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A viso do Paraso na

sociedade c ol oni al
l u so- b rasi l e i ra
( U m a aval iao da ob ra de Nu no
Marq u e s Pe r e i r a)
Riolando Azzi
A sociedade colonial brasileira viveu sob a influncia marcante de con-
cepes polticas, sociais e religiosas vigentes desde a Idade Mdia e transplan-
tadas para alm-mar pelos lusitanos.
Neste estudo, desejo enfocar como era sentida na colnia luso-brasileira a
idia religiosa de Paraso, a partir da anlise de um autor do sculo XVlll, Nuno
Marques Pereira. Minha inteno mostrar como a concepo de Paraso adotada
pelos luso-brasileiros estava enraizada na mentalidade medieval. Ao mesmo
tempo, tenciono tambm ressaltar que as idias religiosas no constituem um
compartimento estanque na vida da sociedade, mas normalmente se apresen-
tam articuladas e entrelaadas com interesses de natureza poltica e de ordem
socioeconmica.
Assim sendo, a anlise da viso teolgica do Paraso pode servir como
instrumento para uma melhor compreenso da maneira como foi estruturada a
sociedade colonial. Alm disso, serve tambm para evidenciar a longa durao
de mentalidades articuladas da ordem social, sobretudo quando se apresentam
legitimadas por concepes de natureza religiosa.
Para uma melhor compreenso da anlise da doutrina catlica do Paraso
na obra de Nuno Marques Pereira, necessria uma indicao prvia do prprio
contexto em que o autor redigiu a sua obra.
- o contexto da obra
Escrito nas primeiras dcadas do sculo XVlll, o Compndio Narrativo do
Peregrino da Amrica faz diversas referncias descoberta do ouro nas Minas
Gerais e ao afiuxo populacional para essa regio. a avidez pela busca de ouro
e pedras preciosas que leva o autor a publicar suas reflexes de carter tico-
-religioso nesse perodo da histria da sociedade brasileira.
1.1. A poca
A partir de fins do sculo XVII, a histria brasileira sofreu uma alterao
significativa com a descoberta das Minas Gerais. At ento, a sociedade colonial
tivera sua base econmica na grande propriedade rural, sustentada pelo regime
escravocrata. Era principalmente no litoral do Nordeste que se haviam multipli-
cado os engenhos para a produo aucareira, monoplio da Coroa.
Desde 1693, porm, as descobertas de ouro comearam a atrair milhares
de pessoas para a regio interiorana das Minas, transformando progressivamente
o centro-sul do pas num novo plo de interesses polticos e econmicos da
Metrpole. Em decorrncia do grande afluxo, o perodo entre 1693 e 1720
marcado tanto pela instabilidade da ordem, como pelo esprito aventureiro e por
diversas rebelies na regio das Minas Gerais.
exatamente em 1704 que Nuno Marques Pereira inicia seu itinerrio de
peregrinao pela regio, conforme assinala Pedro CalmonV
Desde o incio, de fato, ele apresenta em sua obra um quadro bastante
dramtico da desorganizao da sociedade brasileira motivada pela febre do
ouro:
"E porque no fique este Estado do Brasil s em al gum exempl o dos mui tos, em que
a soberba e as riquezas tm feito estragos, reparai e notai com ateno. Ide a
P ernambuco, passai no Rio de J aneiro, subi a So Paulo, entrai nesta cidade, correi
essas vilas, e seus recncavos: vereis em quantos tm a soberba e os interesses
feito notveis destroos. A uns, arrimar bastes: a outros, largar ginetes: a mui tos,
encostar bengalas: a alguns, deixar alabardas, e fugi rem mui tos soldados: despejar
engenhos, desamparar fazendas".
E, em seguida, conclui:
"E se perguntardes a essas ru nas quem lhes causou to l asti mosos estragos, vos
respondero em ecos essas arruinadas paredes e medonhas fornalhas dos enge-
nhos: que tudo lhes procedeu da soberba e demasiada ambi o"^.
' Vide Nuno MARQUES PEREIRA, Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica. Rio de J aneiro.
A.B.L., 1988, tomo I, p. 53, nota 1.
' Os textos de Nuno Marques Pereira sero sempre citados de acordo com a edio em dois
tomos mencionada na nota 1. As indicaes sero dadas no corpo do artigo. O algarismo
romano remete ao tomo. o arbico pgina. Aqui: I, 49.
Convm ter presente que o Peregrino inicia sua descrio a partir da cidade
de Salvador, primeira capital brasileira.
A conscincia da crise social, alis, era bastante generalizada, como indica
Lcio d'Azevedo:
"E m 1706 o governador do Brasil, D. Rodrigo da Costa, de retorno Europa,
representava caminhar o Estado para a runa total, por faltarem os escravos, todos
vendi dos para as minas, mal chegavam aos portos"^.
Nesse perodo de crise, Nuno Marques levanta sua voz em defesa dos
princpios religiosos e morais. Poucos so os dados biogrficos, porm, desse
apologista da f catlica.
1.2. O autor
As informaes a respeito de Nuno Marques Pereira so muito escassas.
Segundo Diogo Barbosa Machado, autor da Biblioteca Lusitana, era r^tural
da vila de Cairu, a cerca de 14 lguas da cidade de Salvador, tendo nascido em
1652. Rodolfo Garcia, por sua vez, atribui-lhe a nacionalidade lusitana.
Documentos oficiais falam de sua transferncia de Camamu para Salvador
em 1704, por delitos que cometera. Mas no h nenhuma especificao a esse
respeito.
Embora alguns autores estabelecessem o ano de 1718 como data da sua
morte, necessrio prolongar sua existncia por mais alguns anos, pois ainda
em 28 de junho de 1725, escreve ele uma carta da cidade da Bahia para
apresentar o segundo volume da sua obra.
No faltam tambm aqueles que lhe atribuem o ofcio de sacerdote. Mas
certo que se trata de um leigo, como ele prprio o afirma ao longo de sua
obra.
o que, alis, d a entender desde a apresentao da obra:
"Bem verdade que me diro mui tos, que escrever, e ainda e m matrias espi-
rituais, s i ncumbe a seus professores; e que eu no o s ou".
Em se tratando, porm, do perigo da perdio das almas no Estado do
Brasil, todos segundo ele, deveriam levantar a sua voz. E acrescenta:
"Tenho mais outra razo, que por direito me favorece, segundo a lei... P orque
como homem do povo posso avisar, e denunciar, para que se ponha cobro e se
casti guem semel hantes v cios e pecados; poque certo que dissimul-los querer
que no se emendem" (I, 23-24).
' J . Lcio de AZEVEDO, pocas de Portugal Ecor^mico. Lisboa, 1929, p.334.
Nuno Marques Pereira recebeu unna considerao especial por parte dos
estudiosos da histria da filosofia do Brasil, sendo includo entre os nnoralistas
do sculo XVlll.
Luis Washington Vita foi. sem dvida, o primeiro autor que, utilizando
categorias criadas por Max Scheler, passou a designar o pensamento luso-
-brasileiro inspirado na reforma tridentina como saber de salvao, desenvolvido
atravs da filosofia escolstica.
Colina J unqueira, por seu turno, ressalta a importncia da escolstica no
pensamento brasileiro nestes termos:
"O per odo que se estende por todo o sculo XVII e primeira metade do sculo
XVlll o da preponderncia das idias morais sob a influncia da Segunda Escolstica
portuguesa. A rigor, no seria descabido apontar uma fase anterior, a da Escolstica
Barroca (1550-1650), na expresso usada por Ferreter Mora para destacar a pecu-
liaridade do primeiro tempo da Contra-reforma, ou seja, sua significao para a
formao do pensamento moderno: era a poca dos grandes nomes de Lu s Molina,
Pedro da Fonseca, Francisco Surez e Francisco Sanches. Na verdade, porm, foi
a Segunda Escolstica que repercutiu di retamente na Colnia atravs da pregao
dos moralistas. Os textos mais eluc dadores dessa pregao, reeditados pela
Academi a Brasileira de Letras, na dcada de trinta, consti tuem hoje em dia raridade
bibliogrfica; so as obras de Nuno Marques Pereira e de Feticiano J oaqui m de
Souza Nunes"*.
Feliciano de Souza Nunes nasceu e morreu no Rio de J aneiro (1730-1808),
ocupando posio de destaque na administrao colonial e na vida cultural.
Fundou a Academia dos Seletos, reunindo a intelectualidade local. Sua principal
obra so os Discursos politico-morais, em nmero de sete, publicados em Lisboa
em 1758.
Outro moralista importante da poca Matias Aires, nascido em So Paulo
em maro de 1705. Com cerca de onze anos viajou para Portugal, onde morreu
entre 1759 e 1770. Escreveu Reflexes sobre a vaidade dos homens. Publicada
em Lisboa, a obra teve quatro edies: 1752, 1761. 1778 e 1786.
Sem dvida, porm, a obra mais importante e difundida sob o ponto de
vista da doutrina catlica a de Nuno Marques Pereira, objeto de anlise neste
estudo.
7.3. A obra
Eis o ttulo completo da obra de Nuno Marques Pereira: Compndio Nar-
rativo da Amrica. Em que se tratam vrios discursos espirituais, e morais, com
muitas advertncias e documentos contra os abusos que se acham introduzidos
pela malcia diablica no Estado do Brasil.
* Celina J UNQUEIRA, "Apresentao geral" in Moralistas do sculo XVlll. Rio de J aneiro, PUC.
Ed. Documentrio, 1979, p.78.
A obra j estava redigida em 1725, conforme consta do prefcio. A primeira
edio foi publicada em Lisboa em 1728; a segunda, em 1731; a terceira, em
1752; a quarta, em 1760, e por ltimo a quinta, em 1765.
