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UNIVERSIT DEGLI STUDI DI BARI

Dipartimento di Lingue e Letterature Romanze e Mediterranee





DOTTORATO DI RICERCA IN FRANCESISTICA
CICLO XIX

Settore scientifico-disciplinare L-LIN/04





Lexique-grammaire des proverbes en
Quand/Quando

Comparaison franais-italien et reprsentation par
grammaires locales







Tutore : Chiar.ma Prof.ssa Mirella Conenna
Co-tutore : Chiar.mo Prof. ric Laporte
Coordinatore : Chiar.mo Prof. Giovanni Dotoli




Dottoranda : Dott.ssa Claudia B. Lacavalla




ANNO ACCADEMICO 2006/2007


REMERCIEMENTS

Pour que la linguistique ne reste pas que dans les livres, mais aussi dans
nos curs Sur le Quai de Montebello je revois mes penses , et je voudrais
pouvoir remercier tous ceux qui ne peuvent plus savoir sur quelles nouvelles
aubes je pose mes yeux.
Je souhaite exprimer toute ma gratitude ma directrice de thse, Mirella
Conenna, qui ma toujours encourage avoir lesprit ouvert pour la recherche
scientifique. tout moment, elle ma donn des ides, des lments de discussion,
des pistes grce auxquelles jai pu srieusement rflchir sur la faon dont je
menais mon travail. Elle a t pour moi un guide : pour sa connaissance de la
parmiologie linguistique et pour sa rigueur mthodologique.
Je tiens exprimer ma reconnaissance mon co-directeur de thse, ric
Laporte, qui a accept non seulement de maccueillir au sein de son quipe de
recherche lIGM, mais aussi dencadrer mon travail et de rpondre mes
questions chaque fois que je frappais sa porte.
Un trs grand merci Michele de Gioia qui a soigneusement relu ma thse
en faisant des remarques prcieuses sans lesquelles je naurais pas pu dvelopper
une conscience critique par rapport mon travail.
Je remercie mon ami Matthieu Constant pour avoir patiemment travaill et
manipul mes donnes informatiques.
Un grand merci tous les membres de lquipe dinformatique linguistique
de Paris Est Marne-la-Valle : en particulier Christian Leclre, qui a eu la
patience de rpondre mes questions techniques, et de me suggrer des mthodes
de travail ds le dbut de ma thse en 2004. Je voudrais galement exprimer ma
gratitude Gwnlle Blanchou et Patrice Herault, Olympia Tsaknaki, Olivier
Blanc, Sbastien Paumier et Patrick Watrin.
Que soient remercies ici mes deux collgues et amies Elide Achille et
Giulia DAndrea, ainsi que Michel Vergne qui sest occup de la rvision
linguistique de ma thse.

Jamais, je noublierai mes amis de Beaugrenelle : Nicolas Peson, Najat
Sodki, et Ccile Le Dantec parce quon a fait de la linguistique en essayant de se
dchiffrer mutuellement chaque matin.
Un grand merci ma famille franaise : Pascal et Colette Pedone,
leurs enfants et leurs petits enfants. Ils mont accueillie comme une fille en ne
me faisant jamais manquer de chaleur humaine, ni de points de repre dans
limmense Ville Lumire.
Un grand merci Samantha Pugliese et Vito Di Pierro, qui ont su toujours
comprendre mes tats dme et mes interminables priodes dabsence.
Je tiens remercier infiniment ma meilleure amie Diletta Di Leo, pour son
soutien permanent surtout pendant les moments difficiles. Dans le ciel de
Bergame, une petite toile brille tous les jours de ma vie, sans arrt et sans rien
demander, parce que notre amiti a une valeur incommensurable.
Je ne pourrais jamais oublier ce que Takuya Nakamura a fait pour moi.
Grand ami, collgue, et guide, je crois que mes moments de solitude nauraient
pas pu se terminer sans son secours. Sa prsence constante, dans ma vie comme
dans mes tudes, ma fait comprendre qu on peut tout faire, condition quon
sache ce que lon veut faire . DAligre Clignancourt, au Louvre Gambetta, je
crois que je nai jamais tant march dans ma tte ainsi que dans la ville de Paris.
Recherche et rve se mlent constamment dans ce travail qui ma amene
vers des chemins inconnus, vers un pays que je considre comme mon pays, des
gens que je considre comme mes gens une vie qui va bientt ouvrir ses ailes
vers de plus larges horizons.















Je veux devoir tout mon bonheur
la tendresse maternelle
(A. de Musset)

I
TABLE DES MATIRES

1.1 Proverbes, langue et linguistique ............................................................................ 10
1.2 Dfinir ou ne pas dfinir, cest l la question ! ..................................................... 12
1.3 Proverbes, tendances et perspectives ..................................................................... 28
1.3.1 Proverbes en syntaxe ........................................................................................ 29
1.3.2 Sur la smantique proverbiale.......................................................................... 37
1.3.3 Proverbes et discours ........................................................................................ 53
1.4 Conclusion ................................................................................................................. 62

CHAPITRE 2
LEXIQUE-GRAMMAIRE ET PROVERBES

2.1 Le lexique-grammaire ............................................................................................... 64
2.2 Les proprits transformationnelles ....................................................................... 66
2.3 Les tables du lexique-grammaire ............................................................................ 68
2.4 Le lexique-grammaire des proverbes ..................................................................... 69
2.4.1 Lexiques et dictionnaires lectroniques.......................................................... 74
2.5 Conclusion ................................................................................................................. 76

3.1 Sur la dfinition de corpus ....................................................................................... 77
3.2 Proverbes et dictionnaires ....................................................................................... 78
3.3 La classe en Quand/Quando ...................................................................................... 83
3.3.1 Quel corpus, quel proverbe ............................................................................. 85
3.3.2 Et si ctait un proverbe ? ................................................................................ 87
3.4 Prsentation des donnes ........................................................................................ 89
3.4.1 Les sujets ............................................................................................................ 90
3.4.2 Les verbes ........................................................................................................... 92
3.4.3 Les complments............................................................................................... 93
3.5 Analyse et classement ............................................................................................... 94
3.5.1 Structures formelles .......................................................................................... 95
3.5.2 Classification des proverbes ............................................................................ 96
3.6 La structure des tables du lexique-grammaire....................................................... 97
3.7 Sur lorganisation des tables .................................................................................... 98
3.8 Notations.................................................................................................................. 102
3.9 Conclusion ............................................................................................................... 103


INTRODUCTION ........................................................................................ 1

CHAPITRE 1
LES PROVERBES EN LINGUISTIQUE :
SYNTAXE, SMANTIQUE ET PRAGMATIQUE

CHAPITRE 3
DEFINITION DU CORPUS
ET CONSTRUCTION DU LEXIQUE-GRAMMAIRE
II

4.1 La table QUAND N
0
V
0
, N
0
V
0
[TFQ1] ........................................................... 104
4.2 La table QUAND N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1
[TFQ2] ...................................................... 121
4.3 La table QUAND N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
[TFQ3] .................................................... 133
4.4 La table QUAND N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1
[TFQ4] .............................................. 142

5.1 La table QUANDO N
0
V, N
0
V [TIQ1] ............................................................ 155
5.2 La table QUANDO N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1
[TIQ2].................................................... 172
5.3 La table QUANDO N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
[TIQ3] .................................................. 183
5.4 La table QUANDO N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1
[TIQ4] ............................................ 191

6.1 Dfinir les variantes des proverbes ...................................................................... 202
6.2 Les variantes des proverbes en Quand ................................................................. 206
6.2.1 Variantes orthographiques ou morphologiques ......................................... 206
6.2.2 Variantes lexicales ........................................................................................... 207
6.2.3 Variantes syntaxiques ...................................................................................... 208
6.3 Les variantes des proverbes en Quando ................................................................ 211
6.3.1 Variantes orthographiques ou morphologiques ......................................... 211
6.3.2 Variantes lexicales ........................................................................................... 213
6.3.3 Variantes syntaxiques ...................................................................................... 216
6.4 quivalences entre les proverbes.......................................................................... 217
6.4.1 Sur la classification des quivalences ............................................................ 219
6.4.2 quivalence lexicale totale ............................................................................. 220
6.4.3 quivalence lexicale partielle ......................................................................... 221
6.4.4 Diffrence lexicale ........................................................................................... 223
6.5 Approche smantique : les variantes .................................................................... 226
6.6 Approche smantique : les quivalences ............................................................. 235
6.7 Conclusions et perspectives .................................................................................. 240

7.1 Aperu thorique sur la linguistique informatique ............................................. 243

CHAPITRE 4
COMMENTAIRES DES PROVERBES EN QUAND
DANS LES TABLES DU LEXIQUE-GRAMMAIRE

CHAPITRE 5
COMMENTAIRES DES PROVERBES EN QUANDO
DANS LES TABLES DU LEXIQUE-GRAMMAIRE

CHAPITRE 6
VARIANTES ET QUIVALENCES
DES PROVERBES EN QUAND/QUANDO

CHAPITRE 7
CONSTRUCTION DE RESSOURCES
LINGUISTIQUES LECTRONIQUES
POUR LANALYSE AUTOMATIQUE
III
7.2 Le systme UNITEX : prsentation .................................................................... 245
7.3 Conversion dune table en graphe ........................................................................ 246
7.4 Dictionnaires et analyse automatique des proverbes en Qui/ Chi ................... 249
7.5 Analyse automatique des proverbes en Quand/Quando ..................................... 256
7.5.1 Graphes de proverbes .................................................................................... 256
7.5.2 Tables des variantes ........................................................................................ 261
7.5.3 Table des correspondances ............................................................................ 267
7.6 Applications et rsultats ......................................................................................... 269
7.7 Conclusion ............................................................................................................... 272



CONCLUSIONS ........................................................................................ 274

BIBLIOGRAPHIE .................................................................................... 281

ANNEXES ................................................................................................. 291
1

INTRODUCTION

Cette thse se situe la fois dans les domaines de la parmiologie, du
lexique-grammaire, et de la linguistique compare.
Le genre parmique est populaire, li la tradition, mais dernirement il a
fait aussi lobjet dtudes en smantique, smiotique, stylistique et pragmatique.
Le regain croissant dintrt thorique prsente quelque chose de
paradoxal li la ncessit dtudier ce type de sentences non plus comme des
noncs inclus dans des textes, ou dans des contextes ; mais comme des phrases
autonomes, tant en continuum avec les expressions figes (Conenna 2000b). Donc,
lnumration et la description des proprits lexicales et syntaxiques sont
fondamentales pour leur examen. Et cela, non seulement dans une perspective
linguistique conue comme tude du systme de la langue, mais aussi dans la
perspective des tudes qui font actuellement un grand cho : la linguistique
informatique et le traitement automatique des langues naturelles.
Durant ces dernires dcennies, les recherches se sont non seulement
multiplies, mais elles ont mme chang de direction tout en se renouvelant. Les
travaux de Mirella Conenna se situant dans le cadre thorique du lexique-
grammaire montrent, dun ct, que le proverbe a acquis une place importante
dans la parmiologie linguistique (Conenna 2000b), de lautre quil sest affirm
galement dans le domaine de la linguistique informatique. Suivant les travaux de
M. Conenna, nous avons constitu le lexique-grammaire dune classe de proverbes
franais et italiens trs peu mentionne dans la littrature, la classe en
Quand/Quando, sur le modle de :

Quand le chat nest pas l les souris dansent
Quando il gatto non c i topi ballano.

la mthode de Conenna (1988) qui a dcrit la classe de proverbes en
Qui/Chi, nous avons apport quelques variations de nature systmatique, car nous
2
avons d adapter ce cadre thorique une classe de proverbes qui ont des traits
formels particuliers. Les proverbes en Quand/Quando, comme les autres classes
dailleurs, mettent en place un jeu modal qui est avant tout gnomique : quand,
apporte des indications qui se repartissent entre frquentativit, concomitance,
implication (Visetti-Cadiot 2006 : 163). Mais il nous parat y voir surtout un cart
important par rapport aux autres classes proverbiales, en particulier par rapport
la classe en Qui/Chi reprsentant, lheure actuelle, la seule investigation
exhaustive. Nous nous sommes attaques plusieurs problmes que nous allons
numrer ci-dessous, non dans une perspective dfinitoire qui a t la base des
recherches dans ces derniers temps, mais dans une perspective descriptiviste et
comparatiste.
Selon Ellis (1966) les tudes de linguistique compare, qui commencent
ds quon compare deux langues, appartiennent aux domaines de la :

linguistique historique
linguistique synchronique (qui permet un classement typologique des
langues)
linguistique thorique (qui compare les systmes linguistiques des
fins thoriques)
linguistique applique (qui soccupe de la comparaison en vue de
lenseignement des langues trangres)
psycholinguistique (qui soccupe des processus psychologiques qui
soutiennent les mcanismes linguistiques des stratgies de
communication)
sociolinguistique (se plaant entre tude de la stratification sociale et
tude gographique)
linguistique mathmatique (soit la linguistique compare en fonction
du traitement automatique des langues).

Notre travail intgre le domaine de la linguistique thorique, de la
linguistique applique et de la linguistique mathmatique ; en flottant au passage
entre la linguistique historique et la sociolinguistique.
3
En dcouvrant les faits de langue, travers un nombre important de
donnes, on peut tre men la vrification, linfirmation ou mme la
reformulation de certaines thories. Nous esprons avoir opr dune faon
absolument objective. Notre point de vue tient compte de la littrature existante
et de diffrentes approches, et il souvre surtout la description des phnomnes
grammaticaux en esprant contribuer la formulation dune thorie sur les
proverbes.

Cette thse se divise en sept chapitres.
Dans le premier chapitre, nous allons parcourir les tapes fondamentales
de la parmiologie linguistique, une zone dchange ainsi dfinie par Conenna
(2000b). Les tudes prcdentes montrent clairement que les linguistes se sont
parfois penchs sur ce domaine. Les dfinitions se sont multiplies et la logique
proverbiale a sembl tre favorable la recherche dune limite entre le proverbe et
les autres locutions sentencieuses, telles que dicton, maxime, apophtegme etc.
Au IV
e
sicle av. J.-C, Aristote rsume le terme paroimia travers
lassimilation de lensemble de toutes les sentences. Plus tard, au XX
e
sicle, deux
courants sopposent : les uns optimistes considrent quil est possible voire
ncessaire de dfinir le proverbe. ce courant participent des linguistes tels que
Pineaux lequel range le proverbe parmi les phnomnes linguistiques de relief, en
montrant quil a fait la linguistique mme avant la naissance de cette science (1956:
21) ; Rodegem (1972) fixe des paramtres de dfinition sur la base de la distinction
mtaphorique, rythmique et normative existant entre les formes sentencieuses. Au
courant pessimiste appartiennent Taylor (1962) et Whiting qui sont convaincus que :
The definition of the proverb is too difficult to repay the undertaking (1962 : 3).
Dans la ligne du courant optimiste sinscrivent les tudes de Conenna
(1988), Kleiber (1989) et Anscombre (1994). Chaque linguiste se situe dans un
domaine prcis : respectivement dans celui de la syntaxe, de la smantique et de la
pragmatique. Conenna, travaillant sur le formalisme des proverbes commenant
par Qui/Chi, montre comment les structures analyses dans un cadre compar
peuvent fournir des instruments pour ltude du lexique, de la grammaire et de la
traduction de ces formes figes. Les perspectives se multiplient lors de la cration
4
des dictionnaires lectroniques, et le lexique-grammaire devient le point de dpart
pour de nouvelles recherches en traduction automatique. Le mrite de cette
approche est de multiplier les ouvertures aussi bien que les domaines
dapplication. Pour ce qui concerne la smantique, nous mentionnerons la
contribution de Kleiber (1989), qui donne au proverbe un statut de dnomination
de la situation gnrique dun type particulier (1989 : 234). Les recherches de
Kleiber soulignent quil existe une fixit de forme, de sens et mme rfrentielle
(1989 : 237). Anscombre (1994), se rattachant aux recherches menes par O.
Ducrot (1975), soccupe de la pragmatique des noncs parmiques, et il tudie
leur fonctionnement lintrieur du discours. Le proverbe devient alors un
marqueur videntiel porteur dun message anonyme et folklorique (1994 :106).
Dans le deuxime chapitre, nous allons prsenter les principes thoriques
du lexique-grammaire et, en particulier, du lexique-grammaire des proverbes.
Nous partirons des prmisses explicites par le formalisme travers lequel on
tudie le lexique dune langue. Cette mthode permet de recenser les
comportements syntaxiques des phrases simples, considres comme units
minimales de sens. En scartant de la grammaire gnrative de Chomsky (1957),
abstraite dans lide dinsrer les principes dorganisation linguistique dans un
systme universel, le lexique-grammaire mis au point par M. Gross (1975) vise la
description exhaustive et taxonomique des faits linguistiques. La phrase simple ou
lmentaire est forme par un prdicat et ses arguments obligatoires. Dans ce cas,
la phrase fige ( laquelle le proverbe est apparent) satisfait parfaitement ces
critres, car le sens non-compositionnel reprsente son caractre intrinsque.
Le lexique-grammaire des proverbes mis au point par M. Conenna (1988)
se situe en continuum avec ltude lexico-syntaxique des phrases figes. Il a pour but
la description des proprits formelles dune classe de proverbes, et leur
classement travers des tables de matrice binaire ou tables syntaxiques (1988 : 99).
Cette mthode vise, en outre, lanalyse contrastive franais-italien des proverbes.
partir du stockage dun nombre considrable dentres, le lexique-grammaire
des proverbes a t utilis pour la construction dun dictionnaire lectronique des
formes commenant par Chi/Qui, et Il faut/Bisogna (Conenna 1998b, 2000),
5
permettant de vrifier des hypothses linguistiques et de fournir rapidement des
exemples lexicologiques (Conenna 2000a : 144).
Dans le troisime chapitre, nous sommes parties de la dfinition de Pellat
et Riegel (1984) selon laquelle On peut rassembler un ensemble de textes ou dnoncs jugs
reprsentatifs de la langue ou plus modestement dun domaine ou dun axe de recherche bien
dtermins (1994 : 18-19). En loccurrence, notre domaine est reprsent par les
proverbes et les noncs parmiques en Quand/Quando. Suite ce choix, nous
avons cr un corpus partir de diffrents dictionnaires des proverbes. Les
raisons de cette slection ne sont pas purement formelles, mais lies aussi la
ncessit de combler un vide scientifique ; car la littrature a toujours mis de ct
les proverbes commenant par Quand/Quando, en reconnaissant peut-tre une
classe peu rcurrente, par rapport ces proverbes que nous avons mentionns
dans le chapitre prcdent. Nos ides sensuivent de la lecture des tudes les plus
compltes et rcentes : exception faite pour quelques lignes (Arnaud 1992 ;
Schapira 1999 ; Visetti-Cadiot 2006), personne ne sest jamais donn la peine de
dcrire cette classe.
Pendant cette dmarche, nous avons t obligs dliminer certaines
formes de proverbes, telles que celles formes par plusieurs phrases,
incompatibles avec le cadre thorique dans lequel nous avons dcid de travailler
et le but que nous avons vis. Par contre, linclusion des proverbes anciens,
toujours cits dans les dictionnaires, sest rvle productive pour ltude du
lexique ainsi que de la grammaire.
Nous avons mis en relief les lments constituant les proverbes afin de
prsenter de faon gnrale les donnes et la mthode danalyse : dabord en
franais, ensuite en italien, nous avons fait la liste des sujets, des verbes et des
complments. Nous les avons prsents du point de vue lexico-smantique, soit
par ensembles smantiques . Ensuite, nous avons effectu une prsentation
grammaticale ainsi que de la mthode de classement des structures dans les tables
du lexique-grammaire, afin de permettre une lecture plus facile et immdiate de
notre analyse. Pour lanalyse des structures italiennes, nous avons suivi le modle
dj tabli pour le franais.
6
Dans le quatrime chapitre, nous avons effectu lanalyse des structures
des proverbes franais commenant par Quand : ils sont au nombre de 300. Nous
allons dcrire chaque structure reprsente par une table du lexique-grammaire
(cres laide dun logiciel tableur et prsentes dans les annexes). Une table du
lexique-grammaire comporte des colonnes dcrivant les proprits, et des lignes
contenant les lments grammaticaux analyss dans les proverbes. Suivant lordre
de complexit des structures, nous allons prsenter, table par table, les proprits
lexico-syntaxiques. En raison de leurs structures bi-propositionnelles, nous
analyserons pour chaque table les sujets grammaticaux et leurs composants
grammaticaux internes, tels que les dterminants, les pronoms (personnels et
impersonnels) et les noms. Ensuite, nous analyserons les verbes diviss en formes
lmentaires, simples et composes. En dernier, nous analyserons les adverbes
dans le cas de la table 1 reprsentant la structure sans complments, et les
complments directs ou indirects inclus dans les autres tables (TFQ2, TFQ3 et
TFQ4).
Grce cette description taxinomique supporte par de nombreux
exemples tirs de notre corpus, nous allons vrifier toutes les thories
prcdemment formules, ayant un fondement grammatical tel que la prsence
des noms non dtermins dans les sujets (Schapira 1999) ou la possibilit de
retrouver les temps prsent ou impratif dans les proverbes, ou la non-
observation de lordre conventionnel des mots dans la phrase (Greimas 1960).
Tout au long de notre parcours, nous allons pouvoir valider ou infirmer certaines
hypothses, comparer la classe en Quand avec les autres classes dont nous avons
mis en vidence les traits caractristiques.
Dans le cinquime chapitre, nous allons dcrire les structures syntaxiques
des proverbes italiens commenant par Quando. Le vide lexicographique existant
dans la littrature concernant les proverbes franais est peut-tre plus marqu
dans la parmiologie italienne, et notamment dans le domaine du lexique-
grammaire. En outre, puisque nous avons utilis comme seule source le Dizionario
dei proverbi italiani de Boggione-Massobrio, le plus grand dictionnaire de proverbes
italiens comprenant 30 000 proverbes, nous fournirons des rsultats qui se
7
rfrent une seule source, contrairement ce que nous avons fait dans le cas du
franais.
En utilisant la mme mthode danalyse des structures et de construction
des tables du lexique-grammaire en franais, nous dcrirons les proverbes en
suivant le mme ordre des lments constituants la phrase : sujets grammaticaux
et composants internes, tels que les dterminants, les pronoms personnels et les
noms. Ensuite, nous analyserons les verbes diviss en formes lmentaires,
simples et composes. Enfin, nous analyserons les adverbes dans le cas de la table
1 reprsentant la structure sans complments, et les complments directs ou
indirects faisant partie des structures dans les autres tables (TIQ2, TIQ3 et TIQ4).
Dans les tables italiennes et par consquence dans leur description,
quelques proprits grammaticales ont t supprimes ou bien ajoutes par
rapport au franais, en loccurrence labsence des particules indiquant la ngation
nepas, ou labsence des pronoms impersonnels en italien. Toutes les proprits
manquantes ont t supprimes l o il le fallait.
Ainsi nous avons examin de faon systmatique, en franais dabord et en
italien ensuite, un certain nombre de proprits importantes. travers ltude du
lexique et de la grammaire en italien, cette analyse nous permettra de vrifier
certaines thories et de fournir de nouvelles hypothses pour les tudes
ultrieures.
Dans le sixime chapitre, nous allons effectuer lanalyse des variantes et
des quivalences. En partant de la dfinition de Conenna (2000c) selon laquelle les
variantes semblent modifier un modle, compltement fig un niveau de base, en crant
dautres modles chacun tant galement fig (2000c : 31), nous tablirons un classement
des variantes de proverbes appartenant la classe en Quand/Quando.
Les choix mthodologiques que nous avons faits, ne concernent pas
seulement ltude lexicale mais aussi ltude syntaxique. Notre recherche montre
quil existe au niveau intralingual comme au niveau interlingual, des continuums. Les
transformations, dans le cadre du lexique-grammaire, ne sont pas des oprations
reliant structure profonde et structure superficielle, mais une recherche de
phrases-proverbes smantiquement comparables et syntaxiquement
superposables. Dans une recherche alternative que nous avons mene, et en
8
raison de la mthode heuristique que nous avons adopte, notre dmarche
montrera quen situation de comparaison entre des lexies (Greimas 1970)
appartenant deux langues trs proches, les structures ne sont pas identiques,
mais plutt analogues. Nous opterons pour deux points de vue : lun tabli
auparavant et drivant indirectement de la grammaire chomskyenne, lautre formel
drivant de la linguistique structurale de F. De Saussure, pour expliquer les mmes
phnomnes suivant deux approches diffrentes.
Des phnomnes rhtoriques tels que la mtaphore ajouteront un autre
lment de rflexion la traduction des proverbes. Nous montrerons, enfin,
quune classe de proverbes, dans deux langues diffrentes, possde des traits en
commun, mais nous montrerons aussi que la plupart des proverbes dans une
langue ne sont pas traduisibles par un proverbe appartenant la mme classe dans
lautre langue. Un double jeu sera dvoil : la mise en correspondance et la
traduction des proverbes.
Dans le septime chapitre, ltude sera focalise sur la construction des
ressources linguistiques lectroniques pour lanalyse automatique. Un des buts
principaux de la linguistique informatique est de fournir des instruments de travail
associant la connaissance linguistique et loutil mathmatique des langages
formels. laide dUNITEX, un ensemble de logiciels permettant de traiter les
textes en langues naturelles (Paumier 2003 : 3), nous avons pu utiliser les donnes
que nous avons accumules sous forme de tables syntaxiques, qui ont t
successivement intgres dans les applications au domaine de la linguistique
informatique qui soccupe du Traitement Automatique des Langues (TAL). En
particulier, les proverbes en Quand/Quando reprsentant les diffrentes classes
syntaxiques et inclus dans des tables associes ont t reprsents formellement
travers des graphes. Chaque table du lexique-grammaire est reprsente par un
graphe paramtr qui dcrit exactement la structure syntaxique des proverbes
inclus. partir des graphes paramtrs, on a gnr automatiquement des sous-
graphes faisant rfrence la table dorigine.
Ces reprsentations des phnomnes linguistiques par rseaux de
transitions rcursifs (RTN) contribuent la prcision des grammaires locales.
Nous montrerons, travers lapplication pratique de nos grammaires, les multiples
9
domaines dapplication. Premirement, lanalyse des proverbes dans les textes
lectroniques est un instrument pour des descriptions linguistiques solides, qui
vise aussi bien ltude linguistique des concordances que ltude lexicographique,
o nombre dexemples peuvent tre reprs laide des graphes paramtrs. Nous
montrerons lutilit de lanalyse automatique pour ltude du FLE (Franais
Langue Etrangre) et la ncessit du stockage de milliers de donnes pour la
ralisation de la traduction automatique bilingue. Ce travail reprsente le premier
pas vers la traduction automatique ; il faudrait appliquer la mme mthode
toutes les classes de proverbes, afin dobtenir une tude complte des ressources
linguistiques. Nous laissons ouverte cette piste de recherche en esprant pouvoir
continuer dans la mme direction.

Notre thse nest quune tude prliminaire, car elle se veut plus
exprimentale que thorique. Le but est dajouter des rsultats importants, surtout
aux analyses lexicales et syntaxiques prcdentes. Nous esprons ouvrir de
nouvelles voies la recherche dans le domaine du traitement automatique des
langues naturelles, en mettant laccent sur les phnomnes concernant les
proverbes. Nous donnerons en conclusion de cette thse des graphiques
montrant, travers des rsultats en pourcentage, comment certaines opinions et
certaines thories peuvent tre valides en dpit dautres qui seront au contraire
invalides.
10
CHAPITRE 1
LES PROVERBES EN LINGUISTIQUE : SYNTAXE,
SMANTIQUE ET PRAGMATIQUE


Si lon pense au fait que les tudes traditionnelles
(mme rcentes) ont habituellement mlang les proverbes
avec les expressions proverbiales, les gallicismes etc.,
lon comprend quune diffrenciation dordre linguistique
[] parat remarquable.
M. Conenna (1990 : 13)

Dans ce chapitre, nous allons exposer les principes fondamentaux de la
logique proverbiale, des diffrentes dfinitions la catgorisation des formes
sentencieuses, pour arriver la place que le proverbe prend dans ce cadre
dfinitoire. Ensuite, nous allons parcourir les tapes fondamentales qui ont
marqu la littrature parmiologique au cours de ces dernires dcennies : elles
font rfrence trois courants principaux, qui se croisent parfois dune faon
former un entrelacs inextricable o il est difficile de cerner la limite entre une
tude et une autre. Autrement dit, dans le domaine de la parmiologie linguistique,
lapproche qui se veut syntaxique ne va pas sans un moindre commentaire de
nature smantique ou pragmatique ; il en est de mme pour les tudes dont la
perspective semble tre smantique ou pragmatique. Ce parcours long la
littrature proverbiale ne manquera pas dvoquer les contributions les plus cites
ainsi que les mineures, ni de mettre au clair leurs points communs ou les points
divergents.

1.1 Proverbes, langue et linguistique
Connaissez-vous des proverbes ? Sans doute, Un proverbe, quand il vient
propos est toujours bon entendre (Plaute, Poenulus, 135, cit par Maloux 2004 : 431).
Lorigine du proverbe doit remonter certainement aux premiers ges du monde,
mais son affirmation en tant quexpression linguistique refltant une idologie
commune parvient plus tard.
11
Le terme proverbe, paroimia, apparat au IV
e
sicle av. J.-C. lorsque
Aristote, donnant une dfinition des gnom, se rfre aux sentences consacres
par lusage et dune application gnrale (II, 11, 1395a, d. Le livre de poche) :

Il y a, en outre, quelques proverbes qui sont en mme temps des sentences ;
celui-ci par exemple : Voisin [ attique ] [] (II, 12, 1395a, d.
Le livre de poche).

partir de ce moment, les dfinitions et les comparaisons se succdent
sans cesse aussi bien que lutilisation des proverbes dans les recueils savants
comme les distiques de Caton, Les Diz et Proverbes des Sages attribus diffrents
auteurs tels que Virgile, Salomon etc. (Pineaux 1956 : 11), et dans les recueils
populaires comme Les proverbes au vilain crits par un pote anonyme vers 1175.
Tous les recueils ont permis successivement aux crivains dlaborer les vers en
les adaptant leurs uvres et en les mettant au got du jour. En effet, travers le
travail de Pineaux Proverbes et Dictons Franais (1956), on dcouvre avec plaisir et
tonnement que :

Ds le XVI
e
sicle au contraire, commencrent se poser des problmes de
langue (le proverbe maintenant toujours un tat plus ancien de la langue),
de signification aussi. Ce qui tait clair ceux qui crrent le proverbe ne
ltait pas toujours aux gnrations suivantes (1956 : 21).

Le proverbe est un objet linguistique, et il ltait mme avant la naissance
de cette science Le proverbe est un fait de langue, comme le dit Conenna (2002)
et si on se focalise sur le proverbe on relve que cest au fil de ses nombreuses
attestations, suivant les tapes de ses mutations, que se dfinit sa propre identit
(2002 : 35).
Connue aujourdhui comme parmiologie linguistique (Conenna 2002), ce
domaine de recherche comprend la smantique, la syntaxe et la pragmatique aussi
bien que la philologie et la lexicologie. Le but des spcialistes est celui de donner
au proverbe un statut qui lui reconnat des proprits linguistiques spcifiques.
12
La parmiologie constitue un domaine vaste et clat (Conenna 1988 :
99) qui comprend des sries finies dlments signifiants dun code particulier
(Greimas 1970 : 57), des noncs quadripartites (Milner 1969 : 54), des
phrases et des textes figs (Kleiber 1989 : 233) tant en mme temps des
noncs lexicaliss (prfabriqus) (Arnaud 1991 : 198), servant de cadre et de
garant un raisonnement (Anscombre 1994 : 106) dont le sens [ ] se calcule
en termes deffets ou de valeurs attribues, en nvoquant des reprsentations ou
scnes spcifiques que pour un effet de rebonds (Cadiot 2004 : 44). Les
proverbes peuvent esprimere intuizioni mentali mediante strutture logiche
(Boggione-Massobrio 2004 : IX) Bref, on dfinit les proverbes comme des
noncs polyphoniques (Grsillon-Maingueneau 1984 : 112), faisant partie des
strotypes linguistiques (Schapira 1999 : 2).
Une typologie croise des rflexions effectues dans les diffrents
domaines de la parmiologie linguistique va bientt se prciser. Prcdant cet
excursus, les premires tudes sur les tentatives de dfinition du proverbe illustrent
des conclusions menant dautres conclusions pour lesquelles l effet boule de
neige produit toute la srie de travaux en parmiologie dont on dispose lheure
actuelle.

1.2 Dfinir ou ne pas dfinir, cest l la question !
Lexistence de deux courants opposs sinvestissant dans la pratique
dfinitoire du proverbe a t dsormais atteste : lun dfaitiste (Schapira 1999 :
55) dont Taylor (1962) et Whiting (cit par Milner 1969) sont la tte, et lautre
optimiste auquel participent Milner (1969) Kleiber (1984), Conenna (1988), et
Anscombre (1994).
Taylor sinterrogeant sur lorigine du proverbe affirme :

The definition of the proverb is too difficult to repay the undertaking ; and
should we fortunately combine in a single definition all the essential
elements and give each the proper emphasis, we should not even than have a
touchstone. An incommunicable quality tell us this sentence is proverbial
and that one is not (1962 : 3).
13

Sopposant cette approche intuitive de la dfinition dun proverbe,
Whiting crit :

A proverb is an expression which owing its birth to people, testifies its
origin in form and phrase []; it is usually short, but need not to be ; it
usually true but need not to be. Some proverbs have both a literal and a
figurative meaning, either of which makes perfect sense; but more often they
have but one of the two. A proverb must be venerable; it must bear the sign
of antiquity, and, since such signs may be counterfeited by a clever literary
man, it should be attested in different places and different times (1932 :
302).

Pour ce qui concerne le courant optimiste, nous trouvons mme une
rponse directe au pessimisme de Taylor, formule par G. B. Milner propos de
la difficult concernant la dfinition du proverbe :

Je tiens ici exprimer mon dsaccord le plus total avec ce point de vue. Au
contraire, sil y a quelque chose qui nous rvle ce qui est, et ce qui nest
pas proverbial, il nous incombe alors daffronter la difficult jusqu ce que
nous soyons mme de communiquer ce que M. Taylor considre comme
tant de nature incommunicable (1969 : 51).

Sans renoncer (lui non plus) au ct intuitif, Milner fait ainsi linventaire
des proprits intrinsques du proverbe, quil appelle provisoirement locution
proverbiale :

Elle est laconique, lapidaire et facile retenir (1969 : 52)
Elle traite des intrts primordiaux de lhomme et de la femme
(1969 : 52)
Elle formule un message abstrait et universel
14
Elle donne un aperu immdiat dune situation en soulignant
son ct comique (1969 : 53)
Elle se rattache souvent une autre expression qui de prime
abord a lair de lui donner le dmenti (1969 : 53)
Elle a lair de rehausser le discours dun ton ordinaire un ton
fortement marqu. Le but en est soit de louer, dexhorter,
denseigner ou de convaincre, soit davertir, de condamner,
dempcher ou de dsabuser (1969 : 53).

et il affirme ainsi que le proverbe possde une armature de fond et de forme
(1969 : 54). Sur la base de larticle publi par Greimas idiotismes, proverbes,
dictons , Milner dit que non seulement le proverbe est compos par un couple
oppositionnel (Greimas 1960 : 60), mais quil est mme possible de reconnatre
son intrieur quatre quadrants ou segments secondaires troitement lis, sur le
plan de la forme comme sur celui du fond (Milner 1969 : 54). Il associe chaque
mot constituant le proverbe le signe (+) si ce mot est smantiquement positif et
quil se rapporte quelque chose de bon, le signe ( - ) si le mot a une acception
ngative et quil se rapporte quelque chose de mauvais. Les deux moitis (soit les
deux propositions) formant le proverbe sont appeles respectivement tte et queue
selon la position quelles ont dans le proverbe (1984 : 55). Milner a ainsi cr
quatre classes smantiques comprenant chacune quatre sous-classes formes par
de diffrentes combinaisons : les sous-classes peuvent avoir une tte positive et
une queue positive, ou une tte ngative et une queue positive, une tte positive et
une queue ngative, ou une tte ngative et une queue ngative. Les sous-classes
se combinent entre elles pour fournir des tables smantiques dtailles o le sens
positif ou ngatif des mots dtermine la valeur de la locution verbale faisant partie
du proverbe. Les armatures quadripartites jouent un rle fondamental dans ltude
des infrastructures de la langue puisquelles donnent des lments de rflexion sur
le proverbe tout en essayant de le dfinir. Comme lauteur de larticle le dit, il
manque cette tude une thorie gnrale fonde sur la smantique qui pourra
15
tre mise au point au fur et mesure que les descriptions se feront plus solides
(Milner 1969 : 70).
Dans son article de 1972, F. Rodegem mne une tude sur les formules et
les locutions sentencieuses, qui, tant daprs lui en nette rgression dans le
langage, ncessitent dune approche objective qui permette deffectuer une
sparation et une classification catgorielle des proprits intrinsques.
Daprs Rodegem (1972 : 678) lintrieur des locutions sentencieuses on
distingue un certain nombre de phrases ayant toutes une tiquette (elles rendent
des jugements de valeur) ; toutes les formules sont regroupes dans un tableau
double entre dont chacune dcrit un trait particulier : dans ce cadre, les locutions
occupent une place de phrases concises, strotypes et rythmes (1972 : 680). Du
point de vue formel, les locutions sentencieuses possdent des structures
mtriques et une composante mtaphorique trs marques. Les proverbes, de leur
ct, sont rythms, normatifs et mtaphoriques, dominante mtaphorique. En
particulier, le rythme rsulte de la rptition de sons voisins ou identiques et
mme de la rptition dun lment lexical (Rodegem 1972 : 681), comme dans le
cas de :

force de forger/ on devient forgeron

Deuximement, la mtaphore comme figure du discours voquant des situations
au travers des images, rsulte, dans son jeu vocateur, trs marque dans les
proverbes : lanalogie condense et sous-jacente met en rapport deux ou plusieurs
termes, il sagit dune comparaison sans le comme ou une analogie o le
comme est escamot (Rodegem 1972 : 682). Rodegem explique de quelle faon
lanalogie sapplique aux proverbes : quatre termes se mettent en relation au
moyen dun rapport du type :

a) A
=
C
B D

sinon du type :
16

b) A
=
A
B D

en procdant par transposition, ces deux types danalogies mettent en relation soit
quatre termes (en a) soit trois termes (en b) pour produire des locutions
mtaphoriques et des gnralisations intemporelles lintrieur des proverbes
(1972 : 683). Daprs Rodegem, la gnralisation dans les locutions sentencieuses,
comprenant toutes les formes strotypes du type maxime, slogans, aphorisme
etc., est obtenue par un nombre limit de lexmes et leurs antonymes (1972 : 684-
685) ; et lapplication de la formule gnrique peut concerner les hommes aussi
bien quun individu, une chose, une situation particulire etc. (1972 : 685).
Du point de vue dynamique, les formes sentencieuses ne sont que des
normes (1972 : 685), cest--dire des formules qui conseillent ou imposent des
lignes de conduite, et rsument une vision du monde. En particulier, les proverbes
illustrent et rvlent une philosophie [] tablie par ailleurs ; ils ne la crent
pas (1972 : 686) ; en outre, le proverbe permet aux individus de se comprendre
facilement avec un langage concis et surtout sur lequel on na pas besoin de
rflchir pour vrifier quil dise le vrai, puisquil se fonde sur la sagesse des
peuples. Ces peuples ont t, parfois, tellement attachs ces formules quils en
ont fait des instruments de communication dune force crasante (1972 : 685). Le
proverbe joue un rle principal qui vhicule le discours tout entier travers ce
caractre normatif, et confre aux formules sentencieuses une fonction dialectique
trs forte. lintrieur de ces formules sentencieuses, on peut distinguer des
classes de normes selon lintensit quelles possdent : norme imprative comme
dans le cas de Rome vivons comme les Romains ; ou norme directive comme dans Ce
quon ne peut pas bouillir, on le rtit, et norme indicative comme dans Lait sur vin est
venin, vin sur lait est souhait (1972 : 689). La valeur imprative nest pas confondre
avec la signification : si cette dernire est charge de comparer deux ou plusieurs
formes, la premire est charge de fournir la diffrence ou la similitude sur lide
dordre quune formule peut donner en plus quune autre. Dans son schma
dapplication de la norme, Rodegem confie au proverbe un rle dapplication
17
gnral, la locution un rle dans un domaine restreint, et au dicton un rle
spcifique.
La liste des proprits quon vient de rsumer reprsente une prmisse
ltude relle des diffrentes locutions sentencieuses. Cest partir de
ltablissement des traits caractristiques que Rodegem a pu crer une typologie de
locutions sentencieuses et effectuer une division gnrique entre les formes sensu
stricto et dautres sensu lato. Dans les premires, on inclut le proverbe, qui soppose
au dicton, ladage juridique et la maxime, pour la prsence simultane du R -
rythme, de la N - norme et de la M - mtaphore. Le dicton est normatif mais il
nest pas forcment rythmique ; ladage soppose au dicton pour le manque
dimportance attribue la norme et, enfin, la maxime soppose aux formes
prcdentes pour labsence de mtaphoricit (1972 : 695). Dans les formes sensu
lato, Rodegem reconnat la locution proverbiale, lapophtegme, la devise et le
slogan. La locution proverbiale est la seule dans ce groupe dominante
mtaphorique, et elle soppose laphorisme qui est le seul prsentant le rythme
comme proprit intrinsque. La devise, le slogan et lapophtegme ont ce trait
normatif que la locution ne possde pas, trs rduite dans le slogan. Le classement
est ainsi propos par lauteur :

Les espces normatives sensu stricto :
Proverbe R N M
Dicton ( R ) N -
Adage juridique ( R) N -
Maxime ( R ) N -

Les espces normatives sensu lato :
Locution proverbiale - - M
Aphorisme R ( N ) -
Slogan ( R ) ( N ) -
Devise ( R ) ( N ) -
Apophtegme - ( N ) -

18
Sous-espce :
Wellrisme - - -

Dune faon quon peut srement dfinir optimiste , Rodegem a essay
de mettre au clair son point de vue sur la dfinition et la classification des
locutions sentencieuses.
La description effectue par Rodegem a, en effet, suscit de nombreuses
tudes successives grce auxquelles le statut linguistique du proverbe sest enrichi.
Nous mentionnons les recherches menes par Kleiber (1989) sur le proverbe en
tant que dnomination portant sur la fixit rfrentielle (1989 : 235), les tudes
effectues par M. Gross ( paratre) et M. Conenna (1988) sur le figement
syntaxique, encore G. Gross (1996) sur le figement des locutions en gnral, ou
Anscombre (2003) sur le figement pragmatique et stylistique. Le figement a fait
lobjet de nombreux dbats lintrieur de lcole parmiologique qui en a dcrt
limportance primordiale, voire lun des traits dfinitoires des proverbes.
Dans des tudes qui remontent au sicle dernier, le grammairien Jespersen
distinguait Formulas (phrases figes) de Free expressions (phrases libres) :

A formula may be a whole sentence or a group of words, or it may be one
word, or it may be only a part of a word, - that is not important, but it
must always be something which to the actual speech instinct is a unit
which cannot be further analyzed or decomposed in the way a free
combination can (1924 : 24).

Jespersen souligne ainsi labsence de proprits transformationnelles,
chaque lment tant fixe, chaque insertion (dadverbe en particulier) ou
changement dans lordre des mots tant galement bannis.
Cette tude qui rvle du ct psychologique de lactivit linguistique de
lhomme a servi de base pour ltude des expressions figes qui sont, depuis
toujours, trs nombreuses dans la grammaire traditionnelle.
19
Ce phnomne complexe intresse les diffrentes parties du discours :
noms, verbes, et adverbes. Il inclut galement les proverbes tant considrs
comme un type spcial de phrase fige (Conenna 1998, Anscombre 2003).
Le problme du figement, comme le dit M. Gross dans sa classification
des expressions figes rside dans limpossibilit dtablir des rgles partir du
choix des formes (1984 : 141), comme on le fait pour les tudes syntaxiques
traditionnelles des phrases libres. De l, limpossibilit dextraire des informations
gnriques sur les expressions figes car chaque expression reprsenterait une
exception.
Une phrase fige, pour tre reconnue comme telle, doit satisfaire des
critres importants. Le premier est la polylexicalit : une expression fige est
constitue par un groupe de mots qui ont une existence autonome (G. Gross
1996 : 9). Cela veut dire que le mot fig pomme - de - terre aura la mme autonomie
syntaxique et smantique que la locution verbale casser sa pipe. La premire sera
reconnue comme nom compos, la deuxime comme locution verbale. Le
deuxime critre est celui de lopacit smantique : une expression fige est
opaque ou non-compositionnelle, cest--dire que le sens de la phrase ne peut tre
calcul partir de la somme de ses constituants comme dans les phrases libres ; il
y a la suspension des rgles oprationnelles de la syntaxe libre (Schapira 1999 : 9).
Lopacit smantique est troitement lie au blocage des proprits
transformationnelles. Dans ces phrases, le sens est tabli davance. Ainsi les
exemples :

1) Max a cass sa voiture
2) Max a cass sa pipe (Max est mort)

Dans lexemple (1) le sens de la phrase sera donn par la somme des
constituants ; dans lexemple (2) le sens nest pas calculable partir des lments
casser et pipe, mais il sera conventionnellement tabli et il signifiera Max est mort. Le
troisime critre est celui du blocage des proprits transformationnelles : les
expressions libres possdent des proprits transformationnelles selon lesquelles
les verbes et leurs objets directs ou indirects peuvent se transformer. La phrase :
20

Max a achet une voiture

peut subir des transformations du type :

Passivation : Une voiture a t achete par Max
Pronominalisation : Max la achete
Dtachement : Une voiture, Max la achete
Extraction : Cest la voiture que Max a achete
Relativation : La voiture que Max a achete

Les phrases figes, au contraire, ont des contraintes transformationnelles.
Ainsi lexemple (2) :

Max a cass sa pipe

naccepte pas les transformations suivantes :

Passivation : *la pipe a t casse par Max
Pronominalisation : ?Max la casse, sa pipe
Dtachement : *Sa pipe, Max la casse
Extraction : ?Cest la pipe que Max a casse
Relativation : *La pipe que Max a casse

Comme le montre encore M. Gross (1984), les transformations sont
limites mme en ce qui concerne les cas dintroduction des paradigmes
synonymiques, cela constitue le quatrime critre de figement :

*Max a (bris + rompu) sa pipe
*Max a cass (son brle-gueule + sa bouffarde +son fume-cigarette)

21
Les transformations que nous utilisons normalement pour les phrases
libres sont interdites dans les expressions figes. Il faut revenir sur la notion de
figement pour rflchir sur le fait que les expressions figes ne se comportent pas
toutes de la mme faon : louper le coche admet des variantes comme rater le coche ou
manquer le coche. Comme le dit Schapira, le figement est un phnomne scalaire o la
rigidit croit avec les units lexicales (1999 : 10). Le cinquime critre de figement
est reprsent par la non-insertion : dans les expressions figes, linsertion
dlments est trs rduite :

*Max a cass sa vieille pipe.

Dans ce cas, comme dans les prcdents, il y a des expressions qui gardent une
syntaxe rgulire, comme le dit encore M. Gross (1984 : 163) :

Max a fait dune pierre deux coups

Ltude sur la syntaxe fixe ou locutionnelle de Jespersen dans les annes
trente du sicle dernier stend galement aux proverbes quil considre des
formulas au mme titre que les autres sentences (groups of words) :

The proverb Handsome is that handsome does without any regard to the
fact that whatever it was at time when the sentence was first framed, it is
now to all intents and purposes nothing but a formula as shown by the use
of that without any antecedent and by the word-order(1924 : 20).

partir de cette premire tude sur la grammaire quon peut dfinir
raisonne daprs lintroduction de Jespersen sa Philosophy of grammar.
The territory of logic toute la littrature sur le figement sen est suivie, en
empruntant les termes et les dfinitions des courants linguistiques varis. Nous
avons rcapitul les dfinitions communes et mme celles qui nous paraissaient
inusites.
22
Quel type de phrases figes les proverbes reprsentent-ils? Ils ont t
dfinis phrases entirement figes (M. Gross 1982), ayant un figement
dutilisation (G. Gross 1996), types particuliers de phrase fige (Conenna
1998), formellement et smantiquement figs, binaires et mtaphoriques
(Schapira 1999), sous-classes des expressions figes (Anscombre 2003).
Les recherches menes par M. Conenna (1998) sur un corpus compar
franais-italien des proverbes en Qui / Chi, montrent que le figement se produit
sur trois niveaux, chacun ayant son degr de complexit interne : le niveau
rhtorico-pragmatique, syntaxique et lexical.
Le figement rhtorico-pragmatique se situe dans un cadre dnonciation auquel
le proverbe appartient depuis toujours : le locuteur utilise le proverbe pour faire
un constat ou pour rpondre indirectement une question ; et il le fait laide
dune phrase toute faite. Dailleurs, Anscombre tudie aussi le rle rhtorique du
proverbe dans un acte dnonciation : le locuteur est un nonciateur second, ou ON-
locuteur qui se sert de la phrase proverbiale pour faire entendre la voix de la sagesse
dite populaire (2000 : 11)
1
.
Le figement syntaxique affecte la structure du proverbe qui se caractrise par
limpossibilit de subir des transformations. Conenna reconnat un noyau de base
constitu par le pronom gnrique Qui/Chi plus les deux verbes tant
compltement figs (1998 : 363).
Les proverbes du type :

Qui se lve tard trouve la soupe froide

montrent clairement un degr diffrent de figement par rapport au noyau de base,
cette fois-ci constitu par la prsence dun complment dans la deuxime partie du
proverbe (1998 : 363). Conenna (1998) tient galement mettre en relief un autre
cas particulier o ladjectif semble avoir une certaine libert de collocation
lintrieur du proverbe, tout comme dans la langue gnrale :


1
Nous aborderons ce sujet dans le dernier paragraphe de ce chapitre.
23
Qui bien commence bien avance.

Le troisime type de figement est le figement lexical : encore une fois, les
variantes constituent le seul moyen pour expliquer certaines transformations dans
la langue. Le proverbe, comme les expressions figes, nadmet pas de paradigmes
synonymiques du type :

Quand le chat nest pas l, les souris dansent
* Quand le flin nest pas l, les souris dansent

puisquil est considr comme tant lexicalement fig. En particulier, les
caractristiques lexicales des proverbes telles que la rptition et les oppositions
peuvent jouer un rle trs important dans le phnomne du figement. Cela
dpend aussi du caractre non compositionnel : le calcul du sens est, en effet, une
limite la paraphrase, voir aussi linterprtation (Conenna 1998 : 365) des
proverbes. Le figement lexical est patent dans le cas o le proverbe reprsente une
strotypicit des situations (Conenna 1998 : 366), du type :

Qui na sant na rien

et la difficult dinterprtation augmente au fur et mesure quon utilise un
lexique plus imag, soit quand le niveau de figement est trs haut (1998 : 367). Le
dernier niveau de figement est alors reprsent par les proverbes mtaphoriques
o la monte abstractive est maximale. Bien quil soit trs complexe, le problme
dune catgorisation des proverbes par rapport au phnomne du figement a t
rsolu en partie par Conenna qui a fourni une voie de sparation entre les
diffrents niveaux qui le caractrisent.
M. Gross a donn une autre mthode danalyse du figement travers la
comparaison des proverbes et des expressions figes (M. Gross : paratre). Dans
son article, il spare selon diffrents niveaux (de figement) les phrases, en partant
de celles qui sont entirement figes, parmi lesquelles il inclut les proverbes. Le
premier pas consiste dans ltude des dterminants : la phrase fige contient
24
gnralement des dterminants spcifiques, tandis que le proverbe contient des
dterminants gnriques :

Les carottes sont cuites (PF)
2

Tous les chemins mnent Rome (P)

Le deuxime critre de sparation consiste dans ltude des verbes : daprs M.
Gross les expressions figes comme les proverbes admettent des variations de
temps verbaux ( paratre : 3) :

Quand Max arrivera les carottes seront cuites
Dans ce temps l, tous les chemins menaient Rome

Le troisime critre de sparation entre les EF (expressions figes) et les
proverbes est reprsent par ltude des adverbes, dont linsertion dans la phrase
est partiellement compatible dans les phrases figes et les proverbes du type :

Les carottes, avec Max, sont toujours cuites
Pierre qui roule namasse (jamais + pas souvent) mousse
Il y a encore deux ans, la fortune venait en dormant.

mais linsertion des adverbes marquant laspect ponctuel, nest pas acceptable dans
les proverbes du type :

*Cette fois, pierre qui roule namasse pas mousse

Lopposition gnral vs spcifique constitue pour M. Gross un paramtre de
classification des proverbes lintrieur du domaine plus largi des phrases figes.
M. Gross se fiant la possibilit que lintuition joue un rle important
dans la recherche ( paratre : 3), tudie les diffrentes possibilits de

2
Nous reproduisons exactement les exemples donns par M. Gross.
25
transformation de la phrase fige en proverbe. Plus prcisment il tudie la
possibilit de construire des proverbes sur un matriel syntaxique dj fix (
paratre : 4). Sur la base de :

Il faut toujours
On ne doit jamais

on obtient mcaniquement le proverbe :

Il faut toujours couter ses professeurs
On ne doit jamais garder son chapeau devant un ministre

mais il exclut le processus inverse : le proverbe ne peut pas tre transform en
phrase fige. Ce qui nous parat intressant mais en mme temps un peu limit, est
linscription du proverbe dans le cadre de la grammaire transformationnelle : dun
ct, il est possible de montrer la continuit existant entre les proverbes et les
phrases libres ; de lautre, la limite est constitue par limpossibilit de manipuler
compltement les proverbes comme lon fait avec les constructions des phrases
libres. Cette mthode ne se rvle efficace quen partie parce que, comme il le dit
dans les conclusions (M. Gross 1993), la raison du figement est rechercher non
pas dans la forme mais dans lhistoire de la langue ou dans les mcanismes de
fonctionnement de la langue elle-mme. Une description exhaustive et
taxinomique expliquerait certains aspects du figement proverbial, mme sil est
difficile de tirer des rgles gnrales de classification des structures.
Daprs Schapira (1999) la comparaison entre expressions figes et
proverbes ne peut pas se limiter la syntaxe ou au lexique mais elle doit stendre
au plan rthorique. Schapira ajoute une analyse sur les traits mtaphoriques et non
mtaphoriques (1999 : 13), puisque comme le dit Rodegem (cf. supra) le proverbe
se distingue des autres locutions sentencieuses par la prsence de la mtaphore.
En outre, Schapira attribue aux proverbes la caractristique des phrases binaires,
du type : Qui se ressemble sassemble (1999 : 14). Enfin, elle leur attribue les
diffrentes caractristiques stylistiques des phrases figes : rptitions, allitrations
26
et rime intrieure. Cette tude qui ne se veut pas exhaustive ni particulirement
axe sur les diffrences existant entre proverbes et expressions figes, reste trs
intressante pour dautres aspects concernant les proverbes que nous
mentionnerons aprs.
Ltude sur le figement mene par Jean-Claude Anscombre (2003) confie
au proverbe une place lintrieur des expressions idiomatiques, et essaye de
mettre en relief langle sous lequel les proverbes peuvent tre considrs comme
tant des expressions figes. En partant de lide gnrale selon laquelle le
proverbe est une sous-catgorie de lensemble des expressions figes, il montre la
limite de cette dfinition rpandue, et dans quelle mesure le figement dpend non
seulement du lexique et de la syntaxe - comme il est fix par convention - , mais
galement du rythme.
la diffrence de G. Gross (1996 : 9), Anscombre inclut dans la catgorie
des figs les expressions formes par une seule unit lexicale quil appelle lexical
idioms ( part les units polylexicales quil appelle phrase idioms) telles que silence !
(2003 : 160).
Le figement rfrentiel reprsente la premire parmi les trois catgories
reprsentant le figement : il se manifeste par labsence totale de rfrence qui
entrane la fixation des dterminants (cest le principe de la non-actualisation dont
G. Gross parle dans son introduction aux expressions figes, (1996 : 13). Le
deuxime critre est celui du figement transformationnel, do limpossibilit ou
la quasi impossibilit pour les expressions figes de subir les oprations de
transformation : passivation, pronominalisation et modification dans lordre des
constituants. Le troisime critre numr par Anscombre est le figement
smantique qui comporte deux sous-catgories : paradigme synonymique et
compositionnalit. Le premier est le blocage des proprits des phrases synonymes, le
second rside dans limpossibilit de dduire le sens de la phrase partir de la
somme de ses constituants.
Ensuite, Anscombre dcrit le cas spcifique du figement proverbial, et les
paramtres permettant dtablir ou pas une comparaison entre un proverbe et une
phrase fige (2003 : 165). Il part de lactualisation des SN ou SV : en effet, si les
27
phrases dites figes ne sont pas actualisables lexicalement, les proverbes peuvent
subir, leur faon, le processus dactualisation par le moyen de ladverbe :

De nos jours, qui ne risque rien na rien

Mis part ce type dactualisation, le proverbe ne connat pas beaucoup dautres
cas dactualisation (Anscombre 2003 : 166).
Pour ce qui concerne le figement transformationnel, les parmies
nacceptent pas les oprations de transformations
3
(ou si elles existent, elles sont
problmatiques) :

Passivation : * Grand vent est abattu par grande tempte
Pronominalisation : ? Largent ne fait pas le bonheur mais il y contribue

En troisime instance, pour ce qui concerne le figement smantique, les
parmies se comportent dune faon diffrente par rapport aux phrases figes,
puisque les proverbes admettent des paradigmes synonymiques. Anscombre
assure que les variantes de proverbes sont des paradigmes synonymiques et
quelles acceptent mme la variation des lments internes (2003 : 168). En
dfinitive, le fait que les proverbes partagent certaines caractristiques avec les
expressions figes ne permet pas de prouver que ce sont des expressions figes.
En outre, leur non homognit permet de dire que les parmies ne constituent
pas une catgorie linguistique dfinie.
Daprs G. Gross (1996), le figement dutilisation est le type de figement
spcifique des proverbes. Il considre les proverbes comme des phrases qui ne
sont pas figes linguistiquement : ils prsentent, part les cas o lexique et syntaxe
sont archaques, une structure syntaxique rgulire et un sens qui est
compositionnel (1996 : 144). Bien que trs limite, cette dfinition a t justifie :
les proverbes sont utiliss presque comme des citations o le locuteur ne fait
recours qu la phrase toute faite, cest pourquoi on parle de figement dutilisation.

3
Nous donnons les exemples tirs dAnscombre.(2003).
28
Nous prsentons de suite un tableau rcapitulatif sur la typologie croise
concernant le figement dans les proverbes, puisquil nous parat difficile de les
mentionner tous in extenso. Les lignes contiennent les noms des linguistes qui ont
abord ce sujet, et les colonnes contiennent les diffrents types de figement (F. P :
figement pragmatique, F. S : figement syntaxique, F. L : figement lexical, F. ST :
figement stylistique, P. F : phrase fige, N. C : non compositionnalit, C. L.H :
classe linguistique homogne, D : dfigement). Le signe + indique que le linguiste
convient sur une proprit donne, en cas contraire il y a le signe -. Les signes
+ /- indiquent que la position du linguiste nest pas claire ce propos. Le point
dinterrogation indique quaucun argument na t fourni ce sujet.

F. P F. S F. L F. ST P. F N. C C.L.H D
Conenna + + +/- + +/- + +/- +/-
M. Gross ? +/- - ? ++ + - +
G. Gross ++ - - + - - - -
Schapira + + - + + + - +
Anscombre ++ - - + - - - +

1.3 Proverbes, tendances et perspectives
Deux tendances principales sopposent aujourdhui dans le domaine de la
parmiologie linguistique. La premire, folklorique, taxinomique et structurale,
inscrit les proverbes dans une perspective isole qui les analyse comme tant des
mini-textes autonomes. Cette approche se propose dtudier tous les noncs
parmiques comme des textes ayant des caractristiques linguistiques, comprenant
de diffrents sous-domaines appartenant au systme de la langue, avec une
attention particulire la syntaxe et la smantique du proverbe, qui a connu un
vritable essor avec les tudes smiotiques-structurales de Greimas (1960 et 1970).
Ces tudes ont dclench toute une srie de recherches et de thories qui sont la
base de la parmiologie linguistique contemporaine : dun ct on retrouve les
nombreuses tudes de G. Kleiber sur la smantique proverbiale (1989, 1998, 1999,
2000, 2002, 2007) auxquelles il est facile dassocier les tentatives de dfinition du
proverbe donnes par Gouvard (1996, 1999) et Michaux (1999). De lautre ct,
29
les tudes de M. Conenna (1988, 1998, 2000a, 2000b, 2001, 2003, 2004) sur une
classification lexico-syntaxique compare des proverbes en italien et en franais
que nous ne manquerons dvoquer tout au long de cette prsentation ainsi que de
ce travail de recherche, sa mthode tant la base de notre tude sur les proverbes
franais et italiens commenant par Quand/Quando.
Lautre tendance se veut pragmatique et elle sintresse au fonctionnement
du proverbe dans le discours : une attention particulire est rserve aux travaux
dAnscombre (1994, 2000) qui ont essay de mettre en vidence la valeur
discursive des noncs parmiques, investis la fois par un aspect auto-rfrentiel
et une valeur nonciative-argumentative par rapport aux contextes dans lesquels
ils sont employs. Dans une nouvelle perspective ethnolinguistique le travail de
Diarra-Leguy (2004) offre un parcours de recherche qui, se basant toujours sur
lapproche pragmatique, met en jeu laspect culturel ainsi que laspect linguistique
en soulignant les mcanismes sociaux qui influencent lutilisation des proverbes
(2004 : 117).
Notre aperu thorique se propose dencadrer les diffrentes tendances en
parmiologie linguistique de faon thmatique, tant bien entendu quil ny a pas
de frontire dfinie entre les diffrentes approches, mais seulement un fil rouge
permettant de lier les points de vue.

