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Les Modaux en Anglais

En anglais, les modaux (pluriel de modal) ne sont pas des mots qui doivent tre
interprts comme ayant une signification. Plutt que de signifier quelque chose, les
modaux anglais ont une fonction.
!est comme en fran"ais, si #e vous dis le mot $DE$ qu!est%ce que "a veut dire & Pas
grand chose, car c!est un mot qui a une fonction. 'i #e dis $c!est la guitare DE (arc$ l) on
le mot *E a une fonction. (de dire que la guitare est celle de (arc).
En anglais, c!est ) peu pr+s pareil avec les modaux. haque modal a une ou
plusieurs fonctions particuli+res.
Pour comprendre les modaux on va donc dans un premier temps faire une liste des
modaux et dans un second temps voir quelles fonctions ils remplissent. !est aussi
simple que "a ,)
Liste des modaux :
-es modaux sont au nom.re de / 0
Can
Could
May
Might
Must
Should
Will
Would
Shall (celui n!est que rarement utilis donc on ne passera que peu de temps dessus)
Quelles fonctions occupe chaque modal ?
-es modaux peuvent avoir une ou plusieurs fonctions selon le contexte. *ans cette le"on
#e vais rsumer l!utilisation de chaque modal pour que cela paraisse le plus simple
possi.le. 1e vais me concentrer sur les 234 d!utilisations les plus courantes qui vous
permettront de parler et comprendre les 534 de l!utilisation des modaux.
Can :
-e modal Can a la fonction d!exprimer 0
-Ce qu'on est capable de faire
example 0 6 can clim. this tree. Je peux monter dans cet arbre (j'en suis capable).
7ther example 0 8E' 9E :; ,)
% Ce qui est permis
example 0 6 can go out tonight. 1e peux sortir ce soir (j'en ai l'autorisation)
-Ce qu'on sait faire
exemple 0 6 can play the guitar. Je sait jouer de la guitare.
Forme ngative 0 cannot ou can't
-Ce dont on nest pas capable
-ce qui est interdit
<orme interrogative 0 an 6...& est utilis pour demander une permission
par exemple 0 (um, can 6 go to the cinema tonight & (aman, je peux aller au cinma ce
soir

Could :
-e modal Could sert ) exprimer 0
-Ce que l'on pourrait faire
-Ce qui pourrait arri!er si...
Par exemple 0 6f 6 had a car, 6 could drive. 'i #!avais une voiture, #e pourrais conduire.
<orme ngative 0 ould not ou couldn!t
<orme interrogative 0 Pour demander un service ou une permission,
mais de mani+re plus polie qu!avec :;.
exemple 0 could you help me & "ourrie# !ous m'aider

a! :
7n l!utilise -e modal may pour faire une prdiction ou parler d!une pro.a.ilit 0
%ce qui arrivera peut-$tre, ou
%ce qui est peut-tre vrai.
Par exemple 0 6t may rain tommoro=. %l pleu!ra peut-$tre demain.
9hat you!re saying may .e true. Ce que tu dit est peut-$tre !rai.
<orme ngative 0 (ay not <orme interrogative 0 (ay 6...&
-) encore, c!est pour demander une permission, mais de mani+re encore plus polie
qu!avec :; et 7>-*. Exemple 0 (ay 6 smo?e here & "uis-je fumer ici
ight :
-e modal Might est un synonyme de may (probabilit!.
exemple 0 =hat you!re saying might .e true. Ce que tu dis est peut-$tre !rai.
<orme ngative 0 (ight not
<orme interrogative 0 pas de forme interrogative.

ust :
-e modal Must traduit un de"oir, une obligation. e qu!il faut faire, ce que
l!on doit faire.
exemple 0 6 must clean my room today. Je dois netto&er ma c'ambre aujourd''ui.
8ou must =or? if you =ant some results. (u dois tra!ailler si tu !eux des rsultats.
Must peut aussi traduire une quasi certitude.
Par exemple 0 6t must .e @ o!cloc? no=. %l doit certainement $tre ) 'eures maintenant.
<orme ngative 0 mustn!t ou must not.
traduit une interdiction. (asseA rarement utilis dans le langage courant cependant.)