Segundo Afrnio Peixoto, o Peregrino da Amrica foi um dos textos mais
lidos no Brasil em meados do sculo XVlll:
"C om efeito, de tal livro, dens ssi mo de pginas e contedo, tantas edies, s no
sculo XVlll, e entre ns, grande xito. Nenhum dos nossos tivera, ou teve, no
tempo, at mes mo um sculo depois, tantas edies. 86 Marlia de Dirceu, entre
dois sculos, poesia, aurola de mart rio para o cantor, o amor infeliz dos amantes,
daria maior nmero. S no fi m do sculo XIX poetas e romancistas venceram o
P eregri no".
Silva Avarenga, numa stira, falando dos livros correntes, no o esquece:
" Por cima o Lavatrio da Conscincia - Peregrino da Amrica, os Segredos da
Natureza. Fnix Renascida..."^.
A obra tem trs caractersticas marcantes: aproxima-se da literatura dos
viajantes, constitui um tratado doutrinrio e moral e sofre a influncia do esprito
barroco.
Em primeiro lugar, trata-se de um texto que pode ser includo remotamente
na literatura dos viajantes, to desenvolvida nos sculos XV e XVI. A motivao
principal dessa literatura era a descoberta tanto de novas terras como de novos
produtos minerais e vegetais, considerados importantes para a expanso colo-
nial e o incremento comercial da poca. No Brasil, porm, a descoberta das
Minas se fez somente a partir de fins do sculo XVII. Tratava-se assim, como
afirmava Nuno Marques Pereira, de "um novo mundo descoberto, h tantos
anos incgnito" (I. 45).
A partir do sculo XV os portugueses se haviam caracterizado como
navegantes por excelncia. Por essa razo, em sua obra Utopia. Thomas Morus
apresenta como seu principal informante o portugus Rafael, companheiro de
Amrico Vespcio em vrias expedies martimas.
A obra Peregrinao, escrita no sculo XVI por Ferno Mendes Pinto e
publicada em 1614. outra contribuio expressiva para esse gnero de litera-
tura.
J no sculo XVI o frade Andr Thevet exaltava as viagens como forma de
enriquecimento no s cultural, mas at mesmo religioso:
"Consi derando o quanto a longa experincia dos fatos e a fiel observao das
diversas terras e naes, j untamente com os seus costumes e modos de vida.
' Afrnio PEIXOTO, "Nota Prelinninar" in Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica. Rio de
J aneiro, A.B.L., 1988, tomo I, p.l4.
contri buem para aumentar a perfeio do homem, sendo estas atividades ademais,
as mais louvveis de todas, pois elas de fato permi tem que se enriquea o esp rito
com herica virtude e slida cincia, resolvi empreender uma segunda grande
vi agem. . . "^.
A riavegao constitua nos sculos XV e XVI o instrumento que permitia
aos europeus ampliar o seu conhecimento do cosmo. Mas essas viagens
martimas eram extremamente precrias, exigindo extrema coragem dos homens
que delas participassem. Por isso, Thevet as considerava tambm como um
modo de crescimento na virtude.
Tambm Nuno Marques Pereira evoca a importncia das viagens no incio
de sua obra:
"No merece pouca esti mao o que, desprezando os mi mos e regalos de sua
ptria, busca as alheias, para nelas se qualificar com mais largas experincias: por
cuja razo o sair da ptria que faz aos homens mai s capazes, e idneos para
mui tas grandes empresas, e suficientes para tudo, como tem feito a tantos vares
i l ustres".
Desde o incio, porm, o Peregrino adverte que sua preocupao com as
viagens de natureza tica:
"P orm, h de ser com inteno de no mudar s6 de lugar, seno tambm de
costumes; porque certo que quem peregrina, acompanhado de seus v cios, mais
valera no haver sa do, pois tornar mais perdido que aproveitado, porque as
enfermi dades da alma no se curam com mudana de lugar" (l, 38-39).
Fica bem claro que o autor entende peregrinao como um exerccio
carregado de contedo moral.
Alis, j na introduo ao segundo volume, Nuno Marques Pereira declara
explicitamente ter sofrido a influncia de obras nas quais a palavra "peregri-
nao" assumia um carter marcadamente religioso, tal qual era empregada na
Idade Mdia para assinalar os itinerrios em demanda da Terra Santa ou do
Santurio de Santiago de Compostela. Trata-se do livro Peregrino predestinado
do Pe. Alexandre de Gusmo e do livro Peregrinao crist de Tristo Barbosa
de Carvalho (II, 34).
Assim sendo, a caracterstica principal do Peregrino da Amrica , sem
dvida, a pregao de ensinamentos morais. Trata-se de um texto de doutrina
e espiritualidade catlica. Da, como j ressaltei anteriormente, ter sido o autor
includo entre os moralistas do sculo XVl l l .
A obra tem como finalidade especfica orientar os leitores para o verdadeiro
caminho da salvao eterna, e para a conquista do Paraso, numa poca em
Andr THEVET, As singularidades da Frana Antrtica. Belo Horizonte, Itatiaia, 1978, p.12.
que. como decorrncia da descoberta das Minas Gerais, crescia em muitos o
desejo da obteno de uma felicidade plena aqui na terra. o que o autor
declara na apresentao da obra:
"Confesso- vos i ngenuamente, ami go leitor, que pasmo e me admiro de ver os
homens, como se precipitam por segui rem a opinio vulgar, desprezando a santa
doutrina do Sagrado Evangelho, levados mais da vaidade Gent lica, que da doutrina
de Cristo ao que estamos obrigados a procurar como Catlicos Cri stos".
E, acrescenta em seguida:
"A este propsito me lembra, que estando eu em casa de um ami go lendo o
Bculo Pastoral, entrou um desses loucos peripatticos, desvaneci do com pre-
sunes de discreto; e sabendo do t tulo do livro, me disse que nenhum homem
de ju zo se ocupava em ler um livro to vulgar...
No para este, a quem ofereo o meu Peregrino da Amrica, seno para vs,
querido e amado leitor; e vos peo, quando nele acheis alguma coisa que vos
agrade, louveis a Deus, que por mo de uma humi l de criatura vos quis dar prato
de que gostsseis; para que em rec proca unio vamos gozar da Bem- Aventurana
em presena de Deus. Val e" {I, 26-27).
Segundo o interlocutor "peripattico" acima referido, o importante era ler
novelas e comdias, "porque estes livros ensinam a falar".
Ao que Nuno Marques Pereira respondia que "esses livros e outros
semelhantes ensinam a falar, para pecar", ao passo que os livros espirituais
"ensinam a obrar, para salvar" {I, 26-27).
Apesar dessas declaraes explcitas, o Peregrino da Amrica apresenta
tambm caractersticas literrias marcantes. Da, ter ele sido publicado em 1939
pela Academia Brasileira de Letras, e reeditado em 1988 por essa mesma
instituio literria.
Dentro dessa perspectiva, escreve Afrnio Coutinho:
"Que a obra pertence ao gnero de literatura narrativa, de fico de costumes, no
h dvida. o primeiro livro escrito por brasileiro, no Brasil, de narrao imagina-
tiva. E em prosa, com numerosos textos em verso.
Que obra, c omum na poca, de edificao moral e mi sti ci smo, de apologtica
religiosa, tambm h que concordar-se. Evi dentemente, porm, no se enquadra
no conceito atual de romance ou novel a".
Segundo o mesmo crtico, a obra um tpico exemplo da produo literria
do perodo barroco no Brasil:
"P or fi m, no escapa apreciao o carter de brasil dade do livro. O barroqu smo,
alis, est i nti mamente associado, no Brasil, ao sentido brasileiro da cultura, e
favorece a tendncia nacionalizante. O Peregrino da Amrica um fiel espelho dos
costumes, do ambi ente social, pol tico e cultural, do sincretismo barroco, em que
o esp rito brasileiro comeava a afirmar-se com autonomia e identidade prpri a"'.
A arte barroca expressava de certa forma o triunfo da contra-reforma catlica
nos pases de tradio latina, sendo a Companhia de J esus um dos smbolos
desse esprito oriundo do Concilio de Trento.
A obra de Nuno Marques Pereira constituiu um importante veculo para a
difuso da doutrina moral tridentina. Dentro desse mesmo esprito tridentino,
atuava o bispo D. Sebastio Monteiro da Vide, realizando em 1707 o primeiro
snodo da arquidiocese, em que foram elaboradas as Constituies Primeiras do
Arcebispado da Bahia. Nas dcadas seguintes o Pe. Gabriel Malagrida tentou
implantar a instituio dos seminrios no Brasil.
Mas esse avano da mentalidade tridentina foi bruscamente bloqueado em
1759 mediante a expulso dos membros da Companhia de J esus.
2. O contedo da obra
A obra de Nuno Marques Pereira constitui um verdadeiro libelo contra a
corrida para as Minas Gerais em busca do enriquecimento fcil. De fato, o
Peregrino, figura principal da obra, afirma ter chegado Bahia "a tempo que se
contavam tantas alabanas e grandezas dessas Minas de Ouro de So Paulo"
(I, 45).
Em oposio idia de que a vida nesta terra pudesse se transformar num
Paraso atravs da aquisio da riqueza e do poder, o autor do Compndio
Narrativo insiste no carter transitrio da existncia humana, reafirmando os
tradicionais valores cristos com nfase no seu aspecto transcendente.
