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Biografa como gnero e problema

Lilia Moritz Schwarcz*


Resumo
O artgo faz um balano da histria da biografa como gnero e procura indicar
caminhos que acomodem perspectvas mais estruturalistas com outras mais
historicistas. Aposta tambm nas anlises que privilegiam as trajetrias do
sujeito, numa perspectva comparada, geracional e que toma o contexto do
biografado em uma chave crtca.
Palavras-chave: Biografa; Trajetria; Estruturalismo; Historicismo.

Abstract
This artcle intends to ofer a kind of balance of the biographies as a
Historic style. The idea is to introduce some authors that worked either in
a structuralist methodology or in a more contextualist way. The paper also
discuss concepts like generaton, trajectories always in a critcal way.
Keywords: Biography; Trajectories; Structuralism; Historicism.
* Professora Titular do departamento de antropologia da USP. Global Scholar Princeton
University.
Lilia Moritz Schwarcz
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Introduo: uma biografa como prova dos 9
O objetvo deste artgo quase confessional (sem o ser). Por certo
no ser confessional, no sentdo de conferir ao tema um andamento
pessoal e prximo a uma retrica de fundo emotvo e privado. A ideia ,
antes, recuperar impasses que foram se apresentando, conforme optei
por pesquisar e escrever sobre personagens muito conhecidos como o
imperador Pedro II ; outros bastante divulgados, mas tratados a partr de
uma coerncia aprisionante como Lima Barreto , ou ainda sujeitos mais
que de to presos a seu contexto e lgica foram obrigados a ressignifc-lo,
como o pintor Nicolas-Antoine Taunay.
1
Em todos esses casos, me deparei com as difculdades que o gnero
biogrfco traz para o historiador ou para o cientsta social. Em primeiro
lugar, fcil cair na tentao de tentar dar unicidade e inventar trajetrias
contnuas para nossos objetos de estudo, os quais, por sinal, insistem em
no se comportar como prevramos ou gostaramos que se conduzissem.
Em segundo lugar, ainda muito marcados por uma histoire evenementlle,
ora selecionamos personagens proeminentes ora tentamos transform-los
em fguras de proa. Ou seja, buscamos conferir evidncia a sujeitos que em
seu contexto possuram pouco destaque, como se a importncia de uma
pesquisa estvesse limitada ao registro e constatao da proeminncia do
objeto selecionado. Em terceiro lugar, com relatva angsta, mas com o
intento de defender nossas obras, acabamos por criar heris paladinos
em sua coerncia e poucas vezes nos contentamos em deixar brotar
ambivalncias to prprias s vidas dos outros, que so tambm nossas.
O resultado, muitas vezes, a construo de biografas que se comportam
quase que como destnos; ou verdadeiros tribunais de defesa.
Claro que h muita caricatura na listagem de temas que relacionei. Mas
claro, tambm, como essas so armadilhas que assaltam a todo aquele que
1
Vide As barbas do imperador (SCHWARCZ, 1998); O Sol do Brasil (SCHWARZ, 2006). Dentre
os estudos (em processo) sobre Lima Barreto sugiro a leitura da introduo que escrevi para
Contos completos de Lima Barreto (2010), e a introduo para Penguin/ Companhia de Triste
fm de Policarpo Quaresma e Clara dos Anjos (notas).
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resolve enveredar por esse gnero poroso chamado biografa. No poucas
vezes acabamos sonhando com nossos objetos, identfcamo-nos com eles,
ou vivemos vidas alheias com a intransigncia de um familiar prximo.
Se como boa antroploga sei que preciso lidar com a alteridade
de maneira a transformar o estranho em familiar, sei tambm, e como bem
mostra Rousseau, que alteridade no quer dizer identfcao absoluta.
A verdadeira identfcao aquela que leva ao estranhamento do outro, mas
tambm de si
2
.
O objetvo deste artgo , pois, socializar modelos que me foram
valiosos, mas tambm dvidas que fazem parte do dia a dia de todo
pesquisador que resolve conviver com o passado, mas, sobretudo, com
um determinado passado: um personagem que passa, com o tempo, a se
comportar como amigo (ou inimigo ntmo). No raro cobrarmos que eles
digam o que insistem em no dizer nos documentos; que nos decepcionemos
com eles e que muitas vezes eles sejam objeto de orgulho pessoal e privatvo.
Peo, pois, perdo, pelo tom do artgo. Na verdade, ele combina bem
com seu objeto. Biografas nem sempre so a prova dos 9.
3
Sobre algumas referncias e umas tantas lacunas
A histria desse gnero nasceu de tal maneira colada historiografa
do XIX que, a princpio, nem ao menos recebeu nome ou alcunha. Afnal,
ele resumia a prpria disciplina. O modelo dessa forma de fazer histria
era aquele que consagrava ao profssional a capacidade de enaltecer e
engrandecer aquele que seria biografado. Histrias de reis, prncipes,
senadores e governantes eram as mais recomendadas, para todo aquele que
quisesse dignifcar seu personagem, mas tambm sua ptria e nacionalidade.
No Brasil, o gnero foi amplamente pratcado pelo Insttuto Histrico
e Geogrfco que nasceu voltado ao enaltecimento do Imprio. S se faziam
estudos de grandes vultos, assim como era prtca do estabelecimento fazer
2
Jean-Jacques Rousseau inventor das cincias do homem (LVI-STRAUSS, 1976).
3
Referncia a um aforisma constante do Manifesto Antropfago de Oswald de Andrade.
