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Annotation

En medio del ms caluroso verano que haya padecido Nueva York en los ltimos ochenta aos,
un asesino serial tiene aterrorizada a la ciudad. Se trata de un homicida fro y calculador, que deja en
la escena del crimen una 'tarjeta de visita' enigmtica y perturbadora: una cinta impresa con el
logotipo 'I Love New York' con el corazn volteado hacia abajo, que aparece insertada en la boca de
cada una de sus vctimas. Pero la historia va ms all: el mismo da en que va a perpetrar su prximo
asesinato, y en un claro y audaz desafo a las autoridades, el criminal enva a John Brannagan,
Teniente de Homicidios del Departamento de Polica de Nueva York, un correo electrnico que
contiene un acertijo, que el detective debe resolver antes de las nueve de la noche, si quiere impedir
que muera otra persona. Las vctimas son seleccionadas al azar, lo que hace que cada uno de los
habitantes de la Gran Manzana tema por su vida.
Presionado por sus superiores, por los medios de comunicacin y por el alcalde de Nueva York,
que desea ser reelecto para un tercer perodo, el teniente de Homicidios se ve obligado a organizar un
grupo de trabajo dedicado exclusivamente a atrapar al criminal. En medio de una desesperada carrera
contra el tiempo, la tarea resulta casi una misin imposible, pues a pesar de que el asesino ataca en
lugares pblicos repletos de gente, nadie ha podido dar una descripcin fsica del individuo. Adems,
el criminal se ha encargado de no dejar rastros ni evidencias fsicas o forenses que permitan su
identificacin y captura. Para empeorar las cosas, en un siniestro juego del gato y el ratn, los
acertijos lucen cada vez ms difciles de resolver, el tiempo entre un asesinato y el siguiente se acorta
y la ola de homicidios parece indetenible...
La novela presenta reveladoras sorpresas y giros inesperados de la trama, que mantienen al lector
en vilo desde el inicio mismo de la historia hasta su insospechado desenlace.
F. E. CASSIS


Acertijo











Autor: Cassis, F. E.
ISBN: 5705547533428
Generado con: QualityEbook v0.61
Captulo 1

A VER, SABIHONDO, PUEDES NOMBRAR TRES DAS CONSECUTIVOS DE LA SEMANA SIN
MENCIONAR LUNES, MARTES, MIRCOLES, JUEVES, VIERNES, SBADO NI DOMINGO?
Maldicin exclam Brannagan. Ah est otra vez.
El cursor titilaba expectante en la pantalla del computador, como anticipando que an no haba
terminado de escribir.
Corelli, Vargas, vengan enseguida! grit Brannagan.
El cursor se puso en movimiento otra vez: Recuerda que debes resolver el acertijo antes de las
nueve de la noche, si quieres impedir que muera otra persona.
Brannagan mir su reloj: eran las cinco de la tarde.
Qu pasa, jefe? pregunt el detective Ricardo Ricky Vargas, entrando precipitadamente en
la oficina del Teniente de Homicidios de la Polica de Nueva York.
El cabrn volvi a escribir dijo Brannagan, al tiempo que giraba su silla hacia Vargas.
Justo dos semanas despus del asesinato de Linda Armstrong.
Est seguro de que se trata del mismo individuo? pregunt Vargas, acercndose al
computador de Brannagan. Ya vio si firm el mensaje?
En la pantalla del computador el cursor titilaba al final de la palabra persona. De pronto baj dos
espacios y apareci la firma.
S, es el mismo bastardo reconoci Vargas.
La firma era el conocido logotipo de la ciudad, I Love New York, compuesto por tres letras
negras en maysculas: I NY, con un corazn rojo entre la I y la N, que expresaba amor.
Haba, sin embargo, una diferencia: el corazn estaba volteado hacia abajo.
Definitivamente este tipo odia a Nueva York coment Brannagan. Dnde est Corelli?
Ya viene, teniente se excus Vargas. Est convenciendo a la seora Blonsky de que no
vuelva a pedirnos ayuda cada vez que su gato se sube a un rbol.
Lo que no comprendo es qu carajo hace ella aqu exclam Brannagan, comenzando a
enojarse. Esta es la Divisin de Homicidios, por todos los cielos!
Es que ella asegura que el perro de su vecino quiere matar a su gato respondi Vargas,
tratando de justificar lo injustificable.
Lo que nos faltaba! rugi Brannagan. Un asesino serial anda suelto, amenazando con
eliminar a quien le d la puta gana, y nosotros preocupados por un maldito gato!
El teniente John Brannagan se distingua por tener un carcter muy irritable. Cuando al final del
da se reuna con sus compaeros en OMalleys Irish Pub, sola confesar cndidamente: no puedo
evitar mi mal genio, para agregar enseguida, entre risas y whiskies: es la nica herencia que recib
de mi padre.
El mal humor de Brannagan se le exacerbaba marcadamente cuando no lograba resolver un
problema. Y se le haba acentuado en forma notoria desde haca un mes, cuando decidi dejar de
fumar. En justicia, no se le poda acusar de no estar haciendo lo suficiente para abandonar el vicio. En
ocasiones anteriores haba probado de todo, sin resultados: parches, hipnosis, terapia de grupo
(traigan todos los cigarrillos que encuentren en su casa) y algn otro mtodo que ni siquiera se
atreva a comentar. Pero esta vez se mantena firme, pues no haba vuelto a encender un cigarrillo,
aunque ganas no le faltaban.
Si a su mal genio se le sumaba una gran corpulencia y elevada estatura un metro con noventa y
dos centmetros sin duda Brannagan era un tipo que intimidaba a cualquiera.
Margaret Osborn, la reportera estrella del New York Globe, juraba que era igualito a Liam
Neeson, el actor irlands. Pero mucho ms buen mozo, sola agregar con picarda.
Ya llevamos dos semanas con este caso. Y an no hemos recibido el informe sobre la autopsia
de Linda Armstrong. Parece que el calor nos embrutece se lament Brannagan.
Efectivamente, todo haba comenzado a principios de junio, cuando el teniente John Brannagan
recibi por primera vez un mensaje electrnico que inclua un acertijo:
MIENTRAS MS GRANDE ES, MENOS LA VES. QU ES?
Al acertijo le segua una advertencia:
Si no lo has resuelto antes de las nueve de la noche, sabihondo, alguien morir.
Y luego, para cerrar, apareca el inquietante logotipo I Love New York con el corazn volteado.
El teniente Brannagan hizo caso omiso de la advertencia. Ni siquiera se molest en intentar
resolver el acertijo, que hasta le pareci infantil. A lo largo de los veinticinco aos que llevaba en la
polica, lo haba visto todo. Estaba acostumbrado a tratar con la ms amplia y variopinta gama de
locos que decan escuchar voces del ms all, alcohlicos que juraban haber visto a Jesucristo
caminando sobre las aguas del ro Hudson, ancianas solitarias que denunciaban haber sido raptadas
por extraterrestres en plena Quinta Avenida. Continuamente reciba cartas amenazadoras, llamadas
telefnicas perturbadoras y, ltimamente, toda clase de fastidiosos correos electrnicos, provenientes
de piratas informticos que haban logrado burlar los supuestamente impenetrables sistemas de
seguridad de los computadores de la polica de Nueva York.
Por eso, cuando en la disco bar La Oscuridad de Greenwich Village apareci el cadver de la
azafata Linda Armstrong con el cuello rebanado por un afilado cuchillo, el teniente Brannagan no lo
relacion con el estrambtico mensaje electrnico. La idea ni siquiera pas por su mente.
Pero luego en la morgue, cuando el mdico forense se dispona a examinar el cadver de Linda
Armstrong, Brannagan estaba a punto de recibir una sorpresa que lo dejara helado.
El obeso forense Frank Goodwin puso una pequea grabadora en uno de los extremos de la mesa
metlica donde yaca el cuerpo de la azafata. Puls la tecla de grabacin y comenz a hablar en voz
alta, en forma automtica y rutinaria: Autopsia efectuada por Frank Goodwin, mdico forense del
departamento de Polica de Nueva York. Sujeto femenino, tez blanca, de aproximadamente
veinticuatro aos de edad. Peso: cincuenta y ocho kilos. Altura: un metro con setenta y cuatro
centmetros. La cavidad craneal no presenta signos de fractura o golpes. El cuello fue seccionado a
travs de la piel y otros tejidos con un corte profundo que lleg hasta las vrtebras. La quinta y sexta
vrtebras cervicales se observan cercenadas. Los cortes de la piel en la parte frontal del cuello
muestran una clara equimosis. La decoloracin de la piel fue producida por el derrame de sangre hacia
los tejidos provocado por la ruptura de vasos sanguneos. El paso del aire fue interrumpido en la parte
inferior de la laringe al ser seccionado el cartlago cricoides. El derrame de sangre se produjo por la
escisin de la arteria cartida derecha, que fue la causa de la muerte.
A continuacin, Goodwin se inclin sobre la boca del cadver para examinarla en detalle.
Dentadura bien conservada... Goodwin detuvo su narracin y puso la grabadora en pausa.
Vaya, vaya, dijo el forense cogiendo unas pinzas, qu tenemos aqu?. Introdujo el instrumento en
la boca de la muchacha y lentamente extrajo una cinta de unos cinco centmetros de largo. Gir hacia
Brannagan y le pregunt: Esto significa algo para usted?
La cinta tena impreso el logotipo I Love New York con el corazn volteado.
Slo entonces comprendi Brannagan que se estaba enfrentando a un psicpata que hablaba en
serio.
Esa impresin sera confirmada exactamente quince das despus.
Es la firma del asesino, respondi contrariado.
Brannagan sinti la necesidad de abandonar la morgue en ese mismo instante. Enve la cinta a la
Divisin de Investigacin Cientfica, dijo, a ver qu nos pueden decir los especialistas forenses. Ah,
y en cuanto tenga el informe completo de la autopsia, hgamelo llegar tan pronto le sea posible.
Sentado frente a su computador, el teniente Brannagan se vea preocupado. Esta vez no poda
permitirse el lujo de pasar por alto la advertencia y la amenaza implcita que se desprendan del
mensaje electrnico. No quera repetir el error de la ocasin anterior, que haba conducido a la trgica
muerte de Linda Armstrong.
Las horas transcurrieron sin arrojar ningn resultado. Brannagan abri su tercera caja de chicles.
Los devoraba uno tras otro, tratando de aplacar la falta de nicotina que resenta su organismo. Vasos
de plstico con restos de caf yacan esparcidos por todos lados.
Vincent Corelli finalmente haba logrado deshacerse de la seora Blonsky y se ofreci para traer
algo de comer.
Que no sea pizza otra vez le suplic Brannagan.
Ricky Vargas se inclin por ensima ocasin sobre la pantalla del computador y ley en voz alta:
A ver, sabihondo, puedes nombrar tres das consecutivos de la semana sin mencionar lunes, martes,
mircoles, jueves, viernes, sbado ni domingo?
No, no puedo mascull Brannagan. Adems, con este maldito calor ni siquiera se puede
pensar! estall, golpeando el aparato de aire acondicionado que haba dejado de funcionar.
Era el verano ms caluroso que haba padecido la ciudad en los ltimos ochenta aos. Noventa y
siete por ciento de humedad y una sensacin trmica que se acercaba a los cuarenta y cinco grados
Celsius derretan el asfalto de las calles de Nueva York. Una temperatura absolutamente inusual para
esa poca del ao. Ciudadanos preocupados y ambientalistas responsables protestaban frente a la sede
de las Naciones Unidas portando carteles contra el calentamiento global, al que culpaban de las
grandes inundaciones que padecan algunas regiones del mundo y de las espantosas sequas e intensas
olas de calor que se manifestaban en otras partes del globo.
Cientos de personas, especialmente adultos mayores, haban muerto a causa de las altas
temperaturas. La onda de calor originaba innumerables cortes de luz que haban dejado a ms de
doscientas mil personas de diferentes comunidades sin suministro elctrico durante varios das.
Violando las disposiciones municipales, los nios abran los hidrantes de las calles para paliar el
sofocante calor, mientras los policas miraban hacia otro lado, con mucho de complicidad y un poco
de envidia. Miles de neoyorkinos huan a las playas escapando de las elevadas temperaturas,
provocando grandes congestionamientos de trnsito. Los hospitales se llenaban de ancianos
deshidratados en busca de ayuda. Las autoridades de transporte se haban visto obligadas a reducir la
velocidad de los trenes de pasajeros en los suburbios de Nueva York porque las lneas se calentaban
demasiado y el calor extremo poda hacer que los rieles se doblaran bajo la presin.
El tren subterrneo comenz a sufrir paradas bruscas e involuntarias, y severos retrasos por la
continua interrupcin del fluido elctrico que se produca en diferentes zonas de la ciudad; y sin el
vital sistema de refrigeracin, el subway se convirti en lo ms parecido al infierno, generando rias y
reacciones airadas entre ciudadanos que normalmente exhiban una conducta ejemplar. En los sectores
marginales, bandas de menores buscaban con quin liberar esa desesperante sensacin de ahogo que
les nublaba la vista y la razn.
El calor hace que la gente se desespere y se ponga agresiva dijo Vargas, arrepintindose
enseguida de sus palabras.
Brannagan lo mir con ira.
Me refera al aumento de los crmenes violentos aclar Vargas, ensayando una disculpa.
Brannagan prefiri no contestar. Volvi a mirar la pantalla del computador.
