la fois comme ressource et comme problme. Laccent sur le plura-
lisme est ici susceptible de stendre lpistmologie. A
`
partir des annes 1960,
de nombreux travaux en sciences sociales rinterrogent en effet lvidence des
partages tablis auparavant entre les comptences des profanes et celles de spcia-
listes. Les ethnomthodologues mettent laccent sur la sophistication des opra-
tions engages par des personnes ordinaires pour manifester lancrage de leurs
activits dans un monde objectif, quil soit physique ou social
9
. Et ils montrent en
quoi le travail des spcialistes sancre de son ct dans des comptences ordinaires,
bien que cet aspect du travail soit gnralement effac des comptes rendus officiels
tels que les publications scientifiques, les comptes rendus dexpertises, ou les
justifications de dcisions administratives
10
. La sociologie et lhistoire des sciences,
telles quelles se sont dveloppes partir de la fin des annes 1970 dans le cadre
des Sciences studies, participent galement au mme mouvement de reconfiguration
des rapports entre profanes et spcialistes
11
. Lide sest installe que lon ne
8 - NICOLAS DODIER, Agir dans plusieurs mondes , Critique, 529/530, Sciences humaines :
sens social , 1991, pp. 428-458.
9 - HAROLD GARFINKEL, Studies in ethnomethodology, Englewood Cliffs, Prentice Hall,
1967.
10 - DON ZIMMERMAN, Record-keeping and the intake process in a public welfare
agency , in S. WHEELER (d.), On record: files and dossier in American life, New York,
Russell Sage Foundation, 1969, pp. 319-345 ; LAWRENCE WIEDER, Behavioristic opera-
tionalism and the life-world: chimpanzees and chimpanzee researchers in face to face
interaction , Sociological inquiry, 50-3/4, 1980, pp. 75-103 ; MICHAEL LYNCH, Art and
artifact in laboratory science, Londres, Routledge & Kegan Paul, 1985 ; MICHAEL LYNCH,
ERIC LIVINGSTONE et HAROLD GARFINKEL, Temporal order in laboratory work , in
K. KNORR-CETINA et M. MULKAY (d.), Science observed: perspectives on the social study of
science, Beverly Hills, Sage Publications, 1983, pp. 205-238. On retrouve cette problma-
tisation des frontires entre les comptences des profanes et celles des spcialistes dans
toute la srie de travaux qui prennent pour objet, dans les annes 1970-1980, la confec-
tion des statistiques, et notamment les statistiques sociales. Il en ressort une image du
codage beaucoup plus riche que celle qui prvalait antrieurement, mais qui relance
en retour la question de lusage que lon peut faire, dans ces conditions, des indicateurs
statistiques. Voir AARON VICTOR CICOUREL, The social organization of juvenile justice, New
York, John Wiley and Sons, 1968 ; LAURENT THVENOT, Lconomie du codage
social , Critiques de lconomie politique, 23/24, 1983, pp. 188-222.
11 - DOMINIQUE PESTRE, Pour une histoire sociale et culturelle des sciences. Nouvelles
dfinitions, nouveaux objets, nouvelles pratiques , Annales HSS, 50-3, 1995, pp. 487-522.
1 0
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pouvait pas sen tenir, concernant lassise cognitive des oprations critiques,
un partage tout fait entre personnes ordinaires et spcialistes attitrs, mais quil
convenait de procder un examen empirique plus systmatique des oprations
cognitives des uns et des autres, pour confrer un statut plus tay leurs juge-
ments respectifs. Le but nest pas de contester aux spcialistes attitrs une
spcificit dans lobjectivation de la ralit, mais de se forger une conception plus
ajuste de la nature du travail concret quil leur faut dployer pour raliser cette
objectivation. Cest le sens dune pistmologie pluraliste. Selon celle-ci, il peut
coexister, un moment donn, plusieurs manires de soumettre la ralit des
preuves, sans quune hirarchie puisse tre a priori construite entre ces modes de
mise lpreuve. Lenjeu pour les sciences sociales est alors dtudier comment
sarticulent, de manire spcifique, ajuste chaque domaine, ces diffrentes
modalits dpreuves
12
. Lhypothse dun clatement des rfrences normatives
peut tre ici tendu aux dimensions cognitives des oprations critiques, dans le
cadre dun pluralisme que lon peut considrer ds lors comme largi
13
.
Cette convergence dune thorie de la socit, dune thorie de laction et
dune thorie de la connaissance conduit une redfinition sensible du statut des
sciences sociales. Pour un sociologue lpistmologie non pluraliste on pourrait
dire uniciste la situation est claire. Il existe, en chaque domaine faisant lobjet
dune spcialisation scientifique, une mthodologie scientifique de rfrence, et
celle-ci assure a priori aux spcialistes attitrs une vue plus objective sur la ralit.
Le sociologue peut alors se prvaloir des consquences de sa propre pistmologie
pour concevoir le statut de ses noncs. Il considre en effet comme acquise la
supriorit des sciences sociales sur les autres acteurs pour objectiver le monde
social. Cette assurance se trouve renforce sil considre de plus la socit comme
rductible . Dun point de vue rductionniste, et dans le cadre dune pistmo-
logie uniciste, le sociologue est par dfinition le savant qui a vritablement accs,
avec des mthodes scientifiques, au niveau de ralit qui se cache sous les opra-
tions critiques. Mais quelle place confrer une sociologie des oprations critiques,
12 - Voir par exemple, concernant les diffrents rgimes de comptences et doutils
engags dans lexpertise des objets, CHRISTIAN BESSY et FRANCIS CHATEAURAYNAUD,
Experts et faussaires. Pour une sociologie de la perception, Paris, Mtaili, 1995.
13 - Sil existe des interfrences importantes entre ces deux dimensions, pistmo-
logique et morale, de la configuration qui nous occupe ici, on ne saurait les confondre.
On remarquera ainsi que les travaux interactionnistes ont t conduits pendant long-
temps en maintenant la recherche scientifique dans un statut dexception par rapport
au principe du pluralisme, et en abordant la science selon une pistmologie non plura-
liste. Cest le cas par exemple de louvrage de Eliot Freidson sur la profession mdicale.
Ce nest que plus rcemment que des sociologues interactionnistes, forms notamment
par Anselm Strauss, ont inclus les sciences dans leurs objets dinvestigation (JOAN
FUJIMURA, On methods, ontologies, and representation in the sociology of science:
where do we stand? , in D. MAINES (d.), Social organization and social process. Essays
in honor of Anselm Strauss, New York, Aldine de Gruyter, 1991, pp. 11-64 ; ADELE
E. CLARKE, Disciplining reproduction. Modernity, American life sciences, and the problems of
sex , Berkeley-Los Angeles-Londres, University of California Press, 1998).
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ds lors que le primat pistmologique des outils des sciences sociales nest plus
assur et que la socit est tenue pour irrductible ?
Une premire rponse, fortement influence par lhritage dAlfred Schtz
14
,
consiste rserver au sociologue une comptence au second degr. Le sociologue
mettrait en vidence comment les acteurs sy prennent pour prouver le monde,
mais sans rien dire lui-mme sur ce monde. On renverse ici totalement lambition
antrieure des sciences sociales. Celles-ci prtendaient-elles, mieux que qui-
conque, objectiver le monde social ? On considre dsormais que le sociologue na
rien dire de plus sur ce monde que ce quen disent les acteurs eux-mmes. Il
est par contre en mesure de clarifier les mthodes, les arguments, les catgories,
les prsupposs mobiliss par les acteurs pour faire rfrence au monde social,
comme au monde physique. Cette spcialisation dans le second degr est typique
de lethnomthodologie. Cest une rponse ractive par rapport ce quelle consi-
dre comme une arrogance injustifie de la sociologie classique. Elle dserte dli-
brment le terrain sur lequel la sociologie classique avait construit ses prtentions :
le premier degr du monde social. Et elle considre cette sociologie classique
comme lune des ressources mobilises dans certaines circonstances par les acteurs
eux-mmes pour faire valoir lobjectivit de leurs jugements.
Cette position prsente plusieurs inconvnients. Elle se rvle tout dabord
difficile tenir stricto sensu. Un discours de sciences sociales au second degr, mme
le plus radical, comporte des noncs implicites, au premier degr, sur le monde
dans lequel sont ancres les oprations critiques
15
. Par ailleurs, rien nexclut, y
compris dans le cadre dune pistmologie pluraliste, que le sociologue ne reven-
dique une comptence de spcialiste sur le monde social. Simplement, il ne pensera
pas celle-ci dans les termes dune supriorit a priori sur ce quaffirment les acteurs
non spcialiss. Il na plus craindre de se retrouver pris, son corps dfendant,
dans la hirarchie institue des noncs propres une pistmologie uniciste. Le
sociologue a son mot dire, mais le statut de ses mots sest inflchi. Ce nouveau
statut pour les sciences sociales rencontre aujourdhui une volution historique
plus large, qui lui offre des opportunits indites. On observe en effet, en lien avec
les nouvelles options pistmiques concernant les sciences dans leur ensemble,
lmergence de dispositifs qui tendent dj, hors des sciences sociales, organiser
sur des bases nouvelles les confrontations entre profanes et scientifiques
16
. Bien que
ponctuelles, ces expriences mettent en vidence le caractre largement illusoire
des drives auxquelles auraient d conduire, selon les tenants dune pistmologie
14 - ALFRED SCHU

TZ, Le chercheur et le quotidien, Paris, Mridiens-Klincksieck, 1987.