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biografa dos outros prceros e dos da casa. Assim, ao lado das trajetrias
de reis, rainhas, governadores gerais, literatos de fama, realizavam-se, no
dia a dia da insttuio, relatos biogrfcos sobre os scios locais. No por
coincidncia media-se a importncia do associado, a partr da pessoa que
realizava sua biografa. Isto , quando um dos scios falecia, dizia a regra local
que era preciso realizar uma pea biogrfca que seria impressa nas pginas
da revista do estabelecimento. muito fcil entender a economia interna
da insttuio que costumava avaliar a relevncia do homenageado a partr
da projeo e proeminncia daquele que redigia a homenagem (SCHWARCZ,
1989). A homenagem tambm era dirigida insttuio e prpria nao
e, como num jogo de domin, criava um elo entre todos os envolvidos na
operao. Tambm preciso destacar o objetvo maior dessas biografas
evenementlles: sempre a exaltao.
Talvez por conta de sua origem to marcada, e com o tempo considerada
desautorizada, durante muito tempo houve uma espcie de interdio ao
gnero, que pareceu sinonimizar uma prtca que deveria ser evitada e at
rejeitada. Fazer biografas parecia ser, em si, um gesto conservador, quando
no dmod, que em geral contava contra aquele que se dedicava a elas.
No temos tempo de fazer a histria do gnero, e nem me parece ser
esse o caso. O fato que biografas contnuam a constar do cardpio bsico
do historiador, e ganham, cada vez mais, um pblico leigo leitor. No h
quem no goste de adentrar em vida alheia, e nosso papel, hoje em dia, com
certeza no se resume a interditar a prtca, mas antes pens-la de maneira
crtca. por isso que julgo que pode se mostrar tl o exerccio de elencar
alguns modelos que tm exercido grande infuncia contemporaneamente,
mas sem a preocupao de lidar com todos eles. Essa qui, e mais uma
vez, uma seleo pessoal.
O fato que, em tempos mais recentes, a relao entre biografa e
histria acabou por inserir-se em um conjunto mais vasto de contraposies
que ope indivduo a sociedade; individual a coletvo; social a partcular;
estrutura a contexto; ao individual a ao coletva. Nessa rede de dualidades
tensas, oscilamos entre ver o personagem como apenas a reiterao de
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impasses sociais e ligados a seu grupo, ou, ao contrrio, em buscar nele um
caso nico, partcular e afeito a uma memria de si.
Nada como introduzir, mesmo que de maneira ligeira, as grandes
vertentes inspiradoras desse debate. Se nos farmos nas mximas de Durkheim
e acreditarmos que a sociedade guarda uma lgica que no corresponde
soma de indivduos, teremos que nos vergar pelo peso do social, o qual teria
um poder de constrio e de operncia maior do que a lgica do indivduo ou
seu jogo da subjetvidade (DURKHEIM, 1972). Por outro lado, se seguirmos
um modelo mais weberiano e fenomenolgico de anlise, interessaria
entender os sentdos das aes dos indivduos, e seus valores para alm
das imposies de ordem social. E ainda: se nos atvssemos aos princpios
expressos pelo materialismo histrico, concentraramo-nos em captar
a dialtca de funcionamento e transformao da realidade em que vivem os
indivduos histricos. Como dizia Marx, no 18 Brumrio, os homens fazem
a histria, mas no sabem que a fazem.
claro que no se trata de opo e muito menos de imaginar que
os modelos so necessariamente excludentes. Trata-se antes de assinalar
como subsiste uma espcie de movimento pendular, apenas para fcarmos
nos primrdios bsicos dessa discusso, em que se oscila entre a flosofa
do sujeito ou uma flosofa sem sujeito, igualmente reproduzida na famosa
discusso proposta por Lvi-Strauss no ltmo captulo de O pensamento
selvagem , entre estruturalismo e existencialismo. Enquanto para Sartre
importaria anotar o voluntarismo da histria e do indivduo, j o etnlogo
acusaria o flsofo de um etnocentrismo, defendendo a noo de que
no existe apenas uma s forma de conceber a histria, e que a nossa a
Ocidental seria uma histria a favor da cronologia e do tempo e marcada
pelo predomnio do indivduo.
4
Nessa perspectva, tambm poderamos arriscar contextualizar
o prprio surgimento da biografa, enquanto gnero. Segundo Foucault,
a prpria noo de indivduo uma criao de fnais do sculo XVIII, de uma
sociedade dos direitos civis e individuais, que se organiza a partr de ento
4
(LVI-STRAUSS, 1982) Tratei do tema com mais vagar no artgo Questes de fronteira: sobre
uma antropologia da histria. (SCHWARCZ, 2005).
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(FOUCAULT, 2003). Portanto, s existria psicanlise e mesmo o gnero da
biografa a partr da certeza do sujeito, o que explicaria, igualmente, um certo
retorno do sujeito e de suas razes profundas nas sociedades modernas.
Mas no h como falar desse tema e perspectva sem recuperar
a importncia da obra de Bordieu, com sua retomada e crtca do
estruturalismo e ao conceito de histria de vida. Crtco do projeto sartriano,
o socilogo francs duvidou de um sentdo teleolgico na histria de sujeitos
sociais. Tambm se desfez da noo sedutora da sequncia cronolgica e do
alinhamento de acontecimentos encadeados por uma lgica predeterminada,
assim como quer o senso comum. Processos biogrfcos no so como
avenidas pavimentadas e de sentdo nico, e nem tampouco seguem uma
linearidade progressiva nos termos de uma sucesso mecnica entre causas
e efeitos. A noo de causalidade harmnica s pode ser lograda a posteriori,
a partr da necessidade dos sujeitos de atribuirem sentdo coerente s
aes humanas prprias ou quelas estudadas. justamente a que residiria
a iluso biogrfca, nos termos de Bourdieu (1988). No h como prever
a existncia desses sujeitos nicos e coerentes, uma vez que o controle
histrico escaparia ao indivduo social, que se encontra imerso num contexto
de relaes que transcende sua experincia nica. Nesse aspecto, sou mais
o Conselheiro Ayres, famoso personagem da galeria de tpos machadianos,
que sempre afrmou: as coisas s so previsveis quando j aconteceram.