Tres das consecutivos de la semana sin mencionar lunes, martes... repiti pausadamente,
como una letana. Su voz era apenas perceptible. Masticaba cada palabra, mientras el sudor empapaba
su camisa.
Ya lo tengo! exclam Vargas entusiasmado, como si acabara de descubrir la Ley de
Gravitacin Universal.
Brannagan no se volte. Sigui con la mirada fija en el computador.
Y se puede saber cules son esos benditos das? inquiri con sorna y algo de cansancio.
Ayer, Hoy y Maana! respondi triunfante Vargas.
Ya la vieron? pregunt Vincent Corelli, asomando su rostro regordete y juvenil, que
contrastaba con su marcada calvicie.
Vimos qu? refunfu Brannagan, voltendose hacia Corelli.
La pelcula, Ayer, Hoy y Maana dijo Corelli, poniendo sobre el escritorio de Brannagan tres
grandes vasos de cartn llenos de comida china. Y agreg: Con Sofa Loren y Marcello
Mastroianni. En 1965 gan el Oscar a la Mejor Pelcula Extranjera. La exhiben esta noche en Bryant
Park, en el ciclo Retrospectiva del Cine Italiano.
El Festival Cinematogrfico de Verano de Bryant Park era parte del programa gratuito de
actividades al aire libre que la ciudad de Nueva York ofreca tradicionalmente a sus habitantes durante
junio, julio y agosto. El programa estival tambin inclua presentaciones teatrales como Shakespeare
en el Parque, en Central Park, y conciertos de msica clsica y popular en distintos parques de la
ciudad.
A qu hora comienza la pelcula? pregunt Brannagan al tiempo que tomaba su chaqueta y
su telfono celular. Sin esperar respuesta, sali velozmente de su oficina. Vargas lo sigui
inmediatamente.
Creo que a las nueve alcanz a decir Corelli corriendo tras ellos, sin comprender el sbito
inters de Brannagan y Vargas por el cine italiano.
Captulo 2

Vete por la autopista! le dijo Brannagan a Corelli, que se haba sentado al volante. El vehculo
sali rpidamente del estacionamiento y avanz hacia el sureste por Avenue of the Finest en direccin
hacia la calle Pearl. El automvil dobl forzadamente a la derecha en Pearl, haciendo rechinar los
cauchos.
Corelli fue enterado rpidamente de la situacin.
La distancia que deban recorrer era considerable: el edificio sede del Departamento de Polica de
Nueva York estaba ubicado en One Police Plaza, en el Distrito Financiero de Lower Manhattan; y
Bryant Park se encontraba en el Midtown, detrs de la Biblioteca Pblica de Nueva York, entre las
calles 40 y 42, y entre la Quinta y la Sexta avenidas.
El automvil gir a la izquierda para acceder al ramal que lo conducira a la autopista Franklin
Dlano Roosevelt, dejando atrs el puente de Brooklyn.
Brannagan luca cada vez ms preocupado: saba que tenan que recorrer casi ocho kilmetros
hasta su destino. Con trfico normal esa distancia se cubra en diez minutos, pero cuando el trfico
estaba denso uno poda tardarse hasta media hora.
Qu hora es? pregunt por tercera vez en dos minutos, luego de haber mirado su reloj y el
reloj digital del auto, quizs esperando que ambos marcaran la hora equivocada.
Diez para las nueve le confirm Vargas.
Maldicin, no vamos a lograrlo! exclam Brannagan muy alterado.
Corelli se incorpor a la autopista FDR y aceler. La va atravesaba de sur a norte el distrito de
Manhattan, tena tres canales de circulacin en cada sentido y corra paralela al East River en toda su
longitud. Pero a pesar de que el rush hour haba terminado un par de horas atrs, el trfico segua
denso en los tres carriles que iban hacia el norte.
Es el maldito calor, pens Brannagan. La gente no soporta quedarse en casa si le falla el aire
acondicionado. Por esa razn programas como El Festival Cinematogrfico de Verano de Bryant Park
eran tan populares: permitan a los habitantes de Nueva York socializar y disfrutar de un par de horas
de entretenimiento al aire libre, al tiempo que mitigaban el calor. Y, muy importante, todo eso era
gratuito. La palabra gratis, durante tantos aos prostituida por los publicistas de Madison Avenue, se
pona nuevamente a valer, especialmente ahora, cuando una entrada de cine costaba doce dlares y era
necesario hacer frente a la terrible crisis econmica que estaba acabando con los empleos en el pas.
La crisis del siglo, la haba bautizado la prensa, y el siglo apenas estaba comenzando.
Hasta hace pocos aos, visitar cualquier parque de Nueva York durante la noche, un da
cualquiera, era lo ms parecido a un intento de suicidio. La posibilidad de ser atracado, violado o
asesinado, o las tres cosas a la vez, era tan alta como el Empire State Building. Pero gracias al
esfuerzo conjunto de varias entidades gubernamentales, orientado a recuperar los parques y aumentar
la seguridad, la tasa de criminalidad se haba reducido casi en un noventa por ciento. Como
consecuencia de esto, a partir de 1990 la asistencia a los parques se duplicaba ao tras ao. Adems,
este no era un da cualquiera. Formaba parte del programa de verano de la Alcalda, y el Departamento
de Polica de Nueva York siempre prestaba su colaboracin con personal y equipos. Incluso
movilizaba una ambulancia con varios paramdicos, por si a algn senior citizen le daba un sofoco por
el calor o sufra una repentina subida de tensin. De modo que la seguridad no era un problema.
Pon la maldita sirena! orden Brannagan.
Vargas baj el vidrio y coloc la sirena sobre el techo del auto. La sirena comenz a ulular con
desesperacin. Los vehculos que iban adelante empezaron a apartarse, como si se abrieran las aguas
del Mar Rojo. Corelli aceler an ms, aprovechando la va libre. Pero recin iban a la altura del
puente Williamsburg. An faltaban varios kilmetros hasta Bryant Park.
Vargas, llama a Alan Murdock en la Comisara de Midtown South. Dile que vaya con sus
hombres a Bryant Park y que nos encuentre en el rea del cine al aire libre.
De las setenta y seis estaciones de polica que tena la ciudad, la Comisara de Midtown South era
la ms cercana a Bryant Park.
Enseguida, teniente.
Ah, y que vigile a cualquier persona con actitud sospechosa!
Que vigile a cualquier persona con actitud sospechosa, repiti mentalmente Brannagan, casi
esbozando una sonrisa. En Nueva York todos somos sospechosos. Los haitianos de Brooklyn, que an
realizan prcticas de vud en pleno siglo veintiuno; los hispanos del Lower East Side, con sus enormes
mochilas cargadas de quin sabe qu; los elegantes ejecutivos anglosajones que a las cinco de la tarde
caminan rpidamente por Lexington Avenue hacia Grand Central Station, y que quizs llevan una
granada de mano en sus maletines de cuero italiano; los enigmticos comerciantes judos siempre
vestidos de negro que compran y venden diamantes intercambiando slo un apretn de manos, a pleno
sol, en la Calle 47 de Manhattan; los inescrutables asiticos de Chinatown, con sus ojos rasgados y
mirada furtiva (los chinos no miran, sospechan, dijo alguna vez Woody Allen); las tmidas e
inocentes musulmanas de Queens, con sus rostros cubiertos que impiden ver si tienen malas
intenciones; los italianos que viven en lo que queda de Little Italy y en cualquier otra parte (si
remeces el rbol genealgico de un italiano, seguro cae un mafioso, suele decir Vincent Corelli); los
potencialmente corruptos policas y polticos irlandeses; y los miles de hindes, armenios, iranes,
ucranianos, polacos, rusos, pakistanes, griegos, vietnamitas, croatas... y pare usted de contar. Con
razn la sede de las Naciones Unidas est en Nueva York. Nueva York es las Naciones Unidas!
Brannagan lleg a la conclusin de que con los aos se estaba volviendo racista y paranoico.
Me pregunto cuntas nacionalidades conviven en Nueva York dijo en voz alta, sin esperar
respuesta.
Ha pensado qu vamos a hacer al llegar? inquiri Corelli, sacndolo de sus disquisiciones
sociolgicas, mientras maniobraba con destreza entre decenas de vehculos que se dirigan hacia el
centro de Manhattan. Y agreg: Porque debe haber unas cuatro mil personas en el lugar, y nosotros
todava no sabemos a quin buscar.
Lo importante es que el cabrn sepa que resolvimos su maldito acertijo. l me ubica, ha visto
mi rostro en los medios de comunicacin. Yo quiero que me reconozca, que sepa que estamos all; y
que vamos a impedir que cometa cualquier locura. Me conformo con eso. Ya tendremos tiempo de
identificarlo y de arrestarlo respondi Brannagan, resignado.
John Brannagan haba adquirido una enorme fama en los ltimos diez aos al eliminar a tres
peligrosos asesinos seriales que haban asolado las calles de Nueva York. Su imagen apareci
continuamente en todos los medios de comunicacin mientras esos casos estuvieron vigentes.
Su eficiente desempeo en la resolucin de esos crmenes le vali ser ascendido a Teniente de
Homicidios. Tambin recibi la Medalla de Honor, la ms alta condecoracin otorgada por el
Departamento de Polica de Nueva York. Y por sus invalorables servicios prestados a la ciudad y al
Estado de Nueva York, fue reconocido con una distincin especial otorgada por el gobernador
Christopher Hawkins en persona.
El Daily Views hasta lleg a bautizarlo El Cazador de Asesinos Seriales.
A la altura de la Calle 26 Este, cuando el vehculo pasaba frente al Bellevue Hospital, Vargas se
comunic con los efectivos policiales asignados para resguardar el evento. Entiendo, dijo tras una
pausa, y cort la llamada.
Dicen que hay un lleno total y que la pelcula est comenzando.
Claro, ya son ms de las nueve confirm Corelli.
Maldicin! exclam Brannagan, con una ira contenida. El hijo de perra dijo que tenamos
de plazo slo hasta las nueve de la noche.
Esperemos que no lo haya logrado dijo Vargas. Imagnense: asesinar a alguien frente a
cuatro mil personas. Tiene que estar demente si cree que va a poder salirse con la suya!
Brannagan prefiri no opinar y guard silencio.
El automvil tom la salida 9 de la autopista, pas frente al edificio de las Naciones Unidas y se
incorpor a la calle 42 Este; atraves las avenidas Park, Madison y Quinta, y se detuvo frente a la
entrada norte del parque. Brannagan se baj del vehculo an en marcha, entr a Bryant Park y
pregunt por el detective Alan Murdock.
Lo est esperando en la terraza de la fuente le inform un polica uniformado.
Alan Murdock, detective Primer Grado de la Comisara de Midtown South, se encontraba
fumando un cigarrillo al lado de la fuente de granito rosado erigida en memoria de la trabajadora
social Josephine Shaw Lowell.
Alan Murdock era un tipo alto, bien parecido; delgado pero musculoso. Sobresala por su
inocultable calvicie y por sus ojos profundamente azules.
Murdock fue directo al grano:
Hola, John. Cuntame qu pasa.
Estamos tras la pista de un posible asesino serial, pero no tenemos idea de quin es ni como
luce. Tampoco sabemos si es hombre o mujer. Ni siquiera si es blanco o negro.
Ests describiendo a Michael Jackson brome Alan Murdock.
Bueno, as est la cosa dijo Brannagan.Facilita, como a ti te gusta.
Alan Murdock era uno de los ms eficientes detectives de la Comisara de Midtown South. Haba
sido compaero de patrullaje de John Brannagan a finales de los ochenta, y entre sus muchas misiones
exitosas, juntos haban logrado aprehender a dos de los delincuentes que aparecan en la lista de Los
Diez Ms Buscados de Nueva York. Y juntos tambin haban eliminado al ltimo asesino serial que
haba asolado las calles de Manhattan. Aos ms tarde se separaron, cuando fueron asignados a
comisaras diferentes.
Y entonces cmo sabes que el bastardo est aqu, esta noche? pregunt Murdock con
extraeza.
No lo s reconoci Brannagan. Slo s que podra estar aqu, de acuerdo con las pistas que
hemos recabado. Ahora no tengo tiempo de explicarte. Slo te pido que me ayudes a revisar el lugar, a
ver si detectamos algo que se salga de lo normal.
Est bien, t mandas, John. Voy a distribuir a mis muchachos por todo el permetro, para ver si
descubrimos algo.
Gracias, Alan. Cuntos hombres trajiste?
Slo tres. T sabes, en verano aumenta el ndice de criminalidad y tengo a mi gente ocupada en
otros casos. Ojal se acabe pronto esta espantosa ola de calor. Nos vemos luego.
Brannagan orden a Corelli y a Vargas que comenzaran a recorrer el rea, pero en direccin
opuesta a los hombres de Murdock, para cubrir as ms espacio en menor tiempo.
Bryant Park era uno de los parques ms antiguos de la ciudad. Haba vivido momentos de gloria y
decadencia, pero a fines de los setenta cay en desgracia: escogido como el sitio de frecuentes atracos
y venta de drogas, era decididamente evitado por los neoyorkinos. Por fortuna, un plan de renovacin
de todo el rea, iniciado en 1980, y que incluy el rescate de la Calle 42, le haba devuelto su
magnfico esplendor original diez aos despus.