15 - NICOLAS DODIER, Une thique radicale de lindexicalit , in M. DE FORNEL,
A. OGIEN et L. QUR (d.), Lethnomthodologie, une sociologie radicale, Paris, La Dcou-
verte, 2001, pp. 315-343.
16 - CLAIRE MARRIS et PIERRE-BENOI

T JOLY, La gouvernance technocratique par


consultation ? Interrogation sur la premire confrence de citoyens en France , Cahiers
de la scurit intrieure, 38, Risque et dmocratie , 1999, pp. 97-124 ; MICHEL CALLON,
PIERRE LASCOUMES et YANNICK BARTHE, Agir dans un monde incertain. Essai sur la dmo-
cratie technique, Paris, Le Seuil, 2001 ; JANINE BARBOT, Les malades en mouvements. La
mdecine et la science lpreuve du sida, Paris, Balland, 2002.
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uniciste, une redfinition des comptences entre spcialistes et non-spcialistes :
monte du relativisme, rgne de la force, repli de la raison, gnralisation dune
posture anti-science, emprise du march et dune opinion erratique sur la recherche.
De nouvelles tensions surgissent, mais sur des bases pistmologiques renou-
veles, qui dgagent en mme temps de nouvelles potentialits critiques, dont
lexploration ne fait que commencer
17
. Les sciences sociales nabdiquent en rien,
dans cette perspective, leur statut de sciences. Au contraire, elles ont gagn
en lucidit pistmologique, et elles en tirent les consquences quant leur
place dans la cit. Car cest en tirant parti des expriences forges dans dautres
sciences (sciences physiques, sciences biomdicales), que les sociologues peu-
vent aujourdhui, tout en assumant la lgitimit et la spcificit de leurs propres
noncs sur le monde social, reconsidrer, autrement que sur le mode de la
rupture avec le sens commun, le lien quils tissent avec les noncs des acteurs
non sociologues
18
.
Le laboratoire des Cits
Le laboratoire des Cits participe cette configuration gnrale, tout en linflchis-
sant selon une direction trs spcifique. Trois lments, notamment, ressortent
de la mthode propose : 1. Segmentation des oprations critiques en diffrents
modes daction, que lon peut ordonner dans le cadre dun inventaire hirarchis ;
2. Dfense dun modle de comptences transversal tous les acteurs ; 3. Pratique
de la modlisation, qui ouvre sur une hermneutique que nous qualifierons dato-
miste. Le laboratoire des Cits est bas tout dabord sur une version squentielle
et hirarchise du pluralisme de laction. Il fait lhypothse que lon peut isoler,
dans le cours de laction, des squences, dans lesquelles les personnes visent
le bien commun. Celles-ci sont alors plonges dans un certain tat vis--vis
de soi-mme, des autres et du monde, caractristique de laction en justice .
Elles se livrent alors des oprations critiques qui sont juges plus robustes que
celles auxquelles elles pourraient se livrer dans dautres modes daction, sous deux
angles au moins. Ces personnes sont en premier lieu plus consistantes , ou plus
rflexives , dans la mesure o elles peuvent sappuyer sur des modles de justice
dj thoriss, qui portent le souci de la cohrence son summum. Elles prsentent
17 - NICOLAS DODIER, Leons politiques de lpidmie de sida, Paris, ditions de lEHESS,
Cas de figure , 2003.
18 - Avec le recul, on peut finalement comprendre les raisons tactiques qui pouvaient
conduire certains sociologues soutenir une pistmologie uniciste, tant quil sagissait
de professionnaliser la sociologie, et den faire une discipline scientifique institue. Ce
coup de force pistmologique rappelle la manire dont la mdecine, comme le souligne
E. Freidson, a pu au XIX
e
sicle avoir besoin daffirmer son autonomie professionnelle,
pour construire une vritable science mdicale. Mais cette stratgie ne valait que pour
un contexte historique limit. Le meilleur moyen de soutenir aujourdhui la sociologie
comme discipline scientifique est de le faire dans le cadre dune conception renouvele
des sciences en gnral.
1 3
N I C O L A S D O D I E R
par ailleurs une prtention la gnralit , voire l universalit . La critique
selon la justice est ainsi soigneusement distingue de la rfrence des valeurs .
Celles-ci renvoient des attachements des groupes , alors que le sens de la
justice a lambition de transcender ces particularits.
Le deuxime point concerne le rapport aux agents. Lobjectif du programme
est dexpliciter les formes stables de la critique. Une alternative souvre alors dans
la sociologie : soit on met les noncs des personnes en rapport avec des proprits
stables des agents, comme la fait la sociologie classique, soit on les rapporte
une stabilit dun autre ordre
19
. Le fait mme de penser les deux projets comme
fondamentalement diffrents est typique de ce moment ractif dans lequel se
situait une partie de la sociologie de la fin des annes 1980 par rapport lambition
rgnant dans les sciences sociales concernant lobjectivation et la totalisation. Il
sagit de scarter tout dabord des stratgies rductionnistes, en particulier le relati-
visme critique. En renonant rapporter les formes de la critique des proprits
stables des agents, on vite en effet de ramener les prtentions la justice sur
des dterminations dune autre nature : lintrt ou la force
20
. Mais il sagit
galement dviter les stratgies dinterprtation en termes de collectifs dapparte-
nance. Rapporter des oprations critiques des groupes ne peut tre, pour le
laboratoire des Cits, quune opration de relativisation de la rfrence au bien
commun. Dans celui-ci, le sociologue na pas pour mission de transformer des pr-
tentions luniversalit en simples valeurs lies des perspectives particulires.
Cette distance aux valeurs sarticule avec une conception de ce que peut tre une
socit pluraliste juste. Dans le laboratoire des Cits, la ngociation entre les int-
rts manant de groupes diffrents conduit pour lessentiel des arrangements .
Cest une diffrence importante avec la faon dont linteractionnisme peut envisa-
ger, par la pratique de la ngociation organise entre groupes, la construction dun
ordre lgitime dans une socit pluraliste diffrencie
21
. L. Boltanski et L. Thvenot
sappuient au contraire sur un modle de comptences partages par tous. Chaque
personne est tenue, hypothse la fois sociologique et politique, pour capable de
se rfrer aux diffrents modles de justice disponibles.
Le troisime point de mthode est le dtour par la modlisation. Une faon
de reconstruire les formes stables de la critique, cest donc de clarifier, au-del de
linfinie variation des noncs, les conventions sur lesquelles reposent ceux-ci. On
se heurte alors un problme mthodologique dont les auteurs sont parfaitement
conscients. Les personnes ne remontent en effet que rarement dune manire
explicite aux principes de justice dans les oprations ordinaires de la critique,
19 - LUC BOLTANSKI, Lamour et la justice comme comptences. Trois essais de sociologie de
laction, Paris, Mtaili, 1990, pp. 58-59.
20 - Ibid., p. 66.
21 - Sur lancrage de cette confiance dans la ngociation entre groupes distincts, dans
lhistoire de la socit amricaine, voir E. LEMERT, Social structure... , art. cit. On se
reportera galement la lecture de luvre dAnselm Strauss, en particulier son accent
sur les potentialits dun ordre ngoci , par ISABELLE BASZANGER, Les chantiers
dun interactionniste amricain , introduction A. STRAUSS, La trame de la ngociation...,
op. cit., pp. 11-64.
1 4
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
mme quand lanalyste a de bonnes raisons de penser que celle-ci vise un bien
commun. Comment ds lors procder pour accder aux conventions de la critique
ordinaire ? Pour le laboratoire des Cits, nous navons pas dautre choix que de
trouver, en dehors des noncs ordinaires, des modles qui ont dj procd
ce travail dexplicitation des conventions. Pour les actions en justice, ce sont les
modles de philosophie politique qui sont au principe des diffrentes Cits
22
. A
`
chacune dentre elles correspond un monde commun , o lon trouve lensemble
des entits ncessaires la concrtisation de la Cit. Pour procder une critique
selon la Cit, la personne entre donc dans ltat associ celle-ci, et sappuie sur
les entits du monde qui lui correspond. Cela dit, le monde ordinaire nest pas
scable, et lon a donc toujours affaire, en ralit, des combinaisons de mondes.
La critique ordinaire doit sajuster ce constant mlange des mondes : elle doit
tre raliste. Cette contrainte introduit une exigence trs nouvelle pour construire
une critique robuste. On tait parti dune vise duniversalit, on doit lui adjoindre
le ralisme dans un monde pluriel.