Sobre trajetrias e geraes
Assim, quer me parecer que, sem descurar das especifcidades do
indivduo analisado, preciso sempre situar o agente em seu grupo e no
contexto social em que se encontra inserido. Nessa direo, valeria quem
sabe trocar a noo de biografa pelo conceito de trajetria: trajetria de
relaes do indivduo em relao ao grupo em seus diversos campos sociais,
como pretende Bourdieu , mas tambm trajetria de gerao, como mostra
Schorske em seu trabalho sobre Viena no fnal do sculo.
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Em primeiro lugar, Bourdieu sugere que tracemos as relaes de
infuncia e de subordinao dentro de uma estrutura de poder, no
deixando de demarcar autonomias intelectuais relatvas. Alm disso, ao
esmiuar a rede e a lgica das relaes sociais ocupadas pelos diferentes
sujeitos, revela como necessrio demarcar jogos de confito pelo poder,
dentre os agentes envolvidos. Isso sem descurar das marcas distntvas
dos sujeitos sociais, bem como as projees de habitus, que revelam
estratgias destes em seus campos. As estratgias corresponderiam, pois, a
traos pertnentes de uma biografa individual, compreeendida luz de um
grupo de biografas. Nesse sentdo, para Bourdieu, o conceito de trajetria
implicaria objetvar as relaes entre os agentes, sem deixar de lado suas
foras em campo. Dessa maneira, e de forma diferente das biografas mais
consagradoras, a trajetria procuraria descrever posies simultaneamente
ocupadas em sucessivos campos de fora: tanto individuais como em
relao a demais grupos sociais em concorrncia.
Como o campo seja ele literrio, intelectual, politco est
sempre em mudana, a trajetria social representa o movimento dentro
de um campo dos possveis, que se defne estruturalmente, mesmo que
individualmente a mudana se deva muito ao acaso. Assim, sem abrir mo
da singularidade do sujeito, sua trajetria social representa a compreenso
de um desfecho singular, dentro de um espao social, preenchido por
disposies de habitus, que vo sendo sucessivamente ocupadas por
um mesmo agente ou um grupo de agentes relacionados. No limite, para
Bourdieu, a biografa independe do indivduo, j que muitas vezes esse tem
pouca conscincia do campo de foras em que opera ou dos sentdos de sua
ao. Eventos biogrfcos so acontecimentos que fazem parte de um fuxo
social mais vasto deslocamentos dentro de diferentes estados do campo
social; relaes entre capital econmico e capital simblico.
Essa breve esquematzao, com certeza redutora, fornece ao menos
alguns caminhos para tratar da trajetria de sujeito, acompanhando seu
desenrolar histrico em grupos sociais concretos e em espaos sociais
defnidos pelos mesmos grupos em suas batalhas pela defnio de limites e
da legitmidade social e simblica. Um de seus grandes seguidores, no Brasil,
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Sergio Miceli tem feito uso da metodologia de Bourdieu e acrescentando
o mtodo prosopogrfco com vistas a substtuir a inconstncia das histrias
individuais por famlias de trajetrias intrageracionais no seio de uma
produo cultural.
Mas, se h vantagens heurstcas em vincular o indivduo a seu grupo
social, o perigo da frmula, se usada de maneira mais mecnica, o que no
o caso dos exemplos citados, seria jogar fora o beb com a gua do banho.
Qual seja, circunscrever o sujeito de tal maneira a seu contexto social e aos
determinismos do grupo, que se acabe por abrir mo de analisar sadas
individuais, e, no caso da histria intelectual, dos textos, obras, pinturas
produzidos pelo personagem em questo. Sem acreditar num virtualismo
romntco e absoluto quase paladino , penso que, quando se trata de
analisar o gnero da biografa, signifcatvo voltar a refetr critcamente
acerca do castgado debate que ope forma a contedo; estrutura
a circunstncia.
Isto , se importa pensar nas condicionantes sociais que limitam
a atuao do sujeito e privilegiar uma anlise social das obras envolvidas, no
entanto, no me parece possvel (e muito menos desejvel) abrir mo de um
estudo mais interno das obras, ou uma anlise mais detda dos personagens,
atentando igualmente para as caracterstcas que os singularizam. Por sinal,
no caso de biografas, no h como deixar de enfrentar as especifcidades
dos sujeitos analisados. Por essas e por outras que privilegio um dilogo
com as questes que vm alimentando uma srie de autores que se movem
no interior de uma rea chamada de Pensamento Social, os quais tm
oscilado dentre anlises mais historicistas ou estruturalistas, formalistas ou
externalistas e assim vamos.
Na minha opinio, nesse caso, no h por que optar entre uma outra
escola e tradio. Trata-se, sobretudo, de enfrentar os impasses de um tpo
de biografa que viu no indivduo voluntarista seu objeto e questo, sem cair
na quimera de enxergar em tudo e em todos o resultado de seu contexto
social mais imediato e, por vezes, mecnico. Tal procedimento levaria ao
desafo de evitar o partcularismo, mas de evitar, igualmente, a anlise do
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prprio sujeito e de trajetrias que guardam seu sentdo na partcularidade
que evocam.