1.3.1 Proverbes en syntaxe
Le proverbe a fait lobjet dtudes culturelles, ethnologiques ou folkloristes
plutt que dtudes linguistiques. Ce nest que dans cette dernire trentaine
dannes quil a gagn une place dans les domaines de la syntaxe, de la smantique
et de la pragmatique.
Les tudes sur la classification formelle des Idiotismes, proverbes,
dictons menes par A.-J. Greimas (1960), se situent dans le cadre de la
linguistique structurelle, faisant de lexhaustivit et de la comparaison des
principes fondamentaux dans la description des lments htrognes de la
langue (Greimas 1960 : 41). Cette mthode rigoureuse, visant faire linventaire
des lments troubles du fond lexical du langage, rpond dj en partie aux
besoins de la description intralingue et interlingue aussi bien qu ceux de la
30
linguistique computationnelle qui, cette poque, se contente souvent de mettre
part les idiotismes encombrants (1960 : 42).
Ltude de l idiotisme , tant lorigine de la recherche de Greimas, ne
serait plus clair qu partir dune comparaison partielle stablissant des niveaux
de comparaison diffrents . En particulier, un idiotisme peut tre jug tel en
relation avec les autres langues ou cause de son statut particulier lintrieur de
la langue envisage (1960 : 42). La principale hypothse de travail tant donc
celle du paralllisme entre deux systmes linguistiques, fournit comme perspective
une analyse dans laquelle deux lments comparables peuvent ne pas tre
quivalents.
Daprs Greimas, la comparaison bilingue se fait partir de la distinction
entre niveau de signifiant et niveau de signifi emprunts la linguistique
saussurienne, qui vise travers cette approche une tude morpho-syntaxique
des formes nayant pas de correspondant dans une autre langue.
Le niveau de signifiant, tant considr comme lempreinte psychique (de
Saussure 1967 : 98), comprend deux cas :

le premier cas o se manifeste une concidence entre les catgories
grammaticales dans deux langues mais non dans leur ralisation
phonique, surtout lorsque les langues nappartiennent pas la mme
famille ;
le deuxime cas o il y a une quivalence entre les catgories
grammaticales, mais une diffrente ralisation de chacune delles
comme pourrait tre le cas du sujet en franais, exprim par le cas-
rgime en latin.

Le deuxime niveau concernant le signifi concept est reprsent, lui-aussi,
par deux cas :

un premier cas o la catgorie grammaticale peut tre prsente dans
lune des deux langues compares et absente dans lautre, comme, la
catgorie du genre en franais et en turc ;
31
un deuxime cas o la catgorie grammaticale peut tre prsente
dans les deux langues mais diffremment articule dans chacune.

Il y a un autre type de comparaison qui comprend les mmes catgories
existantes dans deux langues, mais ces catgories ne sont ni comparables ni
quivalentes : cest le cas de la catgorie du temps en franais laquelle
correspond, grosso modo, la catgorie de laspect en arabe. La comparaison nest pas
effectue au niveau des catgories, mais elle doit tre remise un niveau
hirarchiquement suprieur, o toutes les catgories verbales seront compares
pour tre soumises des pseudo-quivalents possibles.
Greimas introduit pour la premire fois la notion danalyse structurale
des idiotismes, cette dernire trouvant habituellement sa justification dans la
smantique plutt que dans la linguistique strictu senso.
Ltude bilingue se produit non seulement entre structures morpho-
syntaxiques, comme on vient de le constater, mais aussi aux niveaux des structures
smiologiques : dabord sur le plan systmatique, ensuite sur le plan
syntagmatique, ce dernier tant considr comme moins accessible lanalyse
que le premier (1960 : 44).
Les structures smantiques (et smiologiques) dune langue ne sont pas,
proprement parler, systmatises dans un cadre prcis, leur tude ntant quau
dbut. Greimas conoit une mthode de comparaisons systmatiques qui relve
dune isomorphie majeure (ou du moins idiomatique) dans le cas o deux langues
appartiennent la mme aire gographique. De cette topologie provisoire, il
ressort une remarque intressante : au niveau des mtalangages scientifiques, les
langues qui appartiennent au mme type dactivit manifestent une plus grande
isomorphie que celles qui appartiennent au lexique commun. Cela a pos trs peu
de problmes en traduction automatique, en particulier pour ce qui concerne la
leve dambiguts , tandis que de lautre ct la polysmie reste lun des
problmes les plus pointilleux en cas de traduction assiste par lordinateur,
justement cause du choix quon doit oprer lorsquun mot a plusieurs sens. En
1960, Greimas envisageait une description exhaustive des langues en vue de leur
comparaison et de leur traduction automatique. Comparer deux langues et obtenir
32
des rsultats est trs important dans le cadre de lenseignement comme dans celui
de la traduction, o le besoin croissant dliminer les diffrences linguistiques reste
encore lun des buts les plus importants.
En cas de comparaison sur le plan syntagmatique, la recherche
dquivalences se fait partir de la superposition de deux chanes parles ou
crites. Greimas propose de comparer dun ct les squences gales, de lautre les
squences ingales. Dans le premier cas, si les langues compares sont
structurellement proches, ltude seffectue entre deux squences ou deux chanes
gales ; en cas contraire, la comparaison seffectue partir de paragraphes-thmes,
cest--dire entre de grandes units stylistiques, la comparaison entre un paradigme
et un mot correspondant dans lautre langue ntant pas possible. Dans le
deuxime cas, la comparaison doit ncessairement stablir entre un mot dans une
langue et une squence de mots dans lautre langue : par exemple, comme le dit
Greimas, il y a une quivalence entre Kennedy et Prsident actuel des tats-Unis de
lAmrique du Nord (1960 : 49).
lintrieur dun seul systme linguistique, Greimas distingue les
idiotismes qui refltent un tat de langue idal, dits lexies, cest--dire des units de
signification saisies comme des totalits. Ces idiotismes intralingues peuvent tre
phrasologiques/non connots ou connots : dans le premier cas, ils perdent le
sens original du terme (par exemple plancher des vaches a perdu tout rapport avec le
sens de plancher et de vaches), et leur classement se fait sur la base du degr de
fixation. En loccurrence, Greimas diffrencie les groupes de mots apparemment
libres (1960 : 52), des groupes de mots figs (1960 : 54) et des locutions et formes
idiomatiques (1960 : 55). Le lieu commun, faisant partie du premier groupe
didiotismes non connots, reprsente une unit syntaxique compose par un ou
plusieurs mots qui acquirent un certain degr de figement, ce dernier tant
attribuable des raisons historiques. Les groupes de mots figs, et les locutions
idiomatiques, reprsentent dautres types de combinaisons lexicales qui forment
des groupes syntagmatiques ayant des proprits syntaxiques diffrentes entre eux
mais qui les situent lintrieur des units figes. Dans le deuxime cas des
idiotismes connots, Greimas inclut les units syntaxiques, se trouvant entre le
mot et la proposition, qui se manifestent lintrieur des units lexicales plus
33
larges (1960 : 60). Leur description syntaxique plus que lexicologique est
fondamentale pour la reconnaissance linguistique. Linclusion de ces formes dans
les dictionnaires reste un problme pointilleux pour les lexicographes, tant donn
quune mthode de classement pourrait rsoudre certains problmes de dfinition.
Les idiotismes non connots ou connots que Greimas identifie dans les
units des significations syntagmatiquement plus larges que le mot , dont nous
venons dexposer les principes fondamentaux, ne concernent pas proprement
parler les proverbes et les dictons, mais les structures des langues en gnral. Les
proverbes et les dictons feront lobjet danalyse de la deuxime partie de son
article
4
.
Dans une perspective situationnelle-pragmatique les proverbes et les
dictons sont des phrases prononces par un locuteur qui emprunte une autre voix
pour profrer un segment de la parole qui ne lui appartient pas
5
(Greimas
1960: 56). Ils acquirent, pourtant, le statut de code particulier lintrieur des
messages changs.
Dans les proverbes et les dictons, la recherche des caractres formels se
fonde dabord sur la dimension des units syntaxiques, dans lesquelles ils se
ralisent en se prsentant sous des formes diffrentes (Greimas 1960 : 57), et ils
prennent :


4
Dans larticle auquel nous faisons rfrence, Greimas introduit pour la premire fois lide dune analyse
structurale et exhaustive des idiotismes aussi bien que des proverbes et dictons. Cet article paratra dix ans
plus tard dans un recueil dessais du mme auteur, sous une forme abrge par rapport la premire, et qui
sera connu comme lun des articles les plus clbres et cits dans le domaine de la parmiologie
linguistique .
5
Cet aspect sera approfondi dans un premier moment par Grsillon et Maingueneau (1984). Ils inscrivent
ltude des proverbes dans le cadre de la pragmatique, en reprenant dans le spcifique la thorie de O. Ducrot
(1980) selon laquelle il peut y avoir une interprtation polyphonique de nimporte quelle forme de discours
rapport. Le On est un personnage qui participe la communication, validant une premire assertion (E0),
dont la vrit est prsuppose par une seconde, E1 (1984 : 113). Dans ce cadre polyphonique, locuteur et
nonciateur concident, le locuteur assume personnellement lnonciation en seffaant derrire un autre
nonciateur, on , qui est le vritable garant du proverbe. Cette approche sinspire de la thorie
Jakobsonienne qui voque souvent les fonctions du langage : le message proverbial assume alors une fonction
potique, ayant une valeur expressive propre. Le mme principe sera repris par Anscombre (2000b) pour
expliquer certains phnomnes qui caractrisent les proverbes par rapport aux phrases sentencieuses tout
court. Le On-locuteur nest pas, pour Anscombre, un nonciateur second, comme dans le cas des formes
sentencieuses o un nonciateur utilise une phrase clbre pour porter un jugement de valeur. Par exemple la
phrase On ne blme le vice et on ne loue la vertu que par intrt, de La Rochefoucauld sera reprise par un locuteur
pour exprimer ce jugement. Daprs Anscombre, lnonciateur premier nest pas un auteur dfini mais un
auteur indfini qui concide avec la sagesse populaire . Cela est possible cause du fait que les proverbes
nont pas un auteur spcifique. Cette tude sinscrit dans le cadre des recherches en smantique proverbiale
mises au point par G. Kleiber (1978).
34
Une dimension de phrase :
Ce sont les petites pluies qui gtent les grands chemins
6

Une dimension de proposition :
limpossible nul nest tenu
Une dimension de proposition sans verbe :
Aprs la pluie, le beau temps

Il faut cependant exclure de cet inventaire les propositions-rpliques du
type :

(Le) bon dbarras
Et pour cause
dautres

qui ne relvent pas du code lintrieur du message, comme dans les cas ci-
dessous, mais elles se prsentent comme des messages lintrieur du rcit.
Greimas aborde le sujet de la description de la structure rythmique binaire
des proverbes et des dictons en leur attribuant un statut plus gnral de phrases de
modulation (1960 : 59). Pour ce faire, il faut chercher les dfinitions partir de
lopposition :

Entre deux propositions :
Ce que femme veut // Dieu le veut
Entre deux propositions sans verbes :
Aujourdhui en fleurs // demain en pleurs
Entre deux groupes lintrieur de la proposition :
longle // on connat le lion


6
Ces exemples sont tirs de larticle de Greimas de 1960.
35
La structure rythmique peut en outre mettre en relief lopposition binaire
dont nous venons de parler. En particulier, cette structure rythmique binaire est
renforce par lutilisation de jeux lexicaux, travers lopposition :

Des mots :
Autant de ttes, autant davis
Des couples oppositionnels des mots :
Bonjour lunettes, adieu fillettes

Le caractre de connotation dont nous avons dj parl, se prsente dans
les proverbes non plus sous une acception phrasologique mais sous une
acception de lexie acceptant le transfert du signifi dun lieu smantique un
autre (1960 : 58). Greimas distingue les proverbes entre connots ou non
connots selon quils prsentent ou pas un sens qui se situe un niveau plus lev
que celui de la signification des mots particuliers.
Du point de vue grammatical, les proverbes et les dictons se distinguent
par leur caractre archaque motiv par labsence de larticle, comme dans le cas de
Bon chien chasse de race, par labsence de lantcdent comme dans le cas de Qui dort
dne, par la non-observation de lordre conventionnel des mots dans les proverbes
du type longle on connat le lion, et par la possibilit de dater certains proverbes et
dictons de faon tudier chaque forme, en montrant que leur caractre archaque
est lun des traits distinctifs intrinsques.
Le statut verbal des formes sentencieuses est restreint aux temps prsent
de lindicatif, de limpratif et de limpratif thmatis, ce dernier runissant les
deux premiers. En particulier, lutilisation du temps prsent semble faire ressortir
la place du proverbe dans le discours : il met en vidence la valeur anhistorique de
vrit ternelle, en lui confiant aussi cette autorit qui relve de la sagesse des
nations (1960 : 60).
Greimas conclut son analyse par des rflexions trs intressantes qui
seront la base de toutes les descriptions successives : la modulation dans les
proverbes et les dictons explique leur binarit, leur opposition ntant pas moins
36
importante pour la description des signifiants et de leur smantisme. Il existe aussi
des liens lexicaux permettant ltablissement des relations de corrlations entre des
couples oppositionnels qui sont systmatiques, comme dans le cas de Aujourdhui
en fleurs demain en pleurs. Ces oppositions mettraient en relief, daprs Greimas, les
relations de causalit, de succession, de dtermination, de dpendance qui relvent
des comportements individualiss des chanes appartenant un systme
linguistique prcis
7
.
Les thories de Greimas bien que fort structures et trs intressantes
nont donn que des pistes de recherche ; elles manquent vritablement danalyses
exhaustives et dlments dexplication. Cest avec les tudes menes par Mirella
Conenna (2000b) dans le cadre du lexique-grammaire compar des proverbes
quun fort lan sera donn au domaine de la parmiologie linguistique considre
comme

une zone dchange : un enrichissement pour la parmiologie traditionnelle,
un champ dinvestigation et un rservoir dexemples pour la linguistique
(Conenna 2000b : 28).

Dans son approche, il ny a pas quune tude formelle mais aussi des
ouvertures considrables sur des perspectives sduisantes pour nombre de
spcialistes qui se sont longtemps pos la question de savoir si un proverbe peut
tre aussi un objet linguistique, sans passer dabord par les tiquettes habituelles
de sagesse des nations ou fait culturel etc. Conenna a montr finalement
que le proverbe possde de nombreuses caractristiques dfinitoires de nature
grammaticale, et elle la fait en fondant ses recherches non seulement sur
lexprience mais surtout sur des donnes massives qui ont jet les bases pour une

7
Les tudes successives celle de Greimas ont remis partiellement en question les conclusions formules
dans son article de 1960. Particulirement intressante rsulte lanalyse de Visetti et Cadiot (2006) sur la
notion de lexique commun : ils dmontrent travers la thorie des phases de sens, suivant laquelle les
proverbes se soumettent plusieurs niveaux smantiques de la figurativit en passant par la monte en
gnricit pour arriver la rgle pragmatique et laspect thmatique (2006 : 133) lexistence dun
kalidoscope smantique qui les reprsentent. Cette tude, sopposant aux conclusions immanentistes de
Greimas (1960 : 60) qui ont mis en relief la recherche de systmatisation linguistique des proverbes, conduit
la formulation de conclusions diffrentes et dynamiques selon lesquelles les proverbes ne peuvent pas
satisfaire les conditions de clture lexicale ; autrement dit, il est impossible de les brasser et de les classer
suivant un simple principe thmatique, lanalyse tant si complexe.
37
mthode descriptive rigoureuse. Ce travail de longue haleine a mis en relief des
faits acquis qui navaient jamais t expliqus par la linguistique moderne. Le
lexique-grammaire compar des proverbes en Qui/Chi a fourni finalement des
lments dexplication , travers lutilisation des tables de matrice binaire, de
lanalyse automatique et des dictionnaires des proverbes qui se fondent sur les
principes thoriques de la linguistique distributionnelle et transformationnelle.
Nous avons consacr un chapitre la description du lexique-grammaire et du
lexique-grammaire des proverbes constituant - les deux - la seule mthode la
base de notre travail visant la description lexico-grammaticale compare des
proverbes commenant par Quand/Quando.

1.3.2 Sur la smantique proverbiale
Le regain dintrt dans le domaine de la smantique proverbiale (Visetti-
Cadiot 2006) montre clairement que les spcialistes sattachent depuis des annes
un problme concret, ncessitant dune thorie solide et dun formalisme
descriptif : la dfinition du proverbe travers lanalyse des proprits linguistiques.
Les travaux de Georges Kleiber (1989) ont jet un nouvel clairage sur le
domaine de la parmiologie linguistique, avec des approfondissements sur les
aspects smantiques, travers des rflexions sur le statut du proverbe, en tant que
phrase ayant ou pas un sens figur (ou mtaphorique).
Kleiber formule une hypothse suivant laquelle :

( i ) le proverbe est une dnomination (ou un nom-name)
( ii ) il dnomme une situation (ou un tat de choses) gnrique dun
type particulier

La premire proposition soumet le proverbe un rle dnominatif selon
lequel chaque signe linguistique (dans ce cas-ci le proverbe reprsente un signe) a
une relation de dnomination avec une chose-objet (signe -- > chose). la
diffrence de la relation de dsignation ayant un lien rfrentiel qui nest pas
fixe, la relation de dnomination est constante, une fois acquise par le locuteur elle
devient une association durable (Kleiber 1989 : 234). Cette fixation de la
38
comptence rfrentielle de la part du locuteur sexplicite dans la capacit dutiliser
correctement le lien cod ou conventionnel existant entre un signe X (proverbe)
et un objet x (X-- > x)
8
.
La dnomination ou nom-name porte sur deux types dentits (1989 :
235) : spatio-temporelle dtermine ou gnrale. Dans le premier cas, il sagit
dune dnomination ordinaire issue dune naming-ceremony (Kleiber 1984 : 89)
qui a un sens descriptif nautorisant que la rfrence au particulier laide du
nom propre attribu (1989 : 90). Dans le deuxime cas, il sagit dune
dnomination mtalinguistique travers laquelle on instaure un lien rfrentiel
entre une expression et un concept gnral, on lie un nom un concept
rassembleur doccurrences particulires (1984 : 90). Le caractre cod du
proverbe se manifeste ultrieurement dans limpossibilit interprtative qui sous-
entend son statut de phrase non compositionnelle. En effet, si le sens du proverbe
nest pas calculable partir de la somme des constituants de la phrase, il sera fix
pour tout locuteur (V LOC) ; deux proprits tmoignent la fixit smantique
dans les proverbes :

( i ) les transgressions ou carts vis--vis de la grammaire
( ii ) limpossibilit de variations paraphrastiques
9



8
Visetti et Cadiot (2006) sopposeront la fonction dnominative attribue au proverbe par Kleiber (1989).
Ils ont considr le proverbe non une phrase qui dnomme ou dcrit tout simplement une situation, mais une
phrase qui permet de typifier une situation donne ; autrement dit, travers la thmatique, le proverbe est
porteur dun micro-montage narratif visant dessiner la situation (2006 : 72) qui, comme le dit aussi Kleiber ,
peut tre concrte ou figurative dans laquelle se reprsente aussi la gnricit humaine. Daprs Cadiot et
Visetti, ce nest qu travers la reconstruction des lments constituant la scnographie et une rfrence aux
lments faisant partie de la mmoire collective tels que la sagesse des nations par exemple, que le proverbe
peut dgager lenseignement moral qui le caractrise (2006 : 73). La vision dynamiciste investit le proverbe :
chacun ayant un texte prcis et une valeur non univoque, il reste, daprs Visetti-Cadiot, hostile toute
fixation rfrentielle, esthtique, praxologique et axiologique.
9
Dans un article publi en 1999, Michaux value les diffrentes approches en parmiologie linguistique
(notamment les tudes de Kleiber 1989, et dAnscombre 1994). Michaux tient compte de la possibilit de
considrer un proverbe comme une phrase ayant un sens compositionnel, contrairement ce que Kleiber a
affirm (1989). En outre, linterprtation dun proverbe ne passe pas ncessairement par la convocation dun
concept. Lorsquun locuteur est confront un nonc proverbial quil ne connat pas, - par exemple un
proverbe en langue trangre -, il lui est souvent possible daccder linterprtation en ayant recours un
calcul compositionnel (1999 : 96). Pourtant, le proverbe peut subir des paraphrases, des dtournements ou
des insertions sans changer son statut linguistique (le statut de proverbe). La position de Michaux ne va
certainement pas contre les thories de G. Kleiber, mais elle remet en discussion des aspects importants.
39
La fixit de la forme doit saccompagner de la fixit rfrentielle, un sens
qui est, comme nous lavons dit, valide pour tout locuteur ; et lutilisation dun
proverbe comme unit code (il faut inclure dans cette catgorie les expressions
figes) prsuppose la connaissance du sens ou de son interprtation standard.
Kleiber souligne lexistence de trois arguments en faveur de la thse de la fixit
rfrentielle dans les proverbes : leur prsence dans les dictionnaires, la ncessit
de leur acquisition mnmonique, et le caractre conventionnel V LOC qui se
manifeste travers lutilisation des marques linguistiques telles que comme le dit le
proverbe, un proverbe dit que etc. Il peut surgir, daprs Kleiber (1989 : 237), quelques
problmes dinterprtation : dun ct, limpossibilit pour une grande partie des
locuteurs de pouvoir donner un sens clair et net un proverbe donn. Finalement,
puisque le problme nest pas restreint au proverbe mais aussi aux phrases
gnriques, aux mots etc., la premire objection est annule. En deuxime lieu, on
peut facilement voir dans le sens attribu au proverbe le mme que celui qui est
assign toute phrase gnrique ; mais dans ce cas aussi, Kleiber souligne qu la
diffrence dune phrase telle que La neige est blanche, o le sens est calculable
partir de la somme des constituants immdiats, linterprtation standard dun
proverbe nest jamais donne par son sens compositionnel, parce que le proverbe
est dfinitoirement une dnomination (1989 : 238). La deuxime objection est
donc - elle aussi - annule.
Une discussion ultrieure sur le statut linguistique du proverbe montre
lexistence dun trait antinomique qui le dsigne comme un signe-phrase .
Daprs les rflexions effectues par Kleiber, le proverbe est une phrase parce
quil garde certaines proprits, telles que la compositionnalit ; mais il est en
mme temps une dnomination qui suit les principes prcdemment numrs.
Ce double statut lui confre une certaine originalit smiotique. La dnomination
est mise ultrieurement en relief par deux traits qui ne sont pas, cependant,
dfinitoires : sa brivet et sa concision, ainsi que son caractre traditionnel ou
populaire (Ollier 1976 cit par Kleiber 1989 : 240). Premirement, la brivet
de la formule permet, travers un processus lexicographique de condensation, de
dire que le proverbe est une dnomination, en opposition avec le processus
inverse dexpansion, qui dtermine la dfinition. Le proverbe, mme le moins
40
figur (ou mtaphorique) fonctionne comme un item : par exemple, ophtalmologue
qui est la contraction de la priphrase mdecin spcialiste des yeux est une
dnomination. En deuxime lieu, les traits traditionnel ou populaire
dfinissent le statut de dnomination : en ce que le proverbe est traditionnel dans
le sens de son usage universel et non dans le sens de son contenu. Le trait
didentification quon a prcdemment mentionn V LOC revient encore une fois
dans ce contexte, par opposition au trait LOC indiquant le trait non cod
comprenant des locutions sentencieuses telles que maximes, aphorismes,
apophtegmes et slogans. Dans ce sens, la dnomination spare les proverbes,
dictons et expressions figes appartenant au trait V LOC des locutions
appartenant au trait LOC.
Le deuxime trait caractristique que Kleiber attribue au proverbe est celui
selon lequel il dnomme une situation gnrique dun type particulier. Les
spcialistes considrent le proverbe comme une entit dnommant une vrit
gnrale, universelle ; mais personne na jamais dfini quel est le type de vrit
gnrale vhicule par le proverbe. Kleiber propose deux pistes de recherche :
rapprocher le proverbe de la phrase gnrique peut donner des indications sur sa
gnricit ; en deuxime instance, on doit cerner le type de situation gnrique
dnomme par le proverbe (1989 : 240).
Kleiber fait un rapprochement entre une phrase du type Paula va lcole
pied et une autre du type Les castors construisent des barrages. La premire est une
phrase habituelle (Kuroda 1973 : 88, cit par Kleiber), tandis que la deuxime
reprsente une phrase qui doit avoir un mode didentification galement gnrique
(cest--dire que le mode daccs la classe gnrique ne doit pas se faire travers
des lments didentification spcifique) (1989 : 241). Les proverbes, on peut le
dire, font partie de ce deuxime type dnoncs qui ne se rfrent pas des
individus, ni des vnements particuliers, et ils ne comportent pas dlments
didentification spcifique. Pour cette raison, ils partagent avec les phrases
gnriques le statut de law-like , que ces dernires manifestent travers deux
proprits. Les phrases gnriques ne peuvent pas tre falsifies par des contre-
exemples : pour revenir la phrase Les castors construisent des barrages, Kleiber
affirme que lexistence dun castor qui ne construit pas les barrages, ne remet pas
41
en cause la vrit de la phrase de dpart. La deuxime proprit affirme que les
phrases gnriques permettent de faire des infrences sur ce qui se passera si
(1989 : 242) ; la phrase gnrique a aussi des vertus prdictives qui concernent non
seulement les castors actuels.
Ces observations engendrent trois types de relations entre les proverbes et
les phrases gnriques : le premier type concerne le statut de law-like qui
confre aux proverbes le caractre de rfrence une certaine norme ; le
deuxime type infirme le statut de vrit universelle du proverbe (1989 : 243).
Kleiber nie ce statut de vrit en lui attribuant, au contraire, celui de vrit par
dfaut qui, comme le dit Zumthor (1976 : 361) est une proposition fictivement
admise comme non falsifiable . Le troisime type de relation valide la proposition
selon laquelle le proverbe et la phrase gnrique ont en commun les vertus
rfrentielles des phrases gnriques en autorisant des dductions par dfaut sur
les situations passes, prsentes, futures et contrefactuelles (Kleiber 1989 : 243).
Le proverbe est donc une phrase gnrique : en tant que telle, il est
considr comme une phrase indpendante, complte, et comme un texte
autonome fonctionnant lintrieur dautres textes. ce propos, Schapira classifie
les proverbes (et en gnral les noncs strotyps) comme des structures ayant
une autonomie grammaticale, portant un message achev et complet. En outre,
Schapira confre aux proverbes - la diffrence de Kleiber - ce caractre
elliptique, qui sexprime travers une syntaxe concise nexistant que rarement
dans les maximes
10
. Mais comme Kleiber (1989 : 243), elle considre le proverbe
comme un nonc appartenant un systme anaphorique clos ayant une
autonomie syntaxique, smantique et pragmatique, et un champ linguistique limit
(1999 : 60) par rapport la maxime. Le proverbe en tant que phrase gnrique se
distingue des phrases idiomatiques qui - au contraire - sont spcifiques et
pisodiques.
Parmi ses hypothses, Kleiber bauche une piste de recherche qui
compare la dnotation caractrisant les phrases gnriques avec le type de

10
Nous tenons prciser que C. Schapira est lauteur dun texte qui porte sur une tude complte des
maximes La maxime et le discours dautorit , partir duquel elle a pu faire une comparaison entre les
formes brves cultives telles que les maximes et les formes parmiques (1999 : 59).
42
dnomination caractrisant les proverbes (cf. supra). Tout dabord il effectue une
distinction entre deux types de phrases gnriques : celles qui sont vraies a priori parce
quelles font partie dun univers de croyance ; et celles qui nexpriment quune
vrit qui nest pas donne comme vraie dans tout univers de croyance, les
phrases LOC. premire vue, les proverbes se rangent du ct de ces dernires
(1989 : 245), mais le facteur dnominatif lui permet de passer outre ce premier
stade pour devenir une phrase V LOC, qui dispense le locuteur de toute assertion
puisquelle est une vrit universelle. La gnricit entrane deux consquences
dans lutilisation des proverbes : ils fonctionnent comme des citations plutt que
comme des assertions, et ils peuvent tre utiliss en situation de nomination
indpendante , cest--dire pour nommer ou identifier une situation particulire
comme situation gnrique dnote par le proverbe.
Le dernier point de lanalyse de Kleiber porte sur ltude du passage de la
phrase gnrique au proverbe. Une phrase gnrique bien que dcrivant une
situation gnrique ne devient pas obligatoirement un proverbe ; pour quelle
accde au statut de proverbe il faut quelle porte sur les hommes (1989 : 246). Les
dictons tels que Petite pluie abat grand vent qui sont habituellement littraux, parce
quils portent sur des phnomnes du temps ou de la nature, peuvent acqurir
eux-aussi le statut de proverbe si leur sens se transpose sur le plan mtaphorique.
Les proverbes tels que Qui aime bien chtie bien ne sont pas littraux et ils nont pas
besoin dune transposition mtaphorique pour quon puisse les appliquer aux
hommes. Mais cette premire restriction nest pas ncessaire, seule, pour quune
phrase gnrique passe en proverbe. En effet, une phrase telle que Les Hollandais
sont de bons marins porte apparemment sur la catgorie des hommes, si lon sarrte
un premier plan ou catgorie ; car la phrase contient une sous-catgorie
concernant les Hollandais, qui nest point relative aux hommes au sens strict. On
peut en conclure que les proverbes doivent possder un contenu dnotatif
stable qui est relatif aux conduites humaines , et que le schma mis au point
par M. Riegel (1986) partir de lexemple Qui dort dne enchane la proprit
complexe : si un homme est engag dans telle situation, alors il sensuit telle ou
telle situation (Kleiber 1989 : 248).
43
Cette approche a expliqu certains phnomnes tels que lutilisation dun
proverbe non littral dans des situations qui rpondent des usages littraux sans
changer le niveau du proverbe. Elle a galement essay dexpliquer la raison pour
laquelle un proverbe littral peut tre utilis mtaphoriquement.
Les tudes successives de G. Kleiber ont contribu lenrichissement
scientifique du domaine de la parmiologie en ajoutant des considrations
nouvelles allant de la dfinition de ce quon appelle des proverbes
antinomiques (1998), lapprofondissement ultrieur sur le type de
dnomination dcrite par le proverbe (1999), ou encore lanalyse du sens des
proverbes (2000). Les tudes les plus rcentes tournent autour dun sujet trs
intressant quil a abord dabord en collaboration avec Conenna (2002) sur la
mtaphoricit dans les proverbes ; ensuite il a poursuivi son tude en solo (
paratre).
Le but des recherches tant toujours celui dlucider le problme pineux
de la dfinition du proverbe, nous considrons celle qui a t la plus utilise par
les spcialistes tels que Kleiber (1998 : 51) et C. Schapira (1999 : 73), cest--dire
que le proverbe est une vrit gnrale. Cette dfinition se heurte, cependant,
lexistence des proverbes dits antinomiques, contradictoires ou seulement
contraires (Kleiber 1998 : 52) du type :

Largent ne fait pas le bonheur
Abondance de biens ne nuit pas

qui remettent en question logiquement la contradiction existant entre les vrits
gnrales et les proverbes antinomiques ; par consquent, ils remettent en
question la proprit mme de vrit gnrale.
Si lon considre une proposition p comme vraie, non p ne peut pas tre
vraie simultanment. Kleiber considre que deux proverbes antinomiques peuvent
exister, mais leur appartenance au statut de phrase gnrique dpend
premirement des points de rfrence, deuximement des univers de croyance
(1998 : 54). Dans le premier cas, les phrases il pleut et il ne pleut pas peuvent tre
vraies simultanment si leur vrit se manifeste dans deux endroits diffrents. Les
44
proverbes, au contraire, ne peuvent pas tre vrais en mme temps puisque ce ne
sont pas des phrases spcifiques comme celles quon vient de mentionner, mais ce
sont des phrases gnriques qui prsentent une vrit indpendante dun monde
donn. Dans le deuxime cas, les phrases :

Les castors sont affectueux
Les castors ne sont pas affectueux

peuvent exister simultanment mais seulement pour deux locuteurs ou deux
univers de croyance diffrents. Les proverbes antinomiques partagent avec les
phrases gnriques non typiques a priori la possibilit dtre vrais dans deux univers de
croyance diffrents. Pour les proverbes :

Qui ne risque rien na rien
Prudence est mre de sret

il existe une relation qui entrane un change du type :

A - Qui ne risque rien na rien
B - Pour toi peut-tre, mais pour moi Prudence est mre de sret

o le locuteur B ne remet pas en cause ce qui a t dit par le locuteur A, mais il
exprime tout simplement la consquence quentrane chaque proverbe dans une
situation donne. On en conclut que les proverbes, contrairement aux phrases
gnriques, admettent des formes antinomiques sans consquence sur leur
utilisation au cours dune conversation.
Le caractre de dnomination quon attribue au proverbe sert expliquer
aussi son statut de vrit gnrale. Autrement dit, sil est vrai que les proverbes
ont le pouvoir des phrases gnriques vraies a priori, cest cause de leur statut de
dnomination (Kleiber 1998 : 60). Lopposition entre deux proverbes est
indirecte, cest--dire quelle se manifeste au niveau de la contradiction ; si par
exemple lon considre les proverbes :
45

Qui ne risque rien na rien
Prudence est mre de sret

ils nexistent simultanment que parce quils sont contradictoires au niveau de
leurs consquences, qui pourraient tre interprtes comme suit :

Il faut risquer
Il faut tre prudent

Un autre point de discussion est ici reprsent par le fonctionnement
interprtatif des proverbes antinomiques. Deux proverbes peuvent coexister
comme vrits gnrales parce quils fonctionnent comme des phrases gnriques
se fondant sur le schma des quantificateurs du type beaucoup de/souvent do le
proverbe :

Dans beaucoup de cas qui ne risque rien na rien

qui nest pas en contradiction avec :

Dans beaucoup de cas prudence est mre de sret.

Kleiber a rendu compte des nombreux problmes lis au paradoxe logique
que pose lexistence des proverbes antinomiques (1998 : 72). En montrant le ct
dsignatif des proverbes, il a cart tout type de doutes propos de la
contradiction. Ensuite, il a identifi des proverbes antinomiques qui relvent dun
calcul monotone provenant de la distinction entre classe et sous-classe. En
troisime lieu, il a exclu de son investigation les proverbes qui ne sont pas en
contradiction logique. Enfin, comme on vient de lanalyser, le modle interprtatif
reposant sur la quantification beaucoup de/souvent met en relief les deux caractres
de vrit gnrale et leur pouvoir infrentiel.
46
La dfinition du proverbe reste tout au long des annes le fil rouge de la
recherche travers laquelle Kleiber (1999) essaye de rendre compte des pistes
possibles pour arriver dmontrer que les proverbes, en tant que dnominations,
ne peuvent pas tre des jugements individuels ; et quils forment une classe
suffisamment homogne pour tre dfinie linguistiquement.
Les tests vrifiant le caractre individuel ou collectif des proverbes ont
donn comme rsultat la possibilit de considrer le proverbe comme une forme
polyphonique qui met donc aux prises un particulier, le locuteur, qui nonce le
proverbe, et un nonciateur collectif (Kleiber 1999 : 57). Cest le caractre
choque du proverbe, le fait de reprsenter une vrit gnrale et de ne pas avoir
une paternit, qui le distingue des autres formes sentencieuses telles que maximes,
aphorismes, apophtegmes, slogans, etc. Donc, mme ces noncs qui deviennent
des proverbes par la suite, parce quils sont fabriqus sur les modles de
proverbes attests, rpondent aux traits proverbiaux caractristiques. En outre,
pour mettre en relief la proprit de jugement collectif, on utilise lexpression
mtalinguistique comme on dit par opposition comme le dit X obtenant ainsi :

Et, comme on dit, qui trop embrasse mal treint
Comme le dit La Rochefoucauld, le refus des louanges est un dsir
dtre lou deux fois

Gouvard (1999a) fait une remarque, ce propos, en affirmant quil nest pas
compltement injustifi de dire :

Comme le dit ma concierge, les moches se reposent

mme si le locuteur nest pas lauteur comme dans le cas de la maxime de La
Rochefoucauld , mais il en est seulement lutilisateur. Il montre alors que
lexpression comme on dit demande des prcisions supplmentaires, cela seul ne
pouvant pas compltement montrer le caractre de jugement individuel. En effet,
Kleiber remet partiellement en cause la possibilit de considrer les proverbes
comme des jugements individuels (1999a : 61) en reprenant les tests fournis par
47
Gouvard et par Michaux
11
sur linsertion dun verbe dopinion prcdant un
proverbe, tant la base de la dfinition mme de proverbe (Gouvard 1996 : 50).
Un proverbe ne peut pas tre dproverbialis : si on le considre comme
un type particulier de phrase fige, toute insertion dun verbe dopinion tel que Je
crois que/Jestime que est inutile puisquelle ferait perdre au proverbe son ct
dnominatif, pour ne lui laisser que son aspect de phrase (Kleiber 1999 : 66).
Dans ce cas aussi, Kleiber ne convient que partiellement avec la possibilit
dinsrer un verbe dopinion, puisque entre les deux proverbes :

Jestime que prudence est mre de sret
? Je trouve que prudence est mre de sret

le deuxime naccepte pas le verbe dopinion, et cela parce quil y a des proverbes
qui tolrent plus que dautres les insertions et qui fonctionnent donc comme des
complments (Kleiber 1999 : 67).
Lenqute sur le sens des proverbes est poursuivie en 2000, travers un
article o Kleiber cherche mettre au clair un problme tel que lexistence dun
sens spcifique associ la catgorie des proverbes. Lauteur essaye dtablir le
sens unitaire de la catgorie que les proverbes dnomment, sur la base dune
thorie smantique que nous allons exposer.
Le point de dpart tant la capacit de chacun de nous de pouvoir
classifier un proverbe grce la comptence smantique proverbiale (2000 :
44) qui se fonde surtout sur le moule et le schme smantique. De ce dernier
dpend aussi la capacit dinterprtation des proverbes. Pour quune phrase
gnrique puisse accder au statut de proverbe il faut quelle ait des
caractristiques prcises telles que lappartenance aux entits humaines. La phrase
gnrique :

Lor est jaune

11
Michaux, la diffrence de Kleiber croit que le proverbe nest pas une entit absolument fixe ; mais il peut
subir des changements de forme, il peut tre dproverbialis (1999 : 96). Elle considre le proverbe comme
une phrase ayant un sens compositionnel, ntant pas pourtant une dnomination.
48

ne pourra jamais accder au statut de proverbe car son interprtation et sa
transposition mtaphorique ne porte pas sur les choses humaines (Kleiber
2000 : 45), tandis que :

Les chiens ne font pas les chats

rentre juste titre dans le domaine li aux hommes, puisque linterprtation
proverbiale voque la condition humaine. Cela nest pas troitement li au
contexte o le proverbe est employ ; mme sans contexte, il y a transposition
sur le plan humain (Kleiber 2000 : 45). Ces restrictions engendrent des
problmes de dfinition, puisque dans la classe des proverbes ne rentreraient pas,
daprs Kleiber, tous les dictons, en particulier ceux qui ne sont pas
mtaphoriques et qui ne se rfrent pas aux hommes (au moins ceux qui ne sy
rfrer pas directement). Une restriction ultrieure pour quune phrase ait le statut
de proverbe est constitue par la possibilit pour des proverbes humains ,
mtaphoriques ou non, dtre employs pour des non-humains (2000 : 47),
comme les proverbes du type Tel pre, tel fils pouvant sappliquer galement des
animaux.
Une fois ces restrictions tablies, Kleiber dcrit attentivement une
proprit qui restreint le champ dinvestigation ; sous ces conditions, des phrases
du type :

Les / L / Un homme(s)S SV

sont exclues de la classification puisque leur sens se rduit la simple attribution
dun prdicat la classe des hommes (2000 : 48). Kleiber dfend la thse selon
laquelle cest le sens implicatif qui dnomme le proverbes et qui devient donc le
sens du proverbe, son moule smantique (2000 : 52). Le facteur implicatif est le
premier critre qui influence le recrutement et le fonctionnement interprtatif des
proverbes. Mais il existe aussi des diffrences essentielles entre les proverbes qui
permettent de montrer quelle est limportance du facteur implicatif. Le proverbe :
49

Cest en forgeant quon devient forgeron

est considr comme un proverbe non mtaphorique ; sa littralit fournit la
structure implicative qui permet une articulation du sens du proverbe mme. Pour
son applicabilit toute activit, ce proverbe nest quun hyponyme dun sens
hyperonymique (2000 : 56) qui met en relief la situation si on exerce une
activit on devient un spcialiste . Une autre situation est reprsente par le
proverbe mtaphorique :

Chat chaud craint leau froide

o le transfert mtaphorique vers les hommes ne suffit pas pour quil y ait une
monte abstractive du type hypo/hyperonymique qui mette en vidence le
vritable sens du proverbe, cest--dire si quelquun subit un vnement
particulirement dsagrable, il se mfiera dvnements qui entrent dans le mme
type que lvnement dsagrable, mais pour lesquels il ny pas raison de se
mfier (2000 : 56). Kleiber explique comment cette monte abstractive ne se
manifeste pas dans les proverbes du type :

Lunion fait la force

parce que le sens littral du proverbe ne se fait pas par hritage comme dans le cas
des deux proverbes prcdents. Ce sens littral est donn directement, cest--dire
que le sens implicatif est littral : si les hommes sunissent, ils sont plus forts.
La mtaphore, on le sait, a t longtemps considre comme lun des traits
dfinitoires du proverbe (Schapira 1999 : 67). Cette attribution a t aussi la base
de la distinction entre proverbe et maxime, ou proverbe et dicton suivant le
principe de mtaphoricit vs littralit. La question est bien plus dlicate quil ne le
parat, tel point que mme Schapira (1999 : 69), revenant en arrire sur ses
positions, affirme que la mtaphoricit nest pas un critre distinctif ni suffisant en
soi pour quune phrase accde au statut de proverbe ! En outre, comment
50
distinguer un proverbe dun dicton ? Dans ce cas aussi, la non homognit des
proverbes et la prsence des proverbes sens littral (y compris les proverbes
mtorologiques) contribuent reconsidrer ce qui a t dit avant.
Daprs Conenna et Kleiber (2002), il faut revenir sur la distinction entre
proverbes littraux et mtaphoriques en essayant de mettre de ct dans un
premier moment les proverbes de sens littral (2000 : 59) du type :

Qui ne dit mot consent

parce que il ny a pas dcart entre sens littral et sens compositionnel (Tamba cit
par Conenna - Kleiber 2002). Un autre cas est reprsent par le proverbe :

La chance est chauve par derrire

dont le sens non proverbial ou sens phrastique, comme le dit Tamba (2000), est
dj non littral. Conenna et Kleiber se proposent tout dabord de distinguer entre
les mtaphores du niveau phrastique et les mtaphores du niveau proverbial
(2000 : 60).
Pour mettre en relief le processus interprtatif dun proverbe et pour
comparer les mtaphores vives ou cratives, lanalyse dun proverbe est ncessaire.
En partant de la phrase On ne tire pas sur une ambulance, Conenna et Kleiber
dcrivent le processus de proverbialisation qui affecte cette unit. Dabord, bien
que la paternit de la formule ait t attribue F. Giroud, elle a acquis le statut de
phrase anonyme seulement aprs une trentaine dannes. Ensuite, On ne tire pas sur
une ambulance a pris sa place, juste titre, dans les dictionnaires. Mais le propos est
toujours celui dtablir quel est le lien entre le processus interprtatif et le
mcanisme mtaphorique dclench par le mme proverbe (2002 : 63).
Ce proverbe rentre dans la catgorie image, puisque la situation de
lambulance justifie le plan de la dnomination. En deuxime lieu, il existe un
dcalage entre lapplication phrastique ou littrale et la situation rfrentielle : on
dfinit ce phnomne comme dlit rfrentiel (2002 : 63). Ces critres ne sont
cependant ncessaires ni suffisants pour affirmer quon est en prsence dune
51
mtaphore. Le seul test permettant de vrifier lexistence de la mtaphore dans On
ne tire pas sur une ambulance est le critre de la double occurrence . En effet, la
mtaphore, la diffrence des autres figures comme la mtonymie ou la
synecdoque, met en jeu une seule occurrence qui est celle de la catgorie lexicale
mtaphorique. Un troisime point important est reprsent par linstruction
danalogie : un proverbe tel que On ne tire pas sur une ambulance subit un processus
dappariement analogique propre un processus interprtatif caractristique des
mtaphores. Le pivot analogique de ce proverbe rassemble le trait sans
dfense , car une ambulance en tat de guerre ne peut pas se dfendre ; de mme
pour la situation relle o Chaban Delmas
12
, affaibli par la situation, tait
incapable de se dfendre.
Le nouveau proverbe satisfait trois principes essentiels : il peut tre
considr comme une phrase gnrique, il satisfait le principe de vrit, et dans le
processus mtaphorique quil entrane il ny a jamais de changement de sens
(2002 : 67).
Kleiber (2007), dans son dernier article, aborde encore une fois le sujet de
la mtaphore dans les proverbes, avec une attention particulire la diffrence
existant entre les proverbes mtaphoriques et les proverbes non mtaphoriques. Il
sinterroge encore une fois sur les proprits quune phrase (il met ainsi en place
une catgorisation partir de la traditionnelle comparaison avec les phrases
gnriques) doit possder pour quelle passe en proverbe.
Les proverbes dnomment des catgories de niveau superordonn, par
opposition aux autres situations qui dnomment la catgorie basique ou la
catgorie subordonne. Cette catgorisation rassemble des situations diffrentes,
non-homognes. Les proverbes du type :

Cest en forgeant quon devient forgeron


12
Franoise Giroud, dans lditorial lExpress, a prononc la phrase On ne tire pas sur une ambulance pour
souligner la position dj dfavorable de lun des candidats aux lections prsidentielles en 1974 Chaban
Delmas, qui, lors de la campagne politique, avait tait attaqu et dcourag par les commentaires des
journalistes.
52
se laissent dnommer dabord par un niveau basique, ayant vrai dire un statut
privilgi parce que cest le niveau auquel les catgories vhiculent le plus
dinformations (Kleiber 2007 : 6). Mais bien y regarder, comme le dit toujours
Kleiber, les situations reprsentes ne peuvent pas se rassembler sous une seule
activit ou spcialit ( paratre). On se demande alors pourquoi certains
proverbes sont mtaphoriques et dautres ne le sont pas. Premirement, il existe
des proverbes du type :

Chat chaud craint leau froide

qui ncessitent dune monte abstractive non-homogne, parce que leur niveau
basique ne renvoie qu une situation homogne. De cette faon, on comprend
pourquoi une phrase gnrique telle que :

Lor est jaune

ne peut avoir aucune prtention de passer en proverbe : en restant un niveau
homogne, sans pourtant une monte des situations non-homognes ou une
lvation hypo/hyperonymique, aucune phrase ne peut acqurir les galons
dnominatifs de proverbe ( paratre).
Les sujets abords par Kleiber concernant le domaine spcifique de la
smantique proverbiale ont srement rsolu certains problmes pointilleux sur la
dfinition du proverbe, et ouvert de nouvelles pistes partir desquelles crer de
nouvelles considrations.
Parmi les rfrences importantes, nous citons Motifs et proverbes. Essais
de smantique proverbiale de Visetti et Cadiot (2006). Comme eux-mmes le
disent, la parmiologie intresse actuellement de nombreuses disciplines des
sciences du langage (2006 : 2). Pourtant, ils tiennent remettre en jeu cette
occasion les analyses smantiques (2006 : 4) puisque ce nest quen rapprochant
les tudes lexicales et parmiologiques dans une perspective textuelle quon peut
comprendre lorganisation interne et la valeur lexicale des proverbes.
53
travers la smantique linguistique, les deux auteurs ont abord le sujet
de lopposition entre catgorisation et figuralit, en mettant en relief en mme
temps deux modes de la gnricit traversant le smantisme lexical et des
rgimes de constitution actifs au sein des discours et des textes, comportant une
varit indfinie dtats intermdiaires (2006 : 339). Dans ce cadre dynamiciste,
ils dterminent aussi le statut modal dfinitoire du proverbe qui insiste sur son
double statut gnomique /dontique (2006 : 241), do toute une srie de remarques
concernant le caractre fluctuant des proprits des proverbes. Dun ct la
possibilit de montrer que la parmiologie se soumet un systme de rgles
linguistiques ; de lautre, la marque empirique qui empche tout formalisme
gnralisant.
Le proverbe reste un objet linguistique htroclite, complexe et toujours
non compltement saisissable. Le but de cette recherche tant celui dtablir
limportance de la smantique et de la smiotique, mais aussi de donner dautres
perspectives qui concernent les sciences du langage ; elle a fourni finalement un
cadre plus prcis de la collocation du phnomne proverbial lintrieur de la
smantique.

1.3.3 Proverbes et discours
Le proverbe se livre un rle important dans la linguistique du discours, et
il met constamment en relation son emploi argumentatif avec lusage et la
situation dans laquelle il est impliqu. partir dun article de Grsillon et
Maingueneau (1984) sur la valeur polyphonique du proverbe et le discours
rapport, on essayera de mettre en vidence le double statut de citation du
proverbe : dun ct, il fonctionne comme une assertion attribue en mme
temps - un locuteur et un personnage autre que le locuteur ; de lautre ct,
son assertion permet de mler la voix du locuteur celle des autres voix qui lont
profr auparavant (1984 : 112).
Dans une perspective lgrement diffrente mais qui se veut toujours
pragmatique, on mettra en relief les tudes dAnscombre (1994, 2000b) sur les
noncs parmiques.
54
Dans leur article de 1984, Grsillon et Maingueneau reprennent la
dfinition de A. Berrendonner selon laquelle le proverbe se range parmi les
phnomnes de mention et il se caractrise par le fait que lnonciation
rapporte E
0
y est prsente comme un vnement de lnonciation meta (=
mentionnante), E
1
(Berrendonner 1982 : 199 cit par Grsillon-Maingueneau),
cest--dire que lnonciation est une nonciation-cho dans le sens o
lnonciateur reprend un proverbe qui a t prononc dj dinnombrables fois.
Cet nonciateur concide avec le locuteur qui assume un proverbe (marque de la
sagesse populaire ), comme tant personnel, mais il ne le fait quen utilisant le
ON-nonciateur, do la polyphonie associe au proverbe. Cette proprit rsulte
dun croisement de facteurs extralinguistiques et linguistiques : les noncs
proverbiaux sont des phrases faisant partie dun code commun, connu de tous ;
en outre, ils possdent des caractristiques linguistiques prcises et reconnues
depuis un certain temps.
Le proverbe, on le sait, peut subir un processus dit de dtournement .
Daprs Grsillon et Maingueneau il existe deux types de dtournements : dun
ct le dtournement ludique qui reflte une stratgie de captation, et de lautre
le dtournement militant qui reflte, au contraire, une stratgie de subversion
(1984 : 115). Les deux diffrents types de dtournements produisent des
consquences au niveau du dtournement des conditions gnriques de
lnonciation proverbiale, voire des traits formels (syntaxe, prosodie etc.), et au
niveau du dtournement dun proverbe attest, voire des niveaux profonds
qui touchent le signifiant et le signifi.
Dans le premier cas, le niveau de dtournement des conditions gnriques,
il faut distinguer les deux catgories suivantes : la premire catgorie produit un
dtournement ludique des conditions gnriques, qui ne scarte pas des
conditions normales demploi ; la deuxime produit un dtournement militant des
mmes conditions qui, au contraire, tout en respectant les conditions formelles
dun proverbe, en viole les conditions demploi. Le but du dtournement du
premier type, gnrique et ludique, est celui de passer du statut de je vrit au
statut de on vrit de faon engendrer non seulement un certain nombre
dchos mais surtout fixer ces chos dans les mmoires communes, du type :
55

Derrire une personne fatigue
Il y a souvent
Quelquun plein de vitalit
Qui sommeille.

Cest un vieux slogan de Vittel qui essaye de capter le genre proverbial par sa
gnricit, sa fonction potique, et lopposition smantique lmentaire entre
tre et paratre (Grsillon - Maingueneau 1984 : 117).
Le dtournement du type gnrique et militant vise la subversion des
proverbes afin de produire un pastiche, une imitation comme cest le cas des 152
proverbes mis au got du jour de P. luard et P. Pret (cits par Grsillon-
Maingueneau 1984 : 118), du type :

Qui couche avec le pape doit avoir de grands pieds (n 8).

Dans le cas du dtournement dun proverbe attest, il faut galement
distinguer entre dtournement ludique et dtournement militant. Si le proverbe se
prte bien une exploitation phonique o il suffit de changer un phonme pour
produire un dtournement, on ne peut certainement pas oublier quil se soumet
aussi des rgles de dtournement mettant en relief le lien smantique entre les
proverbes E
1
et E
0
, comme dans le cas de chaque jour suffit sa scne, un cas de
captation. De lautre ct, en cas de dtournement militant, on aura un
dtournement qui se base sur la substitution phonique nette en obtenant un
proverbe du type chaque jour suffit sa fte. Si le premier type se fonde sur une
distance rduite entre le E
1
et E
0
, cest parce quil fournit simplement des lments
de similitude syntaxique ou dhomophonie totale. Le dtournement militant dun
proverbe attest est, au contraire, beaucoup plus catgorique que lautre parce que,
comme le disent Grsillon et Maingueneau, le contenu assert est en
contradiction flagrante avec les conditions demploi de lnonciation
proverbiale et la modification des signifiants est minimale (1984 : 119), comme
dans :
56

Il faut battre sa mre pendant quelle est jeune (n40)
( E
0
= Il faut battre le fer pendant quil est chaud).

Grsillon et Maingueneau considrent que pour obtenir des dtournements
russis, il faut rduire au minimum la divergence entre le proverbe originel et le
proverbe dtourn, ce processus tant vhicul par des changements au niveau
des phonmes ou par ladjonction de nouveaux lments aux proverbes dans le
cas du signifiant, et par une convergence smantique entre E
1
et E
0
en cas de
dtournement du signifi.
Dans une perspective pragmatique, Grsillon et Maingueneau donnent un
tableau rsumant les diffrents types de dformation proverbiale, en montrant en
mme temps de quelle faon ces noncs sachvent en chaos au cours de la
pratique du discours rapport, en dpit de leur tiquette conventionnelle qui leur
attribue le statut de sagesse populaire . Ils analysent trois cas diffrents de
pragmatique proverbiale. La premire analyse a t effectue sur loeuvre dluard
et Pret 152 proverbes mis au got du jour (cf. supra) : lincompatibilit vidente entre
le surralisme et les proverbes rside dans la volont des auteurs de librer les
proverbes des restrictions et des contraintes dusage linguistique, et de montrer
que le je peut plein titre subvertir le on . Dans le deuxime type danalyse,
Grsillon et Maingueneau (1984 : 123) abordent le sujet de lnonciation
proverbiale en partant du recueil critique de Meschonnic sur loeuvre dHarry
Matthews Le savoir des rois. Il sagit dun texte en strophes, composes par des
parties de proverbes cits littralement et par dautres parties de proverbes
dtourns. Cela montre que le phnomne proverbial se sert du on pour
affirmer une parole individuelle, tout en gardant la forme fixe du proverbe dun
ct, et le dtournement de lautre :

Araigne du matin, jeu de vilain :
Araigne du matin, que la raison ne connat pas,
Araigne du matin, malheureux en nature.

57
Le troisime type dnonciation proverbiale analys par Grsillon et Maingueneau
est reprsent par luvre allemande de R. Pietrass Mariage des proverbes. Ce travail a
consist insrer les proverbes dcomposs et modifis lexicalement et/ou
syntaxiquement dans une trame narrative pour leur confrer un pouvoir nonciatif
particulier d aussi une personnification des locuteurs des proverbes en
convives :

Bonne conscience prit ses aises sur un coussin
Tandis quoccasion fabriquait un nouveau larron
(E
01
= Une bonne conscience est un bon coussin
E
02
= Loccasion fait le larron )

travers cet article, Grsillon et Maingueneau ont donn une lecture
particulire du phnomne du dtournement, et ils ont mis en vidence ce trait
insolite qui voit le proverbe comme paradigme insr dans un usage plutt pervers
du langage nobissant qu un dsordre potique, o le proverbe mme est
employ pour exalter ou ruiner le pouvoir dun je est un autre (1984 : 125).
Dans un article consacr la valeur videntielle et argumentative des
proverbes, Anscombre (1994) met en relief le type dinformation que ces derniers
ajoutent au discours, servant non pas de marqueurs tout court mais de garants
un raisonnement logique les connectant avec le reste des noncs faisant partie du
discours mme.
Une premire tape vise souligner lun des aspects les plus importants de
la pragmatique discursive que lon na pas encore mentionn : le proverbe est une
phrase complte suffisant elle-mme, emportant avec elle des traits rythmiques
et rhtoriques intrinsques (1994 : 96). Anscombre ne manque pas de mentionner
limportance de sa structure archaque do ressort une fixit, non seulement
syntaxique (nous aborderons ce sujet successivement) mais surtout rfrentielle.
Anscombre considre les diffrents types de figement syntaxique, smantique et
rhtorique comme participant de pair processus de figement ; savoir quun
proverbe nest pas tel parce quil partage avec les formes sentencieuses la fixit,
mais cest la fixit tous les niveaux qui permet daffirmer quune phrase a acquis
58
le statut de proverbe (1994 : 97). partir de laspect mtaphorique, considr
aussi comme lun des traits principaux des proverbes (Kleiber 1989, 1999, 2000,
2007) et concernant - dans sa mont rfrentielle - le trait relatif aux conduites
humaines (Kleiber cit par Anscombre 1994 : 98), Anscombre formule une
critique selon laquelle mme les dictons nayant aucune relation avec le trait +H
peuvent rfrer aux conduites humaines.
Une mention ultrieure des caractristiques linguistiques des proverbes qui
vise montrer leur fonctionnement drive de la thorie sur la non-
vnementialit . La phrase :

La semaine prochaine, celui qui arrivera en retard verra sa
place occupe par quelquun dautre

est acceptable dans la mesure o elle exprime en tant que phrase gnrique un
vnement prcis, contrairement :

La semaine prochaine, qui va a la chasse perd sa place.

Anscombre affirme, au contraire de ce qui a t prcdemment dit par
Kleiber (1989 : 244), que les proverbes admettent certaines variations de temps et
quun proverbe tel que :

Une hirondelle na jamais fait le printemps

est tout fait acceptable. Par contre, les variations de temps limparfait seraient,
daprs Anscombre (1994 : 99) absolument bannies, cause du fait que ce temps
en situant laction dans un moment prcis de lnonciation (au pass) serait en
contradiction avec le caractre qui confre au proverbe le statut de phrase
intemporelle.
Un deuxime point de discussion porte sur la question de savoir si le
proverbe appartient un auteur prcis ou au trsor de la sagesse populaire. Le
locuteur du proverbe nest pas lauteur mais simplement quelquun ayant la
59
responsabilit de dclarer ce principe applicable hic et nunc
13
(1994 : 100) et qui
comme tel a la responsabilit de choisir telle ou telle loi pour une situation
donne. Partant des rflexions dOswald Ducrot (1975 cit par Anscombre),
Anscombre vrifie ultrieurement certaines proprits des proverbes, et il valide le
fonctionnement des expressions performatives introduisant les proverbes telles
que Jestime que linstar de Je trouve que :

Jestime que prudence est mre de sret
Je trouve que prudence est mre de sret

La premire expression montre que le locuteur nest pas lauteur, et que ce quil
nonce est la combinaison la meilleure pour exprimer que le proverbe nest pas un
jugement individuel. Au contraire, dans le deuxime exemple, lexpression
performative vhicule un jugement absolument individuel et direct du locuteur.
Un autre point important pour expliquer le caractre citationnel du
proverbe porte sur le thme et le prsuppos : daprs Ducrot (cit par Anscombre
1994 : 101) il y a des critres supplmentaires qui permettent aux proverbes
dacqurir une proprit ultrieure, la collectivit. Les traits caractristiques
participant situer les proverbes dans lespace discursif (Anscombre 1994 : 101), sont
des adverbes dnonciation ou des tournures telles que visiblement, mon avis etc.
De cette faon, du point de vue de lnonciation, on peut considrer le proverbe
comme un indice calculer la rponse.
La question est de savoir de quelle faon le proverbe participe a crer son
propre caractre videntiel. Anscombre affirme que le proverbe se fait porteur

13
Sopposant la position prise par Grsillon et Maingueneau (1984) que nous avons dj cits et la
position dAnscombre (1994) que nous venons de citer, il y a lanalyse de la fonction nonciative du proverbe
effectue par Diarra et Leguy (2004) qui met en premier plan non pas le rle quun je locuteur ou un on
locuteur peuvent avoir dans lacte de parole, mais la relation que le locuteur veut tablir avec son/ses
interlocuteur/s. Cette nouvelle approche, ne se limitant pas au cadre strictement pragmatique, sort des
schmas analyss jusqu ce moment et propose dinscrire le proverbe dans largumentation interactive (2004 :
111). Cela faisant, il est facile de deviner quelle est la place du proverbe lintrieur de ce nouveau tableau : la
vrit personnelle que le locuteur veut traditionnellement imposer par lacte de locution passe au second plan
par rapport au souci dordre social auquel le locuteur mme doit se soumettre, ce nest que pour des raisons
dchange confis au proverbe depuis toujours. Diarra et Leguy considrent lnonc proverbial comme une
uvre dart qui doit servir non de vecteur personnel mais dinstrument commun pour mettre en relation deux
ou plusieurs locuteurs. Cette perspective tant, la base, de nature pragmatique, elle se situe dans le domaine
dtude de lethnolinguistique, associant la linguistique lexpression culturelle.
60
dun patrimoine linguistique commun qui na donc aucune matrice de perception
ni dinfrence, mais plutt un caractre demprunt (1994 : 105). Le proverbe,
source inconnue et folklorique, rajoute une information au discours par le moyen
dun message dont il se fait porteur lui-mme ; autrement dit, puisque
linformation quil donne et lorigine de cette information sont anonymes et
folkloriques, le proverbe est considr comme marqueur videntiel (1994 : 106). Il est
bien sr porteur dun message, mais ce message sert de support au discours dans
lequel le proverbe est insr, en loccurrence au raisonnement inclus dans le
discours. On voit pourquoi dans une situation o un locuteur A, en regardant la
pluie qui tombe, peut dire il pleut. Chic ! le vent va tomber , mais il ne peut pas
dire il pleut. Chic ! Petite pluie abat grand vent . Dans la mme situation, il
pourrait dire Petite pluie abat grand vent. On va pouvoir aller se promener ,
do le fait quun proverbe ne fournit pas une information, mais il sert de cadre
un raisonnement (Anscombre 1994 : 106). Le proverbe est un topos, cest--dire
le garant dun raisonnement qui fait passer, dans un raisonnement, du chanon P
au chanon Q (1994 : 106).
Dans ses tudes successives, Anscombre (2000b) revient sur le problme
dune classification des proverbes. Ces derniers sont inclus dans la catgorie des
phrases gnriques typifiantes a priori (2000b : 10), par opposition aux phrases
analytiques du type :

Les baleines sont des mammifres

et aux phrases typifiantes locales du type :

Les BD sont une forme de culture

Les proverbes en tant que phrases gnriques scartent des phrases idiomatiques,
dites aussi phrases situationnelles (Anscombre 2000b : 10). Ils scartent
galement des phrases typifiantes locales du type :

On ne blme le vice et on ne loue la vertu que par intrt
61

parce quelles incluent deux nonciateurs : lnonciateur premier ou spcifique qui
est lauteur de la maxime, soit La Rochefoucauld, et lnonciateur second qui porte
un jugement de valeur en utilisant la citation, soit la parole de lnonciateur
premier (Anscombre 2000b : 11). Les proverbes suivent un parcours nonciatif
diffrent des phrases typifiantes locales, parce quils activent un processus selon
lequel, en voquant un proverbe, on fait entendre la voix des nations , cest--
dire on met en jeu un ON-Locuteur. De mme, les phrases typifiantes a priori du
type :

Les chats chassent les souris

ne peuvent pas tre apparentes aux proverbes, parce qu la diffrence de ces
derniers elles refusent la combinaison avec Comme on dit :

Comme on dit les chats chassent les souris

Aprs avoir tabli la diffrence existante entre les proverbes, les phrases ON-
sentencieuses gnriques typifiantes a priori, et les autres phrases L-sentencieuses
typifiantes locales, telles que les maximes, apophtegmes etc., Anscombre propose
de dfinir les proverbes comme des discours clos et autonomes (2000a : 12).
Les proverbes constituent des mini-textes ayant une nonciation auto-suffisante ;
deuximement, ces mini-textes sont autonomes dans la mesure o ils nont pas
une place fixe dans le discours. En outre, on peut dfinir les proverbes comme
des textes minimaux qui ne peuvent pas tre dcoups en units plus petites
14
.
Dans le cadre de la mme tude, Anscombre (2000b) a men une enqute
en distribuant un questionnaire sur le franais et sur lespagnol
15
pour tablir le

14
Cette dfinition du proverbe est en opposition avec la dfinition du bimembrisme qui lui confre le statut
de phrase bipropositionnelle, o lune est indpendante de lautre.
15
En 1992, P. Arnaud a men le mme type denqute, divise en sous-thmatiques, pour tester la
connaissance des proverbes franais de la part des locuteurs natifs. La premire enqute mettait au premier
rang des proverbes les plus cits Pierre qui roule namasse pas mousse ; la deuxime sur le nombre de
proverbes connus par un locuteur a mis en premire position Qui aime bien chtie bien ; la troisime
enqute a fourni une rflexion sur la non adhrence existant entre la connaissance du signifi et la
connaissance du signifiant de la part dun locuteur natif ; enfin, la quatrime appele par Arnaud (1992 : 206)
62
degr de connaissance des proverbes et pour pouvoir en tirer dultrieures
remarques. Les rsultats ont montr que :

La connaissance des proverbes augmente avec lge et le niveau
culturel, mais elle reste une connaissance passive au moment o le
locuteur, et a se vrifie dans la plupart des cas, nest pas capable
dvoquer spontanment un proverbe ;
Les locuteurs sont capables de distinguer intuitivement un proverbe
dune autre phrase ;
Les phrases On-sentencieuses obtiennent des marques plus ou
moins positives et diffrentes selon leur schma bipartite, labsence
de larticle en position sujet, la prsence de la rime ou le caractre
isosyllabique.