A finalidade da criao, segundo a doutrina catlica tridentina, era que o
homem se dedicasse ao conhecimento de Deus neste mundo para depois gozar
da felicidade de permanecer eternamente com ele no Paraso. Esse conheci-
mento de Deus era adquirido atravs da prtica dos ensinamentos cristos, no
se coadunando de forma alguma com a avidez pelo ouro e pelo desejo de bem-
-estar material.
Sob esse aspecto, pode-se afirmar que a obra constitui um compndio de
normas de carter religioso e moral, visando indicar para as pessoas o ver-
dadeiro caminho para o cu.
A fim de ressaltar ainda mais a importncia do desprezo pela riqueza, Nuno
Marques Pereira apresenta a figura de um religioso verdadeiro convertido
para a ascese crist que o recebe na Casa da Doutrina. Nascido em Portugal,
' Afrnio COUTINHO, "Introduo" in Compndio Narrativo do Peregrino da Amrica, Rio de
J aneiro, A.B.L., 1988, t. I. pp.5, 12.
onde aprendera o ofcio de carapina, recebera no batismo o nome de Fernando.
o prprio religioso que faz a seguinte narrativa:
"Neste tempo cfi egou mi nha ptria a not cia dos grandes haveres que se havia
descoberto neste Estado do Brasil nas minas de ouro, por cuja razo me deliberei
embarcar em uma frota, que fazia vi agem para o Ro de J aneiro, s em mais cabedais
que a ferramenta do meu of cio. At que cheguei a sal vamento quela cidade. E
depois, l endo ocasio de comboi o, me passei para as minas, e nelas fui to bem
sucedido, que em menos de oito anos ganhei sete mil cruzados pelo meu of cio,
deles remeti a meus pais um conto de ris, de que j tenho cartas suas que esto
deles entregues.
E com o mais resto deste dinheiro me resolvi a passar para P ortugal, por me livrar
daquela torre de Babel e Labirinto de Creta; pelo grande risco em que me conside-
rava da minha salvao. E pondo- me a caminho, nele tive not cia deste santo
templ o de enfermi dade e casa da santa doutrina, e do quanto nele se costuma
inculcar os mei os de viver bem e vi rtuosamente" (II, 228).
A regio de Minas apresentada, portanto, como Babilnia, cidade do
pecado, lugar de corrupo da alma humana. A salvao s era possvel medi-
ante a volta prtica dos ensinamentos catlicos.
De fato, ao ouvir uma pregao de misso Fernando se converteu, tornando-
-se religioso e assumindo o expressivo nome de Desiderium videndi Deum ou
seja. Desejo de ver a Deus. Dessa forma, esse personagem trocou a ilusria
conquista de um paraso terreno nas Minas Gerais, pela expectativa de uma
volta, no j sua ptria lusitana, mas verdadeira ptria celeste.
Embora o tema do Paraso aparea em toda a obra de Nuno Marques Pe-
reira, no final que merece um relevo especial atravs da pregao de uma san-
ta misso. De fato, os novssimos do homem morte, juzo, inferno e paraso
constituam um objeto especfico dessa modalidade de doutrinao catlica.
No Compndio Narrativo, o Paraso apresentado atravs de trs imagens
principais: ptria, reino e cidade. Essas trs vises so apresentadas com
freqncia entrelaadas entre si. No obstante, a fim de que se possa melhor
perceber as matrizes que deram origem a essas diversas concepes do Paraso,
bem como as caractersticas peculiares de cada uma delas, a anlise a seguir
ser feita de forma a distinguir uma da outra.
2.1. A Ptria perdida
Uma das concepes utilizadas por Nuno Marques Pereira para representar
o Paraso a de ptria. Dentro da perspectiva do autor, o Paraso constitui a
verdadeira ptria dos cristos.
Etimologicamente a palavra ptria vem do latim pater. que significa pai.
Nesse sentido, a ptria a terra dos pais, dos antepassados. Mais especifi-
camente, a ptria a regio onde as pessoas foram geradas pelos progenitores:
a terra natal. nessa terra ptria que nornnalmente as pessoas estabelecem
sua casa, seu lar.
Dentro da tradio judeu-crist, o Paraso era a ptria dos primeiros pais da
humanidade, Ado e Eva. Criados por Deus, o Pai Supremo, ambos foram
postos de incio num Paraso terrestre, o den.
bastante significativo que esta viso do Paraso seja apresentada no
incio do primeiro texto sagrado da Bblia, o Gnesis. O Paraso situado desta
forma no incio da histria da humanidade, constitui o seu prlogo:
"l ahweh Deus plantou um jardim em den, no oriente, e a colocou o homem que
modelara, l ahweh Deus fez crescer do solo toda a espcie de rvores formosas de
ver e boas de comer... Um rio saa de den para regar o jardim e de l se dividia
formando quatro braos..." (Gn 2,8-10).
E os exegetas tradutores da Bblia de Jerusalm assim comentam o texto:
"' J ardi m' traduzido por 'Para so' na verso grega, e depois em toda a tradio.
' den' um nome geogrfico que foge a qualquer localizao, e inicialmente pode
ter tido o significado de 'estepe'. Mas os israelitas interpretaram a palavra segundo
o hebraico 'delicias' raiz, 'dn. A distino entre den e o jardim, expressa aqui e
no V.10. se esfuma em seguida: fala-se do 'jardim de den' (v. 15; 3,23.24). Em
Ez 28,13 e 31.9, den o 'jardim de Deus', e em Is 61.3, den. o"i ardi m de
l ahweh', o oposto ao deserto e estepe"^.
Essa ptria primitiva da humanidade e de Deus apresentada dentro de
uma perspectiva marcadamente rural, tpica das sociedades primitivas.
Um conceito anlogo, alis, aparece na Odissia de Homero. Os Campos
Elseos so descritos como uma regio onde "a vida dos homens decorre
faclima; ali jamais cai neve, nem tempestade grossa nem chuva, mas Oceano
levanta sem cessar, para refrigrio dos homens, a sibilante aragem de Zfiro".
Enquanto o trabalho agrrio era considerado cansativo e extenuante, pela
aridez do solo coberto de "cardos e espinhos", a tradio religiosa evocava uma
regio anterior, em que a natureza fora inteiramente prdiga para com o homem.
Essa era a "terra natal" dos nossos "primeiros pais", sua ptria de origem,
perdida atravs do pecado.
O Paraso ednico era apresentado, portanto, como o verdadeiro habitato
homem, como o lugar prprio para sua morada.
No obstante, a essa etapa primeira de felicidade humana sucedera uma
outra fase de tristeza e sofrimento. Desse modo, a histria da humanidade era
apresentada como correspondente a um declnio e a uma queda: de uma etapa
Bblia de Jerusalm (tr. br.), nota v, a Gn 2,8.
HOMERO, Odissia. So Paulo, Cultrix, 1988. p. 53.
anterior de harmonia com a natureza o homem passara para uma nova poca
de dor e de morte.
Assim sendo, o espao geogrfico habitado atualmente pelos homens
apresentado como um lugar de exho, de desterro. No existe nele a beleza da
verdadeira ptria, da terra natal.
Santo Agostinho foi, sem dvida, quem mais desenvolveu essa doutrina de
carter asctico, a respeito do pouco valor a ser atribudo aos bens da terra em
fora de sua condio de exlio. Trata-se de uma verdadeira teologia do Desterro,
cujo fundamento a doutrina do pecado original. Segundo a narrao bblica (Gn
3), Eva, seduzida pela serpente, ofereceu a Ado um fruto proibido por Deus,
resultando da como castigo a expulso do Paraso. Dessa forma, os nossos
primeiros pais perderam para si e para seus descendentes a felicidade.
Em sua obra, Nuno Marques Pereira evoca esse momento dramtico da
histria humana, mediante a figura de um encontro do Peregrino com uma
moa junto a uma rvore. Esta colhe um dos frutos cados por terra, acrescen-
tando esses versos bem expressivos:
"S e Eva l, com o seu homem,
comeu do fruto vedado,
eu tambm por meu pecado,
comerei este com f ome" (II, I SSV".
Dessa forma, o cu passou a ser considerado como ptria perdida, o lar do
qual a humanidade fora expulsa por causa do pecado.
No se tratava de um pecado individual de cada homem, mas de uma
culpa realizada por aqueles que foram constitudos cabeas da humanidade, e
transmitida por conseguinte a todos os seus descendentes. Esse pecado
cometido nas origens da humanidade pecado original passou a afetar
negativamente a existncia de todos os homens.
Enquanto o Paraso era a morada de Deus, a terra transformara-se pelo
pecado no domnio do demnio. Assim sendo, somente a f catlica podia fazer
com que esse lugar de pecado voltasse a ser de novo um espao de graa e
de beno divina.
Por uma sina misteriosa dos desgnios divinos, alguns povos ficaram mar-
cados de modo especial por esse estigma do pecado. Tal era o caso da raa
negra, considerada pela tradio crist como descendente de Caim ou de Cam.
Para Nuno Marques Pereira os negros, atravs dos seus rituais religiosos,
continuavam a expressar sua servido ao Prncipe das trevas. Da, segundo ele,
a justificativa para o trfico e a escravido dos negros:
Convm recordar que unna das antigas marchinhas do carnaval brasileiro evocava tambm esse
mesmo episdio em tom picaresco: "Ado, meu querido Ado - Todo o mundo sabe - Que
perdeste o juzo - Por causa da serpente enganadora - O velho Mestre te expulsou do Paraso".
"P orque, para os que vi vem nas trevas da genttlidade, costuma a Divina Pro-
vidncia usar de misericrdia conn eles, mandando- os alumiar com a luz da f pelos
operrios do Santo Evangelho, aos quais chamou Cristo luz do mundo (...]. E tambm
permi te sua divina misericrdia, que mui tos destes gentios sej am trazidos s terras
dos catlicos, para os ensi narem e doutrirrarem, e lhes tirarem os ritos gentilicos,
que ti nham aprendido com seus pai s".