Penso que um autor que lidou bem com esse tema, equilibrando-se no
fo estreito que ope estrutura e histria, foi Schorske, em seu belo livro Viena
fn-de sicle (1988). Segundo ele, o que ocorreu em Viena no fnal do sculo
XIX, durante um verdadeiro boom poltco e cultural, s pode ser entendido
a partr da mescla de experincias profssionais, intelectuais e poltcas
e das "grandes correlaes estruturais entre a alta cultura e a transformao
sociopoltca" das mesmas (SCHORSKE, 1988, p. 14). Justamente ao buscar
evitar anlises apenas estruturais e sincnicas, o historiador percebeu como
era de pouca serventa "usar os artefatos da alta cultura como meros refexos
ilustratvos de desenvolvimentos poltcos ou sociais, ou como elementos
ideolgicos" (SCHORSKE, 1988, p. 16). Foi assim que, sem abrir mo da anlise
de contextos histricos partculares, Schorske passou a analisar o campo da
histria das ideias. Mais ainda, apesar de analisar detdamente vrios campos
culturais presentes na Viena desse contexto pintura, msica, urbanismo,
arquitetura, literatura e psicanlise atentou para a ideia de gerao, cuja
coeso dos sujeitos representava uma experincia social digna de ser tratada
tambm em seu conjunto. Privilegiou, pois, uma realidade pluralizada por
trs das defnies homogeneizadoras, um processo histrico estruturado
na vida cultural (SCHORSKE, 1988, p. 16). A anlise proposta pelo autor, pois,
ao mesmo tempo, sincrnica e diacrnica, visava tomar tanto as expresses
paralelas de um mesmo ramo de atvidade cultural como a relao simultnea
desses objetos intelectuais. O historiador , pois, o tecelo, mas a qualidade
do tecido depende da frmeza e cor dos fos (SCHORSKE, 1988, p. 17).
Essa cultura renovada da Ringstrasse, que uniu e separou personagens
como Kimt, Freud, Kokoschka, Schoenberg ou Schitzler, ajuda a tambm incluir
um novo conceito nessa conversa, a ideia de gerao e dos elementos que
retramos ao levar a srio no apenas o indivduo em sua partcularidade
absoluta, mas antes seu papel em meio a um conjunto de referncias e na
relao que ele estabelece com os seus contemporneos.
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Trajetria e biografa nas anlises da arte
Faamos aqui pequeno parntese, com o fto de refetr sobre
os ganhos heurstcos que uma interpretao como esta, que traz para
a biografa as amarras sociais do personagem, pode trazer. O que signifca
tomar uma pintura, um texto, um sujeito, no como refexo, mas antes
como produo de costumes, conhecimentos e poderes? Como fazer um
corpo a corpo com eles atentando para os constrangimentos do contexto e
tambm para as especifcidades do agente? O fato que o estranhamento
diante de um documento ou de uma obra de arte um objeto do passado,
visto com olhos do presente sinaliza sempre para uma distncia. Tanto o
turista mais curioso como o historiador que se enfrenta com um pergaminho
desbotado, uma tela que hoje pode parecer obscura, um relato estranho, um
dirio em pedaos, sabe que o pressuposto diante deles que tal distncia
jamais ser superada, ao menos de forma absoluta.
O que interessa recuperar, como diz o crtco Baxandall (2006), so,
portanto, as causas de um quadro, ou ento a inteno que presidiu
sua produo e a forma que da resulta. Ou melhor, trata-se de ler um
documento do passado munidos de outras fontes a contrastar a interpretao:
elementos da tradio pictrica e intelectual do prprio agente, mas tambm
elementos retrados da histria e do contexto desse mesmo autor.
Isto , parece ser necessrio se debruar sobre um passado distante,
mas sempre situado.
5
Mas situar no implica to somente localizar
o contexto poltco em que o sujeito se insere, mas tambm as convenes que
formaram e informaram o autor. Na histria da arte, por exemplo, o debate
ops formalistas a historicistas, em um debate dos mais signifcatvos. Como
diz o historiador da arte Ernest Gombrich, a forma precede o signifcado
the making comes before the meaning e, ao menos no caso da pintura,
os modelos e concepes de arte parecem conformar uma espcie de
precondio para o prprio trabalho: para a traduo da natureza e do seu
5
(BAXANDALL, 2006). Vide tambm a excelente introduo de Heliana Angot Salgueiro para
a prpria obra.
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signifcado.
6
Por outro lado, no h como escapar do pano de fundo da
obra. Muitas vezes, o mecenas, o cliente, condiciona de maneira direta a
feitura de uma pintura, e, em todo caso, sua demanda deve ser tomada em
considerao. Como mostra Ginzburg (1989) em brilhante anlise sobre uma
tela de Piero de la Francesca, se o comandatrio no esgota as possibilidades
de uma tela, ajuda a iluminar caminhos de sua resoluo.
Com tantos porns no estamos querendo dizer, entretanto, que
uma tela deve tudo a seu contexto, e apenas refete o momento em que se
insere. Ao contrrio, ela estabelece um dilogo interno, remonta convenes,
cria modelos, de maneira que um quadro deve, muitas vezes mais, conforme
demonstra Gombrich, a outra tela do que a seu momento mais imediato.
Fazendo um paralelo desavisado com as mximas de Lvi-Strauss, seria
possvel dizer que, assim como os mitos, as telas tambm falam entre
si, e nesse caso estamos nos referindo menos a estruturas formais e mais
a escolas, tradies, convenes, fliaes e modelos prprios histria da
arte.
Dentre os pensadores que defenderam um procedimento mais
historicista, destaca-se a produo de Abey Warburg. Crtcos como Saxl,
Panofsky, Gombrich, Wind e Ginzburg recuperaram a tradio warburguiana,
tendo por base uma questo especfca e prpria sua obra: o que representa
a tradio clssica para os artstas do Renascimento? Mas usemos o problema
metodolgico apresentado por Warburg, que implica refetr acerca do uso
de testemunhos fguratvos como fontes histricas, para entender como
diferentes correntes se apropriam de uma mesma proposta. A teoria de
Warburg seria retomada tanto por autores considerados formalistas
aqueles mais voltados anlise de cor, perspectva e formas em uma tela
, quanto por historicistas: intrpretes preocupados com o contexto
social, histrico e politco de produo de uma pintura. Por exemplo, de
acordo com Gombrich nome sempre presente quando se quer destacar
argumentos mais formalistas , os emprstmos feitos pelos renascentstas
arte clssica eram sempre referidos a tpos iconogrfcos e convenes.