1.4 Conclusion
Dans ce premier chapitre, il nous a paru trs important de donner un
aperu sur la littrature parmiologique tudie pendant ces dernires dcennies,
pour quon puisse reprer certains courants fondamentaux (en admettant quils en
existent), et ensuite situer notre recherche par rapport ces mmes courants .
Conscients quil ne sagit que dune premire bauche, vue lampleur des
arguments et la complexit des sujets, nous avons navigu dans la syntaxe
structurale de A.-J. Greimas, et parcouru les chemins qui mnent la
reprsentation smantique du proverbe, sans oublier limportante fonction
discursive qui suit le proverbe dans son marathon linguistique.
Participant lenrichissement des courants principaux, la quantit des
recherches et des rsultats qui sont de plus en plus riches, proposent de
nombreuses pistes et perspectives nouvelles sur lesquelles enquter . Il reste
savoir sil existe vraiment des courants linguistiques qui se chargent de la

enqute de familiarit , a tabli la frquence dun proverbe donn dans le discours. En 1993, Arnaud et
Moon mnent une autre enqute - cette fois compare - sur les occurrences des proverbes franais et anglais :
dans la littrature, dans la presse, dans la fiction et dans dautres textes. Le but de ces recherches taient de
mettre en relief non seulement les traits dfinitoires du proverbe, mais aussi den tudier la place et la
fonction discursive (Arnaud - Moon 1993 : 339).
63
comptence dun domaine plutt que de lobjet. Nous avons limpression que tous
les spcialistes se sont approchs du proverbe dans des perspectives diffrentes
en esprant pouvoir classer les phnomnes parmiologiques, en ny parvenant
quen partie.
Avant de prsenter ce que nous avons dcouvert sur les proverbes
travers une tude lexico-syntaxique, nous allons fournir le cadre thorique dans
lequel sinscrit notre travail : le lexique-grammaire et le lexique-grammaire des
proverbes.
64
CHAPITRE 2
LEXIQUE-GRAMMAIRE ET PROVERBES


Dans ce chapitre, nous allons prsenter les principes thoriques qui
soutiennent notre travail de thse, sinscrivant dans le cadre du lexique-grammaire.
Les proverbes, en tant que phrases, possdent des proprits grammaticales dont
la description est ncessaire, leur tude smantique ntant pas suffisante pour la
formulation dune mthode de recherche en linguistique.
En continuit avec les thories de la grammaire distributionnelle abordes
par le lexique-grammaire, le lexique-grammaire des proverbes organise les
donnes sur la base de leurs structures binaires, en dcrivant, dans des tables
syntaxiques, chaque lment grammatical qui les constitue.
Le prsent chapitre se propose de rsumer la mthode utilise pour la
description formelle des proverbes en Quand/Quando, que nous prsenterons dans
les chapitres 3, 4 et 5.

2.1 Le lexique-grammaire
Le modle thorique du lexique-grammaire est la base des tudes
descriptives et transformationnelles inspires de la thorie amricaine de Z. S.
Harris des annes soixantes. Le point de dpart de telle description des
phnomnes naturels de la langue est reprsent par laccumulation dun nombre
important de donnes linguistiques, partir desquelles on effectue une tude
exhaustive sur les transformations des phrases. Mais la diffrence de Harris o
les transformations sappliquent aux phrases complexes pour les analyser en
phrases simples, le lexique-grammaire sintresse exclusivement aux phrases
simples (M. Gross 1975 : 19), pour deux raisons : les phrases complexes ne sont
que le produit dune combinaison entre deux phrases simples. En deuxime
instance, la phrase simple possde dj des possibilits combinatoires : il y a un
nombre fini de mots qui se composent en un nombre fini de phrases. Bref, la
phrase simple constitue pour Harris le point darrive, tandis que pour M. Gross
elle constitue le point de dpart. Gross a suivi lanalyse des verbes (M. Gross
65
1986) pour lesquels on dispose, aujourdhui, de 15000 entres, des adverbes (M.
Gross 1986) 6400 entres et du nom (M. Gross 1986) 30000 entres, cela
satisfaisant le principe dexhaustivit.
Un autre principe fondamental du lexique-grammaire est reprsent par
lacceptabilit des proprits quon dcrit ; cest pourquoi, de nombreux exemples
et contre-exemples apparaissent lors de lanalyse et la description des structures.
Le choix du corpus et des proprits transformationnelles sont interdpendants,
et leur approbation est faite au sein dune quipe de linguistes qui dcide, en outre,
comment sparer les diffrentes proprits lexicales, morphologiques et
syntaxiques
16
.
Daprs M. Gross, lanalyse du lexique-grammaire est fondamentale
puisque

Il existe en effet de nombreuses raisons de localiser le sens au niveau de la
phrase prise globalement et non dans de mots qui la composent, lune des
raisons les plus contraignantes tant lexistence de nombreuses phrases figes
du type Il prend le taureau par les cornes o il est clair que les sens des
verbes et de ses complments ninterviennent pas dans linterprtation
(1989e : 365).

La rflexion effectue par M. Gross est en effet trs pertinente si lon
pense quun verbe, seul, ne peut pas avoir un sens accompli si on le spare du
sujet et des ses complments (lorsquil y en a). Dautres tudes ont galement
montr que chaque verbe prsente un ensemble unique de proprits syntaxiques :
(Gross 1975, Boons, Guillet, Leclre 1976a, 1976b). Alors, en raison de cette
indissociabilit entre lexique et grammaire, on a cr un systme o chaque verbe
est associ une structure de base o il entre et lensemble des transformations
morpho-syntaxiques de cette structure. Des tudes analogues ont t menes sur
lallemand (Treig 1977), langlais (Salkoff 1983), lespagnol (Lamiroy 1983,

16
Lquipe de lancien laboratoire situ Paris VII - le L.A.D.L (Laboratoire dAutomatique documentaire et
linguistique) travaillant actuellement Paris Est Marne-la-Valle, est dirige par le Professeur E. Laporte.
66
Subirats 1987), litalien (Elia, dAgostino, Martinelli 1981), le portugais (Macedo
1981, Ranchhod 1988), et elles ont confirm les mmes observations.
Les units de base du lexique-grammaire sont enfin des phrases
lmentaires dans tous les cas, assembles par classes syntaxiques la fois
appeles articles (du lexique-grammaire). On peut alors dcider de reprsenter
les classes avec les verbes linfinitif ou compltive etc., et den tudier les
proprits transformationnelles que chaque verbe possde.

2.2 Les proprits transformationnelles
La description de la langue faite par M. Gross travers le lexique-
grammaire diffre de celle effectue par Chomsky dans sa grammaire gnrative
qui tudiait les phrases complexes et les proprits associes, telles que crativit
et rcursivit. Le lexique-grammaire porte, au contraire, sur la description des
phrases simples ou phrases noyau, et sur les transformations ( unaires , donc)
quelles peuvent subir (1975 : 17). Les transformations binaires, mises en place
par la grammaire gnrative de Chomsky, ne constituent que quelque point de
discussion dans le cadre gnral de la grammaire de M. Gross (1975 : 17). Par
phrase simple on entend une phrase laquelle en effaant le complment on ne
modifie pas lacceptabilit :

Max dort Rome se transforme en Max dort
Max habite Rome se transforme en *Max habite

La premire est acceptable et donc elle est une phrase simple, tandis que la
deuxime nest pas acceptable et elle nest pas une phrase simple.
Les conditions de ce type de grammaire transformationnelle sont
exprimentales dans la mesure o chaque squence doit tre soumise des tests
dacceptabilit. Pour ce faire le linguiste vrifie travers des oprations
transformationnelles les ambiguts, ou lexistence dune proprit syntaxique. Il
existe des verbes qui sont susceptibles davoir une proprit P (M. Gross 1975 :
22), mais il ne va pas de soi que les mmes proprits soient acceptes par tous les
verbes constituant lensemble en question. Considrons :
67

Max obit Jeanne Max lui obit
Max pense Marie * Max lui pense

La premire phrase accepte une pronominalisation du type N
hum
lui (ppv)
tandis que la deuxime ne laccepte pas. Cette observation des proprits se fait
sur un grand nombre de donnes, et le linguiste a la dure tche de choisir les
proprits transformationnelles dcrivant une classe sur la base du principe
dinvariance morphmique (Gross 1975 : 27). Cela veut dire que deux phrases qui
ont le mme sens, P
1
et P
2
, lies par une transformation, doivent prsenter aussi la
mme liste de morphmes (V, N, Adj etc.), quils soient pleins ou vides, comme
nous venons de voir pour la pronominalisation.
Il existe dautres transformations ou tests formels tels que linterrogation, et
la passivation qui sappliquent aux phrases simples. partir de la phrase simple :

Max regarde Jeanne

on obtient la passivation suivante :

Max la regarde

et les transformations suivantes sur les interrogations :

Qui est-ce qui regarde Jeanne ?
Max

* qui regarde Max ?
* Jeanne

O est-ce que regarde Max ?
* Jeanne

68
et la passivation :

Max regarde Jeanne
Jeanne est regarde par Max

Les oprations de transformation indiquent que le verbe regarder slectionne un
complment du verbe direct. Il va de mme pour les verbes qui slectionnent des
complments du verbe indirects.
Pour reprer la structure de phrase lmentaire dans laquelle les verbes
rentrent, il faut donc appliquer les tests formels en vrifiant combien darguments
acceptent les mmes verbes. Ensuite, il faut vrifier de quels types darguments il
sagit. Dans le cas du verbe regarder, la structure de base dans laquelle il rentre est
la suivante : N
0
V N
1
= : Max regarde Jeanne.
Sur la base de cette formalisation on construit les tables syntaxiques que
nous allons prsenter dans le paragraphe suivant, chacune reprsentant une classe
avec ses proprits transformationnelles.

2.3 Les tables du lexique-grammaire
Les analyses des proprits dont nous avons rendu compte jusquici
trouvent leur formalisation dans les tables du lexique-grammaire. laide dun
logiciel-tableur particulier, on a mis au point des tables formes par des lignes et
des colonnes, qui caractrisent la matrice binaire ainsi appele pour ses entres
(lignes) constitues par les articles (cf. supra) et les proprits transformationnelles
(reprsentes dans les colonnes). Lorsquun verbe vrifie (accepte) une proprit,
la case situe lintersection des lignes et colonnes correspondantes contient le
signe +, ou le signe en cas contraire. Cette matrice peut contenir aussi des
lments lexicaux (cest le cas par exemple des phrases figes et des proverbes),
comme un verbe, un nom etc. (voir figure 1).

69
Figure 1 Extrait de la table A12

Dans les tables ainsi que dans les notations, nous retrouvons des lettres
dsignant les catgories grammaticales : N
0
= : sujet, Ng = : ngation, N1n = :
noms en seconde position, Nopc = : nom indiquant une partie du corps, Dt = :
dterminant, Dind = : dterminant indfini etc.

2.4 Le lexique-grammaire des proverbes
Le lexique-grammaire des proverbes suit, en partie, la mthode tablie par
M. Gross dans le cadre de son tude sur le lexique et la syntaxe des phrases
simples du franais (Gross 1975).
Le proverbe, faisant lobjet de recherches en smantique bien avant quen
syntaxe, ncessite aussi dune description exhaustive des structures qui le
caractrisent, ne serait-ce que pour largir les perspectives dans le domaine de la
parmiologie sur la base de principes qui se veulent taxinomiques et scientifiques.
La mthode mise au point par M. Conenna (1988) a constitu un tout premier pas
vers ce type de recherche. Cette mthode embrasse aussi bien le domaine de la
grammaire pure partir de laquelle elle a circonscrit le proverbe une srie de
structures appartenant chacune une classe, que le domaine du lexique, qui met
en vidence des caractres explicitement lis aux units signifiantes non
70
essentiellement grammaticales. Ces dernires faisant un lien avec la syntaxe,
permettent une analyse profonde concernant les phnomnes linguistiques qui
dterminent lunit de phrase des proverbes.
Le lexique-grammaire compar des proverbes en Qui/Chi, constitue le
point de dpart des travaux mens par Conenna, qui se sont focaliss
successivement, sur dautres sujets fondamentaux concernant toujours les
proverbes. Le corpus tant recueilli partir de nombreux dictionnaires et recueils
de proverbes (1988 : 101), a t galement choisi partir de la ncessit de
reprsenter un modle syntaxique fortement rcurrent : la classe en Qui en
franais et la classe en Chi en italien, sur le modle de :

Qui dort dne
Chi rompe paga (Qui casse paye)
17


Le nombre des entres partir desquelles on a organise lanalyse des
structures a t fix 1000 proverbes pour le franais et 2000 pour litalien ; ces
deniers tant plus nombreux que leurs correspondants en franais grce la
prsence de variantes provenant de lapport des dialectes (1988 : 101), en italien
tant reprsents par :

Chi vende fien vende il suo ben
(Qui vend le foin vend son bien)
Chi vende fieno compra miseria
(Qui vend le foin achte la misre)

et en franais par :

Qui bon lachte bon le boit
Qui bon lachte bon le vend


17
Nous avons utilis les exemples donns par Conenna dans son article de 1988.
71
Daprs Conenna, les proverbes commenant par Qui/Chi, formellement
classs partir de leur antcdent, semblent reprsenter une exception lintrieur
de la langue (1988 : 103) puisquen gardant la forme latine dorigine, la relative ne
peut pas tre analyse sparment de la particule modifiant le N, celui. Cette
particule est considre comme un commentaire possible ; par exemple, la forme:

Cest justement celui qui aime bien qui chtie bien

serait lie au proverbe :

Qui aime bien chtie bien

Les structures en Qui/Chi sont en effet reprsentes par la grammaire
gnrative en arbres dcrivant le nud GN par E(dt)+Rel+V, soit Celui qui V.
Les structures des proverbes en Qui/Chi ont t successivement spares
selon leur complexit, en partant de la structure de base constitue par (QUI/CHI
V)
0
V o W
18
: E, suivant le modle Qui dort dne/Chi rompe paga (Qui casse paye)
que nous venons de dcrire. Les autres structures sont suivies par des
complments, directs ou indirects, dans lune ainsi que dans lautre proposition
constituant les proverbes :

(Qui/CHI V)
0
V
19

Qui dort dne
Chi ama teme (Qui aime craint)

(QUI/CHI V)
0
V N
1

Qui se lve tard trouve la soupe froide
Chi dorme non piglia pesci (Qui dort ne prend pas de poissons)


18
W reprsente dans la grammaire gnrative tous les complments.
19
Nous rcrivons les exemples tels quils ont t donns par Conenna.

72
(QUI/CHI V N
1
)
0
V
Qui casse les verres les paye
Chi va al mulino sinfarina (Qui va au moulin senfarine)

(QUI/CHI V N
1
)
0
V N
1

Qui va la chasse perd sa place
Chi trova un amico trova un tesoro (Qui trouve un ami trouve un trsor)

(QUI/CHI V N
1
N
2
)
0
V
Chi ha male al dente si risente (Qui a mal la dent se ressent)

(QUI/CHI V N
1
)
0
V N
1
N
2

Qui a martre a le diable en ltre
Chi nasce bella ha la dote con ella (Qui nat belle a la dot avec elle)

(QUI/CHI V N
1
N
2
)
0
V N
1

Qui veut noyer son chien laccuse de la rage
Chi ha buon vino a casa non va allosteria (Qui a du bon vin chez soi ne va pas au
bistrot).

Lanalyse des structures formant les proverbes en Qui/Chi que nous
venons dnumrer ont t reprsentes en table du lexique-grammaire, laide
dun logiciel tableur qui permet dassocier chaque lment constituant de la
phrase, (ladverbe, le verbe, les prpositions, les dterminants et les noms) une
colonne. Chaque ligne de la table, qui se trouve lintersection avec les colonnes,
introduit une entre, en loccurrence un proverbe. On a construit un lexique-
grammaire compar franais-italien comportant le mme nombre de tables dans
les deux langues, mais analyses sparment de faon pouvoir effectuer une
comparaison rapide permettant ainsi lanalyse contrastive (Conenna 1988 : 99).
La comparaison lexicale et syntaxique a fourni des rsultats trs
intressants allant du domaine de la philologie celui de la traduction. Les
proverbes en italien et en franais se fondent sur des caractristiques qui rvlent
73
des processus trs complexes faits par des choix phoniques raffins. Pour ce qui
concerne laspect comparatif de la recherche, Conenna a cr des classes
dquivalences o ladhrence entre deux formes dans les deux langues, litalien et
le franais, peut tre plus ou moins marque (cf. aussi ch. 6). Les types
dquivalences interlinguales tant fixs trois, ils reprsentent 10% en cas
dquivalence lexicale totale o chaque lment du proverbe franais correspond
aussi syntaxiquement chaque lment du proverbe italien, comme dans la paire :

Qui se couche avec les chiens se lve avec les puces
Chi si corica con i cani si alza con le pulci

15% des proverbes prsentent une quivalence lexicale partielle, encore une fois
nuance selon les exemples :

Qui plaisir fait plaisir attend
Chi servizi fa servizi aspetta

et 5% des proverbes prsentent une quivalence smantique et une diffrence
lexicale, suivant la paire de proverbes :

Qui court deux livres nen prend aucun
Chi troppo vuole nulla stringe (Qui trop veut rien ntreint).

La comparaison syntaxique, seule, a mis en vidence des caractristiques
importantes qui ont t jusque l lapanage de la smantique proverbiale
(Anscombre 2000, Greimas 1969, Kleiber 1989, 2000, Schapira 1999 et autres) ; et
le lexique-grammaire a confirm, travers les chiffres et lexhaustivit, la prsence
du temps prsent de lindicatif dans les proverbes comme lun des traits
dfinitoires. La prsence du futur dans les proverbes en Qui/Chi, tudie et
confirme successivement par Schapira (2000), reste un autre point important
dans les tudes syntaxiques sur les proverbes. Les proverbes en Qui/Chi
74
prsentent aussi une rptition rcurrente (30% des cas) dun mme verbe dans les
deux propositions qui les composent.
travers ltude des proprits lexico-syntaxiques des proverbes, plus
prcisment dans le cadre de la traductologie, Conenna a touch un sujet trs
dlicat qui intresse les parmiologues depuis toujours : les proverbes sont-ils
des expressions figes ? (Anscombre 2003). Conenna qui compare les phrases
figes tudies par M. Gross dans le cadre du lexique-grammaire (1988) aux
proverbes en Qui/Chi, prsente lun des problmes les plus pineux sur le sujet. Si
42% des expressions figes sont traduisibles en franais par un mot mot montrant
un degr de figement trs flou, les proverbes prsentent des traits bien plus
complexes, puisquils ne sont pas traduisibles par un mot mot, sauf dans un
nombre de cas limit (Conenna 1994 : 27). Cette impossibilit de retrouver une
correspondance totale rside dans le degr ultime de figement reprsent par
les proverbes o seulement les variantes constituent des paradigmes permettant le
dfigement (Conenna 1998 : 367). Ces considrations ont t successivement
remises en cause par Anscombre dans le cadre dune tude smantique sur les
proverbes en tant que sous-classes des phrases idiomatiques reprsentant une
catgorie non homogne (2003 : 171). Lhtrognit des formes proverbiales
empcherait une classification prcise de ces dernires comme tant des
expressions figes.
Suite lanalyse des proverbes en Chi/Qui, leurs proprits lexicales et
syntaxiques reprsentes en utilisant la mthode du lexique-grammaire, Conenna a
russi a pousser plus loin les considrations drives des observations sur les
proverbes, en crant des classes thoriques pour la classifications des variantes par
types suivant leur assemblage smantique, syntaxique et lexical (2000c : 30, 2003).
Nous allons dcrire en dtail la classification des variantes des proverbes dans le
chapitre 6 du prsent travail.

2.4.1 Lexiques et dictionnaires lectroniques
Le lexique-grammaire se servant du stockage de milliers de donnes visant
la description des phnomnes linguistiques, trouve une extension de la thorie
75
transformationnelle emprunte Z. Harris (1968) dans les grammaires locales,
dont limportance est souligne par M. Gross :

Their introduction is motivated by a variety of phenomena that can all be
termed description of the variant form of a given utterance . The same
formal device is used to reprsent families of utterances : finite automata,
and, quite often, the restricted version of finite automata without ciycles
(1986 : 254).

Cette reprsentation des mots ainsi que des phrases (utterances) libres et
figes (voir M. Gross 1993 : 2198) a t utilise aussi par Conenna (1998b) dans
une application aux proverbes commenant par Qui/Chi
20
. Lintrt suscit par la
cration des grammaires locales des proverbes est remarquable, en particulier pour
ses rsultats concernant ltude des variantes des proverbes, comme nous lavons
dit avant, et la reconnaissance des proverbes dans les textes, favorisant de
nombreuses rflexions dans le domaine de la traduction aussi bien que dans celui
de ltude philologique (Conenna 1998 : 350). De ltude thorique sur la
classification des variantes par types, on parvient aux applications pratiques dont
nous fournirons les dtails dans les chapitres 6 et 7.
Les travaux de Conenna suivent un autre tournant lors de la cration des
dictionnaires des proverbes. Les proverbes en Qui/Chi, dont ltude a commenc
il y a trs longtemps, reprsentent la premire tape du travail ; ensuite, elle a
largi le domaine dtude aux classes commenant par Il faut/Bisogna (2000). Le
but de cette recherche, cest--dire de compiler un dictionnaire complet des
proverbes, permet en mme temps de rsoudre de nombreux problmes
linguistiques travers la leve dambiguts, soit lapplication des automates tats
finis pour ltude des formes ambigus (Paumier 2003 : 138) dans des textes
informatiss. Grce lapplication des dictionnaires on peut aussi effectuer des

20
La mthode mise au point au fil des ans par Conenna, amliore durant les recherches qui se sont largies
au fur et mesure que lanalyse trouvait ses bases thoriques, a inspir dautres travaux sur lanalyse
automatique des proverbes, voire celles menes au sein de lquipe de lUniversit de Thessalonique sur les
proverbes en grec moderne, par O. Tsaknaki (2005,2006) et par T. Kyriacopoulou - O. Tsaknaki (2002).
Nous donnons galement les rsultats de cette analyse dans le chapitre 6 consacr spcialement la
construction des ressources linguistiques pour lanalyse automatique.
76
tudes sur les concordances, soit ltude du rle syntaxique des mots dans les
phrases dun texte lectronique, qui permet de vrifier des hypothses
linguistiques et de fournir rapidement des exemples lexicologiques (Conenna
2000a : 144). En outre, les dictionnaires des proverbes permettent deffectuer une
tude contrastive dans le domaine de la syntaxe, de la traduction, et plus
gnralement de la linguistique en tudiant les conditions gnrales du passage
au gnrique, typique des expressions proverbiales (Conenna 2000 : 292). La
mtaphoricit caractrisant les proverbes (Conenna-Kleiber 2003), serait enfin
dvoile grce lapplication systmatique des dictionnaires dans des corpus
contenant les locutions sentencieuses, permettant de travailler sur les diffrents
dgres de figement (Conenna 2003). Nous allons fournir un aperu complet et
plus approfondi sur lanalyse automatique des proverbes dans le dernier chapitre
de ce travail, qui constitue le cadre de recherche dans lequel nous avons men
notre tude sur les proverbes en Quand/Quando.

2.5 Conclusion
Loriginalit du lexique-grammaire rside dans la dmarche formelle,
notamment dans ltude systmatique des faits de la langue. Il tudie de faon
exhaustive les structures et en systmatise les rsultats. Ces derniers se traduisent
en thories aprs avoir t soumis a des tests formels travers les transformations,
comme nous lavons vu. partir de la description des phnomnes linguistiques
on a pu sapercevoir quil nexiste pas un lment constituant de la phrase, tel
quun verbe ou un substantif, qui prsente toujours le mme comportement. Mais
en attribuant un rle fondamental au lexique, cette mthode exploite aussi les
ressources informatiques, un logiciel tableur pour la cration des tables et ensuite
les programmes informatiques pour la cration des grammaires locales. En outre,
grce la formalisation, on peut appliquer la mthode du lexique-grammaire
dautres langues que le franais, telles que litalien par exemple tant la base de
notre tude compare. Dans le chapitre suivant, nous allons prsenter notre
corpus et la mthode que nous avons suivie pour la cration de nos tables
syntaxiques des proverbes en Quand/Quando

77
CHAPITRE 3
DEFINITION DU CORPUS
ET CONSTRUCTION DU LEXIQUE-GRAMMAIRE
DES PROVERBES


Dans la premire partie de ce chapitre, nous allons prsenter les donnes
de notre corpus constitu par les proverbes commenant par Quand en
franais comme Quand le chat nest pas l les souris dansent, et par Quando en
italien comme Quando il gatto non c i topi ballano. Dans la deuxime partie,
nous exposerons les paramtres utiliss pour la reprsentation des proverbes en
tables du lexique-grammaire.

3.1 Sur la dfinition de corpus
La slection des donnes soumettre lanalyse pour ltablissement du
corpus se fait partir de certaines variables, comme le disent Pellat et Riegel dans
leur Grammaire mthodique du franais :

On peut rassembler un ensemble de textes ou dnoncs jugs reprsentatifs
de la langue ou plus modestement dun domaine ou dun axe de recherche
bien dtermins. Une telle collection ne comprenant que des donnes attestes
(des noncs effectivement produits) constitue un corpus (1994 : 18 - 19).

Premirement, il a fallu recueillir un chantillon homogne, reprsentatif et
exhaustif de la langue. Ltape successive a consist segmenter les donnes
pour pouvoir les analyser, les rapprocher et les comparer. Enfin, les segments de
phrases que nous avons tudis, nous ont permis dextraire les informations
ncessaires la formulation des hypothses sur le sens, le comportement et la
structure de la langue elle-mme. Les trois procds que nous venons dexposer
sont la base de la linguistique descriptive, et en particulier de la linguistique de
78
corpus qui fonde son travail sur lobservation dun grand rservoir dexemples
laide de linformatique. Ce rservoir comptant parfois des milliers dentres
permet la linguistique de satisfaire un autre principe important dans lanalyse des
donnes : lexhaustivit.
Le choix du corpus des proverbes en Quand/Quando a t effectu sur la
base dune slection dautres listes de proverbes que nous avons repres dans
diffrents types de dictionnaires franais et italiens. Nous allons exposer les
principes de cette slection.

3.2 Proverbes et dictionnaires
Le proverbe est un phnomne de la langue ayant une richesse
extraordinaire relevant dune apparente simplicit et de composantes assez
diverses (Maloux 2006 : V). Autonomie syntaxique et textuelle, valeur de vrit
gnrale, anonyme, mtaphorique avec des caractristiques portant sur la
rhtorique, le proverbe comprend en soi tellement dindices de dfinitions quon
ne saurait tous les rappeler. Par consquent, il nest pas facile de rassembler des
formes diverses en un seul corpus, suivant un seul critre reprsentatif, par
exemple lhomognit.
Les sources dont on dispose, dictionnaires et recueils de proverbes en
format papier ou lectronique, sont trs nombreuses et bien acheves. La plupart
dentre elles sont organises par classes smantiques et thmatiques, tries en
mme temps par ordre alphabtique. lintrieur de chaque classe se succdent
des dizaines de proverbes : du grec au latin, de lespagnol langlais et au franais.
Nous avons slectionn et enregistr dans notre corpus seulement les proverbes
dont la source atteste est dorigine franaise. Les dictionnaires papier de
proverbes franais dont nous nous sommes servis sont les suivants :

F. MONTREYNAUD - A. PIERRON - F. SUZZONI, (1984)
DOURNON, (1993)
C. DUNETON - S. CLAVAL, (1990)
J. - C. LATTS, (1985)
79
LE ROUX DE LINCY, (1996)
J. MORAWSKI, (1925)
P. RIPERT, (1997)
J. - M. WATHELET, (1985)

Le dictionnaire DicAuPro, Dictionnaire automatique et philologique des proverbes
est le seul dictionnaire informatis des proverbes que nous ayons consult. Ce
dictionnaire, qui est encore en cours de perfectionnement, a t projet au sein de
lquipe de lUniversit de Louvain-la-Neuve sous la direction de Mirella Conenna
(Universit de Bari) et Jean Klein (Universit de Louvain-la-Neuve). Les travaux
ont t coordonns aussi par Monique Coppens dEckenbrugge, Fiorella Flamini
et Jean-Marie Pierret. Le dictionnaire vise lexhaustivit, ladaptabilit et la
cohrence des donnes, en loccurrence des proverbes. Sur la base dun long
travail philologique commenc par Andr Goosse, dans les annes 1960, on a mis
au point une description des proverbes contenus dans le Littr ou dans le
dictionnaire Larousse du XX
e
sicle ou encore dans Le grand Larousse Encyclopdique.
Ensuite, ce travail a t poursuivi par des tudiants de matrise de lUniversit
Catholique de Louvain, de 1962 1977. Aujourdhui tous ces proverbes sont
recueillis dans une base de donnes contenant, pour chaque proverbe, la forme
canonique et ses variantes, lauteur, luvre de rfrence, le mmoire auquel il fait
rfrence et la date daffichage. Nous allons donner un extrait du dictionnaire
DicAuPro pour le proverbe Quand le chat nest pas l les souris dansent reconnu comme
forme canonique (contenant au total 45 variantes) dans le mmoire Sb.37 :

N
Formes
canoniques
Variante Auteur Oeuvre Mmoire Rfrence(s)
Date
affichage
331
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
La ou na chat
sorit se revelent


Proverbia
rusticorum
Sb 37.0 Zacher 213 XIIIe s.
80
332
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
Quand le chat
n'est pas au
logis, les rats
dansent sur la
table
Dringsfeld Sb 37.0 I : 472 1872
333
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
La o n'i ad
chat surriz se
revele

Prov. de
Fraunce
Sb 37.0
Michel, in
Lincy II : 477

XIVe s.
334
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
La ou chat n'a,
souris revele
Rutebeuf

Roi de
Cambrai
Sb 37.0
v. 124, OC,
d. Jubinal III
: 51
1249-
1277
335
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
La ou cha nen
a, soriz i revele

ms. K' Sb 37.0 Stengel 119 XIIIe s.
336
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
Quand le chat
n'y est pas, les
souris dansent

Rolland,
Faune pop.
de la France
Sb 37.0 IV : 101 1881
337
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
Quand le chat
est hors de la
maison, souris
et rats ont leur
saison
Arthaber Sb 37.0 567 1952
338
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
U cat nen a
suriz i revelent

ms. K Sb 37.0 Stengel 112 XIIIe s.
339
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
Les rats se
promnent
l'aise o il n'y a

La
Msangre
Sb 37.0 : 142 1823
81
dansent point de chats
340
Quand le chat
n'est pas l,
les souris
dansent
Quand le chat
est hors la
maison, souris
et rats ont leur
saison
Meurier Sb 37.0 : 192 1578

Nous avons slectionn des proverbes dans les dictionnaires et effectu un
travail de compilation .
La tradition parmiologique italienne se distingue de la tradition franaise
pour de multiples raisons : la plus importante rside dans lide mme quon
transmet de proverbe. Premirement, les recueils dont on dispose nous
fournissent des matriaux qui ne sont pas collects sous le nom de proverbes
italiens, mais sous celui de proverbes dItalie . La ralit gographique de notre
pays toujours divis en rgions ayant chacune son propre code linguistique, le
dialecte, reflte des fractures linguistiques qui se sont manifestes dans les
domaines culturels, sans oublier la langue. La prsence de plusieurs variantes pour
un seul proverbe (ce phnomne existe en franais, mais il est plus accentu en
italien) est aussi, vrai dire, le rsultat de cette fracture et dun croisement de
langues trs complexe. Ce dernier a entran les spcialistes italiens vers la cration
dune approche scientifique ltude des proverbes afin de pouvoir expliquer ces
manifestations de la langue ou des langues . En 1970, la grande cole de
Goparmiologie , cest--dire de ltude du proverbe selon une bauche
territoriale, sinstalle lUniversit de Firenze, sige du Centre Universitaire de
Goparmiologie (CGI). Les tudes en goparmiologie ont permis de mettre au
point LAtlante Paremiologico Italiano ou API (atlas de parmiologie italienne) - dirig
par Temistocle Franceschi et coordonn par dautres professeurs de diffrentes
universits italiennes - qui recueille des milliers de proverbes et de variantes
provenant des diffrentes rgions du beau pays et dune trs riche varit
historique. Ce projet fait rfrence galement la grande littrature critique
mondiale et aux dfinitions qui se sont multiplies dernirement autour du
proverbe sous une perspective linguistique : de celles rpandues en France par
82
Meschonnic, celles des tudes sur lespagnol effectues par Sevilla Muoz,
celles amricaines de Mayer.
Sur la base de latlas (Atlante Paremiologico Italiano), en reprenant en
grande partie le travail men par Franceschi, W. Boggione et L. Massobrio ont mis
au point le Dizionario dei proverbi italiani, la plus grande uvre en version papier
collectant les proverbes de toutes les rgions de lItalie et de presque toutes les
poques historiques.
Ce dictionnaire contient 30 000 proverbes recueillis par sections
thmatiques et par ordre alphabtique. Les sections thmatiques sont au nombre
de douze (elles suivent lordre et les schmas dj tablis dans lAtlante
Paremiologico italiano) : lhomme, la beaut etc. . Deux critres smantiques
ont t employs dans la division des thmes : le premier qui se fonde sur la
recherche par mots cls contenus dans les proverbes, fait rfrence au signifiant
comme le dit dans sa prface T. Franceschi (2004 : X) ; le deuxime fait rfrence
au signifi, cest--dire lide que le proverbe veut donner. Considrons lexemple:

Tutti i sassi corrono ai mucchi
21
(Toutes les pierres courent aux amas)

il sera class dans la section thmatique des pierres, montagnes et poussire ;
et, en mme temps, dans la classe smantique concernant la richesse, la vie
conomique et sociale et les rapports interpersonnels .
Pour tablir le corpus de base du dictionnaire, les auteurs ont eu recours
toute une srie de stratgies : lassemblage des sources et des recueils
historiques de la langue italienne appartenant au XIII
e
et XIV
e
sicle comme les
Proverbia super natura feminarum, ou les Detti savi di Salomone ; ensuite, ils ont recueilli
les uvres du XV

et XVI

sicle comme celle dAngelo Monosini dont le titre est


Flos Italicae Linguae, et pour finir avec les dictionnaires de proverbes du XIX
e
sicle
et en particulier celui des Proverbi toscani de G. Giusti. Les uvres du XX
e
sicle

21
Tous nos exemples sont tirs du Dizionario dei proverbi italiani ; nous les avons traduits littralement de
litalien au franais en essayant de respecter mme les caractristiques rythmiques et syntaxiques des
proverbes.
83
ont t cartes pour des raisons simples : elles reproduisent exactement les
proverbes contenus dans les sources des sicles prcdents.
Le deuxime principe pour ltablissement de ce corpus a t la
modernisation de certains proverbes rgionaux : pour aider le lecteur dilettant
ne pas se perdre dans la richesse des variantes de proverbes, qui sont pourtant trs
intressantes connatre, on a prfr moderniser le lexique des formes tout en
gardant, l o il tait possible, les caractristiques prosodiques.
En dernier ressort, les auteurs ont fourni des explications pour les cas les
plus pointilleux : un proverbe qui na pas pu tre modernis et qui nest pas
facilement comprhensible, a t pourvu dune explication.
La richesse et lexactitude des sources et des entres offrent au Dizionario
dei proverbi italiani une position magistrale, et permettent de le classer aujourdhui
comme le plus complet des dictionnaires de proverbes italiens.

3.3 La classe en Quand/Quando
Nous avons tabli notre corpus de proverbes partir dun choix formel.
Le critre principal que nous avons retenu dans ce choix a t la classe syntaxique.
Sur la base de M. Conenna (1988 : 101) :

Nous avons choisi de traiter les proverbes dont le sujet est une proposition
relative sans antcdent commenant

- Par Qui en franais : Qui dort dne
- Par Chi en italien : Chi rompe paga (Qui casse paye)

nous avons dcid de classer tous les proverbes introduits par la conjonction
circonstancielle-temporelle :

Quand : Quand le chat nest pas l les souris dansent
Quando : Quando il gatto non c i topi ballano.

84
En choisissant danalyser les proverbes appartenant cette classe, nous avons
essay de combler un vide lexicographique puisquune tude exhaustive sur les
proverbes en Quand/Quando na jamais t effectue ; sauf de rares cas o
seulement une mention brve a t ralise. Visetti et Cadiot (2006 : 161)
proposent une srie danalyses smantiques et pragmatiques sur les proverbes,
parmi lesquelles nous avons repr lexemple suivant :

Quand on a un marteau en main, tout ressemble un clou

Le marteau et le clou vhiculent la logique smantique de toute la phrase en
exprimant la srialit, le jeu modal gnomique du proverbe et donc la monte en
gnricit souligne par le pronom on. Cette analyse est lcho des rflexions
prcdemment menes par A. - J. Greimas dans larticle Idiotismes, proverbes
dictons (1960), qui concernent le domaine de la smantique proverbiale dont
nous ne nous sommes occups quen partie (cf. ch. 1). Dans une autre
perspective, oriente vers les caractristiques stylistiques des proverbes, nous
avons retrouv une analyse de C. Schapira (1999 : 65) qui mentionne les
caractristiques formelles de certains proverbes, et en particulier des proverbes
introduits par une circonstancielle :

Quand il pleut la Saint-Mdard, il pleut quarante jours plus tard.

Labsence des proverbes en Quand dans les tudes de parmiologie par
rapport aux autres proverbes, nous laisse intuitivement affirmer que cette classe
na jamais t considre comme caractristique. Cela a t ultrieurement
confirm par les tudes menes par P. Arnaud (1991-1) qui, suite une enqute
personnelle effectue sur des locuteurs natifs, a pu vrifier une connaissance
limite des proverbes commenant par Quand. En particulier, le proverbe Quand le
chat nest pas l, les souris dansent (que nous considrons en gnral comme proverbe
vedette de notre classe) se trouve seulement au huitime rang dans les
connaissances des proverbes de la part dun locuteur natif franais, la forme en
Qui (Qui aime bien chtie bien), se trouvant au premier rang.
85
Notre travail se situant dans le cadre de la grammaire compare et
notamment du lexique-grammaire compar, a prvu paralllement le choix de la
classe en italien en Quando : en vue de lanalyse contrastive/comparative entre les
deux langues. Nous avons utilis le Dizionario dei proverbi italiani de Boggione et
Massobrio pour lassemblage des formes en italien. Nous avons rpertori 1228
proverbes (variantes comprises), autrement dit quatre fois le nombre de proverbes
franais.

3.3.1 Quel corpus, quel proverbe
Un autre problme troitement li au choix du corpus est reprsent par
les proverbes archaques et dialectaux : on a constat que la langue franaise na
pas toujours t bien frquente et que les proverbes ont subi les influences de
la langue orale. Entre structures archaques et peuple illettr, pratique
lexicographique et langue moderne, le proverbe a gard parfois un tat de langue
spcifique voire ancien. partir de ces considrations, nous avons dcid
dinclure dans notre corpus les formes proverbiales vieillies ou celles moins
connues, du type :

Quand la besongne est faicte le conseil en est pris [DicAuPro]

que nous avons modernis pour des raisons informatiques de reprsentation :

Quand le besoin est fait le conseil en est pris.

Nous avons exclu de notre corpus les proverbes forms par plusieurs
phrases, du type :

Quand il fait de la bise il en pleut sa guise. Quand la bise devient de
la pluie a pisse comme une truie [Dournon p : 229]

et les formes, du type :

86
Quand la pie btit bien haut,
Bon signe pour un t chaud.
Si par malheur elle btit bas,
Du mauvais temps tu verras
Quand la pie a btit haut,
Le temps sera calme et beau.
Mais quand elle a btit bas,
Sur tout lan il ventera [Wathelet, p : 41]

Premirement, elles ne rentreraient pas dans les paramtres de bi-
propositionnalit qui constituent lun des principes dfinitoires des proverbes et
de notre mthode danalyse. Deuximement, leur nombre tant trs limit ne
pourrait pas constituer une classe dquivalence dans notre corpus.
De mme, pour ltablissement du corpus italien, nous avons dcid
dexclure les proverbes forms par plusieurs phrases comme :

Quando la luna cresce, la tosse asinina cresce ; quando la luna cala, la
tosse asinina cala
Quand la lune crot, la coqueluche crot ; quand la lune (est
dans son) dcrot, la coqueluche (est dans son) dcrot

et :

Quando imbrocca daprile vacci col barile ; quando imbrocca di maggio
vacci per passaggio ; quando imbrocca di giugno vacci col pugno
Quand il fait mouche en avril vas-y avec le baril ; quand il
fait mouche en mai vas-y en passant ; quand il fait mouche
en juin vas-y avec le poing

les principes de binarit, ici non plus, ne sont pas respects. Nous avons exclu
galement le proverbe :

87
Quando i parenti vengono a trovarti, un piacere te lo fanno di sicuro: se
non quando arrivano, quando vanno
Quand les parents viennent te voir, ils te font srement
plaisir : si ce nest quand ils arrivent, cest quand ils sen vont

cause de sa structure trop enchane, o la phrase bi-propositionnelle est suivie
dune autre phrase introduite par lhypothtique contenant le Quand dans la
subordonne.
Malgr les diffrences qui peuvent surgir lors de lanalyse et du choix des
proverbes inclure ou exclure des corpus, le principe de luniformit formelle a
t appliqu de la mme faon aux deux corpus.

3.3.2 Et si ctait un proverbe ?
La querelle qui oppose, depuis toujours, les deux groupes de spcialistes
propos de la dfinition du proverbe (pessimistes contre optimistes
22
) concerne
non seulement la possibilit de lui attribuer un statut linguistique, mais aussi celle
de le sparer des autres formules linguistiques. prsent, cause de cette fracture,
aucune dfinition ne prtend ni ne peut rendre compte de lampleur des
manifestations qui tournent autour du proverbe. Nous croyons plutt que la
dfinition reste venir, et quelle se fera travers lanalyse, la comparaison et
lobservation ponctuelle des donnes des diverses langues, y compris les donnes
que nous avons recueillies.
Ceci dit, un autre problme concernant ltablissement du corpus a t
celui de savoir, lors de l pluchement manuel dun dictionnaire, si inclure une
forme en dpit dune autre, et surtout quelle forme de proverbe privilgier, vu
que, dans les dictionnaires, les proverbes apparaissent mlangs avec des sous-
catgories comme adages, aphorismes et dictons (ou proverbes mtorologiques). Ces

22
Cf., entre autres, la position de C. Schapira concernent ces deux tendances. Daprs elle, il y a dun ct les
dfaitistes comme Whiting qui affirment ouvertement quil est impossible de dfinir le proverbe cause de sa
richesse de moyens ; de lautre, il y a lapproche optimiste de Conenna (1988), Kleiber (1984), Milner (1969) et
Meschonnic (1976) dont lattitude montre clairement une ouverture sur la possibilit de donner une dfinition
du proverbe. Schapira se penche finalement sur la premire hypothse, car quels que soient les critres
choisis pour la dfinition du proverbe le corpus finit toujours pour tre divis de la manire suivante : a) des
noncs unanimement reconnus comme des proverbes [] ; b) des noncs unanimement rejets de la
classe ; c) des noncs dclars proverbes pour les uns et rejets par les autres (1999 : 56) .
88
derniers nous intressent de faon particulire car ils sont nombreux dans notre
corpus. La diffrence qui les spare des proverbes nest quune convention tablie
par les parmiologues pour essayer de donner une certaine autonomie toutes ces
structures varies qui composent lunivers des expressions images, comme le dit
Rodegem :

Le dicton soppose au proverbe par labsence dimage mtaphorique et le
domaine dapplication : vrit gnrale (trs souvent sous sa forme rythme),
le dicton ne concerne que des secteurs prcis dactivits et des groupes
spcifiques. Un proverbe peut devenir dicton ; il est alors employ au sens
figur: Petite pluie abat grand vent (1972 : 693) .

Face un proverbe mtorologique du type :

Quand rouge est la matine pluie ou vent dans la journe [Dournon p :
231]

nous nous sommes demand sil ne sagissait pas dun proverbe du mme ordre
que :

Quand le chat nest pas l les souris dansent

et encore, sil avait en mme temps une interprtation littrale et une
interprtation mtaphorique applicable aux hommes (voir Kleiber 2000). Les
questions qui se sont poses surgissent spontanment. Nous avons ragi aussi
spontanment en incluant dans notre corpus ce premier exemple au mme titre
que le deuxime. La raison est bien simple : dun point de vue smantique et
pragmatique les diffrences entre deux proverbes constituent des barrires pour la
dfinition dun corpus
23
; du point de vue syntaxique, ces diffrences ne sont pas

23
Le premier exemple reprsente, daprs notre intuition, un dicton et un proverbe la fois : car en nous
rfrant une personne qui a lhumeur changeante dont le rveil est mtaphoriquement rouge, cest--dire
bon, mais le reste de la journe est mtaphoriquement venteuse, cest--dire ngative, nous utiliserons laspect
de monte mtaphorique qui est proverbiale (voir Kleiber 2000). Au contraire, pour parler de lvolution du
89
essentielles pour le listage des donnes. Comme le dit M. Conenna (2000.b : 296)
qui nous avons emprunt la mthode, nous utiliserons dans la description du
corpus le terme gnral de proverbe pour toutes ces formes apparentes.
En italien, le problme na pas occup une place moins importante par
rapport au franais. Dans sa prface au Dizionario dei proverbi italiani, T. Franceschi
dfinit le proverbe comme suit :

Se la formula proverbiale si presenta apparentemente unitaria, sotto
laspetto funzionale risulta invece ripartita in due ben distinti settori
teoretici, di cui luno comprende quelli che diciamo detti didattici, frasi
monosemiche []. Questi detti possono definirsi tautologici perch si
propongono una mera funzione informativa []. Il contario va detto per
laltro settore, linsieme che denominiamo codice paremiologico, o paremiaco,
che comprende i proverbi veri , polisemici e allologici [] (2004 : XII).

La distinction entre proverbio et detto est la mme quon a adopte dans les autres
coles europennes (cf. 1.4.) ; mais la diffrence du franais, les proverbes
italiens contiennent un nombre majeur de dictons, et cela dpend de lvolution
dune culture par rapport une autre. Dans ce cas aussi, aucune sparation entre
proverbes tautologiques ou dictons et proverbes vrais comme les dfinit T.
Franceschi, na t effectue.

3.4 Prsentation des donnes
Le corpus des proverbes en Quand/Quando prsente des caractristiques
trs importantes. Nous allons analyser et dcrire les caractristiques smantiques
des sujets, des verbes et des complments diviss par classes thmatiques qui
composent les deux corpus. Nous allons observer pour chaque section dabord les
donnes en franais, ensuite les donnes en italien.


temps pendant une journe qui commence par le matin rouge et qui tourne en vent et pluie, nous utiliserons
le dicton qui a un sens littral.
90
3.4.1 Les sujets
Considrons les sujets lintrieur des structures de notre corpus ; ce qui
en rsulte est une sous catgorisation :
a) Proverbes o le sujet appartient une classe de noms gnriques
comme des noms danimaux ou de fruits :

Quand le chat nest pas l, les souris dansent
Quand la poire est mre, il faut quelle tombe

Quando il gatto non c i topi ballano
Quand le chat nest pas l les souris dansent
Quando il fico si veste luomo si sveste
Quand le figuier se dshabille lhomme shabille

b) Proverbes o le sujet est constitu par un pronom personnel :

Quand vous avez la poule, vous voulez avoir luf

Il est intressant de souligner aussi la prsence du pronom personnel
indfini on ou tutti en italien :

Quand on regarde quelquun, on nen voit que la moiti
Quando cadono in bocca i maccheroni tutti li sanno mangiare
Quand les macaronis tombent dans la bouche tous savent en
manger

c) Proverbes o le sujet est un pronom impersonnel. En franais, le sujet
est strictement li aux verbes impersonnels et figure surtout dans les proverbes
mtorologiques ; en italien, le sujet des verbes mtorologiques est toujours
omis:

Quand il pleut au mois daot les truffes sont au bout
91
Quando fiocca sulla foglia linverno non d noia
Quand il neige sur la feuille lhiver ne gne pas

Dans le corpus franais, il y a des proverbes ayant des sujets impersonnels
lis au verbe falloir :

Quand il tonne, il faut couter tonner

Nous avons remarqu lexistence de proverbes qui contiennent des
locutions verbales impersonnelles :

Quand il ny a plus de foin au rtelier, les nes se battent
Quando non ce n non c ne
Quand il ny en a pas il ny en a pas

la diffrence des proverbes en Quando, dans les proverbes en Quand le
sujet nest pas omis. Cependant, certaines variantes plus anciennes prsentent
quelques anomalies syntaxiques :

Quand langue a, Rome va

Dans lexemple ci-dessus, nous pouvons signaler la prsence dun
complment indirect du type prp N
1
= : Rome, en position sujet. Souvent, ces
proverbes ont leur variante lexicale dans la classe en Qui (Conenna 2000c) :

Qui langue a, Rome va

Dans la plupart des proverbes, il y a une symtrie lexicale entre le sujet de
la phrase principale et celui de la subordonne, cest--dire quil se rpte :

Quand on navance pas, on recule
92

En italien, la symtrie est prsente parce que les sujets omis sont les
mmes :

Quando piove pioviggina
Quand il pleut il pleuvine

Dans dautres cas, nous retrouvons un mme sujet reprsent par un nom
dans la principale et par un pronom co-rfrent dans la subordonne :

Quand les brebis enragent, elles sont pires que le loup
Quando il pagliaio piglia fuoco si spegne male
Quand la meule de paille senflamme elle steint mal

Dans les proverbes qui contiennent des substantifs la place du sujet,
nous pouvons remarquer une opposition smantique :

Quand Dieu envole la farine, le diable enlve le sac
Quando la montagna ride il piano piange
Quand la montagne rit la plaine pleure

Cette opposition se produit aussi au niveau verbal comme dans le cas du
proverbe :

Quand la bourse se rtrcit, la conscience slargit.

3.4.2 Les verbes
Dans la classe en Quand/Quando, 70% des verbes dans les deux
propositions qui composent les proverbes se trouvent la troisime personne du
singulier du prsent de lindicatif :

Quand le btiment va, tout va
93
Quando la luna cala il freddo cresce
Quand la lune dcrot le froid crot

Cependant, nous avons constat aussi la prsence de certains verbes la
troisime personne du pluriel du prsent de lindicatif :

Quand les brebis enragent, elles sont pires que le loup
Quando nascono gli agnelli lacqua vien gi a catinelle
Quand naissent les agneaux il pleut verse

3.4.3 Les complments
Les substantifs qui composent les complments directs et indirects,
appartiennent aux mmes catgories gnriques que les substantifs sujets. Le
lexique, dans ce corpus de proverbes en Quand/Quando, sinscrit dans le champ
smantique des animaux :

Quand on parle du loup on en voit la queue
Quando il villano promette la maialina corrigli dietro con la cordicella
Quand le paysan promet la petite truie cours aprs lui avec la
ficelle

des vgtaux :

Quand tu vois la fauvette sarcle ta navette
Quando il grano nei campi di tutti quanti
Quand le bl est aux champs il est tous

des hommes :

Quand il pleut sur le cur il dgoutte sur le vicaire
Quando Dio vuol punire un uomo si serve di un altro uomo
Quand Dieu veut punir un homme il se sert dun autre homme
94

et des phnomnes atmosphriques :

Quand le soleil est joint au vent souvent on voit pleuvoir en lair
Quando il sole indora la neve neve neve e neve ancora
Quand le soleil dore la neige, neige neige et encore neige

3.5 Analyse et classement
Aprs avoir tabli le corpus qui contient 293 proverbes du franais et 650
proverbes de litalien, nous avons procd la dfinition des principes de
classification des structures en tables du lexique-grammaire.
Nous avons emprunt la mthode pour lanalyse des structures des
proverbes et la construction des tables de Lexique-grammaire, M. Conenna
(1988), qui la premire a eu lide dutiliser les tables de matrice binaire pour la
description syntaxique et la reprsentation des proverbes (cf. ch. 2).
Suite une premire analyse, nous avons divis le corpus en structures et
nous avons construit des classes syntaxiques suivant les quatre structures les plus
productives. Les autres structures qui sont apparues lors de lanalyse nont pas fait
lobjet dun classement puisquelles ne peuvent pas tre reprsentatives dune
classe syntaxique. Chaque structure de proverbe est reprsente dans une table de
lexique-grammaire. Il y a quatre tables en franais et quatre en italien.
Les diffrences avec les tables mises au point par M. Gross sont
substantielles : le lexique-grammaire traditionnel se sert de lignes pour les entres
(verbes, adverbes, noms etc.) et de colonnes pour la description des proprits
distributionnelles, transformationnelles et structurales. Les tables de lexique-
grammaire des proverbes se prsentent toujours sous une forme dite binaire, mais
elles assument un aspect (et une utilisation) diffrents des tables mises au point
pour la description des verbes, adverbes, noms etc. Lune des raisons pour
lesquelles nos tables des proverbes en Quand/Quando se prsentent sous cette
forme linaire, est reprsente par limpossibilit dtudier les proprits
transformationnelles, vu que les proverbes ne subissent pas de transformations au
sens de la grammaire harrissienne. Nous considrons les proverbes comme des
95
phrases figes dont la seule tude possible est celle des proprits
distributionnelles : distributionnelles et fixes pour certains proverbes (Vietri 2004 :
157) et plus ou moins variables pour dautres (Conenna 1998 : 362, Gross
paratre : 2)
24
. Pour nous, les proverbes nont pas de positions libres, exception
faite pour de rares cas que nous analyserons dans le chapitre suivant. Cela signifie
que notre tude porte sur les positions de chaque lment constituant le proverbe;
et partir de ces distributions fixes, nous avons dcrit les structures pour pouvoir
formuler des hypothses ajoutant des lments de dfinition celles dj
existantes. Nous allons prsenter les structures et lorganisation gnrale des
tables.

3.5.1 Structures formelles
Le principe de lanalyse provisoire des structures est celui de regrouper les
proverbes par constructions communes. Ainsi le proverbe :

Quand les btes mangent les hommes jenent

sera plac dans la classe reprsentant la structure Quand NV, NV (constituant la
table TFQ1). De mme pour litalien : le proverbe

Quando il mare frutta la terra frutta
Quand la mer fructifie, la terre fructifie

sera plac dans la classe reprsentant la structure Quando NV, NV (constituant la
table TIQ1).
Dans les paragraphes suivants, nous allons donner la classification
complte des structures des proverbes franais, et puis celle des structures
italiennes.

24
La question sur la place occupe par le proverbe dans la grammaire transformationnelle est toujours
ouverte. Les tudes dans ce domaine ne sont pas nombreuses. Cependant, nous partageons les dfinitions
donnes par Conenna qui dit que le proverbe a une structure compltement fige avec des transformations
contraintes (1998 : 362) ; dans la mme optique il y a une tude de M. Gross ( paratre) qui dit que les
proverbes peuvent subir certaines transformations. Cest pourquoi, le proverbe - qui est caractris par une
structure anomale - ncessite dune description exhaustive et taxinomique, comme nous lavons fait (cf. ch. 4).
96

3.5.2 Classification des proverbes
Nous avons class les structures des proverbes qui commencent par
Quand, en partant de la forme de base que nous avons identifie en Quand N
0
V,
N
0
V. Nous avons ajout des indices numriques permettant de reprer les
diffrents groupes nominaux : N
0
est toujours considr comme un sujet formel
tandis que les autres N indics - N
1
, N
2
etc. - reprsentent des complments
directs ou indirects. Nous prsentons la liste des autres structures en suivant
lordre de leur complexit :

1. QUAND N
0
V, N
0
V (TABLE TFQ1) :
Quand les btes mangent, les hommes jenent

2. QUAND N
0
V, N
0
V N
1
(TABLE TFQ2)

:
Quand le loup est pris, tous les chiens lui lardent les fesses
3. QUAND N
0
V N
1
, N
0
V (TABLE TFQ3) :
Quand avarice entre au cerveau, Vnus sen va
4. QUAND N
0
V N
1
, N
0
V N
1
(TABLE TFQ4) :
Quand Paris boira le Rhin, toute la Gaule prendra sa fin

La classe Quand N
0
V, N
0
V
0
(table TFQ1) regroupe 34% des
proverbes du corpus total, tandis que la classe Quand N
0
V N
1
, N
0
V
0
N
1
(table
TFQ4) en regroupe 27%. Cela montre la rcursivit de certaines structures par
rapport dautres.
Pour ce qui concerne les proverbes italiens commenant par Quando, nous
avons suivi les mmes principes mis au point pour la classification des proverbes
franais, en retrouvant les mmes structures. Nous sommes partis de la structure
de base Quando N
0
V, N
0
V. Nous avons ajout des indices numriques qui
permettent de reprer les diffrents groupes nominaux distingus en N
1
, N
2
etc.
(en gnral nous ne driverons jamais les N
3
puisquils reprsentent des
complments troisimes qui nexistent pas dans notre corpus). Nous donnons
la liste des structures en suivant lordre de leur complexit :

97
1. QUANDO N
0
V, N
0
V (TABLE TIQ1) :
Quando il mare frutta la terra frutta
Quand la mer fructifie, la terre fructifie
2. QUANDO N
0
V, N
0
V N
1
(TABLE TIQ2)

:
Quando il tempo riluce conduce acqua
Quand le temps reluit, il porte de leau
3. QUANDO N
0
V N
1
, N
0
V (TABLE TIQ3) :
Quando la donna dimena lanca la figlia non manca
Quand la femme remue les hanches la fille ne manque pas
4. QUANDO N
0
V N
1
, N
0
V N
1
(TABLE TIQ4) :
Quando la terra ha sete produce fame
Quand la terre a soif elle produit de la faim

La classe des proverbes Quando N
0
V, N
0
V (TIQ1) regroupe 48% des
proverbes sur le corpus total. La table Quando N
0
V N
1
, N
0
V
0
N
1
(TIQ4)
regroupe 18% des structures. Mais contrairement aux tables de LG en franais, la
structure la plus productive aprs celle reprsentant la table TIQI, est pour litalien
Quando N
0
V N
1
, N
0
V reprsentant la table TIQ3.