Cest alors quintervient un point dcisif pour faire du laboratoire des Cits
un vritable outil dans lanalyse de donnes empiriques. Cette critique selon le
bien commun sappuie sur le pouvoir que possde en propre chaque mot. Les
mots constituent, dans cette architecture, lunit lmentaire de la critique et de
son interprtation, tout du moins ceux qui permettent de qualifier des entits
relevant de lun ou lautre des mondes. Chacun de ces mots porte avec lui len-
semble des conventions qui permettent la personne dassurer la rfrence au
bien commun selon la Cit. Il est en quelque sorte un mot-atome . Ce pouvoir
des mots donne aux personnes la possibilit de se rfrer de faon conomique
aux biens communs, dans le contexte durgence dans lequel est gnralement
place laction. Il est en effet proprement impossible den revenir chaque fois
lexplicitation des principes, mais il peut suffire de mobiliser un mot pour pointer
un bien commun. Par ailleurs, cest grce aux mots-atomes que les personnes
peuvent oprer des mlanges subtils entre mondes, des compromis , tout la
fois ralistes et en prise sur le sens ordinaire de la justice. Pour le sociologue,
cette thorie semble rsoudre bien des problmes dinterprtation. Elle autorise
le dploiement assez simple, une fois le modle des Cits tabli, de ce que lon
peut appeler une hermneutique atomiste des oprations critiques. On voit alors
souvrir les perspectives innombrables de la combinatoire permises par le mlange
des mots-atomes. Enfin, au-del du langage, les objets et les choses, les dispositifs,
vont pouvoir tre eux aussi qualifis par le sociologue, via les mots-atomes, comme
des montages entre les mondes. Dtude des oprations critiques, le programme
devient une entreprise de qualification des entits du monde, comme combinai-
sons entre mondes. On peut parler cet gard dune conception atomiste non
seulement des oprations critiques, mais galement des socits pluralistes et du
monde qui leur est li.
22 - LUC BOLTANSKI et LAURENT THVENOT, De la justification. Les conomies de la gran-
deur, Paris, Gallimard, 1991.
1 5
N I C O L A S D O D I E R
Les conomies de la grandeur ont pos les grandes lignes dune mthode
qui reste au principe des recherches ultrieures, mme si les contraintes didentifi-
cation des modes daction se sont assouplies. Le passage par des textes canoniques
fait cependant souvent dfaut. Cest que le statut mme des modes daction a
chang, et quil faut trouver des mthodes ajustes, qui laissent dune manire
gnrale plus de marge aux auteurs pour formaliser eux-mmes les modles. Cer-
tains des modes daction se situent en effet la limite du langage, et tout le poids
de lexplicitation de leurs attendus repose sur le sociologue
23
. Laffaiblissement de
la philosophie politique comme force de propositions thorises conduit alors les
auteurs modliser eux-mmes ce quils tiennent nanmoins pour une nouvelle
Cit
24
. Mais, dans tous les travaux, la question du rapport entre la critique selon
le bien commun et les autres modes daction reste centrale.
Trois questions cls
On ne reviendra pas, dans le cadre de cet article, sur lampleur des clarifications
du sens critique auquel se livre depuis dix ans le laboratoire des Cits. On se
concentrera plutt, pour avancer dans la sociologie des oprations critiques, sur trois
questions cls. Jusqu quel point doit-on maintenir lattachement un modle de
comptences transversales ? Faut-il garder le choix dune hermneutique ato-
miste ? Comment envisager une thorie gnrale du mouvement du sens critique ?
Examinons la transversalit des comptences tout dabord. Cest lun des points
qui a soulev dj le plus de commentaires
25
, et nous ny reviendrons que brive-
ment. Nous avons rappel plus haut en quoi le laboratoire des Cits sest construit
contre la sociologie classique, en formulant une sorte dinterdit : ne pas aller cher-
cher du ct des proprits des agents les formes stables de la critique. Dans un
premier temps, cette position tait sans doute salutaire pour contrebalancer la
facilit avec laquelle les sociologues pouvaient prtendre lire, lintrieur des
agents, la stabilit de leurs dispositions. Elle savre nanmoins trop dpendante
de sa cible, la stratgie rductionniste. Car elle risque de laisser en jachre une
question dcisive pour ltude des socits pluralistes irrductibles. Comment ren-
dre compte en effet des diffrences rgulires et parfois trs marques que lon
peut observer entre les acteurs, concernant leurs oprations critiques, sans pour
autant rduire demble la formation de ces diffrences un quivalent gnral
(le pouvoir, lintrt, la force) ?
23 - LAURENT THVENOT, Laction qui convient , in P. PHARO et L. QUR (d.), Les
formes de laction. Smantique et sociologie, 1990, pp. 39-70 ; ID., Le rgime de familiarit.
Des choses en personne , Genses, 17, 1994, pp. 72-101.
24 - LAURENT BOLTANSKI et VE CHIAPELLO, Le nouvel esprit du capitalisme, Paris, Galli-
mard, 1999.
25 - THOMAS BNATOUI

L, Critique et pragmatique en sociologie. Quelques principes


de lecture , Annales HSS, 54-2, 1999, pp. 281-317 ; N. DODIER et I. BASZANGER, Totali-
sation et altrit... , art. cit.
1 6
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
La deuxime question concerne le caractre atomiste de lhermneutique
propre au laboratoire des Cits. Il soulve deux types de problmes. Une telle
hermneutique considre tout dabord que lensemble des conventions propre au
monde est prsent dans le mot. Il existe ici un risque rel, sous couvert de clarifi-
cation, dun appauvrissement notable de linterprtation. Car sil est indniable
que lusage de certains mots, dans certains contextes, constitue lui tout seul un
indice suffisant du fait que le locuteur dfend, mme implicitement, une option
politique, tous les mots nont pas ce statut. Le risque nest donc pas ngligeable,
par un surinvestissement des mots pris isolment, de dvelopper une approche
atomise des attendus cognitifs et normatifs des oprations critiques. Dans cette
approche, on nglige le sens des noncs critiques, tel quil ne peut apparatre
qu des niveaux suprieurs de lanalyse : la phrase, le paragraphe ou lensemble
du texte. Le deuxime problme soulev par cette stratgie atomiste est sa manire
de penser la robustesse de la critique dans une socit pluraliste. La contrainte de
cohrence est ici premire : la critique nest forte que si elle mle des ingrdients
qui, pris sparment, ont dj satisfait la contrainte de cohrence. La notion de
cohrence ici utilise est trs restrictive : une critique nest cohrente que si elle
fait rfrence lidal dj thoris dune socit totalement organise autour de
la recherche dun bien commun. Mais, pour restrictive quelle soit dans un premier
temps, cette contrainte de cohrence se retrouve, au final, totalement amende
par lexigence de ralisme. Car celle-ci vise, et on le comprend trs bien, articuler
la rfrence plusieurs biens dans un monde de facto composite. Ny a-t-il pas l
une contradiction ? Car, ds lors que lon considre comme recevable un mlange
tendu dentits relevant de Cits tenues par ailleurs pour incommensurables, pour-
quoi ne pas considrer comme aussi recevables des oprations critiques qui proc-
deraient en sens inverse, cest--dire qui, partant de larticulation raliste entre
diffrents biens, essaieraient progressivement de gagner en cohrence ? Nombre
de biens servent dans nos socits de repres des oprations critiques, sans servir
pour autant de base des Cits. Pourquoi ne pas considrer ds lors comme aussi
consistante, voire davantage que la prcdente, une critique qui, partant dune
question ponctuelle situe au carrefour de quelques biens, gagnerait ensuite en
cohrence en intgrant progressivement des entits de plus en plus vastes du
monde, et en rpondant, au fur et mesure des nouvelles preuves qui simposent
aux personnes, aux questions rencontres en chemin par la confrontation dautres
biens ? Le laboratoire des Cits risque de ramener une dynamique de ce type au
seul chemin quil envisage comme pertinent : dabord la cohrence au sens des
Cits, puis les compromis. Judicieuse pour construire une mthode simple dinter-
prtation, non dnue toutefois de risque de sur-codage, la conception de la robus-
tesse de la critique vhicule par lhermneutique atomiste des Cits impose des
chemins artificiellement limits pour la construction dun sens critique publique-
ment recevable.
La troisime question renvoie au rapport au temps historique dvelopp par
le laboratoire des Cits. On en saisit mieux quil y a dix ans les diffrentes facettes.
Lors de la premire rception des travaux de L. Boltanski et L. Thvenot, plu-
sieurs commentateurs ont not avec intrt lattention que ces recherches portaient
1 7
N I C O L A S D O D I E R
la faon dont les acteurs construisent leur propre rapport au temps historique.
