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INFLUYE LA LUNA EN

LOS NACIMIENTOS?
Es muy probable que alguna vez haya odo, al acercarse a saludar a una amiga
embarazada en el ltimo mes de gestacin, que alguien afirmaba que seguro
que el parto coincidira con la Luna llena o incluso usted mismo lo crea.
Acaso no es la Luna la responsable de las mareas y no es el cuerpo humano
un 80% agua? Aunque sta es la creencia ms generalizada, tampoco es
extrao or que esta influencia es slo para los nacimientos de uno de los
sexos, sin que haya acuerdo sobre cul. O que el mayor nmero de nacimien-
tos se producen durante la Luna nueva. Tambin hay quien cree que es en
cuarto creciente cuando ms nacimientos se producen y en cuarto menguan-
te cuando menos. Es ms, no es raro encontrar a profesionales de la sanidad que comparten alguna de estas creencias.
En el siglo XXI, cuando la gestin de bases de datos es tan fcil, seguro que estar pensando que si tanta gente lo cree es por-
que se ha confirmado cientficamente. Nada ms lejos de la realidad: ningn estudio cientfico, con un adecuado anlisis esta-
dstico de los datos, ha encontrado alguna relacin entre la fase lunar y un aumento en el nmero de nacimientos. La distribu-
cin es equiprobable en cualquier da del mes lunar. Por ejemplo, se han realizado estudios con 1 3.1 25 nacimientos en el hospital
de Len; 79.830 alumbramientos distribuidos a lo largo de 1 5 aos en el hospital de Cruces Baracaldo, Vizcaya) ; 2.269 muje-
res en el hospital General de Albacete o 4.324 nacimientos espontneos en el Instituto Universitario Dexeus, de Barcelona, por
citar slo algunos de los trabajos llevados a cabo en Espaa. Ninguno de ellos ha encontrado diferencias significativas entre las
frecuencias de los nacimientos a lo largo del ciclo lunar: stos son equifrecuentes sea cual sea la fase de la Luna.
Y esta afirmacin es extrapolable a un posible aumento de delitos, suicidios, incendios, accidentes de trfico, ingresos
hospitalarios, etc. con la Luna llena. Uno de los trabajos ms completos sobre este tema es el de Kelly, Rotton y Culver:
The Moon was Full and N othing H appened: A Review of Studies on the Moon and H uman Behavior and H uman Belief , en
J. N ickell, B. Karr y T. Genoni, eds., The Outer Edge Amherst, N .Y.: CSICOP, 1 99 6) . Entonces, por qu tantas personas
creen que la Luna influye en nuestras vidas? Porque nuestro cerebro
no maneja bien los datos que niegan una hiptesis. Es mucho ms
fcil valorar positivamente o recordar algo que confirma una idea que
un dato que niega esa idea previa, ese prejuicio. Es una forma de pen-
samiento selectivo conocida como conocimiento sesgado.
A este problema de nuestro cerebro viene a sumarse lo que se conoce
como refuerzo colectivo: una afirmacin se convierte en una creencia
fuertemente arraigada a travs de su repeticin por los miembros de
una comunidad, venga o no avalada por datos.
Este doble proceso es el origen de creencias tales como que el color rojo
atrae a los toros, que los nmeros feos son menos premiados en la
lotera, que una cuchara en la boca de una botella de cava evita que pier-
da gas y que la Luna influye en nuestras vidas.
Rosendo VLCH EZ GMEZ
Universidad de Extremadura
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Espacio coordinado por la
S OC I E DAD E S PAOL A DE AS T R ONOM A
HTTP://SEA.AM.UB.ES
Arriba, la Luna creciente el 24 de enero de 2007.
Mosaico de tres tomas con telescopio refractor
y webcam.
Abajo, conjuncin de la Luna y Venus del 20 de
enero de 2007 fotografiada desde los aledaos
del castillo de Almodvar del Ro (Crdoba). A
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