3.6 La structure des tables du lexique-grammaire
Nous avons affirm que les tables ont une structure semblable aux tables
traditionnelles mises au point par M. Gross (1975). Nous allons les dcrire.
Les en-ttes contiennent, par dfinition, chacune une proprit
distributionnelle qui dcrit la structure binaire du proverbe (Conenna 1988 : 105)
et lintersection de chaque ligne et de chaque colonne nous trouverons les
lments grammaticaux constituant les proverbes.
partir de ces principes, nous avons construit un lexique-grammaire
compar franais-italien. Les tables en franais sont prsentes et analyses
sparment des tables italiennes mme si la prsentation (sauf dans les cas de
diffrence structurelle) et les principes de classification ne changent pas.
Chaque table est reprsente par un sigle et un numro qui ont t choisis
par convention pour distinguer les tables des proverbes entre elles. Les tables sont
98
au nombre de quatre en franais et de quatre en italien : TFQ1-2-3-4 et TIQ1-2-3-
4. Le sigle reprsente les initiales de Tables franaises en Quand ou Table italiennes en
Quando suivies des numros auxquels est associe une structure syntaxique suivant
lordre croissant et la complexit des structures elles-mmes.
Nous donnons ici un extrait de la table des proverbes en Quand
(TFQ1) :


Et un extrait de la table en Quando (TIQ1) :



3.7 Sur lorganisation des tables
Dans les tables du lexique-grammaire des proverbes en Quand/Quand, les
cases contiennent llment grammatical dont la catgorie est indique en tte de
la colonne. Les cases contenant le signe - sont vides parce qu aucun lment
99
grammatical dans le proverbe ne correspond la catgorie indique dans les en-
ttes.
Nous avons dcid de regrouper les proverbes selon leur appartenance la
structure, sans tenir compte, dans lanalyse, des dterminants, des prpositions ou
de la composition interne des syntagmes nominaux et des syntagmes verbaux. Par
exemple, la table TFQ1 ne contiendra pas seulement les proverbes ayant une
structure du type Quand N V, N V ; nous y trouverons galement les proverbes
dont la structure est forme par Quand N (Vtre + Attribut), N (Vtre + Attribut),
Quand N (Vtre + Vpp), N (Vtre + Vpp) comme :

Quand mars est sec le grain fait touffe

Il en va de mme pour la table TIQ1, dans laquelle nous retrouverons des
proverbes comme :

Quando la donna sciocca la casa non va avanti
Quand la femme est sotte la maison navance pas

Nous avons appliqu le mme principe aux autres classes : la table TFQ4
= QUAND N
0
V N
1
, N
0
V N
1
contiendra en mme temps les proverbes Quand
Paris boira le Rhin, toute la Gaule prendra sa fin et Quand le guignon est nos trousses on se
noie dans un crachat, dont les complments sont directs dans le premier cas et
indirects dans la phrase subordonne du deuxime. La table TIQ4 contiendra les
proverbes Quando il marito fa terra la moglie fa carne (Quand le mari fait de la terre sa
femme fait de la viande) et Quando la gatta in paese i topi ballano (Quand la chatte
est au village les souris dansent).
Pour ce qui concerne les colonnes, dans chaque table, nous avons : la
colonne Quand/Quando qui ne contient que des marques + , tout simplement
pour rappeler que chaque entre (proverbe) est introduite par ce connecteur qui
caractrise formellement la classe des proverbes constituant notre corpus.
Nous avons plac dans la colonne DETERMINANT tout type de
modifieur : articles dfinis, indfinis, possessifs, numraux. Les proverbes en
100
Quand/Quando possdent presque toujours une marque de dtermination dans les
SN sujets contrairement, par exemple, aux proverbes en Qui analyss par Conenna
(1988 : 107) dont la structure est caractrise par une relative sans antcdent
constituant le sujet qui naccepte jamais un dterminant dans le SN sujet. En
outre, dans le chapitre suivant, nous verrons que le Quand/Quando est suivi aussi
bien des dterminants que des pronoms et des formes impersonnelles (cf. aussi
DAndrea 2007 : 31).
La colonne du PRONOM contient deux sous-colonnes spares : lune
pour les pronoms personnels, lautre pour les pronoms impersonnels.
La colonne du NOM contient tous les types de substantifs : noms
danimaux, de personne, parties du corps, noms abstraits et mme des noms
propres (mme si ces derniers sont trs rares dans les proverbes, comme le dit
Schapira 1999 : 63).
Nous avons cr une colonne pour chaque lment faisant partie du SV
(syntagme verbal) : NEG, SE, PPV, VERBE, PAS. Dans la colonne du verbe,
nous trouvons de nombreux verbes au prsent de lindicatif (ce qui caractrise le
proverbe) comme au pass. Nous avons dcid de sparer le verbe - considr
dans sa forme gnrique -, du verbe tre fonctionnant comme copule qui relie
lattribut au sujet. Cette analyse a engendr une colonne ADJECTIF et une
colonne VPP (verbe au participe pass) ; cette dernire est associe au verbe tre
ou essere lorsquils se trouvent au pass.
La colonne ADVERBE comprend diffrents types dadverbes. Nous
navons pas effectu une sparation entre complments essentiels et non
essentiels. Nous avons tout simplement spar les adverbes forms dun seul mot
(l, ici, bas, tard etc. ou qui, l, tardi etc.) en suivant les principes de M. Gross
(1986 : 40) des adverbes complexes et des complments dobjet. La raison de
notre choix, bien que peu orthodoxe, est de nature intuitive vu que les
complments et les adverbes, dans les proverbes, sont ncessaires et
caractristiques, et cela cause du figement considr comme lun des traits
dfinitoires des proverbes eux-mmes (Conenna 1988). Nous avons dtaill tous
les cas de proverbes ayant des adverbes et des complments. Il nous a paru
intressant, dun point de vue thorique, de lister toutes les proprits
101
distributionnelles mme si elles resteraient ouvertes et susceptibles dtre
modifies.
Les proverbes contenant les complments complexes prp N ont t
analyss et spars par colonnes. Par exemple, on trouve de profil (voir table
QUAND N
0
V, N
0
VN
1
) dans le proverbe :

Quand mes amis sont borgnes je les regarde de profil

ou en t dans le proverbe :

Quand mars se dguise en t avril prend sa fin

Nous avons fait de mme en italien dans les proverbes comme :

Quando la fame vien dentro la porta lamore se ne va dalla finestra
Quand la faim entre par la porte lamour sen va par la fentre

Cette distinction permet deffectuer une tude plus approfondie des lments
constituants de la phrase.
Ces principes de reprsentation, pour simples quils paraissent, posent des
problmes. Le critre fondamental pour sparer une structure de lautre a t la
prsence ou pas dun N
1
. Une analyse morpho-syntaxique plus approfondie
montrera des caractristiques saillantes faisant partie des proverbes.
Dans les tables, la reprsentation des proverbes renverss a t effectue
au moyen dune colonne spciale : la COLONNE PERMUTATION (PERM V
N ou N
1
V N
0
) (Conenna : 1988). Dans les entres, le rle de la colonne
permutation nest pas celui dattester la possibilit deffectuer des transformations
miroir (au sens harrissien du terme), mais tout simplement de mettre en
vidence les anomalies syntaxiques dues aux effets de rime, assonance ou
rptition comme dans les exemples :
102

Quand les chats siffleront, beaucoup de choses nous croirons +/+
Quand vient la gloire, sen va la mmoire +/+

et en italien :

Quando manca la roba cresce lerrore +/+
Quand manque le bien augmente lerreur
Quando manca il timone si perde la direzione +/-
Quand manque le gouvernail on perd la direction

O les signes + reprsentent linversion de lordre linaire des constituants
dans les deux membres phrastiques du proverbe.

3.8 Notations
Les notations ci-dessous serviront tout au long de cette thse :

P Phrase
V Verbe
V sup Verbe support
W Ensemble des complments essentiels dun prdicat
N
0
, N
1
, N
2
Groupes nominaux arguments dun prdicat
SN Syntagme Nominal
SV Syntagme Verbal
N Nom
Dt Dterminant
N pron pers Pronom personnel
N imp Pronom impersonnel
Ng Ngation
V aux Verbe auxiliaire
Se Pronom rflexif
Ppv Particule prverbale
V tre V tre
V pp Verbe au participe pass
Adj Adjectif
Adv Adverbe
Perm VN Permutation Verbe Nom
V inf Verbe linfinitif
Prp Prposition
103
E Mot vide
ID Identifiant

3.9 Conclusion
Dans ce chapitre, nous avons expos les principes fondamentaux de la
constitution des corpus de proverbes franais et italiens, ainsi que certaines
difficults lies au choix formel des donnes. Ensuite, nous avons dfini les
paramtres pour la construction des tables du lexique-grammaire des proverbes en
Quand/Quando. Dans le chapitre suivant, nous allons voir, travers le
commentaire des tables, comment la description de nos donnes relve quelque
fois des correspondances et dautres fois des diffrences entre deux langues
romanes.

104
CHAPITRE 4
COMMENTAIRES DES PROVERBES EN QUAND DANS
LES TABLES DU LEXIQUE-GRAMMAIRE


Dans ce chapitre, nous allons effectuer la description des tables du
lexique-grammaire des proverbes franais commenant par Quand suivant le
modle :

Quand le chat nest pas l les souris dansent

Nous avons cr quatre tables, reprsentant chacune une structure
diffrente ; elles sont classes selon un ordre de complexit croissant. Pour le
franais, nous avons tabli un corpus de 300 proverbes. Pour lanalyse des
structures, nous suivons le schma que nous avons donn dans le chapitre 3.

4.1 La table QUAND N
0
V
0
, N
0
V
0
[TFQ1]
Cette table regroupe les proverbes ayant la structure gnrale Quand N
0
V,
N
0
V = : Quand les crapauds chantent, le temps avance.
Lanalyse des SN (Syntagmes Nominaux) constitue le point de dpart du
commentaire de la table TFQ1
25
. Ils comprennent des substantifs prcds ou pas
par des dterminants, des pronoms personnels et impersonnels.
Ensuite, nous allons analyser les SV (Syntagmes Verbaux). Puisquil ny a
aucune base qui nous permette dtablir, pour les diffrentes formes verbales, une
distinction entre temps et modes (Gross 1986 : 10), nous les appellerons tous
temps-modes. Ces derniers se divisent en temps lmentaires (incluant prsent et
imparfait), temps simples (incluant le futur et le conditionnel prsent) et temps
composs (incluant le futur avec aller et les auxiliaires du pass, formes

25
Toutes les tables de lexique-grammaire sont nommes par des lettres ou des chiffres : TFQ1 dsigne Table
Franais en Quand 1. chaque table, nous avons associ un numro croissant selon la complexit de la
structure que la table reprsente ; la premire, comme nous lavons indiqu dans le titre dsigne la structure Q
N0 V, N0 V.

105
composes par les auxiliaires tre et avoir).
Les proverbes prsentent quelques-uns de ces temps : le prsent dans sa
forme simple (Quand la rate sengraisse le corps maigrit), les formes auxiliaires (Quand
on croit deviner on se trompe souvent), et les formes pronominales au prsent (Quand le
chat ny est pas les souris dansent) ; le futur (Quand cela arrivera, il verra bien clair) ; pour
ce qui concerne les temps composs nous avons repr le pass compos (Quand
mars est arriv le bl commence germer), le passif sans agent (Quand tout est dit, Vpres
sont dits) et la forme tre Adj (Quand la poire est mre, elle tombe).
Dans cette classe de proverbes tous les complments (directs et indirects)
sont exclus sauf les adverbes qui fonctionnent comme des complments essentiels
ou obligatoires
26
, par exemple le proverbe

Quand on est bien il faut sy tenir

contient un adverbe de manire dans la proposition subordonne ; cet adverbe est
considr comme un complment essentiel parce que le verbe tre, seul, ne
pourrait constituer le prdicat. Linclusion des adverbes dans lanalyse des
structures profondes de cette table suit les principes de classification du lexique-
grammaire compar des proverbes franais et italiens mis au point par M.
Conenna (1988 : 109).

4.1.1 Les sujets grammaticaux
Nous poursuivons lanalyse de la table Quand N
0
V, N
0
V [TFQ1] en
dcrivant les constituants qui composent les sujets grammaticaux. Ces deniers se
rfrent diffrentes catgories exprimant un nom prcd par le dterminant, un
nom sans dterminant ou un pronom. Nous avons effectu sparment lanalyse
des sujets qui se trouvent dans les propositions subordonnes et celle des sujets
qui se trouvent dans les propositions principales.



26
BGL. (1976 : 192).

106
4.1.1.1 Les dterminants
Nous pouvons remarquer la prsence systmatique des dterminants dans
les deux propositions composant le proverbe. Les articles dfinis occupent 65%
dans la proposition subordonne et 53% dans la principale :

Le, la, les : Quand la bourse se rtrcit, la conscience slargit

et des articles possessifs :

Ma : Quand ma fille est marie, tout le monde la demande
Ses : Quant Dieu ne veut, ses saints ne peuvent (Modernisation de lancien
franais
27
)

4.1.1.2 Les pronoms personnels et impersonnels
Les pronoms personnels et impersonnels ne sont pas nombreux, 17%
dans la subordonne et 30% dans la proposition principale :

On : Quand on navance pas, on recule
Il : Quand il ne pleut pas, il dgoutte/Quand il y a en a trop, il en a assez
Tout : Quand tout est dit, Vpres sont dits
Il : Quand il dort, le diable le berce

Ce dernier exemple Quand il dort le diable le berce reprsente un cas de
proverbe contenant un pronom personnel la troisime personne. Les tudes les
plus dtailles (Conenna 1988) et les plus rcentes (Schapira 1999 : 61) sur les
proverbes confirment labsence du pronom la troisime personne. Dans les
proverbes en Quand, le pronom personnel il apparat souvent (sur lensemble du
corpus sans constituer pourtant une caractristique saillante) : trois fois dans la
subordonne et neuf fois dans la principale. Nous renvoyons aux conclusions sur

27
Lattestation originale de ce proverbe est : Quand Dieu ne veut sains ne peuent . Nous avons modernis
le lexique (cf. 4.1.6)

107
ce sujet au paragraphe rcapitulatif sur les traits dfinitoires de nos proverbes en
Quand en comparaison avec les autres analyses.
Le on occupe une place importante dans notre table : 11% dans la
proposition subordonne et 10% dans la principale. Il y a une rptition
systmatique de ce pronom dans les deux propositions qui constituent le proverbe
comme dans : Quand on croit deviner, on se trompe. Cette rptition dsigne cette
caractristique spcifique aux proverbes quon appelle auto-rfrentialit (Schapira
1999 : 60). Il y a un cas isol de non quivalence entre le sujet de la principale et
celui de la subordonne : Quand on est mort, cest pour toujours. Mais la reprise
anaphorique par le pronom cela se rfre on est mort : le sujet est le mme dans les
deux propositions.
Nous revenons alors sur ce qui a t crit par Schapira :

on le pronom indtermin si courant dans la maxime (au point dtre
identifi elle) est relativement rare dans le proverbe (dans les proverbes
franais du moins ; des traductions de proverbes trangers dans Milner
1969 montrant que on ou des quivalents sont frquents dans des
proverbes manant dautres cultures) (1999 : 61).

Et nous soulignons que ce nest pas le cas des proverbes en Quand. Au contraire,
premirement le on sadapte bien la forme syntaxique QUAND N
0
(ON) V, N
0

V ; deuximement, nous rappelons que tous les proverbes faisant partie de notre
corpus sont lists dans les dictionnaires que nous avons consults (cf. annexes) qui
nmanent pas dautres cultures comme le dit Schapira.

4.1.1.3 Les noms
La colonne du nom contient diffrents types de substantifs :

Noms danimaux : Quand les pigeons sont perchs, la pluie est annonce
Noms abstraits : Quand les paroles sont dites, leau bnite est faite
Noms concrets : Quand le vassal dort, le matre veille


108
Le sujet grammatical du SN de la proposition principale, comme celui de
la proposition subordonne, est constitu surtout par des noms danimaux, des
noms abstraits, et des noms concrets. Ces noms sont prcds par des articles
dfinis : dans 65% des cas pour la proposition subordonne, et dans 53% des cas
pour la principale. Les articles indfinis reprsentent 5% des cas dans la
subordonne, et un cas isol dans la principale.
Les tudes menes par M. Conenna (1994 : 27) et par C. Schapira (1997 :
58) ont montr que le dterminant dans les proverbes et dans les sentences (voire
aussi les maximes dans le cas de Schapira 1997) sont souvent ou presque toujours
inexistants. Nous pouvons bien dire que ce nest pas le cas dans les proverbes en
Quand. Mme le trait archasant , qui distingue le proverbe des autres locutions,
ne change pas les faits : Quand Dieu ne veult, ses sains ne peuent contient un
dterminant.
Nous avons donc raison de croire que cette classe constitue un groupe
part dans limmense rpertoire des proverbes dont nous disposons aujourdhui.
Ces lments nouveaux qui se dgagent de notre analyse peuvent ajouter de
nouvelles dfinitions.

4.1.2 Les verbes
Les proverbes en Quand ont une structure bi-propositionnelle : dans ces
propositions, les actions dsignes par les verbes sont lies par un connecteur qui
est de type temporel et circonstanciel. Dornavant, nous distinguerons la
proposition subordonne introduite par Quand de la proposition principale, afin
de rendre plus prcise notre description.
Les verbes occupent une place importante dans les proverbes puisquils
expriment un procs, une action faite ou subie, ltat et lexistence.

4.1.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Les verbes au prsent de lindicatif constituent (dans lensemble des voix
actives et passives) 96% des entres dans la subordonne en Quand et 94% dans
celles de la principale. Le prsent situe un fait dans la dure et il est employ au
moment de la parole. Dans le cas des proverbes, le prsent nest pas seulement

109
nonciatif li au moment mais il assume galement une valeur gnomique, de vrit
gnrale. Cela confirme la thse de Meleuc (1969 : 76) et de Schapira (2000 : 89)
selon lesquels le prsent dans les proverbes est normatif et omnitemporel.
Pour ce qui concerne la syntaxe, certains verbes gardent un emploi
archaque remontant au XV
e
sicle, voire avant :

(1) Quand Dieu ne veut, le saint ne peut [LRL : 191]

Selon la dfinition donne par le dictionnaire Le Robert (2001), les verbes vouloir et
pouvoir sont des verbes transitifs. Le dictionnaire Lexis (2003), au contraire,
considre vouloir comme un verbe intransitif et pouvoir comme un verbe transitif.
Or, le problme concerne les verbes dans (1) : le verbe vouloir de la subordonne
est employ intransitivement suivant la construction intransitive N
0
V, ce qui est
tout fait acceptable daprs les tudes menes par M. Gross (1975 : 305). Le
verbe pouvoir dans la principale est employ aussi intransitivement. Mais le
problme est bien plus complexe car la syntaxe contemporaine nadmet pas le
type de construction intransitive pour ce verbe. Nous en dduisons que les verbes
sont utiliss ici intransitivement et que certains proverbes appartenant notre
corpus gardent toujours une syntaxe ancienne.
Labsence dun complment obligatoire qui spcifie le verbe est un autre
marqueur de gnricit parce que le rfrent interne - dans ce cas reprsent par le
complment - nest pas explicit comme dans (2) :

(2) Quand le btiment va, tout va

Le complment adverbial qui peut tre bien, trs bien, etc. ici est quivalent
zro , on peut formuler lhypothse de leffacement dun complment. Le verbe
aller est employ dans son sens classique et littraire : marcher . Dautres
proverbes se comportent de la mme faon :


110
(3) Quand on emprunte, on ne choisit pas, tr/tr
28

(4) Quand on doit, il faut payer ou agrer, tr/tr
(5) Quand lintrt commande, la raison est trouble, commander : tr
(6) Quand un ami demande, demain nexiste pas, demander : tr

Dans (3) et (4) tous les verbes composant les deux propositions sont transitifs
utiliss intransitivement. Dans (5) et (6) seulement les verbes commander et demander
sont transitifs utiliss intransitivement. Celui que nous venons de mentionner est
un phnomne localis qui sinscrit relativement dans notre tude, car les raisons
de certains comportements sont rechercher dans le domaine de la syntaxe
historique du franais.

Formes auxiliaires
Cette table prsente des proverbes qui contiennent des groupes verbaux
deux verbes dont lun est semi-auxiliaire de lautre :

(7) Quand on croit deviner, on se trompe souvent

En effet, croire fonctionne comme semi-auxiliaire de deviner : lauxiliaire sert de
support aux dsinences du temps, tandis que linfinitif porte lessentiel de la
signification (dans ce cas cest un processus) et cest ce dernier qui opre la
slection des sujets et des complments. Les semi-auxiliaires ne reprsentent que
4% des cas dans toute la table ; pourtant, cette construction ne peut pas tre
considre comme dfinitoire du proverbe.

Ppv et verbes pronominaux
Nous allons dcrire les proverbes ayant des verbes prcds par les
particules prverbales ou ppv. Ces dernires dsignent un ensemble de morphmes
qui apparaissent en position prverbale en reprsentant gnralement un

28
Ces notations se rfrent aux verbes : lorsquil sagit de verbes transitifs nous avons utilis la marque tr.
Dans le cas de verbes intransitifs, aucune marque na t utilise.

111
complment dobjet indirect ou un adverbe. On les considre comme des
pronoms remplaant un substantif (M. Gross 1986 : 22). Considrons lexemple :

(8) Quand le chat ny est pas, les souris dansent

Comme nous venons de le dire, les ppv = : y + en reprsentent des
complments dobjets directs (syntagmes nominaux, voir lexemple 9b) ou des
adverbes supprims (9a) (Grevisse 995). Les complments supprims dans le
proverbe (8) pourraient tre la maison ou l. Ces remarques naissent partir de
lobservation des variantes du mme proverbe (8) o lon montre clairement la
prsence dune transformation (ou variation) de structure :

(9) a. Quand le chat nest pas l, les souris dansent
b. Quand le chat nest pas au logis, les souris dansent [TFQ2]

Il en va de mme pour le ppv = en comme :

(10) Quand il y en a trop, il y en a encore

o le en indique la suppression dun syntagme introduit par de (Grevisse 993) o
N
0
= : gnrique qui pourrait tre abstrait ou concret, non humain, et bien sr
rpt dans les deux propositions formant le proverbe. Pour claircir ce concept,
on peut utiliser une proposition libre en Quand :

(11) Quand il y a trop de choses, il y a encore des choses

Nous pouvons affirmer que le syntagme remplac par le ppv est bien un
marqueur gnrique. Les ppv reprsentent 11% des cas dans la table TFQ1.
lintrieur de notre corpus nous avons retrouv des proverbes contenant
des formes verbales pronominales o le pronom est la troisime personne et le
sujet exerce une action sur lui-mme. Ces verbes sont dits aussi rflchis, quand

112
ltre dont il sagit exerce une action sur lui-mme, comme dans lexemple
suivant :

(12) Quand le chat se dbarbouille, le temps se brouille

Cependant, les formes pronominales ne sont pas nombreuses dans cette
table, car elles reprsentent 13%.

4.1.2.2 Formes simples : le futur
Nous avons vrifi tout au long de notre analyse que le prsent nest pas le
seul temps verbal qui fait partie des noncs parmiques. Le futur est considr
comme tant un prsent dans le sens o laction est lie au moment de
lnonciation ; il a le mme effet omnitemporel que le prsent. Ainsi les verbes
dans les proverbes :

(13) Quand cela arrivera, il verra bien clair
(14) Quand le bord des nuages frangera, grand vent durera

sont au futur dans les deux propositions qui les composent ; mais il y en a dautres
qui contiennent le futur seulement dans la proposition principale :

(15) Quand pics et corbeaux nichent, lanne sera bonne.

Cette table ninclut que deux proverbes contenant le futur dans les deux
propositions et un seul proverbe contenant le verbe au futur dans la proposition
principale.

4.1.2.3 Formes composs
Pass compos
Le pass compos qui reprsente lun des temps verbaux les moins
frquents dans les noncs parmiques (Schapira, 2000 : 90) exprime un lien entre
le prsent et le pass, comme le dit Riegel (1986 : 90). Malgr sa prsence

113
sporadique dans les proverbes, le pass compos a t le sujet dtude de la part
de Schapira qui, en reprenant les affirmations de Riegel, constate son utilisation
dans certains proverbes comme Qui a bu boira (cit par C. Schapira, 2000 : 90) et
dans les maximes. Dans la classe en Quand, nous avons retrouv des proverbes
utilisant le pass compos :

(16) Quand mars est arriv, le bl commence germer

Ces derniers reprsentent seulement 2% des cas de la table TFQ1.

Passif sans agent : tre V-pp
Les proverbes qui, dans les syntagmes verbaux, prsentent la forme tre
V-pp sont 9% dans les subordonnes et 9% dans la principale. Par exemple :

(17) Quand le besoin est fait, le conseil en est pris
(18) Quand tout est dit, Vpres sont dites

drivent dune forme de passif sans agent. Nous en dduisons que le sujet logique
est humain :

(19) Quand quelquun fait le (son) besoin, il prend le conseil

Par contre, la proposition libre o le sujet est non humain, drive de la
transformation en proposition active du proverbe (20), rsulte ambigu :

(20) ?Quand le dgt est fait, le conseil est pris

Cest aussi travers une tude lexicale et syntaxique qui se dtache en
partie de la smantique, que nous pouvons dmontrer que, dans les proverbes, il y
a une rfrence directe des proverbes aux hommes, comme le dit Kleiber (2000 :
45) (cf. ch. 1).


114
Copule : tre Adj
La plupart des grammairiens considrent le verbe tre comme la copule par
excellence. Dans cette table TFQ1, 17% des verbes dans la proposition
subordonne prsentent cette caractristique, seulement 8% dans la principale.
Considrons les exemples :

(21) Quand la poire est mre, elle tombe
(22) Quand ma fille est marie, tout le monde la demande

Les copules introduisent des attributs du sujet N
0
qui dsigne le rfrent
caractriser, et en mme temps ladjectif introduit par le verbe tre dnote une
caractristique de N
0
(do aussi lautonomie rfrentielle, Schapira 1999 : 58).
partir de cette remarque, nous dirons que les proverbes sont surtout descriptifs.
Dans la proposition (21) par exemple, nous avons limpression quon dcrit un
aspect : la poire (qui a atteint son plein dveloppement) devient mre.

4.1.3 Les adverbes
Dans le chapitre introductif sur la dfinition des tables du lexique-
grammaire (cf. ch. 3), nous avons justifi la sparation que nous avons effectue
entre les structures complment adverbial form dun seul mot, de celles
complment form de plusieurs mots. Ces dernires regroupent diffrents types
de complments (adverbiaux et non adverbiaux, directs et indirects). Il nous parat
important de mettre en vidence dabord la structure superficielle (en constituants
immdiats), ensuite celle profonde par lanalyse des constituants ultimes. Dans la
table TFQ1 nous avons inclus les proverbes ayant des complments adverbiaux
simples ou forms par un seul mot dont nous allons donner une description.
Cette table prsente des adverbes de lieu :

devant, de prs : Quand orgueil chevauche devant, honte et dommage suivent de prs
l : Quand le chat nest pas l, les souris dansent
loin : Quand le coq boit, la pluie nest pas loin


115
de manire :

bas : Quand les corbeaux volent bas, lhiver nous tombe dessous
bien : Quand on est bien, il faut sy tenir
mieux : Quand la cornemuse est pleine, on en chante mieux

et de temps :

tard : Quand on arrive tard, on loge mal
encore : Quand tous vices sont vieux, avarice est encore jeune
vite : Quand la cornemuse est pleine, on chante plus vite

Dans cette table, les adverbes ne sont pas trs nombreux : 15% dans la
proposition introduite par Quand et 22% dans la proposition principale. Malgr
leur nombre rduit, nous ne pouvons affirmer - comme le dit Schapira (1999 :
62) - que les adverbes sont normalement exclus de la proposition proverbiale :

Ladjectif dmonstratif, les pronoms adverbiaux en et y, les adverbes ici, l-
bas, maintenant et, en gnral, tout ce qui rfre lacte de locution,
aujourdhui, hier, demain sont exclus.

Cependant, comme pour les noms et les verbes pour des raisons de style
ou grammaticales, comme le dit encore Schapira (1999 : 62), le couple
dadverbes se trouve occasionnellement dnou de sa valeur dictique, afin de
signifier deux propositions successives de la vie . Nous en donnons un exemple
tir de notre corpus :

(23) Quand orgueil chevauche devant, honte et dommage suivent de prs

Comme le montre le chiffre en pourcentage, les adverbes ne sont pas trs
nombreux dans la classe TFQ1; nous analyserons les diffrents cas dans les autres

116
tables pour donner des rsultats fonds sur une tude exhaustive et systmatique
de notre corpus.

4.1.4 Les proverbes inverss
Les proverbes inverss (cest--dire ces proverbes qui prsentent la
forme N
0
V) contiennent un signe + dans la colonne permutation de notre
table (Conenna 1988 : 106). Il y en a trois qui montrent cette inversion dans la
subordonne en Quand (nous soulignons les parties permutes) :

(24) Quand siffle le merle, lhiver est fini : +, -
(25) Quand fleurit laubpine, la gele nest pas loin +, -

cinq qui montrent la permutation dans la proposition principale :

(26) Quand les grenouilles coassent, point de geles ne menacent -, +
(27) Quand la fille est marie, viennent les/des gendres -, +
(28) Quand le jour crot, aussi fait le froid -, +
(29) Quand tous vices sont vieux, avarice est encore jeune -,+

et deux prsentent une permutation dans les deux propositions :

(30) Quand vient la gloire, sen va la mmoire + , +
(31) Quand secs sont les avents, abondant sera lan +, +

Cette inversion montre comment, dans la structure interne du proverbe,
les substantifs, les adjectifs et les verbes sopposent en crant un jeu smantique :
dieu/sains dans le proverbe Quand dieu ne veult ses sains ne peuent (Morawski, voir ci-
dessus), ou vieux/neuf dans Quand le mien sera vieux, le tien sera neuf ; et les verbes
sengraisser/maigrir dans le proverbe Quand la rate sengraisse le corps maigrit. Nous
avons remarqu mme un jeu entre deux propositions, lune oppose lautre :

(32) Quand on navance pas, on recule

117

En outre, le jeu circonstanciel (qui oppose la proposition subordonne la
principale, Schapira 1999 : 64) est particulirement vident dans les proverbes
comme :

(33) Quand le vassal dort, le matre veille.

4.1.5 Les variantes de proverbes
Un autre aspect important est constitu par la prsence des variantes.
Nous avons emprunt quelques dfinitions de variantes (de proverbes) comme :
paradigme synonymique (G. Gross 1996 : 17) ou groupes de proverbes
lexicalement diffrents mais smantiquement quivalents (M. Conenna 1998 :
367) ou formes varies (M. Gross paratre). Nous avons adopt ces
dfinitions. Dans chaque table, nous avons reconnu pour certains proverbes
plusieurs variantes. Suivant la classification des variantes mise au point par
Conenna (2000c) nous retrouvons de suite les variantes orthographiques ou
lexicales :

(34) a. Quand Dieu veut, ses saints ne peuvent
b. Quand Dieu ne veut ses saints ne peuvent
c. Quand Dieu ne veut le saint ne peut
(35) a. Quand la chose est faite le conseil est pris
b. Quand la chose est faite le conseil en est pris
c. Quand les choses sont faites les conseils sont pris
(36) a. Quand le chat est sorti les souris dansent
b. Quand le chat ny est pas l les souris dansent
c. Quand le chat ny est pas les souris dansent
d. Quand les chats ny sont pas les souris dansent
e. Quand les chats ny sont pas les souris ne sont pas l
f. Quand les chats sont absents les souris dansent
(37) a. Quand la fille est marie viennent des gendres
b. Quand la fille est marie les gendres viennent

118
(38) a. Quand la cornemuse est pleine on en chante mieux
b. Quand la cornemuse est gonfle on nen chante que mieux
(39) a. Quand les corbeaux volent bas lhiver nous tombe dessous
b. Quand les corbeaux volent bas lhiver nest pas l
(40) a. Quand fortune vient ne vient seule
b. Quand fortune vient ne vient jamais seule
(41) a. Quand le diable est vieux il se fait ermite
b. Quand le diable fut vieux il se fit ermite
c. Quand le diable se fait vieux il devient capucin
d. Quand le diable devient vieux il se fait ermite
e. Quand le diable devint vieux il se fit ermite
f. Quand le diable devient vieux le diable se fait ermite
(42) a. Quand pics et corbeaux nichent lanne sera bonne
b. Quand pics et corbeaux nichent lanne sera venteuse
(43) a. Quand les biens viennent les corps faillent
b. Quand bien vient le cur faut/Quand avoir vient cur faut

et celles qui sont en mme temps lexicales, syntaxiques ou antinomiques (Kleiber
1999b) :

(44) a. Quand argent faut tout manque
b. Quand argent faut tout faut
c. Quand argent marche tout marche

Dans le cas de (43a - b), il sagit de variantes lexicales; (43c) est une
variante smantique oppose ou antinomique ; cest--dire que le lexique est
apparemment le mme que dans les deux prcdents mais, dans ce cas (43c), le
sens change pour devenir oppos .
Nous pouvons remarquer la prsence de variantes lexicales pour les
propositions subordonnes introduites par Quand (diffrentes dans les trois
exemples).

119
Pour ce qui concerne les variantes syntaxiques, nous en donnons ici
quelques exemples :

(45) a. Quand le chat ny est pas les souris dansent [TFQ1]
b. Quand le chat nest pas au logis, les souris dansent sur la table [TFQ 4]

Les complments indirects dans le proverbe de la table TFQ4 constituent
une variation de la syntaxe : dornavant, on appellera ce phnomne variante
syntaxique (Conenna : 1998).

4.1.6 Un corpus adapt : la mise jour des proverbes
Notre corpus de proverbes contient des variantes en ancien franais : pour
chaque proverbe archaque, nous avons donn une traduction en franais
moderne en adaptant le lexique. Nous donnons par la suite la liste des proverbes
qui ont t adapts avec leurs correspondants tels quils ont t reprs dans les
dictionnaires :

- Quand la besogne est faicte, le conseil en est pris > Quand le besoin est fait, le conseil
en est pris
- Quand Dieu ne veult, ses sains ne peuent > Quand dieu ne veut, ses saints ne peuvent
- Quand le franois dort, le diable le berce > Quand le franais dort, le diable le berce
- Quand la chose est faite, li consaus en est pris > Quand la chose est faite, le conseil en
est pris
- Quand argent fault, tout manque > Quand argent faut, tout manque
- Quand argent fault, tout fault > Quand argent faut, tout faut
- Quand lavocat preste, il achte > Quand lavocat prte, il achte
- Quand bien vient, cur fault > Quand bien vient , cur faut
- Quand avoirs vient, et cors faut > Quand avoir vient, et cur faut
- Quant la folie est fete, li conselz en est pris > Quand la folie est faite, le conseil en est
pris
- Quand le bien vient, on doibt le prendre > Quand le bien vient, on doit le prendre
- Quand on doi(b)t, il faut payer ou agrer > Quand on doit, il faut payer ou agrer

120
- Quand le jour croist, aussi fait le froid > Quand le jour croit, aussi fait le froid
-Quand les febves sont en fleur, les fols son en vigueur > Quand les fves sont en fleur,
les fous sont en vigueur

4.1.7 Conclusion
Dans la classe TFQ1, nous pouvons distinguer la marque de gnricit
typique chez les proverbes (Kleiber, 1989) qui est visible suite lanalyse
grammaticale des structures. Les verbes sont, comme nous lavons vu,
gnralement au prsent de lindicatif. Comme le disent Conenna (1988), Schapira
(2000) et Meleuc (1969), le prsent est le temps des proverbes, il reprsente
lomnitemporel. Par contre, daprs lanalyse des proverbes en Quand, nous ne
convenons pas avec Meleuc (1969 : 77) sur limportance du nombre dans les
temps verbaux. Cet auteur affirme que dans le systme verbal seul le nombre est
maintenu, mais cela nest pas intressant pour dfinir le type de discours. Daprs
notre analyse, dans les proverbes en Quand les verbes sont presque toujours la
troisime personne ; cela constitue lun des traits dfinitoires des verbes dans les
noncs proverbiaux. Le verbe au singulier dsigne, selon certains grammairiens
(Grevisse, 493), une valeur gnrique qui peut concerner les reprsentants dune
catgorie envisage. Il arrive aussi des fois que les adverbes soient accepts
comme traits dfinitoires du proverbe (Conenna : 1988), et dautres fois o ils ne
sont pas inclus parmi les principes de dfinition (Schapira, 2000 : 91) car les
adverbes sont considrs comme des marques dexhaustivit rfrant lacte de
locution (Schapira, 1999 : 62). Dans cette table TFQ1 les adverbes reprsentent
15% et 21% sur tous les proverbes analyss. Les sujets grammaticaux dans les
proverbes sont forms surtout par des SN o le dterminant est associ un nom.
Nous tenons prciser que les dterminants qui sont presque exclus des
proverbes en Qui (Conenna 1994 : 27) et Schapira (1999 : 61) ont dans notre
corpus un rle important, voire fondamental au niveau de construction de
proposition. Cette prsence ne fait que donner au proverbe en Quand un statut
spcial par rapport aux autres proverbes. Il ne transgresse pas un modle classique
qui suit la grammaire traditionnelle : il obit plutt fidlement aux rgles
grammaticales contrairement ce que Meleuc (1969 : 13) affirme. Le pronom on

121
qui est un autre lment important dans les proverbes en Quand, reprsente la
non-personne (Dubois et alii 1973) et il maintient lagent, comme le dit encore
Meleuc (1969 : 75). Donc la formule proverbiale nexclu pas du tout le on
gnrique comme le dit Schapira (1999 :61) ; au contraire, cest la structure rgit
par quand connecteur temporel qui semble favoriser une construction du type
Quand on.

4.2 La table QUAND N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1
[TFQ2]
La table TFQ2 regroupe les proverbes ayant la structure Quand N
0
V, N
0
V
N
1
= : Quand les andouilles voleront, il sera chef descadrille. Puisquil sagit dune
structure complment nous avons inclus dans cette table tous les types de
groupes prpositionnels : complments adverbiaux et non adverbiaux,
complments directs et indirects. Une telle reprsentation de nos donnes a t le
rsultat dun choix formel d la complexit des proprits distributionnelles des
proverbes. La structure profonde de cette classe est reprsente par Quand N
0
V,
N
0
V (prp + E) (dt + E) N
1
.
Comme pour la table TFQ1, nous avons analys dabord les SN, ensuite
les SV, donc les sujets grammaticaux et les complments. Nous avons donn une
liste des variantes des proverbes et des proverbes renverss. En outre, nous avons
dcrit les squences figes contenues dans cette classe.

4.2.1 Les sujets grammaticaux
Les sujets de la table TFQ2 appartiennent diffrentes catgories
grammaticales : noms sans dterminants ou noms prcds par les dterminants,
pronoms personnels ou impersonnels. Nous rappelons que, dans les proverbes,
nous avons analys les sujets des propositions subordonnes sparment des
sujets qui se trouvent dans les propositions principales.

4.2.1.1 Les dterminants
Comme pour les proverbes de la table TFQ1, nous avons retrouv dans
cette table un emploi systmatique des dterminants dfinis et indfinis ; 72% se

122
trouvent dans la proposition subordonne et seulement 17% dans la proposition
principale :

Le, la, les : Quand le mdecin meurt il est hors dapprentissage
Quand les chats sont dehors les souris dansent sur la table
Un : Quand un ne va bien il va sur la glace

Nous avons inclus dans la colonne des dterminants les articles possessifs qui
occupent 7% de la table dans la subordonne et 2% de la table dans la principale :

Notre, Votre : Quand notre fille est marie nous trouvons trop de
gendres
Quand votre oreille droite bourdonne votre loge est mis de ct

Cette analyse concerne les dterminants tout court (sans les noms qui y sont
associs dans les proverbes). Limportance du rle du dterminant dans les
proverbes, les tudes et les conclusions qui ont t donnes auparavant, nous ont
pouss considrer ces constituants comme des morphmes ayant un rle
grammatical fondamental dans la recherche de la dfinition des proverbes.

4.2.1.2 Les pronoms personnels et impersonnels
Les pronoms personnels et impersonnels occupent 4% des cas dans la
proposition subordonne, et 28% des cas dans la proposition principale qui est
rfrentielle la proposition subordonne. Par exemple :

On : Quand on doit il faut payer ou fixer un terme
Il : Quand le grondin gronde il faut rentrer au port
Quand la maison est trop haute il ny a rien au grenier

La plupart des pronoms impersonnels faisant partie de la proposition principale
dans les proverbes sont reprsents par il faut ou il y a. En particulier, la forme il

123
faut sest fige dans la langue franaise en accompagnant ce qui reprsente le sujet
rel ou logique (Grevisse, 304). Dans le proverbe Quand on doit il faut payer ou fixer
un terme, ayant comme sujet de la subordonn on, le sujet rel de la proposition
principale est constitu de linfinitif il faut payer ou fixer associ au complment un
terme. Au contraire, dans le proverbe suivant Quand la maison est trop haute il ny a rien
au grenier, la forme impersonnelle il ny a rien se construit avec un lment nominal
appel traditionnellement sujet rel (Grevisse, 754), qui est reprsent ici par
au grenier. La proposition subirait la transformation suivante N V N
1
= : N
0
V. Le
complment qui occupe la position N
1
dans la proposition principale du proverbe
se transforme en sujet N
0
en donnant le grenier na rien. Nous pouvons dire, encore
une fois, que le pronom personnel on est un indice de gnricit ; la forme
impersonnelle fonctionne comme une forme postiche (un pur rgisseur verbal
rfrentiellement vide) (Riegel-Pellat-Rioul 1994 : 448). Pourrait-on interprter le
manque de rfrentiel comme une marque de gnricit ? Nous croyons que cet
aspect, dans les proverbes, est souvent indicateur dun sujet (vide) qui pourrait
tre rfrentiellement rempli par nimporte quel N
0
= : hum ou sujet humain.

4.2.1.3 Les noms
Dans la table TFQ2, les noms reprsentent 96% des cas dans la
proposition subordonne et 60% dans la proposition principale. Nous avons
constat les catgories suivantes :

Noms anims : Quand un ne va bien il va sur la glace
Quand le mdecin meurt il est hors dapprentissage
Noms inanims : Quand larbre est tomb chacun court aux branches
Quand arrive la Saint-Denis les perdreaux sont des perdrix

Les noms anims reprsentent 80% des cas dans la proposition subordonne, et
environ 15% dans la principale. Les noms inanims reprsentent environ 40%
dans la proposition subordonne et 10% dans la principale.


124
4.2.2 Les verbes
Dans cette table, les verbes sont surtout au prsent de lindicatif et
quelques-uns au futur. Il y a aussi des verbes au pass compos souvent utiliss et
dans la principale et dans la subordonne ; dans dautres cas, ils ont t utiliss
uniquement dans la prposition subordonne pour mettre en vidence la valeur
temporelle-circonstancielle de la proposition en Quand par rapport sa
proposition principale. Nous allons analyser les formes verbales prsentes dans
lordre suivant : formes lmentaires incluant le temps prsent de lindicatif et les
verbes pronominaux au prsent ; ensuite, les formes simples incluant le futur et les
formes composes comprenant le pass compos, le passif sans agent, les formes
auxiliaires (en tre et avoir) et la copule.

4.2.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Dans la table TFQ2, environ 60% des verbes dans la proposition
subordonne et environ 55% dans la principale, sont au prsent de lindicatif,
comme les exemples suivants :

(46) Quand un chien se noie tout le monde lui offre boire
(47) Quand le vent tourne on accuse les girouettes

Comme nous lavons dit dans le paragraphe prcdent, le prsent est
omnitemporel et gnomique. Parmi ces constructions, comme dans la table
prcdente, nous avons remarqu la prsence de verbes qui acceptent dans la
principale une construction intransitive et dans la subordonne une construction
N
1
= : premier complment :

(48) Quand Hippocrate crit il n'crit pas de la musique

Le verbe crire qui est transitif acquiert une valeur intransitive dans la proposition
subordonne tandis quil garde son statut de verbe transitif dans la proposition
principale. Nous aurons, pour le mme V = : crire, deux types de constructions N
0

V et N
0
V N
1
. Mis part ce cas, il ny a pas dautres emplois atypiques des verbes.

125

Ppv et verbes pronominaux
Dans cette table il ny a pas de propositions subordonnes introduites par
Quand qui contiennent des particules prverbales. Mais dans les principales, il y a
des ppv qui se rfrent au sujet humain de la proposition subordonne. Ces
pronoms remplacent gnralement des substantifs. Ainsi les exemples :

(49) Quand mes amis sont borgnes je les regarde de profil
(50) Quand un chien se noie tout le monde lui offre boire
(51) Quand le loup est pris tous les chiens lui lardent les fesses

Dans le proverbe (49) le pronom se rfre aux amis et il a parmi les
interprtations possibles :

(49a) Quand mes amis sont borgnes, je regarde de profil mes amis

dans les proverbes (50-51), il y a parmi les interprtations possibles :

(50a) Quand un chien se noie, tout le monde offre boire au chien
(51a) Quand le loup est pris tous les chiens lardent les fesses du loup

Alors nous dirons que, dans le premier cas, le ppv remplace un
complment dobjet humain tandis que dans les autres cas le ppv remplace un
complment indirect.
Il y a aussi des cas de proverbes dont les ppv sont le rsultat de la
pronominalisation des sujets non humains :

(52) Quand la maison est trop haute il ny a rien au grenier
(53) Quand le soleil sclipse on en voit la grandeur

dont une interprtation est :


126
(53a) Quand le soleil sclipse on voit la grandeur du soleil

ici, le complment indirect du soleil se rfre au sujet de la proposition
subordonne.
Dans la table TFQ2, les formes pronominales occupent 5% des entres
dans la proposition subordonne, et 5% dans la proposition principale. Par
exemple :

(54) Quand le soleil se regarde garde de la pluie
(55) Quand les hirondelles volent bas les pavs se prennent pour des nuages

dont le premier prsente le verbe pronominal dans la subordonne et le deuxime
dans la principale.

4.2.2.2 Formes simples : le futur
Le futur reprsente 5% dans la proposition subordonne et 5% dans la
proposition principale, par exemple :

(56) Quand mars mouillera bien du vin tu auras
(57) Quand reviendra la Saint-Henri tu planteras ton cleri
(58) Quand dcrotra la lune ne sme chose aucune

ne sont que des proverbes dits mtorologiques ou dictons ; comme nous lavons
dit ailleurs (cf. ch. 3) ils constituent une partie de notre corpus.

4.2.2.3 Formes composes
Le pass compos
Pour ce qui concerne le pass compos qui est un temps rare dans les
proverbes, 30% des verbes des propositions subordonnes introduites par Quand
se trouvent sous cette forme ; 5% seulement des verbes dans la proposition
principale comme dans les exemples suivants :


127
(59) Quand larbre est tomb tout le monde court aux branches
(60) Quand poil roux a t fidle le diable est mont au ciel

Dans le proverbe (59), les verbes conjugus dans deux temps diffrents
montrent une subordination de type hypothtique circonstancielle.
Dans le proverbe (60), la relation de subordination qui stablit entre les
deux propositions a une valeur exclusivement hypothtique : le pass compos
sert ici pour exprimer une action qui ne peut jamais se produire, car il est
universellement reconnu que les poils roux ne sont pas fidles. Le pass
compos a une valeur gnrique et dpourvue dencrage rfrentiel (Schapira
1999 : 64).

Passif sans agent : tre V-pp
Dans la table TFQ2, les formes au passif sans agent sont aussi trs peu
nombreuses et reprsentent exactement 3% des formes dans les propositions
subordonnes :

(61) Quand poil roux a t fidle le diable est mont au ciel
(62) Quand la fille est marie il y a assez de gendres
(63) Quand le loup est pris tous les chiens lui lardent les fesses

dont on peut donner les interprtations suivantes :

(61a) Quand poil roux a t fidle quelquun le diable est mont qu ciel
(62a) Quand la fille est marie quelquun tout le monde la demande
(63a) Quand le loup est pris par quelquun

o le sujet N
0
est humain. Cela confirme des tudes de G. Kleiber (1989 : 246 et
2000 : 45) o il affirme : La situation gnrique dnomme par un proverbe doit
porter sur les hommes . En outre, nous disons que le manque dagent dsigne la
prsence de libert rfrentielle.


128
Formes auxiliaires
Dans cette table TFQ2, nous retrouvons les verbes auxiliaires principaux :
tre et avoir. Il y a aussi des cas o lauxiliaire se combine avec le participe pass
pour former un passif. Par exemple :

(64) Quand larbre est tomb chacun court aux branches
(65) Quand le loup est pris tous les chiens lui mordent les fesses

dans les propositions principales nous avons retrouv galement des formes
auxiliaires avec les verbes tre et avoir qui forment des verbes dans les voix
passives:

(66) Quand votre oreille droite bourdonne votre loge est mis de ct

Les auxiliaires qui forment les verbes aux temps composs sont utiliss
dans les proverbes pour marquer ltat de laction ; cet emploi est souvent
interprtable comme une marque de gnricit.

Copule : tre Adj
La copule tre Adj reprsente 15% dans la proposition subordonne des
proverbes, et environ 5% dans la proposition principale :

(67) Quand lhiver nest pas press il arrive la Saint-Andr
(68) Quand le champ nest fertile il est strile pour les saints

4.2.3 Les complments
Dans les proverbes de la table TFQ2 nous retrouvons des complments.
En particulier, nous avons list ici les proverbes qui nincluent les complments
que dans la proposition principale comme :

(69) Quand larbre est tomb chacun court aux branches
(70) Quand laubpine fleurit il faut sapprocher du surplis

129

Lors de la construction du lexique-grammaire, nous nous sommes pos la
question de savoir si les complments taient des complments essentiels ou
circonstanciels. Nous les avons considrs tous comme tant des complments
essentiels car leur prsence est dterminante dans les proverbes. Nous avons
pourtant spar les structures des proverbes : en commenant par la structure sans
complments (table TFQ1) puis celle complments dans la proposition
principale (table TFQ2) ensuite la structure ayant les complments dans la
subordonne (table TFQ3) et les proverbes ayant des complments dans les deux
propositions (table TFQ4). Lexemple (69) prsente un complment nominal
indirect, tandis que le proverbe (70) prsente un complment direct. Les
complments indirects reprsentent dans cette table 35% tandis que les
complments directs reprsentent 65%.
La plupart des noms qui constituent les complments sont des noms
communs, abstraits (de temps/animaux par exemple) :

(71) Quand Hippocrate crit il ncrit pas de la musique
(72) Quand le pic-vert crie il annonce la pluie

La morphologie des complments saccorde celle des sujets, comme le dit C.
Schapira (1999 : 62) dans le sens o le sujet exprim par un article dfini peut
attirer un objet article dfini, comme dans le proverbe :

(73) La lame use le fourreau
29


Les proverbes en Quand suivent en partie ce schma. Mais, il y a parfois une
dissociation morphologique entre le sujet et le complment comme dans :

(74) Quand la fille est marie on trouve trop de gendres


29
Nous avons emprunt lexemple Schapira (1999 : 62).

130
o le lien entre les parties de la proposition reste un lien purement logique. Nous
voulons rappeler quil y a des classes de proverbes dont les sujets article dfini
attirent des complments articles dfinis. Mais cela ne constitue pas une rgle ou
un trait dfinitoire pour toutes les classes de proverbes.

4.2.4 Les proverbes inverss
Nous avons dcrit, dans la section prcdente, les proverbes quon appelle
inverss (dfinition que nous avons emprunt Conenna, 1988). Ces proverbes
sont syntaxiquement atypiques : en particulier, dans cette table TFQ2, ils prennent
la forme Quand V N
0
, N
1
V N
0
ou Quand V N
0
, N
0
V N
1
, cest--dire quils ont
une inversion des constituants dans la proposition subordonne comme dans les
exemples :

(75) Quand fleurit le mai gare la gele
(76) Quand reviendra la Saint-Henri tu planteras ton cleri
(77) Quand sont clairs les rois la chnevire vient sur les toits

La structure du proverbe (75) est Quand V N
0
, V prp dt N
1
. La structure du
proverbe (76) est la mme que (75) dans la proposition subordonne. Le proverbe
(77) prsente une structure Quand V Adj N
0
, N
0
V N
1
. Cette structure (qui nest
pourtant pas si frquente dans notre classe de proverbes) cre des rimes internes
comme dans le cas du proverbe (76) : Saint-Henri/cleri.
Seulement trois proverbes sont inverss dans la proposition principale :

(78) Quand mars mouillera bien du vin tu auras
(79) Quand le champ nest fertile pour les saints est strile
(80) Quand lhomme vieillit sans penser sappesantit

Et ils ont la structure Quand N V, N
1
N
0
V Quand N V, N
1
V Quand NV,
N
1
V ; dans le proverbe (80) la suppression de N
0
est due une forme archaque
du proverbe.


131
4.2.5 Les variantes des proverbes
Comme nous lavons soulign dans les paragraphes prcdents, les
proverbes gardent leur importance aussi grce aux variantes. En effet, lors de
lanalyse lexicale et syntaxique des proverbes, nous avons rpertori non
seulement les variantes par classes mais aussi par types (cf. ch. 5). Dans une
perspective limite ltude et la description des tables, nous avons remarqu
que certaines variantes de proverbes ont la mme structure syntaxique, donc elles
se trouvent parfois regroupes dans une mme classe :

(81) a.Quand larbre est tomb chacun court aux branches
b.Quand larbre est tomb tout le monde court aux branches
(82) a.Quand une fortune vient, ne vient seule
b.Quand une fortune vient, ne vient jamais seule

Les variantes reprsentent la productivit des proverbes. Si, comme nous pouvons
le voir partir des exemples cits ci-dessus, un proverbe possde un certain
nombre de variantes par rapport un autre, sa productivit sera plus accentue
que celle dun autre proverbe. Il y a une ide rpandue parmi les parmiologues
selon laquelle plus le proverbe est utilis dans la langue vivante plus il a de
possibilits davoir des paradigmes.

4.2.6 Un corpus adapt : la mise jour des proverbes
Toutes les tables du lexique-grammaire des proverbes en Quand
comprennent des formes qui sont archaques (cf. ch. 3) comme par exemple celui
de Morawski du XV
e
sicle. Nous avons effectu une mise jour des
proverbes anciens (lorsque le lexique et la syntaxe le permettaient). Nous
donnons la liste de suite :

- Quand Hippocrate escrit il nescrit pas de la musique > Quand Hippocrate crit, il
ncrit pas de la musique
- Quand Alexandre avoit disn, il laissoit disner ses gens > Quand Alexandre avait
dn il laissait dner ses gens

132

En particulier, cette dernire forme a t modernise partir de la base de
donnes DicAuPro qui donne la forme originale attribue au dictionnaire de
Furetire (1690) et sa variante la plus moderne dont la source est attribue au
dictionnaire des proverbes dOudin (1864). Ces deux formes sont les seules dont
lorigine est trs ancienne ou du moins prcdente au XVIII
e
sicle.

4.2.7 Conclusion
Les proverbes de la classe TFQ2 confirment certaines conclusions que
nous avons dj formules pour la table TFQ1 (cf. 4.1.7) : lutilisation du temps
prsent dans les proverbes, environ 60% dans la subordonne et environ 55%
dans la principale. Et encore un fois, les verbes sont surtout la troisime
personne du singulier : environ 90% dans la subordonne et environ 55% dans la
principale. Le reste des verbes sont la troisime personne du pluriel et linfinitif
dans la principale. La gnricit est explicite dans les cas de verbes qui sont
surtout au temps prsent, comme lindiquent les exemples 46 - 47 : la prsence du
pass compos confirme les conclusions de M. Riegel (1986 : 90) sur lemploi de
ces temps dans les proverbes ; cest--dire, comme le proverbe :

Qui a bu boira
30


le proverbe :

Quand poil roux a t fidle il est mont au ciel

est dpourvu dencrage rfrentiel. Ce type de proverbe reprsente un
pourcentage de 30% pour la proposition subordonne et 5% pour ce qui
concerne la proposition principale, sur le nombre total de proverbes appartenant
cette table. Cest pourquoi nous remettons les conclusions, sur ce sujet comme
pour les autres, au dernier paragraphe.

30
Nous avons emprunt lexemple Riegel (1986).

133
Ici aussi, les dterminants, bien entendu dans les SN en gnral (SN sujets
et complments), sont trs nombreux : 70% dans la proposition subordonne et
environ 15% dans la proposition principale. Dans cette classe aussi, le proverbe
en Quand se distingue des autres.
Les pronoms personnels comme le pronom on ne sont pas trs
nombreux : 4% dans la proposition subordonne, 28% dans la proposition
principale.
Les complments, comme nous lavons vu, sont directs 35% ou indirects
65%. Parmi ces complments il y en a certains qui ont une fonction adverbiale,
environ 11% dans la proposition subordonne et 5% dans la proposition
principale.

4.3 La table QUAND N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
[TFQ3]
La table TFQ3 regroupe les proverbes ayant la structure Quand N
0
V N
1
,
N
0
V = : Quand on marche sur un ver il se recroquille.
Lanalyse des SV (syntagmes verbaux) constitue le point de dpart de
notre analyse. Les formes les plus utilises sont les formes lmentaires comme le
prsent. Nous y retrouvons aussi des formes composes comme le pass compos
et les formes passives.
Les SN (syntagmes nominaux) comprennent des substantifs prcds ou
pas par des dterminants comme :

Quand le chat nest pas l les souris dansent
Quand avarice entre au cerveau Vnus sen va

et des complments exprims par des noms article dfini ou bien sujet non
dtermin, comme :

Quand le foin manque au rtelier les nes se battent
Quand on se fait brebis le loup vous mange

La classe comprend des subordonnes complment tandis que la principale se

134
trouve dans sa forme N
0
V sans complments. Ces derniers (adverbiaux et non
adverbiaux, directs et indirects) sont dtermins (dans la plupart des cas) ou non
dtermins. Nous allons analyser et dcrire en dtail toutes les caractristiques des
proverbes appartenant cette table.

4.3.1 Les sujets grammaticaux
Les SN (syntagmes nominaux) sont reprsents par des noms prcds par
des dterminants, des noms sans dterminants, des pronoms personnels et
quelques pronoms impersonnels. Nous allons dcrire les diffrents types de
syntagmes travers lanalyse des proverbes appartenant cette classe.

4.3.1.1 Les dterminants
Les dterminants dans cette classe reprsentent 47% dans la proposition
subordonne et 50% dans la proposition principale. Tous sont des articles
dfinis :

Le, la, les : Quand le chat nest pas au logis, les rats dansent
Quand les canes vont aux champs les premires vont devant

Dans le premier proverbe, larticle dfini inclus dans le SN de la proposition
subordonne attire un article dfini dans le SN de la principale. Mais ils dsignent
deux sujets diffrents lun de lautre. Dans le deuxime proverbe, les deux articles
sont co-rfrents car les sujets des deux propositions concident.

4.3.1.2 Les pronoms personnels et impersonnels
Les pronoms personnels occupent ici environ 35% dans la subordonne et
environ 20% dans la principale. Il y a des lments trs intressants noter : la
prsence du pronom personnel la troisime personne il. Ce pronom est trs rare
dans les proverbes, voire inexistant dans certaines structures (cf. Conenna 1988).
Il reprsente la non-personne. Si dun ct le pronom personnel semble dsigner
une personne particulire et une situation prcise, de lautre, il a une rfrence
zro (Benveniste, 1971 : 307). Cette rfrence est extra-linguistique, quelque

135
chose qui se rfre non pas au locuteur mais une personne ou un objet dont le
locuteur parle. Dans ce sens, ce type de pronom sujet dsigne une situation
gnrique. Considrons les proverbes :

(82) Quand il sent la pluie le pic-vert gmit

Le pronom il est rfrent de pic-vert normalement interprt comme sujet
gnrique externe lacte de parole. Une autre caractristique du pronom il est
celle de ne pas tre compatible avec les marqueurs spcifiques comme ici, l etc.
Ce dernier aspect souligne encore une fois la gnricit, typique dans les
proverbes.
Le pronom personnel on reprsente dans cette table environ 30% des cas
dans la proposition subordonne et environ 15% dans la principale comme

(83) Quand on marche sur un ver il se recoquille

o il ny a pas une structure symtrique, mais une reprise rfrentielle au moyen
du pronom il.

4.3.1.3 Les noms
Les noms reprsentent, dans la table TFQ3, environ 50% des cas dans la
proposition subordonne et 55% dans la proposition principale. Nous avons
retrouv les catgories suivantes :

Noms danimaux : Quand les vaches sont couches toutes du mme ct fera
mauvais
Noms abstraits : Quand avarice entre au cerveau Vnus sen va

La plupart des noms est constitue par des noms danimaux.

4.3.2 Les verbes
lintrieur de cette classe nous avons reconnu des formes lmentaires :

136
le prsent de lindicatif, les auxiliaires au prsent, les verbes avec ppv et les formes
pronominales. Cette table inclut un seul cas de proverbe au futur. Pour ce qui
concerne les formes verbales composes, nous avons reconnu quelques verbes au
pass compos, les formes au passif sans agent et la copule : tre Adj.

4.3.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Les verbes au temps prsent de lindicatif reprsentent environ 90% dans
la proposition subordonne et environ 90% dans la proposition principale. Par
exemple :

(84) Quand le foin manque au rtelier les chevaux se battent
(85) Quand il ny a pas de bois mort on en fait

Le prsent est ici aussi un prsent gnomique marquant un fait gnral qui drive
de lexprience.
Pour ce qui concerne la syntaxe, les verbes se comportent de faon
rgulire. Il y a des cas o les verbes sont utiliss sans complment comme dans
les proverbes :

(86) Quand avarice entre au cerveau Venus sen va
(87) Quand on serre trop languille on la laisse partir

Dans le premier cas, le verbe aller qui est bien utilis intransitivement
semble avoir t coup : il manquerait, daprs notre intuition, le complment
indirect par N
1
. Dans le deuxime proverbe, le verbe partir na pas de
complment ; les interprtations possibles seraient du type N
0
V prp dt N
1
: on la
laisse partir de lautre ct.

Formes auxiliaires
lintrieur de la table TFQ3 il y a des proverbes qui contiennent des
verbes qui se comportent comme des semi-auxiliaires. part les auxiliaires tre et
avoir dits principaux, nous avons les formes tre en train, le verbe savoir et laisser.