E, em seguida, acrescenta:
"T ambm certo que, por direito especial de uma bula do S umo Pont fice se
permitiu que eles fossem cativos, com o pretexto de serem trazidos nossa santa
f catlica, tirando-se-lhes todos os ritos, e supersties gent licas, e ensinando-
-Ihes a doutrina de Cristo: o que se no poderia fazer, se sobre esses no tivssemos
dom ni o" (I, 146-147).
Convm ter presente que a palavra pretexto empregada aqui no sentido
de finalidade, e o documento pontifcio a que se refere o autor a bula do papa
Pio II de 5 de outubro de 1462.
Na perspectiva de Nuno Marques, o fato de terem os portugueses tirado
os negros de suas terras pagas trazendo-os para um territrio cristo ver-
dadeira sala de espera para a volta ao Paraso perdido deveria constituir para
eles motivo de reconhecimento e alegria:
"Vede se pode haver maior benef cio, que escolher-vos Deus entre tantos idola-
tras, e di ferentes naes, trazendo-vos ao grmi o da Igreja, para que l com vossos
pais no vos perdsseis, e c como filhos seus vos salvsseis? P ode haver maior
benef ci o? " (I, 150).
Ao que tudo indica, com o progressivo desenvolvimento urbano em con-
seqncia da descoberta do ouro, os negros passaram a encontrar maior es-
pao para realizar seus rituais religiosos em reas perifricas. Vivendo na Bahia
em fins do sculo XVlll, o professor Lus dos Santos Vilhena reclamava contra
a presena de danas africanas pelas ruas da cidade:
"P or outro princ pio no parece ser mui to certo em pol tica tolerar que pelas ruas
e terreiros da cidade faam mul ti des de negros de um e outro sexo seus batuques
brbaros a toque de mui tos e horrorosos atabaques, danando desonestamente e
cantando canes gent licas, falando l nguas diversas e isto com alaridos to hor-
rendos que causam medo e estranheza ainda aos mais afoi tos"'V
J em dcadas anteriores, Nuno Marques levantava a sua voz, por uma
razo religiosa bem especfica: no se poderia tolerar que os negros, transferi-
dos de uma terra do demnio para uma terra crist, transformassem a colnia
luso-brasileira num lugar de pecado e perdio:
" L U S dos Santos VILHENA, A Bahia no sculo XVlll. Salvador, Editora Itapo, 1969, v.l.
p. 134.
"L ogo como se lhes pode permitir agora, que us em de semel hantes ritos e abusos
to indecentes, e com tais estrondos, que parece que nos quer o demni o mandar
tocar triunfo ao s om destes infernais i nstrumentos, para nos mostrar como tem
alcanado vitria nas terras, em que o verdadeiro Deus tem arvorado a sua cruz
custa de tantos operrios, quantos tm introduzido neste novo mundo a verdadeira
f do Santo Evangelho? " (II, 147).
A argumentao do autor do Compndio Narrativo bastante coerente
com os princpios teolgicos nos quais ele cr. Como ponto de partida, a terra
considerada apenas um lugar de passagem, na qual o homem, sob o peso do
pecado original, cumpre uma etapa transitria de sua vida.
Assim como o pecado de Ado est no incio da histria da humanidade,
o pecado original se situa tambm no incio da vida de cada homem que vem
a este mundo. Da, a importncia do ritual do batismo a ser ministrado logo aps
o nascimento de uma criana. Somente atravs desse rito sagrado sacra-
mento a pessoa passa a readquirir o direito de volta ao Paraso perdido. A
ao missionria em terras indgenas e africanas visava oferecer a essas popu-
laes esse passaporte para o reingresso na ptria de origem.
No obstante, era necessrio que os cristos se mantivessem coerentes
com os compromissos exigidos pela verdadeira f. O trfico de escravos para
as terras luso-brasileiras visava facilitar aos negros a fidelidade a esses compro-
missos. Para isso, porm, era necessrio impedir a todo custo que retomassem
o caminho do pecado atravs de suas prticas religiosas.
Para todos, alis, tanto negros como brancos cristos, era necessrio manter
o esprito voltado para a Ptria celeste, verdadeira morada dos homens.
Da a importncia da pregao feita a respeito do Paraso durante as santas
misses. Nuno Marques Pereira registra alguns tpicos do sermo de um desses
pregadores:
"Davi d, cheio de gozo e alegria, disse (Ps. 82): to amvel o lugar da vossa
morada! Mi nha alma no saberia cuidar em coisa mais agradvel, posto que cui-
dando nela pas me".
E, em seguida, o mesmo sacerdote prossegue:
"Esta considerao que fazia dizer a Santo Incio, olhando para o cu e desfazendo-
-se em lgrimas: como me parece a terra feia quando olho para o cu! Aquela
a morada dos mortais, habitao dos viventes e Ptria dos Anjos; esta a priso
dos pecadores. O cu o nobre pao dos justos, e filhos de Deus. Ditosos cem
mil vezes aqueles que habi tam nesta Santa Casa" (II, 312). :
Diante da lembrana da felicidade do Paraso, o ser humano sente cada vez
mais a terra como lugar de exlio no qual foi encarcerado em conseqncia do
pecado. O Paraso tambm o lar paterno abandonado, ao qual o homem
em modo anlogo ao filho prdigo da parbola deve voltar aps a triste
caminhada por terras distantes, onde na realidade encontrara apenas fome e
misria.
Esta ptria celeste e este lar ditoso so apresentados no Compndio Nar-
rativo com as caractersticas especficas do Paraso ednico:
"Tudo neste venturoso Estado permanente e sereno dia, eterna primavera, flores
que se no murcham, verduras que no se secam, fontes de eterna vida, rio
perene de del cias, que alegra com sua vista e luzida corrente a cidade da Glria:
tudo msi ca suav ssima em alternados coros de esp ritos anglicos em louvores de
Deus " (II, 303).
2.2. O Reino transfigurado
A idia de Paraso foi associada com o conceito de Reino, centro da pregao
de J esus. Originalmente o Reino de Deus no coincide com o Paraso. uma
realidade que comea j agora, na atuao de J esus, e se manifestar em
plenitude no futuro.
O termo original Reino de Deus. O respeito ao nome divino que fazia os
judeus evitarem de pronunci-lo, levou adoo da expresso Reino dos Cus,
onde Cus circuniquo para dizer Deus.
Mateus, escrevendo seu evangelho para uma comunidade judeu-crist,
conserva o circuniquio e fala de Reino dos Cus, ao contrrio de Marcos e
Lucas que traduzem a expresso para seus leitores de origem grega.
A tradio crist esqueceu grandemente a dimenso presente do Reino e
o interpretou no sentido escatolgico. Alm disso, deu preferncia expresso
de Mateus, Reino dos Cus, identificado como o cu empreo, habitao da
divindade.
O ideal escatolgico , por outro lado, fundido com o ideal protolgico do
Paraso, de forma que o Reino dos Cus considerado de certa maneira a volta
ao Paraso perdido (embora em outros ramos da tradio se conserve clara-
mente a distino).
Essa idia do Paraso como o Reino de Deus aparece tambm expressa no
Compndio Narrativo, atravs da voz do pregador de misso:
"S o Mateus diz que um grande Reino. So Lucas certifica que eterno. So
P edro o nomeia divino. Na verdade que assim , pois que Deus Rei, e a Vi rgem
Maria a Rainha, e os anjos so os cortesos, e os santos os moradores. Reino,
onde no se fala mais que de alegria, e contentamento, estando dali desterrada a
tristeza, e molstia, onde se no v plebeu, seno todos de uma antiga nobreza;
onde toda a sorte de bens se acha em abundnci a" (II, 311-312).
A concepo de Paraso como Reino foi amplamente divulgada na Idade
Mdia. No resta dvida de que, ao construrem a viso do Paraso seme-
lhana de um reino terrestre, os autores da poca tinham presente aquilo que
segundo eles era a maior expresso de poder e grandeza, imaginar o Paraso
como reino significava dar-lhe caractersticas de perenidade, to bem expressas
atravs das altas muralhas dos castelos e palcios reais. Ao representar Deus
revestido de vestes reais, com a cabea coroada, em meio a uma corte de anjos
e santos, havia uma inteno declarada de atribuir divindade toda a fonte de
poder sobre o cu e a terra.
Ao mesmo tempo, porm, essa forma de percepo do Paraso constitua
tambm um instrumento de sacralizaco das monarquias, e mais especificamente,
do prprio poder real. De fato, era assim estabelecida uma certa continuidade
entre o poder humano e o divino, uma verdadeira ponte entre a corte real e a
corte celeste. O rei, transformado em figura sagrada em virtude do ritual de
consagrao, tornava-se, de certo modo, a imagem viva de Deus entre o povo.
Se o trono celeste era um privilgio divino, s ao monarca era permitido sentar-
-se no trono real. E da mesma forma que Deus aparecia circundado por uma
corte celeste, tambm os reis se apresentavam acompanhados de seus
cortesos.
Embora a obra de Nuno Marques Pereira tivesse como finalidade enfatizar
a importncia da vida asctica e da renncia aos prazeres e vaidades do mundo,
de forma alguma tencionava questionar a idia de Cristandade implantada pela
Coroa lusitana.