Diversos monumentos histricos, sus jardines de estilo francs, agradables sitios de
esparcimiento y un prado tan grande como una cancha de ftbol hacan las delicias de miles de
oficinistas del Midtown que en los das soleados se reunan a almorzar en el csped, escapando por
unas horas de la selva de cemento y cristal que rodeaba al parque. En esa zona verde se presentaba el
cine al aire libre durante el verano, un evento que ya se haba vuelto una tradicin.
En aos anteriores, la gente sola sentarse sobre mantas colocadas directamente sobre el csped.
Pero en esta ocasin la alcalda haba decidido instalar sillas metlicas plegables, para ofrecer mayor
comodidad a los espectadores.
A pesar de que eran las nueve y veinte de la noche, el sol del verano an alumbraba dbilmente el
parque. Todava podan distinguirse las personas y las cosas.
Fornido y alto como su padre, la figura de Brannagan destacaba fcilmente entre la multitud.
Espero que el malparido me vea y se acobarde, dese secretamente. Comenz a caminar con
lentitud, recorriendo discretamente las filas de espectadores que contemplaban embelesados el strip
tease que Sofa Loren realizaba en la gigantesca pantalla de acrlico, para deleite de Marcello
Mastroianni y del pblico. All haba de todo: personas mayores que coman chucheras y beban agua
mineral de unas pequeas botellas plsticas; grupos de jvenes que rean y comentaban la pelcula en
forma escandalosa; parejas de homosexuales que los hacan callar; mujeres de mediana edad que
portaban unos curiosos ventiladores porttiles, aparentemente impulsados por pilas. Muy
probablemente fabricados en China, como todas las cosas, pens Brannagan. Hombres solitarios con
marcada ascendencia mediterrnea. Parejas jvenes que cuchicheaban y rean entre ellas, de acuerdo
con lo que suceda en la pantalla.
Alguna novedad por all, Corelli? pregunt Brannagan por su celular.
Sin novedad en el frente respondi Corelli sin poder evitarlo, desde su posicin al lado del
monumento a la escritora Gertrude Stein. Su aficin por el cine le brotaba por los poros.
A continuacin, Brannagan llam a Vargas y a Murdock, ubicados frente a la estatua del poeta
alemn Goethe. Recibi la misma respuesta de ambos: todo se desarrollaba con normalidad.
La pelcula termin cuando faltaban quince minutos para las once de la noche. Las luces
comenzaron a encenderse gradualmente, para permitir que la gente pasara de la oscuridad a la luz con
suavidad. El pblico empez a levantarse de sus asientos y a recoger sus pertenencias. Algunas
personas seguan sentadas, comentando el filme. Los empleados del parque comenzaron a plegar las
prcticas sillas de aluminio que haban instalado horas antes. Una muchacha sentada en la dcima fila
pidi permiso a un seor mayor para que la dejara salir. El anciano no se movi. La muchacha pens
que estaba dormido e intent pasar frente a l sin perturbarlo, pero trastabill. Instintivamente se
apoy en el septuagenario para no perder el equilibrio. Al hacerlo, el hombre cay de bruces al suelo.
La muchacha dio un grito. Vargas, que estaba cerca, lleg casi al instante. La gente comenz a
formar un crculo alrededor del anciano, manteniendo una prudente distancia.
Vargas se inclin sobre el hombre y lo volte, con intencin de ayudarlo.
Algunas personas se alejaron despavoridas cuando vieron que el viejo estaba baado en sangre.
La sangre provena de una amplia cortada que exhiba su garganta, y haba formado un enorme charco
en el lugar donde el anciano se haba sentado.
Brannagan lleg casi sin resuello. Impulsivamente apart a Vargas.
Rpido, dame un pauelo limpio! le dijo.
Vargas le entreg el nico pauelo que tena. Afortunadamente estaba limpio.
Brannagan se acerc al rostro del viejo y le abri la boca. Con la mano temblorosa, pero
lentamente, meti el pauelo en la boca del anciano.
Maldito, mil veces maldito! exclam lleno de ira.
Vargas no alcanz a reaccionar. Brannagan se volte hacia l sosteniendo una cinta que tena
impreso el logotipo I Love New York con el corazn volteado.
De pronto, varios destellos iluminaron el lugar. Algunas personas acababan de tomar fotos de la
escena con sus cmaras digitales y telfonos mviles.
Detnganlos. No los dejen salir! grit Brannagan en direccin a los policas que se
acercaban al lugar.
La gente se asust an ms y huy precipitadamente en todas direcciones. Algunos espectadores
perdieron el equilibrio y cayeron al suelo, sin poder evitarlo, y fueron pisoteados sin misericordia. Por
todas partes se escuchaban gritos, imprecaciones y pedidos de auxilio.
Decenas de personas fueron empujadas, atropelladas, golpeadas. En medio del pnico, algunos
perros que haban perdido a sus dueos ladraban asustados y desconcertados por la batahola que se
haba creado.
Definitivamente haba cado la noche sobre Manhattan.
Media hora despus, la polica haba aislado la escena del crimen acordonando el lugar con cintas
plsticas amarillas que advertan claramente, en maysculas y con letras negras: ESCENA DEL
CRIMEN NO PASE. Brannagan se encontraba un poco alejado, sentado frente al monumento del
prcer mexicano Benito Jurez, para que los expertos en ciencias forenses pudieran trabajar a sus
anchas. Los funcionarios de la Divisin de Investigacin Cientfica, claramente reconocibles por sus
manos enfundadas en guantes de ltex, buscaban cualquier pista en los alrededores, aunque el caos
generado por la estampida humana haca muy difcil su labor. La escena del crimen era filmada y
fotografiada minuciosamente desde todos los ngulos, para permitir analizarla en detalle
posteriormente, una vez que sta fuese levantada.
El forense Frank Goodwin terminaba de examinar el cadver. Los paramdicos prestaban ayuda a
las pocas personas que an quedaban en el sitio. Bsicamente eran hombres y mujeres mayores de
edad, que trataban de recuperarse de los golpes y heridas recibidas. Corelli y Vargas aprovechaban
para entrevistarlos, con el objeto de averiguar si haban visto u odo algo que pudiera ayudarlos en la
investigacin.
Alan Murdock se aproxim a Brannagan portando dos tazas de cermica en las que se adivinaba
caf caliente.
Afortunadamente no hubo muertes que lamentar dijo Murdock, alcanzndole una de las
tazas a Brannagan. Pero enseguida corrigi: Bueno, aparte del anciano.
Lo que me da ms pesar es no haber llegado a tiempo. Todo esto se pudo haber evitado se
lament Brannagan. El maldito nos dej muy poco campo de accin.
Cuntame cmo es eso.
Brannagan le narr el caso en detalle, desde que recibiera el primer mensaje electrnico: los
acertijos, el tiempo lmite para resolverlos, el logotipo I Love New York con el corazn volteado,
que ahora confirmaba su oscuro significado.
Lo peor de todo es que me enva el acertijo el mismo da en que planea realizar el asesinato.
Pero eso es una locura! exclam Murdock. Quin te asegura que la solucin que
encuentres sea la misma que pens el maldito bastardo?
Nadie. Y nos podemos equivocar, sin duda. Y va a morir ms gente, si no lo atrapamos pronto.
Ya has hablado de esto con Charlie Murphy o con Doug Anderson?
Charles Murphy era el Capitn del Departamento de Polica de Nueva York, a quien Brannagan
tena que reportar. Douglas Anderson era el Comisionado de Polica, el ms alto cargo del cuerpo.
Dependa directamente del alcalde Alexander Connolly.
No, an no he hablado con ellos respondi Brannagan, porque necesitaba corroborar que
estbamos lidiando con un asesino serial. Pero seguro que maana me van a caer encima como perros
rabiosos. Para no mencionar al alcalde Connolly!
El alcalde Alexander Connolly era famoso por su temperamento explosivo. Exigente como pocos,
durante su gestin la tasa de criminalidad de Nueva York haba pasado a ser la ms baja entre las
veinticinco ciudades ms grandes de los Estados Unidos. Una cifra nada despreciable, considerando
que Nueva York era la ciudad con mayor nmero de habitantes del pas. Gracias a estos resultados, el
Alcalde Connolly haba sido reelecto. Su segundo perodo estaba a punto de terminar. La eleccin de
gobernadores y alcaldes estaba prxima y l, naturalmente, quera postularse para un tercer mandato.
El mdico forense Frank Goodwin desplaz su voluminosa humanidad hasta el sitio donde
conversaban ambos policas, al tiempo que limpiaba con un pauelo sus anteojos bifocales.
Salud a Murdock con un corto gesto facial y enseguida dirigi su mirada a Brannagan.
Usted no debi manipular el cadver le reclam. La cinta encontrada en la boca del occiso
es parte de la evidencia, y usted la contamin.
Lo siento. Fue un impulso irresistible respondi Brannagan. Tena que comprobar en ese
preciso instante si se trataba de la misma persona que asesin a Linda Armstrong. Pero no toqu la
cinta con mis manos. Us un pauelo limpio de Vargas aclar, sabiendo que su actitud haba sido
imprudente, por decir lo menos.
Un pauelo nunca est completamente limpio enfatiz Frank Goodwin mirando los lentes de
sus anteojos bajo la luz de uno de los faroles de Bryant Park. Se notaba inconforme con los resultados.
Volvi a limpiar los lentes con su pauelo, sin lograr ninguna mejora. Finalmente desisti de su
intento.
En cualquier caso dijo Goodwin ponindose los lentes, de manera muy preliminar puedo
informarles que el occiso no presenta daos en las cavidades craneal ni abdominal, aunque s en la
cavidad torcica, y dado que el rigor mortis ya ha comenzado hizo una pausa, mir su reloj, que
marcaba las once con cuarenta y cinco minutos, y continu: puedo afirmar que el anciano falleci
entre las ocho y media y las nueve y media de la noche; y que el asesino utiliz un arma blanca
puntiaguda y muy afilada. Naturalmente necesitaremos hacer un examen ms detallado del cadver en
la morgue. Les mantendr informados.
Dicho lo anterior, gir sobre s mismo y se march.
Alan Murdock sac una cajetilla de cigarrillos e invit a Brannagan a tomar uno. El teniente
estuvo a punto de aceptar, pero se contuvo. Extrajo un chicle y se lo meti en la boca.
De modo que era cierto el rumor de que estabas tratando de dejar de fumar.
Esa es exactamente la palabra: tratando.
Murdock sonri, extrajo un cigarrillo, lo encendi e inhal una larga bocanada. Brannagan gir la
cabeza hacia otro lado, tratando de esquivar el delicioso aroma que emanaba del cigarrillo.
El asesinato ocurri pasadas las nueve de la noche le coment Brannagan a Murdock,
cambiando el tema. Justo cuando la pelcula estaba comenzando. Nunca antes.
Por qu ests tan seguro?
Si nosotros hubisemos llegado antes de las nueve de la noche, l cabrn habra constatado que
habamos resuelto el acertijo. Y de ser as, su compromiso era que no matara a nadie. Esto, claro, en
el supuesto de que el hijo de puta juegue limpio.
Y t crees que est jugando limpio?
Yo creo que s. De lo contrario no tendra sentido habernos puesto un acertijo y una hora lmite
para resolverlo, si de igual manera iba a matar a alguien. La posibilidad de que resolvamos el acertijo
y evitemos un asesinato es el incentivo que nos pone para que tratemos de dar con la solucin. El
estableci las reglas. Nosotros simplemente las estamos siguiendo.
Suena lgico, porque el bastardo simplemente podra comenzar a matar gente sin avisarle a
nadie.
Exactamente. En el fondo se trata de un juego entre l y nosotros. Y como en todo juego, debe
haber ganadores y perdedores. El cree que va a ganarnos.
Un juego bastante macabro, por decir lo menos.
Pero muy propio de ciertos asesinos seriales dijo Brannagan. T lo sabes. No es la primera
vez que sucede.
A medida que el forense Goodwin se alejaba, se aproximaron Vargas y Corelli.
Averiguaron algo sobre la chica que descubri el cadver? pregunt Brannagan.
S, teniente respondi Corelli. De hecho, ella todava se encuentra aqu, en el parque.
Samantha Summers era una muchacha delgada y retrada. Trabajaba en la tienda Ford & Gaylor,
de la Quinta Avenida. La nica razn por la que no haba huido de inmediato despus del incidente,
radicaba en que tena una herida sangrante en la rodilla izquierda, producto de la catica situacin
vivida. Mientras la atenda uno de los paramdicos, la seorita Summers accedi a hablar con la
polica. Cont que haba llegado muy temprano al parque, para escoger un buen lugar en el cine. Se
haba sentado en una fila que en un comienzo estaba completamente desocupada, pero que se fue
llenando a medida que llegaba la gente y se acercaba la hora de inicio de la funcin. La silla a su
derecha, la ltima de la fila, fue ocupada por un anciano que pareca italiano, pues le haba comentado
que Sofa Loren era la donna piu bella del mondo, dijo, tratando de imitar el acento italiano.
Not usted algo inusual entre la gente que la rodeaba? pregunt Brannagan.
A decir verdad, no.
Y luego, durante la funcin?
No, nada en particular contest. Pero de inmediato agreg: Bueno, lo nico que not, sin
que me llamara demasiado la atencin, fue que cuando la pelcula recin comenzaba, una persona que
estaba dos o tres asientos a mi izquierda se levant casi enseguida. Me imagino que no le gust la
ubicacin, o que delante de ella alguien le tapaba la visin. El caso es que comenz a caminar hacia
donde yo estaba. Yo encog mis piernas para dejarle pasar y la persona sali por el lado derecho de la
fila.