137
Considrons le proverbe :

(88) Quand la sirne est en train de chanter le pauvre matelot peut pleurer

dont la forme verbale du prsent continu tre en train de chanter indique une action
en cours de dveloppent au moment o lon parle ou dans le pass et le futur. Ce
type de construction est trs rare dans les proverbes faisant partie de notre corpus.
Dans les proverbes :

(89) Quand on prend du galon on en saurait trop prendre
(90) Quand on serre trop languille on la laisse partir

les verbes linfinitif prendre (89) et partir (90) marquent laspect, cest--dire la
manire dont sexpriment le droulement, la progression, laccomplissement de
laction dans les syntagmes nominaux. Ces derniers indiquent ltat dune action
qui reste inacheve parce quils se construisent avec un verbe linfinitif.

Ppv et verbes pronominaux
En gnral, les particules prverbales ne sont pas nombreuses dans cette
table. Dans les phrases principales, nous avons un seul cas de ppv. Dans les
subordonnes ces particules sont corfrentielles au sujet de la proposition
subordonne. Dans le proverbe

(91) Quand il ny a pas de bois mort on en fait

Le ppv = y ne peut pas tre dissoci des autres morphmes quil accompagne. Il
remplace grammaticalement un pronom, mais logiquement est considr comme
un introducteur un syntagme ou une proposition.
Pour ce qui concerne les autres pronoms dans les phrases principales, considrons
les proverbes :

(91) Quand on se fait brebis le loup vous mange

138
(92) Quand on crache contre le ciel il nous retombe dessus
(93) Quand le diable dit ses patentres il veut te tromper

Les pronoms remplacent des complments directs (dans lexemple (91) et (93)) et
indirects (92) qui se rfrent aux tres humains. Dans les proverbes

(94) Quand on prend du galon on nen saurait trop prendre
(95) Quand on tient la poule il faut la plumer
(96) Quand on serre trop languille on la laisse partir

les pronoms remplacent des complments directs qui se rfrent cette fois des
choses inanimes et des animaux. Dans le premier exemple, le pronom indique
la suppression dun syntagme, ou dun nom introduit par de (Grevisse, 993).
Parmi les transformations possibles nous avons :

(97) Quand on prend du galon, on nen saurait trop prendre de galon

Dans les autres cas, les pronoms sont co-rfrents au sujet de la
proposition introduite par Quand : dans le proverbe (95) la se rfre poule qui est
lobjet de toute la proposition. Dans lexemple (96) la se rfre anguille qui est, l
aussi, lobjet de toute la proposition.
Dans les proverbes de la table TFQ3, il y a un nombre rduit de verbes
pronominaux. Un seul exemple pour la proposition subordonne et quatre dans la
proposition principale. Considrons les exemples :

(98) Quand on se fait brebis le loup vous mange
(99) Quand avarice entre au cerveau Vnus sen va
(100) Quand le foin manque au rtelier les chevaux se battent

Dans le premier et le deuxime proverbe, se pronom conjoint au sujet, reprsente
une forme pronominale dite rflchie : ici les sujets exercent une action sur
eux-mmes. Dans le troisime proverbe, le verbe pronominal de la proposition

139
principale est dit rciproque car les sujets exercent une action sur chacun
dentre eux.

4.3.2.2 Formes simples : le futur
Le futur dans cette table nest reprsent que par un seul proverbe qui le
contient dans la proposition principale :

(101) Quand les vaches sont couches toutes du mme ct, il fera beau

4.3.2.3 Formes composes : le pass compos
Il y a seulement deux verbes au pass compos dans la proposition
subordonne, aucun dans la proposition principale :

(102) Quand le rossignol a vu ses petits il ne chante plus
(103) Quand le camelot a pris son pli cest pour toujours

Passif sans agent : tre V-pp
Les proverbes qui dans leurs syntagmes verbaux prsentent la forme tre
Vpp sont deux dans la proposition subordonne et un seul dans la proposition
principale. Considrons les exemples :

(104) Quand les vaches sont couches toutes du mme ct il fera mauvais
(105) Quand chacun fait son mtier les vaches sont mieux gardes

Le premier proverbe est considrer comme un tre Adj ; tandis que dans le
deuxime exemple, mieux gardes est une forme tre V-pp.

Copule : tre Adj
La copule est un verbe attributif : elle unit le sujet un lment nominal :

(106) Quand le mdecin boit de son vin il est malade
(107) Quand on succde au peuple on est despote

140

Dans les deux cas, lattribut est uni non seulement au sujet de la proposition dont
il fait partie, mais il reprsente aussi (dans 107) lattribut du sujet de la proposition
subordonne.

4.3.3 Les complments directs, indirects ou adverbiaux
Dans la table TFQ3 qui reprsente la structure Quand N
0
V N
1
, N
0
V, les
complments sont toujours prsents dans la proposition subordonne, sous forme
de complments adverbiaux et non adverbiaux, directs ou indirects. Dans la
principale il y a surtout des complments adverbiaux.
Pour ce qui concerne les complments directs dans la proposition
subordonne qui reprsentent environ 35% des cas, considrons les proverbes :

(108) Quand on se fait brebis le loup vous mange
(109) Quand on tient la poule il faut la plumer

Dans le proverbe (108) le complment direct brebis est traditionnellement
considr comme un substantif N
1
. Il indique une qualit du sujet exprim dans ce
cas par le pronom on. Cependant, il pourrait tre conu comme un complment
adverbial indiquant la faon de devenir du sujet qui a parmi les interprtations
possibles :

(108a) Quand on devient comme une brebis le loup vous mange

Dans le proverbe (109) le complment est un complment direct qui na pas
dautres interprtations possibles.
Les complments indirects dans la proposition subordonne, reprsentent
environ 65% des cas. Il est souvent exprim laide de la prposition, ainsi les
exemples :

(110) Quand on est avec les loups il faut hurler
(111) Quand il gle en avril le vigneron est en cervelle

141

Le complment dans le premier proverbe a la structure prp dt N
1
= : avec les
loups ; et dans le deuxime proverbe il a la structure prp N
1
= : en avril.
Dans la table TFQ3, les complments appartenant la proposition
principale sont des complments adverbiaux un seul mot. Nous rappelons aussi
que les premiers sont inclus dans la structure superficielle N
0
V, les autres dans la
structure N
0
V N
1
. Les complments adverbiaux dans la proposition principale
sont obligatoires :

Devant, dessus : Quand les brebis vont aux champs les plus sages
vont devant
Quand on crache contre le ciel il nous retombe dessous

4.3.4 Les proverbes inverss
Dans cette table il y a un seul cas de proverbe invers ; linversion se
produit dans la subordonne. Le reste des proverbes prsentent une structure
syntaxique qui suit celle de la proposition libre. Ainsi le proverbe

(112) Quand foule le bl avant la Madeleine foule sans peine

dont la structure prsente un renversement entre le SN et SV. En outre, le sujet de
la proposition principale est omis.

4.3.5 Les variantes de proverbes
Les variantes de proverbes ne sont pas nombreuses dans cette table. Les
deux paires de proverbes reprsentent des variantes lexicales, mais les proverbes
114 a-b. sont dits tronqus puisque seulement la proposition introduite par
Quand est quivalente dans les deux proverbes, tandis que les propositions
principales sont des variantes smantiques :

(113) a. Quand les canes vont aux champs les premires vont devant
b. Quand les brebis vont aux champs la plus sage va devant

142
(114) a. Quand il pleut pour la Trinit la rcolte diminue de moiti
b. Quand il pleut pour la Trinit le bl par moiti

4.3.6 Conclusion
Dans la table TFQ3 il y a un nombre rduit dentres. La structure Quand
N
0
V N
1
, N0 V nest pas productive par rapport aux autres structures de
proverbes en Quand.
Les verbes sont surtout au prsent de lindicatif, avec quelque proverbe au
futur et au pass compos. Les sujets sont constitus par 50% de substantifs
dtermins et 50% de pronoms personnels et impersonnels. Les complments
adverbiaux ne sont pas trs nombreux ; les complments appartenant cette table
sont surtout des complments indirects 66% et des complments directs.

4.4 La table QUAND N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1
[TFQ4]
Cette table regroupe les proverbes ayant la structure gnrale Quand N
0
V
N
1
, N
0
V N
1
= : Quand le chat court sur les toits les souris dansent sur les planchers.
Nous sommes partis de lanalyse des SV, puis des SN comme pour les
autres tables. Lune des caractristiques de cette table est la prsence des
complments dans les deux propositions qui forment le proverbe.
Cette classe est celle qui contient le plus grand nombre dentres, suivie
par la table TFQ1. Cela veut dire aussi que ces structures sont les plus productives
dans le cas des proverbes en Quand.

4.4.1 Les sujets grammaticaux
Nous poursuivons lanalyse des sujets grammaticaux en considrant les
proverbes de la table TFQ4, Quand N
0
V N
1
, N
0
V N
1
. Comme dans les autres
tables, lanalyse portera sur les dterminants, pronoms personnels et
impersonnels, noms. Nous allons analyser les rapports entre les sujets des phrases
subordonnes introduites par Quand et ceux des phrases principales.

4.4.1.1 Les dterminants
Les dterminants des SN sujets constituent environ 35% dans la

143
proposition subordonne et environ 20% dans la proposition principale.
Considrons les proverbes :

La, le, les : Quand la lune avec le beau temps elle trahit dans trois
jours
Quand le chat nest pas au logis les rats dansent sur la table
Quand les poules spouillent labri cest la pluie

Ce qui est intressant est la prsence des dterminants dans les SN constituant les
complments. Ils sont 78% dans les complments de la proposition subordonne
et 70% dans les complments de la proposition principale. Aux observations faites
par Schapira (1999 : 62), cest--dire que le sujet exprim par un nom avec article
dfini attire un objet article dfini, nous ajoutons que mme un pronom ou un
nom non dfinis attirent un objet article dfini :

(115) Quand il pleut sur la chandelle il pleut sur la javelle

En outre, dans 45% des cas un article dfini dans le complment attire un article
dfini dans le complment de la proposition principale (comme dans lexemple
115). Mais il y a aussi trs peu de cas o un article possessif dans un complment
attire un article dfini dans lautre :

(116) Quand le crapaud prend sa voix haute nous aurons de la pluie

4.4.1.2 Les pronoms personnels et impersonnels
Les pronoms personnels occupent 35% de la proposition subordonne
des proverbes et 30% de la proposition principale. Les pronoms impersonnels
occupent 11% dans la proposition subordonne et 25% dans la proposition
principale. Ainsi les exemples :

On : Quand on crache en lair votre crachat vous retombe sur le nez
Tu : Quand tu verras le blanc moutier fais courir ta vache

144
Il impers : Quand il pleut sur le cur il dgoutte sur le vicaire

Les pronoms impersonnels la troisime personne sont nombreux : leur prsence
lintrieur de notre corpus jette un nouvel clairage sur les tudes menes jusqu
prsent : le pronom il (comme aussi le on) fait partie de la structure du proverbe
commenant par Quand. Souvent, il y a lutilisation du mme pronom dans les
deux phrases qui constituent le proverbe comme dans :

(117) Quand on parle du diable on en voit la queue

Nous soulignons encore une fois que la structure Quand on est fort prsente dans
notre corpus.

4.4.1.3 Les noms
La colonne des noms contient diffrents types de substantifs :

Noms danimaux : Quand le chat nest pas l les souris dansent
Noms abstraits : Quand la pauvret entre par la porte Amour sen va par la
fentre
Noms concrets : Quand le raisin nat en avril il faut prparer son baril
Noms propres : Quand Horace a lou les champs le soldat nabattait pas les
champs
Noms de villes : Quand Paris boira le Rhin toute la Gaule prendra sa fin

Comme le dit Schapira (1999 : 63), les noms de villes devraient tre bannis du
proverbe parce que, en dsignant des rfrents particuliers, ils menacent
lautonomie du proverbe lui-mme. Cependant, comme on peut voir dans
lexemple ci-dessus, il y a des proverbes qui mentionnent des noms de villes :

(118) Quand tu seras Rome, agis comme les Romains (Larousse 104)


145
Les noms composant les SN sujets sont prcds par des dterminants dans
environ 30% des cas pour ce qui concerne les phrases subordonnes ; 20% des
cas dans les phrases principales. Nous avons remarqu la prsence constante du
dterminant, en gnral il sagit de larticle dfini, dans les SN complments : 80%
des noms sont accompagns par un dterminant dans la proposition subordonne
et 85% dans la proposition principale. Cela montre premirement que les noms
dterminant attirent des complments dterminant (cf. supra) ; deuximement,
les complments sont toujours dtermins, mais, contrairement ce qui se passe
pour les sujets, ils ne sont pas toujours associs un sujet avec dterminant ; ils
peuvent tre associs un sujet non dtermin comme dans

(119) Quand Dieu donne la farine le diable enlve le sac
(120) Quand octobre prend sa fin la Toussaint est au matin

Ces exemples ne reprsentent que 5% des cas dans la principale et 7% dans la
subordonne. Tous les noms non dtermins font partie de la catgorie des noms
propres Dieu ou des noms communs qui prennent lacception du nom propre
comme dans le cas de Amour (cf. exemple ci-dessus) ou des noms dsignant des
saisons octobre qui ne sont pas normalement dfinis.
Les sujets les plus frquents dans les proverbes de cette table sont les
pronoms personnels et impersonnels, 47%. La deuxime place par ordre
dimportance est laisse aux noms danimaux : 10% au total dans lensemble des
noms de cette table.

4.4.2 Les verbes
Les verbes, dans cette table, se prsentent surtout sous leurs formes
lmentaires au prsent, sous les formes auxiliaires et les formes pronominales.
Les formes simples ne sont pas nombreuses, celles composes non plus. Nous
allons analyser les proverbes en dtail.

4.4.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Les verbes au temps prsent reprsentent environ 90% dans la

146
subordonne et 88% dans la principale. Ce pourcentage important de verbes
montre encore une fois que le temps reprsentatif des proverbes est le prsent de
lindicatif.
Parmi les constructions les plus utilises dans cette classe, nous avons
remarqu la forme impersonnelle :

(121) Quand il pleut lAscension tout dprit jusqu la moisson
(122) Quand il neige sur les montagnes il fait froid dans les valles
(123) Quand il tonne en mai les vaches ont du lait

et en mme temps, des verbes qui se rptent dans les deux propositions comme :

(124) Quand il pleut sur la chandelle il pleut sur la javelle

Aucun de ces verbes, dcrivant un phnomne mtorologique, ne sont
accompagns dune squence nominale dite aussi sujet rel ; ils sont, dans les
proverbes en Quand, utiliss comme impersonnels tout court, ne dsignant aucun
sujet. Cest pourquoi, nous considrons le manque de sujet comme une marque de
gnricit. Ces formes impersonnelles reprsentent, dans la table TFQ4, 20% des
cas dans la proposition subordonne et 10% dans la proposition principale.
Les autres verbes apparaissant dans cette classe sont des verbes daction :

(125) Quand la pauvret entre par la porte Amour sen va par la fentre

ou des verbes dtat :

(126) Quand vous avez la poule vous voulez avoir luf

Formes auxiliaires
Dans cette table, part les auxiliaires principaux tre et avoir, nous avons
repr dautres formes dites semi-auxiliaires. En particulier, les verbes pouvoir et
savoir sont utiliss comme semi-auxiliaires :

147

(127) Quand on ne peut plus prendre des grives on prend des merles
(128) Quand on ne sait pas hurler avec les loups il ne faut pas vivre avec eux

Le verbe pouvoir dans la proposition subordonne du proverbe (120) est interprt
comme avoir la permission de prendre qq.ch. ; dans lexemple (121), le semi-
auxiliaire savoir est interprtable comme tre apte faire qq.ch. . La diffrence
entre les deux verbes auxiliaires est remarquable du point de vue smantique.
Syntaxiquement, les deux verbes occupent la mme position.
Considrons le proverbe :

(129) Quand le raisin nat en avril il faut prparer son baril

ces formes contenant le verbe falloir dans la proposition principale ne sont pas
nombreuses. Mme si les grammairiens ne considrent le verbe falloir que comme
un verbe construction impersonnelle, nous dirons quil se comporte comme un
verbe auxiliaire qui renforce le sens du verbe linfinitif (dans ce cas) en donnant
au proverbe un sens exprim normalement par un verbe de ncessit.
Un autre verbe qui se comporte comme un semi-auxiliaire ayant la
fonction morphologique de complter le sens du SV est faire. Il est utilis surtout
dans les expressions concernant latmosphre :

(130) Quand il neige sur les montagnes il fait bien froid dans les valles

Les formes auxiliaires noccupent pas un place importante dans les proverbes ; si
des fois elles dterminent un changement de sens dans le proverbe, dautres fois
elles ne forment que des syntagmes verbaux o elles noccupent quune position
vide, cest--dire une fonction purement morphologique.

Ppv et verbes pronominaux
Nous allons dcrire les formes pronominales dans les proverbes de la table
TFQ4. Il y a seulement deux cas de ppv dans la proposition subordonne :

148

(131) Quand on lui parle dune telle chose il ny a plus personne au logis
(132) Quand il ny en a pas pour deux il ny en a pas pour trois

Dans le premier cas (131), le Ppv = : lui, et le pronom personnel correspond un
complment prcd dune prposition, cest--dire la prposition ; cette
dernire est rfrentielle au complment de la proposition principale personne (qui
est le sujet rel de la proposition elle-mme). Nous croyons que ce rfrent est
gnrique : bien quil sagisse dun pronom personnel, la fonction rfrentielle
pourrait tre remplie par nimporte quel tre humain.
Dans le deuxime proverbe (132), le Ppv = : en correspond un
complment direct, dans les deux propositions. Parmi les interprtations possibles
il y a :

(132a) Quand il ny a pas quelque chose pour deux, il ny pas quelque chose pour
trois

o le complment indirect pour deux/pour trois devient complment second.
Dans les deux cas, les pronoms ont un rfrent extra-linguistique indfini, ce que
nous appelons un rfrent gnrique.
Dans cette table il y a quelques formes verbales de type pronominal. Si
dans la table prcdente TFQ3 les formes pronominales taient rciproques ,
dans ce cas elles sont rflchies cest--dire que le sujet exerce une action sur
lui-mme. Considrons les exemples :

(133) Quand la court se lve le matin elle dort laprs-dner
(134) Quand les poules spouillent labri cest la pluie

Pour les formes pronominales dans les phrases principales, considrons les
proverbes :

(135) Quand le guignon est nos trousses on se noie dans un crachat

149
(136) Quand les fous vitent les vices ils se tournent leur contraire

4.4.2.2 Formes simples : le futur
Les verbes au futur sont trs peu nombreux. Trois formes dans la
proposition subordonne et deux dans la proposition principale ; seulement deux
dentre elles sont concordes

(137) Quand Paris boira le Rhin toute la Gaule prendra sa fin
(138) Quand il pleuvra sur lui il dgouttera sur moi

les deux autres ne se concordent pas

(139) Quand tu verras le blanc moutier fais courir ta vache
(140) Quand tu verras le blanc moutier prends garde au rocher

4.4.2.3 Formes composes
Le pass compos
Les verbes au pass compos sont trs peu nombreux :

(141) Quand on a aval la buf il faut prparer son baril
(142) Quand on a aval le buf il ne faut pas sarrter la queue

Aucune forme nest prsente dans les phrases principales.
Lanalyse des verbes faisant partie de cette classe montre que le prsent
reste le temps principal dans les proverbes.

Passif sans agent : tre V-pp
Les proverbes qui se prsentent sous la forme tre V-pp reprsentent un
petit pourcentage, 6% seulement dans toute la table ; un seul cas dans la
proposition subordonne et deux cas dans la principale :

(143) Quand laiguille est rompue par la pointe elle travaille du cul

150
(144) Quand on fait une forte glose Vendme est prise pour Amboise

Dans les proverbes (143-144) les agents sont des compltement absents. Dans le
premier exemple, le verbe au passif tre rompue ncessite dun agent exprim par un
sujet humain ; dans le deuxime proverbe galement il manque le complment
dagent exprim par un N = : + hum :

(143a) Quand laiguille est rompue par quelquun par la pointe elle travaille du cul
(144a) Quand on fait une forte glose Vendme est prise par quelquun pour Amboise

dans les deux cas les agents portent sur des sujets humains.

Copule : tre Adj
Dans cette table il y a un seul cas de SV compos par tre Adj :

(145) Quand on est propre tout on nest propre rien

Ces constructions verbales ne sont pas frquentes dans les proverbes en Quand ;
plus forte raison, leur nombre trs rduit nous laisse comprendre quil ne sagit
pas ici de lune des caractristiques principales des proverbes.

4.4.3 Les complments directs, indirects ou adverbiaux
Dans cette table, nous allons dcrire les complments adverbiaux et non
adverbiaux, directs et indirects, qui se prsentent sous une forme complexe. Les
complments se trouvent dans les deux propositions formant le proverbe. Les
complments directs reprsentent environ 30% des cas dans la proposition
subordonne et environ 40% des cas dans la proposition principale.
Gnralement, ils sont introduits par un article dfini, mais il y a des cas o les
complments sont introduits par les adjectifs possessifs ; ainsi les exemples :

(146) Quand lhomme perd son esprit il perd tous ses moyens
(147) Quand Nol a son pignon Pques a son tison

151

Dans le proverbe (146) le complment de la proposition subordonne introduit
par larticle dfini nattire pas un complment article dfini, tandis que dans le
deuxime exemple (147) ladjectif possessif attire un autre adjectif possessif.
Les complments indirects occupent 70% dans la proposition
subordonne et 55% dans la proposition principale. Cela signifie que, en gnral,
un complment indirect attire dans la principale un autre complment indirect.
Peu nombreux sont les cas o un complment indirect dans la proposition
subordonne correspond un complment direct dans la proposition principale et
vice-versa. Considrons les proverbes :

(148) Quand le soleil luit au rois la chanvre croit sur les toits
(149) Quand on parle du diable on en voit la queue

le proverbe (148) a deux complments indirects tandis que le proverbe (149)
prsente un complment indirect dans la subordonne et un complment direct
dans la principale. En gnral, nous dirons quun complment introduit par un
dterminant attire un complment introduit par un autre dterminant ; il en va de
mme pour les complments introduits par une prposition.
Il y a des cas de complments adverbiaux :

(150) Quand le guignon est nos trousses on se noie dans un
crachat

Ces complments, qui sont peu nombreux, sont dits adverbiaux parce quils
peuvent tre remplacs par dautres adverbes (Grevisse, 266). En particulier,
nos trousses est un adverbe locatif quivalent de notre poursuite.

4.4.4 Les proverbes inverss
Linversion, dans cette classe de proverbes, ne se produit pas au niveau du
syntagme nominal entier, mais lintrieur des syntagmes eux-mmes. Nous
entendons, par l, que cette permutation se vrifie entre le N et ladjectif

152
associ qui devient llment mobile dans le syntagme.
En franais, ladjectif obit des rgles. Il est normalement prpos au
nom ; mais il peut tre aussi postpos ou bien accepter indiffremment plus ou
moins les deux positions. Les deux situations seront lies par la permutation N
Adj = Adj N, rgle de nature transformationnelle.
Or, pour respecter une certaine exigence de reprsentation de nos
proverbes en tables, nous avons choisi dinsrer deux fois la colonne Adj dans les
syntagmes nominaux (dans la table TFQ4) : avant et aprs le nom auquel ils
saccompagnent. Dans le proverbe :

(151) Quand on trinque avec une fille aimable il est permis de se mettre
dedans

le locuteur franais attribue la forme fille aimable un trait littraire. Dans le
proverbe :

(152) Quand tu vois le blanc moutier fais courir tes vaches

la place de ladjectif est la place traditionnelle blanc moutier Adj N, qui ressort
de la langue franaise standard. Ce que nous avons remarqu dans les proverbes,
connus pour utiliser un langage potique destine dailleurs faciliter la rime (cf.
DAndrea, 2007), est que cet effet de permutation de ladjectif de sa position
traditionnelle une position potique nest pas si frquente dans les proverbes
en Quand.
Nous en concluons que linversion des adjectifs de la forme N
0
Adj en la
forme Adj N
0
, est dans les proverbes un phnomne contingent : il peut se
produire plus frquemment dans certaines structures (Conenna 1988 : 106) et
rester lcart dans dautres, comme les proverbes commenant par Quand. Cela
signifie aussi que, vu le nombre rduit de transformations, non seulement des
adjectifs mais des syntagmes en gnral, les problmes linguistiques de
reprsentation et de description des proverbes trouvent des solutions dans la
cration de deux colonnes Adj dans les tables ; deux colonnes qui reprsentent les

153
deux places possibles de ladjectif en franais.

4.4.5 Les variantes des proverbes
Nous avons reconnu pour chaque proverbe, un certain nombre de
variantes. Il y a, lintrieur des proverbes, diffrents types de variantes (cf. ch. 6).
Nous les avons classes sur la base des principes mis au point par M. Conenna
(2000b) en ajoutant des observations trs intressantes discutes par O. Tsanaki
(2006) dans un travail sur les proverbes grecs.
Dans la table TFQ4 nous avons retrouv des variantes morphologiques :

(153) a. Quand on crache en lair votre crachat vous retombe sur le nez
b. Quand on crache en lair a vous retombe sur le nez
c. Quand on crache en lair cela retombe sur le nez

(154) a. Quand il neige sur les montagnes il fait froid dans les valles
b. Quand il neige sur les montagnes il fait bien froid aux valles
c. Quand il neige sur les montagnes il fait bien froid dans les valles

Et des variantes lexicales :

(155) a. Quand lhirondelle vole terre adieu la poussire
b. Quand les hirondelles volent terre adieu la poussire

(156) a. Quand le chat court sur les toits les souris dansent sur les planchers
b. Quand le chat nest pas au logis les rats dansent sur la table
c. Quand le chat est hors la maison rats et souris ont leur saison

(157) a. Quand Dieu donne la farine le diable enlve le sac
b. Quand Dieu donne la farine le diable ferme le sac
c. Quand Dieu envole la farine le diable enlve le sac

(158) a. Quand on parle du diable on en voit la queue

154
b. Quand on parle du loup on en voit la queue
c. Quand on parle du loup on en voit le bout de la queue
d. Quand on parle du soleil on en voit les rayons

(159) a. Quand octobre prend sa fin le vin est dans la cave
b. Quand octobre prend sa fin le raisin est dans la cave

Il y a aussi des cas de proverbes tronqus comme :

(160) a. Quand il pleut la Saint-Gervais signe mauvais pour les fves
b. Quand il pleut la Saint-Gervais il pleut quarante jours aprs

(161) a. Quand octobre prend sa fin la Toussaint est au matin
b. Quand octobre prend sa fin le vin est dans la cave

4.4.6 Conclusion
Dans cette classe, presque la totalit des proverbes (environ 90%) est au
prsent de lindicatif. Les verbes se trouvent surtout dans leur forme simple. Les
sujets sont forms par des pronoms personnels (35%) on, la troisime personne,
dans 95% des cas. Dans les proverbes dont les SN sont forms par des noms
introduits par le dterminant, surtout des articles dfinis, nous retrouvons la
gnricit du proverbe : larticle dfini peut semployer quand on envisage une
espce, et non seulement un individu.
Les complments sont, dans la plupart des cas, des complments indirects.
Tous les noms dans les complments, indirects et directs, sont prcds par des
articles dfinis. Cela nous permet de dire quun sujet dterminant ou un sujet
pronom peuvent attirer indiffremment des complments dterminant.

155

CHAPITRE 5
COMMENTAIRES DES PROVERBES EN QUANDO DANS
LES TABLES DU LEXIQUE-GRAMMAIRE


Dans ce chapitre, nous allons prsenter les tables du lexique-grammaire
des proverbes italiens commenant par Quando :

Quando il gatto non c i topi ballano

Nous avons tabli un corpus de 628 proverbes, et nous avons construit quatre
tables, dont chacune reprsente une structure. Nous les prsentons en ordre de
complexit croissante, comme nous lavons montr dans le tableau rsumant la
classification des proverbes (cf. 3.1.1). Chaque structure italienne correspond
une structure en franais.

5.1 La table QUANDO N
0
V, N
0
V [TIQ1]
Cette table regroupe les proverbes ayant la structure gnrale Quando N
0

V, N
0
V = : Quando la luna cala, il freddo cresce (Quand la lune baisse, le froid crot)
31
.
Nous avons aussi attribu aux tables italiennes des lettres et des indices croissants
selon la complexit de la structure reprsente. En loccurrence, TIQ1 reprsente
labrviation de : Table italienne du lexique-grammaire des proverbes en Quando.
Le numro 1 est associ la structure phrastique des proverbes qui y sont
reprsents dans ce cas : N
0
V, N
0
V.
Les SN (syntagmes nominaux) comportent des substantifs prcds des
dterminants, non prcds des dterminants et des pronoms personnels. la
diffrence du franais, aucun lment ne pourrait apparatre en position N
0
, dans

31
Nous donnons pour chaque proverbe italien une traduction littrale en franais.

156
ce cas llment N
0
= : E. Ce phnomne de la langue italienne est appel sujet
omis ou sous-entendu
32
.
Dans les SV (syntagmes verbaux), les temps-modes sont diviss en : temps
lmentaires (incluant prsent et imparfait), temps simples (incluant le futur et le
conditionnel) et temps composs (incluant les auxiliaires du pass et les formes
composes par les auxiliaires tre et avoir). Nous suivons lordre de lanalyse que
nous avons effectue pour les verbes du franais. En cas dabsence de la forme
verbale la description a t supprime.
Les proverbes classs dans cette table ne contiennent pas de complments.
Par contre, on retrouvera des adverbes fonctionnant comme des complments
essentiels ou obligatoires (voir aussi M. Gross 1986 : 18 et Conenna 1988 : 109),
cest--dire sans lesquels le verbe ne peut pas constituer un prdicat (BGL, 1976 :
192), cest le cas de ladverbe bene dans lexemple suivant :

Quando uno sta bene non vecchio
Quand quelquun va bien il nest pas vieux

Nous allons commencer notre description par les sujets grammaticaux, nous
passerons ensuite aux verbes et aux adverbes. Nous rappelons que la table TIQ1
contient 45% des proverbes de notre corpus.

5.1.1 Les sujets grammaticaux
Les sujets grammaticaux des proverbes en Quando se prsentent sous de
diffrentes formes : un nom prcd par un dterminant, un nom sans
dterminant, un pronom ou un N
0
= : E. Nous avons inclus dans la colonne du
dterminant les adjectifs, en particulier ceux quen italien on dfinit comme des
adjectifs collectifs indfinis : tutto (tout), tutti (tous), ogni (chaque), tutte (toutes).
Nous avons analys sparment les sujets des propositions subordonnes et des

32
Dans la langue italienne, le problme du sujet omis ou sous-entendu a t le nud central de nombreux
dbats. Daprs les observations de Stati (1976 : 83), dans des phrases comme vengo domani (je viens
demain) les informations quon peut extraire de la dsinence du verbe veng-o porte dj en soi la notion
de io (je), en rendant superflue la prsence du pronom. Le sujet est dans ce cas implicite et non sous-
entendu.

157
propositions principales. Nous allons donner aussi des chiffres, en pourcentage,
qui concernent tous les lments analyss.

5.1.1.1 Les dterminants
Nous avons remarqu la prsence de dterminants dans les propositions
subordonnes, soit environ 70%, et dans les propositions principales, soit 60%.
Ce sont des articles dfinis :

Il, la, gli, le : Quando la cinciallegra canta, la primavera vicina
Quand la msange charbonnire chante, le printemps est
proche

des articles indfinis :

Uno, una : Quando una bestia ingoiata, non le andare mai davanti
Quand une bte est avale, ne lui va pas devant

Les articles possessifs ne figurent pas dans les proverbes appartenant cette table,
contrairement au franais o un certain nombre darticles de ce type ont t
tudis dans la mme structure (cf. 4.1.1.1).
Dans cette table, nous avons remarqu la prsence des articles collectifs
indfinis , se trouvant surtout dans les propositions principales :

Tutto, tutti, tutte, ogni : Quando piove il primo e secondo, tutto il mese tondo
Quand il pleut le premier et le deuxime, tout le
mois est rond
Quando la zita maritata, tutti gli innamorati escono
Quand la fiance est marie, sortent tous les
amoureux
Quando piove per lAscensione, ogni cosa va in perdizione
Quand il pleut pour lAscension, chaque chose va
en perdition

158

Ce type de dterminant est trs utilis en italien : en particulier, tutto est le seul qui
admette, un article dfini ou un indfini.

5.1.1.2 Les pronoms
Les pronoms ne sont pas nombreux, ils reprsentent 3% des entres. Des
pronoms personnels et indfinis se trouvent dans la proposition subordonne
ainsi que dans la principale :

Io, tu, tutti, uno : Quando ho mangiato io, hanno mangiato tutti
Quand jai mang, tous ont mang
Quando tu stai bene, riguardati
Quand tu vas bien, mnage-toi
Quando il bue non vuole arare, tu puoi cantare
Quand le buf ne veut pas labourer, tu peux
chanter
Quando uno sta bene, non vecchio
Quand quelquun va bien, il nest pas vieux

Les pronoms personnels io, tu, rares en italien (1% sur le corpus total) ont une
fonction gnrique et sans aucune rfrence dictique au locuteur ou
linterlocuteur rels (Schapira 1999 : 61), contrairement ce que la catgorie
grammaticale pourrait indiquer. Le pronom voi (vous) que nous avons reconnu
parfois dans les proverbes franais, napparat jamais dans cette table. Par contre,
nous avons reconnu en italien le pronom uno, (un qui reste trs rare en franais) :
on le classe parmi les pronoms indfinis (pronome indefinito singolativo) qui se
rfrent une personne non prcise. La prsence du pronom tutti a dj t
souligne dans les proverbes en Chi/Qui par Conenna (1988 : 110) : Chi ama tutti
non ama nessuno. Nous ne pouvons, prsent, faire une comparaison entre les
proverbes en Chi et ceux en Quando, puisque les chiffres ne sont pas encore
complets pour toutes les tables.

159
Les pronoms impersonnels ne sont pas mentionns, puisque l o le
franais fait appel ce type de pronom, litalien le supprime totalement pour
laisser la place ce quon appelle la construction de phrase impersonnelle .
Pour ce qui concerne lomission du pronom, nous disons aussi que la langue
italienne est trs libre de ce point de vue. Daprs certains grammairiens, la
dsinence du verbe, seule, suffit rendre comprhensible la proposition entire.
Par contre, il y a des cas o le pronom est presque obligatoire : et dans les cas o
un sujet doit se distinguer dun autre, et dans les cas o la personne dun temps
verbal est la mme que celle dun autre (cf. Fornaciari 1974 : 54). Dautre part,
aucune forme impersonnelle, ni personnelle vu le pourcentage quils occupent,
nest prsente dans la table TIQ1.

5.1.1.3 Les noms
Dans la colonne du nom, nous avons remarqu la prsence de diffrents
types de noms :

Noms danimaux : Quando esce il ragno, allora piove
Quand sort laraigne, il pleut
Noms de plantes : Quando gli armellini sono in fiore, il di e la
notte son di un tenore
Quand labricotier est en fleur, le jour et la nuit sont
dune teneur
Noms de villes : Quando Firenze piange, Siena ride
Quand Florence pleure, Sienne rit
Noms communs : Quando i bambini fanno arrabbiare, brutto
tempo sta per venire
Quand les enfants font enrager, le mauvais temps
est en train darriver

La plupart des substantifs que nous venons dnumrer sont prcds par un
article dfini ou indfini, dans environ 70% des cas pour la subordonne et
environ 60% des cas pour la principale. Un article dfini dans la proposition

160
principale renvoie dans environ 50% des cas un article dfini dans la proposition
subordonne. Cela montre que la morphologie du sujet appartenant la phrase
principale saccorde avec celui appartenant la phrase subordonne, comme
laffirme aussi Schapira par rapport aux proverbes franais (1999 : 62).
Les spcialistes soulignent la prsence dun autre problme crucial
reprsent par lemploi du nom propre dans le proverbe. Il y a deux remarques
contradictoires et pourtant fondamentales pour ltude de ces cas particuliers.
Dun ct, les noms propres devraient tre bannis pour permettre la formule
proverbiale de garder son statut de phrase gnrique (Kleiber 2000). De lautre, si
un nom de ville (comme Rome, vu quil y a beaucoup de proverbes o il figure) est
trs connu, il ny a aucune menace la gnricit du proverbe (Schapira 1999 :
63) ; il est pourtant acceptable quil y ait des noms propres dans les proverbes.
Or, considrons :

Quando Firenze piange Siena ride

Il se situe parmi les cas du deuxime type : Firenze, qui est aussi une ville trs
connue, peut reprsenter dans limaginaire commun un symbole de beaut et de
richesse. Mais, le lien mtaphorique avec Siena est inconnu, mme aux yeux dun
locuteur natif qui utilise le proverbe. Nous en dduisons que si dans le cas du
proverbe Tous les chemins mnent Rome, on peut facilement mettre en relation la
ville et son image de grandeur qui sest fige dans la mmoire collective, dans le
cas de notre proverbe en Quando, aucune notion de monte mtaphorique
nexiste. En conclusion, le nom propre est admis sil dsigne une grande ville, et
quil ne menace point la rfrence gnrique. Au contraire, lorsquil reste
intelligible au locuteur, il doit tre banni de la formule proverbiale.

5.1.2 Les verbes
Les proverbes italiens ont une structure bi-propositionnelle, o la
principale est syntaxiquement et smantiquement lie la subordonne par le
moyen dun connecteur circonstanciel temporel, Quando. Nous allons analyser les

161
syntagmes verbaux qui caractrisent la table TIQ1 en les sparant selon leur
appartenance la proposition principale ou la subordonne.

5.1.2.1 Formes lmentaires
Dans cette table, les verbes au temps prsent de lindicatif reprsentent
environ 95% des entres sur le corpus constituant cette table. Il y a une symtrie
entre la proposition subordonne et la principale, raison pour laquelle, dans ce cas,
nous navons pas distingu les deux. Le prsent est le temps du proverbe
(Grsillon-Maingueneau 1984 : 113), il est normatif et omnitemporel (Schapira
2000 : 89), et nous sommes daccord vu aussi le nombre dexemples que nous
pouvons fournir sur la base de notre corpus. Considrons les exemples :

(1) Quando Dio vuole, a ogni tempo piove
Quand Dieu veut, chaque temps il pleut
(2) Quando il becco starnuta, il tempo si muta
Quand le bec ternue, le temps (se) change
(3) Quando nasce una figlia femmina, si rattristano sette quartieri
Quand nat une fille, sept quartiers sattristent

Dans le proverbe (1), le verbe vuole qui est un verbe transitif, est utilis
intransitivement ; ce type de construction concerne les formes les plus anciennes,
qui ne sont pas nombreuses dans cette table. Au contraire, les proverbes (2) et (3)
contiennent des verbes intransitifs dont la fonction syntaxique ne subit aucune
modification.
Dans les proverbes italiens, les verbes sont souvent utiliss dune faon
image ou plutt mtaphorique. Nous voulons dire par l quon attribue un
lment inanim des traits qui caractrisent dhabitude des tres humains :

(4) Quando piangono le stelle, piove
Quand pleurent les toiles, il pleut


162
Le verbe piangere (pleurer) sapplique dhabitude aux hommes. La mtaphoricit
voile le sens de ce proverbe quon pourrait interprter comme suit : quand les
toiles sont couvertes (par les nuages) il pleut. Nous avons remarqu que cette
utilisation de la mtaphore est plus marque dans les proverbes en Quando que
dans leurs correspondants franais (cf. aussi Rodegem 1972 : 681). Mais il faut
aussi souligner que ce trait intresse les proverbes mtorologiques plus que les
autres proverbes.
Labsence dun complment obligatoire reprsente une autre marque de
gnricit dans des proverbes comme :

(5) Quando contiene la botte, ha fatto la vigna
Quand contient la barrique, a fait le vignoble

o le verbe contenere (contenir) est utilis intransitivement, et o on peut formuler
lhypothse de la suppression dun complment direct comme le vin. Dans la
mme optique, il existe des verbes en italien qui sont dits sous-entendus :

(6) Quando tocca, tocca
Quand il le faut, il le faut

Dans ce type de verbes le complment est supprim ; on peut imaginer une phrase
explicite : quand il faut faire quelque chose, on est oblig de la faire.

Formes auxiliaires
Cette table contient quelques syntagmes composs de deux verbes dont
lun est semi-auxiliaire de lautre. Ils ne sont pas nombreux. Considrons les
exemples :

(7) Quando non rischiara a terza, la giornata si pu dire persa
Quand il ne sclaire pas la troisime, on peut dire que la journe
est perdue
(8) Quando scirocco vuol fare, mal tempo ha da fare

163
Quand sirocco il veut faire, a faire mauvais temps
(9) Quando i buoi non vogliono arare, non serve fischiare
Quand les bufs ne veulent pas labourer, il ne sert rien de siffler

Dans le proverbe (7) le verbe potere (pouvoir) a une fonction de semi-auxiliaire qui,
linfinitif, porte lessentiel de la signification : le verbe modal a un sens dontique
ou, mieux, li la situation ou la volont dun sujet autre que celui du proverbe.
Dans lexemple (8) le verbe volere (vouloir) qui se comporte comme semi-auxiliaire,
porte sur une volont qui, dans ce cas aussi, peut acqurir une valeur dontique.
Au contraire, le proverbe (9) acquiert ici une valeur pistmique : du point de vue
syntaxique, le sujet du verbe volere (vouloir) est bien dfini ; du point de vue
smantique, nous disons que le verbe a une valeur qui dpend de la volont du
sujet de la phrase, en loccurrence les bufs.

Formes pronominalises, Ppv
Les proverbes dont les groupes verbaux contiennent des ppv reprsentent
environ 25% des entres dans la table TIQ1. Ces pronoms dsignent un ensemble
de morphmes qui apparaissent en position prverbale reprsentant un
complment dobjet indirect ou un adverbe (M. Gross 1986 : 22). Les ppv que
nous avons reconnus sont : mi, ti, ci, si, gli, la, chacun ayant une fonction de
remplacement dun complment. Considrons les exemples :

(10) Quando il sole si volta indietro, una bella giornata gli tien dietro
Quand le soleil se tourne en arrire, une belle journe le suit
(11) Quando cade una forchetta, uno mi pensa
Quand tombe une fourchette, quelquun pense moi
(12) Quando sei vecchio, ti cola il naso
Quand tu es vieux, ton nez coule

Le ppv = : gli (10) se rfre au sujet de la subordonne : le pronom remplace le
complment indirect a lui ( lui). Dans le proverbe (11), le ppv = : mi a la mme
fonction du pronom indirect gli (10), le complment supprim est a me ( moi). Le

164
proverbe (12) aussi contient un pronom ti qui remplace le complment indirect a
te ( toi).
Les ppv peuvent tre considrs, en gnral, comme des marqueurs de
gnricit puisque ils nentranent aucune rfrence spcifique un objet ou une
personne.
Les verbes pronominaux ou rflchis ne sont pas nombreux, 6% dans
lensemble. Nous avons remarqu la prsence de verbes rflchis directs o le
sujet exerce une action sur lui-mme comme dans :

(13) Quando il fico si veste, luomo si sveste
Quand le figuier shabille, lhomme se dshabille
(14) Quando la gallina si spollina, viene a piovere subito
Quand la poule spouille, la pluie est bientt arrive

Il faut souligner aussi que dans le proverbe (13) le verbe rflchi est aussi
mtaphorique puisque laction de shabiller qui sapplique aux tres humains est ici
utilise pour indiquer la floraison dun arbre, qui reprsente un sujet non humain.
Dans le deuxime exemple (14), le verbe est rflchi mais il nest pas
mtaphorique.

5.1.2.2 Formes simples : le futur
Dans cette table, le futur napparat que dans un seul proverbe :

(15) Quando mi avrai insegnato, mi perderai
Quand tu mauras appris, tu me perdras

partir de nos donnes nous affirmons que les proverbes italiens nutilisent pas le
futur, puisquil ne reprsente ici que 1% des cas.

5.1.2.3 Formes composes
Pass compos

165
Le pass compos (ou passato prossimo) qui est en italien un temps trs
utilis, dsigne des actions qui se sont droules dans le pass dont la consquence
et les effets renvoient au prsent. Ces formes reprsentent 7% dans la table TIQ1,
et elles sont plus nombreuses que celles de la table TFQ1. Considrons les
proverbes :

(16) Quando il malato ha starnutito, la malattia passata
Quand le malade a ternu, la maladie est passe
(17) Quando la radice tagliata, le foglie se ne vanno
Quand la racine est coupe, les feuilles sen vont
(18) Quando ho mangiato io, hanno mangiato tutti
Quand jai mang, tous ont mang

Les verbes dans (16) et (18) se trouvent dans leur tournure active, tandis que dans
le proverbe (17) ils se trouvent dans leur tournure passive. Comme le dit Schapira
(1999 : 64), le pass compos nest pas considr comme tant un temps verbal
trs frquent dans les proverbes. Et le fait quil soit aussi dpourvu dencrage
rfrentiel, comme le dit Riegel (cit par Schapira 1986 : 90), mne lidentifier au
prsent. Cela veut dire que du point de vue lexico-syntaxique le pass compos
reprsente une variante du prsent dontique. Les tudes effectues par Conenna
(1988 : 110) sur le corpus italien en Chi, confirment labsence du pass compos
parmi les verbes caractrisant les proverbes.

Passif sans agent : tre V-pp
Dans la table TIQ1, les constructions tre V-pp ne reprsentent que 3%
des cas. Considrons les proverbes :

(19) Quando il figlio fotte, il padre fottuto
Quand le fils fout, le pre est foutu
(20) Quando la vacca venduta, tutti vogliono comprarla
Quand la vache est vendue, tous veulent lacheter


166
Dans la proposition principale de lexemple (19) nous pouvons formuler
lhypothse dune suppression dagent :

(21) Quando il figlio fotte, il padre fottuto da suo figlio
Quand le fils fout, le pre est foutu par son fils
(22) Quando la vacca venduta da qualcuno, tutti vogliono comprarla
Quand la vache est vendue par quelquun, tous veulent lacheter

dont la forme active est :

(23) Quando qualcuno vende la vacca tutti vogliono comprarla
Quand quelquun vend la vache tous veulent lacheter

Le test que nous venons deffectuer sur les proverbes au passif nous permet non
seulement dajouter des lments nouveaux lanalyse des proverbes, mais aussi
den confirmer dautres. En particulier, la thse de Kleiber selon laquelle pour
reconnatre un proverbe il faut vrifier sil fait rfrence la catgorie humaine
(2000 : 45), est confirme ici puisque tous les agents supprims sont des agents
humains.

Copule : tre Adj
La copule tre Adj a la fonction logico-syntaxique de lier le sujet la partie
nominale. Dans les proverbes, le verbe tre nest pas frquent (Meleuc 1969 : 77), il
ne caractrise pas le genre comme dans le cas de la maxime. Nous pouvons
ultrieurement confirmer ce qui a t dit travers les chiffres, cest--dire que
cette construction occupe seulement 12% des cas. Considrons les exemples :

(24) Quando le mosche son noiose, vuol piovere
Quand les mouches sont ennuyeuses, il veut pleuvoir
(25) Quando la montagna carica, fa brutto tempo
Quand la montagne est charge, il fait mauvais


167
travers la construction tre Adj, dans le proverbe (24) on dcrit un aspect
concernant les mouches ; il en va de mme pour le proverbe (25), o un attribut
qui concerne la montagne est mis en vidence. Nous pouvons conclure en disant
que le proverbe en italien peut acqurir quelque fois une valeur descriptive.

5.1.3 Les adverbes
Cette table TIQ1 contient diffrents types dadverbes forms par un seul
mot ou par plusieurs, la diffrence de la table TFQ1 qui contient seulement les
adverbes forms par un seul mot. La raison de notre choix est lie la diffrence
de constitution interne des structures des proverbes italiens par rapport aux
proverbes franais. Lors de lanalyse des constituants, nous avons remarqu la
prsence dun nombre considrable de locutions adverbiales deux mots dans les
proverbes constituant le corpus italien. Tandis que dans le corpus franais on a
facilement spar les adverbes un seul mot (dfinition que nous avons
emprunte M. Gross 1986 : 40) des complments adverbiaux qui se trouvent
dans les autres tables.
Dans cette table les adverbes reprsentent 12% dans la subordonne et
17% dans la principale, au total ils reprsentent 14% dans la table. Nous donnons
la liste en distinguant les diffrents types ; pour chaque type nous donnons
dabord les proverbes contenants des adverbes un seul mot, ensuite ceux deux
mots :

de quantit :
Tutta : Quando il mandorlo non frutta, la sementa si perde tutta
Quand lamandier ne fructifie pas, la semence se perd toute
Tanto : Quando la luna tanto rossa, viene il caldo
Quand la lune est bien rousse, vient la chaleur
Mai troppa : Quando maggio passa, la pioggia non mai troppa
Quand mai passe, la pluie nest jamais trop
Per niente : Quando lampeggia da ponente, non lampeggia per
niente
Quand il y a des clairs louest, il ny en pas du tout

168
A randa : Quando uno vuoto, non pieno a randa
Quand quelquun vide, il nest pas vide golette

de lieu :
Indietro : Quando il sole si volta indietro, piove il giorno dopo
Quand le soleil se tourne en arrire, il pleut le jour daprs

affirmatif :
Pure : Quando la fontana secca, pure il cane ci caca
Quand la fontaine est sche, mme le chien y chie

de manire :
A catinelle : Quando nascono gli agnelli lacqua vien gi a catinelle
Quand naissent des agneaux leau tombe verse

de temps :
A ogni tempo : Quando Dio vuole, a ogni tempo piove
Quand Dieu veut, tout moment il pleut

Dans les formes un seul mot nous avons reconnu ladverbe mme ; nous lavons
class comme adverbe de manire, mais il pourrait avoir aussi une fonction de
conjonction, et servir de lien entre les deux propositions qui constituent le
proverbe (Conenna 1988 : 109). Dans les adverbes deux mots, il est intressant
de souligner ces formes dialectales comme randa ( golette) qui ne font plus
partie du langage courant mais qui demeurent dans les proverbes. On peut, en
outre, formuler lhypothse que ces formes se sont figes, et quil sagit dadverbes
figs. Mme lexpression a catinelle ( verse) est fige : son sens ne pourrait pas tre
dduit partir de la somme des deux constituants.
Les proverbes italiens sont caractriss par cette prsence des adverbes
composs ; cela est une marque dterminante par rapport aux proverbes franais,
qui nen contiennent quun petit nombre.

169

5.1.4 Les proverbes inverss
Les proverbes inverss, comme nous lavons dit ailleurs (cf. 4.4.1), sont
des proverbes dont lordre normal des constituants est invers, pour des raisons
stylistiques. Il peut y avoir des inversions entre le verbe et le sujet, ou bien une
inversion entre un adverbe, un verbe et son sujet. Nous tenons prciser que lors
de lanalyse des structures des proverbes italiens, de nombreuses inversions de
diffrents types sont apparues. Il y a 30% de proverbes qui contiennent une
inversion dans la subordonne :

(26) Quando canta la botte, linverno morto +/-
33

Quand chante la barrique, lhiver est fini
(27) Quando fuori la gatta, i topi ballano +/-
Quand la chatte est dehors, les souris dansent

environ 25% qui subissent une inversion dans la principale :

(28) Quando il gallo beve di state, tosto piove -/+
Quand le coq bot en t, plutt il pleut
(29) Quando piove di marzo, a tanto va il grano -/+
Quand il pleut en mars, tant vaut le bl

et seulement 10% des proverbes sont inverss dans les deux propositions :

(30) Quando cala la luna per Natale, cala anche il prezzo della farina +/+
Quand la lune baisse pour Nol, baisse aussi le prix de la farine
(31) Quando la luna tanto rossa, viene il caldo +/+
Quand la lune est bien rousse, vient la chaleur
(32) Quando forte piove, presto scampa +/+
Quand il pleut beaucoup, tt la pluie sarrte

33
Nous indiquons par + la proposition subordonne ou principale qui a subi une inversion, et par la
proposition subordonne ou principale qui na pas subi dinversion.

170

Dans le proverbe (26) il y a une simple inversion entre le verbe V = : canta et le
N
0
= : botte ; dans le proverbe (27) aussi entre le verbe V = : fuori et le N
0
= : gatta.
Dans le proverbe (28) il y a une inversion entre le verbe V = : piove et ladverbe
tosto qui devrait normalement se trouver aprs le verbe. Dans lexemple (29)
linversion se produit entre ladverbe a tanto qui devrait se trouver en dernire
position. Dans les proverbes (30), (31) et (32) il y a des inversions dans les deux
propositions qui composent les proverbes.
Grce ces inversions, il y a des jeux de rimes et des jeux dopposition
smantique entre les mots : canta/ morto, state/piove, forte/presto.

5.1.5 Les variantes des proverbes
Dans cette table nous avons reconnu deux types de variantes,
morphologiques :

(33) a. Quando il piccolo parla, il grande ha gi parlato
Quand le petit parle, le grand a dj parl
b. Quando i piccini parlano, i grandi han gi parlato
Quand les petits parlent, les grands ont dj parl

et lexicales :

(34) a. Quando frutta il mare, frutta la terra
Quand fructifie la mer, fructifie la terre
b. Quando frutta il cielo, frutta la terra
Quand fructifie le ciel, fructifie la terre

(35) a. Quando canta il cucco, si semina dappertutto
Quand chante le coucou, on sme partout
b. Quando canta la cicala, seminare bisogna
Quand chante la cigale, il faut semer
c. Quando canta la cicogna, seminare bisogna

171
Quand chante la cigogne, il faut semer

(36) a. Quando ci sono tante vespe, vien tanta neve
Quand il y a beaucoup de gupes, vient beaucoup de neige
b. Quando ci sono tante vespe, c tanta neve
Quand il y a beaucoup de gupes, il y a beaucoup de neige

(37) a. Quando cade una forchetta, uno mi pensa
Quand tombe une fourchette, quelquun pense moi
b. Quando fischia un orecchio, uno mi pensa
Quand siffle une oreille, quelquun pense moi

(38) a. Quando il capo duole, ogni membro patisce
Quand la tte fait mal, chaque membre souffre
b. Quando il capo duole, tutte le membra languono
Quand la tte fait mal, tous les membres languissent
c. Quando il capo duole, tutte le membra piangono
Quand la tte fait mal, tous les membres pleurent

(39) a. Quando siam contenti, si muore
Quand nous sommes contents, on meurt
b. Quando il vivere ti piace, la morte sopraggiunge
Quand vivre te plait, la mort survient

Entre la variante (33a) et (33b) il y a une variation morphologique, en particulier
entre les sujets des propositions subordonnes piccolo/piccini. Dans les autres
variantes il y a des variations lexicales : entre (34a) et (34b) les N
0
= : mare N
0
= :
cielo. Nous avons reconnu aussi des proverbes tronqus (Conenna 1998 : 369,
Tsaknaki 2006), dans ces variantes qui ne se correspondent quen partie, dans la
premire ou la deuxime proposition constituant le proverbe. Cest le cas des
proverbes (36) et (37) : o seulement la proposition principale de (37a) uno mi
pensa correspond totalement la proposition principale de (37b).

172

5.1.6 Conclusion
Lanalyse lexicale et syntaxique de la table TIQ1 a fourni des rsultats trs
intressants qui, dun ct, vont confirmer certains aspects, et de lautre vont
rajouter de nouvelles perspectives. Le prsent reste le temps le plus employ dans
les proverbes. En italien en particulier, lutilisation des autres temps verbaux reste
trs limite, ce qui confirme la thse de Meleuc sur la prdominance du prsent
dans les proverbes (1969 : 77). Seul le pass compos est utilis en alternative au
prsent. Nous pouvons aussi affirmer que les proverbes sont dans 85% des cas
la troisime personne, ce qui donne, selon certains grammairiens, la valeur
gnrique un nonc (Grevisse 12 ed. 493). Les adverbes ne sont pas
nombreux mais il est intressant de souligner la prsence dadverbes deux ou
plusieurs mots en italien, qui sont trs souvent des adverbes figs. Les sujets
grammaticaux sont souvent composs dun nom et dun dterminant. En gnral,
les proverbes en Quando prsentent une structure rgulire. Cependant, nous
avons remarqu des cas o elle acquiert certaines marques caractristiques des
phrases figes, comme les inversions des lments constituants de la phrase.

5.2 La table QUANDO N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1
[TIQ2]
La table TIQ2 regroupe les proverbes ayant la structure Quando N
0
V
0
, N
0

V
0
N
1
= : Quando duole locchio ungilo con il calcagno (Quand lil fait mal, graisse-le
avec le talon). La proposition principale contient des complments que nous
avons analyss et classs en les sparant en colonnes selon lorigine grammaticale
des lments qui les constituent : Quand N
0
V
0
, N
0
V
0
(prp + E) (dt + E)

N
1
.
Dabord, nous avons analys les syntagmes nominaux et tous les lments qui les
composent ; ensuite, les syntagmes verbaux diviss en diffrentes formes, enfin les
complments. Il y a aussi une liste de variantes contenues dans la table qui
constitue la base du travail partir duquel nous avons effectu la division en types
pour essayer deffectuer une tude compare et thorique plus approfondie sur les
proverbes de notre corpus (voir ch. 6). Cette table contient 25% des proverbes sur
le total du corpus italien.


173
5.2.1 Les sujets grammaticaux
Dans la table TIQ2, les sujets sont constitus par des syntagmes nominaux
forms par des noms non dtermins, des noms dtermins, des pronoms et des
N
0
= : E (ce qui est trs important remarquer parmi les traits caractristiques de
la langue italienne, cest--dire la possibilit domettre un sujet).

5.2.1.1 Les dterminants
Les dterminants occupent 70% dans la proposition subordonne, 30%
dans la principale, et seulement dans 12% des cas on remarque un article dans les
deux propositions :

Il, la, i, gli, le : Quando viene il pettirosso, porta la neve
Quand vient le rouge-gorge, il apporte la neige
Quando chiara la montagna, mangia bevi e va in campagna
Quand la montagne est claire, mange bois et va la
campagne

Un : Quando nasce un maschio, puntellano la casa
Quand nat un garon, on taie la maison

Nous avons inclus dans la colonne du dterminant les adjectifs possessifs
comme :

Mia : Quando mia madre mi creo n a sole n a luna
pens
Quand ma mre me cra ni au soleil ni la lune elle ne
pensa

Vu le nombre de dterminants, on peut conclure quils rentrent dans les traits
dfinitoires des proverbes.



174
5.2.1.2 Les pronoms
Dans cette table, il ny a que quatre cas de pronoms indfinis :


Uno : Quando uno mangia, non ha pensieri
Quand quelquun mange, il na pas de penses
Quando uno aspetta, ogni minuto gli paion sette
Quand quelquun attend, toutes les minutes lui paraissent
sept

5.2.1.3. Les noms
Dans la table TIQ2, les noms reprsentent 60% des cas dans la
proposition subordonne et 36% dans la principale. Ce sont dans la plupart des
cas des noms dtermins, mais nous avons reconnu galement quelques noms
non dtermins. Ces derniers dsignent gnralement une catgorie prcise dans
les proverbes (Schapira 1999 : 61) en tmoignant dun figement un tat de
langue antrieur :

Noms communs : Quando si apre la stagione, la rosa mette il
bottone
Quand souvre la saison, la rose met son bouton
Quando il fuoco brontola, nevica il giorno dopo
Quand le feu gronde, il neige le jour daprs

Noms danimaux : Quando canta la rana, si semina il granoturco
Quand chante la grenouille, on sme le mas
Quando il lupo ci vuole mangiare, aiutiamoci coi cani
Quand le loup veut nous manger, aidons-nous avec
les chiens

Noms de plantes : Quando escon le violette, le giovinette mostran le
gambette

175
Quand sortent les violettes, les jeunettes montrent
leurs jambettes

Les noms reprsentant des phnomnes naturels sont nombreux : sole (soleil), aria
(air), vento (vent), neve (neige) etc. Ils reprsentent 25% sur lensemble des noms
dans toute la table.

5.2.2 Les verbes
La prdominance des verbes au prsent de lindicatif est dsormais
prouve pour les proverbes qui composent notre corpus. Mais nous y retrouvons
aussi, en petit pourcentage, des verbes au pass compos. Nous allons dcrire les
formes verbales en suivant lordre dj tabli pour les autres tables. Labsence
dune forme dans la table TIQ2 a entran la suppression de son analyse.

5.2.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Le prsent de lindicatif occupe dans cette table 98% des entres. Nous
tenons souligner galement la prsence des proverbes la troisime personne,
82%, qui dsigne en gnral des personnes ou des choses participant
indirectement lacte de communication (Grevisse 12 d. 631). Cette utilisation
frquente ou plutt prdominante de la troisime personne est trs significative,
puisque ce pronom ne portant aucune marque spcifique abolit tout type
didentification du sujet avec une personne ou une chose. Do, encore une fois,
la gnricit typique des proverbes. En revenant au temps prsent, considrons les
exemples :

(40) Quando i mugnai gridano, corri alla tramoggia
Quand les meuniers crient, cours la trmie
(41) Quando nascono i canini, la mamma gli accende i ceri grossi
Quand naissent les dents canines, la maman lui allume des grosses
bougies


176
Des proverbes la troisime personne du pluriel existent aussi, mme sils ne
reprsentent quune petite partie. Il y a aussi des verbes impersonnels
mtorologiques :

(42) Quando piove fine, bagna il mal vestito
Quand la pluie est trs fine, a mouille le mal habill
(43) Quando fioca, si mangia polenta e oca
Quand il neige, on mange de la polenta et de loie

Les proverbes comme (40), montrent quil y a un degr de mtaphoricit trs
haut, tandis que dans (41) aucun lment nest mtaphorique (comme cest le cas
des exemples (42) et (43) dailleurs).
Parmi ces formes simples, on peut trouver les proverbes qui contiennent un
impratif dans la phrase principale :

(44) Quando scema la luna, non seminar cosa alcuna
Quand baisse la lune, ne sme aucune chose

Il nest pourtant pas si frquent de reconnatre un verbe limpratif dans les
proverbes en Quando.

Formes auxiliaires
Les formes auxiliaires dans les proverbes italiens se prsentent sous la
forme V + V-inf = : vuol bere ou V + prp + V-inf = : vallo a vedere ; cest le cas du
proverbe :

(45) Quando il vecchio vuol bere, nellaltro mondo vallo a vedere
Quand le vieux veut boire, dans lautre monde va le voir

Ensuite, le verbe pu (peut), modal la troisime personne, sert de support au
verbe vendemmiare (vendanger) qui porte lessentiel de la signification dans le
proverbe :

177

(46) Quando non si pu pi vendemmiare, ci si accontenta di racimolare
Quand on ne peut plus vendanger, on se contente de ramasser

Ces formes reprsentent 8% dans la proposition subordonne et 9% dans la
principale.