Mais on trouve galement une vritable conception du temps historique, ds les
conomies de la grandeur. Cest une histoire gologique , au cours de laquelle
saccumulent progressivement les nouvelles couches du sens critique. Cette sdi-
mentation est la source du pluralisme interne de laction, chaque acteur hritant
aujourdhui, sous la forme dun modle de comptences plurielles, de lensemble
des strates du sens critique dposes par cette histoire
26
. La nature de linvestiga-
tion engage concrtement autour de celle-ci est une question centrale pose, ds
sa premire rception, au laboratoire des Cits. On peut distinguer aujourdhui
trois tapes. Dans un premier temps
27
, lhistoire nest conue que comme un arrire
plan dont les auteurs posent simplement, par hypothse, quil nous a lgu une
pluralit de modles de justice. Dans une deuxime tape, le mouvement du sens
critique est plus prcisment situ dans lhistoire. Le style dcriture sen ressent.
La souffrance distance place ainsi son propos dans lactualit dun sens critique
troubl par une crise de la piti mise en vidence, au dbut des annes 1990,
par les dbats autour de la mdecine humanitaire. Louvrage souhaite clairer cette
actualit en remontant dans le temps et en retrouvant les grands moments du
dbat thorique autour de la politique de la piti, partant principalement de la
littrature et de la philosophie. La thorie du changement historique reste encore
trs peu explicite. Cette explicitation est en revanche au cur du Nouvel esprit
du capitalisme. Le changement du sens critique y est vu comme le rsultat dune
confrontation entre le monde des Cits (les diffrents mondes et les compromis
quils autorisent) et son extrieur. Si les forces externes aux Cits reclent une
telle capacit linnovation, cest quune logique a-morale a pris possession de
lhistoire : le capitalisme est capable de rpondre aux critiques qui lui sont formu-
les en contournant, par une stratgie de dplacements, les preuves lgitimes.
Le changement rsulte ici de la dynamique qui sinstaure entre les Cits, le capita-
lisme, et la critique de celui-ci, tour tour primaire (sociale ou artiste) et plus
robuste (selon une Cit).
Cette approche du mouvement du sens critique soulve plusieurs interroga-
tions. En premier lieu, la tradition thorique de la philosophie politique, pourtant
essentielle dans la formation du sens critique au sens des Cits, reste curieusement
spare du mouvement historique. Les thoriciens sont supposs en prise sur les
interrogations de leur poque, mais sans que la formation et la rception de leurs
26 - La mthode prsente une certaine parent avec la dmarche foucaldienne, du fait
de la mise en vidence, dans les deux cas, de couches successives du sens critique.
Mais la manire denvisager le raccord entre pass et prsent est quasiment oppose.
Michel Foucault sest centr essentiellement sur le moment de formation des pistm,
considrant souvent comme acquis (et parfois trop rapidement) que celles-ci continuent
dominer le temps prsent, comme ligne de fuite de son travail gnalogique. Le
laboratoire des Cits part au contraire du temps prsent pour identifier les diffrentes
couches de la critique, et postule lexistence, dans le pass, dun processus de sdimen-
tation qui nest pas explor en tant que tel.
27 - L. BOLTANSKI et L. THVENOT, De la justification..., op. cit. ; L. BOLTANSKI, Lamour
et la justice..., op. cit.
1 8
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
options soient vraiment tudies. La prsence de la grammaire des Cits dans les
dbats critiques nest pas travaille historiquement. Elle ne savre fonde dans
les faits que si lon considre le codage selon les mots-atomes comme suffisamment
parlant. Lensemble de la dmarche souffre de ce dficit du travail historique car
le codeur ne peut pas sappuyer, pour bien saisir lusage possible de ces mots-
atomes, sur une connaissance plus pousse des contextes dargumentation dans
lesquels sest forge leur porte politique. Leffort dploy dans le Nouvel esprit
du capitalisme pour entrer de plain-pied dans le mouvement historique savre une
tentative intressante pour reprendre la question des conditions de formation des
Cits et de leur concrtisation dans des mondes communs. Cela dit, de laveu
mme des auteurs, la tradition thorique de la philosophie politique nest plus
opratoire pour penser cette nouvelle Cit, et eux-mmes doivent mettre la main
la pte pour en montrer la cohrence. La question reste donc entire pour les
Cits antrieures. Mais surtout, la thorie du changement propose dans cet
ouvrage prsente une limite importante : elle suppose lexistence, avec le capita-
lisme, dun ressort a-moral de la construction politique. Comment rendre compte
du mouvement du sens critique, au-del du jeu trs spcifique qui sinstaure entre
une logique de type capitaliste et sa critique ? Paradoxalement, hors de la force
innovatrice, car a-morale, dun capitalisme capable de se jouer des preuves lgi-
times, le laboratoire des Cits nenvisage, pour horizon du changement, que la
perspective limite des compromis entre mondes. Cest peu, et nous aurons
envisager des situations o lhorizon de la construction politique savre heureuse-
ment plus ouvert.
La sociologie des rgimes daction
Ces questions propres au laboratoire des Cits ont t dplaces dans ce quil est
convenu dappeler aujourdhui la sociologie des rgimes daction. On peut ranger
sous ce vocable un ensemble de travaux qui ont en commun davoir opt pour
une version assouplie de la dmarche propre au laboratoire des Cits. Plusieurs
propositions sont au cur de cette sociologie
28
: on peut aborder lengagement
dans laction en termes dtats ; chaque rgime doit tre identifi comme un tout
cohrent, isolable, avant denvisager leur articulation ; les mmes personnes sont
susceptibles de passer de lun lautre
29
. Dans ces travaux, lattention est beaucoup
28 - N. DODIER, Les appuis conventionnels de laction. lments de pragmatique
sociologique , Rseaux, 65, 1993, pp. 63-86.
29 - On ne saurait citer ici lensemble des recherches. On peut mentionner, pour rappeler
la diversit des terrains concerns : NATHALIE HEINICH, Les objets-personnes.
Ftiches, reliques et uvres dart , Sociologie de lart, 6, 1993, pp. 25-55 ; NICOLAS
DODIER, Lexpertise mdicale. Essai de sociologie sur lexercice du jugement, Paris, Mtaili,
1993 ; C. BESSY et F. CHATEAURAYNAUD, Experts et faussaires..., op. cit. ; FRANOIS
EYMARD-DUVERNAY et EMMANUELLE MARCHAL, Faons de recruter : le jugement des comp-
tences sur le march du travail, Paris, Mtaili, 1997 ; CYRIL LEMIEUX, Mauvaise presse. Une
sociologie comprhensive du travail journalistique et de ses critiques, Paris, Mtaili, 2000. La
1 9
N I C O L A S D O D I E R
moins forte que dans le laboratoire des Cits la hirarchisation entre les diffrents
rgimes, et la grammaire des Cits nest pas ncessairement le point de dpart
pour les identifier. Cette stratgie permet de rendre compte du pluralisme interne
de laction dune manire plus structure quen identifiant de simples logiques
daction. Lassouplissement de la mthode du laboratoire des Cits permet de
conduire linvestigation sur des terrains nouveaux, sans imposer aux acteurs, l o
ils ne se la posaient pas, la question du rapport tablir entre leurs modes daction
et laction selon la justice. Elle sintresse enfin des rgimes daction trs inga-
lement rpartis parmi les personnes, certains savrant circonscrits des univers
spcifiques.
Au demeurant, la sociologie des rgimes daction ne rpond aucune des
trois questions signales plus haut. Concernant la distribution des comptences
sengager dans tel ou tel rgime daction, ces recherches en sont restes une
position intermdiaire. Lobservation de diffrences durables entre les acteurs est
apparue de plus en plus prgnante mesure que les travaux progressaient dans
lidentification de nouveaux rgimes. La capacit sengager dans certains rgimes
est ainsi apparue lie, notamment, des formations spcialises, destines facili-
ter lentre dans les tats correspondants. Mais plus ltude des rgimes daction
sloigne dun modle de comptences transversales, plus elle se trouve en mme
temps dans une position dlicate. Les recherches permettent de dcrire de manire
souvent trs fine les formes dengagement, de pressentir des diffrences entre
acteurs. Mais elles manquent des outils mthodologiques et thoriques propres
rendre compte de ces variations.
La pratique de la modlisation ainsi mise en uvre dbouche quant elle
sur dautres interrogations. Lorsquon assouplit la mthode du laboratoire des Cits,
toute modlisation un tant soit peu cohrente de laction peut tre vue, virtuelle-
ment, comme la base dun rgime . Il sensuit un rapport assez particulier aux
autres auteurs de sciences sociales, ou aux philosophes, car le sociologue peut
digrer leurs apports en rgionalisant le type daction auquel ils se rfrent. Chaque
cole de pense en sciences sociales devient, potentiellement, une manire de
reprsenter lun, mais lun seulement, des rgimes possibles daction
30
. Cette
notion de rgime est sans doute excessive pour qualifier les travaux qui ont gard
essentiellement les deux dernires propositions, et qui ont plutt mis laccent sur le
recensement de figures de la mobilisation ou de largumentation, sans supposer pour
autant les personnes engages dans un vritable tat. Voir par exemple FRANCIS
CHATEAURAYNAUD, La faute professionnelle. Une sociologie des conflits de responsabilit, Paris,
Mtaili, 1991, ou ISABELLE THIREAU et LINSHAN HUA, Le sens du juste en Chine.