Es decir, pas frente al anciano que estaba a su lado.
Es correcto.
Y tuvo oportunidad de verle la cara? interrumpi Vargas, esperanzado.
No. Es ms, me incomod un poco su proceder porque no me dejaba ver la pelcula, as que
mientras pasaba frente a m, yo trat de mirar la pantalla inclinndome hacia la izquierda.
Not algo fuera de lo comn en esa persona? pregunt Brannagan.
No. Como le dije, yo estaba ms pendiente de la pelcula que de los espectadores.
Brannagan le agradeci la informacin y solicit que una patrulla llevara a Samantha Summers
hasta su casa.
El detective Corelli se aproxim.
An no encontramos el arma homicida pero ya identificamos al occiso, teniente. De acuerdo
con su licencia de conducir se trata de Albert LaPaglia, de 77 aos. Viva en Jamaica, Queens, y era
jubilado de la empresa Manhattan Electric Power & Gas.
Algn telfono donde avisar a sus familiares?
Estamos en eso. No se preocupe, teniente.
Ya quedaba poca gente en el parque. Alan Murdock y sus hombres se haban retirado momentos
antes. Brannagan vio cuando cargaban el cadver de Albert LaPaglia en la ambulancia de los
paramdicos y se lo llevaban a la morgue. El mundo est cada da ms desquiciado", pens, mientras
iba en busca de su automvil.
Captulo 3

El calor hizo que Brannagan se despertara ms temprano que de costumbre. Pero no le import. De
todos modos apenas haba podido dormir: el asesinato de Albert LaPaglia, un pobre jubilado que haba
ido al parque buscando esparcimiento y encontr la muerte, lo mantuvo en vela durante casi toda la
noche. Y el convencimiento de que hubiera podido evitar el crimen lo acechaba sin descanso.
Encendi la cafetera automtica, hizo sus acostumbrados treinta push-ups a sus cuarenta y
cinco aos todava se mantena en forma, y se duch rpidamente para poder afeitarse con lentitud:
Brannagan estaba convencido de que pensaba con mayor claridad cuando se afeitaba, quizs porque
esa accin rutinaria le permita dejar que su mente volara libremente.
Brannagan vio el reflejo de su rostro en el espejo: frente amplia, cejas descendentes, nariz
prominente. S, quizs me parezca a Liam Neeson, despus de todo.
No haba vuelto a casarse despus de que un virulento cncer de matriz le arrebatara a su querida
Madeleine, cinco aos atrs. El dolor que le provoc su prdida haba sido tan grande que no estaba
dispuesto a repetir la experiencia.
Bebi su caf con lentitud, mientras contemplaba la fotografa de su padre, vestido con el
uniforme de polica que lo haca sentirse tan orgulloso.
Nosotros los irlandeses, sola decir el viejo, somos amantes de la ley y de la democracia. Por
eso nos convertimos en policas o en polticos. Y agregaba a quien quisiera escucharle: Saba usted
que los irlandeses ayudamos a fundar el Partido Demcrata en este pas?.
Nosotros los irlandeses somos amantes de la ley y vamos a atrapar a quienes se pongan al
margen de ella, dijo Brannagan para s mismo. Tom la insignia que lo identificaba como miembro
del Departamento de Polica de Nueva York, se enfund su pistola de reglamento Glock 19, nueve
milmetros y abandon el apartamento.
Brannagan lleg a su oficina cuando faltaba un cuarto para las siete de la maana. Escribi
rpidamente su informe sobre el caso, incluyendo el asesinato de Linda Armstrong, y sac dos copias.
Envi el original a su jefe, el capitn Charles Murphy, y una copia al comisionado Douglas Anderson.
Guard la segunda copia en su escritorio, se dirigi a la mquina dispensadora de caf, tom un vaso
de plstico y se asegur de que se llenara hasta el tope. El reloj de la pared marcaba las ocho de la
maana. Brannagan bebi un largo sorbo de caf y se dispuso a esperar.
A las once menos cuarto son su telfono. El capitn Murphy quera verlo.
Brannagan se puso la chaqueta, arregl el nudo de su corbata y se dirigi al ascensor.
En el piso ocho lo recibi la secretaria de Murphy y lo hizo pasar de inmediato a la oficina.
Lo que me tema, pens Brannagan al ingresar al despacho. Junto a Murphy se encontraban el
comisionado Anderson y el alcalde Connolly.
El comisionado Anderson era un hombre de sesenta y dos aos, alto, delgado, con una nariz
notoriamente grande, cabello escaso y mirada severa.
El capitn Murphy, por el contrario, era ms bien bajo, obeso, de mentn pronunciado y sonrisa
fcil, que lo haca lucir ms joven de los cincuenta y cuatro aos que tena.
En los corrillos del Departamento de Polica los llamaban Laurel & Hardy, como la pareja de
comediantes anglo-estadounidense, conocida tambin como El Gordo y El Flaco.
Peinado impecablemente como siempre, y vistiendo un traje gris Prncipe de Gales con un corte
envidiable, Alexander Connolly caminaba por la oficina como un tigre enjaulado.
A sus cincuenta aos, el alcalde Connolly luca una abundante cabellera completamente blanca.
Alto, de nariz aguilea y finas facciones, su esbelta figura destacaba fcilmente en la multitud.
Alexander Connolly III provena de una acaudalada familia de industriales del sector
petroqumico. Haba estudiado Administracin de Empresas en Harvard, donde tuvo como
compaeros de clases a los hijos de varios senadores demcratas, quienes luego lo convenceran de
incursionar en poltica. En ese momento decidi prescindir del oligrquico ordinal III, quedndose
como Connolly a secas, porque as podr llegar ms fcilmente a las minoras, haba afirmado sin
ruborizarse.
Buenos das, John dijo el capitn Murphy. Sintate, por favor.
Buenos das, caballeros respondi Brannagan.
En el momento en que Brannagan hizo el ademn de sentarse, un furibundo Connolly se abalanz
sobre l.
Ya ha visto usted el peridico de hoy? le espet, al tiempo que lanzaba sobre el escritorio
un ejemplar del New York Globe.
ASESINATO EN BRYANT PARK anunciaba el titular en grandes letras.
"Durante la Exhibicin de Una Pelcula en el Festival de Verano", se lea en el subttulo.
Debajo del subttulo, una gran foto de John Brannagan inclinado sobre el cadver de Albert
LaPaglia, mirando sorprendido a la cmara y sosteniendo una cinta en la mano. A un lado, una
ampliacin de la mano con la cinta, en la que poda verse con bastante claridad la versin criminal del
logotipo I Love New York. El Asesino No Ama a Nueva York deca el pie de foto que acompaaba
a la ampliacin fotogrfica.
Antes de que Brannagan pudiera responder, el alcalde Connolly sigui arremetiendo como un
toro furioso:
Puede usted explicarnos esto, teniente?
A Brannagan le llam la atencin que a pesar de sus bruscos movimientos, al alcalde Connolly no
se le desordenaba ni un solo cabello. Su blanca melena segua perfectamente peinada.
Est todo en el informe, Su Seora. Supongo que ya lo leyeron.
Queremos saber cmo se enter la prensa sensacionalista del incidente le aclar Alexander
Connolly.
Brannagan tuvo la impresin de que Connolly estaba furioso no tanto porque se hubiese cometido
un asesinato en un parque que si bien era lamentable, no era tan inusual, sino porque el crimen se
haba perpetrado en un evento auspiciado por la alcalda.
Cuando descubrimos el cadver, varias personas tomaron fotos con sus cmaras digitales y
telfonos celulares respondi Brannagan. Me imagino que enseguida enviaron las imgenes por
internet; o en cuanto tuvieron la oportunidad salieron corriendo a ofrecrselas al New York Globe o al
Daily Views.
La proliferacin de cmaras digitales, y especialmente de telfonos celulares con capacidad para
tomar fotografas y hacer filmaciones, se haba convertido en una gigantesca e instantnea fuente
informativa para los medios de comunicacin, que de esta manera se aseguraban de contar con
paparazzi virtuales en prcticamente todo el mundo, y sin tener que incluirlos en sus nminas. Ms
an, medios impresos y canales de noticias promovan e incitaban al pblico a participar activamente
en esta actividad. (Convirtase en nuestro reportero virtual: envenos cualquier video o fotografa
de un incidente, indicando el lugar, la fecha, la hora y una breve descripcin de los hechos, deca un
canal de televisin que transmita noticias las veinticuatro horas del da). De esta forma, en la
actualidad todo quedaba registrado, sin importar el lugar o la circunstancia, porque siempre haba una
o ms cmaras prestas a inmortalizar la escena a cambio de una fama fugaz o de unos dlares que a
cualquiera le caan bien, especialmente en pocas de crisis. Si todas estas cmaras y telfonos
hubiesen existido cuando mataron a Kennedy, sola reflexionar Brannagan, su asesinato habra sido
fotografiado y filmado desde todos los ngulos, y el caso se hubiera resuelto de inmediato. As, el
mundo se habra librado de todas esas cansonas teoras conspirativas: que si lo mataron los barones
del acero; que si fue la mafia; que si lo hicieron Fidel Castro y los rusos...
Y usted no intent detenerlos? insisti Connolly.
Eso fue precisamente lo que hice. Pero parece que la gente entendi que el asesino todava se
encontraba en el lugar, y se produjo un pnico colectivo.
Confusin que aprovech el asesino para escapar sentenci Connolly con acritud.
Es muy probable reconoci Brannagan de mala gana.
En su informe usted habla de un asesino serial intervino el comisionado Anderson, tratando
de calmar las cosas. Cmo podemos calificarlo de asesino serial si haba cometido slo un crimen
anteriormente, en el supuesto caso de que se trate de la misma persona?
T sabes, John agreg el capitn Murphy, si nos guiamos por la definicin que ha
elaborado el FBI sobre los asesinos seriales...
El FBI afirmaba que para que un individuo sea clasificado como asesino serial debe haber
asesinado a tres o ms personas, en un perodo de ms de treinta das, con un lapso de enfriamiento
entre cada asesinato.
Este no parece ser el caso concluy.
El trmino asesino serial haba sido acuado a comienzos de los aos setenta. Su autora
generalmente se le atribuye al entonces agente especial del FBI Robert Ressler. El concepto se
populariz a raz de los crmenes cometidos por dos asesinos mltiples que conmocionaron a la
opinin pblica: Theodore Ted Bundy, un carismtico estudiante de leyes que haba matado a ms de
treinta mujeres en siete estados, entre 1974 y 1978; y David Berkowitz, tambin llamado El Hijo de
Sam, quien entre los aos 1976 y 1977 haba asesinado a cinco parejas jvenes que retozaban dentro
de sus automviles en lugares oscuros y apartados de la ciudad de Nueva York.
Es increble, pens Brannagan, muy disgustado. Despus de veinticinco aos en la fuerza, y
despus de haber resuelto tres de los ms sonados casos de asesinos seriales, el capitn Murphy tiene
los riones de recordarme la definicin de asesino serial elaborada por el FBI!
El alcalde Connolly lo sac de sus disquisiciones.
Est usted seguro de que se trata de un asesino serial? A fin de cuentas, no todos los das se
topa uno con un asesino serial.
Connolly tena razn. Las muertes producidas por asesinos seriales constituan menos del uno por
ciento de todos los asesinatos. Pero eran crmenes que causaban impacto. Y obtenan mucha cobertura
de los medios porque se trataba de noticias que seducan a la opinin pblica, la cual segua el
desarrollo de las investigaciones como si se tratara de una serie de televisin. Adems, Hollywood se
haba encargado de mitificar a los asesinos seriales en innumerables pelculas. Despus de Jack el
Destripador, Hannibal Lecter es el asesino serial ms famoso del mundo, sola comentar Brannagan,
refirindose al personaje principal de la pelcula El Silencio de los Inocentes.
El hecho de que sea poco frecuente la aparicin de un asesino serial no significa que no pueda
ocurrir respondi Brannagan. Desgraciadamente hoy nos enfrentamos a uno de esos casos. Yo no
tengo dudas en calificar a este individuo como un asesino serial porque ya ha establecido un claro
patrn de conducta. Un patrn de conducta que se repite cada vez que entra en accin: primero, me
enva un correo electrnico que contiene un acertijo; segundo, nos da plazo hasta las nueve de la noche
para resolverlo; tercero, nos advierte que si no encontramos la solucin matar a alguien. Y por ltimo
Brannagan sac de su bolsillo una hoja de papel tenemos la firma, el logotipo I Love New
York con el corazn volteado dijo, mostrando el emblema impreso en el papel. Lo ha utilizado
en los dos mensajes electrnicos y tambin ha sido encontrado en los dos cadveres. Es decir, no ha
variado su patrn de conducta. Para m, y aunque sean slo dos casos, est muy claro que se trata de
un asesino serial y que estamos frente a un psicpata. Si no lo detenemos pronto, seguir asesinando,
se los aseguro. Yo no tengo que esperar que cometa tres o cuatro asesinatos para satisfacer al FBI y
considerarlo, recin entonces, como un asesino serial.
Pero est el hecho de que ha asesinado a una mujer joven en un lugar cerrado y a un anciano en
un parque. As no actan los asesinos seriales sigui insistiendo el alcalde Connolly.
Con el debido respeto, Su Seora, dijo Brannagan, creo que estamos hablando de dos
conceptos distintos. Una cosa es el patrn de conducta y otra, el modus operandi.
Explquese usted.