Pelo contrrio, mostra-se extremamente respeitoso dessa sociedade poltico-
-religiosa hierarquicamente estabelecida. Por isso, aps ter iniciado sua obra
com uma verdadeira apologia em favor do desprezo pelas riquezas, expresso
da vaidade humana, preocupa-se logo em salvaguardar o direito dos monarcas
na manuteno de sua pompa e grandeza. Nesse sentido, afirma categorica-
mente:
"Temos mui tos grandes exempl os de que tem havido mui tos santos i mperadores,
reis, e fidalgos mui to poderosos que, s em largarem seus Reinos e Estados, vive-
ram e acabaram com grande virtude.
P orque mui to prprio em Deus no querer que a virtude impea a administrao
do of ci o".
Confirma o sobredito com uma referncia bem expressiva:
"P oi s no seria mui to j usto a um rei, que vivesse como um anacoreta, como vos
mostrarei nos exempl os seguintes.
De certo ermito de boa vida se conta que, querendo saber de Deus quem naquele
tempo o igualava na virtude, lhe foi revelado que o imperador Teods o, posto que
estava na maior grandeza do mundo no seu imprio: porque com toda a sua
majestade no lhe era inferior nas boas obras".
Aps citar o exemplo de So Lus. rei da Frana, o Peregrino prosse-
gue:
"No nosso primeiro rei de Portugal Afonso Henriques se pode ver o mui to que
obrou em toda a sua vida, com to grandes exempl os de virtude, que chegou a ter
o mereci mento de lhe aparecer Cristo Senhor nosso vi si vel mente; e por isso, to
feliz, como vitorioso contra a nao otomana, vencendo- os e destruindo-os, pelo
grande valor, com que Deus sempre o favoreceu. Deu este famoso rei o principio
s glrias da nossa dilatada monarquia, vi vendo e reinando no seu mes mo reino,
onde acabou com grande opinio de conhecida virtude. O que comprova pelos
mui tos milagres que tem feito depois de morto. . . "
So citados em seguida, os exemplos de alguns reis da Espanha, para
concluir:
"E que direi eu dos pr ncipes e reis do nosso reino de Portugal, e do seu grande
zelo, e hericas obras de virtude que fizeram, e esto obrando; por serem cris-
tianlssimos, fervorosos, e diligentes, aumentadores do culto divino, defensores da
igreja de Roma, e por sso, sempre favorecidos dos S umos Pont fices com singu-
lares graas, e indulgncias; e no menos por haverem sempre estendido a f de
Cristo, ainda pelas mais remotas partes do mundo; e com inteira observncia da
religio catlica, s em a m ni ma nota, nem discrepncia da f " (I, 55-58).
Exatamente porque o monarca catlico era o fiel representante do poder
e da justia divina na terra qualquer desrespeito sua pessoa era considerado
como um sacrilgio, um crime de lesa-majestade.
A viso do Paraso como reino constitua, portanto, um importante instru-
mento de defesa da prpria ordem social estabelecida.
importante ter presente que tambm o paulista Matias Aires, nas suas
Reflexes sobre a vaidade dos homens, obra de contedo moral anlogo ao
Compndio Narrativo, faz questo de declarar explicitamente que os monarcas
esto isentos das obrigaes de humildade e desprezo das coisas terrenas,
afirmando:
"S a vaidade dos reis vaidade justa, porque a Providncia j quase os formou
para dominao, logo os destinou para figuras da divindade, e com uma seme-
lhana mais que material, e indiferente; porque a mes ma essncia de que so
i magens, parece lhes comunicar uma poro da idia que representam. Por mais
que os sucessos sej am regidos pelo acaso, contudo aos reis no os faz a fortuna,
nem o valor; mas si m aquela mes ma inteligncia, que d os primeiros e principais
movi mentos ao Universo"^^.
Os evangelhos sinticos narram que, antes da sua paixo e morte, J esus
afastou-se para um monte isolado, em companhia dos apstolos Pedro, Tiago
e J oo, e se transfigurou diante deles: "O seu rosto resplandeceu como o sol,
e as suas vestes tornaram-se alvas como a luz" (Mt 17,2). Havia com isso uma
" Matias Aires Ramos da SILVA EA. Reflexes sobre a vaidade dos homens. So Paulo, Martins
Editora. 1966, pp. 66-67.
CTJ
demonstrao de que sob o vu da humanidade estava escondida a prpria
divindade de Cristo. A glria celeste no seria seno uma transfigurao de sua
presena terrestre.
Na realidade, havia tambm uma concepo bastante difundida na Idade
Mdia, segundo a qual a sociedade crist da poca, tendo frente a pessoa do
monarca, era j uma prefigurao do Paraso. Assim sendo, a glria celeste seria
apenas uma continuao transfigurada da prpria Cristandade.
No Paraso, portanto, seriam mantidos os mesmos nveis de hierarquia,
desde que as pessoas permanecessem fiis prtica dos devores cristos nos
diversos graus em que estava organizada a sociedade. Com uma ressalva,
importante, porm: no Paraso no haveria mais pobres, indigentes ou marginali-
zados pela ordem social.
Na realidade, todos seriam integrados na nova ordem celeste, embora
tambm l continuassem a existir diferentes graus com relao a uma maior ou
menor participao na glria divina. Nuno Marques faz questo de ressaltar esse
aspecto atravs da voz do pregador da misso, em sua referncia explcita ao
Paraso:
"Ali cada um dos bem- aventurados esto mui to contentes da repartio da glria
que Deus lhes tem dado. dando-se por mui to satisfeitos com grandes jbilos de
glria, e sendo s em nmero os seus contentamentos. E como serem os bem-
-aventurados to diferentes nos estados e mereci mentos, e nos prmi os, como diz
Santo Agosti nho, no pode dar-se inveja, seno amor grande: si m, porque da viso
beat fica, que a glria essencial, participam todos, cada um conforme a sua
capacidade ou mereci mento, e por isso no poss vel haver inveja de outros terem
maior glria, nem pode haver emulao, porque a caridade, a grandeza do amor,
com que em Deus os bem- aventurados esto unidos, no s exclui todo o dissabor
de inveja, e ambio, mas como verdadeiros irmos, e filhos do mes mo Eterno Pai,
se alegram com todos os bens que os outros possuem, e da glria que eter-
namente l ogram" (II, 313).
evidente que nessa viso do Paraso j aparece uma nfase bastante
grande na questo dos mritos, que constitui um elemento tpico da concepo
do Paraso como cidade futura, a ser analisada em seguida.
3.3. A Cidade conquistada
Se a concepo de Paraso como regio ednica ou terra natal da hu-
manidade implicava, fundamentalmente, uma idia de retorno, a imagem do
Paraso como cidade a ser conquistada supe na sua base o conceito de pro-
gresso. Dessa forma, a noo de uma "ptria perdida" no passado comple-
mentada pela perspectiva de uma "cidade" a ser adquirida do futuro.
Enquanto a idia de den, criada numa cultura rural, evocava o sonho de
uma etapa primitiva onde houvera uma perfeita harmonia entre o homem e a
natureza, o termo cidade era evidentemente originrio da sociedade urbana.
A imagem do Paraso como um jardim divino aparece no primeiro livro da
Bblia; a viso do Paraso como uma cidade futura descrita no Apocalipse, o
livro que encerra o conjunto dos textos bblicos. Como cidade celeste, o Paraso
colocado como meta final da histria, como o seu eplogo.
Eis a descrio dessa regio futura:
"Vi ento unn cu novo e uma terra nova pois o primeiro cu e a primeira terra
se foram, e o mar j no existe. Vi tambm descer do cu. de junto de Deus, a
Cidade santa, uma J erusal m nova, pronta como uma esposa que se enfeitou para
seu mari do" (Ap 21,1-2).
Na perspectiva do Gnesis existe uma queda: a primeria terra um jardim
de delcias; a segunda repleta de cardos e espinhos. A histria do cosmo e da
humanidade apresentada como uma decadncia. No horizonte do Apocalipse
existe uma ascenso: primeira terra envelhecida dever suceder uma nova
terra, uma nova Cidade. A Cidade de Deus s aparece aps a derrocada da
cidade dos homens.
Essa cidade celeste apresentada no Apocalipse em todos os seus de-
talhes:
"O material de sua muralha jaspe. e a cidade de ouro puro, semel hante a um
vidro l mpido. Os alicerces da muralha da cidade so recamados com todo o tipo
de pedras preciosas... As doze portas so doze prolas: cada uma das portas era
feita de uma s prola. A praa da cidade de ouro puro como um vidro transpa-
rente... A cidade no precisa do sol ou da lua para a iluminarem, pois a glria de
Deus a ilumina, e sua lmpada o Cordei ro" (Ap 21,18-23).
Essa perspectiva joantica evocada de modo explcito no Compndio
Narrativo. Segundo Nuno Marques Pereira, esse conceito de Paraso apresen-
tado pelo frade pregador da misso nos seguintes termos:
"So J oo, no Apocalipse, assegura ser uma grande cidade cujas muralhas so
todas de pedras preciosas, levantadas todas sobre fundamentos de puro ouro,
aberta em doze grandes portas, que no servem mais que de ostentao, porque
jamais se fecham: to boa claridade que al produz um cont nuo formoso dia, no
deixa introduzir-se alguma noi te" (!1. 311).
Trs, portanto, so os aspectos principais ressaltados como caractersticas
da cidade celeste: a riqueza, concretizada em ouro e pedras preciosas; a segu-
rana completa, a ponto de as portas serem mantidas sempre abertas; a clari-
dade luminosa, afastando qualquer temor inerente s trevas noturnas.
A nfase nas riquezas do Paraso no deixava de ser um aspecto impor-
tante a ser contraposto avidez pelo ouro e diamantes, bem tpica da regio das
Minas Gerais. O direito de ingresso na cidade celeste estava, de fato, dire-
tamente vinculado ao desprezo pelo bem-estar terreno, to procurado nessa
poca.