En qute dun nouveau droit du travail , Annales HSS, 56-6, 2001, pp. 1283-1312.
30 - Cest un point qui est soulign par T. BNATOUI

L, Critique et pragmatique... ,
art. cit. Un bon exemple de cette endognisation dun modle des sciences sociales
comme lun des rgimes daction possibles est fourni par PHILIPPE CORCUFF et MAX
SANIER, Politique publique et action stratgique en contexte de dcentralisation. Aper-
us dun processus dcisionnel aprs la bataille , Annales HSS, 55-4, 2000, pp. 845-
869, qui proposent, dans un travail portant sur les processus de dcision publique, de
distinguer le rgime tactique-stratgique du rgime de la justification publique
au cur du laboratoire des Cits.
2 0
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
posture dextriorit peut se rvler heuristique, mais elle risque de cantonner la
sociologie des rgimes daction dans une position isole au second degr, dans le
concert des sciences sociales, largement construit autour de la discussion critique
entre les diffrents modles dacteurs. Par ailleurs, la prolifration des rgimes
daction, au fur et mesure de la publication de nouvelles recherches, risque de
rendre de plus en plus difficile le travail permettant de les penser les uns par
rapport aux autres. Enfin, le mouvement du sens critique nest, pas plus que dans
le laboratoire des Cits, rendu visible. La dynamique des oprations critiques est
toujours pense lintrieur de rgimes daction existants. Une pratique de la
gnalogie a certes t entame dune manire ponctuelle, comme gense de
dispositifs rencontrs dans des enqutes prsentes. Ces travaux ont bien mis en
vidence le moment chaud des controverses lorigine des nouvelles ressources
du sens critique
31
. Mais la dynamique de celui-ci, telle quon pourrait la suivre
depuis ces moments jugs fondateurs jusquau temps prsent, na pas t tudie
en tant que telle
32
. La sociologie des rgimes daction a peu investi, dune manire
gnrale, la question de lespace et du mouvement de la critique
33
. Les propositions
que nous souhaitons faire dans ce sens sappuient sur lexamen dun autre appui
du sens critique, les biens en soi.
Les biens en soi : une forme de clture de la justification
Nous avons pu mesurer, dans plusieurs enqutes, la place cruciale quoccupe dans
largumentation publique, le fait den rfrer des biens qui prsentent deux
caractristiques : les personnes considrent que ces biens valent en tant que tels, et
elles estiment que le collectif se doit de leur rserver une certaine place. Cest
cette manire dexercer un sens critique que pointe la notion de bien en soi. La
31 - Danny Trom a ainsi montr comment le paysage a t constitu en cause politique
(DANNY TROM, Voir le paysage, enquter sur le temps. Narration du temps historique,
engagement dans laction et rapport visuel au monde , Politix, 39, 1997, pp. 86-108),
et Jean-Philippe Heurtin est remont aux sources des conditions actuelles dorganisation
des dbats au Parlement (JEAN-PHILIPPE HEURTIN, Lespace parlementaire. Essai sur les
raisons du lgislateur, Paris, PUF, 1999).
32 - NICOLAS DODIER, Agir dans lhistoire. Rflexions issues dune recherche sur le
sida , in D. LABORIER et D. TROM (d.), Historicit de laction publique, Paris, PUF, 2003,
pp. 329-345.
33 - Dans louvrage de FRANCIS CHATEAURAYNAUD et DIDIER TORNY, Les sombres prcur-
seurs. Une sociologie pragmatique de lalerte et du risque, Paris, ditions de lEHESS, 1999,
sur les alertes sanitaires, une tentative intressante pour suivre, dans le cadre dune
sociologie pragmatique, les transformations du sens critique autour dun certain nombre
de dossiers ayant donn lieu des mobilisations collectives (nuclaire, prions, amiante).
Tout en reprant des inflchissements sensibles dans les dispositifs qui organisent de
faon transversale la politique du risque (passage par exemple dune politique de la
prvision une politique de la vigilance), le travail sattache mettre en vidence le
caractre trs imprvisible des configurations susceptibles de se construire, un moment
donn, autour de chaque dossier.
2 1
N I C O L A S D O D I E R
prservation de la vie humaine, ou de la sant, par exemple, entre aujourdhui
dans cette catgorie. Dire dun objectif quil vaut en tant que tel, cest aborder
dune faon toute particulire la question, centrale pour largumentation publique,
de la clture de la justification
34
. Notre hypothse est que le mode de clture sur
ces biens joue un rle essentiel dans la construction dnoncs recevables. Les
biens en soi, comme nous le verrons, chappent aux catgories du travail moral ou
politique envisages par le laboratoire des Cits ou par la sociologie des rgimes
daction. Leur tude suppose de rviser la stratgie interprtative mise en uvre
dans le laboratoire des Cits. Cest dans la mise en place dune nouvelle stratgie
que nous proposons de rpondre en mme temps aux trois questions cls souleves
par ce laboratoire
35
.
Un exemple permettra dillustrer cette prsence des biens en soi. En tudiant
sur vingt ans les controverses qui ont entour le dveloppement et la mise dispo-
sition des traitements contre le sida, nous avons pu montrer que les oprations
critiques des acteurs pouvaient tre rapportes trois de ces biens
36
: la sant des
individus ; la non-stigmatisation des personnes (les malades, les personnes sro-
positives, celles dont les conduites sont juges risque, les homosexuels) ; lauthen-
ticit, vue comme capacit se raliser soi-mme
37
. Le travail darticulation entre
34 - Dans lagir purement stratgique, la vise qui vaut en tant que telle est de lordre
dune fin en soi. A
`
ce titre, elle est dnue de la connotation morale attache un bien
en soi, qui suppose que la personne procde une valuation de la situation sous langle
de lagir moral-pratique (cf. JU

RGEN HABERMAS, Thorie de lagir communicationnel, Paris,


Fayard, [1981] 1987). Ce nest pas lobjet de cet article, mais nous ncartons videm-
ment pas le fait que la clture de la justification puisse seffectuer de manire domi-
nante, dans certains contextes, sur des fins en soi plutt que sur des biens en soi, comme
dans lexemple classique de la bureaucratie lgale-rationnelle tudie par Max Weber.
Nous ncartons pas non plus lexistence de divergences ou dincertitudes de la part
des acteurs, pour considrer tel objectif comme tant de lordre dune simple fin en soi
ou dun vritable bien en soi. Cest par exemple un lment central de la condition
des ouvriers et des techniciens confronts quotidiennement un objectif largement
autonomis, mais trs problmatique quant sa teneur moral-pratique, qui consiste
faire fonctionner des machines. Ils se trouvent confronts par ailleurs aujourdhui,
travers des doctrines de management telle la valorisation de la qualit totale , la
mise sur le mme plan de toute une srie dobjectifs (productivit, qualit des produits,
fiabilit des machines, sant et scurit du personnel), dont le statut moral est par
ailleurs trs htrogne, ce qui nest pas sans crer des ractions de trouble ou dhostilit
(NICOLAS DODIER, Les hommes et les machines. La conscience collective dans les socits technici-
ses, Paris, Mtaili, 1995).
35 - Pour une intgration de la notion gnrale de bien , comme manire de gouverner
lengagement des personnes dans laction, larchitecture gnrale du laboratoire des
Cits, voir LAURENT THVENOT, Laction comme engagement , in ID., Lanalyse de
la singularit de laction, Paris, PUF, 2000, pp. 213-238.
36 - N. DODIER, Leons politiques..., op. cit.
37 - Concernant le sida, la question de lauthenticit a t travaille essentiellement en
rapport avec la sexualit, dont labord a t reconfigur par la nouvelle donne sanitaire
cre par lpidmie. Le fait de placer la recherche de lauthenticit au cur des interro-
gations concernant la sexualit est typique de ce que MICHEL FOUCAULT, Histoire de la
sexualit, 1, La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976, identifie plus largement comme
le dispositif de la sexualit .
2 2
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
ces biens est au cur des constructions politiques qui ont accompagn lpidmie
de sida
38
. Pour chacun de ces biens, les acteurs ont rsoudre des problmes
pistmiques (comment articuler les diffrents ordres de connaissances ncessaires
la poursuite du bien), et des questions conomiques (comme produire, faire circuler
et allouer les ressources ncessaires pour satisfaire ce bien).
Quelle place le laboratoire des Cits est-il en mesure de confrer ces biens ?