Brannagan comenz a impacientarse. Sinti ganas de fumar pero no se atrevi a masticar un
chicle delante del alcalde.
Un criminal declar, puede variar su modus operandi, es decir, la forma cmo acta:
puede matar hoy a una mujer y maana a un hombre; puede asesinar la primera vez de da y la
siguiente vez de noche; puede cometer sus crmenes en espacios abiertos en enero y en espacios
cerrados en febrero, pero sigue siendo un asesino serial si su patrn de conducta se mantiene
inalterable. Este es nuestro caso, afortunadamente.
Afortunadamente? pregunt el alcalde con incredulidad. Qu tiene de afortunado este
infeliz acontecimiento?
Que si el asesino serial cambiara su modus operandi y tambin su patrn de conducta, jams lo
atraparamos sentenci Brannagan.
Dios nos libre de que sea as interrumpi el comisionado.
Brannagan se afloj levemente el nudo de la corbata. Se vea francamente molesto.
A m me preocupa que los electores se enteren de que hay un nuevo asesino serial suelto en la
ciudad dijo Connolly.
Los electores? pens Brannagan. Sigmund Freud se dara un banquete con este lapsus
linguae!
Los ciudadanos de Nueva York corrigi Connolly precipitadamente, tienen derecho a
sentirse seguros.
Aunque intentaba disimularlo, al alcalde Connolly se le notaba claramente su afn por ser
reelecto para un tercer mandato.
Disfrutar del poder debe ser muy agradable, pens Brannagan. De otro modo no se explica por
qu, cuando alguien es nombrado para un alto cargo, despus le cuesta entregarlo. Todos quieren
eternizarse en el puesto. Razn tena Henry Kissinger cuando afirmaba que el poder era el afrodisaco
ms poderoso.
Est bien, John dijo el comisionado Anderson. Qu necesita para atrapar a ese bastardo?
Primero hay que resolver un problema jurisdiccional respondi Brannagan. No olvidemos
que el asesinato de Albert LaPaglia se cometi en Bryant Park, que est bajo la jurisdiccin de la
Comisara de Midtown South. Este es un caso para Alan Murdock y sus muchachos. En cuanto a Linda
Armstrong, no hay problema, pues Greenwich Village cae en nuestra jurisdiccin.
Pero no podemos dispersar recursos, John argument Anderson. Como aparentemente se
trata del mismo criminal, toda la investigacin debe ser conducida bajo el mando de una sola persona,
para no duplicar esfuerzos; y adems, para centralizar la informacin.
Charles Murphy apoy el razonamiento de Anderson.
Estoy seguro dijo, volvindose hacia Douglas Anderson, de que el comisionado puede
hablar con el capitn Collins de la Comisara de Midtown South para cuadrar todo el asunto. Adems,
no creo que Alan Murdock tenga inconveniente en colaborar contigo.
No, claro que no.
El alcalde Connolly se dirigi a Brannagan.
Tambin est el hecho de que, sabr Dios por qu, el sujeto se comunica directamente con
usted enfatiz. Con nadie ms. No podemos perder de vista esta circunstancia.
Yo agradezco toda la ayuda que puedan brindarme afirm Brannagan, pero Alan Murdock
y su gente tampoco pueden estar disponibles las veinticuatro horas. Ellos tienen sus propios casos que
resolver. Recuerden que los delitos aumentan en verano, especialmente cuando el calor se hace
insoportable, como en esta temporada.
Cuntos hombres necesita a tiempo completo? pregunt el comisionado Anderson.
Todos los que pueda conseguir.
Te voy a asignar a Owens, Martinkowski, Seacrest y Bradshaw decidi el capitn Murphy.
Los voy a sacar de los casos que estn investigando actualmente para que se concentren
exclusivamente en resolver este. Adems, tienes a Vargas y a Corelli, que ya estn involucrados en el
asunto. Esta misma tarde voy a informarles sobre nuestro acuerdo, para que se pongan de inmediato a
tus rdenes. Te parece bien?
Owens, Martinkowski y Seacrest eran detectives experimentados con los que poda contar. Peter
Bradshaw, en cambio, era un rookie, un novato que acababa de egresar de la Academia. Qu carajos,
pens Brannagan. La situacin est demasiado caldeada como para ponerme muy exigente. Por
ltimo, que se encargue de traernos el caf.
Me parece bien y se lo agradezco, capitn respondi Brannagan.
Perfecto intervino Connolly. Caballeros, manos a la obra, que no tenemos tiempo que
perder!
Captulo 4

El teniente Brannagan se present en la morgue sin avisar. Inmediatamente se dirigi a la sala de
autopsias donde operaba el doctor Frank Goodwin. Not que junto a la puerta alguien haba puesto un
afiche en el que se lea: LOS MUERTOS NO CUENTAN HISTORIAS... A MENOS QUE USTED SEA
UN MDICO FORENSE.
Buenas tardes dijo Brannagan, y agreg: Si la montaa no viene a Mahoma...
Frank Goodwin se encontraba de espaldas a la puerta, frente a la mesa de operaciones en la que
yaca el cadver de Albert LaPaglia.
El mdico forense gir sobre s mismo. Vesta un delantal quirrgico azul celeste. Sobre ese
delantal tena puesto otro de color blanco, amarrado en la espalda, muy parecido al que usaban las
mujeres en la cocina. En su mano derecha sostena una hamburguesa de la que chorreaba ketchup. La
salsa de tomate caa sobre su pecho y resbalaba sobre su protuberante estmago, confundindose con
la sangre que manchaba el delantal blanco.
Buenas tardes respondi Goodwin. Y a modo de disculpa, dijo: Perdone, es mi hora de
almuerzo.
Goodwin dej la hamburguesa sobre un plato que haba en una mesita cercana. Se limpi las
manos con un kleenex, bebi un sorbo de una gaseosa diettica e invit a Brannagan a acercarse al
cadver.
Quiero que vea esto. Fjese: la herida tiene aproximadamente diecisiete centmetros de largo.
Se trata de una cortada muy fina, con una precisin casi quirrgica. El corte va de derecha a izquierda,
lo cual nos sugiere que el asesino puede ser zurdo. Aparentemente el ataque fue rpido y sorpresivo,
pues no dio tiempo a la vctima para defenderse.
Cmo lleg usted a esa conclusin?
Porque no se observan heridas en la parte exterior de los antebrazos ni en las palmas de las
manos. Usted sabe, cuando uno es atacado con un cuchillo, instintivamente trata de protegerse,
cubriendo en primer lugar su rostro. La vctima tampoco intent contraatacar a la persona que lo
estaba agrediendo, porque en ese caso se encontraran restos de tejido humano, sangre o cabellos
debajo de las uas del occiso, lo cual no es el caso. Hasta aqu, la informacin es exacta a la que
obtuve en la autopsia de Linda Armstrong. Sin embargo, en este caso aparece una discrepancia. Venga
por aqu. Le voy a ensear algo que quizs le ayude en su investigacin.
Goodwin se dirigi hacia una pared blanca donde haba un panel de luz. Brannagan lo sigui. El
forense abri un gabinete del cual extrajo dos fotografas tamao 40 50 cm. Acto seguido, insert las
fotografas en el riel ubicado sobre el panel, una al lado de la otra, y encendi la luz. La fotografa de
la izquierda mostraba un primer plano del cuello de Linda Armstrong. La de la derecha, un primer
plano del cuello de Albert LaPaglia.
Se da cuenta? pregunt Goodwin retricamente. El mismo corte. El mismo tamao de la
herida. La misma direccin del golpe, de derecha a izquierda. El mismo grosor de la cortada. Slo se
diferencian en el ngulo de entrada del arma homicida. En el caso de la Armstrong es levemente
inclinado hacia abajo, y casi perpendicular al cuello. En el caso de LaPaglia es un ngulo
marcadamente descendente.
Me quiere usted decir que estamos lidiando con dos asesinos diferentes?
No. Sin duda el asesino es el mismo en ambos casos.
Y entonces cmo explica usted la discrepancia?
Muy sencillo dijo Goodwin. A Linda Armstrong la mataron mientras estaba de pie. En
cambio a Albert LaPaglia lo asesinaron cuando estaba sentado. Si deseamos establecer una relacin de
tamao entre el asesino y su vctima, la informacin de la chica Armstrong es ms precisa, pues en ese
caso ambos estaban de pie. Tomando esto en consideracin, y de acuerdo con el ngulo de entrada del
arma homicida, puedo afirmar, casi con absoluta certeza, que el asesino mide un metro con ochenta y
dos centmetros.
El forense Goodwin sac ambas fotos del riel, las introdujo en un sobre y le entreg ste a
Brannagan.
Tome. En este sobre est el informe completo correspondiente a la autopsia de Linda
Armstrong; y como un bono extra, porque s que usted est en una carrera contra el tiempo, tambin le
estoy adjuntando el informe sobre la autopsia realizada a Albert LaPaglia, que acabo de terminar.
Goodwin volvi a beber un sorbo de la gaseosa diettica.
Me dijeron por ah que est tratando de dejar el cigarrillo coment.
Nada hay oculto entre el cielo y la tierra, pens Brannagan.
Hace bien, hace bien continu Goodwin sin esperar respuesta.
El forense tom una botella de vidrio que tena sobre un estante.
Mire, tal vez esto lo ayude en su esfuerzo. Estos son los pulmones de LaPaglia. Se ve que el
hombre fum toda su vida.
En la botella haba dos trozos de tejido orgnico prcticamente carbonizados.
Brannagan trag grueso.
Adems continu Goodwin, el anlisis de los tejidos muestra un enfisema pulmonar
irreversible. Si no lo hubiesen asesinado ayer, de igual modo el pobre hombre habra muerto dentro de
pocos meses.
Gracias por la informacin dijo Brannagan, mientras buscaba nerviosamente un chicle.
Perdone tanta demora respondi Goodwin, pero usted sabe, en verano aumenta el nmero
de crmenes violentos y hemos estado muy ocupados.
Acto seguido, Frank Goodwin puso la botella con los pulmones de LaPaglia sobre el estante,
volvi a coger su hamburguesa y le dio un tremendo mordisco.
John Brannagan se despidi sin estrecharle la mano.
Captulo 5

A las ocho de la maana del da siguiente, el teniente Brannagan entr en su oficina como una tromba.
Corelli le orden al pasar, consigue a Vargas y llama a Owens, Martinkowski y Seacrest
para una reunin al medioda.
Entr en su oficina, se quit la chaqueta y la colg en un perchero.
Ah, y tambin avsale a Peter Bradshaw!
Brannagan sac de su escritorio la copia del informe que haba elaborado sobre los casos
Armstrong y LaPaglia, pidi a su secretaria que hiciera seis copias adicionales y las entregara a los
detectives mencionados. A continuacin, llam a Alan Murdock en la Comisara de Midtown South, lo
invit a participar en la reunin que tendran al medioda, y le avis que, para mantenerlo informado,
le estaba enviando copias de los informes finales sobre las autopsias de Armstrong y LaPaglia,
efectuados por el forense Frank Goodwin.
Alan Murdock le prometi que aunque estaba muy ocupado, hara todo lo posible por asistir a la
reunin.
La sala de reuniones era una habitacin de unos ochenta metros cuadrados, bien iluminada.
Dispona de ocho mesas blancas rectangulares. Unidas de dos en dos, formaban un cuadrado, dejando
un espacio interior vaco. En ese lugar normalmente se colocaban proyectores digitales para
transparencias y lminas slidas. Cuando era necesario, se incorporaban nuevas mesas, que podan
acoger hasta unas treinta personas sentadas. Una enorme pizarra blanca, que tambin serva como
pantalla para las proyecciones, se encontraba detrs del podio que utilizaba el expositor. Haba
tambin un televisor de plasma de cincuenta pulgadas, un reproductor de video y una pared forrada en
corcho, donde se expona todo tipo de material impreso.
Brannagan entr en la sala llevando una serie de documentos. All slo se encontraba el novato
Peter Bradshaw con una pequea computadora porttil.
Pero aqu no hay nadie! exclam Brannagan.
Peter Bradshaw cambi de postura en su silla, levemente incmodo.
Dnde est todo el mundo? pregunt Brannagan casi para s mismo.
A sus veinticuatro aos, con su delgada figura, ojos saltones y un rebelde mechn que insista en
caer sobre su frente, Peter Bradshaw pareca un adolescente de diecisiete.
Ya vienen, teniente se atrevi a decir el rookie. Estn tomando caf.
A las doce y cinco minutos, los bebedores de caf entraron todos juntos, conversando
trivialidades. Detrs de ellos vena Alan Murdock. Slo faltaba Stanley Martinkowski.
Hola, Alan, qu bueno que pudiste venir! dijo Brannagan con sinceridad. Tu colaboracin
siempre es apreciada.
Nos estamos viendo demasiado seguido le contest Murdock. La gente va a comenzar a
murmurar.
Brannagan se alegr al comprobar que Alan Murdock no haba perdido su sentido del humor.
Cifford Owens disculp la ausencia de Martinkowski.
BigNews baja enseguida. Est entregndole un informe al capitn Murphy.
Ya fuese por camaradera o por el simple deseo de fastidiar, el hecho es que a todo el mundo en
la Divisin de Homicidios le haban puesto un sobrenombre.
Al estadounidense de origen polaco Stanley Martinkowski lo llamaban BigNews porque su
segundo nombre era Zbignew.