Formes pronominalises, Ppv
Les ppv occupent 20% des cas dans la subordonne et 30% des cas dans la
principale ; nous avons reconnu mi, ti, si, ce, ne :

(47) Quando Dio ti vuol dare, la casa la sa
Quand Dieu veut te donner, il connat la maison
(48) Quando il villano nacque, Dio gli dette poca creanza
Quand le vilain naquit, Dieu lui donna peu dducation

Les particules ti dans (47) et gli dans (48) se rfrent un complment indirect
supprim : a te ( toi) et a lui ( lui). Dans le premier exemple, le ppv est interne aux
syntagmes composant la proposition subordonne. Dans le deuxime proverbe, le
ppv qui se trouve dans la principale renvoie au sujet de la subordonne, le vilain.
Les verbes pronominaux que nous avons reprs dans cette table sont des
verbes rflchis et mtaphoriques en mme temps :

(49) Quando il sole si fa rosso la signora si tinge la faccia
Quand le soleil se fait rouge, la dame se teint le visage
(50) Quando le volpi si consigliano, bisogna chiudere il pollaio
Quand les renards se consultent, il faut fermer le poulailler

5.2.2.2 Formes simples : le pass simple
Nous avons remarqu la prsence de proverbes contenant le pass simple :

(51) Quando il tuo diavolo nacque il mio andava dritto alla banca

178
Quand ton diable naquit le mien allait tout droit la banque

Il serait intressant dtudier lutilisation dun temps verbal en italien qui, en
franais, napparat que rarement. En effet, daprs les tudes menes par les
spcialistes, ce type de verbes napparait que rarement dans les corpus (Schapira
1999 : 64).

5.2.2.3 Formes composes
Pass compos
Les verbes au pass compos ne sont pas nombreux : 3% dans la
subordonne et 1% seulement dans la principale. Considrons les proverbes :

(52) Quando la nuora entrata, la serva diventata padrona
Quand la belle-fille est entre, la bonne est devenue patronne

Les proverbes en Quando nutilisent ce temps que dans des cas rares, comme les
pourcentages le montrent.

Passif sans agent : tre V-pp
Dans la table TIQ2, nous avons trouv quatre verbes ayant la forme tre
V-pp dans la proposition subordonne, correspondant 4% des proverbes, et une
seule forme contenant tre V-pp dans la principale, correspondant 1% des cas :

(53) Quando la sposa fatta, tutti fanno la sposa
Quand la marie est faite, tous font la marie

Nous pouvons donner ce proverbe linterprtation suivante :

(54) Quando la sposa fatta da tutti, tutti fanno la sposa
Quand la marie est faite par tous, tous font la marie


179
On peut affirmer quil existe un petit nombre de proverbes qui suppriment
lagent, pour des raisons stylistiques ou purement grammaticales.

Copule : tre Adj
La construction copule tre Adj occupe 13% des cas dans la proposition
subordonne et 1% dans la principale. Nous avons remarqu que lutilisation de la
copule est plus frquente en italien quen franais. Dans les proverbes :

(55) Quando la quercia vecchia, si conoscono i nodi
Quand le chne est vieux, on connat les noeuds

Ce type de construction entre dans la catgorie des proverbes descriptifs, qui
noncent des qualits particulires concernant dabord le sujet grammatical du
proverbe, ensuite le sujet logique et parfois mtaphorique de ce dernier.

5.2.3 Les complments
La table TIQ2 reprsente une structure complment dans la proposition
principale Quando N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1
, comme :

(56) Quando la gatta sazia, vuole il prosciutto
Quand la chatte est rassasie, elle veut le jambon

Ces complments sont reprsents par diffrentes structures syntagmatiques. Par
exemple, nous avons reconnu des noms non dtermins :

(57) Quando tira vento, non si pu dire buontempo
Quand souffle le vent, on ne peut pas dire beau temps

des noms dtermins, N = : dt N

(58) Quando tira il vento, porta la ruggine
Quand souffle le vent, il apporte la rouille

180

et N = : prp N :

(59) Quando uno fallito, in capitale
Quand quelquun a fait faillite, il est en capitale

ou N = : prp dt N = :

(60) Quando il sole ti splende, non ti devi curar della luna
Quand le soleil reluit, tu ne dois pas toccuper de la lune

En gnral la morphologie du proverbe est symtrique, cest--dire quun sujet
dtermin attire un objet dtermin ; un sujet non dtermin attire un objet non
dtermin (Schapira 1999 : 62). Pour linstant, on ne peut pas formuler une
hypothse partir de ce qui a t affirm jusqu prsent, ni partir de lanalyse
des complments inclus dans notre table de proverbes en Quando. Car si on
observe les exemples que nous venons de donner, on peut facilement remarquer
que seulement une partie prsente les caractristiques numres par Schapira.
Pour linstant nous disons que les proverbes appartenants cette structure sont
dans 65% des cas des complments directs, et dans 65% des cas des complments
prcds par un dterminant. Les autres sont des complments indirects ou non
dtermins.
Pour ce qui concerne le lexique dans les syntagmes qui forment les complments,
nous dirons quil y a une symtrie entre ces derniers et les noms qui se trouvent
dans les syntagmes constituant les sujets grammaticaux. Un nom portant sur les
phnomnes mtorologiques dans le sujet, renvoie un nom appartenant la
mme catgorie dans lobjet :

(61) Quando il tempo riluce, acqua conduce
Quand le temps reluit, de leau conduit


181
5.2.4 Les proverbes inverss
Les proverbes inverss reprsentent dans cette table 31% des cas dans la
proposition subordonne et 13% des cas dans la principale. Les inversions se
produisent entre les sujets et leurs verbes, ou entre les complments et les verbes
associs. Nous donnons plusieurs exemples dinversion entre les syntagmes, en
indiquant ct de chaque proverbe linversion au moyen dun signe + ou -.
Considrons les proverbes :

(62) Quando canta lusignolo, dallinverno siamo fuori + /+
Quand chante le rouge-gorge, de lhiver nous sommes sortis

(63) Quando canta la cinciallegra, lora di potare+/+
Quando chante la msange charbonnire, il est temps de tailler

(64) Quando il vecchio non vuol bere, nellaltro mondo vallo a vedere - /+
Quand le vieux ne veut pas boire, dans lautre monde va le voir

Dans lexemple (62) il y a une inversion entre le sujet et le verbe de la proposition
subordonne et une inversion entre le complment indirect et le verbe dans la
principale. Dans le proverbe (63) il y a une inversion entre le sujet et le verbe de la
proposition subordonne et entre le sujet et son verbe dans la principale. Pour
finir, dans lexemple (64), il y a une inversion entre le complment de la principale
et les verbes. Nous avons remarqu la prsence de nombreuses combinaisons
donnes par les inversions. Elles peuvent fournir des jeux smantiques :
marina/cucina qui, ici, dsignent une opposition entre un endroit ouvert et un autre
ferm.

5.2.5 Les variantes des proverbes
Dans cette table, nous pouvons remarquer des variantes morphologiques :

(65) a. Quando il tuo diavolo nacque, il mio andava ritto alla panca
Quand ton diable naquit, le mien allait droit au banc

182
b. Quando il loro diavol nacque, il mio andava ritto alla banca
Quand leur diable naquit, le mien allait droit la banque

et des variantes lexicales :

(66) a. Quando canta il merlo, siamo fuori dallinverno
Quand chante le merle, nous sommes sortis de lhiver
b. Quando canta lusignolo, dallinverno siamo fuori
Quand chante le rossignol, de lhiver nous sommes sortis

(67) a. Quando la luna scema, non seminar cosa alcuna
Quand la lune baisse, ne sme aucune chose
b. Quando la luna scema, non piantar cosa alcuna
Quand la lune baisse, ne sme aucune chose

(68) a. Quando la campana suona, suona per tutti
Quand la cloche sonne, elle sonne pour tous
b. Quando mezzogiorno suona, suona per tutti
Quand midi sonne, il sonne pour tous

(69) a. Quando lamore vuole, luogo trova
Quand lamour veut, le lieu trouve
b. Quando lamore c, la gamba tira il pi
Quand il y a lamour, la jambe tire le pied

Entre (64a) et (64b) la variation morphologique consiste dans le remplacement de
tuo par loro. Dans le mme proverbe, il y a aussi une variation lexicale entre panca et
banca.

5.2.6 Conclusion
Nous avons men une analyse ponctuelle, et partir de notre description
nous avons mis en valeur certaines proprits des proverbes commenant par

183
Quando : la prsence constante des sujets ayant un dterminant, des verbes la
troisime personne et des constructions tre Adj qui dnotent laspect descriptif
des proverbes italiens. Il y a aussi les complments, qui sont dans la plupart des
cas directs et dtermins. Pour ce qui concerne les autres proprits mineures,
dont la prsence nest pas significative pour linstant, on donnera les rsultats
finaux dans la conclusion de lanalyse des tables italiennes.

5.3 La table QUANDO N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
[TIQ3]
La table TIQ3 inclut les proverbes ayant la structure superficielle Quand
N
0
V N
1
, N
0
V = : Quando il sole si copre alla mattina, la pioggia vicina (Quand le
soleil se couvre au matin, la pluie est proche).
Pour la description, nous suivons lordre dapparition des catgories
grammaticales dans la table : sujets, verbes et complments, diviss la fois en
lments constituants chaque catgorie des proverbes. La table TIQ3 prsente des
complments seulement dans la phrase subordonne. Les proverbes inclus dans
cette table reprsentent 13% sur le total du corpus italien. Dabord, nous allons
analyser les sujets grammaticaux.

5.3.1 Les sujets grammaticaux
Les syntagmes nominaux qui constituent les sujets sont des noms non
dtermins ou dtermins, ou encore ils sont reprsents par des pronoms.

5.3.1.1 Les dterminants
Les dterminants reprsentent environ 60% des cas dans la proposition
subordonne etenviron 50% dans la principale. Nous pouvons remarquer les
articles :

Il, lo, la, i, le : Quando il camino riversa il fumo, il tempo si muta
Quand la chemine rpand la fume, le temps change
Quando la nebbia alla marina, la pioggia si avvicina
Quand la brume est sur le bord de la mer, la pluie se
rapproche

184

et quelques adjectifs indfinis dans la proposition principale, dans 8% des cas :

Tutto, tutte : Quando spegni la lucerna tutte le donne sono uguali
Quand tu teins la lampe huile, toutes les femmes se
ressemblent
Quando piove il di di Santa Croce, si bucano tutte le noci
Quand il pleut le jour de Santa Croce, se trouent toutes les
noix

Pour ce qui concerne les sujets, chaque nom dtermin dans la principale
correspond un nom dtermin dans la subordonne. Les articles, les adjectifs
indfinis (tutto -tutte que nous venons danalyser), sont des marqueurs de gnricit
puisquils prcisent le nom quils prcdent, non sur le plan qualitatif mais en
rapport avec la notion de quantit indfinie. laide dun adjectif indfini on ne
pourra jamais dfinir une quantit, par consquent on ne pourra jamais dterminer
quelquun ou quelque chose (Serianni 2002 V).

5.3.1.2 Les pronoms
Dans la colonne N
0
nous navons remarqu aucun pronom personnel ni
impersonnel. Mais il y a deux cas de pronoms indfinis (singolativi), qui se
rfrent une seule personne non prcise et quelques cas de pronoms indfinis
collectifs :

Uno : Quando uno vuol far male, le occasioni non mancano
Quand quelquun veut faire du mal, les occasions ne manquent pas
tutti : Quando uno ha quattrini, gli voglion bene tutti
Quand quelquun a des sous, tous laiment

5.3.1.3 Les noms
Les noms qui constituent les sujets dans les syntagmes nominaux sont
65% dans la subordonne et 70% dans la proposition principale, dont seulement

185
6% ne sont pas dtermins. Dans cette table, comme dans la table TIQ1, nous
avons remarqu quelques noms propres. Considrons les exemples :

Noms propres : Quando Pelmo e Antelao si danno la mano, la
pioggia non lontana
Quand Pelmo et Antelao se donnent la main, la
pluie nest pas loin
Quando Peurna ha il cappotto, piove anche di notte
Quand Peurna a son manteau, il pleut aussi la nuit

Noms danimaux : Quando il gatto non in paese, i topi ballano
Quand le chat nest pas au pays, les souris dansent

Noms communs : Quando il povero dona al ricco, il diavolo se la
ride
Quand le pauvre donne au riche, le diable se moque
de lui

Comme nous lavons dit ailleurs (cf. 4.1.1.3), les noms propres sont trs rares
dans les proverbes ; dans notre corpus ils ne sont pas nombreux non plus. Les
deux noms Pelmo et Antelao dsignent des noms de montagnes qui se trouvent
dans les Alpes italiennes. La rfrence gnrique que le nom donne dhabitude
dans les proverbes est ici supprime, puisque les noms se rfrent un endroit
prcis, souvent pas connu. Il ny a aucune possibilit de monte en gnricit. Il
en va de mme pour le proverbe qui contient le nom Peurna, et qui se rfre une
montagne. Le reste du lexique ne scarte pas de celui que nous avons analys
dans les tables prcdentes.

5.3.2 Les verbes
Les formes verbales qui apparaissent lintrieur de la table TIQ3, sont en
gnral des formes simples au prsent, et des formes composes par le verbe tre
Adj, assez nombreuses dans les proverbes italiens. Nous allons les analyser.

186

5.3.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Les verbes au prsent de lindicatif sont dans cette table presque la totalit,
98% dans la subordonne et 85% dans la principale. En outre, 70% dentre eux
sont la troisime personne du singuilier, le reste la troisime du pluriel sauf un
ou deux cas la deuxime personne du singulier. Considrons les exemples :

(70) Quando indovini il bucato, sei bene sposata
Quand tu russis la lessive, tu es bien marie
(71) Quando il castello tira sassi, va male
Quand le chteau lance des pierres, a va mal

Dans les deux proverbes, les verbes sont transitifs mais utiliss dans un sens
mtaphorique. Surtout le deuxime (71) prsente cette caractristique, plus
marque en italien quen franais. Le verbe tirare sassi (lancer des pierres) qui
sapplique plutt aux tres humains, voque, dans ce proverbe, le sens de
rpondre une provocation .

Formes auxiliaires
Dans les tables italiennes que nous avons analyses jusqu prsent, il y a
des verbes qui se comportent comme des semi-auxiliaires. Dans les proverbes, les
verbes qui peuvent en prcder dautres linfinitif sont toujours les mmes : potere
(pouvoir), volere (vouloir), dovere (devoir), andare (aller) et fare (faire). Dans cette
table, ils reprsentent 6% des cas dans les deux propositions. Considrons les
exemples :

(72) Quando larcobaleno va a bere nellAyas, brutto tempo
Quand larc-en-ciel va boire dans lAyas, il fait mauvais
(73) Quando viene sera, tutti i mali si fanno sentire
Quand arrive le soir, tous les maux se font sentir
(74) Quando uno vuol far male, le occasioni non mancano
Quand quelquun veut faire du mal, les occasions ne manquent pas

187

Dans le proverbe (72) le verbe andare sert de support au verbe linfinitif bere : il
fonctionne ici comme un verbe de mouvement qui permet au sujet de la
subordonne de mener terme laction. Dans le proverbe (73), le verbe support
fare, porte lessentiel de la signification en permettant au verbe qui suit de se
mettre en action (Serianni 2002 XIV : 40). La forme vuol, dans lexemple (74)
est un semi-auxiliaire qui exprime la volont du sujet, cest un verbe modal.

Ppv, verbes pronominaux
Les ppv et les verbes pronominaux ne sont pas nombreux, 20% des cas
dans la subordonne et 28% des cas dans la principale :

(75) Quando il sole si copre alla mattina, la pioggia vicina
Quand le soleil se couvre le matin, la pluie est proche
(76) Quando la formica si fece le ali, mor
Quand la fourmi se fit les ailes, elle mourut

Dans le proverbe (75), la particule si qui prcde le verbe copre, se rfre au sujet
dans la subordonne, mais ce nest pas un pronom rciproque. Dans lexemple
(76) le ppv qui prcde le verbe fece est auto-rfrentiel, et il remplace un
complment indirect sous-entendu.

5.3.2.2 Formes composes : le pass compos
Le pass compos nest pas trs frquent dans les proverbes, mais il ne
peut pas tre compltement exclu de la formule proverbiale, comme la montr
aussi Riegel (1986 : 90). Les proverbes appartenant cette structure ne prsentent
que dans un seul cas des verbes au pass compos :

(77) Quando la luna ha avuto un Venere e un Marte, si fan bene tutte larti
Quand la lune a eu un Vnus et un Mars, on fait bien tous les arts


188
Dans ce proverbe le verbe de la proposition principale ne saccorde pas avec celui
de la proposition subordonne.

Copule : tre Adj
La construction tre Adj est prsente dans un seul proverbe, de la table
TIQ3 :

(78) Quando larga sul fianchetto, nasce un bel maschietto
Quand elle est large sur le ct, nat un beau petit garon

On peut remarquer labsence du sujet dans la proposition subordonne : il est
possible de formuler lhypothse de la suppression dun nom comme la donna (la
femme) ou la pancia (le ventre). Si ctait le cas, laccord entre lattribut et le sujet
donnerait au proverbe un sens plus clair. En outre la construction tre Adj ne
renvoie pas la phrase principale, mais elle ne dsigne que des marques
concernant le sujet de la subordonne.

5.3.3 Les complments
Dans cette table nous avons class les structures qui ont des complments
seulement dans la proposition subordonne. Environ 85% des cas est reprsent
par des complments dont les syntagmes sont dtermins, environ 15% non
dtermins, 55% directs, 45% indirects. Ces chiffres montrent quun sujet
dtermin peut aussi attirer un complment non dtermin, contrairement ce
quon a affirm jusqu prsent (voir Schapira 1999 : 62). En effet, le pourcentage
concernant les sujets dtermins est infrieur celui des complments dtermins.
Cela implique quil existe des complments dont le sujet nest pas dtermin
comme :

(79) Quando Peurna ha il cappotto, piove anche di notte
Quando Peurna a un manteau, il pleut mme la nuit
(80) Quando dal cuore non viene, cantare non si pu bene
Quand cela ne vient pas du cur, on ne peut pas bien chanter

189

Nous avons remarqu des complments non dtermins :

(81) Quando non hai fame, ti vien la fame
Quand tu nas pas faim, elle vient

des noms dtermins N = : dt N :

(82) Quando le campane cambiano il suono, il tempo cambia
Quand les cloches changent leur son, le temps change

des N = : prp N :

(83) Quando la donna parla sola a casa, muore vecchia la civetta
Quand la femme parle seule la maison, elle meurt vieille

des N = : prp dt N :

(84) Quando il grano nei campi, Dio e dei santi
Quand le bl est dans les champs, cest Dieu et des saints

Mais nous avons remarqu aussi des complments adverbiaux dans la principale :
ancora (encore) bene (bien) etc.

5.3.4 Les proverbes inverss
Seulement 10% environ des proverbes sont inverss dans la subordonne
et 18% dans la principale :

(85) Quando al mattino starnuta lasino, viene buon tempo +/+
Quand le matin ternue lne, il fait beau
(86) Quando alla papera manca lacqua, manca la vita +/+
Quand leau manque au canard, il manque la vie

190
(87) Quando bene puoi fare, non lo tardare +/-
Quand du bien tu peux faire, ne tarde pas

Dans les proverbes (85) et (86) il y a une inversion dans les deux propositions qui
les composent ; en particulier dans la subordonne, le complment prcde le
verbe qui est invers par rapport son sujet. Par contre, dans le proverbe (87) il y
a une inversion dans la subordonne, entre le complment et le verbe.

5.3.5 Les variantes des proverbes
Les variantes de proverbes sont trs peu nombreuses dans cette table : 7%
des cas seulement prsentent une variation orthographique :

(88) a. Quando il gatto non in paese, i topi ballano
Quand le chat nest pas au pays, les souris dansent
b. Quando la gatta non in paese, i topi ballano
Quand la chatte nest pas au pays, les souris dansent

ou lexicale :

(89) a. Quando la nebbia alla marina, lacqua si avvicina
Quand la brume est au bord de la mer, leau sapproche
b. Quando la nebbia alla marina, la pioggia si avvicina
Quand la brume est au bord de la mer, la pluie approche

5.3.6. Conclusion
Cette classe de proverbes nest pas reprsentative : le nombre rduit des
entres et des proprits que nous y avons retrouves, permettent de formuler des
hypothses provisoires. Le temps prsent, les noms prcds par un dterminant,
ou les complments directs, sont les traits les plus importants qui mergent de
notre analyse. Le nombre rduit des entres, - comme nous lavons dit, elles
reprsentent seulement 13% du total du corpus italien -, montre que la structure
que nous venons danalyser nest pas caractristique de cette classe en Quando.

191

5.4 La table QUANDO N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1
[TIQ4]
La table TIQ4 regroupe les proverbes ayant la structure gnrale Quando
N
0
V N
1
, N
0
V N
1
= : Quando il cane mangia lerba segna pioggia (Quand le chien
mange lherbe, il pleut). Cette structure inclut 20% des proverbes au total.
Nous allons analyser les syntagmes nominaux, en commenant par les
sujets dans les deux propositions qui composent les proverbes ; ensuite, nous
examinerons les syntagmes verbaux, dcomposs dans les diffrentes formes
comme nous lavons fait dans les autres tables. En conclusion de cette analyse
lexico-syntaxique concernant la table TIQ4, nous dcrirons les complments qui
apparaissent dans les deux propositions. Nous donnerons une partie de la liste des
proverbes inverss et des variantes de proverbes que nous avons remarqus dans
la table des proverbes commenant par Quando, en renvoyant aux annexes pour la
liste complte des deux analyses effectues sur les variantes .

5.4.1 Les sujets grammaticaux
Les sujets grammaticaux se composent, dans les tables italiennes, de noms
dtermins, de nom non dtermins, de pronoms personnels. Nous rappelons que
nous navons pas insr le paragraphe concernant les pronoms impersonnels
puisque litalien nutilise pas comme le franais des pronoms qui rgissent des
phrases impersonnelles (mis part les pronoms atones si ou les pronoms indfinis
qualcuno etc.). Dans les autres cas, nous avons dcrits tous les lments composant
les sujets en donnant des chiffres en pourcentage, ce qui nous permettra aussi de
donner un tableau rcapitulatif sur la comparaison des deux langues.

5.4.1.1 Les dterminants
Les dterminants dans les syntagmes nominaux reprsentent 55% des cas
dans la subordonne, et 30% des cas dans la principale. Nous avons reconnu les
articles dfinis :

Il, la, le : Quando il fico serba il fico, mal villan serba il panico

192
Quand le figuier garde le figuier, mal paysan garde
la panique
Quando a maggio canta la rana, il frumento mette grana
Quand en mai chante la grenouille, le froment met
son bl
Quando le belle fanno il bucato, il sole gli va in casa
Quand les belles filles font la lessive, le soleil va
dans la maison

et des articles indfinis :

Uno, una, tanti, ogni : Quando un gatto fa cilecca, lascia sempre una
zampata
Quand un chat rate, il laisse toujours une trace de
sa patte
Quando alluomo una cosa non gli va, se la prende con la
scopa
Quand lhomme une chose ne lui va pas, il se
fche contre le balai
Quando tanti galli cantano in un pollaio, non ti aspettare
buon tempo
Quand beaucoup de coqs chantent dans un
poulailler, ne tattends pas le beau temps

Dans la plupart des cas, un dterminant dans la subordonne correspond un
dterminant dans la principale, mme si cela nest pas systmatique. Les articles
indfinis ne sont pas nombreux.

5.4.1.2 Les pronoms
En italien, la prsence du pronom nest pas obligatoire, puisque la
dsinence du verbe fournit des indications sur le sujet de la proposition. Trs peu
de pronoms apparaissent dans cette table, 8%, diviss entre pronoms personnels :

193

Tu : Quando tu vedi il lupo, non ne cercare le pedate
Quand tu vois le loup, ne cherche pas ses coups de patte

et pronoms indfinis :

Tutti, uno : Quando lacqua tocca il collo, tutti imparano a nuotare
Quand leau touche le cou, tous apprennent nager
Quando uno sa fare i cappelli, li sa fare per qualunque testa
Quand quelquun sait faire les chapeaux, il sait les faire
pour nimporte quelle tte

5.4.1.3 Les Noms
Comme nous lavons vu, la plupart du lexique des tables des proverbes
commenant par Quando, est reprsent par des noms danimaux et dautres noms
qui concernent les phnomnes mtorologiques. Dans cette table, les analyses
prcdentes sont confirmes. Les noms constituant les proverbes appartiennent
aux catgories suivantes :

Noms communs : Quando gennaio fa polvere, il grano si fa da rovere
Quand janvier fait de la poussire, le bl se fait
rouvre
Quando la fame vien dentro la porta, lamore se ne va dalla
finestra
Quand la faim entre par la porte, lamour sen va
par la fentre

Noms danimaux : Quando la serpe attraversa la strada, segna la
pioggia
Quand le serpent traverse la rue, il marque la pluie


194
Nous navons pas remarqu de noms propres dans cette table. 60% des proverbes
possdent un dterminant dans la subordonne, 30% dans la principale, comme
on la dj montr dans le paragraphe prcdent. Cela montre que la plupart des
proverbes ont des syntagmes nominaux dtermins dans les deux phrases qui les
composent.

5.4.2 Les verbes
Nous allons dcrire les verbes appartenant cette table : les formes
simples, lmentaires et composes. Nous allons donner pour chaque forme
analyse le pourcentage correspondant.

5.4.2.1 Formes lmentaires : le prsent
Dans cette table, le temps prsent occupe 99% des cas dans la proposition
subordonne et 97% des cas dans la principale ; 85% des proverbes sont la
troisime personne du singulier, mais nous y retrouvons aussi des proverbes la
troisime personne du pluriel et limpratif. Considrons les exemples :

(90) Quando piove daprile, la castagna si secca senza fumo
Quand il pleut en avril, la chtaigne se sche sans la fume
(91) Quando il monte ha il cappello, il contadino prepara lombrello
Quando la montagne a un chapeau, le paysan prpare son
parapluie
(92) Quando la gatta in paese, i topi stanno a siepe
Quand la chatte est au pays, les souris sont la haie
(93) Quando il vecchio lascia il vino, vallo a cercare nellaltro mondo
Quand le vieux laisse le vin, va le chercher dans lautre monde
(94) Quando hai il semenzaio pieno, hai del lavoro
Quand tu as la ppinire pleine, tu as du travail

La plupart des verbes sont mtorologiques : piovere (pleuvoir) dans lexemple (90),
tuonare (gronder), rannuvolarsi (se couvrir). Nous avons remarqu aussi des verbes
la troisime personne qui dsignent mtaphoriquement des agents atmosphriques

195
de faon mtaphorique, dans le proverbe (91). Ces verbes constituent une petite
classe lintrieur de notre corpus de proverbes en Quando. Il y a aussi un nombre
rduit de verbes la troisime personne du pluriel, comme dans la proposition
principale du proverbe (92). Pour finir, nous avons retrouv des verbes la
deuxime personne du singulier, mais ces cas sont trs rares dans cette table
comme dans le corpus en gnral.
Il faut souligner des cas sporadiques de verbes limparfait de lindicatif :

(95) Quando il tuo diavolo era in fasce, il mio era gi in piazza
Quand ton diable tait encore dans les langes, le mien tait dj
dans la rue

Il ny a quun seul cas de proverbe contenant limparfait de lindicatif.

Formes auxiliaires
Dans cette table, les formes auxiliaires reprsentent 5% dans la
proposition subordonne et 15% dans la principale :

(96) Quando Dio vuole punire un uomo, si serve di un altro uomo
Quand Dieu veut punir un homme, il se sert dun autre homme
(97) Quando si comincia a salir le scale, il semplice curato vuol passare cardinale
Quand on commence monter lchelle, le simple cur veut
devenir cardinal
(98) Quando sha a rompere il collo, si trova la scala
Quand on a se casser le cou, on trouve lchelle

Le verbe auxiliaire dans le proverbe (96) contient le semi-auxiliare volere qui
exprime une volont du sujet. Ce type de semi-auxiliare se trouve dans la plupart
des proverbes examins jusqu ce moment. Dans le proverbe (97), lauxiliaire est
constitu par le verbe comincia + a. Ces verbes sont dits verbes de temps ou
daspect et ils indiquent le commencement dune action. Ils rentrent dans la
catgorie des verbes phrasologiques. Le troisime exemple (98) prsente un

196
verbe auxiliaire dont la construction est sha a rompere : le verbe auxiliaire avoir + a
fait partie des verbes qui expriment souvent une ncessit ou un fait qui doit se
drouler. En outre, ils expriment une action projete dans le futur.

Ppv, verbes pronominaux
Nous avons repr des ppv et des verbes pronominaux, constituant 15%
dans la phrase subordonne et 35% dans la principale :

(99) Quando lAngiolo si bagna lale, piove fino a Natale
Quand lAngiolo se mouille laile, il pleut jusqu Nol
(100) Quando si fa lamore, si dimentica ogni sofferenza e miseria
Quand on fait lamour, on oublie toute souffrance et misre
(101) Quando non ce n la sera, non ce n nemmeno la mattina
Quand il ny en a pas le soir, il ny en a pas le matin non plus

Dans le proverbe (99) le verbe de la proposition subordonne est un verbe
rflchi, tandis que le ppv dans le proverbe (100) est un ppv impersonnel. Dans le
proverbe (101) les ppv = : ce ne sont des pronoms qui substituent un complment.

5.4.2.2 Formes simples : le futur
Dans la table TIQ4, nous avons remarqu un seul proverbe qui contient le
futur :

(102) Quando le pannocchie hanno tante foglie, far una nevicata
Quand les pis de mas ont beaucoup de feuilles, il neigera

5.4.2.3 Formes composes : le pass compos
Les formes au pass compos sont au nombre de quatre :

(103) Quando la mamma ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del su figliolo
Quand la maman a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon

197

Copule : tre Adj
Pour ce qui concerne la construction tre Adj, nous avons retrouv deux cas
dans cette table :

(104) Quando Dio stanco di una famiglia fa nascere un matto
Quand Dieu est fatigu dune famille, il fait natre un fou
(105) Quando il pane poco in tavola, mettine nella scodella
Quand le pain est peu sur la table, mets-en dans le saladier

Le nombre rduit de ces formes permet de conclure que ce type de construction
nest peut tre pas caractristique pour les proverbes.

5.4.3 Les complments
Cette table rassemble les proverbes ayant des complments dans les deux
propositions. Les complments dtermins sont 80% dans la subordonne et 90%
dans la principale. Les complments directs sont 55% dans la subordonne et
50% dans la proposition principale. Parmi les complments nous avons remarqu
diffrentes constructions. Un complment peut tre non dtermin :

(106) Quando la terra ha sete, produce fame
Quand la terre a soif, elle produit la faim

dtermin N = : dt N :

(107) Quando il fico serba il fico, mal villano serba il panico
Quand le figuier garde le figuier, mal paysan garde la panique

N = : prp N :

(108) Quando fiocca a gennaio, puntella il granaio
Quand il neige en janvier, taie le grenier

198

N = : prp dt N :

(109) Quando il grano nei granai, non se ne pu pi avere senza denai
Quand le bl est dans les greniers, on ne peut plus en avoir sans
argent

Dans cette table, il y a une correspondance presque totale entre les complments
dtermins dans la principale et les complments dtermins dans la subordonne.
Nous disons aussi quun complment direct dans la principale, nattire pas
obligatoirement un complment direct dans la subordonne.

5.4.4 Les proverbes inverss
Cette table ne contient pas beaucoup de proverbes inverss. Ils
reprsentent 15% dans la subordonne et 6% dans la principale. Nous allons
donner quelques exemples dinversions en marquant par le signe + les
propositions qui ont subis des inversions, et par le signe - celles qui ne les ont pas
subies :

(110) Quando a maggio canta la rana, il frumento mette grana +/-
Quand en mai chante la grenouille, le froment met son bl
(111) Quando la neve indora il sole, neve neve e neve ancora +/+
Quand la neige dore le soleil, neige neige et neige encore
(112) Quando luva sta sul tino, luovo non lo fa la gallina -/+
Quand le raisin est sur la cuve, luf la poule ne le fait pas

On peut remarquer linversion dans la proposition subordonne (110), dans les
deux propositions (111) et dans la principale (112).

5.4.5 Les variantes des proverbes
Dans cette table, nous avons remarqu seulement deux variantes lexicales :


199
(113) a. Quando la mamma ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del su figliolo
Quand la maman a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
b. Quando la capra ha passato il poggiolo non si riccorda pi del suo figliolo
Quand la chvre a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
c. Quando la lepre ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
Quand la hase a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
d. Quando la vacca ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
Quand la vache a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon

(114) a. Quando si ha fame, il pane sa di carne
Quand on a faim, le pain a un got de viande
b. Quando sha fame, il pane per salame
Quand on a faim, le pain pour saucisson

Le proverbe (113) est lun des proverbes qui comporte un certain nombre de
variantes lexicales : il est intressant de souligner le remplacement du N
0
dans les
propositions subordonnes. Cette variation nentrane aucun changement au
niveau du sens et de lapplication du proverbe un contexte : lutilisation du mot
mamma ou capra, lepre ou vacca nen change pas la fonction pragmatique. En outre,
nous soulignons que malgr cette diffrence lexicale, la catgorie hyperonyme
commune est celle qui concerne la sphre parentale : dans toutes les variantes du
proverbe (113) il y a un lien entre les noms et la catgorie suprieure quils
reprsentent.
Dans le proverbe (114) il y a aussi une variation entre les sujets appartenant la
proposition principale : carne est remplac par salame. Du point de vue smantique,
il y a une petite variation qui, toutefois, nempche pas aux deux proverbes dtre
tour tour des variantes, lune de lautre.


200
5.4.6 Conclusion
Les commentaires de la table TIQ4 complnt le cadre des analyses que
nous avons effectues pour les autres tables. travers les pourcentages qui se
rapportent aux analyses spcifiques des entres inclues dans cette table et dans les
autres, nous croyons pouvoir donner un cadre gnral, circonscrit notre corpus
de proverbes en Quand/Quando, sur les proprits fondamentales et les
caractristiques analyses. En particulier, travers lanalyse du corpus dans les
deux langues nayant jamais t tudis de faon exhaustive et minutieuse, nous
pourrons dvoiler des caractristiques tout fait nouvelles et intressantes.
Litalien comme le franais pouvant ouvrir, notre avis, de nouvelles pistes et des
sujets de recherche.
Nous allons donner, dans les paragraphes suivants, tous les chiffres runis
dans des graphiques, suivis dun commentaire sur la comparaison des structures
constituant les proverbes franais et italiens. En outre, en tablissant les chiffres
de la comparaison, nous essayerons de confirmer ou dinfirmer certaines thories
et hypothses formules, afin dapporter une contribution significative aux tudes
prcdentes de parmiologie linguistique.

201
CHAPITRE 6
VARIANTES ET QUIVALENCES DES PROVERBES EN
QUAND/QUANDO


Dans ce chapitre, nous allons tudier les variantes et les quivalences entre
les proverbes commenant par Quand en franais et Quando en italien. partir des
tables du lexique-grammaire que nous venons de dcrire, nous avons tabli toute
une srie de correspondances (syntaxiques, lexicales et smantiques) entre les
proverbes. Nous en avons tudi les caractristiques en appliquant dabord la
mthode du lexique-grammaire (Conenna 1988) ; ensuite, nous avons appliqu la
mme liste dquivalences, une mthode fonde surtout sur la smantique du
proverbe (Kleiber 1989), sans pourtant ngliger la syntaxe.
Ce choix tient compte de lopposition entre deux courants qui existent
actuellement dans le domaine de la parmiologie linguistique : un courant qui se
veut structuraliste et taxinomique, lautre pragmatique et discursif (cf. ch. 1). Le
premier circonscrit le proverbe lui-mme : cela implique un isolement du
phnomne proverbial par rapport au contexte discursif dans lequel il sinsre
habituellement. Le proverbe est, dans ce cas, considr comme une phrase auto-
rfrentielle, et grammaticalement indpendante (Conenna 1988, Kleiber 1989),
ayant des qualits qui le distingue des autres locutions sentencieuses. Le deuxime
courant dveloppe des thories autour des fonctions argumentatives et du cadre
pragmatique dans lequel le proverbe saffirme en tant quinstrument de
communication. Cette branche de recherche - antposant le contexte au texte -
offre une vision oriente vers le discours et lnonciation (Anscombre 1994).
Les nombreuses tudes montrent que le proverbe rentre dans un code
linguistique toujours vivant, permettant lhomme dexprimer ses intuitions
travers la logique (T. Franceschi 2004 : 10), et quil reprsente un sujet
susceptible dtre appliqu dinnombrables domaines. Dans cette perspective
optimiste nous voulons apporter une contribution aux tudes de parmiologie

202
travers lanalyse, la comparaison et la traduction des proverbes, en loccurrence
des proverbes italiens et franais.
Nous avons suivi les principes thoriques tablis par M. Conenna (1988)
dans la premire partie de notre thse, allant du paragraphe 5.1 au paragraphe 5.5
Dans la deuxime partie, cest--dire du paragraphe 5.5 au paragraphe 5.6, nous
avons mis au point dautres principes thoriques qui nous ont permis de classer
chaque variante selon un type particulier de paradigme (ou paraphrase) : variante
lexicale, syntaxique partielle, syntaxique et lexicale totale et variante zro .
Ensuite, nous avons travaill sur les quivalences en tablissant les classes
suivantes : quivalence smantique, syntaxique et lexicale (partielle et totale),
quivalence smantique, quivalence zro .
Avant de commencer la description, nous tenons rappeler que nos
exemples sont tirs de corpus attests : les dictionnaires de proverbes ont
constitu notre seule source (cf. ch. 3). Dans un souci de fidlit, nous avons
donn une traduction de litalien vers le franais seulement lorsque cela tait
ncessaire.

6.1 Dfinir les variantes des proverbes
Nous allons donner quelques dfinitions de variante de proverbe. M.
Conenna
34
a effectu depuis 1983, de nombreuses tudes sur les variantes des
proverbes en italien commenant par Chi et en franais commenant par Qui.
Dans lun de ses articles, elle affirme :

Nous regroupons les proverbes en classes dquivalence, comme on le fait
pour les phrases figes en gnral, qui prsentent la possibilit de
paradigmes (louper + rater le coche). Les variantes sont un trait distinctif
des proverbes et jouent un rle fondamental dans leur description. Elles
semblent modifier un modle, compltement fig un niveau de base, en
crant dautres modles chacun tant galement fig. Il est difficile dtablir

34
Nous rappelons que nous avons emprunt sa mthode se situant dans le cadre du lexique-grammaire mis
au point par Maurice Gross (1975).

203
lenchanement des proverbes et de distinguer ce qui est un cas accidentel de
ce qui drive de la productivit des structures (2000c : 31).

Et quelques annes aprs, elle semble pouvoir donner une dfinition plus prcise
sur les variantes :

Ces proverbes, qui ont la forme typique des phrases libres, prsentent des
paradigmes limits. En dautres termes, les variantes attestes sont souvent
des paradigmes (des effets probables de la transmission des proverbes), plus
que le rsultat de la productivit dun moule syntaxique facilement
reconnaissable (2003 : 278).

Une autre tentative, de dfinir les variantes de proverbes est attribuable
G.L. Permjakov, un parmiologue russe :

Real paremiological variants are forms in which the element varied (i.e.
those replaced by other elements which make no difference for a given
locution) belong to the lower levels- inserted phrases or words, as well as
syntactic structures whose change does not the result in changed meaning
(1984 : 271).

W. Voigt formule lui aussi sa thse sur les variantes (de proverbes) en les
dfinissant comme des proverbes dont le texte peut se modifier, varier du point
de vue linguistique (1970 : 359) .
Nous tenons galement mentionner un article de M. Gross ( paratre)
dans lequel il fait une brve rfrence aux variantes, quil appelle plutt des
paradigmes
35
, (comme le dit Conenna dailleurs), dans le cadre dune tude
transformationnelle sur le figement dans les proverbes :

La forme il y a x et y

35
Le terme paradigme a t emprunt par M. Gross Harris (1968) et utilis dans le lexique-grammaire.

204
= : il y a chapeau et chapeau
= : Il y a dormir et dormir
= : il y a par rapport et par rapport

nest pas une forme fixe, puisque le x rpt est extrmement variable en
contenu et en catgorie grammaticale. Nanmoins, lintuition de proverbe
nous semble clairement pertinente ici.

Des dfinitions ultrieures restent venir : pour linstant, variation dun modle
fig, paradigme ou phrase qui peut varier dun point de vue linguistique,
reprsentent des points de rfrence dans notre recherche.

6.1.1 Sur la classification des variantes
Il nous semble important, de classifier les variantes afin de leur donner un
statut. En 1970, W. Voigt effectue une division entre variantes du texte, variantes de
signification et variantes de fonction. Dans son tude, les trois niveaux refltent
respectivement des variations sur le plan lexical, smantique et pragmatique. Le
premier concerne les diffrences entre deux ou plusieurs proverbes ayant des
lments lexicaux communs. Le deuxime concerne les diffrences smantiques :
deux proverbes ayant de petites diffrences lexicales peuvent avoir un sens
compltement diffrent. Le troisime niveau concerne laspect pragmatique des
variantes des proverbes : il y en a qui ont une fonction sociale dtermine, mais ils
peuvent se produire en mme temps dans une autre sphre de fonction.
Les rflexions donnes par O. Tsaknaki (2006) dans ses dernires
recherches sur les variantes des proverbes en grec moderne, menes dans le but
de diviser les formes pour faciliter la reconnaissance automatique des proverbes
dans les textes, les niveaux des variantes sont plus nombreux que ceux de Voigt
quon vient de mentionner. On reconnatra alors un niveau graphique purement
formel, orthographique ou phonologique, morphologique, lexical et
morphosyntaxique. Une variante peut prsenter plusieurs types de variations en
mme temps par rapport une autre.

205
Dans notre analyse et description des variantes, nous ferons rfrence au
cadre donn par M. Conenna dans son tude sur les proverbes. Il faut rappeler
quelle suit, dans ses recherches, dabord une approche purement linguistique qui
vise la description exhaustive des classes de proverbes (1988) ; ensuite, elle se
sert dune approche informatique la parmiologie pour mettre au point des
bibliothques dautomates et transducteurs pour la reconnaissance automatique
des proverbes italiens et franais et de leurs variantes (1998, 2000a, 2000b, 2004).
Dans son corpus de proverbes italien-franais en Chi/Qui, elle reconnat
des variantes sur trois niveaux : variantes orthographiques, lexicales et syntaxiques
(2000c). La variante orthographique est celle qui se produit entre des proverbes
comme :

Qui donne au pauvre prte Dieu
Qui donne aux pauvres prte Dieu

La variante lexicale se produit entre :

Qui conomise senrichit
Qui pargne gagne

La variante syntaxique se produit entre :

Qui a peur des feuilles ne doit point aller au bois
Il ne faut pas aller au bois quand on a peur des feuilles

Nous avons appliqu la mme mthode danalyse notre corpus de
proverbes, avec quelques prcisions supplmentaires lies une tude personnelle
et aux types de proverbes que nous avons analyss : les proverbes en
Quand/Quando sont diffrents des proverbes appartenant la classe analyse par
Conenna.
La liste complte de toutes les variantes existantes dans les proverbes en
Quand/Quando est donne en annexe.

206

6.2 Les variantes des proverbes en Quand
Dans le chapitre prcdent, nous avons donn une liste de variantes
apparaissant dans chaque table (cf. ch. 4-5). Toutefois, leur disposition ne respecte
quun ordre interne la table dans laquelle ils apparaissent. Nous allons
maintenant rorganiser les variantes, partir des variantes orthographiques,
lexicales et syntaxiques dans notre corpus franais.

6.2.1 Variantes orthographiques ou morphologiques
Le passage dune variante lautre, montre que les proverbes peuvent
subir des changements qui sont surtout de nature morphologique. Puisque notre
travail se base sur ltude lexico-syntaxique des proverbes, notamment sur les
tables que nous avons construites, dans les paragraphes suivants nous
respecterons, lordre de complexit croissante des structures. Cela signifie que
nous donnerons un exemple de chaque type de variante par table. Nous
commencerons, donc, par donner les paires qui se trouvent dans la table [TFQ1].
En outre, nous rappelons qu cot de chaque variante de proverbe nous avons
indiqu la table du lexique-grammaire dorigine. Le but est de montrer quil peut y
avoir des variantes morphologiques lintrieur de la mme structure syntaxique,
ou bien entre deux structures syntaxiques diffrentes. Considrons la paire de
variantes :

(1) a. Quand la chose est faite, le conseil en est pris [TFQ1]

b. Quand les choses sont faites, les conseils en sont pris [TFQ1]

appartenant la table [TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
. La variation
morphologique se produit dans le N
0
= : la chose (1a), N
0
= : les choses (1b).
lintrieur des tables [TFQ2] et [TFQ3] aucune variante na t reconnue.
Considrons encore la paire de proverbes :

(2) a. Quand il neige sur les montagnes, il fait froid dans les valles [TFQ4]
b. Quand il neige sur les montagnes, il fait bien froid aux valles[TFQ4]

207

ils sont classs dans la table [TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
. Dans ce
cas, la variation se produit dans la phrase principale : le complment indirect N
1
= :
dans les valles (2a) devient N
1
= : aux valles.

6.2.2 Variantes lexicales
Les variantes lexicales reprsentent, dans notre corpus, le groupe le plus
important. Nous rappelons que la variation, comme nous lavons vu dans le cas
des proverbes en Chi/Qui (cf. 5.1.1), se produit sur le plan lexical, o un ou
plusieurs mots synonymes se substituent dautres. Considrons la paire de
variantes :

(3) a. Quand il dort, le diable le berce [TFQ1]
b. Quand le franais dort, le diable le berce [TFQ1]

elles ont la mme structure syntaxique [TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
, mais
elles prsentent des variations dans le N
0
= : il (3.a) se trouve en (3b) sous la
forme N
0
= : le franais. Dans les variantes :

(4) a. Quand le besoin est fait, le conseil en est pris [TFQ1]
b. Quand la chose est faite, le conseil est pris [TFQ1]
c. Quand la chose est faite, le conseil en est pris [TFQ1]
d. Quand les choses sont faites, les conseils en sont pris [TFQ1]

il y a en mme temps une variation sur le plan lexical entre (4a) et (4b), o N
0
= :
le besoin est dans la deuxime variante N
0
= : la chose ; et une variation entre (4c) qui
est la variante morphologique de (4d) : donc le N
0
= : la chose devient N
0
= : les
choses. Considrons encore les variantes des proverbes :

(5) a. Quand le chat est loin, les souris dansent [TFQ1]
b. Quand le chat est loin, les souris gambadent [TFQ1]
c. Quand le chat manque, les souris dansent [TFQ1]

208
d. Quand le chat est sorti, les souris dansent [TFQ1]
e. Quand le chat nest pas l, les souris dansent [TFQ1]
f. Quand le chat ny est pas, les souris dansent [TFQ1]
g. Quand les chats ny sont pas, les souris dansent [TFQ1]
h. Quand les chats ny sont pas, les souris ne sont pas l [TFQ1]
i. Quand les chats ny sont pas, les souris sbattent [TFQ1]
l. Quand les chats sont absents, les souris dansent [TFQ1]
m. Quand le chat est hors la maison, rats et souris ont leur saison [TFQ4]

Nous les avons regroupes dans la section variantes lexicales puisque la plupart
dentre elles subit des variations sur le plan lexical : par exemple entre (5a) et (5b)
il arrive que V = : dansent devient V = : gambadent. Entre la variante (5a) et (5c) il y
a encore une variation lexicale dans le verbe de la proposition subordonne, V = :
est loin devient V = : manque. Mais entre (5f) et (5g) il y a, cette fois-ci, une
variation de type morphologique o tous les lments se trouvent au pluriel (dans
la deuxime variante par rapport la premire). Sauf la variante (5m) qui se trouve
dans la table [TFQ4], il sagit de variantes appartenant toutes la mme structure
syntaxique.

6.2.3 Variantes syntaxiques
Les variantes syntaxiques dun proverbe donn sont des variantes qui
perdent leur appartenance une classe tout en gardant leur sens et mme une
partie de leur structure syntaxique. Nous avons remarqu quil existe plusieurs
relations dquivalence syntaxique entre les proverbes en Quand et les autres
classes de proverbes :

Quand/Qui
Quand/Dt N
Quand/Il faut
Quand/On
Quand/Si

209
Quand/Il

Considrons les variantes :

(6) a. Quand on compte sans lhte, on compte deux fois [TFQ4]
b. Qui compte seul (ou sans son hte) compte deux fois [Maloux : 102]
36

c. Qui compte sans son hte compte deux fois [Dourn : 181]

Le passage de la classe en Quand on la classe en Qui, qui peut dsigner en mme
temps une relation de paraphrase comme le dit Conenna (2000c : 33) - est
vident. En effet nous avons remarqu, dans le proverbe (6a), que le sujet de la
proposition subordonne est exprim par le pronom personnel on ; tandis que,
dans les proverbes (6b) et (6c), les sujets de la phrase sont constitus par la relative
sans antcdent. Par consquent, dans la proposition principale de la variante (6a)
le sujet est constitu par le mme pronom personnel que la proposition
subordonne ; dans la variante (6b) le sujet de la subordonne est constitu
toujours par la relative sans antcdent qui rgit la principale. Sur le plan lexical,
les diffrences entre (6a), et (6b) se limitent lattribut du verbe ou complment
direct, qui est sans lhte dans le premier proverbe et seul dans le deuxime. Pour
tudier ce type de variantes, il faut : disposer de plusieurs dictionnaires de
proverbes ; connatre les proverbes constituant le corpus partir duquel il faut
effectuer une recherche, proverbe par proverbe pour vrifier sil existe une
variante donne (dans notre corpus en Quand par exemple) dans une autre
structure ; ensuite dcider - comme nous lavons fait ici - dtudier les relations qui
existent entre elles.
Pour revenir notre analyse nous disons que les relations de variation
syntaxique qui peuvent donc exister entre les variantes sont trs complexes. Il y a

36
Ces rfrences donnent des indications sur les dictionnaires dans lesquels nous avons retrouv le proverbe
cit (lexemple 6c en fait aussi partie). Il y a labrviation du titre du dictionnaire (dont nous trouverons le titre
dans les notations, et la rfrence complte en bibliographie) et le numro de page correspondant. Nous
rappelons galement que cette recherche sur les autres classes smantiques et syntaxiques de proverbes est
hors du cadre spcifique dtudes que nous avons choisi, qui est pourtant circonscrit la classe des proverbes
en Quand/Quando. Les variantes syntaxiques ne constituent donc quune partie limite de notre recherche.

210
des proverbes qui possdent des variantes dans plusieurs classes. Considrons les
exemples :

(7) a. Quand le vin est tir, il faut le boire [TFQ3]
b. Le vin est tir il faut le boire [Dourn : 399]
c. Vin vers il faut le boire [R : 345]

On retrouve, ici, la relation entre la classe en Quand + Dt (7a) et la classe nominale
forme par un syntagme, Dterminant + Nom = : Le vin (7b), ou seulement Nom
= : Vin (7c). La phrase principale du proverbe est lexicalement et syntaxiquement
quivalente dans toutes les variantes.
Une autre relation de variation syntaxique stablit entre la classe en Quand
on et la classe Il faut :

(8) a. Quand on est avec les loups, il faut hurler [TFQ3]
b. Il faut hurler avec les loups si lon veut courir avec eux [Maloux : 104]

La variation syntaxique qui existe entre (8a) et (8b) touche plusieurs niveaux :
premirement Quand on est remplac par Il faut dans la deuxime variante.
Deuximement, le sujet de la proposition principale dans le proverbe (8a) est
donn par le pronom il qui reprsente aussi le sujet dans la proposition principale
du proverbe (8b).
Nous avons reconnu une relation entre la classe en Quand et la classe en
On. Considrons les exemples :

(9) a. Quand on manie le beurre on a les mains graisses [TFQ4]
b. On ne manie pas le beurre sans se graisser les doigts [Maloux : 41]
c. On ne saurait manier le beurre quon ne sengraisse les doigts [Dourn :
59]

Entre les proverbes (9a), (9b) et (9c), il y a un changement de classe, comme nous
lavons dit. Le sujet est constitu par le pronom on dans les trois exemples. Mais

211
ladjectif graisses dans la premire variante se transforme en verbe, se graisser, dans la
deuxime et troisime variante.
Il y a des cas o on retrouve de multiples variantes dun proverbe :

(10) a. Quand on a peur du loup, il ne faut pas aller au bois
b. Si vous avez peur du loup, nallez pas dans la fort [Maloux : 406]
c. Il ne doit pas aller au bois qui craint les feuilles [Dourn : 25]
d. Qui a peur des feuilles naille pas au bois [Dourn : 66]
e. Qui craint les feuilles naille point au bois [R : 52]

Les sujets changent selon la variante : le pronom on et il faut dans (10a), le pronom
vous avec limpratif dans la subordonne dans (10b), le pronom il et la relative en
Qui dans (10c), et la relative sans antcdent dans (10d) et (10e). Entre la variante
(10a) et (10b), il y a une variation lexicale entre les complments au bois et dans la
fort. Entre (10d) et (10e), il y a une variation morphologique entre ladverbe de
ngation pas et ladverbe point.

6.3 Les variantes des proverbes en Quando
Dans les tables italiennes dont nous avons donn la description dans le
chapitre prcdent, il y a une liste de variantes de proverbes tris par tables. Nous
les avons tudies et nous allons faire leur description en suivant les mmes
principes que nous venons dutiliser pour le franais : variantes orthographiques,
lexicales et syntaxiques des proverbes italiens commenant par Quando.

6.3.1 Variantes orthographiques ou morphologiques
Dans le passage dune variante lautre, il y a des changements qui sont de
nature morphologique. Dans notre corpus de proverbes italiens, ces variantes ne
reprsentent quun petit pourcentage, soit 3%. Nous les avons divises selon les
tables et les structures auxquelles elles appartiennent. Ainsi, la paire :

(11) a. Quando il piccolo parla, il grande ha gi parlato [TIQ1]

212
Quand le petit parle, le grand a dj parl
37

b. Quando i piccini parlano, i grandi han gi parlato [TIQ1]
Quand les petits parlent, les grands ont dj parl

se trouve dans la table [TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
. Le changement se
produit dans les Syntagmes Nominaux et les Syntagmes Verbaux de la phrase
principale et de la phrase subordonne : il piccolo parla (11a) devient i piccini parlano
(11b) et il grande ha gi parlato (11a) devient i grandi han gi parlato (11b).
Dans la table [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
qui reprsente la structure
complment dans la phrase principale, une seule paire de variantes
morphologiques apparat :

(12) a. Quando il tuo diavolo nacque, il mio andava ritto alla panca [TIQ2]
Quand ton diable naquit, le mien allait droit au banc
b. Quando il loro diavolo nacque, il mio andava ritto alla banca [TIQ2]
Quand leur diable naqut, le mien allait droit la banque

Dans ce cas la variation se trouve dans le dterminant : tuo qui devient loro.
Dans le cas de la table [TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
complment
dans la phrase subordonne, il y a trois paires de variantes qui subissent de
diffrents changements morphologiques :

(13) a. Quando il gatto non in paese, i topi ballano [TIQ3]
Quand le chat nest pas au pays, les souris dansent
b. Quando la gatta non in paese, i topi ballano [TIQ3]
Quand la chatte nest pas au pays, les souris dansent

En ce qui concerne le genre du nom dans le syntagme nominal de la phrase
subordonne, gatto devient gatta.
Dans la paire de variantes :

37
Pour chaque proverbe de litalien, nous donnons une traduction littrale en franais.

213

(14) a. Quando cadono i maccheroni in bocca, tutti li sanno mangiare [TIQ3]
Quand les macaronis tombent dans la bouche, tous savent les
manger
b. Quando i maccheroni cascano in bocca, tutti sanno mangiarli [TIQ3]
Quand les macaronis tombent dans la bouche, tous savent les
manger

le pronom proclitique rfrentiel li qui prcde le verbe (14a) se trouve en
dsinence du verbe mangiarli (14b), et il subit un dplacement.
Dans le troisime exemple, il y a un changement de nombre dans le sujet
de la phrase principale, si impara se transforme en tutti imparano :

(15) a. Quando lacqua tocca il culo, si impara a nuotare [TIQ3]
Quand leau touche le cul, on apprend nager
b. Quando lacqua tocca il culo, tutti imparano a nuotare [TIQ3]
Quand leau touche le cul, tous apprennent nager

Dans la table [TIQ4] nous navons reconnu aucune paire de
variantes morphologiques.

6.3.2 Variantes lexicales
Les variantes lexicales sont des groupes de proverbes lexicalement
diffrents mais smantiquement quivalents. L o ctait possible, nous avons
divis ce type de variantes en deux sous-groupes : les variantes appartenant la
mme structure syntaxique et les variantes appartenant deux structures
syntaxiques diffrentes. Nous allons dabord dcrire quelques-unes des variantes
appartenant la mme structure syntaxique. Considrons la paire :

(16) a. Quando frutta il mare, frutta la terra [TIQ1]
Quand fructifie la mer, fructifie la terre
b. Quando frutta il cielo, frutta la terra [TIQ1]

214
Quand fructifie le ciel, fructifie la terre

Entre le sujet de la proposition subordonne de (16a) et celui de (16b), il y a une
variation lexicale, N = : mare devient N = : cielo. Le reste du proverbe ne change
pas dans le passage dune variante lautre. Dans lexemple suivant, les syntagmes
nominaux dans la phrase subordonne subissent des changements :

(17) a. Quando canta il cucco, si semina dappertutto [TIQ1]
Quand chante le coucou, on sme partout
b. Quando canta la cicala, seminare bisogna [TIQ1]
Quand chante la cigale, il faut semer
c. Quando canta la cicogna, seminare bisogna [TIQ1]
Quand chante la cigogne, il faut semer

Le sujet de la proposition subordonne il cucco dans lexemple (17a) se transforme
en la cicala de (17b) et en la cicogna de (17c); en outre, la proposition principale se
modifie : le verbe semina au prsent de lindicatif se transforme en seminare dans la
variante (17b) et (17c).
Dans la table [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
, il y a des cas de variantes
qui subissent des modifications dans les syntagmes nominaux :


(18) a. Quando canta il merlo, siamo fuori dallinverno [TIQ2]
Quand chante le merle, nous sommes hors de lhiver
b. Quando canta lusignolo, dallinverno siamo fuori [TIQ2]
Quand chante le rossignol, de lhiver nous sommes sortis

Le sujet en (18a) il merlo devient lusignolo en (18b); dans le reste du proverbe, il y a
une simple inversion entre les verbes et les complments.
Un exemple de variante lexicale dans la table [TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N
V]
P0
est reprsent par la paire suivante :

(19) a. Quando Peurna ha il cappotto, piove anche di notte [TIQ3]

215
Quand Peurna a le manteau, il pleut mme la nuit
b. Quando Peurna ha il gabbano, la pioggia poco lontana [TIQ3]
Quand Peurna a le caban, la pluie est peu lointaine

La variation lexicale entre (19a) et (19b) se produit dans les complments de la
proposition subordonne : cappotto devient gabbano qui nest quune sorte de
variante ancienne dsignant un objet de garderobe du pass.
Considrons des variantes de la table [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V
N
1
]
P0
:

(20) a. Quando la mamma ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del su figliolo
[TIQ4]
Quand la maman a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
b. Quando la capra ha passato il poggiolo non si riccorda pi del suo figliolo
[TIQ4]
Quand la chvre a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
c. Quando la lepre ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
[TIQ4]
Quand le livre a pass le balcon, il ne se rappelle plus de son petit
garon
d. Quando la vacca ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
[TIQ4]
Quand la vache a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon

Il est intressant de voir une variation lexicale dans les sujets de toutes les
variantes : N
0
= : la mamma (20a) devient N
0
= : la capra (20b), ensuite N
0
= : la
lepre (20c) et N
0
= : la vacca (20d). Le reste du proverbe ne subit aucune
modification, dans aucun exemple.

216
Il y a aussi des variantes lexicales dans deux structures syntaxiques
diffrentes comme [TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N
V]
P1
, [N V N
1
]
P0
:

(21) a. Quando loro parla, tutte le lingue tacciono [TIQ1]
Quand lor parle toutes les langues se taisent
b. Quando loro parla, la lingua non ha forza [TIQ2]
Quand lor parle la langue na pas de force

Le sens reste le mme dans les deux variantes, mais nous avons remarqu une
variation morphologique entre les sujets de la proposition principale : le lingue
(21a) et la lingua (21b). En outre, la premire variante na pas de complment par
rapport la deuxime, ce qui fait quelles ont une structure diffrente.

6.3.3 Variantes syntaxiques
Les variantes syntaxiques des proverbes en Quando ont toutes le mme
sens, comme pour le franais, mais elles subissent des modifications dans leur
classe et leur structure syntaxique. En italien, nous avons remarqu la
correspondance entre la classe en Quando et la classe nominale (cest--dire celle
qui commence par un nom) ; ou encore entre la classe en Quando et celle en Dove.
Considrons la paire :

(22) a. Quando la fame assale la musica non vale [TIQ1]
Quand la faim assaille la musique ne vaut pas
b. Uomo digiuno non canta
Homme jeun ne chante pas

La variation quon peut remarquer entre le proverbe (22a) et le proverbe (22b) est
de type syntaxique, dans la mesure o il y a le passage de la classe en Quando la
classe nominale ; mais il existe aussi une variation au niveau lexical. Dans le proverbe
(22a) le sujet de la proposition subordonne N = : la fame est associ au verbe V
= : assale. La chane a le sens de tre jene. Dans la proposition principale de la

217
mme variante la musica non vale a le sens de ne rien pouvoir faire. Le sens global du
proverbe (22a) est : quand on a faim rien ne nous intresse. Or, la deuxime
variante (22b) a un sens analogue : lhomme qui est jeun ne fait plus rien.
Un autre type de variante syntaxique est reprsent par lexemple :

(23) a. Quando loro parla, la lingua non ha forza [TIQ2]
Quand lor parle la langue na pas de force
b. Dove loro parla la lingua tace
L o lor parle la langue se tait

o la variation se produit dans la classe de proverbes en Quando et en Dove, et
entre la proposition principale du proverbe (23a) la lingua non ha forza et la
proposition subordonne du proverbe (23b) la lingua tace. Entre ces deux dernires
propositions, il y a une correspondance smantique mais non pas lexicale. Le
syntagme nominal de la subordonne en (23a) loro parla est le mme que celui de
la principale en (23b).