"hould :
-e modal should exprime un devoir, comme must, mais en moins fort. 7n l!utilise pour
exprimer ce que l!on de"rait faire, ce qu!il faudrait faire. 7n l!utilise d!ailleurs souvent
pour donner des conseils.
exemple 0 8ou should leave no=. (u de!rais partir maintenant.
8ou should pay attention. (u de!rais faire attention.
<orme ngative 0 shouldn!t ou should not.

#ill :
omme on l!a vu dans la le"on sur le futur en anglais , le modal #ill sert principalement
) exprimer le futur. (ar le futur n!existe pas en tant que temps grammatical en anglais,
on le construit ) l!aide d!un modal 0 =ill.)
6 =ill .e 2B next year. 1'aurai *+ ans l'anne proc'aine.
6 =ill .e there for you. 1e serai l, pour toi.
7n emploie aussi souvent la forme contracte de =ill 0 'LL$ (%'ll .e 2B next year. %'ll .e
there for you). -es deux mmes exemples de ci dessus donneront donc 0
<orme ngative 0 9ill not ou =on!t.
Will peut exprimer aussi la "olont.
exemple , (um =on!t let me go out. -aman ne !eut pas me laisser sortir.
<orme interrogative 0
9ill you help me & peux-tu m'aider. Pour demander un service par exemple.

#ould :
-a principale fonction du modal #ould est d!exprimer le conditionnel prsent.
exemple 0 6t =ould .e cool to meet this person. Ce serait cool de rencontrer cette
personne.
6 =ould li?e to meet you. J'aimerais te rencontrer.
*o you thin? he =ould catch the .all & (u penses qu'il attraperait le ballon
6 =ouldn!t =ant to travel to hina. Je ne !oudrais pas !o&ager en C'ine.
7n utilise aussi la forme contracte en '&.
Pour reprendre les deux premiers exemples ci%dessus, cela donnerait 0
%t'd .e cool to meet this person.
%'d li?e to meet you.

"hall :
6l n!est quasiment plus utilis. : lCorigine, ce modal a un sens qui conf+re une autorit
suprme ) celui qui lCutilise ) la forme affirmative. Par exemple, dans les dix
commandements, on retrouvera par exemple D 8ou shall not ?ill E (traduit par D tu ne
tueras point E mais que lCon pourrait traduire par D tu ne dois pas tuer E ou encore par
D #e tCordonne de ne pas tuer E). :ussi, au#ourdChui, on le retrouve dans les contrats et
on le traduit souvent par le ver.e D devoir E ou une priphrase exprimant lCo.ligation.
*ans la vie courante, on ne l!emploie que pour faire des suggestions, le plus souvent en
employant la forme interrogative 0
'hall =e ta?e the train & .n prend le train
Ce modal suggre, dans une question, que lon demande lautre son avis (a te dit
si ?)
EQUIVALENTS des MODAUX: can-may et must
Les substituts modaux sem!"oient # "a !"ace des modaux $must-can-must%%%& !ou' "es (o'mes com!os)es et "e
!')t)'it $sau( *AN +ui de,ient cou"d au !')t)'it&%
- *an -. to be ab"e to $ca!acit)&
Exem!"e: I( I succeed in my exam/ I 0i"" be ab"e to 1o ab'oad%
Si je russis mon examen, je pourrai aller l'tranger.
- May -. to be a""o0ed to $auto'isation&
Exem!"e: I( you 0o'2 3a'd/ you 0i"" be a""o0ed to 1o to t3e !a'ty%
Si tu travailles dur, tu seras autoris aller la fte.
- Must -. to 3a,e to $ob"i1ation&
Exem!"e: I( you 1et ma''ied to t3is 1i'"/ you 0i"" 3a,e to be mo'e to"e'ant%
Si tu pouses cette fille, tu devras tre plus tolrant.