6
Vide (ALPERS, 1988, pp. 8-9). Para outra belssima anlise sobre a questo da clientela na
produo artstca vide: (GINZBURG, 1989).
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Para Gombrich, portanto, Warburg teria demonstrado como mesmo os
artstas do Renascimento, considerados imitadores da natureza tal como
ela se apresentava na realidade, dependiam da tradio, ou seja, de uma
conveno pictrica. J para o historiador Carlo Ginzburg, ao destacar as
expresses da linguagem mmica clssica retomada pelos renascentstas,
Warburg no estaria preocupado apenas com as questes formais relatvas
a essas obras, mas tambm com a mentalidade emotva de um determinado
perodo histrico.
O fato que, observadas sob esse ngulo, as duas tradies mais
convidam ao debate do que pretendem elimin-lo. Hora de retomar
a perspectva de Gombrich, no sentdo de entender de que maneira ela faz
com que os cientstas sociais e historiadores atentem para a especifcidade do
documento que analisam, quando tratam de gravuras, telas ou esculturas.
Segundo esse crtco, as convenes internas teriam mais infuncia sobre
a obra de arte do que a prpria realidade. De acordo com Gombrich, o artsta
poderia, inclusive, copiar a realidade referindo-se exclusivamente a outros
quadros.
7
por isso que o crtco defende a noo de estlo e a vincula
intmamente ideia de tradio. A existncia de modos uniformes de
representar o mundo seria, assim, correlata a esse tpo de conveno, e no a
um indivduo, ou a um momento partcular da histria. Ao contrrio, segundo
Gombrich, o homem teria um pendor para a imitao, o que no excluiria a
possibilidade de rupturas e avanos, que seriam, por sua vez, imitados por
outros artstas.
Wolfin tambm autor da maior relevncia nesse debate, sobretudo
quando introduz seus cinco conceitos (ou formas de ver). Segundo ele,
nem tudo possvel em todas as pocas e a estariam elementos plstcos
consttutvos das obras, ou formas puras de visualidade. Como mostra
Rosenfeld (1993): Toda arte, e o teatro em especial, ligada a convenes
j tornadas inconscientes e quase despercebidas, e nenhuma arte existe que
queira imitar simplesmente a vida.
7
De Warburg a Gombrich (GINZBURG, 2004, p. 84).
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Entretanto, se levadas ao extremo, teorias como essas dariam conta
apenas das permanncias e contnuidades do estlo, em detrimento de sua
transformao ao longo de histria. No que inexistssem rompimentos
esttcos, mas esses estariam arraigados, de alguma maneira, prpria
tradio. Mas seria possvel lidar, ao mesmo tempo, com as convenes
esttcas e elementos sociais consttutvos da mentalidade e dos repertrios
histricos de uma determinada poca? Quem sabe possamos nos far nas
anlises de Ginzburg, que em seu ensaio De Warburg a Gombrich introduz
o conceito de funo (GINZBURG, 2004: 92). Segundo esse autor, seria
a diferente funo socialmente atribuda arte, em cada perodo, que
explicaria, por sua vez, mudanas estlstcas no decorrer do tempo. A forma
se relacionaria com a funo social de determinada obra de arte, assim
como dialogaria, igualmente, com as expectatvas do pblico. Pensar de
que maneira uma tela faz seu pblico e o pblico sua obra tal qual prope
Baxandall , quem o espectador e qual a sua postura diante das telas so
questes, tambm, decisivas para a compreenso do estlo.
Mas o prprio Gombrich trataria de negar um vnculo exclusivo com
a tradio formalista. Por meio da noo de funo, d-se uma espcie de
reconciliao com a histria, uma vez que esse crtco igualmente valora
o papel do espectador na produo de arte. No o caso, mais uma vez, de
aqui desenvolver outro longo e profcuo debate. Apenas delineado, dessa
maneira, ele nos ajuda, porm, a indicar problemas recorrentes nas anlises
de obras de arte; problemas presentes nas anlises e usos que ns, cientstas
sociais, podemos e queremos fazer das obras visuais e ainda estabelecer
paralelos com dilemas experimentados com frequncia em nossa prpria
rea e na anlise de documentos escritos.
No nosso caso, em partcular, mais frutfero, tomando a preocupao
de Warburg que sempre entendeu a cultura como uma estrutura que
abarca poltca, arte e religio dialogar com uma perspectva comum, em
que estariam presentes as constries prprias do universo artstco, tomadas
de maneira tensa e paralela em relao s diferentes esferas sociais. Se, por
um lado, a arte possui uma certa autonomia em relao histria e a seu
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momento, por outro, ela faz parte do contexto que a viu nascer. Enfm, se
a arte pautada por convenes e por uma estrutura partcular que, na
perspectva de Gombrich, signifca a mobilizao do conceito de tradio
e de schematas h uma certa fexibilidade mesmo na prpria noo de
tradio: ou seja, ela se limita a uma srie de possibilidades latentes que
permitem prever como cada artsta negocia com os elementos que tm sua
disposio contextual e social. Por outro lado, e ainda segundo Gombrich,
a prpria attude de opor-se e romper com o que antecede j carrega consigo
a referncia e o reconhecimento a convenes anteriores. Dessa maneira,
a ruptura com determinada tradio implica dilogo com ela, mesmo que
seja por pura negao.