En varias oportunidades le haban sugerido americanizar sus nombres y apellidos para evitar
problemas, ya que stos siempre se presentaban cada vez que tena que identificarse. (Como? le
haba dicho el agente de seguros al solicitarle su nombre para llenar una ficha con sus datos
personales. Stanislaw Zbignew Martinkowki, haba respondido BigNews). Simplifcalo a Stanley
Martin, o mejor an, a Stan Martin, le sugeran sus amigos. Pero l, fiel a sus races, se negaba a
hacerlo.
Al afroamericano Clifford Owens le decan Jesse, recordando al legendario atleta de color que en
las Olimpiadas de 1936, celebradas en Alemania, haba dejado en ridculo a Adolfo Hitler y a su teora
de la supremaca aria, al obtener cuatro medallas de oro en las competencias de pista y campo,
derrotando as a los supuestamente invencibles atletas nazis. (Hitler se neg a entregarle las medallas,
como dictaba el protocolo, y abandon furioso el estadio olmpico).
Todava quedaban algunos viejitos que, de vez en cuando, al escuchar su apellido, se acercaban
emocionados a Clifford Owens para preguntarle si era pariente de Jesse Owens.
Y l, invariablemente, siempre responda que s.
Al portorriqueo Ricardo Vargas lo apodaban Latin Lover, por su cabellera azabache, grandes
ojos negros, piel bronceada y apolnea figura, que despertaba febriles pasiones entre las mujeres de la
Divisin de Homicidios.
A Vincent Corelli lo bautizaron Warner Brothels por su reconocida aficin al cine y su supuesta
atraccin por las prostitutas. (Fonticamente, Warner Brothels suena parecido a Warner Brothers, el
conocido estudio de cine. Literalmente significa los burdeles de Warner). Corelli detestaba ese
apodo pero lo aceptaba a regaadientes, porque l tambin haba participado en los bautizos.
De hecho, haba sido Corelli quien inmortalizara a Victoria Seacrest como Victorias Secret , en
atencin al cuerpo curvilneo y generoso busto que exhiba la Sargento Primero de Detectives. (Me la
pusieron en bandeja, coment Corelli cuando sus compaeros celebraron su ocurrencia). En los
corrillos del Departamento de Polica se rumoraba que Latin Lover y Victorias Secret sostenan una
relacin que iba ms all de un simple compaerismo, aunque nunca nadie haba podido verificarlo.
Tal vez ese era el secreto de Victoria, despus de todo.
Hasta el teniente Brannagan tena su apodo. Le decan The irate Irish, el irlands iracundo,
aunque, claro, ninguno se atreva a llamarlo as en su presencia.
De modo que nadie se sorprendi cuando a Peter Bradshaw le pusieron el sobrenombre Google,
por su marcado inters en las tecnologas de informacin.
Stan Martinkowski entr en la sala, salud brevemente a Brannagan con un gesto de su mano
izquierda y se sent al lado de Peter Bradshaw. Fornido y granduln, a Martinkowski muchos policas
veteranos lo encontraban parecido al boxeador Primo Carnera, famoso en su poca por su gran peso y
tamao.
Bueno, ahora que estamos todos, podemos comenzar dijo Brannagan. Tratar de ser breve,
porque hay mucho trabajo por delante y la presin de arriba es muy fuerte. Me imagino que ya leyeron
la copia del informe que entregu al capitn Murphy y al comisionado Anderson sobre este caso.
Todos asintieron.
Bien. Vamos a analizar lo que tenemos, lo que sabemos al respecto y lo que debemos hacer.
Bradshaw, ven a ayudarme con esto. (Brannagan nunca llamaba a sus subalternos por su nombre o por
su apodo. Siempre por su apellido. Con las mujeres, sin embargo, tena una deferencia especial: se
diriga a ellas por su nombre de pila).
Toma. Anota en la pizarra lo que vayas escuchando le dijo, entregndole un marcador.
Primero, tenemos a una persona, an no sabemos si es hombre o mujer, que me enva mensajes
electrnicos que contienen un acertijo y una amenaza.
Google escribi email/acrtjo/amnza.
Segundo, esta persona firma sus mensajes con el logotipo I Love New York, pero con el
corazn volteado. Este logotipo aparece en los cadveres de sus vctimas, impreso en una cinta de tela.
Google escribi I NY y dibuj un corazn volteado entre la I y la N.
Tercero, tenemos dos personas asesinadas: la azafata Linda Armstrong y el trabajador jubilado
Albert LaPaglia.
Google escribi L. A. / A. L.
Cuarto, los asesinatos fueron cometidos en una disco bar y en Bryant Park, ambos en
Manhattan.
Google escribi discobr/Bryant Pk/Mnhttn.
Quinto, el asesino utiliz un arma blanca. No sabemos de qu tipo, pues an no la hemos
encontrado.
Google escribi a.blnca ?
Sexto, el tiempo transcurrido entre un asesinato y otro es de quince das exactos.
Google anot c/15 das! y subray 15 das con dos lneas paralelas.
Bueno, eso resume la informacin que tenemos hasta este momento. Gracias, Bradshaw.
Puedes sentarte.
Google volvi a su asiento y levant la tapa de su mini laptop.
Bien, con base en esta informacin continu Brannagan, veamos ahora qu sabemos y qu
debemos hacer al respecto. Primero, tenemos el asunto de los mensajes electrnicos. Sabemos que no
los enva desde su casa, porque un tipo que es capaz de entrar ilegalmente en mi computador sin duda
est consciente de que podemos rastrear sus mensajes. Probablemente los manda desde diferentes
sitios. Tal vez utiliza cibercafs, donde puede permanecer annimo.
Usted sabe cuntos cibercafs hay en Nueva York, teniente?pregunt Clifford Owens,
haciendo nfasis en la palabra cuntos.
No, no lo s confes Brannagan. Seis mil. Siete mil. Quizs ms. No lo s.
Pero no es necesario visitar todos los cibercafs interrumpi Google. Y agreg: De hecho,
no hay que visitar ninguno.
Cmo as? pregunt Martinkowski, cuya fortaleza no se encontraba precisamente en las
tecnologas de informacin.
En realidad, es bastante sencillo dijo Google. Para empezar, a todo computador que posea
una conexin a internet le ha sido asignada una direccin IP, que realmente es un nmero de varios
dgitos. Ese nmero es nico para cada computador y diferente a todos los dems. Es una especie de
cdula de identidad, por llamarlo de alguna manera. En internet existen varios programas que
permiten encontrar cualquier direccin IP a partir de un mensaje electrnico. Claro, es imposible
saber con certeza quin te envi el e-mail, porque como dice el teniente, uno puede utilizar cualquier
computador para hacerlo, el de un cibercaf, por ejemplo; pero a partir de la direccin IP puedes
rastrear el computador desde el cual se envi el mensaje, y encontrar la ciudad y el rea donde estaba
ubicado ese computador en el momento en que se envi el mensaje. Ahora bien, para encontrar una
direccin IP, todo lo que hay que hacer...
Los detectives estaban mudos y boquiabiertos.
Todos menos Brannagan.
Si el seor Martinkowski quiere tomar clases de informtica dijo con una mezcla de
impaciencia y sarcasmo, le ruego que lo haga en su tiempo libre. Atrapar a una persona que enva
mensajes electrnicos amenazadores es ms difcil de lo que suponen.Y agreg, dirigindose al
detective Vargas: Llama a Ted Walters de la Divisin de Investigacin Ciberntica del FBI para que
nos d una mano en este asunto.
Okay.
La Divisin de Investigacin Ciberntica del FBI persegua, entre otras cosas, detener a quienes
esparcan cdigos maliciosos, como virus destructivos; identificar y arrestar a los que traficaban con
pornografa infantil; y desmantelar organizaciones criminales que realizaban fraudes a travs de
internet.
Veamos ahora el asunto del logotipo I Love New York continu Brannagan, sealando el
segundo punto en la pizarra. Es evidente que si el diseo original comunica Yo Amo a Nueva
York, al aparecer con el corazn volteado est indicando Yo Odio a Nueva York.
A m me transmite mucho ms que odio coment Victoria Seacrest. A m me comunica
muerte. Me recuerda los espectculos del circo romano, cuando, simplemente levantado un dedo, los
emperadores decidan sobre la vida o la muerte de un gladiador derrotado en combate: si el pulgar de
su mano derecha se mova hacia arriba, el gladiador se salvaba. Pero si el emperador volteaba el
pulgar hacia abajo, el gladiador victorioso deba darle muerte all mismo.
Es verdad. As aparece justamente en la pelcula Gladiador dijo Corelli.
Creo que lo que dice Victoria tiene mucho sentido opin Alan Murdock.
El logotipo I Love New York con el corazn volteado luca ahora an ms siniestro.
Corelli orden Brannagan, llama a la Divisin de Investigacin Cientfica y comuncate
con los peritos forenses que estn examinando los trozos de tela con el logotipo impreso. Asegrate de
que te den el informe de ambas cintas: la que el forense Goodwin descubri en la boca de la chica
Armstrong y la que apareci en el cadver de LaPaglia. A ver si encuentran alguna huella o algo que
nos pueda ayudar en la investigacin.
S, teniente.
Bien. Analicemos ahora el tercer aspecto: las vctimas. Hablemos sobre Linda Armstrong.
Qu sabemos sobre ella? Que era una azafata que trabajaba para la aerolnea AirWest. Punto. Por su
parte, el informe del forense dice lo siguiente Brannagan tom el documento y destac: Que la
chica no fue violada; que por lo menos en los dos ltimos das no haba tenido relaciones sexuales;
que el da de su asesinato haba comido sashimi; que segn el anlisis toxicolgico no haba ingerido
drogas prohibidas, pero que s se encontraron rastros de alcohol, especficamente sake, seguramente
para acompaar el sashimi; y whisky, posiblemente consumido ms tarde en la disco bar La
Oscuridad.
Hay un detalle sobre las vctimas que me llama la atencin observ Victoria Seacrest.
Un detalle? Cul detalle, Vicky? pregunt Brannagan.
Sus nombres: Linda Armstrong y Albert LaPaglia. Ambos tienen las mismas iniciales, slo que
en distinto orden respondi Victoria Seacrest sealando la pizarra.
Probablemente sea slo una coincidencia respondi Brannagan. No creo que tenga ningn
significado en particular.
A propsito, qu pas con el cadver de la chica Armstrong, teniente? pregunt Clifford
Owens. Todava est en la morgue?
No. Una vez que se complet el examen post-mortem, el cadver fue entregado a sus
familiares. Lo mismo se har con el cuerpo de Albert LaPaglia, en el da de hoy.
Brannagan decidi dejar la investigacin del caso LaPaglia en manos de Alan Murdock. Despus
de todo, el asesinato del jubilado italiano haba ocurrido en su jurisdiccin, y no quera que Murdock
se sintiera desplazado.
Brannagan se dirigi a Owens y a Martinkowski:
Quiero que ustedes dos se encarguen del caso Armstrong. Que visiten el disco bar La
Oscuridad y hablen con sus dueos y con los clientes habituales. Quiero saber si la chica visitaba
frecuentemente ese lugar, si llegaba sola o acompaada, con quin se reuna. Alguien tiene que haber
visto u odo algo la noche del crimen, carajo! exclam.
Para conocer su crculo de amistades, tambin podramos buscar en las redes sociales
sugiri Peter Google Bradshaw.
En los ltimos aos, las redes sociales en internet haban experimentado un boom extraordinario.
Todo el mundo quera comunicarse e interactuar con las personas que tuviesen intereses,
preocupaciones, objetivos y gustos similares, aunque no se conocieran entre s. Las redes sociales se
haban puesto de moda con la masificacin de internet. A su vez, el uso masivo de internet haba sido
posible gracias a la aparicin de los cibercafs, particularmente en las zonas de bajo poder adquisitivo,
en las que los individuos no podan costear la compra de un computador ni la conexin a internet
desde sus hogares.
Las redes sociales permitan a la gente organizarse en torno a un tema comn el calentamiento
global, por ejemplo y actuar como poderosos grupos de presin, en lugar de intentarlo en forma
individual. Tambin haba redes sociales dedicadas exclusivamente a los aspectos afectivos, como la
eterna bsqueda del alma gemela. Para integrarse a una red social de internet slo bastaba entrar en el
sitio especfico y crear su propia pgina web; o aceptar la invitacin de quien ya tuviera una.
Y t puedes irrumpir por ejemplo en Facebook y entrar en la pgina de cualquier persona, sin
haber sido invitado? pregunt Brannagan.
Por supuesto! dijo Google. Todo lo que hay que hacer...
Brannagan lo interrumpi de inmediato.
No, no me lo digas. No quiero saber cmo lo haces, especialmente si es ilegal. Simplemente
hazlo. Investiga si la chica reciba mensajes amenazadores, si alguien la estaba acosando, si existe
algn novio o ex novio despechado. Y ya que ests en eso, averigua tambin si tena una cuenta en
Twitter.
Claro, teniente. Lo mantendr informado.
Brannagan seal otra vez la pizarra.
Quiero que tambin tengan en cuenta esto: hasta el momento, el asesino slo ha actuado en
Manhattan. Si no vara su patrn de conducta, su prximo golpe tambin lo dar aqu. Esto es
importante porque reduce nuestra bsqueda slo a este distrito de Nueva York, y deja por fuera a
Brooklyn, Queens, Bronx y Staten Island.
Bueno, algo es algo dijo Martinkowski.
Brannagan puso sobre la mesa de luz del proyector la foto de Linda Armstrong que le entreg el
forense Goodwin. La imagen se proyect a gran tamao en la pizarra.