Plusieurs rponses sont envisageables. On peut considrer ces biens, du point
de vue de ce laboratoire, comme la base de Cits en formation. L. Boltanski et
. Chiapello font ainsi valoir, titre dhypothse, que les Cits rsultent de la
mobilisation de certains acteurs qui auraient russi autonomiser les formes de
vie dans lesquelles ils taient spcialiss, pour en faire la base de constructions
politiques rpondant aux critres des Cits
39
. Lide dune autonomisation de cer-
taines finalits de laction correspond bien la notion de bien en soi. Mais une
Cit obit une axiomatique trs prcise, et on voit mal comment des biens comme
la sant, lauthenticit ou la non-stigmatisation pourraient tre au fondement
dautant de Cits. Parler de biens en soi, cest justement pointer limportance prise
par des oprations critiques qui sappuient sur lautonomisation russie de certaines
finalits sans quelle ne saccompagne pour autant de la formation dune Cit.
Deuxime rponse possible : on pourrait considrer ces biens comme la source
de critiques moins robustes que la critique au sens des Cits. Mais que voudrait
dire au juste de considrer la rfrence la sant, par exemple, comme tel ? La
permanence de la rfrence sanitaire dans le dbat politique depuis au moins le
XVIII
e
sicle
40
, sa capacit dplacer durablement certains dispositifs, et justifier
lexistence dactivits innombrables qui lui sont en principe entirement ddies,
obligent tenir ce bien comme la source dune critique parfaitement recevable
par un nombre indtermin dacteurs. Mais, aussi prsente soit-elle de fait dans
largumentation publique, la rfrence la sant peut tre considre, du point
de vue du laboratoire des Cits, comme une critique primaire , tmoignant la
fois dune indignation moins rflexive et dun moindre niveau de consistance que
la critique selon les biens communs. Cest l o lassimilation construite par le
laboratoire des Cits entre consistance de la critique et rfrence un bien commun
savre dlicate. Car, sil est exact quun bien comme la sant nest la base
daucune Cit, il est lorigine de modles extrmement thoriss. On ne peut
tre en effet que frapp par la somme des entreprises thoriques qui ont cherch
clarifier la notion de sant, la penser en rapport avec celle de vie ou avec des
38 - Ltablissement, la fin des annes 1980, de la notion de safer sex, comme manire
de penser une nouvelle sexualit dans le cadre du sida est sans doute le meilleur
exemple dun travail politique qui imbrique dune manire extrmement serre les
trois biens en mme temps, sous une forme qui savrera de fait trs solide (N. DODIER,
Leons politiques..., op. cit., chap. 3).
39 - L. BOLTANSKI et VE CHIAPPELO, Le nouvel esprit du capitalisme, op. cit., pp. 626-628.
40 - MICHEL FOUCAULT, Naissance de la clinique. Une archologie du regard mdical, Paris,
PUF, 1963 ; ID., Histoire de la sexualit, 1, La volont de savoir, op. cit. ; DIDIER FASSIN,
Lespace politique de la sant. Essai de gnalogie, Paris, PUF, 1996.
2 3
N I C O L A S D O D I E R
modles du corps, et justifier les interventions qui se font en son nom
41
. Si lon
en juge par les dbats qui portent aujourdhui sur la biothique, lthique mdicale,
la scurit sanitaire ou les assurances sociales, cest bien plutt lampleur des tho-
risations qui frappe, plutt que leur absence. La sant est-elle enfin une valeur,
attache un groupe ? Assurment non, tant est spectaculaire la vise duniversalit
qui sattache nombre des dispositifs qui sinventent en son nom. La sant est
mme constitue par certains acteurs comme lun des biens les plus universels qui
soient, et justifie, beaucoup plus que dautres, que les actions entreprises pour la
dfendre puissent faire abstraction des frontires
42
.
Doit-on alors considrer les biens en soi comme la base de rgimes daction ?
Pour rpondre cette question, nous suggrons de revenir la phnomnologie
du sens critique. Celle-ci nous suggre de distinguer deux manires dimprimer
laction une vise morale. La premire a t explore par le laboratoire des Cits
et par le programme autour des rgimes daction. Ces travaux ont bien mis en
vidence que certaines vises ne sont accessibles que moyennant lengagement
dans un certain tat, comme faon dintgrer, pour un moment, toute lexprience
de la personne, en interaction avec son environnement. On dit par exemple quun
tel se trouve en tat dagap , dans un rgime domestique , etc. Mais il existe
une deuxime manire de construire une vise morale. Non pas lintgration de
lexprience dans le cadre dun tat, mais la polarisation de lexprience sur un
objectif prcis. Cest sous cet angle qumerge souvent le souci dun bien en soi.
On pensera par exemple la faon dont le souci de la sant peut focaliser laction.
Cela nexclut pas, bien sr, quun bien en soi puisse tre trait lui-mme dans le
cadre dun ou de plusieurs rgimes daction
43
. Mais cela ne signifie pas pour autant
que le bien en question soit la base du rgime daction. Cest une hermneutique
ajuste cette polarisation des oprations critiques sur certains biens que nous
allons maintenant esquisser. Pour cela, nous proposons de revenir aux notions de
pouvoirs et dpreuves.
41 - Voir par exemple en philosophie, pour la priode contemporaine, GEORGES
CANGUILHEM, Le normal et le pathologique, Paris, PUF, 1966, ou HANS-GEORG GADAMER,
Philosophie de la sant, Paris, Grasset, 1998. Concernant la rflexion thorique autour de
la sant et du corps, conduite notamment par des mdecins philosophes (Cabanis,
Pinel), pour penser lorganisation politique de la mdecine qui se met en place avec la
Rvolution franaise, voir M. FOUCAULT, Naissance de la clinique..., op. cit.
42 - Concernant Mdecins Sans Frontires et la notion dingrence humanitaire, voir
RENEE FOX, Medical humanitarism and human rights : reflections on doctors without
borders and doctors of the world , Social science and medicine, 14, 2, 1995, pp. 1607-1616.
43 - Nous avons montr par exemple comment limpratif de sant et de scurit au
travail est diffremment construit selon que lon se trouve dans une entreprise de type
civique-industriel , domestique ou marchand (NICOLAS DODIER, Inspecteurs
du travail et modles dentreprises , Cahiers du Centre dtudes de lemploi, 30, Entre-
prises et produits , 1987, pp. 115-152).
2 4
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
Lenchssement des pouvoirs et des preuves
La rfrence aux biens en soi est un ressort important pour tablir ou interroger la
lgitimit des pouvoirs, cest--dire la marge dinitiative confre certaines instances
pour agir. Les biens en soi constituent en quelque sorte le ressort moral du travail
politique. Ces oprations critiques sappuient sur des preuves, destines identifier
sur quelles potentialits concrtes sont susceptibles de reposer de tels pouvoirs.
Une preuve sappuie elle-mme sur un dispositif compos dun certain nombre
dentits auxquelles, sur la base dpreuves antrieures, ont t reconnus galement
des pouvoirs (tres naturels, objets, personnes, collectifs ou institutions). Il existe
donc un enchssement des pouvoirs et des preuves : chaque preuve sappuie sur
des pouvoirs, et inversement. Cette proprit gnrale des preuves a des implica-
tions dcisives concernant la lgitimit des pouvoirs. Si lon entreprend dexaminer
ce qui soutient la lgitimit de chaque pouvoir, on peut engager une rgression
linfini dans lexploration des pouvoirs et des preuves. Clore cette rgression est
nanmoins une ncessit de laction, quelle que soit la faon de procder.
La clture de la justification merge donc dans le travail politique sous deux
angles. Si les acteurs veulent assurer lancrage moral de ce travail, ils doivent
identifier les biens qui valent dtre poursuivis en tant que tels. Si les acteurs
souhaitent ancrer ce travail dans la ralit concrte, ils doivent clore sur une explo-
ration ncessairement limite du monde concret la rgression des pouvoirs et des
preuves. La formation doptions politiques correspond la stabilisation relative
des formules labores par certains acteurs pour assurer cette double clture. Ceux-
ci se fixent, au moins temporairement, sur une architecture lgitime des pouvoirs,
au carrefour de plusieurs biens en soi. La construction de ces options se fait
travers la dcouverte progressive, dans une socit pluraliste, des interfrences qui
existent entre les diffrents biens. Les acteurs les hirarchisent ou ils exploitent
les convergences entre les exigences. La formation des options politiques se fait
galement par la lumire jete sur le fragment du monde, ncessairement limit,
lintrieur duquel ont t explicites les preuves lgitimes et les pouvoirs. Ces
deux directions du travail politique sur les biens, sur les preuves sont imbri-
ques : la dlimitation des preuves pertinentes se fait partir des biens, et la
dcouverte des interfrences entre les diffrents biens est relance par les lumires
inattendues jetes sur le monde par les preuves
44
.
Une option politique est expose, sur chacun de ces fronts, des remises en
cause, au cur du mouvement du sens critique. A
`
certains moments apparaissent,
44 - Si lon revient lexemple du safer sex, on peut ainsi considrer son mergence
comme la formation dune vritable option politique. Au travers du travail conduit
autour de la sant, de la stigmatisation et de la sexualit, le mouvement homosexuel sest
en effet engag, sous limpulsion de lpidmie de sida, dans une vritable conversion
politique. On assiste, en quelques annes, une reconfiguration de lensemble de lco-
nomie des pouvoirs travers laquelle ce mouvement aborde le monde, notamment la
mutation radicale de son rapport aux institutions mdicales et scientifiques.