Pensando sob outro ngulo, e lembrando a imagem que desenha
Carlo Ginzburg, poderamos dizer que estamos diante de jaulas fexveis:
com grades, mas tambm aberturas (GINZBURG, 2000). Sendo assim, se
possvel pensar que as obras e documentos, ou mesmo nossos agentes
sociais, esto encerrados em estruturas prvias e bastante determinadas,
cada momento abre frestas para novas interpretaes e releituras. Assim,
se a produo artstca, poltca e intelectual possibilita criar o novo, o artsta
e o sujeito nunca inventam sozinhos, pois se encontram envolvidos em uma
rede e um repertrio cultural que circunscreve e delimita as possibilidades
de sua atuao. No se trata de defender um novo determinismo do social,
mas de sublinhar a existncia de um debate crtco entre a obra de arte e suas
convenes, entre aes individuais e possibilidades latentes, entre estrutura
e histria.
Ginzburg expe de maneira sucinta tal impasse:
Certa feita, Gombrich comparou a comunicao artstca ao
telgrafo sem fo. Retomando a comparao, podemos extrair do
livro de Gombrich uma sequncia do tpo requirements-functon-
form-mental set. No polo transmissor, temos as "exigncias" (no
s esttcas, mas poltcas, religiosas e assim por diante) feitas pela
sociedade "onde aquela determinada linguagem visual vlida";
no polo receptor, temos o mental set, isto , segundo a defnio de
Gombrich, as attudes e expectatvas que infuenciaram as nossas
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percepes e vo nos dispor de ver e ouvir uma coisa em vez de
outra. (GINZBURG, 2004, p. 91).
Trata-se, pois, de no restringir a anlise de uma obra de arte, um
ensaio, um dirio, uma crnica biografa isolada de seu autor ou ao contexto
em que foi produzida. Tampouco lidar com ela de maneira isolada de seu
momento poltco e social. Entre as anlises formalistas, que insistem na
importncia de as interpretaes se manterem mais restritas ao campo e aos
embates entre as obras de arte, e as historicistas, que destacam o dilogo
que se estabelece com o contexto social, cultural e poltco, fquemos com
as duas; at porque essas divises muito dicotmicas tendem a empobrecer
a refexo. As imagens dialogam entre si, assim como com o momento que
as viu nascer.
O desafo , pois, focalizar, simultaneamente, a obra e o contexto;
forma e contedo no famoso paragone da pintura, e tambm na frmula
prevista por uma srie de autores at aqui citados (GINZBURG, 2004,
p. 23). mister conciliar o partcular com o mais geral, estabelecendo uma
dialtca entre eles, de maneira a no se diferenciar dentro ou fora, parte
ou todo (GINZBURG, 2004, p. 24). Signifca dizer que na anlise de fontes
sociais como so documentos, ensaios, livros e pinturas , mais importa
artcular elementos mutuamente relacionados: fatores contextuais, sociais e
histricos, biogrfcos e psquicos tudo aquilo que diz respeito ao indivduo
que a produziu mas sem deixar de lado a obra em si. Afnal, e como sustenta
Ginzburg (2004, p. 27):
Uma obra uma realidade autnoma, cujo valor est na frmula
que obteve para plasmar elementos no literrios: impresses,
paixes, ideias, fatos, acontecimentos, que so a matria-prima do
ato criador. A sua importncia quase nunca devida circunstncia
de exprimir um aspecto da realidade, social ou individual, mas
maneira por que o faz.
claro que a pintura carrega especifcidades conceituais diante dos
documentos, dentre elas a ausncia da mediao da palavra, presente
na obra literria. Mais ainda: nela reconhecemos as maneiras de fazer
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e exprimir a realidade de forma ainda mais partcular. Por outro lado,
a pintura carrega pretensas facilitaes que podem se traduzir em
difculdades. Todos achamos que sabemos ver com facilidade uma tela.
Ou seja, se encontramos difculdades na hora de ler um documento em
lngua estrangeira, ou muito afastado no tempo, poucas vezes reconhecemos
que somos mopes culturais: isto , que nossos repertrios condicionam
nossa leitura e compreenso de uma pintura. Nada como recorrer ao
antroplogo Franz Boas que afrmou que o olho que v rgo da tradio
(BOAS, 2004). Nunca vemos livremente uma tela, um documento, ou at
mesmo um personagem, porque nosso olhar, nossas questes e pontos de
partda esto sempre condicionados e viciados por nossos fltros culturais
e equacionamentos de poca. Novos contextos; novas perguntas.
Grandes e pequenos nomes
Outra perspectva importante que vem se abrindo aos estudos voltados
confeco de biografas aquela que agora vocaciona no grandes nomes,
mas personagens mais obscuros, menores, subalternos, mas que ajudam,
\ sua maneira, a iluminar experincias sociais de poca.
Lembro-me aqui de uma pequena e inspirada obra de Antonio Candido,
quando o literato refaz a biografa de um funcionrio do Imprio. Segundo
o crtco, j no seria mais a hora de a historiografa nacional se dedicar
a estudar, com exclusividade, personagens vitoriosos e envoltos na aura dos
bem-sucedidos (CANDIDO, 2002). Ao contrrio, segundo ele, j no sem
tempo que uma srie de estudos se dediquem a investgar agentes annimos,
personagens humildes, ou mesmo sujeitos histricos cuja vivncia, ao invs
de resultar num histrinico sucesso, acabou em retumbante fracasso. No caso
do personagem estudado por Candido, trata-se de recuperar a trajetria de
um agente um tanto desconhecido, que, por mais que tenha se dado bem na
poltca do Segundo Reinado, nunca foi um protagonista afamado ou esteve
envolto em episdios mais exemplares ou dignifcantes.
Estamos falando de Nicolau Tolentno, nascido em setembro de 1810,
na zona rural de So Gonalo, local que depois ganharia o nome de cidade
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de Niteri. Filho de lavradores modestos, Tolentno seguiria carreira no
funcionalismo pblico, ocupao que na poca era entendida como uma
cadeia da felicidade; uma forma de estar perto dos donos do poder.