Hablemos ahora del arma homicida y del asesino. A propsito, Alan, hay alguna novedad
sobre el arma que se utiliz para matar a LaPaglia?
Nada todava, John. Peinamos el parque dos veces y sigue sin aparecer.
Nosotros tampoco encontramos el arma con la que liquidaron a la chica Armstrong inform
Vargas. Y la Investigacin Cientfica ya liber la escena del crimen en la disco bar La Oscuridad.
Vicky dijo Brannagan, contacta al FBI ver si nos puede orientar sobre el tipo de arma
empleada. Entrgales toda la informacin disponible. El forense Goodwin ya nos dio algunas pistas.
S, teniente, en cuanto termine la reunin.
Brannagan seal la imagen proyectada.
Observen esta foto. De acuerdo con el informe de Frank Goodwin, el arma utilizada fue una
hoja de acero puntiaguda y muy delgada, que produce un corte muy fino, casi quirrgico. Como un
bistur o un estilete. Tomando en cuenta la altura de Linda Armstrong un metro con setenta y cuatro
centmetros la direccin del corte de derecha a izquierda y el ngulo de entrada del arma
homicida levemente descendente podemos concluir que el asesino es zurdo y mide
aproximadamente un metro con ochenta y dos centmetros. Todava no sabemos si se trata de un
hombre o de una mujer.
Lo ms probable es que sea un hombre sugiri Victoria.
Por qu? se atrevi a preguntar Google.
Para empezar, si aceptamos que esa es la altura del asesino, no hay muchas mujeres que midan
un metro con ochenta y dos centmetros respondi la Seacrest.
Imagnense: sera tan alta como yo, como Alan o como Vargas dijo BigNews. Y un
poquito ms baja que el teniente Brannagan!
Por regla general, y por razones obvias, la Academia de Polica prefera aceptar postulantes que
tuvieran una contextura fuerte y midieran ms de un metro setenta y cinco de estatura. Peter
Bradshaw, con su metro setenta y dos, y Vincent Corelli, que apenas se empinaba sobre el metro
sesenta y ocho, eran las excepciones que confirmaban la regla.
Corelli calcul que Victorias Secret deba medir, como mnimo, diez centmetros ms que l,
pero no le import. En la cama todos nos nivelamos, pens.
Estoy de acuerdo contigo, Vicky dijo Owens. El asesino debe ser un hombre. Pero creo
que no debemos descartar ninguna posibilidad a priori. El hecho de que sea improbable que se trate de
una mujer no quiere decir que sea imposible.
Es cierto reconoci Brannagan, pero las estadsticas le dan la razn a Vicky: de acuerdo
con el criminlogo Eric Hickey, una de las ms reconocidas autoridades en la materia, el 88% de los
asesinos seriales son hombres, 85% de ellos son de raza blanca y el 62% ataca exclusivamente a
desconocidos.
Dios le conserve la memoria! exclam sorprendido BigNews Martinkowski.
Es decir, de cada diez asesinos seriales, slo uno es mujer aclar Brannagan.
Debe ser cierto razon Vargas, porque en este momento me vienen a la mente varios
asesinos seriales, todos hombres: Albert De Salvo, Ted Bundy, David Berkowitz, Christopher Wilder...
y en cambio no recuerdo a ninguna mujer.
Yo slo recuerdo una dijo Corelli, bsicamente porque vi la pelcula Monster,
protagonizada por Charlize Theron. Pero an as, no me acuerdo cmo se llamaba la tipa.
Aileen Wuornos le hizo notar Brannagan.
Adems, las mujeres no actan as intervino Alan Murdock. Las mujeres no andan por ah
asesinando desconocidos a diestra y siniestra ni a tontas y a locas. Ellas reaccionan de acuerdo con sus
sentimientos y emociones; son selectivas al elegir a sus vctimas, y matan por motivos muy
especficos: por celos, por miedo, por despecho, por una pasin desbordada, por una ambicin
desmedida.
Martinkowski mir la hora en su reloj y temi que se iba a quedar sin almorzar.
Por ltimo, tenemos el asunto de la frecuencia de los asesinatos les record.
De nuevo dijo Brannagan, todo va a depender de si el hijo de perra mantiene o vara su
patrn de conducta.
Google puso en la pantalla de su laptop los meses de junio y julio.
El segundo asesinato lo cometi antier, 19 de junio, exactamente quince das despus del
primero continu Brannagan.
Google empez a contar a partir del 20 de junio:
Uno, dos, tres, cuatro...
Y usted cree que va a seguir asesinando, teniente? pregunt Victoria Seacrest.
...cinco, seis, siete, ocho....
Sin duda alguna. A estos bastardos...
...nueve, diez, once, doce...
...slo los detiene una bala metida entre ceja y ceja.
...trece, catorce, quince.
Entonces el asesino va a atacar...
El 4 de julio! dijo Google.
Captulo 6

4 de julio! Da de la Independencia. La celebracin ms importante para el pueblo estadounidense.
Sinnimo de desfiles alegricos, barbecues en el patio, juegos, competencias y picnics en los parques,
encendidos discursos patriticos, fuegos artificiales, bailes, bandas marciales, sorprendentes
espectculos de msica, luz, sonido y color desplegados por la Fuerza Area en los cielos y por la
Fuerza Naval en los mares.
En Nueva York, muchos solan aprovechar la festividad para huir a las playas y escaparse de las
trridas temperaturas de julio. Pero los que se quedaban en la ciudad disfrutaban de una amplia gama
de actividades diseadas para celebrar la ocasin: la popular competencia internacional Cuntos Hot
Dogs Puedes Comer, patrocinada por el restaurant Nathans en Coney Island; el show Acutico del
Departamento de Bomberos de Nueva York; el Gran Festival Callejero del 4 de Julio, en la Calle
Water, en Lower Manhattan, donde uno poda paladear la exquisita variedad de platos que ofrecan
decenas de puestos de comida ambulantes. Pero sin duda el mximo espectculo, el ms comentado, el
ms esperado era The Macy's 4th of July Fireworks, un portentoso despliegue de fuegos artificiales
auspiciado por la tienda por departamentos Macys.
T crees que va a atacar el 4 de julio, John? pregunt Alan Murdock.
De estos bastardos se puede esperar cualquier cosa.
De ser as opin Owens, tendra que hacerlo durante el espectculo de fuegos artificiales
de Macys, para conseguir toda la atencin de los medios.
Tradicionalmente, el Festival Pirotcnico de Macys comenzaba a las nueve de la noche y duraba
exactamente media hora. Ms de treinta y seis mil cohetones se lanzaban desde varias barcazas
ubicadas en el East River, en Midtown, y en South Street Seaport, en Lower Manhattan, estallando en
una explosin de luces y colores que iluminaban todo el cielo de la Gran Manzana. Por tratarse del
show pirotcnico ms grande y espectacular de los Estados Unidos se transmita por televisin de
costa a costa, esta presentacin atraa todos los aos a decenas de miles de personas, que se
congregaban a lo largo de diecinueve cuadras en la autopista FDR, entre las calles 23 y 42. La
autopista quedaba cerrada al trfico en su sentido sur.
Se imaginan? exclam BigNews. Tendramos que vigilar a miles y miles de personas,
en un rea enorme!
Pero hay un problema mayor dijo Brannagan. Supongamos que nos enva un acertijo el
mismo 4 de julio y que logramos resolverlo. Cmo le vamos a hacer saber al maldito cabrn, a lo
largo de veinte cuadras, que ya dimos con la solucin? Se supone que l tiene que vernos antes de las
nueve de la noche, para entonces desistir de su crimen. Pero nosotros no sabemos dnde se va a
encontrar l a esa hora. Y no podemos estar al mismo tiempo en todas partes!
Es imposible dijo Victoria Seacrest.
Exactamente ratific Brannagan. Fjense: el infeliz nos pone trabajos difciles pero no
imposibles, porque sabe que en ese caso no podramos cumplir sus condiciones. Si llegara a atacar el 4
de julio, tendra que elegir un sitio ms controlable, no un lugar tan extendido como ste. Por eso yo
creo que ese da el hijo de perra no va a matar a nadie.
Dios lo oiga, teniente dijo Corelli.
Bueno, yo los dejo dijo Alan Murdock. Me voy porque tengo mucho trabajo pendiente en
mi oficina.
Gracias por tu colaboracin, Alan. En todo caso, todava faltan trece das para el 4 de julio. Si
lo atrapamos antes, esta conversacin no habr tenido sentido. Mientras tanto, vmonos a almorzar,
que el polaco est a punto de desmayarse.
Al da siguiente, Brannagan lleg a la Divisin de Homicidios a las siete y cuarenta y cinco
minutos de la maana.
El alcalde Connolly llam hace media hora le inform su secretaria. Pregunt si ya haba
ledo la prensa de hoy.
Pero este tipo nunca duerme? Ser que su mujer no le abre las piernas? Debera buscarse una
amante y dejar de joder tanto!, pens Brannagan.
Rara vez deca por favor cuando peda algo. Slo lo haca cuando estaba molesto.
Betty, por favor consgueme los peridicos de hoy. Especialmente el Globe y el Daily Views.
E l New York Globe y el Daily Views , los tabloides sensacionalistas por excelencia, eran los
primeros que hojeaba el alcalde Connolly, como haba confesado alguna vez.
Ya estn sobre su escritorio, teniente respondi Betty.
Beatrice Barrows era tan eficiente como un computador, pero mucho ms confiable. De cabello
corto, grandes ojos verdes, estatura mediana y ms bien delgada, pero con un buen par de piernas,
haba comentado Corelli, Beatrice Barrows llevaba cinco aos trabajando para el teniente Brannagan,
de modo que ya le conoca todas sus maas y caprichos, y siempre se adelantaba a sus deseos. Era la
nica secretaria que le haba durado tanto tiempo al irlands iracundo. Yo no s como Betty
aguanta tanto, comentaba una de las secretarias del despacho. Y ahora que el teniente est tratando
de dejar de fumar, adverta otra, dicen que se ha puesto insoportable. Pero Beatrice Barrows
siempre argumentaba: En el fondo, todo hombre es un nio. Slo hay que saber cmo manejarlo.
Los dos peridicos estaban perfectamente doblados sobre su escritorio.
Brannagan tom el New York Globe y lo despleg:
ASESINO SERIAL? preguntaba el Globe en una gran titular que cubra todo el ancho del
peridico.
Maldicin! exclam Brannagan. Inmediatamente despleg el Daily Views y ley el titular:
DOS ASESINATOS UN SOLO ASESINO?
Y agregaba en el subttulo:
Posible Conexin Entre Asesinatos de Armstrong y La Paglia.
Brannagan oprimi una tecla del intercomunicador:
Betty, comuncame urgentemente con Margaret Osborn en el Globe.
Enseguida, teniente.
Ah, y que vengan Vargas y Corelli a mi oficina.
La seorita Osborn por la lnea dos, teniente.
Hola, Maggie. Te habla John Brannagan.
No tienes que identificarte, John. Reconocera tu voz en una sala llena de gente dijo
Margaret Osborn en un tono que a Brannagan le son a coqueteo.
Maggie, acabo de ver la portada del Globe. Necesito saber de dnde sacaron esa informacin.
Me la cont un pajarito dijo Maggie Osborn, en tono burln.
Hablo en serio, Maggie.
No te lo puedo decir, John. Recuerda que no estamos obligados a revelar nuestras fuentes.
Pero se trata de un asunto de vida o muerte. Literalmente de vida o muerte, Maggie insisti
Brannagan.
Es que aunque quisiera, no te lo podra decir, John.
Por qu no? pregunt Brannagan.
Porque no lo s. La informacin la recibimos de una fuente annima: alguien le envi un e-
mail al editor diciendo que el asesino de Linda Armstrong y el de Albert LaPaglia eran una misma
persona.
Con el advenimiento de internet, comunicarse con cualquier ejecutivo de un peridico era muy
fcil: bastaba con recorrer la columna donde aparecan los nombres, cargos y direcciones de correo
electrnico de los principales ejecutivos del peridico, desde el Presidente de la Junta Directiva para
abajo.
Coo! exclam Brannagan en voz baja, casi para s mismo. Pero enseguida volvi a su
volumen habitual. Y ustedes no acostumbran verificar la autenticidad de la informacin antes de
publicarla?
Claro que s! Pero en este caso, el e-mail agreg un dato que slo poda conocer alguien que
tuviera acceso al caso.
Y qu informacin fue esa, Maggie?
Que en ambos asesinatos se haba encontrado dentro de la boca de los cadveres una cinta de
tela con el logotipo I Love New York con el corazn volteado. De all dedujimos que se trataba de
un asesino serial.
Brannagan se qued estupefacto. Maggie crey escuchar mierda! como un susurro, a lo lejos,
al otro lado de la lnea. Se produjo un silencio incmodo.
Es cierto que ests tratando de dejar el cigarrillo, John? pregunt Maggie, como para
romper el silencio.
Carajo, slo falta que aparezca en la primera plana del Globe, pens Brannagan.
Como no obtuvo respuesta, Maggie Osborn cambi de tema:
Ser que podemos almorzar juntos uno de estos das?
Uno de estos das, seguro. Yo te llamo, Maggie dijo Brannagan. Perdona, pero tengo prisa.
Gracias por la informacin.
Brannagan se comunic con Burt Ellis del Daily Views y obtuvo la misma respuesta: la fuente
haba sido un e-mail annimo.