6.4 quivalences entre les proverbes
Aprs avoir dcrit les cas de variantes lintrieur de deux langues, en
loccurrence le franais et litalien, nous allons dcrire les cas dquivalences
38
.
Entre deux ou plusieurs proverbes existent des relations : elles se
montrent sous des formes varies.
Jusqu prsent, aucune dfinition standard na t donne sur la notion
dquivalent en lexique-grammaire. Cette notion est plus au moins implicite
lorsquon travaille dans un cadre de grammaire contrastive ou comparative
comme le lexique-grammaire compar, ce qui est aussi notre cas. Les tudes
menes dans ce domaine et sur le sujet des quivalences interlangues sont trs
reprsentatives. Nous citons, par exemple, les recherches effectues par M. De
Gioia pour ce qui concerne les adverbes figs de litalien et du franais (1997) ; S.
Vecchiato pour ce qui concerne les expressions figes de litalien, du franais de

38
Nous nommons aussi ces dernires proverbes quivalents ou proverbes correspondants .

218
France et du Franais du Qubec (2002) ; et M. Conenna en particulier pour ce
qui concerne les proverbes en italien et en franais (1988).
Une quivalence entre deux ou plusieurs phrases, locutions ou proverbes,
ne se fait pas partir dun simple reprage de mots de la langue de dpart face la
langue darrive, comme en situation de traduction. Nous sommes dans le
domaine des expressions figes (les proverbes aussi sont considrs comme des
phrases entirement figes par Conenna, 1998) : le principe de la non
compositionnalit selon lequel le sens des mots nest pas donn par la somme des
constituants, est la base de toute dfinition. Le correspondant dune phrase fige
en langue source est donn par une autre phrase fige dans la langue cible, au
moins dans la plupart des cas. Dans les autres cas, il est possible de ne reconnatre
quune partie de la phrase fige entre les deux langues. Dans dautres encore,
aucun correspondant ne peut tre trouv.
Comme le dit M. De Gioia dans son article Sur un lexique-grammaire
compar des expressions figes (2000), il faut tudier les formes correspondantes
en franais et en italien

en tablissant les diffrents cas dquivalence lexicale totale et partielle
en cas dquivalence smantique (2000 : 328)

Il est donc question de mthode de recherche dventuels quivalents, plutt que
de traduction au sens stricte du terme.
Dfinir les quivalents des proverbes nest alors quune question de
mthode : il ne nous reste qu chercher dans les deux corpus franais et italien,
regroups par classes syntaxiques en tables du lexique-grammaire, et tablir des
liens smantiques correspondants entre les deux langues, puisquil nous semble
impossible qu un proverbe on ne rpondrait pas par un proverbe de lautre
langue. Comme le disent J.-C. Chevalier et M.-F. Delport dans Lhorlogerie de
Saint-Jrme , consacr aux problmes linguistiques de la traduction, et
notamment de la traduction des proverbes :


219
notre tche, quand nous voulons en user, nest pas de la btir comme tout
autre phrase que nous regarderons comme notre, en choisissant tel mot, en
repoussant tel autre ; elle se limite, elle entend trs rigoureusement se limiter
puiser dans un stock fini de squences verbales ldification desquelles
nous navons eu aucune part. Toute initiative, toute invention est bannie
(1995 : 195).

La plasticit du proverbe peut parfois masquer le sens rel de la phrase en rendant
mme la mise en correspondance une opration trs difficile. Nous allons voir
comment nous avons class les proverbes aprs en avoir soigneusement tudi les
caractristiques smantiques et syntaxiques.

6.4.1 Sur la classification des quivalences
Les quivalences, ou proverbes correspondants en deux langues
diffrentes, ont fait aussi lobjet dune tude de M. Conenna (1988), qui nous
avons emprunt la mthode. partir de lanalyse de son corpus de proverbes en
Chi/Qui, elle a extrait des observations de nature lexico-grammaticale :

Le reprage des correspondances entre le franais et litalien rvle que, en
cas dquivalence smantique, lquivalence lexicale peut tre plus ou moins
forte (1988 : 112)

Suite cette affirmation, elle a tabli trois classes dquivalence quelle a dcrites
comme suit (1988 : 113)
39
:

- quivalence lexicale totale
Qui se couche avec les chiens se lve avec les puces
40

Chi si corica con i cani si alza con le pulci


39
Ces trois classes ont t aussi tablies par M. De Gioia (1994) pour quelques comparaisons dadverbes figs
du franais et de litalien.
40
Nous avons dcid dutiliser litalique pour mettre en vidence les exemples.

220
- quivalence lexicale partielle
Qui plaisir fait plaisir attend
Chi servizi fa servizi aspetta

- diffrence lexicale
Qui court deux livres nen prend aucun
Chi troppo vuole nulla stringe

Dans les paragraphes consacrs ltude sur les variantes, nous avons mis
en vidence les cas o un proverbe possde plusieurs variantes. Les quivalences
partagent en partie ces caractristiques : un proverbe peut possder plusieurs
quivalents dans lautre langue.
Nous allons prsenter les types dquivalences dans notre corpus de
proverbes en Quand/Quando.

6.4.2 quivalence lexicale totale
Les quivalences lexicales totales reprsentent des cas de correspondance
totale entre les proverbes franais commenant par Quand et les proverbes italiens
commenant par Quando. Nous en avons trouv au moins une paire par tables
correspondantes (cest--dire TFQ1-TIQ1), ayant donc la mme structure
syntaxique. Considrons la paire :

(24) a. Quand le dieu ne veut, ses saints ne peuvent [TFQ1]
b. Quando Iddio non vuole, i Santi non possono [TIQ1]
41


Entre (24a) et (24b), appartenant aux tables [TFQ1] = :[Quand N V]
P1
, [N
V]
P0
[TIQ1] / [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
, on peut souligner la prsence du
dterminant le en franais dans le Syntagme Nominal de la phrase subordonne
introduite par Quand. On peut remarquer, aussi, la prsence du dterminant ses/i
dans la proposition principale des deux proverbes.

41
En cas de correspondance lexicale totale, nous ne donnons pas de traduction.

221
Dans les tables [TFQ2] et [TIQ2], nous avons trouv un autre exemple de
correspondance lexicale totale :

(25) a. Quand dcrotra la lune, ne sme chose aucune [TFQ2]
b. Quando scema la luna, non seminar cosa alcuna [TIQ2]

Nous avons remarqu deux variantes lexicales totales entre la table
[TFQ3] et la table [TIQ4] :

(26) a. Quand le pauvre donne au riche, le diable rit travers le petit trou [TFQ4]
b. Quando il povero dona (d) al ricco il diavolo se la ride [TIQ3]

o le proverbe franais prsente un complment dans la proposition principale
travers le petit trou, tandis que dans son correspondant italien on ne la pas.
Pour finir, dans les tables [TFQ4] et [TIQ4] on retrouve :

(27) a. Quand Dieu donne de la farine le diable clt (ou enlve) le sac [TFQ4]
b. Quando Dio ci d la farina il diavolo ci toglie il sacco [TIQ4]

qui sont eux-aussi totalement quivalents, sans quil y ait aucun cart lexical.

6.4.3 quivalence lexicale partielle
Lquivalence lexicale partielle dsigne ce cas o il y a correspondance
entre deux proverbes appartenant deux langues diffrentes. Nous signalons un
exemple dcart lexical mais pas smantique dans les tables [TFQ1]= : [Quand N
V]
P1
, [N V]
P0 /
[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
:

(28) a. Quand le pivert se plaint, la pluie nest pas loin
b. Quando il picchio canta, la pioggia vicina
(Quand le pic-vert chante, la pluie est proche)



222
on trouve une correspondance totale entre les syntagmes nominaux des proverbes
franais et italien, mais une diffrence entre les syntagmes verbaux. Le verbe de la
proposition subordonne en franais V = : demeure ne correspond litalien V = :
sta bene (est bien) ; la mme diffrence lexicale existe entre le V = : ne peut mourir et
V = : trionfa.
Un autre exemple comme les tables [TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/

[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
:

(29) a. Quand il sent la pluie, le pic-vert gmit [TFQ3]
b. Quando il picchio canta, la pioggia vicina [TIQ1]

o on peut remarquer une inversion des propositions formant le proverbe en
franais par rapport celles qui forment le proverbe en italien. La principale dans
le proverbe (29a) correspond partiellement la subordonne dans (29b) : les deux
proverbes diffrent dans les verbes : V = : gmir ne correspond pas lexicalement
V = : canta (chanter). La subordonne dans (29a) ne correspond pas celle dans
(29b) : les sujets sont diffrents et les verbes aussi ; mais le sens de la proposition
indique dans les deux cas une ide de pluie.
Entre les tables [TFQ4] =: [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/[TIQ4 ]
=:[Quando N V N]
P1
, [N V N]
P0
nous avons remarqu :

(30) a. Quand il pleut lAscension, tout dprit jusqu la moisson [TFQ4]
b. Quando piove per lAscensione, va ogni cosa in perdizione [TIQ4]

o les diffrences concernent les complments des proverbes (30a) et (30b) : la
moisson est la rcolte des crales, tandis que in perdizione (en perdition) est un tat
psychologique. Le sens dans les deux proverbes est en gnral le mme : la pluie
qui tombe le jour de lAscension provoque une catastrophe dans lagriculture.
Un autre exemple dquivalence lexicale entre les tables [TFQ4] = :
[Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ3] = :[Quando N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
:

(31) a. Quand on parle du loup on en voit la queue [TFQ4]

223
b. Quando si chiama il lupo il lupo viene [TIQ3]

o les proverbes prsentent des diffrences remarquables. Par exemple, le verbe
de la proposition subordonne V = : parle ne correspond pas smantiquement
celui de la subordonne du proverbe en italien V = : chiama (appeler). Dans les
propositions principales on en voit la queue / il lupo viene, il ny a pas du tout de
correspondance entre les lments qui les constituent puisque dans le premier
proverbe (31a) le sujet se rfre au sujet de la principale ; tandis que dans le
proverbe en italien le sujet est diffrent du sujet de la principale. Malgr cette
diffrence, les deux proverbes renvoient lide que lorsquon parle du loup (soit
de quelquun en gnral) on le voit apparatre.
un proverbe donn dans une langue, nous lavons dit (cf. 5.4.1),
peuvent correspondre plusieurs quivalents dans lautre langue ; cest le cas de :

(32) a. Quand le foin manque au rtelier, les chevaux se battent [TFQ3]
b. Quand il ny a plus de foin au rtelier, les nes se battent [Dourn : 157]
42

c. Quando nella greppia manca il fieno, le vacche danno delle cornate [TIQ4]

Les formes (32a) et (32c) appartenant aux tables [TFQ3] = :[Quand N V N
1
]
P1
, [N
V]
P0
/ [TIQ4] = :[Quando N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
, ont deux sujets lexicalement
diffrents. Le premier N = : chevaux, le deuxime N = : vacche (vaches). Entre la
premire et deuxime variante du franais, il y a un cart lexical entre les sujets N
= : chevaux (32.a) et N = : nes (32.b).

6.4.4 Diffrence lexicale
Les proverbes en Quand/Quando qui composent notre corpus ne
reprsentent quune classe parmi les autres (il y a la classe en Qui/Chi, Il
faut/Bisogna etc). Pourtant, lors de la recherche de lquivalent dun proverbe

42
Lindication ct du proverbe renvoie la rfrence du dictionnaire o il est rpertori. Ce proverbe en
particulier na pas t analys dans nos tables puisque sa structure syntaxique est diffrente de celles que nous
avons tudies : Quand N V N1 N2, N V. Dans les annexes, il y a galement une liste ouverte des proverbes
ayant une structure syntaxique diffrente de celles analyses dans le cadre de ces recherches ; ce qui pourra
constituer, dans lavenir une continuation de notre travail, et pourra ouvrir de nouvelles perspectives de
recherche.

224
franais en Quand dans un corpus italien limit la classe en Quando, on risque de
faire face un vide lexicographique, et dtre oblig daller rechercher le proverbe
quivalent dans une autre classe de proverbes. Autrement dit, pour un proverbe
italien, il peut exister toute une liste de proverbes franais qui ne correspondent
pas lexicalement mais smantiquement. Cette diffrence entre deux ou plusieurs
proverbes smantiquement quivalents dans deux langues, est appele diffrence
lexicale . Tout au long de notre observation, nous avons remarqu la prsence de
beaucoup de nuances existant entre les diffrentes formes de proverbes que nous
avons soumises notre mthode et notre jugement. On ne peut ngliger
limportance - lorsquon travaille dans le domaine de la linguistique contrastive, de
la traduction ou de la grammaire comparative de la confrontation directe avec
des locuteurs natifs. Dans notre cas, nous avons effectu un long travail de
recherche et de confrontation continuelle avec des francophones
43
.
Dans les quivalences, il ne peut exister une reprsentation homogne des
donnes ; autrement dit, il est presque impossible dtablir des classes
dquivalence bien dfinies, o chaque proverbe trouve sa collocation fixe. Les
correspondances entre deux ou plusieurs proverbes font abstraction dune pure
quivalence syntaxique comme on la vu dans le cas dune variante lexicale ou
dune quivalence lexicale totale. Si lon considre la paire :

(33) a. Quand les biens viennent les corps faillent [TFQ1]
b. Quando siam contenti si muore [TIQ1]
Quand on est content on meurt

les deux structures reprsentant les tables [TFQ1] = :[Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/
[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
, sont quivalentes syntaxiquement par pure
concidence. Mais on peut remarquer quaucun lment du proverbe (33a) ne
correspond ceux du proverbe (33b). Seulement les ides gnrales de les biens
viennent et siam contenti, ou les corps faillent et si muore squivalent.

43
Nous remercions . Laporte et C. Leclre pour leurs remarques et suggestions pertinentes sur le sens ou
les sens des proverbes franais.

225
Dans les tables [TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ1] = :
[Quando N V]
P1
, [N V]
P0
, nous remarquons une quivalence entre :

(34) a. Quand notre fille est marie nous trouvons trop de gendres [TFQ2]
b. Quando la vacca venduta, tutti vogliono comprarla [TIQ1]
Quand la vache est vendue tous veulent lacheter

o, ici non plus, aucun lment ne correspond un autre . En outre, il y a dans le
proverbe franais une rfrence aux hommes et dans le proverbe italien une
rfrence aux animaux. Malgr cela, ce deuxime proverbe peut sappliquer aussi
bien au domaine des hommes qu celui des animaux.
Entre les proverbes des tables [TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/
[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
:

(35) a. Quand la maison est acheve de btir, le matre meurt [TFQ3]
b. Quando la radice tagliata, le foglie se ne vanno [TIQ1]
Quand la racine est coupe les feuilles sen vont

Il ny a aucune correspondance entre les champs lexicaux appartenant au premier
proverbe et ceux qui appartiennent au deuxime.
Entre les proverbes des tables [TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/
[TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0,
la diffrence lexicale existe entre :

(36) a. Quand on tient la poule il faut la plumer [TFQ4]
b. Quando hai loccasione, servitene [TIQ4]
Quand tu as loccasion, profites-en

Pour conclure, il y a aussi le cas o plusieurs proverbes correspondent un
seul :

(37) a. Quand la chose est faite, le conseil en est pris [TFQ1]
b. Quando lerrore fatto, la casa piena di consigli [TIQ2]

226
Quand lerreur est faite la maison est pleine de conseils
c. Quando caduta la scala, ognuno sa consigliare [847]
Quand lchelle est tombe chacun sait donner des conseils

Lutilisation dun proverbe dpend dun mode de communication et des
connaissances du locuteur (cf. Diarra - Leguy 2004). Ce dernier type de variante
montre, comme nous lavons dj dit dailleurs, que chaque proverbe possde au
moins un quivalent dans une autre langue.

6.5 Approche smantique : les variantes
Dans lintroduction ce chapitre, nous avons mentionn la deuxime
approche que nous avons suivie et qui est le rsultat dune tude sur la smantique
du proverbe de G. Kleiber (1989) et dune rflexion personnelle. Nous essayerons
dappliquer la mthode susdite nos proverbes en Quando/Quand, de faon
donner une autre perspective de recherche aux variantes et aux quivalences.
Daprs Kleiber, le proverbe peut tre dfini comme un nom-name
44
. Le
name est une dnomination, cest--dire lassociation dune unit un rfrent,
soit dune expression un concept gnral.
Comme pour les noms communs, les proverbes montrent clairement un
lien rfrentiel entre lobjet x et le signe linguistique (proverbial) X. Mais la
diffrence des noms communs, les proverbes sont des signes-phrases , qui ont
un sens fixe (ou non compositionnel) et fix par convention pour tout locuteur,
qui fait donc partie du code linguistique commun (Kleiber 2000). Ce qui fait que,
ce que nous avons appel objet x, dans le proverbe, reprsente plutt une
situation (ou tat de choses gnriques) x ; il vaut mieux abandonner
dfinitivement la notion dobjet pour parler de situation en cas de proverbe.
Par exemple, le nom commun chaise dnomme un objet mtallique ou en
bois, etc. Un proverbe comme Quand on na pas ce que lon aime, il faut aimer ce que lon
a suit un parcours rfrentiel semblable celui du nom, mais la diffrence du

44
Je cite : Le mot nom rpond deux acceptions en franais. Il a un sens logico-philosophique de signe qui
dnomme les choses de la ralit (en anglais name) et une valeur grammaticale, celle du substantif (en anglais
noun) . Pour Kleiber, le proverbe est un name et pas un nom.

227
nom, il aura un sens cod et donc mmoris par tous (ou presque, mais cela
constitue un autre point de discussion dont nous ne rendrons pas compte ici), qui
nous permettra de lutiliser pertinemment dans un certain nombre de
situations . Lnonciation dun proverbe tablit un lien entre une situation et un
signe : cette association est durable dans le temps et elle prvoit un apprentissage
de la part du locuteur.
Nous considrons quil est important de poursuivre ltude sur les
proverbes dans la direction propose par Kleiber. Nous essayons ici
dapprofondir aussi la thorie du signe de F. De Saussure, pour lappliquer aux
proverbes en Quando/Quand. Nous allons dtailler le rle du signe, des signifiants
et des signifis lintrieur des variantes de proverbes.
Considrons le proverbe Quand le chat nest pas l, les souris dansent : on lui
attribue un sens (signifi) qui est dabord compositionnel, et ensuite, - en se
transposant un niveau suprieur - mtaphorique ; ce dernier peut renvoyer des
rfrents (que nous appelons aussi situations) spcifiques o il y a des sujets qui
profitent de labsence des autres pour en tirer bnfice. Prenons maintenant des
variantes attestes
45
de ce proverbe :

a. Quand les chats ny sont pas, les souris dansent
b. Quand le chat nest pas au logis, les souris dansent
c. Quand les chats ny sont pas, les souris dansent sous la table.

Elles correspondent plusieurs signifiants associs un mme signifi .
Pourquoi un seul signifi pour tous ? Parce quau fond, le concept
46
que nous
avons acquis (de faon conventionnelle) de ce proverbe est gnrique ; et quil y
ait ou pas un complment, pour nous toutes les variantes sont associes un seul
signifi. La forme exacte sera relativement secondaire par rapport lide quil faut
exprimer ! Cela implique que, si un rfrent x correspond un seul signe

45
Nous considrons comme variante atteste tout proverbe - attest dans un recueil de proverbes - ayant des
variations formelles comparables la forme canonique choisie. On les appelle aussi formes apparentes. Par
exemple, au proverbe Quand le chat est loin, les souris dansent correspond une variante Quand le chat manque, les
souris dansent. Nous les analyserons plus loin.
46
F. De Saussure (1965 : 98).

228
linguistique proverbial X, chaque signe proverbial correspondent un certain
nombre de signifiants et un seul signifi-gnrique comme dans le schma
suivant :

Signifiant(s) =
variantes = Quand le
chat nest pas l (a,
b et c) soit [K l a
n pa la]
Rfrent x --------- signe X
Signifi = Chat et
souris
Rfrent = Quand
Max est absent, Luc
et La font ce quils
veulent

Si un proverbe peut tre utilis la place dun autre en gardant le mme
signifi que (gnrique dans le cas des phrases figes), ce proverbe qui vient de
se substituer est une variante de . Ensuite, si une variante reprsentant un
signifiant (et associe un signifi 1 = 1) rentre dans un signe X, elle pourra
sappliquer la mme situation x dsigne par le signe ( ou 1).
Mais dans le cas de Quand du bl tu vois lpi, dans six semaines vient le qurir, le
rapport entre x et X est diffrent du rapport qui existe dans les proverbes sensu
stricto. Il ny a ici quun seul signifiant (puisque dans notre corpus il ny a pas de
variantes, ni de jeux mtaphoriques, ni dapplicabilit diffrentes situations
autres que celles qui concernent le domaine mtorologique) associ un seul
signifi. En outre, le caractre littral du proverbe mtorologique ne nous permet
pas de dire que le concept associ un signifiant est gnrique. Ce proverbe doit
tre analys comme une phrase dont le sens est compositionnel.

229
La thorie du signe de F. De Saussure, pourrait-elle ouvrir une piste de
recherche dans la distinction entre proverbes et dictons, afin de contribuer
dfinir le proverbe ? Cette recherche fera lobjet dune prochaine tude de notre
part. Nous allons dcrire les diffrents types de variantes : lexicale partielle,
syntaxique partielle, syntaxique et lexicale totale, variante zro.

6.5.1 La variante lexicale partielle
Nous avons repr, lintrieur du corpus italien, des variantes lexicales:
deux (ou plusieurs) proverbes en Quando diffrent sur le plan lexical. Voici
quelques exemples :

(38) a. Quando canta la cicala, seminare bisogna [TIQ1]
Quand la cigale chante, il faut semer
b. Quando canta la cicogna, seminare bisogna [TIQ1]
Quand la cigogne chante, il faut semer

(39) a. Quando la mamma ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del su figliolo
[TIQ4]
Quand la maman a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
b. Quando la vacca ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
[TIQ4]
Quand la vache a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon

(40) a. Quando la capra ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
[TIQ4]
Quand la chvre a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon
b. Quando la lepre ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
[TIQ4]

230
Quand le livre a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son
petit garon


Les variantes lexicales peuvent aussi diffrer sur le plan morphologique :

(41) a.Quando il piccolo parla, il grande ha gi parlato [TIQ1]
Quand le petit parle, le grand a dj parl
b. Quando i piccini parlano, i grandi han gi parlato [TIQ1]
Quand les petits parlent, les grands ont dj parl

Dans les exemples (38a) et (38b), on peut remarquer une variation lexicale
dans les groupes nominaux de la phrase introduite par ladverbe Quando : cicala
(cigale) est remplac par cicogna (cigogne). La phrase principale, et le verbe de la
phrase subordonne restent invariables. Dans les exemples (39a), (39b), (40a) et
(40b), nous avons une autre variation lexicale. En particulier dans lexemple (39a),
il y a une petite variation morphologique dans ladjectif possessif du complment
de la phrase principale : le su (son, adjectif proclitique issu de la langue toscane)
est remplac par suo (son) dans les variantes qui suivent ce premier proverbe.
Dans les cas (41.a) et (41.b), nous pouvons remarquer aussi un
changement morphologique, en nombre, des noms et des verbes dans les deux
phrases dpendantes.
Dans le corpus franais, en appliquant les mmes principes thoriques,
nous avons repr le mme type de variante lexicale entre :

(42) a. Quand le chat est loin, les souris dansent [TFQ1]
b. Quand le chat nest pas l, les souris gambadent [TFQ1]

(43) a. Quand la fille est marie, des gendres viennent [TFQ1]
b. Quand la fille est marie, les gendres viennent [TFQ1]


231
Dans les cas (42a) et (42b), nous avons une variation lexicale de verbe de
la phrase principale, tandis que dans la variante (43b) nous avons une variation de
dterminant par rapport la variante (43a).
Entre variante lexicale et variante orthographique, il y a une nuance
subtile. Dans le premier cas, un nom ou un verbe peuvent remplacer dautres
noms ou dautres verbes. Dans le deuxime cas, un nom ou un verbe peuvent
changer en nombre, ou dans lorthographe sil sagit dun proverbe archaque.
Cest la raison pour laquelle nous avons inclus le deuxime cas dans la catgorie
des variantes lexicales. Nous considrons que les variantes dune paire concident
entre elles en correspondant un seul signifi ; elles renvoient donc un mme
signe.

6.5.2 La variante syntaxique partielle
Ailleurs, on a considr la variante syntaxique comme le passage dune
structure lautre (Conenna 2000a). Pour nous, le rapport qui stablit entre
variantes syntaxiques est bien plus complexe. Dans le cas de variante syntaxique
partielle que nous allons dcrire, deux (ou plusieurs) proverbes appartenant la
mme structure formelle et la mme langue, diffrent sur le plan syntaxique. Ils
peuvent, bien sr, prsenter des variations dans le lexique selon les cas. Mais ce
qui nous semble particulirement intressant tudier est plutt la prsence et/ou
labsence des complments dans les proverbes, leur variance syntaxique.
Pour lItalien, nous avons des cas de variante syntaxique partielle entre :

(44) a. Quando il gatto non c, i sorci ballano [TIQ1]
Quand le chat ny est pas, les souris dansent
b. Quando il gatto non in paese, i topi ballan [TIQ3]
Quand le chat nest pas au pays, les rats dansent

(45) a. Quando loro parla, tutte le lingue tacciono [TIQ1]
Quand lor parle, toutes les langues se taisent
b. Quando loro parla la lingua non ha forza [TIQ2]

232
Quand lor parle, la langue na pas de force

Les proverbes que nous venons de prendre en considration reprsentent
des cas singuliers : leffet de variation syntaxique et lexicale qui se produit dans
la paire de proverbes (44a-b) est important. Dun ct, nous avons le complment
in paese (au pays) qui nous permet de classer la phrase (44b) dans la table [TIQ3]
(table un complment dans la subordonne) : il nest que lextension syntaxique
du proverbe (44a) class dans la table [TIQ1] (table structure simple sans
complments). De lautre ct, les noms dans les phrases principales varient : sorci
(souris) est remplac par topi (rats). Ce quon croyait tre une variation lexicale
simple base sur lextension, est une transformation. La locution adverbiale in paese
est pronominalise dans lexemple (44a) : non c. Le locutif ci peut tre interprt
comme remplaant in paese (M. Gross 1968). Cela montre que les proverbes
possdent des proprits transformationnelles, mme si parfois elles sont limites.
Nous considrons cet exemple comme variante de Quand le chat nest pas l, les souris
dansent ; en mme temps, la variante ne modifie pas le jeu proverbial : Qui naquit
chat court aprs les souris (Quitard 1908 : 211).
Les exemples (45a) et (45b) sont des cas diffrents de variation lexicale
partielle : si la subordonne reste la mme, la principale subit une variation
remarquable, non seulement dans la syntaxe mais aussi dans le lexique et dans la
morphologie. Tutte le lingue se transforme en la lingua. En outre, dans lexemple
(45.a) le verbe de la principale est intransitif (class donc dans la table TIQ1) ;
tandis que dans lexemple (45b). le verbe de la principale est transitif, suivi par un
complment direct forza (class dans la table TIQ2). Pour son pouvoir rfrentiel
fig, le proverbe peut tre tronqu sans perdre sa valeur dans une situation de
communication. La partie omise (en loccurrence la lingua non ha forza ou le lingue
tacciono) est dite implicite , celle qui nest pas omise est explicite (Schapira
1999 : 84). Cette dfinition est galement utilise en traduction automatique
lorsque les variantes de deux proverbes ne sont traduites quen partie (Tsaknaki
2006), mais nous tudierons cet aspect dans le chapitre suivant consacr

233
lanalyse automatique des proverbes. Pour nous, la notion de proverbe tronqu
peut sappliquer aussi la description de la variante syntaxique partielle.
Pour les variantes en franais, considrons :

(46) a. Quand ma fille est marie, tout le monde la demande [TIQ1]
b. Quand la fille est marie, il arrive assez de gendres [TIQ2]

(47) a. Quand il pleut pour la Trinit, la rcolte diminue de moiti [TIQ3]
b. Quand il pleut pour la Trinit, le bl par moiti [TIQ3]

Le cas (46b) peut tre considr comme une variante syntaxique de (46a):
le complment assez de gendres apporte une information ncessaire pour le
classement syntaxique des proverbes, supplmentaire pour le classement
smantique. Cette fois aussi, la variation ne va pas changer le sens gnral et/ou
lapplicabilit (rfrentialit) une situation.
Les exemples (47a) et (47b) sencadrent dans un type particulier de
variante syntaxique dont on a dj parl plus haut : les proverbes sont tronqus.
Dans la phrase subordonne, nous sommes devant un cas dquivalence
47
totale.
Par contre, la phrase principale dans le proverbe (47a) suit un ordre syntagmatique
rgulier (SN SV), tandis que celle dans le proverbe (47b) a une structure
nominale. Elles ne squivalent quen partie, mais elles gardent un sens trs proche
lune de lautre.

6.5.3 La variante syntaxique et lexicale totale
La variante syntaxique et lexicale totale rassemble les deux premiers types
de variantes : entre deux (ou plusieurs) proverbes appartenant la mme langue, il
peut y avoir variation lexicale et syntaxique en mme temps. Cette diffrence
de structure nentrane aucune diffrence sur le plan pragmatique : lutilisation de
lun ou lautre est toujours acceptable et pertinente. Malgr leurs diffrences, les

47
Nous avons utilis le mot quivalence pour dcrire une correspondance entre un proverbe italien et un autre
franais. Dans ce cas spcifique, nous lutilisons pour signaler la rptition de la mme structure dans deux
proverbes franais appartenants au corpus franais.

234
proverbes ne perdent pas leur pouvoir rfrentiel. Pour mieux exprimer cette ide,
considrons les phrases figes :

(48) a. Max a pass larme gauche
b. Max a cass sa pipe

Nous croyons pouvoir utiliser les phrases (48a) et (48b) dans la mme
situation pour dire que Max est mort. Alors, une relation fixe entre signe et
situation rfrentielle nous permet de dire que (48a) et (48b) sont des variantes
lune de lautre.
Considrons maintenant les proverbes :

(49) a. Quando si taglia la radice, le foglie se ne vanno [TIQ3]
Quand on coupe la racine, les feuilles sen vont
b. Quando manca il timone, si perde la direzione [TIQ3]
Quand il manque le gouvernail, on perd la direction

premire vue, ils nont pas le mme sens ; cependant, ils peuvent sappliquer la
mme situation. Par consquent, si on veut mettre en situation un proverbe qui
puisse exprimer lide de dgnration en cas de perte de valeurs ou de ceux qui
imposent ces valeurs , on pourrait trs bien utiliser (49a) ou (49b), selon notre
choix personnel. Dans ce cas, les deux proverbes reprsentent deux variantes
syntaxiques et lexicales totales, deux signifiants pour un seul signifi.
Pour ce qui concerne les proverbes franais, nous avons :

(50) a. Quand la cage est faite, loiseau senvole [TFQ1]
b. Quand la maison est acheve de btir, le matre meurt [TFQ3]

Nous croyons que, malgr les diffrences lexicales et syntaxiques, les deux
proverbes peuvent sappliquer la mme situation. Trs peu nombreuses, les

235
variantes syntaxiques et lexicales totales rentrent dans un schma thorique. Pour
linstant nous limitons notre tude la description. En tout cas, cette mthode
peut se rvler trs intressante dans son application aux quivalences interlangue
que nous analyserons dans les paragraphes suivants.

6.5.4 La variante zro
La plupart des proverbes en Quando (83% des cas) faisant partie de notre
corpus ne possde pas de variantes. Par exemple :

(51) Quando una cosa piace, sempre buona
Quand une chose plat, elle est toujours bonne

En franais, les variantes zro , cest--dire ces proverbes en Quand qui ne
trouvent pas de variantes dans le mme corpus occupent 61% du corpus total :

(52) Quand le fisc senrichit, le peuple sappauvrit

En rsum, nous dirons que les variantes de proverbes sont des phrases
synonymiques ou des paradigmes applicables toutes au mme contexte.
Mais nous dirons aussi que leur volution ou leur existence dans les corpus ne
dpend pas de facteurs formels : un proverbe faisant partie de la classe formelle
Quando/Quand, peut avoir une variante dans une autre classe, par exemple : Quand
le vin est tir, il faut le boire [TFQ1] = Le vin est tir, il faut le boire [Maloux : 5].

6.6 Approche smantique : les quivalences
Aprs avoir dcrit les cas de variantes lintrieur de chacune des langues,
en loccurrence litalien et le franais, nous allons dcrire les cas dquivalences.
Entre deux ou plusieurs proverbes il existe des relations : elles se montrent sous
des formes varies.
Cette fois la langue source est litalien : nous avons tudi, cas par cas, tous
les proverbes cods en tables de LG/TIQ [Tables-Italien-Quando]. Ensuite nous
avons repr les proverbes franais correspondants, lintrieur des tables de

236
LG/TFQ [Table-Franais-Quand]. Nous avons mthodiquement tabli et tudi
les relations entre nos deux corpus en Quando-Quand. Notre but a t celui de crer
une table des correspondances
48
dans laquelle chaque proverbe italien en entre a
son quivalent smantique franais en sortie. Cest pour cette raison que nous
avons inclus, dans notre analyse, ces variantes de proverbes qui, nayant pas de
caractristiques lexicales ou syntaxiques en commun, gardent le mme sens ou les
mmes vertus de dnomination (Kleiber 2000).
Nous allons dcrire lquivalence smantique, syntaxique et lexicale
partielle, lquivalence smantique, syntaxique et lexicale totale, lquivalence
smantique et lquivalence zro.

6.6.1 quivalence smantique, syntaxique et lexicale partielle
Dans les cas dquivalence partielle, deux ou plusieurs proverbes dans
deux langues diffrentes squivalent en partie. Considrons les exemples :

(53) a. Quando piove per lAscensione, va ogni cosa in perdizione [TIQ4]
Quand il pleut pour lAscension, va chaque chose en perdition
b. Quand il pleut lAscension, tout dprit jusqu la moisson [TFQ4]

(54) a. Quando si parla del diavolo, spuntano le corna [TIQ3]
Quand on parle du diable, paraissent les cornes
b. Quand on parle du diable, on en voit la queue [TFQ4]

(55) a. Quando la cornamusa piena, comincia a suonare [TIQ1]
Quand la cornemuse est pleine, commence jouer
b. Quand la cornemuse est pleine, on en chante mieux[TFQ1]

(56) a. Quando il povero d al ricco, il diavolo se la ride[TIQ3]

48
Nous avons cr des tables de correspondance aussi pour les variantes de proverbes italiens et franais.
Elles permettent, aprs un pr-traitement automatique, dextraire des informations syntaxiques qui se
traduisent en graphes reprsentant des liens intralangue, ou en transducteurs reprsentant des
correspondances inter-langue. Cela nous permettra deffectuer une tude sur la reconnaissance automatique
des proverbes en Quando-Quand dans des textes lectroniques et de convertir un proverbe, reconnu dans une
langue, dans son quivalent dans lautre langue (voir aussi ch. 6).

237
Quand le pauvre donne au riche, le diable sen moque
b. Quand le pauvre donne au riche, le diable rit travers le petit trou
[TFQ4]

Dans toutes les paires que nous venons dnumrer, il y a une quivalence
smantique, syntaxique et lexicale partielle entre les proverbes qui les composent.
En particulier, les propositions subordonnes introduites par Quando-Quand
correspondent totalement, sur tous les niveaux. Cependant, la proposition
principale dun proverbe italien nest pas toujours lquivalent lexical ou
syntaxique de la proposition principale dun proverbe franais (comme dans les
paires (54a) et (54b), (55a) et (55b)). Le sens gnral des exemples (56a) et (56b)
pourrait poser des problmes dinterprtation : mme un locuteur natif italien ou
franais, trouverait quil y aurait une nuance entre la traduction littrale du
proverbe italien et le proverbe franais.
Toutefois, malgr cette diffrence lexicale et/ou syntaxique partielle, le
rsultat ne change pas : les proverbes restent quivalents sur le plan smantique.

6.6.2 quivalence smantique, syntaxique et lexicale totale
Dans le cas dquivalence smantique, syntaxique et lexicale totale, deux
ou plusieurs proverbes, lun en italien et lautre ou les autres en franais,
squivalent totalement :

(57) a. Quando Iddio non vuole, i santi non possono [TIQ1]
Quand Dieu ne veut pas, les saints ne peuvent pas
b. Quand Dieu ne veut, ses saints ne peuvent
49
[TFQ1]

(58) a. Quando tu stai bene, riguardati [TIQ1]
Quand tu vas bien, prends garde toi
b. Quand on est bien, il faut sy tenir [TFQ1]


49
Ce proverbe fait partie dun recueil de proverbes de Morawski (1925). Nous en avons modernis le lexique
mais pas la morphosyntaxe pour garder le style ancien du proverbe.

238
(59) a. Quando le fave sono in fiore, ogni pazzo in vigore [TIQ1]
Quand les fves sont en fleur, chaque fou est en vigueur
b. Quand les fves sont en fleur, les fous sont en vigueur [TFQ1]

Dans la paire (57a) (57b), nous avons une petite diffrence entre la phrase
principale du proverbe italien et celle du proverbe franais : le dterminant i/les est
remplac par le dterminant ses. Cette variation grammaticale nentrane aucun
changement dans le sens global du proverbe.
Dans la paire (58a) - (58b), il y a une diffrence de niveau de langue :
dans lusage actuel de litalien, on retrouve la formule stare bene qui exprime la
fois aller bien (Comment vas-tu ?) et tre bien (au sens large de cette expression, tout va
comme il faut). En franais la phrase On est bien a un sens plus gnral, li plutt
la deuxime possibilit dinterprtation que nous avons donne pour litalien stare
bene, tre bien dans la vie. Voil pourquoi nous croyons quil y a une correspondance
totale de la phrase subordonne du proverbe italien avec la subordonne du
proverbe franais. Cela vaut aussi pour les principales : riguardati, littralement
prends soin de toi-mme ou garde de ; en franais, il faut sy tenir indiquait au Moyen-
ge un comportement tre solide, ne pas cder ou tre tenace
50
. Donc cest lquivalent
de la traduction italienne de prendre garde de.
Entre les exemples (59a) et (59b), nous remarquons une variation de
dterminant dans les phrases principales : ogni/chaque est remplac par les. Cela ne
modifie pas le type dquivalence.

6.6.3 quivalence smantique
Dans le cas dquivalence smantique, deux ou plusieurs proverbes ne
sont ni lexicalement ni syntaxiquement quivalents, mais on peut facilement
reprer le mme trait de sagesse , sexprimant au moyen dlments lexicaux
compltement diffrents. Considrons :

(60) a. Quando si in ballo, bisogna ballare [TIQ1]

50
Cf. Le Petit Robert (2000), D.V. Tenir .

239
Quand on danse, il faut danser
b. Quand le vin est tir, il faut le boire [TFQ1]

(61) a. Quando siam contenti, si muore [TIQ1]
Quand on est content, on meurt
b. Quand les biens viennent, les corps faillent [TFQ1]

Dans la paire (60a) et (60b), on a deux structures diffrentes et deux
proverbes compltement diffrents sur le plan lexical. Mais en tant que proverbes,
ayant un sens prtabli de faon conventionnelle, nous pouvons tablir une
relation de correspondance entre eux. Le trait de sagesse de la premire et
lapplicabilit une situation donne, sont les mmes dans les deux proverbes,
cest--dire du moment o on a la possibilit de profiter de certaines situations
favorables, il faut poursuivre ses propres buts
51
.
La paire (61a) (61b), a les mmes caractristiques que les exemples
prcdents : dans ce cas les thmes squivalent en partie. En italien, esser contenti
peut indiquer un tat de gat qui drive de la satisfaction matrielle ; cest pour
cela que nous pouvons le paraphraser avec les biens viennent du proverbe franais.
La principale si muore peut tre paraphrase par les corps faillent (archaque,
manquer).

6.6.4 quivalence zro
Dans le paragraphe 6.5.4, nous avons numr quelques cas de variante
zro , cest--dire des proverbes qui nont pas de variantes possibles lintrieur
de la classe en Quando/Quand. Nous avons aussi traduit ces cas par des chiffres en
pourcentage : la plupart des proverbes de notre corpus (soit 85%) nont pas de
possibilits de variation.
Lorsquon met en relation des proverbes appartenant deux corpus, dans
deux langues diffrentes, on se rend vite compte quil y a quelques limites : les
quivalences sont trs peu nombreuses par rapport au nombre total des proverbes

51
Cf. M. Maloux (2004 : 5), D.V. Achever .

240
pris en considration. Nous avons traduit les rsultats sur cette tude des
quivalences en pourcentage : il ny a que 15% de correspondants italiens dans le
corpus franais, et 17% de correspondants franais dans le corpus italien. Par
exemple :

(62) Quando la donna vuole, il diavolo laiuta [TIQ1]
Quand la femme veut, le diable laide

(63) Quand le franais dort, le diable le berce [TFQ1]

Ces proverbes, cods dans nos tables, nont pas de correspondants en
Quando/Quand dans la langue cible. Cependant, le proverbe (62) a un quivalent en
franais, mais pas dans la classe de proverbes en Quand : Ce que femme veut, Dieu (ou
le diable) le veut (Robert des proverbes : 187). Moins usuel est le proverbe de
lexemple (63) : troitement li aux murs franaises, ce proverbe, pourrait avoir
un quivalent en italien dans une classe autre que Quando. Mais pour linstant, il
reste dans la sous-classe quivalence zro .
Les problmes de correspondance ne pourront tre rsolus (en partie) que
par une tude exhaustive (qui comprend toutes les classes de structure) des
quivalences entre les proverbes italiens et franais.

6.7 Conclusions et perspectives
Nous faisons un premier bilan sur les rsultats de notre recherche : dun
ct le classement des variantes ; de lautre, celui des quivalences ; le continuum
des paradigmes interlangue dun ct, la traduction partielle des correspondances
intralangue de lautre. Nous avons essay dargumenter notre analyse sur une base
thorique solide. Cela nous a permis de remettre en question la dfinition de
variante de proverbe et de rsoudre, dans les limites de nos moyens, deux
problmes cruciaux concernant les proverbes.
Ces catgorisations se sont rvles trs utiles pour la description : elles
sont la base des tables de correspondances que nous avons construites pour

241
permettre loutil informatique Unitex, dextraire automatiquement les graphes de
variantes et les transducteurs tats finis des proverbes en Quando/Quand (cf. ch.
6). Elles sont galement le rsultat du travail dun traducteur humain : parfois
limit par un lexique et une syntaxe archaques, parfois limit par la mtaphore in
absentia (E. Bordas 2003) comme dans le proverbe : Quando siamo contenti, Litt :
Quand on est content On est content, mais de quoi ? Il sagit tout dabord dun tat
daisance conomique ou morale ; mais la mtaphore (de quoi est-on content ?
Dune certaine aisance) est laisse la libre interprtation de lallocutaire. La
plupart des proverbes posent ce genre de problmes. Malgr les contraintes, nous
avons vis la fidlit dans la recherche des variantes et des quivalents : l o le
niveau mtaphorique tait moins marqu nous avons eu limpression de
reconnatre facilement le proverbe dans la langue cible parce que celui-l avait le
mme niveau de mtaphoricit. Tandis que dans les cas dopacit, nous avons
recherch surtout les traits distinctifs du proverbe : lun dentre eux est la sagesse
dite populaire . En y retrouvant presque les mmes caractristiques et la mme
application un nonc, nous avons choisi le correspondant qui nous parat le
plus naturel (Amossy 2001). Cette rigueur ne nous empche pas de dire quil y a,
malgr tout, des cas limites quon caserait facilement dans deux catgories ou
types de variantes, ou entre lune et lautre : Quando il gatto non c, i sorci ballano [13]
[TIQ1] - Litt : Quand le chat ny est pas, les souris dansent et Quando il gatto fuori, i gatti
ballan per casa [14] [TIQ2] Litt : Quand le chat est dehors, les chats dansent dans
la maison.
Les variantes reprsentent, dans ltat actuel de notre recherche, 7% du
corpus total pour litalien; 13% pour le franais. Tandis que les quivalences
reprsentent : 14% pour les proverbes italiens qui trouvent leur(s) correspodant(s)
dans les proverbes franais ; et 17% de proverbes franais qui trouvent leur(s)
correspondant(s) dans le corpus italien.
Nous pouvons donc confirmer la thse de Kleiber selon laquelle les
proverbes constituent un corpus non homogne (Kleiber 2002) : les proverbes en
Quando/Quand ne vrifient pas tous les mmes principes. Par contre, les variantes
forment des sous-classes homognes, lintrieur de notre grand rpertoire.

242
Une tude exhaustive qui analyse tout le rpertoire des proverbes dans les
deux langues, italien et franais, pourrait confirmer certaines conclusions et en
remettre en question dautres. Une variante ou une quivalence entre deux classes,
par exemple Quand et Qui, pourrait rsoudre certains problmes de traduction.
Cette mthode contrastive pourrait tre largie dautres types de phrases et
locutions figes.
Nous sommes convaincues quun support de description linguistique des
variantes et des quivalences, reste un travail important faire pour assurer un
passage entre lextraction automatique des graphes de proverbes partir des
grammaires locales, et la reprsentation de ces derniers en transducteurs, qui
permettent une traduction dans la langue cible. Les proverbes et leurs variantes
occupent une place non ngligeable ; cest pourquoi il est important de dcrire les
mcanismes qui rgissent leur fonctionnement.

243
CHAPITRE 7
CONSTRUCTION DE RESSOURCES LINGUISTIQUES
LECTRONIQUES POUR LANALYSE AUTOMATIQUE


Dans ce dernier chapitre, nous allons prsenter un travail effectu en vue
de la construction dune bibliothque lectronique dautomates de proverbes pour
lanalyse et la traduction automatique des textes. Nous nous sommes servies dun
ensemble de logiciels conus pour analyser des chanes lexicales et syntaxiques en
langue naturelle en utilisant des ressources linguistiques. Le systme que nous
avons utilis est UNITEX, mis au point par S. Paumier (2003), lUniversit de
Paris Est - Marne-la-Valle.
Nous avons construit un lexique-grammaire compar des proverbes
commenant par Quand en franais et Quando en italien (cf. ch. 4 et 5). partir des
tables du lexique-grammaire, le programme a pu gnrer automatiquement des
graphes de proverbes pour les deux langues. Ensuite, sur la base de la
classification des variantes de proverbes par types, dont nous avons rendu compte
dans le chapitre prcdent (cf. ch. 6), nous avons cr des tables de variantes pour
les deux langues, et une table des quivalents qui reprsente les correspondances
entre les deux langues (cf. annexes).
partir de cette tude, nous avons envisag de multiples perspectives et
de possibles applications de nos outils : la reconnaissance automatique des
proverbes dans les textes lectroniques pour ltude syntaxique et smantique de
ces derniers ; la traduction automatique du franais litalien et vice-versa ;
lenseignement des langues trangres assist par lordinateur.

7.1 Aperu thorique sur la linguistique informatique
Un des buts principaux de la linguistique informatique est de fournir des
instruments de travail associant la connaissance linguistique et loutil
mathmatique des langages formels, afin dtudier toutes les structures de la
langue. Maurice Gross, inspir de la grammaire transformationnelle (cf. ch. 2) de
lamricain Z. Harris (1968), ouvre une nouvelle voie la linguistique adoptant

244
non pas une mthode dductive, mais inductive et exprimentale. Il a considr
suite Harris - que les phrases dune langue sont dcomposables en un ensemble
fini de phrases simples dont la structure syntaxique et le lexique peuvent tre
dcrits de faon exhaustive, ce qui la amen fonder le lexique-grammaire (M.
Gross 1975). Ce travail ncessitant le stockage systmatique et fonctionnel de
donnes syntaxiques et lexicales, assez importantes en quantit, lquipe dirige
par Maurice Gross a d les traiter avec lordinateur, un outil rarement utilis dans
les recherches linguistiques lpoque. Le lexique-grammaire faisait de la
linguistique informatique , bien avant la discipline connue aujourdhui sous le
nom de linguistique computationnelle . M. Gross a ainsi dfini son travail :

The lexicon-grammar is stored in a computer database and maintained on
a regular basis : new properties are added, and new entries are still
introduced, mainly so-called metaphors or figurative meanings of already
existing sentences (1996 : 253).

Selon cette approche, la description dune langue consiste numrer
explicitement les informations morphologiques et syntaxiques de tous les
lments prdicatifs. En utilisant des donnes massives stockes sous forme de
dictionnaires lectroniques, on peut procder lanalyse des textes. Sur un texte
tiquet avec les dictionnaires lectroniques, nous pouvons galement appliquer
les grammaires labores, qui sont des automates finis appels aussi grammaires
locales :

Local grammars constitute a generalization of the lexical entries [].
Their introduction is motivated by a variety of phenomena that can all be
termed description of the variant forms of a given utterance. The same
formal device is used to represent families of utterances: finite automata,
and, quite often, the restricted version of finite automata without cycles
(1996 : 254).


245
Des grammaires locales servent localiser dans les textes des squences de mots.
Elles ont t largies aux langues orientales pour lesquelles on a amlior la
segmentation des mots qui reprsentait dabord lun des problmes cruciaux pour
lanalyse automatique (Paumier 2003 : 151).

7.2 Le systme UNITEX : prsentation
Le systme UNITEX
52
(Paumier 2003) a intgr la fonctionnalit qui
permet de convertir en grammaires locales les informations lexico-syntaxiques du
lexique-grammaire, qui sont gnralement reprsentes sous forme de tables. Il
gnre automatiquement les grammaires locales partir des tables du lexique-
grammaire. Ces dernires sont issues des travaux initis par Maurice Gross et son
quipe du LADL, et elles ont t construites pour dautres langues travers le
rseau RELEX. Pour ce qui concerne la langue italienne, citons les travaux mens
par M. De Gioia sur la reconnaissance automatique des adverbes figs de litalien
(2000), et S. Vietri sur la reconnaissance automatique des phrases figes prep C
(1998, 1999), ainsi que les tudes sur la reconnaissance des proverbes en Qui/Chi
de litalien et du franais de M. Conenna, qui nous avons emprunt en partie le
cadre mthodologique de recherche.
Le systme de dictionnaires lectroniques DELA a la particularit de
gnrer automatiquement tous les mots flchis dune langue partir de la liste des
mots simples et composs numrs sous formes non flchies, assortis dun code
de flexion : DELAS est un dictionnaire de mots simples non flchis, DELAC est
un dictionnaire de mots composs non flchis. crivant des grammaires pour
chaque type de flexion, le systme gnre automatiquement les dictionnaires de
mots flchis : DELAF (DELA des formes flchies) et DELACF (DELA des
formes composes). Ce systme permet, en outre, de crer un ensemble de
dictionnaires pour une langue non encore dcrite.
Les grammaires locales dont nous avons parls en mentionnant M. Gross
(cf. 7.1.), sont donc des reprsentations de phnomnes linguistiques par rseaux
de transitions rcursifs (RTN), cres la main ou gnres partir des tables du

52
Cf. aussi M. Silberztein, Dictionnaires lectroniques et analyse automatique des textes : le systme INTEX. Masson,
Paris, 1993.

246
lexique-grammaire. La prcision de ces dernires dtermine celle des grammaires
locales, qui rendent explicites les caractristiques des structures analyses :
syntaxiques, morphologiques et lexicales. Les grammaires locales se prsentent
sous forme de graphes. Nous allons de suite prsenter les fonctions principales
dUnitex, dont nous nous sommes servie pour la cration des grammaires locales
des proverbes commenant par Quand en franais et Quando en italien.

7.3 Conversion dune table en graphe
Les tables du lexique-grammaire sont un moyen trs efficace de
reprsentation des proprits syntaxiques dune langue. partir de ces tables, il
est possible de construire des grammaires locales grce un mcanisme de
graphes paramtrs.
Chaque table du lexique-grammaire doit tre prtraite pour pouvoir tre
utilise par UNITEX. Comme la plupart des tables (les ntres aussi dailleurs) se
trouvent dans un format dpendant dun logiciel-tableur particulier, il faut les
convertir en texte Unicode, en sparant les colonnes par des tabulations et les
lignes par un retour la ligne. On peut ensuite procder la conversion de la table
en Unicode. Lors de la gnration des graphes, UNITEX ne tient pas compte de
la premire ligne qui est normalement considre comme donnant des en-ttes.
Aucune ligne vide doit se trouver entre les en-ttes et les lignes reprsentant les
proprits.
UNITEX gnre pour chaque ligne de la table une copie de ce graphe
dans lequel les variables sont remplaces en fonction du contenu des cellules
situes lintersection de colonnes correspondantes et de la ligne traite (voir
figure 2).


247
Figure 1 Graphe reprsentant une ligne de la table TFQ1.

Les diffrences qui existent entre les tables du lexique-grammaire mises au
point par M. Gross et nos tables du lexique grammaire des proverbes sont trs
importantes (cf. ch. 3) et entranent des changements dans linterprtation des
donnes de la part du programme UNITEX. Dans le cas des tables de proverbes,
le programme interprtera les variables comme suit :

La variable !@ A est remplace par :

chat si dans la cellule il y a !chat
<E> si dans la cellule il y a un
SUPPR [Suppression] si dans la cellule il y a chat

La variable @A est remplace par :

SUPP si dans la cellule il y a un
<E> si dans la cellule il y a un +
chat si dans la cellule il y a chat

Pour la conversion des tables en grammaires locales, il faut construire un
graphe paramtr (un graphe pour chaque table), soit un mta-graphe permettant
de gnrer automatiquement une famille de graphes partir dune table. Il doit
donc dcrire toutes les structures reprsentes dans la table, en faisant rfrence
aux colonnes grce aux variables que nous venons de mentionner. Lors de
louverture du menu FSGraph , il apparat une srie de fonctions parmi
lesquelles on doit choisir New . Pour chaque colonne de la table, on cre
manuellement une boite contenant la variable de rfrence, jusqu obtenir le
graphe complet (voir figure 1).

248


Figure 2 Exemple de graphe paramtr tir de la table TFQ1

La compilation est une opration qui permet de transformer un proverbe
du format .grf en un autre format plus facile manipuler par UNITEX. Si le
graphe fait appel des sous-graphes, ceux-ci sont automatiquement compils. Le
rsultat est un fichier .fst2 qui rassemble tous les graphes qui composent la
grammaire. La grammaire est alors prte tre utilise par les diffrents
programmes dUNITEX, comme la reconnaissance automatique.


249

Figure 3 Compilation dune grammaire

7.4 Dictionnaires et analyse automatique des proverbes en Qui/ Chi
lheure actuelle, on dispose dun nombre limit dtudes en parmiologie
linguistique appliques linformatique. Parmi les plus compltes restent les
recherches menes par M. Conenna (1998a, 2000a, 2000b) sur la reconnaissance
des proverbes franais et italiens, et par O. Tsaknaki (2003, 2005, 2006) sur la
reconnaissance automatique des proverbes en grec moderne.
La classe des proverbes en Qui/Chi a fait lobjet des recherches de M.
Conenna qui la premire a eu lide de mettre au point un dictionnaire
lectronique des proverbes, comptant 2000 entres de litalien, et 1000 entres du
franais (2000b). Elle a ensuite largi le domaine de sa recherche aux classes Il faut
contenant 240 entres, et Bisogna (en italien) contenant 80 entres
53
(2000a). Il est
important de lister les proverbes vu leur nature smantique dpendante dune
incise ou dune phrase qui les prcde ou qui les suit toujours dans un texte
(Conenna 1998 : 99). Tous ces travaux se situent lintrieur de la srie de
dictionnaires quon a mentionne avant, regroups dans le DELA, et ils se
prsentent sous la forme :


53
Nous rappelons que Conenna a effectu un travail en coopration avec Cupolo (1990) sur ces classes de
proverbes.

250
ProverbesQui
qui bien est chauss nest pas nu,.PROVERBE
qui a des filles est toujours berger,.PROVERBE

ProverbesChi
chi ama il forestiero ama il vento,.PROVERBE
chi ama tutti non ama nessuno,.PROVERBE

ProverbesIlfaut
il faut garder une poire pour la soif,.PROVERBE
il faut semer pour recueillir,.PROVERBE

ProverbesBisogna
bisogna battere il ferro finch caldo,.PROVERBE
bisogna dar tempo al tempo,.PROVERBE

Daprs Conenna (2000a), la cration de ces dictionnaires a permis deffectuer une
analyse sur des corpus, en loccurrence sur le journal Le Monde, en fournissant des
rsultats trs intressants. Pour ce qui concerne le dictionnaire ProverbesIlfaut,
INTEX a reconnu trois proverbes sur 240. Lanalyseur a aussi repr trois
proverbes commenant par Il faut, qui avaient t enregistrs sans les signes de
ponctuation. Et aussi, un proverbe qui napparat pas du tout parmi les formes
codes. Les concordances obtenues ont aussi montr la prsence dun certain
nombre de proverbes dtourns, dans la presse, dans des articles de culture
gnrale et mme dans des articles concernant le domaine de la politique (2000.a :
140). Le but tant celui de fournir des exemples danalyse contrastive, entre le
franais et litalien, au mme titre que des exemples lexicologiques, lauteur a pu
mettre jour les donnes stockes suivant la ncessit de combler des vides
lexicographiques concernant le sujet.
partir de lensemble des travaux quelle a effectus tout au long de ces
annes - dont le point de dpart est constitu par les tables du lexique-grammaire

251
des proverbes en Qui/Chi - Conenna a mis au point des graphes pour lanalyse et
la reconnaissance automatique des proverbes sur le modle de :

Qui casse les verres les paie
Chi ama teme

reprsentant les structures QUI V
1
N
1
, V
0
et CHI V
1
, V
0
. Elle a cr, pour chaque
table laquelle est associe une structure syntaxique de proverbe, des graphes et
des transducteurs. Les graphes peuvent tre de diffrentes natures : des graphes
standards dcrivant les proverbes, des graphes prdictifs ou des graphes
transducteurs. Dans le premier cas, on a obtenu des graphes gnrs
automatiquement par le systme INTEX qui reconnaissent simplement les
proverbes, do le type Qui casse les verre les paye (voir fig. 4) :



Figure 4 Graphe pour la reconnaissance automatique

Dans le deuxime type, le graphe prdictif effectue lanalyse de proverbes
qui ne sont pas attests, soit ces graphes dont la forme lexicale ou syntaxique peut
exister seulement par analogie avec les formes rellement existes. Par exemple,
pour le proverbe Qui casse les verres les paye un automate dcrit et reconnat toutes
les formes flchies des verbes casser et payer, et les formes qui omettent la particule
prverbale les (voir figure 5).


Figure 5 Graphe prdictif


252
Cet automate reconnatra les variantes non attestes, cest--dire celles qui
nexistent pas dans le corpus tabli, comme :

a. Qui cassera les verres les paiera
b. Qui casse les verres paie

Les automates prdictifs peuvent aussi tre construits la main.
Dans le troisime type, celui des transducteurs, on a inclus des graphes
gnrs automatiquement par le programme, qui remplacent les graphes de dpart
par un autre, soit dans la mme langue en cas de variante, soit dans lautre langue
en cas dquivalence (lorsquon connat leur traduction). Conenna a ainsi form
des paires de proverbes correspondants dune langue lautre (o tour tour
chacun correspond la langue source et la langue cible). Donc, un proverbe
franais peut avoir un ou plusieurs correspondants en italien (nous vrifierons le
mme phnomne dans les proverbes en Quand/Quando), comme dans le cas du
proverbe franais :

Il faut souffrir pour tre belle

auquel correspondent les proverbes italiens :

Chi bella vuole apparire qualcosa deve soffrire
Chi bella vuol comparire dolor deve patire
Chi bella vuol sembrare pene e guai deve patire

reprsents par le transducteur :


253

Il faut souffrir pour tre belle
Figure 6 Transducteur

Les graphes prdictifs - comme les transducteurs - ont une application
dans le domaine de la reconnaissance automatique des proverbes comme dans
celui de la traduction. Grce lanalyse automatique, dans un corpus tir de la
presse, on a aussi reconnu et tudi de nombreux proverbes dtourns ou dfigs
(Conenna 1998 : 102). Autrefois, les tudes concernant ce type de parmies - des
formes mises au jour surtout par le got et les modes mdiatiques se faisaient en
collectant petit petit les exemples dans les corpus oraux, la radio ou la tlvision
(Coppens dEeckenbrugge 1989). Bien que surprenants, les rsultats taient des
processus occupant un intrt secondaire, en laissant parfois de cot lun des
aspects les plus vidents : le dtournement ludique comme moyen de
communication. Aujourdhui, au contraire, non seulement on peut reconnatre
automatiquement les proverbes dtourns, mais aussi ces phrases, ou slogans, qui
rsultent de la manipulation de certaines formes comme Qui perd sa place va la
chasse, drivant du proverbe Qui va la chasse perd sa place (Conenna 1998 : 107).
Comme on vient de le dire, on retrouve les proverbes dans plusieurs
registres, de la presse la littrature, des missions radio aux affiches publicitaires.
Ils peuvent aussi apparatre sous forme de citation. Pour cette raison, il est trs
important de construire des graphes qui soient capables de dtecter des proverbes
contenant des informations supplmentaires. Conenna a appel automates
imbriqus ces types de graphes (voir figure 7).