Essa tambm assim a personagem selecionada por Antonio Candido, nessa
pequena biografa afetva e que nos serve tambm de inspirao: um perfl
delicado deste que foi o av de sua me e de quem ouvira, desde menino,
muito falar.
No entanto, e como bem mostra Antonio Candido, essa carreira fora
consagrada ao Segundo Escalo, conforme j revela o subttulo do belo livro
Um funcionrio da monarquia: ensaios sobre o Segundo Escalo. Mas, se
a histria tem sido severa com aqueles que no ocupam postos de maior
evidncia, a partr desse livro Tolentno foi retrado do esquecimento e do
jogo seletvo da memria ofcial, para se converter em artfce principal da
narratva: uma narratva que o transcende mas, mesmo assim, no tra seu
protagonismo. Uma histria que conta a trajetria desse self made man
num contexto em que o que se afrmava como qualidade maior no era
o desempenho, mas antes o favor: moeda de relao nessa elite carioca da
segunda metade do XIX.
Por outro lado, nessa sociedade to bem defnida por Machado de
Assis, a partr da fgura do Medalho, ser funcionrio pblico era no s
garanta de um porto seguro como de renda, prestgio e posies bastante
estveis; nessa estrutura que se entendia como tradicional, mas investa
em ttulos honorfcos como forma de driblar a provisoriedade de uma
monarquia Bourbon e Bragana inesperadamente instalada nos trpicos.
(ASSIS, 1882/1989).
Ao contrrio, no Rio de Janeiro de meados para o fnal do XIX abundavam
nobres, entre alguns poucos condes, raros duques, certos marqueses e muitos
bares (sobretudo os sem grandeza), que desenhavam em seus brases
a traduo dessa nova herldica tropical: ao invs dos temas simblicos
e consagrados, eram, no Brasil, as moscas, eventos histricos datados,
plantas tropicais e mesmo negros escravizados que fguravam nos brases
dessa nobreza recente, fruto em boa parte dos ganhos da cafeicultura.
8

8
No livro As barbas do Imperador (1998), tve oportunidade de desenvolver com mais
cuidado uma refexo sobre o processo de nobilitao no Brasil. Vide tambm, entre outros,
interessante refexo de Jos Murilo de Carvalho (1996).
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E Tolentno seria at Conselheiro, ascendendo como podia nessa sociedade,
que, sem ser estamental, tambm se movia pelo lustro e pela demonstrao
de honraria.
por isso que, a despeito de no ser tpico, Tolentno foi absoluta-
mente representatvo de seu contexto; um tpo social daquele tempo
como bem mostra Antonio Candido ; um alto funcionrio que extravasa a
burocracia sem, porm, chegar a uma liderana de maior abrangncia. Esses
casos mostram como a histria feita de atos cotdianos, banais at, e como
a construo do Imprio restava nas mos da burocracia estatal, to afeita
a regras e ordens predeterminadas.
Ao analisar as crenas de um moleiro de Friuli, o historiador Carlo
Ginzburg mostrou como o que interessava entender a partr da fgura de
Menocchio no era o fato de ele bem representar o pensamento campesino
da poca; ao contrrio, era em suas ambiguidades e ambivalncias que
residiam as possibilidades de anunciar todo um universo mental, presente
naquele contexto, mas apagado pela mo forte do tribunal da inquisio ou
pela voga dos homens, pouco afeitos lembrana da memria e da cultura
oral (GINZBURG, 2000). Menocchio era, igualmente, antes uma verso e,
nesse caso, bastante atpica de seu momento do que um personagem
afamado.
No caso de Tolentno, possvel dizer que, sem pertencer camada
popular, ele tambm no fez parte da elite dos bem nascidos. A personagem
poderia ser defnida como membro de um grupo signifcatvo numericamente,
o funcionalismo, que com o crescimento urbano ganhava maior proeminncia,
tanto em termos de quantdade como de qualidade. Ou seja, a partr dos anos
1859, j exista alguma chance de se ascender na hierarquia administratva
do Imprio por meios prprios. Por outro lado, desde os anos 1870, tomava
vulto a fgura do profssional liberal (mais claramente caracterizado a partr
do grupo dos bacharis: mdicos e advogados), proveniente das faculdades
locais. No entanto, sem dependerem totalmente da agricultura e da grande
propriedade, tais carreiras tambm no eram autnomas ou independentes,
e sempre tverem no Estado seu maior cabide de emprego. Esses senhores
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vivenciavam, pois, uma situao paradoxal: sua posio lhes franqueava uma
independncia decisria que a realidade da governana do Imprio acabava
por negar.
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Por fm, numa sociedade que tnha preconceito e ojeriza ao trabalho,
sobretudo o manual, e que o identfcava aos escravos, sujeitos que
efetvamente trabalhavam eram vistos, no mnimo, sob suspeita. E esse foi
o caso dessa personagem, que conheceu suas glrias, mas as perdeu,
tambm. Tolentno exemplifca, pois, a trajetria das nascentes camadas
mdias brasileiras que, sem assistr de camarote ao teatro do Imprio,
procuravam sua maneira tomar parte do espetculo que ento se montava.
A est, conforme defne o prprio autor dessa biografa: um perfl com valor
de paradigma. E no que nos interessa aqui, um exemplo de como merecer
uma biografa sem merecer uma posio ao sol.
Casos prprios e imprprios: de Dom Pedro a Nina Rodrigues
Mas hora de trar tantos pressupostos do mundo ordenado da
teoria, e experimentar us-los na anlise de certas biografas em partcular,
ou pelo menos refetr um pouco sobre uma trajetria de sentdo prprio,
a qual, sem ser exemplar, ajuda a iluminar desvios e quilometragens do
caminho.