2 5
N I C O L A S D O D I E R
au-del des options politiques, de vritables formes politiques, cest--dire les agen-
cements de pouvoirs reconnus par ltat et qui, interfrant les uns avec les autres,
tendent se renforcer rciproquement. Une priode est domine par une forme
politique lorsque ces dispositifs sont tellement intriqus que la somme des efforts
ncessaires pour dplacer les agencements des pouvoirs tablis savre particulire-
ment coteuse. Cest un point qui se dgage galement du suivi des controverses
autour du sida. On peut ainsi considrer que le monde mdical a t domin, en
France, jusquaux annes 1980, par la tradition clinique, forme politique caractrise
par lampleur des pouvoirs confrs au clinicien pour fonder la dimension la fois
morale et cognitive de ses interventions auprs des malades. A
`
cette forme poli-
tique, se substitue, partir de la fin des annes 1980, la modernit thrapeutique
dtat, forme de mdecine qui met laccent simultanment sur une conception
trs spcifique de la preuve scientifique et sur une manire daborder lthique,
bases sur le respect de procdures dictes par des instances places distance
de la clinique quotidienne (comits dthique, agences dtat, laboratoires pharma-
ceutiques). Entre ces priodes domines par lune ou lautre de ces formes poli-
tiques, on peut rencontrer des moments dentre-deux, o aucune forme nest
vritablement dominante. Cest le cas, par exemple, dans la mdecine du sida, au
milieu des annes 1980. La tradition clinique classique parat incapable daffronter
les questions lies lurgence sanitaire. Elle est par ailleurs trop distante, aux yeux
de la plupart des acteurs engags dans la lutte contre le sida, de la cause de la non-
stigmatisation, ce que montrent clairement les polmiques quont suscites les
quelques reprsentants, gnralement illustres, de la tradition clinique lorsquils
ont voulu prendre pied dans les dbats autour de cette nouvelle pathologie. Mais
au mme moment, la modernit thrapeutique nest pas encore forme, et ces
controverses dbouchent pour lessentiel sur le besoin dinstitutions nouvelles.
Lorsquon entre dans ltude des oprations critiques par lintermdiaire des
biens en soi, on trouve donc demble le mouvement du sens critique. Lobjet de
linvestigation nest pas tant la stabilit des formes de la critique, comme dans le
laboratoire des Cits, que le mouvement lui-mme. Pour des raisons qui tiennent
au mode de clture des justifications, toute option politique comme toute forme
politique se retrouvent un jour ou lautre problmatises en certains de leurs mail-
lons, que ce soit en raison de lattention accorde un nouveau bien en soi, dune
prise parti des pouvoirs en place concernant tel ou tel bien, ou encore parce que
les acteurs en viennent revenir sur la lgitimit dun dispositif dpreuve, inter-
rog sur ses zones dombre.
Lespace de la critique
Comment suivre ce mouvement ? Les oprations critiques, particulirement dans
le dbat public, se prsentent sous forme d arnes
45
. Les prises de position se
45 - DANIEL CEFAI

, La construction des problmes publics. Dfinitions de situations


dans des arnes publiques , Rseaux, 75, 1996, pp. 43-66.
2 6
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
rpondent, soit pour se renforcer, soit pour sopposer. Le sens critique tend, dans
une arne, se cristalliser. Il donne lieu, autour de telle ou telle question saillante,
un ensemble de prises de position que lon peut organiser sous forme despace.
Du point de vue de lanalyste, cette formation des arnes offre des perspectives trs
intressantes pour linterprtation des noncs. La cristallisation du sens critique
contribue en effet ce que les noncs sclairent mutuellement. Limplicite dun
nonc est clair par dautres qui convergent vers la mme position, ceux-ci ten-
dant expliciter le sens de certains mots, ou les prsupposs concernant certains
maillons du jugement, qui navaient pas t dvelopps dans le premier nonc.
Limplicite dun nonc est galement clarifi par les noncs antagonistes. Ceux-
ci font notamment apparatre le fragment limit du monde que le premier a pris
en considration, ou sa focalisation sur tel ou tel bien en soi. On trouve l une
manire daborder le fameux problme de lincompltude des explicitations atta-
ches chaque nonc. Il est possible en effet de dpasser cette incompltude en
identifiant progressivement lespace form par lensemble des noncs portant,
dans une arne, sur une question saillante. On peut alors dresser la carte des
diffrentes options politiques en prsence. En raison de lincompltude des options
politiques, cette carte se prsente demble comme en mouvement. Le principe
de base est dclairer les conventions sur lesquelles se fonde chaque opration
critique en linsrant dans un environnement de convergences et dantagonismes.
En procdant ainsi, on ne dcouvre pas la culture de laquelle participe chaque
prise de position, mais lespace de la critique. Cette hermneutique des oprations
critiques est donc, en mme temps, lidentification dun espace des prises de
position. Lun et lautre vont de pair, puisque cest en clairant des noncs partiels
par lensemble des noncs produits dans le mme espace de la critique que lon
peut clarifier les options politiques en prsence.
Cette manire de procder conduit scarter de la mthode tablie dans le
laboratoire des Cits. Celle-ci, rappelons-le, proposait de clarifier les conventions
de la critique sans passer par lexamen des diffrences stables entre les agents, et
en recourant des modles externes. Est-ce dire, pour autant, quen reprant
ainsi des agents porteurs, avec une certaine rgularit, de telle ou telle option
politique, et en faisant apparatre un espace de la critique, on retombe dans les
travers du relativisme critique, et notamment son entreprise de rduction du plura-
lisme sur un quivalent gnral ? La notion dpreuve savre ici nouveau utile.
On peut en effet montrer comment un espace de la critique se structure autour
de gnrations diffrentes dacteurs, chacune forme par les personnes qui ont tir
des leons comparables dpreuves politiquement marquantes et qui font notam-
ment plus ou moins confiance aux diffrentes instances destines prendre en
charge certains biens. Une option politique se prsente ainsi comme une manire
de construire une conomie de la confiance au carrefour de ces diffrentes ins-
tances. Dans lexemple du sida, on peut identifier une option politique la manire
dont un acteur agence entre eux les pouvoirs respectifs des mdecins cliniciens,
des chercheurs, des laboratoires pharmaceutiques, de ladministration de la sant, des
mdias, des associations de malades et des hommes politiques, en fonction du type
de confiance quil accorde aux uns et aux autres. Les acteurs dosent ainsi la nature
2 7
N I C O L A S D O D I E R
des pouvoirs quils sont prts confrer ces instances pour aborder les nouvelles
preuves. De telles dispositions politiques ne sont pas fixes une fois pour toutes.
Elles sont susceptibles de sinflchir avec les leons tires des nouvelles preuves.
Mais il ne sagit pas pour autant dune stratgie de rduction de la pluralit des
options politiques. La source des dispositions politiques ne provient pas dun qui-
valent gnral mais dpreuves antrieures, dont la porte nous est elle-mme
rvle par ltude du mouvement de la critique
46
.
La reprsentation dun espace de la critique permet donc de saisir ce qui
tait rest une question en suspens tant dans le laboratoire des Cits que dans la
sociologie des rgimes daction : la distribution effective des prises de position
dans un espace des possibles. La dmarche adopte garde une totale ouverture au
pluralisme interne de laction, travers notamment la prise en compte de lhtro-
gnit des biens en soi, avec laquelle les personnes ont de faon rcurrente
composer. Une option politique, nous lavons vu, se caractrise gnralement par
une articulation entre diffrents biens, et non par un alignement pur et simple
sur lun dentre eux. Mais on cherche rendre compte, en mme temps, dune
diffrenciation relativement stabilise entre acteurs. Les options politiques sont
dtermines par des pisodes marquants qui affectent prioritairement certaines
catgories de personnes. Le haussement de certaines finalits au rang de biens en
soi, mais galement les positions dfendues sur le plan pistmiques ou cono-
miques, dpendent elle-mme de la formation des gnrations
47
. Lattribution de
dispositions politiques spcifiques certaines catgories dacteurs nest pas pour
autant une opration de rduction.
Une rponse non rductionniste la critique de lirnisme
On a souvent reproch la sociologie interactionniste, lethnomthodologie ou
la sociologie pragmatique de travailler avec des modles dacteurs et de socit
qui rendaient mal compte de ce que lordre social doit lexercice de la force et
du pouvoir. Cette critique ntait pas sans pertinence, mais sa porte sest trouve
brouille par le fait quelle manait en mme temps des partisans dune approche
trs particulire, car rductionniste, de la force et du pouvoir. Lun des enjeux qui
se prsentent aujourdhui aux sciences sociales est de rintroduire ces forces et
ces pouvoirs au cur dune thorie non rductionniste des socits pluralistes.