Essa perspectiva teolgica inspirava-se. fundamentalmente, na doutrina da
Epstola aos Hebreus. Segundo ela, os cristos no deveriam considerar-se
cidados deste mundo, mas peregrinos em demanda da cidade celeste: "No
temos aqui uma cidade permanente, mas caminhamos em demanda de uma
cidade futura" (Hb 13,14), conforme a traduo latina realizada por So J ernimo
no texto conhecido como Vulgata'^.
A cidade futura a nova terra prometida aos cristos, a J erusalm celeste.
O Paraso constitui uma meta final, a ser atingida apenas aps a morte por
aqueles que levarem uma vida pautada segundo os ensinamentos catlicos.
Para aqueles que no foram julgados dignos de Deus, resta a condenao
eterna no inferno. Cu e inferno passam a ser, portanto, duas verdades relati-
vas, correspondentes ao binmio prmio-castigo. Prmio=cu; castigo=inferno.
Cu e inferno, alis, esto situados em lugares completamente opostos. O
cu, no lugar mais alto possvel, acima do firmamento no qual se encontram as
estrelas: inferno, embaixo de tudo, no centro da terra.
Se o Paraso uma cidade iluminada, o inferno um lugar escuro e
tenebroso, como ressalta Nuno Marques Pereira:
"P orque, dizem os Santos Padres, que naquele horr vel lugar, conti nuamente se
est vendo e ouvindo relmpagos, troves, raios e coriscos, al m de outros mui tos
tormentos, que ali se acham j untos e congregados por ser o s tio mai s triste e
medonho que se pode i magi nar".
Enquanto o cu um lugar situado numa regio alta e lmpida, o inferno
um local sujo e asqueiroso:
"O lugar o mais infame, e mais baixo, que pode haver, pois o mes mo centro
da terra, e por isso ali se vo ajuntar todas as imund cies, geradas daquela putre-
fao, como serpentes, escorpies, v boras, lagartos, sapos e toda casta de bichos
venenosos" (II, 298).
A cidade celeste expresso de liberdade, representada pela amplitude do
espao. As portas so apenas ornamentais, deixando aos seus habitantes contnua
liberdade de movimentao. J o inferno constitui uma verdadeira priso, onde
ningum pode locomover-se. o que afirma o frade missionrio em sua pre-
gao sobre o inferno:
"Al m das mai s horrendas e espantosas vistas de tantos demni os e condenados:
vede agora se no basta s esta considerao para temermos, recearmos de ser
ali habitadores em tal lugar, no s por um dia, semana, ms e ano, seno para
uma eternidade, em lugar to apertado, que di zem os autores e mai s peritos
matemti cos, que no tem de largura e circuito que duas ou trs lguas: vede
"Non habemus hic manentem civitatem, sed futuram inquirimus".
LZiJ
agora como al puderam estar tantos mi l hes de almas que tm ido a ele, desde
o princ pio do mundo, e os mais que forem caindo at o fi m del e" (II, 298).
Evitar o castigo do inferno e garantir o prmio celeste deve, pois, constituir
a meta de toda a existncia humana.
Mas a cidade celeste apresentada como uma recompensa por parte de
Deus, e deve ser merecida pelos homens atravs de suas boas obras.
Ao situar o Paraso no incio da existncia humana, a teologia catlica
enfatizara a bondade gratuita de Deus em favor da humanidade. A existncia
humana era fundamentalmente uma obra da graa de Deus, perdida num segundo
momento pelo pecado. Essa a base da teologia agostiniana, predominante na
Alta Idade Mdia, numa sociedade marcadamente rural.
Apresentada como meta final, essa concepo do Paraso enfatizava a
importncia da colaborao humana, to bem expressa atravs destes ditos
populares: "Ajuda-te, e Deus te ajudar". "Quem cedo madruga. Deus ajuda."
Numa perspectiva lgica, o primeiro momento, portanto, o da atuao hu-
mana. O Paraso aqui situado num segundo tempo, como recompensa dos
mritos adquiridos pelos homens. Essa a base da teologia de Toms de
Aquino, que se afirma a partir da Baixa Idade Mdia, na nova sociedade urbana
em formao.
Convm ter presente que no se trata de oposio entre as duas con-
cepes do Paraso, como se fossem apresentadas alternativamente. Na reali-
dade, as duas concepes sempre coexistiram na histria do cristianismo,
tratando-se apenas de uma nfase maior numa perspectiva ou noutra.
A viso do Paraso como prmio final foi muito valorizada a partir do sculo
XVI, com o Concilio de Trento, e difundido especialmente atravs dos exerccios
espirituais de Santo Incio.
Na realidade, a teologia do mrito uma resposta catlica mentalidade
burguesa que comea a se afirmar a partir do esprito mercantilista, reforado
pela Revoluo Comercial.
Uma das caractersticas principais da nova burguesia urbana era a nfase
na atividade econmica, tendo em vista o lucro, mediante a acumulao de
capital. O xito comercial medido em termos de ganhos e perdas, haver e
dficit. Ao mesmo tempo, os catlicos eram acusados de no valorizarem o
mundo, considerando a terra apenas como um exlio ou desterro.
Como resposta, a nova teologia asctica de inspirao tridentina passa a
enfatizar que existem dois tipos de atividades no mundo: de um lado, a atividade
poltica e econmica, de significado passageiro, e de outro, a atividade espi-
ritual, de valor eterno, atravs da qual podem ser acumulados os verdadeiros
lucros, ou seja, os mritos para o cu.
Dessa forma, a terra deixa agora de ser prevalentemente um lugar de
exlio, e passa a ser considerada cada vez mais como um perodo de prova.
onde, mediante as obras espirituais, as pessoas podem merecer o prmio eterno.
A existncia terrena apresentada, dessa forma, como um vestibular para a
vida eterna.
Em ltima anlise, os valores terrenos continuam destitudos de plenitude
de sentido, sendo o nico valor verdadeiro a salvao eterna. H apenas uma
mudana de tica da anlise do problema. Na concepo medieval da teologia
do Desterro, a salvao fora realizada antes do mundo atual, no Paraso ter-
restre, e perdida pelo pecado dos primeiros pais. Na nova perspectiva teolgica,
a nfase posta no carter ltimo da salvao. O Paraso no est antes, mas
depois deste mundo. No se trata de um den perdido, mas de uma cidade a
ser conquistada. A salvao torna-se assim a decorrncia dos mritos, ou seja,
dos lucros espirituais adquiridos na terra. E os pecados aqui cometidos passam
a ser o verdadeiro obstculo para o prmio. Da a importncia do recurso
mediao sacramentai para restabelecer o equilbrio da balana no julgamento
divino.
Enquanto na teologia agostiniana se enfatizava a importncia do batismo
como condio para o ingresso do ser humano no mundo sem o pecado origi-
nal, na teologia tridentina cada vez mais se insiste na importncia da recepo
da confisso na hora da morte, como forma de perdo dos pecados cometidos
ao longo da existncia e garantia final para a conquista do prmio eterno.
Embora toda a obra de Nuno Marques Pereira constitua um incentivo para
o desprezo da riqueza e da ambio, no pretende o autor de forma alguma,
questionar a organizao social de sua poca. Por isso, limita-se a aconselhar
aos ricos que faam muitas esmolas aos necessitados. A esmola apresentada
como uma das melhores garantias de mritos para o cu.
"Vrios e infinitos so os bens que resul tam aos que cos tumam fazer esmol as e
obras de misericrdia: como tambm muitas so as promessas com que Deus se
obriga a remunerar a quem faz obra de caridade aos pobres. "
E, mais adiante, acrescenta:
"E stes so os verdadeiros bens, que cada um pode levar consigo; porque passam
com a atma outra vida, onde ainda os monarcas e pr ncipes do mundo se acham
ss, e desamparados de toda a companhia; e s se acham com as suas obras
boas".
A concluso, por sua vez, bastante moderada:
"P or essa razo, devem os ricos ser mui to caritativos, e compassi vos para com os
pobres; e quando no lhes dem esmolas, ao menos no lhes devem dar ms
respostas, com que os faam ir desconsolados; para no ofedenrem a Deus, que
tanto se paga das obras de caridade feitas aos pobres" (I, 72-73).
No obstante essa postura conservadora com relao ordem social, o
empenho pessoal do autor em favor da vida eremtica, contrapondo-se assim
enorme avidez pelo ouro dominante naquele perodo da descoberta das Minas
Gerais.
Por isso, o Peregrino se apresenta como um homem cuja preocupao
fundamental a prpria salvao, ou seja, a conquista do Paraso. o que se
depreende do dilogo entre o Ancio smbolo do Tempo e o Peregrino,
expresso da vida eremtica:
"Qui sera que me dissseis que estado tendes e de que tratais? Eu senhor (lhe
respondi) sou peregrino, e trato da minha salvao" (1, 36).
Enquanto nas Minas Gerais os tratos, e os contratos, se faziam a respeito
do ouro e dos diamantes, Nuno Marques Pereira apresenta como ideal de vida
o trato da prpria salvao, condio para que Deus mantenha o prmio estipu-
lado no seu contrato com os homens; a recompensa do Paraso.
3. A finalidade da obra
Ao mesmo tempo em que o Compndio Narrativo se apresenta como um
libelo contra a avidez do ouro luso-brasileiro, motivada pela descoberta das
Minas Gerais, constitui tambm uma verdadeira apologia em prol da vida
eremtica.