254

Figure 7 Automates imbriqus

Les tudes en parmiologie linguistique appliques linformatique ont
connu un regain dintrt grce lintroduction de nouvelles analyses sur la langue
grecque par O. Tsaknaki (2005), lUniversit de Thessalonique/Paris-Est Marne-
la-Valle. Ce nouvel clairage jette les bases pour une perspective qui ne se sert
plus des tables du lexique-grammaire comme point de dpart pour la construction
des bibliothques dautomates ; mais il sagit dun travail bas sur lanalyse simple
des structures superficielles et la construction des dictionnaires lectroniques des
proverbes, sous forme de graphes. Cette approche met linformatique au service
des parmies, en changeant les mthodes danalyse, mais en gardant les mmes
perspectives faisant de la reconnaissance et de la traduction les buts principaux.
La reconnaissance automatique des proverbes en grec moderne se base sur
un corpus de 2500 proverbes, sur lequel on a tabli un certain nombre de types de
variantes, la prsence de proverbes composs de deux ou plusieurs phrases, et des
proverbes qui se prsentent sous diffrentes formes. Suite ce travail linguistique,
il y a eu la cration dun dictionnaire lectronique, dautomates tats finis et de
grammaires locales. En particulier, nous rappelons que les automates tats finis
sont des graphes constitus par des nuds et des chemins flchs, qui indiquent
en succession les lments qui constituent la phrase et les chemins que lanalyseur
doit suivre (de gauche droite) pour lire le graphe.

255
Les variantes qui ont t reconnues en grec moderne sont de cinq types :
variante graphique, orthographique, morphologique, lexicale et
morphosyntaxique.
Le premier et le deuxime type sont trs frquents. Sur le plan
morphologique, les variations sont dues aux diffrentes possibilits dcriture de la
langue, qui utilise aussi bien les formes les plus rgionales que celles qui
appartiennent un registre soutenu. Ce phnomne est relier aussi la prsence
des suffixes en grec. Sur le plan lexical, il existe des mots qui, se trouvant dans
deux proverbes diffrents, peuvent tre interchangeables . Et sur le plan
morphosyntaxique, il existe des variantes de proverbes qui contiennent des
prpositions qui peuvent tre substitues par dautres. Nous rappelons que pour le
grec aussi, les variantes peuvent tre de plusieurs types en mme temps (cf.
6.1.1).
Ltude des proverbes ncessite une mthode rigoureuse et exhaustive de
balisage et dtiquetage. Leur caractre fig ne demande pas une description des
proprits transformationnelles au sens harrissien du terme ; il suffit de crer une
liste lectronique qui corresponde au nombre total des proverbes qui constituent
le corpus. En outre, la prsence des variantes est favorable cette application
informatique. Leur reprsentation par automates reste le moyen le meilleur pour
en tudier et mettre en vidence les caractristiques smantiques et syntaxiques.
Ainsi, pour la langue grecque (ainsi que pour litalien) on a observ la
prsence des proverbes tronqus (Kyriacopoulou-Michailidis-Tsaknaki 2002)
et des insertions (comme nous lavons vu dans le paragraphe 6.3.). La
reconnaissance automatique des proverbes, tant effectue sur un corpus littraire,
a donn des concordances dans les textes en grec moderne, dont les rsultats ont
t prsents dans cette langue (2006).
Lanalyse automatique des proverbes assure un grand progrs dans le
domaine de la parmiologie linguistique, travers lutilisation doutils
informatiques qui permettent non seulement de travailler sur un nombre
considrable de donnes, mais galement de rsoudre des problmes trs pointus
pour un traducteur.


256
7.5 Analyse automatique des proverbes en Quand/Quando
Notre approche se situe dans le cadre du lexique-grammaire mis au point
par M. Gross (1975), qui se fonde sur la thorie de la grammaire
transformationnelle de Z. Harris (1968). La recherche sur le lexique et la
grammaire avec le traitement automatique des langues naturelles a t poursuivie
par lquipe dinformatique-linguistique de lInstitut Gaspard Monge lUniversit
Paris-Est Marne-la-Valle, dirige par le professeur ric Laporte.
En particulier, notre approche se situe en continuum avec les tudes menes
par M. Conenna, le but tant la construction dun lexique-grammaire compar des
proverbes italiens et franais, et dune bibliothque dautomates pour la
reconnaissance automatique. Nous avons d modifier en partie les mthodes
danalyse automatique : le systme INTEX que Conenna (1998) a utilis a t
remplac par Unitex (Paumier 2003), mme si les fonctions principales de loutil
restent les mmes. Les automates sont gnrs automatiquement partir des
tables du lexique-grammaire des proverbes, en loccurrence des proverbes
commenant par Quand en franais et Quando en italien. Par contre, les graphes
des variantes dans les deux langues et les transducteurs, ont t gnrs partir
des tables de correspondances
54
, ce qui navait jamais t fait avant sur les
proverbes. En outre, nous navons pas cr un dictionnaire lectronique, le ntre
tant dj constitu par la bibliothque de graphes de proverbes en Quand/Quando.

7.5.1 Graphes de proverbes
Dans les tables du lexique-grammaire, nous avons class les proverbes par
structures syntaxiques, chaque structure tant associe une table. lheure
actuelle, nous disposons de quatre tables de lexique-grammaire qui contiennent
lanalyse des proverbes franais et quatre tables qui contiennent lanalyse des
proverbes italiens :

TABLE STRUCTURE DU PROVERBE
[TFQ1] QUAND N
0
V
0
, N
0
V
0


54
Nous remercions M. Constant pour le travail informatique de programmation et de conversion des tables
des variantes et des correspondances.

257
[TFQ2] QUAND N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1

[TFQ3] QUAND N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0

[TFQ4] QUAND N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1

[TIQ1] QUANDO N
0
V
0
, N
0
V
0

[TIQ2] QUANDO N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1

[TIQ3] QUANDO N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0

[TIQ4] QUANDO N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1


Pour chaque table nous avons cr un graphe paramtr (voir fig. 7 et 8), qui dcrit
toutes les constructions possibles prsentes dans la table, y compris les inversions
(voir aussi ch. 4 et 5). Chaque bote du graphe paramtr fait rfrence une
colonne de la table dont il reprsente la structure, au moyen dune variable forme
du caractre @ (arrobas) suivi dun nom de colonne en lettres majuscules (les
colonnes sont numrotes en partant de A). Par exemple, le connecteur Quand
dans la table TIQ1 correspond la variable @B, le dterminant correspond la
variable @C, etc. Nous avons cr aussi un graphe paramtr pour chaque table
en italien, en utilisant les mmes principes de construction. Certaines structures de
proverbes rsultent de la complexit de la structure reprsentant la table
correspondante (voir figure 8) : en italien, les inversions entre les lments
constituants de la phrase et la constitution interne de certains groupes nominaux
et verbaux, ont donn des graphes paramtrs trs complexes.

258

Figure 8 - Graphe paramtr reprsentant la table TFQ1

259



Figure 9 Graphe paramtr reprsentant la table TIQ1


260
partir de ces graphes paramtrs, Unitex gnre un ensemble de graphes dont
lun appelle les autres (voir figure 10). En lanant la recherche dans un texte
lectronique pralablement trait, tous les graphes contenus dans le graphe
principal seront appliqus.



Figure 10 Graphe appelant tous les graphes en langue franaise


Pour les proverbes commenant par Quand en franais, nous avons obtenus des
automates pour la reconnaissance automatique, tels que celui de la figure 11 :


Figure 11 Graphe en franais


et pour les proverbes commenant par Quando en italien, des graphes du type :


261

Figure 12 Graphe en italien

7.5.2 Tables des variantes
Dans le chapitre 6, nous avons dcrit les relations entre les proverbes
franais commenant par Quand, puis celles entre les proverbes italiens
commenant par Quando. Le rsultat tant lexistence de plusieurs types de
variantes, morphologiques, lexicales et syntaxiques, nous les avons classes en
suivant les principes tablis pour le lexique-grammaire compar des proverbes en
Qui/Chi par Conenna (1988, 2000c). Les proverbes en Quand/Quando, par leur
structure syntaxique diffrente de celle des proverbes tudis par Conenna, nous
ont fourni des lments de rflexion nouveaux (cf. ch. 6). Le travail linguistique de
mise en correspondance entre deux ou plusieurs formes appartenant la mme
structure syntaxique (donc inclues dans la mme table) ou deux structures
syntaxiques diffrentes est la base de la cration des tables des variantes. Dans
ces tables nous avons reproduit la liste que nous avons illustre dans le chapitre 5
(cf. annexes), mais cette fois dans le format dun logiciel tableur spcifique pour ce
but. Nous avons construit les tables qui transformes dExcel en Unicode - ont
permis au programme dextraire les informations ncessaires pour la gnration
automatique des graphes de variantes. Pour faire cela, nous avons associ un code
identifiant (ID) chaque entre des tables du lexique-grammaire des proverbes en
Quand/Quando. La table des variantes ainsi construite contient cinq colonnes pour
chaque proverbe quon veut reprsenter par graphes de variantes : la premire et
la deuxime contenant lidentifiant et la table correspondant au proverbe de
dpart ; la troisime et la quatrime contenant lidentifiant et la table associs au
proverbe considr comme la variante du premier. Enfin, la cinquime colonne
contenant la forme canonique du proverbe que nous avons fournie titre
dexemple, mais qui na aucune fonctionnalit pour le programme. Les tables des
variantes sont au nombre de deux, lune pour le franais et lautre pour litalien.

262
Nous donnons un exemple extrait
55
de table des proverbes commenant par
Quand en franais, et ayant lidentifiant dans la premire colonne gauche :

Figure 13 Extrait de la table TFQ1

et la table des variantes reprsentant les proverbes commenant par Quand :

Figure 14- Extrait de la table des variantes des proverbes en Quand

55
Cet extrait ne montre pas toute les lignes et les colonnes constituant la table du lexique-grammaire TFQ1
(voir les annexes).

263
Pour litalien, en appliquant les mmes principes de construction de la
table des variantes, nous avons ajout dans une table du lexique-grammaire des
proverbes en Quando, un identifiant (premire colonne a gauche) :

Figure 15 Extrait de la table TIQ1

ensuite nous avons cr une table des variantes qui inclut les proverbes italiens
commenant par Quando :

Figure 16 Extrait de la table des variantes des proverbes en Quando

264

Unitex a permis de gnrer les variantes des proverbes quil a reconnus dans les
tables. On peut remarquer que le proverbe Quand le chat nest pas l les souris dansent
(forme canonique daprs le dictionnaire DicAuPro) possde plusieurs variantes
lexicales :

Quand le chat est loin, les souris dansent
Quand le chat est loin, les souris gambadent
Quand le chat manque, les souris dansent
Quand le chat est sorti, les souris dansent
Quand le chat nest pas l, les souris dansent
Quand le chat ny est pas, les souris dansent
Quand les chats ny sont pas, les souris dansent
Quand les chats ny sont pas, les souris ne sont pas l
Quand les chats ne sont pas l, les souris sbattent
Quand les chats sont absents, les souris dansent
Quand le chat nest pas au logis, les rats dansent
Quand le chat court sur les toits, les souris dansent sur les planchers
Quand le chat est hors la maison, chats et souris ont leur saison

reprsentes dans la figure 17.
En italien, le mme proverbe prsente moins de variantes (voir figure 18) :

Quando non c il gatto, i topi ballano
Quando non c il gatto, i sorci ballano
Quando fuori la gatta, i sorci ballano
Quando il gatto non in paese, i topi ballano
Quando la gatta non in paese, i topi ballano.



265




























Figure 17 Graphe qui reconnat les variantes des proverbes en franais

266






























Figure 18 Graphe qui reconnat les variantes des proverbes en italien

267
7.5.3 Table des correspondances
Aujourdhui on attribue une importance considrable la linguistique
compare. Si la recherche thorique reste la base des justes ambitions de tout
spcialiste, les applications pratiques et la linguistique de corpus reprsentent
lheure actuelle le tournant dune longue tradition fonde sur la dduction. La
nouvelle vague emporte la linguistique vers lunivers de la recherche inductive et
descriptive, qui fait de lexhaustivit et de la reprsentativit ses mots cl. La
linguistique revit alors une nouvelle tendance, la linguistique computationnelle.
Les quivalences interlangues, dont nous allons parls, intressent une
partie importante de cette linguistique informatique , trouvant dans
lenseignement des langues trangres, lun des principaux champs dapplication.
juste titre, la traduction automatique - car ce que nous appelons quivalence
interlangue nest rien dautre quune traduction partielle - reprsente lachvement
de toutes les recherches menes sur le sujet. Dans le cas des proverbes comme des
expressions et des locutions figes, il ne sagit plus de donner une traduction au
sens strict du terme, mais dtablir diffrents cas dquivalence (De Gioia 2000 :
328). Lun des buts de ce travail de semi-traduction (ou mise en correspondance
bilingue) qui parat si didactique, est aussi celui de pouvoir rapprocher, au moyen
de nouveaux outils informatiques, un grand nombre de structures syntaxiques et
lexicales pour expliquer, confirmer ou infirmer certaines thories. Lorsquon croit
que deux langues appartenant la mme famille doivent se ressembler
obligatoirement, on risque de commettre une erreur, surtout si la comparaison se
fait partir de phrases dont le sens est non compositionnel. Cest ce que nous
avons toujours essay de montrer : les proverbes demandent une analyse
particulire, qui scarte malheureusement des autres. Et mme leur
reconnaissance, fonde avant tout sur le travail minutieux dun linguiste (qui est
doubl au moment o il passe de sa langue maternelle lautre), reste une affaire
dlicate, dont nous esprons rendre compte au moins en partie.
Nous avons mis au point une table des correspondances/quivalences
entre les deux langues qui font lobjet de notre recherche : litalien et le franais.
Le travail sur les quivalences que nous avons effectu dans le chapitre 6, lui aussi,

268
se trouve la base de la semi-traduction informatique, o tour tour litalien et le
franais reprsentent la langue source et la langue cible.
Le principe de fonctionnement de la table des correspondances est le
mme que le principe mis au point pour les transducteurs. Ces derniers sont des
automates tats finis qui comportent une fonction de sortie en plus du graphe de
reconnaissance. Lautomate en entre se prsente sous forme de graphe, tandis
que sa traduction est donne la sortie dans un texte affich en caractres gras
(voir figure 20). Voil pourquoi, jusqu ce moment, nous navons utilis que la
notion de graphes ou dautomates ou de grammaires. La table des
correspondances ne diffre des transducteurs que dans la pratique : UNITEX
reconnat et gnre automatiquement les transducteurs des proverbes
franais/italiens et vice-versa, partir de la table pralablement cre.
La table des correspondances contient des proverbes qui squivalent tous
sur le plan smantique, des proverbes qui squivalent totalement sur le plan
lexical et syntaxique (voir figure 19), des proverbes qui squivalent en partie sur le
plan lexical et syntaxique - dits aussi proverbes tronqus (voir figure 20) -, et des
proverbes qui squivalent seulement sur le plan smantique (voire figure 21).

Figure 19 Transducteur tats finis reprsentant lquivalence totale entre les proverbes en
Quando/Quand




Figure 20 Transducteur tats finis reprsentant un proverbe tronqu



269

Figure 21 Transducteur tats finis reprsentant lquivalence smantique entre les proverbes en
Quando/Quand

7.6 Applications et rsultats
Nous avons appliqu, par la fonction LOCATE PATTERNS du systme
UNITEX, les graphes des proverbes en Quand/Quando des textes lectroniques
prtraits pour en tudier les concordances. Les textes que nous avons choisis
sont tirs de la littrature, puisque la plupart des proverbes apparaissent dans les
uvres de ce type. Unitex a reconnu les proverbes commenant par Quand, et
nous avons cr des concordances dont le contexte est de cent mots des deux
cts. Nous montrons ici une partie des proverbes reconnus par le programme :

Quand le vin est tir, il faut le boire
Quand le chat nest pas l, les souris dansent
Quand le soleil est couch, toutes les bestes sont lombre
Quand on parle du loup, on en voit la queue
Quand on veut noyer son chien, on dit quil a la rage
Quand tout est dit, vespres sont dits

Nous avons modifi en partie les graphes gnrs automatiquement
partir des tables du lexique-grammaire des proverbes en Quand, par lajout dune
virgule entre les deux propositions qui composent les proverbes.


270

Figure 22 Occurrences des proverbes en Quand

Le programme a localis 24 occurrences (matches). Chaque forme ayant
ses caractristiques a rvl que les proverbes apparaissent dans les textes sous des
formes trs varies, qui peuvent tre difficilement analyses sans laide dun outil
informatique. Lanalyse a montr que le proverbe peut tre une apposition au
groupe nominal, comme lexemple de : Combien le vieux proverbe du peuple : Quand le
vin est tir, il faut le boire est charg . Le proverbe peut reprsenter aussi un
discours direct, comme lexemple suivant le montre : Tiens, Quand on parle du loup
on en voit la queue . Lexemple Le vin est tir, il faut le boire montre que le lien exprim
par une bi-proposition Quand P, P peut tre galement exprim par une
parataxe, sans quil y ait explicitement le connecteur quand. La reconnaissance de
ces diverses formes proverbiales tait possible parce que lors du remaniement des
graphes, nous avons mis en disjonction le connecteur quand avec llment
zro(<quand> + <E>), en permettant au programme de reconnatre, en mme
temps, les proverbes qui omettent le connecteur et les proverbes qui lincluent.
Comme nous lavons dit ailleurs (cf. 6.4) la presse se sert des proverbes
pour en faire des slogans mis jour par la ncessit des fonctions communicatives
et mdiatiques. Comme le dit aussi Conenna, les proverbes se trouvent souvent

271
sous une forme qui nest quune manipulation amusante (1998b : 107). Nous
avons retrouv le mme type de transformation ludique dans un texte littraire
qui inclut une forme dtourne du proverbe Quand on veut noyer son chien, on laccuse
davoir la rage (voire figure 22). Dans luvre en format lectronique de
Janklvitch V., dont le titre est Le je ne sais quoi et le presque rien publi en
1957, le programme a reconnu la premire partie du proverbe que nous venons de
mentionner ; ensuite, grce la fonction des col. left et col. right , nous
avons pu remarquer, dans la deuxime partie du proverbe, linsertion dun autre
connecteur quand suivi dun adverbe, qui marque lopposition avec la premire
partie du proverbe.
Pour en conclure avec cette esquisse danalyse automatique des proverbes
en Quand, nous prcisons que le programme a reconnu aussi un proverbe dans un
texte de Rabelais, le clbre Pantagruel dat de 1542, illustrant un registre
linguistique ancien : quand le soleil est couch, toutes bestes sont lombre.
En italien, nous avons collect des textes lectroniques tirs duvres
littraires. UNITEX a reconnu un proverbe en Quando dans lune des nouvelles de
Verga G., I malavoglia , qui date de 1881 : cette forme se trouvant entre
guillemets fonctionne comme une citation : Quando il sole si corica insaccato si
aspetta il vento di ponente (Quand le soleil disparat on attend le vent douest).

272

Figure 23 Occurrences des proverbes en Quando dans les textes

UNITEX peut reconnatre une suite de caractres libres ou figs
appartenant diffrents tats de langue, dans tout type de texte lectronique.

7.7 Conclusion
La reconnaissance automatique reprsente lun des moyens les plus utiles
et efficaces pour ltude des proverbes, puisque les rsultats sont satisfaisants.
Nous esprons avoir donn une ouverture sur les tudes des parmies, en
loccurrence des proverbes commenant par Quand/Quando, tout en confirmant
les rsultats prcdemment obtenus par dautres spcialistes dans les mmes
langues, le franais et litalien (Conenna 1998a., 1998b., 2000, 2004), voire dans
dautres langues, comme le grec (Tsaknaki 2006).
Les diffrents types de correspondances inter-langues que nous avons
proposs, montrent la porte des manifestations langagires que nous avons
dcrites (dans les ch. 4 et 5) et compares (dans le ch. 6) : un outil informatique
efficace assure une rutilisation des donnes linguistiques, en loccurrence des
proverbes, qui dpasse largement celle qui peut driver de lutilisation manuelle

273
des mmes donnes. Nous avons voulu montrer quUNITEX est un instrument
trs utile sous de multiples aspects. Premirement, la gnration automatique des
graphes des proverbes permet lutilisateur deffectuer des recherches bases sur
des descriptions linguistiques solides, visant aussi bien ltude purement
linguistique, grce aux concordances, que ltude lexicographique, o nombre
dexemples peuvent tre reprs laide des graphes paramtrs. En outre, la
reconnaissance des proverbes fournit une bonne base pour les tudes du franais
langue trangre (en tant que locuteurs natifs italiens nous envisageons
principalement cet aspect) ; mais non moins importante est aussi ltude de
litalien en tant que langue trangre. Deuximement, le stockage massif des
donnes permet lutilisateur de raliser la traduction bilingue.
Nous croyons avoir donn des bases pour lanalyse automatique des
proverbes franais et italiens en Quand/Quando, ces derniers surtout nayant jamais
fait lobjet dune recherche exhaustive. Il serait pourtant intressant de poursuivre
les recherches dans cette perspective, afin de mettre au point un dictionnaire
compar des proverbes dans les deux langues.

274
CONCLUSIONS


Dans notre travail, nous avons attribu une grande importance lanalyse
des structures des proverbes. Nous avons fourni des chiffres prcis concernant
une classe de proverbes, ce que, notre connaissance, aucune tude comparative,
navait fait jusqu prsent. Les proverbes en Quand/Quando dcrits dans notre
tude, souvent oublis par la littrature, peuvent remettre en question certains
principes. Notre but est de jeter un nouvel clairage sur la parmiologie
linguistiuqe travers une tude exhaustive des donnes.
Les tudes prcdentes montrent que les linguistes se sont penchs sur le
domaine de la parmiologie et que le proverbe a fait lobjet de plusieurs rflexions
dans des poques diffrentes.
La limite entre un domaine de recherche et un autre reste toujours trs
difficile cerner. Malgr la richesse des travaux, nous avons pris position par
rapport ce qui a t dit. Nous avons formul plusieurs hypothses de travail,
chacune rentrant dans la conception gnrale du courant taxinomique et structural
selon lequel le proverbe fonctionne comme un mini-texte autonome (Greimas
1960). En formulant lhypothse que les proverbes possdent des proprits
lexicales et grammaticales qui les distinguent des phrases libres nous avons
recueilli, dans les dictionnaires, 300 proverbes en franais commenant par Quand
et 650 proverbes en italien commenant par Quando. Nous nous sommes placs
dans le cadre du lexique-grammaire. Premirement parce que nous avons pris en
considration les proverbes en tant que phrases simples, et, suivant le principe de
lexhaustivit, nous avons recueilli et dcrit un nombre important de donnes.
Nous avons montr que les proverbes en Quand possdent des caractristiques
formelles trs importantes non seulement pour leur classification, mais aussi pour
leurs relations et similitudes avec les autres classes de proverbes.
Nous donnons ci-dessous des graphiques comprenant les chiffres des
analyses sur le corpus franais des proverbes en Quand et sur le corpus italien des
proverbes en Quando. Nous allons fournir un cadre gnral qui inclut les

275
pourcentages les plus significatifs, qui pourraient valider ou infirmer les remarques
filtres travers les rsultats prcdemment donns par les spcialistes (en
particulier par Greimas 1960, et Conenna 1988, 1994, 2000a, 2000b, 2000c, 2004).
Durant lanalyse (cf. ch. 4 et 5), nous avons donn les chiffres pour chaque
lment grammatical du proverbe tudi, ultrieurement divis entre proposition
subordonne introduite par Quand ou Quando, et proposition principale. Nous
avons effectu la moyenne entre les chiffres concernant la subordonne et la
principale, de faon rendre plus simple la lecture des rsultats. Pour ce qui
concerne les analyses des formes qui ont donn des pourcentages infrieurs
10%, nous renvoyons aux paragraphes spcifiques car leur reprsentation ne serait
pas significative.

Pour chaque table, nous avons donn les chiffres (en pourcentage)
reprsentant le nombre dentres par rapport au corpus total. Nous avons cr
deux graphiques qui reprsentent ces chiffres ; dans les deux, nous avons utilis
les mmes couleurs pour indiquer la mme structure en franais et en italien.
Nous prcisons que chaque pourcentage fait rfrence au corpus correspondant.
Les structures les plus productives dans les deux langues sont
Quand/Quando N
0
V
0
, N
0
V
0
reprsentes par les tables TFQ1 (45%) et TIQ1
(45%). La deuxime structure en ordre dimportance de productivit est
reprsente par Quand N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1
soit TFQ4 (29%), en franais, et par
Quando N
0
V
0
, N
0
V
0
N
1
ou TIQ2 (23%), en italien (voir fig. 1 et 2). 21% des
entres du corpus total reprsentent la table TFQ2 dont la structure est Quand N
0

V
0
, N
0
V
0
N
1
et seulement 12% des entres reprsentent la table TFQ3 soit la
structure Quand N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
. Pour ce qui concerne les structures des
proverbes italiens, les moins productives sont la structure Quando N
0
V
0
N
1
, N
0

V
0
soit la table TIQ3 et la structure Quando N
0
V
0
N
1
, N
0
V
0
N
1
soit la table
TIQ4.


276
42%
20%
11%
27%
TFQ1
TFQ2
TFQ3
TFQ4
Figure 24 Graphique reprsentant le nombre de proverbes par table - franais
45%
23%
13%
19%
TIQ1
TIQ2
TIQ3
TIQ4
Figure 25 Graphique reprsentant le nombre de proverbes par table - italien

La classification des structures que nous avons effectue montre que dans les
deux langues il y a une certaine symtrie entre les structures les plus productives,
mme si la comparaison formelle (cf. ch. 6) montre quil existe trs peu de cas
dquivalence. Nous avons effectu la comparaison systmatique entre les
variantes des proverbes en Quand et en Quando, et une comparaison entre les deux
langues, en tudiant cas par cas les entres des tables (cf. les annexes).

Lanalyse constrastive fournit des rsultats trs importants : chaque corpus
de proverbes a des caractristiques intressantes.
Les sujets dtermins sont nombreux sauf dans les tables TFQ4 (fig. 3) et
TIQ2 (fig. 4), o ils sont reprsents par des pronoms ou des noms non
dtermins. En gnral, du point de vue lexical, les sujets dtermins reprsentent
des classes de noms danimaux ou de noms communs, dans les deux langues :
chien, chats, souris, brebis, agneaux, hommes, btes, amis etc.

277
Pour ce qui concerne le pronom personnel on en franais, il reprsente
15% au total : cela confirme la thorie de Grsillon et Maingueneau selon laquelle

Linterprtation polyphonique du proverbe, cest--dire le simple fait de
percevoir leffacement du locuteur derrire la voix dun nonciateur distinct,
identifi comme ON, dpend des facteurs la fois linguistiques et
extralinguistiques. [] Linguistiques parce que le proverbe, loin de se
prsenter comme un nonc de forme quelconque qui aurait le privilge dtre
mmoris possde des proprits spcifiques, dj repres par les linguistes
(1984 :113).

Les verbes au temps prsent sont les plus nombreux, dans les deux
langues. Cette prsence est plus marque en italien, o dans toutes les tables ils
dpassent 90%. Le temps qui caractrise les proverbes serait-il le prsent? ce
stade de la recherche, aprs avoir donn ces pourcentages, nous pouvons
confirmer la prsence massive du temps prsent dcrivant encore une fois le statut
de gnricit, comme le disent encore Grsillon et Maingueneau :

On voquera ainsi le statut gnrique de la figure de lnonciateur et de celle
de lallocutaire, des embrayeurs temporels (le plus souvent le prsent
gnrique ou une ralisation zro ; la nuit porte conseil ; tel pre tel fils), la
rfrence des groupes nominaux des classes et non des individus
(1984 :112).

Les adverbes un seul mot, que nous avons classs seulement dans la table TFQ1
et TIQ1 reprsentant les structures Quand N
0
V
0
, N
0
V
0
et Quando N
0
V
0
, N
0
V
0
,
constituent 19% des cas en franais et 15% des cas en italien. Les analyses sur le
corpus des proverbes en Chi/Qui de Conenna (1988 : 106-109) montrent aussi
que les adverbes, en gnral, ne sont pas nombreux dans les proverbes. Cela est
ultrieurement confirm par Schapira (1999 : 62), qui exclut des proverbes les

278
lments morphologiques dictiques puisquils se rfrent directement lacte du
discours, ce qui ferait perdre aux locutions sentencieuses leur gnricit.
Les complments dtermins sont nombreux en franais plus quen italien.
Mais bien regarder les graphiques, ces complments nattirent pas le mme
nombre de sujets, ni en franais ni en italien. La thse de Schapira selon laquelle
La morphologie du complment saccorde gnralement celle du sujet (1999 :
62) nest pas applicable aux proverbes commenant par Quand ni ceux
commenant par Quando. Par contre, ce propos, nous pouvons affirmer que la
morphologie du sujet de la proposition principale saccorde celui de la
proposition subordonne (cf. 4.1.1.3).
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
TFQ1 TFQ2 TFQ3 TFQ4
Sujets dtermins
Verbes au prsent
Complments dtermins
Adverbes un seul mot

Figure 26 Analyse des lments grammaticaux dans le corpus franais


279
0
10
20
30
40
50
60
70
80
90
100
TIQ1 TIQ2 TIQ3 TIQ4
Sujets dtermins
Verbes au prsent
Complments dtermins
Adverbes un seul mot

Figure 27 Analyse des lments grammaticaux dans le corpus italien

Lun des points importants de notre tude est reprsent par la prence des
pourcentages concernant les lments analyss. Mme si lon considre que dfinir
un proverbe reste toujours une tche difficile, comme le dit Kleiber (1989 : 233), il
nest pas impossible de donner des lments de rflexion, que nous estimons tre
trs importants. Cest ce que nous avons vis : bien sr, du point de vue lexical et
grammatical, beaucoup de dfinitions restent venir ; mais nous croyons que
seulement un travail exhaustif et scientifique sur toutes les classes de proverbes
peut mener vers des descriptions de plus en plus prcises.
En outre, travers le lexique-grammaire des proverbes nous avons travaill
dans le cadre de la traduction des expressions figes, dont nous connaissons
limportance et la difficult des surtout leur non-compositionnalit. Dun ct
nous avons finalement montr que le proverbe est une phrase entirement fige,
comme le dit Conenna (1998) dailleurs, et que les transformations ne sont
limites quaux variantes, orthographiques, lexicales ou syntaxiques. Dans les deux

280
langues nous avons obtenu un certain nombre de variantes : 7% dans les
proverbes franais (cf. ch. 4), 14% dans les proverbes italiens (cf. ch. 5).
Grce la comparaison systmatique des donnes, il a t possible dtablir
galement des classes dquivalence (voir ch. 6). La plupart des proverbes en
Quand/Quando ne sont pas traduisibles du franais litalien et vice-versa :
seulement 15% dentre eux sont traduisibles par des proverbes de la mme
structure.
Les grammaires locales reprsentes sous forme de graphes qui ont t
gnrs automatiquement partir des graphes paramtrs rappelant les proprits
des proverbes dans les tables du lexique-grammaire nous ont permis deffectuer
lanalyse automatiques dans des textes lectroniques. Cela a montr quil est
possible de reconnatre les proverbes en franais aussi bien que les proverbes en
italien, en ayant des rsultats satisfaisants. Les perspectives en traduction
automatique sont multiples : non seulement la machine permet de stocker des
milliers dentres, mais elle permet aussi de reconnatre des proverbes en langue
de dpart et den donner le correspondant en langue darrive.
Notre travail apporte une contribution significative deux domaines
scientifiques : la parmiologie linguistique et la linguistique informatique. Dabord,
nos tudes ont situ le proverbe dans un cadre qui nous a permis de dcrire de
faon prcise toutes ses proprits dans deux langues en mme temps. Ensuite, la
traduction des proverbes reprsente aujourdhui une pierre de touche et elle
intresse non seulement le domaine de la lexicographie, mais aussi le domaine de
lenseignement dune langue relevant dun code particulier.
Un premier bilan a t dress : nous pensons que toutes les conditions
existent pour quon puisse effectuer une tude exhaustive de toutes les classes de
proverbes dans les deux langues que nous avons considres (ainsi que dautres
bien sr), associant la mthode du lexique-grammmaire la construction des
ressources linguistiques pour lanalyse automatique des proverbes.

281

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291
ANNEXES

292
ANNEXE 1 : CORPUS DES PROVERBES FRANAIS

293


294


295


296


297


298


299


300


301


302


303
ANNEXE 2 : CORPUS DES PROVERBES ITALIENS

304


305


306


307


308


309


310


311


312


313


314


315


316


317


318


319


320


321


322
ANNEXE 3 : TABLES FRANAISES DU LEXIQUE-GRAMMAIRE

323






324






325


326


327

328



329


330



331


332
ANNEXE 4 : TABLES ITALIENNES DU LEXIQUE-GRAMMAIRE

333


334


335


336


337


338


339


340

341



342



343



344



345


346


347


348


349

350
ANNEXE 5 : LISTES DES VARIANTES ET DES QUIVALENCES
351
1. Variantes de proverbes franais :
1.1 Variantes orthographiques appartenant la mme structure syntaxique :

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0

Quand la chose est faite, le conseil en est pris
Quand les choses sont faites, les conseils en sont pris

Quand Dieu ne veut, le saint ne peut
Quand Dieu ne veut, ses saints ne peuvent

Quand la fille est marie, des gendres viennent
Quand la fille est marie, les gendres viennent

Quand la cornemuse est pleine, on chante mieux
Quand la cornemuse est gonfle, on nen chante que mieux

Quand le diable est vieux, il se fait ermite
Quand le diable ft vieux, il se fit ermite

Quand le diable devient vieux, il se fait ermite
Quand le diable devint vieux, il se fit ermite

[TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N V N
1
]
P0


Aucune variante na t trouve.

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0

Aucune variante na t trouve.

[TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0

352

Quand il neige sur les montagnes, il fait froid dans les valles
Quand il neige sur les montagnes, il fait bien froid aux valles

Quand on crache en lair, a vous retombe sur le nez
Quand on crache en lair, cela retombe sur le nez

Quand lhirondelle vole terre, adieu la poussire
Quand les hirondelles volent terre, adieu la poussire

1.2 Variantes lexicales appartenant la mme structure syntaxique :

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0


Quand il dort, le diable le berce
Quand le franais dort, le diable le berce

Quand le besoin est fait, le conseil en est pris
Quand la chose est faite, le conseil est pris
Quand la chose est faite, le conseil en est pris
Quand les choses sont faites, les conseils en sont pris

Quand les mots sont dits, leau bnite est faite
Quand les paroles sont dites, leau bnite est faite

Quand les mots sont dits, leau bnite est faite
Quand tout est dit, vpres sont dits

Quand Dieu veut, saints ne peuvent
Quand Dieu ne veut, ses saints ne peuvent
Quand Dieu ne veut, le saint ne peut

353
Quand le chat est loin, les souris dansent
Quand le chat est loin, les souris gambadent
Quand le chat manque, les souris dansent
Quand le chat est sorti, les souris dansent
Quand le chat nest pas l, les souris dansent
Quand le chat ny est pas, les souris dansent
Quand les chats ny sont pas, les souris dansent
Quand les chats ny sont pas, les souris ne sont pas l
Quand les chats ny sont pas, les souris sbattent
Quand les chats sont absents, les souris dansent
Quand le chat est hors la maison, rats et souris ont leur saison

Quand bien vient, coeur manque
Quand avoir vient, coeur manque

Quand la cornemuse est pleine, on chante mieux et plus volontiers
Quand la cornemuse est pleine, on chante mieux
Quand la cornemuse est gonfle, on nen chante que mieux

Quand les corbeaux volent bas, lhiver nous tombe dessous
Quand les corbeaux volent bas, lhiver nest pas l

Quand il y en a trop, il y en a encore
Quand il y en a plus, il y en a encore

Quand une fortune vient, ne vient seule
Quand une fortune vient, ne vient jamais seule

Quand le diable est vieux, il se fait ermite
Quand le diable se fait vieux, il devient capucin
Quand le diable devient vieux, il se fait ermite
Quand le diable devint vieux, il se fit ermite
354
Quand il devient vieux, le diable se fait ermite

[TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N V N
1
]
P0


Quand larbre est tomb, chacun court aux branches
Quand larbre est tomb, tout le monde court aux branches

Quand Jean Bte est mort, il a laiss bien des hritiers
Quand Jean Bte est mort, il a laiss des hritiers
Quand le soleil est couch il y a bien de btes lombre

Quand le loup est pris, tous les chiens lui lardent les fesses
Quand le loup est pris, tous les chiens lui mordent les fesses

Quand la fille est marie, viennent des gendres
Quand la fille est marie, les gendres arrivent
Quand ma fille est marie, tout le monde la demande
Quand la fille est marie, il y a assez de gendres
Quand la fille est marie, on trouve beaucoup de gendres
Quand la fille est marie, il arrive assez de gendres
Quand la fille est marie, on trouve des gendres
Quand la fille est marie, on trouve toujours des gendres
Quand notre fille est marie, nous trouvons trop de gendres

Quand le Roi Dagobert avait dn, il laissait dner ses chiens
Quand Alexandre avait dn, il laissait dner ses gens

Quand arrive la Saint-Denis, les perdreaux sont des perdrix
Quand la Saint-Denis arrive, les bcasses sont au pays

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0

355
Quand les brebis vont aux champs, la plus sage va devant
Quand les canes vont aux champs, les premires vont devant

Quand il pleut pour la Trinit, la rcolte diminue de moiti
Quand il pleut pour la Trinit, le bl par moiti

[TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0


Quand on crache en lair, votre crachat vous retombe sur le nez
Quand on crache en lair, a vous retombe sur le nez
Quand on crache en lair, cela retombe sur le nez

Quand il pleut la Saint-Gervais, signe mauvais pour les fves
Quand il pleut la Saint-Gervais, il pleut quarante jours aprs

Quand Dieu donne la farine, le diable enlve le sac
Quand Dieu donne la farine, le diable ferme le sac
Quand Dieu envole la farine, le diable enlve le sac

Quand on parle du diable, on en voit la queue
Quand on parle du loup on en voit la queue
Quand on parle du loup on en voit le bout de la queue
Quand on parle du soleil, on en voit les rayons

Quand tu verras le blanc moutier, fais courir ta vache
Quand tu verras le blanc moutier, prends garde au rocher
Quand Saint-Georges est sur son sige, fais courir ta vache

Quand Octobre prend sa fin, le vin est dans la cave
Quand Octobre prend sa fin, le raisin est dans la cave

Quand on compte sans lhte, on compte deux fois
356
Quand on compte sans la Providence, il faut compter trs souvent deux fois

Quand on ne sait pas hurler avec les loups, il ne faut pas vivre avec eux
Quand on a peur des loups, il ne faut pas aller au bois

1.3 Variantes lexicales appartenant deux structures syntaxiques
diffrentes :

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N
V N
1
]
P0


Quand la poire est mre, elle tombe [TFQ1]
56

Quand la poire est mre, il faut quelle tombe [TFQ2]

Quand ma fille est marie, tout le monde la demande [TFQ1]
Quand la fille est marie, il y a assez de gendres [TFQ2]

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
,
[N V N
1
]
P0


Quand le chat nest pas au logis, les rats dansent [TFQ3]
Quand le chat court sur les toits, les souris dansent sur les planchers [TFQ4]

[TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
,
[N V N
1
]
P0


Quand lhomme est en colre, il a le diable au corps [TFQ2]
Quand lhomme perd son esprit, il perd tous ses moyens [TFQ4]


56
chaque variante nous avons associ la notation de la table de laquelle elle a t extraite, puisque leur
comparaison pourrait engendrer des confusions dappartenance une structure syntaxique donne plutt qu
une autre.
357
1.4 Variantes syntaxiques

Quand on manie le beurre on a les mains graisses
On ne manie pas le beurre sans se graisser les doigts [Maloux : 41 ]
On ne saurait manier le beurre quon ne sengraisse les doigts [Dournon : 59][Le
Robert : 999]
57


Quand on s'attend l'cuelle d'autrui, souvent on dne mal
Qui sattend lcuelle dautrui dne souvent tard [DicAuPro]

Quand on crache contre le ciel, il nous retombe dessus
Qui crache au ciel il lui retombe sur le visage [Maloux : 89]
Qui crache en lair reoit le crachat sur soi [Dournon : 106] [Le Robert : 713]

Quand mes amis sont borgnes je les regarde de profil
Il ne faut pas se faire borgne pour rendre lautre aveugle [Maloux : 89]

Quand lhomme est en colre il a le diable au corps
Lhomme en colre monte un cheval sauvage [Maloux : 95]

Quand on compte sans lhte, on compte deux fois [TFQ4]
Qui compte seul (ou sans son hte) compte deux fois [Maloux :102]
Qui compte sans son hte compte deux fois [Dournon : 181]

Quand on se fait brebis, le loup vous mange
Qui se fait agneau le loup le mange [Maloux : 143]
Qui se fait bte le loup le mange [Le Robert : 147]

Quand on est avec les loups, il faut hurler
Il faut hurler avec les loups si lon veut courir avec eux [Maloux : 104]

57
Nous indiquons ct de chaque variante syntaxique, non appartenant notre corpus de proverbes en
Quand, la source et le numro de page du dictionnaire auquel elles font rfrence.
358

Quand on est trop bon le loup vous mange
Qui se fait agneau le loup le mange [Maloux : 143]

Quand le loup a faim il sort du bois
La faim chasse le loup du bois [Maloux : 181]

Quand le vin est tir, il faut le boire [Le Robert : 345]
Le vin est tir il faut le boire [Dournon : 399]
Vin vers il faut le boire [Le Robert : 345]

Quand le chat nest pas l les souris dansent
Absent le chat les souris dansent [Maloux : 316]
Le chat parti, les souris dansent [Dournon : 83]

Quand tard arrive mal loge [Le Roux de Lincy : 812]
Qui tard arrive mal loge [DicAuPro]

Quand la rate sengraisse, le corps maigrit [Dournon : 344]
Ce qui gurit le fois rend la rate malade [Maloux : 338]

Quand vient la gloire, sen va la mmoire [Dournon : 167]
La mmoire est lnnemie presque irrconcilible du jugement

Quand on serre trop languille on la laisse partir [Le Robert : 234]
On ncorche pas languille par la queue [Maloux : 347]

Quand chacun se mle de son mtier, les vaches en sont mieux gardes [TFQ3]
Chacun son mtier les vaches seront bien gardes [Maloux : 348] [Dournon : 271]

Quand on tient la poule, il faut la plumer [Le Robert : 511]
Il faut corcher languille quand on la tient [Maloux : 373]
359

Quand on a peur du loup, il ne faut pas aller au bois
Si vous avez peur du loup, nallez pas dans la fort [Maloux : 406]
Il ne dois pas aller au bois qui craint les feuilles [Dournon : 25]
Qui a peur des feuilles naille pas au bois [Dournon : 66]
Qui craint les feuilles naille point au bois [Le Robert : 52]

Quand on veut noyer son chien on dit quil a la rage
Qui veut noyer son chien laccuse de la rage [Maloux : 423][Dournon : 89][Le
Robert : 578]

Quand on navance pas on recule
Qui navance pas recule [Maloux : 428]

Quand on na pas ce que lon aime, il faut aimer ce que lon a [Dournon : 23]
Qui na pas ce quil aime aimera ce quil a [Dournon : 23]

Quand mes amis sont borgnes, je les regarde de profil [Maloux : 504]
Si ton ami est borgne regarde-le de profil [Dournon : 28][Le Robert : 1181]

Quand on serre trop languille on la laisse partir [Le Robert : 234]
Par trop presser languille, on la perd [Dournon : 36]

Quand on se fait brebis, le loup vous mange
Qui se fait brebis le loup le mange [Dournon : 72]

Quand on compte sans son hte, on compte deux fois
Qui compte sans lhte compte deux fois [Dournon : 99]
Qui compte sans son hte, il compte deux fois [Robert : 1380]

Quand on na pas bonne tte, il faut avoir bonnes jambes [Dournon : 379]
Qui na pas de mmoire doit avoir des jambes [Dournon : 224]
360

Quand orgueil chevauche devant, Honte et dommage suivent de prs [Robert :
1625]
Lorsque orgueil va devant, honte et dommage suivent de prs [Dournon : 301]

Quand langue a Rome va [Dournon : 352]
Qui langue a Rome va
En demandant on va Rome [Le Robert : 1490]

Quand on parle du soleil on en voit les rayons [Le Robert : 156]
En parlant du soleil on voit ses rayons [Le Robert : 3]

Quand on s'attend l'cuelle d'autrui, souvent on dne mal
Qui sattend lcuelle dautrui a souvent mauvais dner [Le Robert : 1030]

Quand la pauvret entre par la porte amour sen va par la fentre [Le Robert :
1163]
Lorsque la faim est la porte lamour sen va par la fentre [Le Robert : 1163]

Quand on est propre tout, on n'est propre rien
Qui est propre tout nest propre rien [Le Robert : 1632]

Quand le fol se tait il est rput sage [Le Roux de Lincy : 811]
Fol semble sage quand il se tait [Le Robert : 1663]

Quand le diable fut vieux, il se fit ermite [Dourn. p.116]
Le diable devenu vieux se fit ermite [Le Robert : 1971]


2. Variantes de proverbes italiens
2.1 Variantes orthographiques appartenant la mme structure
syntaxique :
361
[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0

Quando il piccolo parla, il grande ha gi parlato
(Quand le petit parle, le grand a dj parl)
58

Quando i piccini parlano, i grandi han gi parlato
(Quand les petits parlent, les grands ont dj parl)

[TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0

Quando il tuo diavolo nacque, il mio andava ritto alla panca
(Quand ton diable naquit, le mien allait droit au banc)
Quando il loro diavol nacque, il mio andava ritto alla banca
(Quand leur diable naquit, le mien allait droit la banque)

[TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V]
P0


Quando il gatto non in paese, i topi ballano
(Quand le chat nest pas au pays, les souris dansent)
Quando la gatta non in paese, i topi ballano
(Quand la chatte nest pas au pays, les souris dansent)

Quando cadono i maccheroni in bocca, tutti li sanno mangiare
(Quand tombent les macaronis en la bouche, tous savent les manger)
Quando i maccheroni cascano in bocca, tutti sanno mangiarli
(Quand les macaronis tombent en la bouche, tous savent les manger)

Quando lacqua tocca il culo, si impara a nuotare
(Quand leau touche le cul, on apprend nager)
Quando lacqua tocca il culo, tutti imparano a nuotare
(Quand leau touche le cul, tous apprennent nager)

58
Pour chaque proverbe italien, nous avons donn la traduction littrale en franais.
362

[TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0

Aucune variante na t trouve.

2.2 Variantes lexicales appartenant la mme structure syntaxique :

[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


Quando frutta il mare, frutta la terra
(Quand fructifie la mer, fructifie la terre)
Quando frutta il cielo, frutta la terra
(Quand fructifie le ciel, fructifie la terre)

Quando canta il cucco, si semina dappertutto
(Quand chante le coucou, on sme partout)
Quando canta la cicala, seminare bisogna
(Quand chante la cigale, il faut semer)
Quando canta la cicogna, seminare bisogna
(Quand chante la cigogne, il faut semer)

Quando ci sono tante vespe, vien tanta neve
(Quand il y a beaucoup de gupes, vient beaucoup de neige)
Quando ci sono tante vespe, c tanta neve
(Quand il y a beaucoup de gupes, il y a beaucoup de neige)

Quando cade una forchetta, uno mi pensa
(Quand une fourchette tombe, quelquun pense moi)
Quando fischia un orecchio, uno mi pensa
(Quand siffle une oreille, quelquun pense moi)

Quando il capo duole, ogni membro patisce
(Quand la tte fait mal, tous les membres souffrent)
363
Quando il capo duole, tutte le membra languono
(Quand la tte fait mal, tous les membres languent)
Quando il capo duole, tutte le membra piangono
(Quand la tte fait mal, tous les membres pleurent)


Quando siam contenti si muore
(Quand nous sommes contents on meurt)
Quando il vivere ti piace, la morte sopraggiunge
(Quand le vivre te plait, la mort survient)

[TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0

Quando canta il merlo, siamo fuori dallinverno
(Quand chante le merle, nous sommes hors de lhiver)
Quando canta lusignolo, dallinverno siamo fuori
(Quand chante le rossignol, de lhiver nous sommes sortis ?)

Quando la luna scema, non seminar cosa alcuna
(Quand la lune baisse, ne sme chose aucune)
Quando la luna scema, non piantar cosa alcuna
(Quand la lune baisse, ne sme chose aucune)

Quando la campana suona, suona per tutti
(Quand la cloche sonne, elle sonne pour tous)
Quando mezzogiorno suona, suona per tutti
(Quand midi sonne, il sonne pour tous)

Quando lamore vuole, luogo trova
(Quand lamour veut, le lieu trouve)
Quando lamore c, la gamba tira il pi
(Quand il y a lamour, la jambe tire le pied)
364

[TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V]
P0


Quando la nebbia alla marina, lacqua si avvicina
(Quand la brume est au bord de la mer, leau sapproche)
Quando la nebbia alla marina, la pioggia si avvicina
(Quand la brume est au bord de la mer, la pluie sapproche)

Quando Peurna ha il cappotto, piove anche di notte
(Quand Peurna a le manteau, il pleut mme la nuit)
Quando Peurna ha il gabbano, la pioggia poco lontana
(Quand Peurna ha le caban, la pluie est peu lointaine)

Quando lacqua tocca il collo, tutti imparano a nuotare
(Quand leau touche le cou, tous apprennent nager)
Quando lacqua tocca il culo, tutti imparano a nuotare
(Quand leau touche le cul, tous apprennent nager
Quando lacqua tocca il culo, si impara a nuotare
(Quand leau touche le cul, on apprend nager)

[TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0


Quando la mamma ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del su figliolo
Quand la maman a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son petit fils
Quando la capra ha passato il poggiolo non si riccorda pi del suo figliolo
Quand la chvre a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son petit fils
Quando la lepre ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
Quand le livre a pass le balcon, il ne se rappelle plus de son petit fils
Quando la vacca ha passato il poggiolo, non si ricorda pi del suo figliolo
Quand la vache a pass le balcon, elle ne se rappelle plus de son petit fils

Quando si ha fame, il pane sa di carne
365
(Quand on a faim, le pain a un got de viande)
Quando sha fame, il pane per salame
(Quand on a faim, le pain pour saucisson)


2.3 Variantes lexicales appartenant deux structures syntaxiques
diffrentes :

[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V
N
1
]
P0


Quando la fame grande, lamore sta da parte
(Quand la faim est grande, lamour reste lcart)
Quando la fame entra in ca, lamore se ne va
(Quand la faim entre dans la maison, lamour sen va)

[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N
V N
1
]
P0


Quando loro parla, tutte le lingue tacciono
(Quand lor parle toutes les langues se taisent)
Quando loro parla, la lingua non ha forza
(Quand lor parle la langue na pas de force)

Quando si vuole, si puo [TIQ1]
(Quand lon veut lon peut)
Quando si vuole, si fa tutto [TIQ2]
(Quand on veut on fait tout)

[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N
V]
P0


366
Quando non c il gatto , i topi ballano [TIQ1]
(Quand il ny a pas de chat, les souris dansent)
Quando la gatta non i paese, i topi ballano [TIQ3]
(Quand la chatte nest pas au pays, les souris dansent)

[TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
,
[N V N
1
]
P0

Quando il tuo diavolo nacque, il mio andava ritto alla panca [TIQ2]
(Quand ton diable naquit, le mien allait droit au banc)

Quando il tuo diavolo era in fasce, il mio era gi in piazza [TIQ4]
(Quand ton diable tais dans les langes, le mien tait dj dans la rue)

[TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
,
[N V N
1
]
P0


Quando puoi avere del bene, pigliane [TIQ3]
(Quand tu peux avoir du bien, prends-en)
Quando piove davanti a casa tua, riempiti le conche [TIQ4]
(Quand il pleut devant ta maison, remplis les cuves)
367

3. quivalence entre les proverbes (Franais = L2 Italien = L1) :
3.1 quivalence lexicale totale

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


Quand labricotier est en fleur, jour et nuit sont dune teneur
Quando gli armellini sono in fiore, il di e la notte son di un tenore

Quand le dieu ne veut, ses saints ne peuvent
Quando Iddio non vuole, i Santi non possono

Quand le chat nest pas l les souris dansent
Quando non c il gatto, i topi ballano

Quand la poire est mure, elle tombe
Quando la pera matura, cade

Quand les fves sont en fleur, les fous sont en vigueur
Quando le fave sono in fiore, ogni pazzo in vigore

[TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N0 V N
1
]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N
V N
1
]
P0


Quand dcrotra la lune, ne sme chose aucune
Quando scema la luna, non seminar cosa alcuna

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/[TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N
V]
P0


Quand le pauvre donne au riche, le diable rit travers le petit trou
Quando il povero dona (d) al ricco il diavolo se la ride
368

[TFQ4] = : [Quand N V N
1
], N0 V N
1
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V
N
1
]
P0

Quand Dieu donne de la farine le diable clt (ou enlve) le sac
Quando Dio ci d la farina il diavolo ci toglie il sacco

Quand la poire est mure, il faut quelle tombe
Quando la pera matura, bisogna che caschi

Quand on na pas ce que lon aime, il faut aimer ce que lon a
Quando non sha quel che si vuole, bisogna amare quel che sha

3.2 quivalence lexicale partielle

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0 /
[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


Quand le corps demeure lme ne peut mourir
Quando il corpo sta bene, lanima trionfa
(Quand le corps va bien, lme triomphe)

Quand la cornemuse est pleine, on en chante mieux
Quando la cornamusa piena, comincia a suonare
(Quand la cornemuse est pleine, elle commence sonner)

Quand on est bien, il faut sy tenir
Quando tu stai bene, riguardati
(Quand tu es bien, prserve-toi)

Quand le pivert se plaint, la pluie nest pas loin
Quando il picchio canta, la pioggia vicina
(Quand le pic-vert chante, la pluie est proche)

369
[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/

[TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


Quand il sent la pluie, le pic-vert gmit
Quando il picchio canta, la pioggia vicina
(Quand le pic-vert chante, le luie est proche)

[TFQ4] =: [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/[TIQ4] =: [Quando N V N]
P1
, [N V
N]
P0

Quand il pleut lAscension, tout dprit jusqu la moisson
Quando piove per lAscensione, va ogni cosa in perdizione
(Quand il pleut pour lAscension, chaque chose va en perdition)

Quand il ny en a pas pour deux, il ny en a pas pour trois
Quando non ce n, non ce n
(Quand il ny en a pas, il ny en a pas)

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0


Quand orgueil chevauche devant honte et dommage suivent de prs
Quando la superbia galoppa, la vergogna siede in groppa
(Quand lorgueil galope, la honte lui monte dessus)

Quand il y en a trop, il y en a encore
Quando ce n, ce n per tutti
(Quand il y en a, il y en a pour tous)

[TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N
V N
1
]
P0


Quand bourdonne votre oreille gauche grand loge de vous on fait
Quando fischia lorecchia manca, parola franca
(Quand bourdonne loreille gauche, parole franche)
370

Quand bourdonne votre oreille droite votre loge est mis de ct
Quando fischia lorecchia destra, parola disonesta
(Quand bourdonne loreille droit, parole malhonnte)

Quand dcrotra la lune, ne sme chose aucune
Quando scema la luna non piantar cosa alcuna
(Quand baisse la lune ne sme chosa aucune)

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N
V]
P0


Quand les corneilles descendent, elles annoncent le froid [TFQ3]
Quando la cornacchia scende dal monte, vien brutto tempo [TIQ3]
(Quand la corneille dscend de la montagne, il fait mauvais)

[TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
,
[N V]
P0


Quand on parle du loup on en voit la queue
Quando si chiama il lupo il lupo viene
(Quand on appelle le loup le loup arrive)

Quand on parle du diable on voit la queue
Altre varianti {Quand on parle du soleil on en voit les rayons [9]}
Quando si parla del diavolo spuntano le corna
(Quand on parle du diable, les cornes apparaissent)

[TFQ4] = :[Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N
V N1]
P0


Quand la pauvret entre par la porte, Amour sen va par la fentre
371
Quando la fame vien dentro la porta, lamore se ne va dalla finestra
(Quand la faim vient dans la porte, lamour sen va par la fentre)

Quand le loup mange son compagnon, / Manger manque en bois et buisson
Quando il lupo mangia il compagno, creder si deve sterile la campagna
(Quand le loup mange son compagnon, il faut croire strile la campagne)

Quand mars fait avril, avril fait mars
Quando marzo fa aprile, non alleggerirti di un filo
(Quand mars fait avril, ne te dcouvre pas dun fil)

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V
N
1
]
P0


Quand le foin manque au rtelier, les chevaux se battent
Quand il ny a plus de foin au rtelier, les nes se battent
Quando nella greppia manca il fieno, le vacche danno delle cornate
(Quand dans le rtelier manque le foin, les vaches (se) donnent des coups de cornes)

3.2.1 quivalence parmi dautres structures de proverbes en
Quando/Quand
*


Quando la fontana secca, si conosce il valore dellacqua [1148] [Quando dt N
Vessere Agg]
P1
, [V dt N
1
prp dt N
2
]
P0

Quand le puits est sec, on sait ce que vaut leau [3][Quand dt N Vessere prp N]
P1
,
[N V ce que P]
P0


Quando gennaio mette erba, se tu hai grano e tu lo serba [60] [Quando N V N]P1,
[cong N
0
V N
1
cong N
0
V
0
]
Quand janvier met de lherbe, si tu a du grain garde-le [596] [non cod !]

*
Ce type nest pas prsent dans le chapitre V ; il sagit dun essai de classement.
372

Quando marzo va secco, il gran fa cesto e il lin capecchio [409]
Quand mars est sec, le lin fait de la bourre [614]
Quand mars est sec, le grain fait touffe [TFQ1]

Quando fiorisce il pesco, tanto la notte e tanto il giorno [439]
Quand labricotier est en fleur, jour et nuit ont mme longueur [581]
Quand le coq chante avant la nuit, cest signe de pluie [559]Quando canta il gallo
sulla rugiada, lacqua corre per la carreggiata [246]
Quando loro parla tutte la lingua tace [363]
Quand lor parle, lloquence est sans force [Maloux : 378]

3.3 Diffrence lexicale

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


Quand les biens viennent les corps faillent
Quando siam contenti si muore
(Quand on est content on meurt)

Quand la cage est faite, loiseau senvole
Quando siam contenti si muore
(Quand on est content on meurt)

Quand le vin est tir, il faut le boire
Quando si in ballo, bisogna ballare
(Quand on danse il faut danser)

[TFQ2] = : [Quand N V]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


373
Quand notre fille est marie, nous trouvons trop de gendres
Quando la vacca venduta, tutti vogliono comprarla
(Quand la vache est vendue tout le monde veut lacheter)

Quand le loup est pris tous les chiens lui lardent les fesses
Quando la casa brucia , tutti si scaldano
(Quand la maison brle, tous se rchauffent)

Quand le loup est pris tous les chiens lui mordent les fesses
Quando la casa brucia, tutti corrono a scaldarsi
(Quand la maison brle, tous se dpchent pour se rchauffer)

Quand la lune rousse est passe, on ne craint plus la gele
Quando la luna tanto rossa viene il caldo
(Quand la lune est rouge viens la chaleur)

[TFQ3] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N V]
P0


Quand la maison est acheve de btir, le matre meurt
Quando la radice tagliata, le foglie se ne vanno
(Quand la racine est coupe, les feuilles sen vont)

Quand il pleut pour la Trinit le bl par moiti
Quando piove di marzo, a tanto va il grano
(Quand il pleut en mars, tant vaut le bl)

[TFQ4] = :[Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ1] = : [Quando N V]
P1
, [N
V]
P0


Quand le guignon est nos trousses, on se noie dans un crachat
Quando scuro, notte
(Quand il est sombre, il fait nuit)
374

Quand il pleut sur la chandelle, il pleut sur la javelle
Quando non piove, schizzetta
(Quand il ne pleut pas, il gicle)

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N V N
1
]
P0


Quand lavocat prte, il achte
Quando il diavolo taccarezza, vuole lanima
(Quand le diable te caresse il veut ton me)

Quand la chose est faite, le conseil en est pris
Quando lerrore fatto, la casa piena di consigli
(Quand lerreur est faite la maison est pleine de conseils)
Altre varianti{Quando caduta la scala, ognuno sa consigliare [847]}

Quand les pics et les corbeaux nichent bas, lanne sera venteuse
Quando i corvi stridono, portano il vento
(Quand les corbeaux grincent, ils amnent le vent)

[TFQ3] = :[Quand N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ2] = : [Quando N V]
P1
, [N
V N
1
]
P0


Quand le diable a dit ses patentres, il veut te tromper
Quando il diavolo taccarezza, vuole lanima
(Quand le diable te caresse, il veut ton me)

[TIQ3] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V]
P0
/ [TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0


Quand on est seul on devient ncessaire
Quando lacqua tocca il culo, si impara a nuotare
(Quand leau touche le cul on apprend nager)
375

[TFQ1] = : [Quand N V]
P1
, [N V]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
, [N V
N
1
]
P0


Quand lavocat prte, il achte
Quando il gatto fa le fusa, cerca le carezze
(Quand le chat ronronne il cherche les caresses)

[TFQ4] = : [Quand N V N
1
]
P1
, [N V N
1
]
P0
/ [TIQ4] = : [Quando N V N
1
]
P1
,
[N V N
1
]
P0


Quand on a aval le boeuf, il ne faut pas sarreter la queue
Quando il fiume corre broda, lavati il viso
(Quand le fleuve coule, lave-toi la figure)

Quand on tient la poule il faut la plumer
Quando hai loccasione, servitene
(Quand tu as loccasion sers-toi)

Quand il ne pleut pas en janvier, il faut tayer le grenier
Quando fiocca a gennaio, puntella il granaio
(Quand il neige en janvier, taie le grenier)

Quand la cage est faite, loiseau senvole [12]
Quando si sta bene, si muore [1060]
(Quand on est bien on meurt)
Quando siamo contenti si muore [622]
(Quand on est content on meurt)

Quand le renard prche, prenez garde vos poules [288]
Quando la volpe predica, guardatevi, galline [995]
(Quand le renard prche, regardez-vous poules)
376
Quando le volpi si consigliano, bisogna chiudere il pollaio [996]
(Quand les renards se donnent conseil, il faut fermer le poulailler)

3.4 Diffrence syntaxique

Quando spegni la lucerna, tutte le donne sono uguali
Toutes les femmes sont une quand le chandelle est teinte [Maloux : 190]

Quando la donna vuole, il demonio neanche ci puo [TIQ1]
Associ avec une femme, le dmon lui-meme perd la partie [Maloux : 46]
377
ANNEXE 6 : TABLES DES VARIANTES ET DES QUIVALENCES
378
















379

380


381

382
ANNEXE 7 : CHANTILLON DE GRAPHE PARAMTR
383


Nos graphes integrnt les donnes linguistiques du LADL