No fundo, esse texto, sem ter a pretenso de se apresentar como um
balano do tema, representa antes uma confsso, como anuncivamos
a princpio, de caminhos prprios ou da seleo de obras que acabaram
por infuenciar uma produo que no sendo biogrfca, sua maneira
individual.
Na verdade, sabemos que no h a melhor teoria: apenas aquela que
nos ajuda a pensar. E o pior que cada caso pede uma nova abordagem;
um novo recorte; novos desafos e questonamentos. Quando estudei a
biografa do Imperador Pedro II, por exemplo, a difculdade estava em lidar,
9
Para uma leitura mais ampla do perfl desses novos profssionais liberais do Imprio, sugiro,
entre outros, Carvalho (1996).
Lilia Moritz Schwarcz
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em primeiro lugar, com um personagem que carecia de interpretao (e no
limite, de biografa crtca): tnha tantas, que o mais difcil era movimentar-
se dentre elas. De um lado estavam aquelas cujo pressuposto absoluto
era consagrar o imperador e fazer de qualquer documento um exemplo
a conformar a trajetria gloriosa do homenageado. Sim, porque o objetvo era
sempre a homenagem e a elevao. Mas existam tambm outras biografas,
cuja meta era oposta: detratar o imperador; denunciar suas falcatruas e
pretextos insidiosos. Portanto, no caso de D. Pedro, a ordem era ser ou contra
ou a favor, e o prprio exerccio da biografa no passava de exegese de uma
maneira prpria de se posicionar politcamente em relao ao personagem
e ao perodo que ele acabou por simbolizar. Ora, uma biografa precisa de um
problema, de uma questo a orient-la, com o perigo de, ao contrrio, cair
na armadilha fcil de buscar em fatos (devidamente selecionados e dispostos
cronologicamente) um registro seguro a evitar uma parcialidade (que, ao fm
e ao cabo, no se evita).
Vamos a outro exemplo, talvez oposto. Fui convidada a fazer um
ensaio sobre Nina Rodrigues para um livro que trazia a biografa de vrios
intelectuais brasileiros (BOTELHO; SCHWARCZ, 2010). Nesse caso me deparei
com uma situao diametralmente diferente: todos contra. Ou seja,
enquanto a maior parte de meus colegas redigiu verbetes sobre autores
de sua admirao e estma, j no meu caso, lidei com um personagem
antpatzado pela histria. Claro que no seria motve para agir de maneira
contrria, mas diametralmente igual: transformar Nina num defensor
da igualdade, por exemplo. Mas aprendi que preciso levar a srio um
intelectual, um artsta, um membro do clero, um poltco, um estadista,
se a ideia analis-lo ou traar dele uma biografa no mnimo justa. Se a
attude de total escrnio, no h identfcao possvel identfcao no
sentdo rousseaneano, conforme defnimos no incio desse artgo e o objeto
torna-se exterior e pouco crvel. Era preciso, pois, recuperar o contexto de
poca e dar a Nina Rodrigues seu prprio tempo. Nesse sentdo, fcil padecer
tambm no gnero da biografa de um mal que afige aos historiadores
de maneira geral, mas que , muitas vezes, incontornvel: o anacronismo.
Biografa como gnero
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Se no h como recuar ao momento do determinismo racial, h pelo menos
que entender a diferena entre um racista atual e o racismo cientfco do XIX,
a despeito de serem ambos condenveis.
Como no o caso de entrar nesse contedo to especfco como
escorregadio, recorro a um terceiro exemplo, com vistas a montar um
trip de verses possveis para um mesmo problema. Desde 2008,
venho desenvolvendo pesquisa sobre Lima Barreto e, na nossa tpologia
politcamente incorreta, se no caso de D. Pedro teramos um empate entre
todos contra e todos a favor, pendendo para o segundo grupo; no caso
de Nina Rodrigues uma grande torcida contra; no que se refere a Lima
Barreto, o tempo virou e agora s h a possibilidade de se estar a favor.
Antes que essa conversa gere uma profunda incompreenso, vou logo
me explicando. Lima Barreto virou um representante digno de sua poca
(o que ele certamente foi); uma testemunha nervosa e necessria do
contexto da Primeira Repblica; e um personagem (com razo) apropriado
pelos movimentos de afrmao de afrodescendentes. At a, tudo certo.
Mas o problema quando a biografa do personagem perde a possibilidade
de prever, ao lado das vitrias, conquistas e sucessos, tambm contradies,
hesitaes, recuos e ambivalncias. Posso at me equivocar na anlise
de Lima em especfco, mas o argumento de fundo contnua valendo.
Se trocarmos a ideia de biografa por itnerrio, ou melhor, se acomodarmos
as duas nas suas potencialidades crtcas, no h indivduo fora de seu tempo,
assim como no h sujeito totalmente enjaulado por seu contexto.
Talvez uma das maiores difculdades do gnero da biografa esteja no
prprio pesquisador que com o correr do tempo vai virando amigo ntmo
de seu biografado, parente longnquo ou prximo, amante, fel confdente,
quando no conselheiro. Com certeza no seria o caso de renegar o gnero,
muito menos de reanim-lo, at porque a histria costuma ser ruim com os
vestgios e com o que deixou de fazer sentdo.
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Quem sabe melhor pensar
moda de Jacques Le Gof, que certa vez disse que a histria flha de
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Vide Levi-Strauss, Claude. Histria e etnologia. In Antropologia estrutural. Petrpolis,
Vozes, 1971.
Lilia Moritz Schwarcz
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seu tempo. H um gnero biografa mais afeito ao XIX, assim como h de
haver uma nova forma de biografar que dialogue com nosso contexto social,
cultural e poltco. Dessa maneira, qui, deixamos de fazer do exerccio da
histria uma retrica distante e a trazemos para perto de nossas prprias
especifcidades e contradies.
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