Fiel ao modelo tridentino, Nuno Marques Pereira no faz nenhuma crtica
direta institucionalizao da vida religiosa, reconhecendo mesmo os seus
mritos. No obstante, o autor denuncia com veemncia a crise moral em que
se encontravam muitos institutos religiosos. Por essa razo, apresenta a vida
eremtica como melhor caminho para que os leigos pudessem obter a salvao,
ou seja, o prmio eterno do Paraso.
3.7. Valorizao da vida eremtica
Em sua obra sobre a Sociedade Medieval, Le Goff chamava a ateno
sobre a necessidade de um estudo mais especfico sobre os eremitas, com um
modo de vida margem da vida monstica institucionalizada.
Ao estado monstico pertenciam homens e mulheres que optavam por
viver em comunidade, sob a observncia de uma regra e a prtica dos trs votos
de pobreza, castidade e obedincia. O ingresso na vida religiosa se fazia mediante
uma etapa preparatria designada como noviciado.
Na Cristandade Medieval, porm, alguns homens abraavam uma vida de
consagrao a Deus fora dos institutos regulares, e eram conhecidos com o
nome de eremitas ou ermites. Os termos eremita ou ermito vm de ermo.
designao de um lugar solitrio ou retirado. O eremita era, portanto, aquela
pessoa que se afastava do bulcio do mundo para seguir mais de perto os
ensinamentos de Cristo. Muitos desses ermites, alis, passavam a viver junto
a capelinhas construdas por eles ou por membros da comunidade prxima,
designadas como ermidas.
A difuso da biografia de Santo Anto no Ocidente contribuiu, sem dvida,
para a propagao do modelo eremtico, de origem oriental.
O cronista da Quarta Cruzada, Robert de Clari. evocava por sua vez, o
exemplo dos eremitas estilitas, tpicos da cidade de Constantinopla:
"Havia ainda noutra parte da cidade uma grande maravilha; eram duas colunas,
tendo cada uma delas em espessura, pelo menos trs braas de homem e cin-
coenta toesas de altura. E sobre cada uma dessas colunas ti nham por hbito viver
uns eremi tas em pequenos abrigos que ali estavam, e havia portas nas colunas
pelas quais uma pessoa podia subi r"'*.
O ermito So Simeo Estilita, alis, passou a merecer culto especial no
Ocidente. Estilita designava exatamente aquele que escolhia uma coluna por
moradia.
Na literatura medieval, os ermites aparecem como figuras destacadas no
ciclo breto do GraaI.
Tambm na tradio lusitana os ermites ocupam lugar importante. um
ermito que anuncia a Afonso Henriques a apario misteriosa de Cristo em
Ourique, fundamento mtico da monarquia. No romanceiro tradicional encon-
tram-se referncias a ermites que fugiram do mundo para melhor garantir a sua
salvao eterna, como neste exemplo tpico:
"Naquela serrinha alta naquela mais alta serra
vivia um ermi to em penitncia cruel;
um homem lhe perguntou lhe contasse a sua vida
pois os pecados grandes seriam p'ra viver naquela monti na:
Cavaleiro, no afutures qu'isso descortesia,
fugi do mundo p'ra'mar a Deus e a Santa Mar i a"' ^
No Brasil, desde o sculo XVI, tornou-se famoso o ermito Pedro Palcio,
o qual viveu e morreu junto ermida de Nossa Senhora da Penha nas proximi-
dades de Vila Velha, no Esprito Santo. A importncia dessa capela assim
evocada por Nuno Marques Pereira atravs da voz do Peregrino, descrevendo
a barra do Esprito Santo:
"Onde vi aquele milagre do cu, pasmo do mundo, assombro da terra, o sagrado
templ o de Nossa Senhora da Pena ou Penha como lhe chamam mui tos, em ci ma
de um alto monte" (I, 170).
'* Fernanda ESPINOZA, Antologia de textos histricos medievais. Lisboa, S da Costa Editora,
M981, p. 131.
" Romanceiro Tradicional portugus. Lisboa, Editorial Comunicao, 1984, p. 108.
J em fins do sculo XVII, outro eremita, Francisco Mar, passava a viver
numa gruta nas proximidades do rio So Francisco, transformada em ermida, e
assim, lembrada pelo Peregrino:
"At que cheguei outra vez s margens do rio So Francisco, onde vi aquele
milagre do cu na terra, o sagrado templ o da Lapa, feito e fabricado pela natureza
por permi sso divina, que causa admirao a todos os que o vem, por verem uma
igreja com toda a perfeio em um lugar to solitrio" (1, 172).
A obra de Nuno Marques Pereira, alis, uma exaltao vida eremtica,
concebida como uma peregrinao atravs da terra:
"Sabei que este mundo estrada de peregrinos, e no lugar, nem habitao de
moradores: porque a verdadeira ptria o cu, como assim o advertiu S. Gregrio
Papa: que por isso enquanto andam os homens neste mundo, lhes chamam
cami nhantes. E diz S. J oo Cri sstomo, que neste mundo no h mais que uma
virtude, da qual se compem as outras: e ter-se por peregrino nesta vida, e por
cidado da Glria.
E quem assi m, conhecer a sua ptria, com razo poder dizer com David: Ai de
mi m, porque prolongada a minha peregri nao".
E, mais adiante, acrescenta:
"E assim permitiu Deus que a vida do homem fosse breve... para que resolvesse
a se mortificar, e viver conforme os preceitos divinos, e conselhos de Cristo, tendo
por grande ventura o comprar, com os trabalhos de uma breve vida na terra, os
gostos eternos na Glria, onde deve sempre ter o seu pensamento e o corao,
tendo-se neste mundo por peregrino e desterrado, fugindo de empregar o seu
corao na terra, porque, como aconselha Santo Agostinho, onde esto fixos e
permanentes os nossos coraes, ali esto os nossos gos tos " (I, 37-38).
Ter o corao voltado para o Paraso devia ser a aspirao de todos os
religiosos, mas isso no era mui to f r eqente naquel a poca de crise.
3.2. A crise da vida religiosa
Se por um lado, a vida eremtica fora muito exaltada na tradio lusitana,
por outro havia uma forte cri se da vida religiosa institucionalizada no sculo
XVlll.
Nuno Marques, alis, faz uma crtica das ordens religiosas ao descrever e
denunciar o v ci o da s oberba:
"E o pior que tambm entra nas clausuras mai s reformadas: e se no pela
pompa das galas, acomete pela presuno do nasci mento, e fidalguia: e quando v
que nem por um nem por outro modo se pode introduzir, entra pela presuno do
saber e por este mei o tem destru do grandes tal entos".
Mais adiante, o nnesnno autor afirma que por causa da soberba, avareza,
cobia e luxria "faltava a observncia nos religiosos" e a "modstia nos
sacerdotes" (I, 52).
nesse contexto que se situa o esforo reformador do dominicano frei
J oo de Mansilha, em Portugal, como bem se patenteia pelo carter dramtico
de suas cartas:
"O certo que a nossa Ordem est perdida, e o pior entenderem- no assi m as
pessoas mais altas deste reino. Por este moti vo, esti vemos bem perto de termos
al gum crzio ou capucho, sobre ns, a reformar- nos"'^.
Alis, essa crise atingia tambm os conventos femininos, conforme deixa
claro o mesmo autor, denunciando freqentes encontros pouco edificantes entre
os religiosos e as freiras.
J no princpio do sculo, tambm o dominicano Lucas de Santa Catarina
ridicularizava, por intermdio de cartas satricas, aqueles religiosos e leigos que
passavam a existncia em busca do amor das religiosas enclausuradas, atravs
das grades do convento. O autor, assim, apresenta a figura desses homens
enamorados pelas freiras:
"E logo pr de joelhos ao p da grade, e fazer orao quela i magem enganadora,
quela deusa f ami nta"".
A crise moral no convento de Desterro da Bahia, por sua vez, denunciada
em vrias cartas pelo arcebispo D. J os Fialho, frente da arquidiocese a partir
de 1739.
Nuno Marques Pereira reserva um lugar especial no inferno para essas
religiosas e seus amantes, num quadro apresentado ao Peregrino:
"Vi umas grades de ferro feitas em brasas ardentes, e da banda de dentro umas
mul heres pegando nelas e da parte de fora uns homens puxando pelas mes mas
grades, como se uns e outros as qui sessem arrancar, saindo de dentro labaredas
de fogo e de fora para dentro do mes mo modo se vi am acendidas chamas, em que
se estavam abrasando".
Segue-se a oportuna explicao por parte do guia que acompanha o Pere-
grino:
"Aquel as mul heres e homens que esto puxando por aquelas grades ardentes de
fl amantes labaredas, como se a qui sessem tirar, so as freiras e seus amantes, a
J oo de MANSILHA, A histria escar^dalosa dos conver)t03 da Ordem de So Domingos em
Portugal. 1774-1776, Lisboa, Ed. Vega, 1963, p. 37.
" Graa Almeida RODRIGUES, Literatura e sociedade no obra de frei Lucas de Santa Catarina
(1660-1740). Lisboa, Imp. Nacional, 1983, pp. 183, 186.
quem no mundo chamam devotos, que desej avam arrancar as grades para darem
execuo os seus lascivos e torpes desej os" (II, 179).
A crise monstica fora reforada pe!a corrida de muitos frades para a regio
das Minas Gerais. Segundo Nuno Marques Pereira, a descoberta das Minas fora
uma das causas dessa decadncia da vida religiosa e sacerdotal.
o que ele mostra atravs de um dilogo entre o Peregrino e um capelo:
" E que me direis, senhor (lhe disse eu) de uns certos pregadores missionrios
que cos tumam ir s minas e a esses sertes, mais levados dos interesses do ouro
e cabedais, que do zelo de servir a Deus e ao bem das almas?