46 - Lespace de la critique nest donc pas un champ au sens de Pierre Bourdieu. Il nest
pas a priori structur par les rapports entre des dominants et des domins, mme si
linterrogation sur ce qui reste injustifiable dans lagencement des pouvoirs tablis peut
dans certaines conditions peser sur les options politiques de ceux qui sestiment victimes
de cet tat de choses. Lespace de la critique nobit pas non plus a priori une logique de
reproduction, il se transforme et sinflchit avec lensemble des preuves marquantes.
47 - On peut ainsi montrer, concernant lthique et la scientificit des exprimentations
conduites sur des malades, que des options politiques contrastes ont t dfendues
par des mdecins qui appartenaient des gnrations diffrentes marques par des
vnements distincts (N. DODIER, Leons politiques..., op. cit.).
2 8
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
Le laboratoire des Cits sest attaqu une question du mme ordre, en
proposant de distinguer deux grandes catgories dpreuves, les preuves lgi-
times et les preuves de forces
48
. Les premires ont pour caractristique dtre
organises conformment la grammaire des Cits. Les secondes mobilisent au
contraire des entits dont la puissance na fait lobjet daucune reconnaissance dans
les Cits. Au milieu, se trouvent les situations intermdiaires , auxquelles est
susceptible de conduire par exemple le capitalisme lorsquil tente de rpondre
la critique par le contournement des preuves lgitimes. Une fois cette distinc-
tion tablie, comment penser le statut des preuves concrtes par rapport lidal
moral de lpreuve lgitime ? Le laboratoire des Cits fait gnralement preuve
dun franc optimisme sur cette question, en considrant que certaines preuves
concrtes sont pleinement lgitimes. On parle ainsi aisment, propos de situa-
tions concrtes, dpreuves civiques , domestiques , ou dpreuves relevant
de compromis civiques-domestiques , civiques-industriels . Cette vision tend
en mme temps, en filigrane, se lzarder, tmoignant dune difficult maintenir
jusquo bout la pertinence du modle des Cits pour qualifier les situations ordi-
naires. Les preuves lgitimes sont alors vues comme inluctablement infiltres
par des forces , ce qui tend relativiser nettement la porte de la distinction
tablie dans un premier temps entre preuves lgitimes et preuves de forces.
Cette infiltration problmatique des Cits par les forces est de plusieurs
ordres. Elle est tout dabord dordre historique, lie aux processus de formation des
Cits. Luc Boltanski et ve Chiapello indiquent ainsi que les mondes prcdent
toujours les Cits
49
. Linstauration dune Cit serait alors une manire dordonner
autour dun bien commun un monde fait initialement de forts et de faibles . Ce
monde peut lui-mme rsulter du contournement dpreuves lgitimes antrieures
ou, comme nous lavons dj signal, dune spcialisation dans une activit dun
certain type. On peut donc voir lavnement dune Cit comme une opration de
lgitimation dun nouveau monde qui occulte donc, en partie, les preuves
de forces travers lesquelles des acteurs forts, dfaut dtre grands , ont russi
hausser certains objectifs au rang de bien commun. Linfiltration des mondes
par les forces est envisage galement sous un angle situationnel. L encore, il
ne sagit pas dun dfaut li telle ou telle preuve, mais dun processus consubs-
tantiel toute preuve lgitime. Cest ainsi quexiste, au cur des Cits, comme
le notent L. Boltanski et . Chiapello, mais l encore dune manire plutt inci-
dente, une suspicion secrte des grands sur les forces qui les ont conduits tre
reconnus comme grands
50
.
48 - L. BOLTANSKI et . CHIAPELLO, Le nouvel esprit du capitalisme, op. cit.
49 - Ibid., p. 628.
50 - Les grands, ceux qui ont russi dans un certain ordre [...] savent dun savoir tacite,
difficilement communicable, surtout publiquement, que seul un excdent de force
(illgitime) peut permettre celui qui sait sen saisir de prendre une valeur suprieure
au minimum que garantit lpreuve, dans son accomplissement lgitime. Ils soupon-
nent quils nauraient jamais russi sans cet excdent de force, dont des preuves
2 9
N I C O L A S D O D I E R
La rponse que propose le laboratoire des Cits la critique rductionniste
de lirnisme est donc double. Il sagit daffirmer que lon peut distinguer plusieurs
rgimes dpreuves : les unes dtermines par les forces, les autres par des res-
sources lgitimes. Soit une manire de sauver certaines squences daction, en les
isolant dun monde par ailleurs travers par les forces. Mais lhypothse est en
mme temps pose dune infiltration gnrale des actions selon la justice par des
forces qui ne saffichent pas ouvertement. Cette rponse lirnisme prsente
plusieurs inconvnients. Dune part, elle tmoigne dune vritable hsitation. La
barre a t place tellement haut pour qualifier une preuve de lgitime (tre
compose uniquement dentits relevant des Cits), quil parat difficile de voir
des situations concrtes satisfaire vritablement de telles exigences. Dautre part,
les parasites lidal de justice reviennent, mais sous une forme rductionniste.
Car parler de forces , cest dj qualifier ce qui sest infiltr, en recourant un
langage semblable celui quutilise le relativisme critique dont il sagissait juste-
ment de se distancier.
Pour rpondre la critique de lirnisme, sans revenir pour autant au relati-
visme critique, nous suggrons de reprendre le principe de lenchssement des
pouvoirs et des preuves. Daprs celui-ci, une preuve comprend toujours deux
faces. Elle sappuie certes sur des pouvoirs lgitimes pour tayer une manire
concrte de juger de telle entit, mais elle laisse par ailleurs dans lombre certains
de ses appuis, en supposant, mais sans y revenir, car il sagirait sinon dune rgres-
sion sans fin, quil y avait bien en amont des preuves qui ont confr une lgitimit
ces pouvoirs. On peut toujours, si on creuse un peu plus une preuve, faire
apparatre ce qui nest pas vritablement justifi dans celle-ci. Car chacune dentre
elles repose en mme temps sur un arrt pratique du questionnement sur la lgiti-
mit des pouvoirs qui la fondent. Elle organise en effet un agencement de pouvoirs,
dont la lgitimit est dans une certaine mesure laisse en suspens.
Quelle conception des rapports entre idaux moraux et situations concrtes
se dgage de ce jeu des preuves et des pouvoirs ? On peut retenir, tout dabord,
quil nexiste pas dpreuve concrte qui soit de part en part lgitime. Une preuve
juste est ainsi toujours de lordre dune vise, non de la ralit. Par consquent, la
suspicion permanente, linquitude ou la contestation jamais calmes, voire la folie,
comme figures dun discours semployant chercher imperturbablement ce qui,
dans la justification, se cache dinjustifiable, constituent des postures, parfois des
options politiques, qui cherchent sattaquer une proprit centrale des preuves
concrtes quon ne peut carter dun revers de la main
51
. Elles mritent donc, du
trop contrles auraient bris la puissance dagir, mme si ce dont cette puissance est
faite reste souvent pour eux un mystre, et mme sils pensent avoir ainsi contribu au
bien commun, ce qui, leur yeux et aux yeux des autres, justifie la grandeur qui leur
est reconnue (ibid., p. 595).
51 - On rappellera quil sagit dune question sur laquelle dbouche trs explicitement
lHistoire de la Folie de Michel Foucault. Dans un monde dans lequel la psychologie a
russi faire de la folie un objet calme , Foucault tient les uvres hantes par la
folie (son panthon personnel des uvres singulires : Nietzsche, Van Gogh, Artaud...)
comme une tentative pour chapper cette psychologisation et pour placer le monde
3 0
L E L A B O R A T O I R E D E S C I T S
point de vue du sociologue, dtre analyses soigneusement, pour les possibilits
quelles ouvrent, et celles quelles ferment. Par ailleurs, ce qui, dans les situations
concrtes, chappe la lgitimit est globalement indtermin. Contrairement ce
que soutient la position rductionniste, il est utile de maintenir cette indtermi-
nation comme point de mthode. Les pouvoirs non soumis lpreuve sont de
lordre du non qualifi
52
. On ne sait pas lavance o peut conduire lenqute sur
la nature des pouvoirs laisss dans lombre. On ne sait pas sil sagit de forces
illgitimes ou de potentialits dun autre ordre. On ne doit pas commettre nou-
veau lerreur rductionniste et affirmer globalement, du haut dune mthode trans-
versale de fait impossible cerner, si lon pourra ou non considrer le dploiement
sous-jacent de ces potentialits comme lgitime ou illgitime. Il faut dfinir et
lancer lpreuve pour le savoir, et pour juger.
Nicolas Dodier
INSERM/EHESS
devant ce qui en lui reste de lordre de linjustifiable (MICHEL FOUCAULT, Folie et
draison. Histoire de la folie lge classique, Paris, Plon, 1961, p. 643).
52 - La notion de pouvoirs au pluriel permet, plus que celle de forces, toujours expose
une volont de marquer une diffrence avec lordre du droit, de garder ce caractre
indtermin des potentialits que lon peut attribuer aux entits, avant den avoir vrita-
blement fait lpreuve.
3 1