Assi m . senhor (me disse o capelo) e mui to mel hor lhes fora a esses sacer-
dotes i rem a essas partes a t tulo de se remedi arem pelas suas ordens, havendo
urgente causa para o fazerem; porque, al m do pouco fruto que fazem a Deus e
a seus prxi mos, metem as suas almas no i nferno" (II, 370).
Ao visitar o palcio da Sade, o Peregrino teve oportunidade de contemplar
do alto de uma torre simblica um panorama do litoral brasileiro, e mais especi-
ficamente do territrio das Minas Gerais. Ao descrever as pessoas dessa regio,
conclui:
"F i nal mente, vi a alguns homens descompostos em ceroulas e camisas, com
coroas na cabea, tocando violas e pandeiros, danando com mul heres".
E o guia lhe fornece o seguinte esclarecimento:
"E sses homens que vistes em trajes de seculares com coroas nas cabeas, tocando
violas e pandeiros, danando com mul heres, so frades que andam fora de seus
conventos, s em licena de seus prelados, feitos apstatas, os quais, depois de
ganharem alguns cabedais vo buscar a seus conventos (se antes disso no os
recolhem), e com mi mos e presentes e persuases de oradores de respeito,
enganam a seus prelados para os dei xarem tornar a essa vida to estragada e
escandalosa, onde vm acabar mi seravel mente" (II, 174-175).
Em seguida, o mesmo guia lhe apresenta um grande painel onde esto
simbolizados os sete pecados capitais. No quadro, entre outros animais, apare-
cem peixes inchados, tendo ao lado um bando de urubus. E a explicao dada
esta:
"F i nal mente, aqueles peixes, que vedes estarem to inchados, a representao
dos frades que andam fora de seus conventos, s em licena de seus prelados, por-
que j ouvireis dizer, que o frade fora de sua religio como um peixe fora da gua,
que logo se dana e apodrece. Os corvos ou urubus j unto deles so os demmi os,
que esto para os despedaarem e lev-los para o i nferno" (II, 175-177).
Se a crise da vida monstica passou a constituir para muitos frades um
verdadeiro caminho para o castigo eterno, a vida eremtica era apresentada
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como uma eficaz alternativa para garantir o prmio celeste. Da a sua grande
difuso nessa poca, sobretudo na regio das Minas Gerais.
3.3. O florescimento da vida eremtica
Ao estudar a sociedade medieval, J acques le Goff apresenta o floresci-
mento da vida eremtica como um importante contraponto formao da
sociedade urbana, com seu relativo bem-estar material:
"No momento em que o mundo ocidental se furta estagnao da Alta I dade
Mdia e se empenha num i mpul so de avano rico de xitos demogrfi cos,
econmi cos, sociais , de fins do sculo X a fins do sculo XII, h, em contra-
ponto, para equilibrar esse xito mundano, seno mes mo para contra ele protestar,
uma grande corrente erem tica que se amplifica..."
E conclui, mais adiante, de forma incisiva:
"O eremi ta, para os homens da I dade Mdia, o refgio do ideal cristo, quando
a Igreja parece tra -lo"'^.
Pode-se afirmar que uma situao anloga ocorre na sociedade colonial
luso-brasileira. A partir do sculo XVlll quando se inicia de forma expressiva a
organizao urbana no interior do territrio brasileiro, cresce simultaneamente o
movimento eremtico.
Partindo da anlise da crise que reduziu pobreza inmeras pessoas que
buscavam as Minas Gerais, Nuno Marques Pereira aproveita para enfatizar a
importncia do desprezo aos bens do mundo:
"Ohl Se tais. a quem isto sucedeu, soubessem persuadir-se que tudo era uma
quimera, e presuno vaidosa, como escusariam de experi mentar aqueles terr veis
golpes! Viriam a conhecer que todas as soberbas riquezas se ho de tornar em p
e cinza: e que a maior valentia consiste em pelejar contra os nossos inimigos que
so: Mundo, Demni o e Carne" (I, 49-50).
Dentro desse clima de insegurana social e econmica, muitas pessoas
buscaram na solido o caminho para garantir a sua salvao no Paraso.
Assim, por volta de 1734, no lugar do chamado Panado, nas Minas Novas
de Araua, Isabel Maria, filha do mestre de campo da conquista, J oo Guimares,
decide viver recolhida em sua casa com algumas parentas. Nos anos seguintes,
vrios mineiros, obrigados a passar longo tempo em expedies longe da famlia,
entregam suas filhas a Isabel Maria para que vivam em companhia dela como
recolhidas. O local ficou conhecido como Casa de Orao do Vale das Lgrimas.
^' J acques LE GOFF, A Civilizao do Ocidente Medieval. Lisboa, Editora Estampa, 1973, v. I, pp.
230-231.
J anteriormente fora fundado, em janeiro de 1716, um recolhimento
feminino junto ermida de Nossa Senhora da Conceio, em Macabas. O
fundador era Flix da Costa, ermito que viera com seus irmos desde Penedo,
bispado de Pernambuco, peregrinando pelo rio das Mortes, sob a proteo da
Virgem Maria, cujo estandarte trazia consigo.
Uma das figuras importantes dessa poca o ermito Feliciano Mendes.
Planejando regressar a Portugal por motivos de sade, acabou fixando-se na
regio de Congonhas do Campo, onde erigiu uma ermida dedicada ao Bom
J esus de Matosinhos, transformada com o tempo num dos santurios mais
populares da regio das Minas.
Outro ermito famoso o irmo Loureno, promotor da devoo a Nossa
Senhora Me dos Homens, em cuja honra erigiu uma ermida na Serra do Caraa.
Ao lado, construiu um eremitrio, onde passou a viver com diversos com-
panheiros, compelidos pelo mesmo ideal de fuga do mundo.
Esses dois ltimos centros de devoo foram fundados na segunda metade
do sculo XVlll. Na mesma poca, alis, se estabelecia outro grupo de eremitas
junto ermida de Nossa Senhora, situada no alto da Serra da Piedade, nas
proximidades de Caets.
Fora da regio das Minas Gerais, devemos lembrar a figura de J oana Gomes
de Gusmo. Durante uma romaria ao Bom J esus de Iguape, ela e o marido
haviam prometido que, morrendo um deles, o que sobrevivesse se dedicaria a
peregrinar pelo mundo servindo a Deus e ao prximo. Enviuvando, J oana cumpriu
a promessa, peregrinando at a vila do Desterro, em Santa Catarina, onde
construiu uma ermida ao Menino J esus, dedicando-se a servir aos necessitados
e educao das meninas a partir de 1762.
Na convivncia com J oana de Gusmo formou-se outro eremita, o irmo
J oaquim. Passou grande parte de sua vida como peregrino pelas provncias da
Bahia, So Paulo e Rio de J aneiro, onde deixou expressivas obras de caridade.
Concluso
Entre as heranas culturais recebidas da Idade Mdia pela sociedade colonial
luso-brasileira, o patrimnio religioso constitui, sem dvida, um dos componen-
tes mais significativos. Foi, alis, tendo como base esses elementos de tradio
crist que se estruturou a prpria ordem social no territrio da Colnia. Sob esse
aspecto, a concepo do Paraso ocupa um lugar de destaque, vinculada dire-
tamente idia de salvao do ser humano aps a morte. fundamental,
portanto, ter presente a fora dessa mentalidade religiosa que condicionou o
esforo dos lusos na implantao do domnio colonial.
Neste estudo procurei indicar como a descoberta das Minas Gerais desper-
tou um forte desejo de riqueza e bem-estar material. justamente em oposio
a essa mentalidade que Nuno Marques Pereira escreve o Compndio Narrativo
do Peregrino da Amrica, procurando despertar entre seus leitores as expecta-
tivas religiosas do Paraso, concebido seja como ptria perdida, seja como reino
transfigurado, seja principalmente como cidade a ser conquistada no futuro
pelos mritos dos seguidores da doutrina crista.
No obstante, o autor tem o cuidado de evitar que essa perspectiva religi-
osa seja apresentada como conflitante com os interesses dos grupos deten-
tores do poder socioeconmico. Alm de manter o carter sagrado atribudo
monarquia lusa, justifica o regime escravocrata por parte da aristocracia rural e
limita-se a aconselhar burguesia em formao a ddiva de esmolas para com
os pobres.
Ao mesmo tempo, porm, no deixa de enfatizar a importncia da vida
eremtica, como forma de reao avidez pelo ouro, que atraa para as Minas
no apenas levas de leigos, mas at mesmo numerosos religiosos, provocando
com isso uma crise significativa das instituies monsticas. O despertar da
vida eremtica a partir do sculo XVlll, sobretudo na regio mineira, representa
desse modo uma expressiva forma de protesto por parte de leigos catlicos
contra o avano do novo esprito burgus, inspirado num projeto de lucro e
acumulao de riqueza.
Ri o l an d o A z z i doutor em Filosofia pela Universidade Federal do Rio de J aneiro,
licenciado em Histria da Igreja pela Pontif cia Universidade Gregohana (Roma)
e em Teologia pelo Pontif cio Ateneu Salesiano (Roma). P rofessor na UFRJ e
no I BRADES. P esquisador do Centro J oo XXI I I . Entre suas obras mais recen-
tes, citem- se: A Cristandade Colonial: mito e ideologia (Petrpol s, Vozes, 1987);
A Cristandade Colonial: um projeto autoritrio (So Paulo, Paulinas, 1987); A
Igreja e os migrantes (dois tomos) (So Paulo, Paulinas, 1987-1988).
En d er e o : Rua Stanley Gomes, 185, c. 1 - Barra da Tijuca - 22600 Ri o d e J a n e i r o
- RJ
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