Vargas y Corelli ya se encontraban en la oficina del Teniente de Homicidios.
Tenemos un grave problema, caballeros: alguien est filtrando informacin sobre el caso a la
prensa dijo Brannagan sealando los dos peridicos que yacan sobre su escritorio.
Est usted sugiriendo que alguien de la Divisin...? dijo Vargas, dejando la pregunta sin
terminar.
Puede ser cualquier persona que directa o indirectamente est involucrada en el caso. Desde el
comisionado Anderson hasta mi secretaria le respondi Brannagan, amoscado.
Corelli plante otra posibilidad.
No se le ha ocurrido, teniente, que el autor de estos e-mails pudiera ser el propio asesino, para
aumentar la presin sobre nosotros y terminar de fastidiarnos? Fjese que sigue el mismo patrn de
conducta que emplea con los acertijos: utiliza internet.
Es cierto respondi Brannagan, aunque la duda le corroa el alma. Sac un chicle, le quit el
envoltorio y se lo ech a la boca. Mala poca para dejar de fumar, pens.
Los das se sucedieron rpidamente. A medida que avanzaba el verano, la sensacin de calor se
haca ms intensa. Ojal lloviera un poco, para que refrescara el ambiente, dese Brannagan.
Pero las lluvias estivales no llegaban.
Nuevas noticias ocupaban las primeras planas de los peridicos: Aumenta nmero de muertos en
Nueva York por ola de calor; caos en el subway por falla elctrica; crece tensin entre las dos
Coreas.
A ver si nos dejan tranquilos un rato, anhel Brannagan.
Las investigaciones ordenadas por el teniente de Homicidios seguan su curso.
Ricky Vargas inform que hasta ahora la Divisin de Investigacin Ciberntica del FBI no haba
podido dar con el emisor de los mensajes amenazadores porque se trata de un sitio fantasma, el
cual, mediante un software desconocido, cambia su direccin IP constantemente, deca el informe.
En otras palabras, no es posible rastrearlo dijo Vargas.
Carajo! exclam decepcionado Brannagan.
Vincent Corelli anunci que ya tena los primeros resultados de los anlisis efectuados a las
cintas de tela impresas con el logotipo I Love New York con el corazn volteado. Los cientficos
forenses dicen que se trata de mezclas que contienen sesenta y cinco por ciento de polister y treinta y
cinco por ciento de algodn, como las telas usadas para confeccionar camisas baratas, inform. Que
estas telas fueron fabricadas en China, probablemente en la regin de Cantn, en la provincia de
Guangdong. Y lo ms importante: que ambos trozos de tela fueron examinados bajo espectroscopia
infrarroja. La luz absorbida y reflejada por las muestras, ley Corelli, revela que son de
composicin qumica idntica. Acto seguido, mostr dos grficos que parecan electrocardiogramas y
que exhiban secuencias lineales exactas.
Bien! exclam Brannagan. Por lo menos pegamos una. Eso demuestra que las cintas
tienen el mismo origen. Que provienen de la misma tela. Mndale copia de este informe al
comisionado Anderson y al capitn Murphy, para que comprueben que tenamos razn: estamos
lidiando con un asesino serial.
Pero no todas son buenas noticias dijo Corelli. La Divisin de Investigacin Cientfica
dice que lamentablemente no han podido encontrar huellas ni pueden realizar pruebas de ADN con los
trozos de tela porque la saliva y la humedad de la boca de ambos cadveres han borrado todo rastro al
respecto. En otras palabras, si realizaran pruebas de ADN, los resultados coincidiran con los ADN de
las mismas vctimas.
Lstima que no encontraron huellas reflexion Brannagan. Con toda seguridad el hijo de
perra us guantes para manipular las cintas.
Desde el punto de vista de la identificacin de una persona, la prueba de ADN constitua la etapa
superior de las huellas digitales. Mientras los exmenes de las huellas digitales dependan de un solo
elemento la huella en s las pruebas de ADN se podan realizar a partir de diversas fuentes: una
gota de sangre, una mancha de semen, la saliva, el sudor, un trozo de piel... hasta una modesta hebra
de cabello serva.
Al comienzo las pruebas se tardaban semanas, y hasta meses. En la actualidad se realizaban en
horas. Las pruebas de ADN haban permitido que personas encarceladas injustamente por crmenes
que no haban cometido, salieran en libertad. De la misma manera, criminales que haban perpetrado
asesinatos horrendos y que pensaban que se haban salido con la suya, haban sido capturados y
condenados, algunos incluso treinta aos despus de haber cometido sus asesinatos. Y gracias a las
pruebas de ADN, ms de un hombre dscolo e irresponsable tuvo que reconocer a regaadientes a un
hijo fruto de amores furtivos y pasajeros.
En cuanto al logotipo I Love New York con el corazn volteado continu Corelli, los
cientficos forenses dicen que lo estamparon en la tela utilizando un equipo que permite imprimir
directamente sobre textiles, sin papeles de transferencia de por medio, y que no requiere de fijacin
por calor. Estas impresoras emplean tintas de colorantes a base de agua o pigmentos.
Victoria Seacrest inform que de acuerdo con los datos proporcionados por el forense Goodwin,
el FBI cree que el arma utilizada en los asesinatos podra ser un cuchillo Ka-Bar, modelo Bowie, con
una hoja de acero inoxidable de 30 cm, como los utilizados por la Marina y la Infantera de Marina de
los Estados Unidos. Aclararon, sin embargo, que este informe no era definitivo.
Peter Bradshaw inform que Linda Armstrong tena su propia pgina web en Facebook, y que
contaba con doscientos ochenta y seis amigos; que en su cuenta de Tweeter segua a dieciocho
personas y a su vez tena veinticinco seguidores; que hasta el momento no haba encontrado ningn
mensaje amenazador o que reflejara el despecho de algn novio o ex pretendiente.
Brannagan les pidi a los detectives que hiciera un seguimiento estricto a sus investigaciones.
Si usted quiere, teniente, yo puedo entrar en cada una de las pginas de los doscientos ochenta
y seis amigos de Linda Armstrong dijo Peter Bradshaw.
Dejmoslo as por el momento. Vamos a ver primero qu consiguen averiguar Owens y
Martinkowski en Greenwich Village.
Captulo 7

Greenwich Village estaba ubicado en la parte sur de Manhattan. Se trataba de un vecindario
primordialmente residencial, habitado en su mayora por personas de clase media alta. Sus edificios
relativamente pequeos, townhouses y mansiones del siglo XIX contrastaban con los rascacielos del
resto de la ciudad. Durante los aos cincuenta y sesenta del siglo pasado haba sido el hogar de
pintores, escritores, actores y cantantes de msica folk. Aunque en la actualidad la mayora de los
artistas se haba mudado a otros sectores, muchos teatros, cafs, espectculos al aire libre y galeras de
arte permitan que Greenwich Village an conservase el encanto bohemio que la haba hecho famosa.
Owens y Martinkowski llegaron a las nueve de la noche a la disco bar La Oscuridad, ubicada en
una calle colindante con el parque de Washington Square. El local haba estado clausurado durante las
cuarenta y ocho horas que requiri la experticia forense. Pero el mismo da que se liber la escena del
crimen ya estaba operando otra vez, gentileza quizs de algn gil y obsecuente concejal de la
alcalda.
Al aproximarse a la puerta de ingreso, un negro grande y cuadrado como un ropero les impidi la
entrada.
Este es un club privado dijo el ropero. Y agreg, con unas nfulas que no las tendra el
concierge del Hotel Ritz de Pars: La gerencia se reserva el derecho de admisin.
NYPD dijo Owens, mostrando su placa.
Nadie llamaba al Departamento de Polica de Nueva York, Departamento de Polica de Nueva
York. La mana tan estadounidense de abreviarlo todo (TV, DVD, FBI), hizo que la gente en general
policas y criminales incluidos lo identificaran simplemente como NYPD, por sus siglas en ingls.
La mencin de las siglas abri tan rpidamente las puertas que Al Bab se hubiera muerto de
envidia.
En cuanto Owens y Martinkowski cruzaron el umbral de la entrada, la luz de una pequea linterna
que alumbraba hacia el piso los gui por un angosto y oscuro pasillo hasta la barra, la cual estaba slo
un poco ms iluminada que el corredor. Con razn llaman a este antro La Oscuridad, pens Owens.
Al otro extremo de la linterna se encontraba una muchacha vestida de negro de pies a cabeza, con
prpados y ojeras pintados de color violeta. Luca una cabellera del mismo color, estilo punk tardo,
cuyas afiladas puntas recordaban la corona de la Estatua de la Libertad. Delgada y plida como un
alma en pena, se notaba que no se haba expuesto al sol en aos. Pareca haber salido de un episodio de
La Familia Addams. En la sudadera que le cubra el pecho tena una leyenda estampada en letras
blancas: ESTOY FUERA DE MI. POR FAVOR DEJE SU MENSAJE.
En la barra, algunos parroquianos, que lucan ms bien como parte del mobiliario, beban sus
tragos en silencio, en contraste con el ruido ensordecedor que provena de la pista de baile.
Owens se acerc a la bartender.
Queremos hablar con el dueo le dijo.
Quin lo solicita? pregunt la mujer, cuyo rostro armonioso, prpados abotagados y ojos
cansados seguramente haban visto das mejores. Insista en aparecer como rubia nrdica, aunque
luchaba por ocultar las races negras que porfiadamente se asomaban en sus sienes.
Ustedes son policas, verdad? se entrometi la muchacha punk.
Cmo lo adivinaste? pregunt Martinkowski.
Porque andan vestidos con ropa ordinaria y tienen un corte de pelo espantoso. Slo les faltan
las donuts! contest la muchacha con una carcajada.
Cuidado, muchachita dijo Martinkowski, bastante molesto, mira que te puedo encerrar en
una casa correccional por frecuentar antros como este siendo menor de edad!
Ella no es menor de edad. Tiene diecinueve aos dijo una voz.
Martinkowski mir hacia la derecha y hacia la izquierda y no encontr a nadie. Slo cuando baj
la vista se top con un hombre gordo, calvo y de muy baja estatura, con un habano en la boca. Luca
una camisa estampada de palmeras moradas sobre un fondo amarillo chilln que obligaba a
entrecerrar los ojos.
Cmo podemos ayudar a tan abnegados servidores pblicos? pregunt con sorna el enano,
observando la placa policial enganchada al cinturn de Martinkowski.
Estamos investigando el asesinato de Linda Armstrong respondi Owens. Quisiramos saber
si ese da ustedes notaron algo raro.
Raro como qu?
Gente rara. Gente que se hubiera comportado de manera extraa.
Y a eso llama usted raro? Esto es Greenwich Village, amigo. Aqu usted puede pasearse por
Washington Square vestido de Batman y nadie voltear a mirarlo!
La muchacha acostumbraba venir cuando no tena vuelos programados para el da siguiente
intervino la bartender. Una vez me cont que viva cerca de aqu.
Y vena sola o acompaada? pregunt Martinkowski.
Generalmente vena sola. Pero eso no era un problema para ella, porque despus de un rato y
dos whiskies sala a la pista y comenzaba a bailar sola, o con quien quisiera acompaarla.
Y usted recuerda que pas la noche que la mataron? pregunt Owens. Hizo amistad con
alguien? La vio bailar con alguna persona?
Efectivamente. Bail con dos o tres personas confirm la bartender.
Con un hombre alto como yo? pregunt BigNews, esperanzado.
Una de esas personas era alta, pero no s si era hombre o mujer.
Greenwich Village era famosa por albergar a una gran comunidad de gays y lesbianas.
Pero usted no se dio cuenta? pregunt Owens con incredulidad.
Mire, amigo interrumpi el enano. Por algo este sitio se llama La Oscuridad. Aqu la
gente no viene a ver y dejarse ver sino a todo lo contrario: desean divertirse en forma discreta y
annima. Aqu usted va a encontrar hombres bailando con mujeres, hombres bailando con hombres,
mujeres bailando con mujeres; y si hay mujeres bailando con extraterrestres nadie se fija, y a nadie le
importa. Adems, ahora todo el mundo se viste de manera indiferenciada.
Observe la mesa del fondo dijo, sealando con la mirada, usted dira que esas dos
personas sentadas all son hombres o son mujeres?
Era difcil saberlo.
Pero alguien tiene que haber visto algo insisti Owens. No es posible que a una persona la
asesinen en medio de la pista de baile y nadie haya visto nada.
Mire usted la pista de baile contraatac el enano. Ah puede pasar cualquier cosa!
Casi doscientas personas se sacudan al comps de la msica. La pista de baile no slo estaba
poco iluminada: por efecto de la luz estroboscpica las parejas se deslizaban como si fueran robots
aprendiendo a caminar. Sus movimientos bruscos y entrecortados lucan bastante siniestros, si uno se
fijaba un poco.
Y cuando mataron a la muchacha interrumpi la chica punk, estaba puesta la luz negra.
La luz negra? pregunt Martinkowski.
Shirley, querida le dijo el enano a la chica punk, dile a Mickey que ponga la luz negra,
para ilustrar al caballero.
La luz negra era una lmpara que emita radiacin electromagntica ultravioleta, con un
componente muy pequeo de luz visible.
En cuanto pusieron la luz negra, la gente que estaba en la pista de baile comenz a aplaudir. Se
notaba que estaban esperando ese momento. Y adems, venan preparados.
El efecto fue sorprendente. Desaparecieron todos los rostros y todos los cuerpos, excepto los que
tenan pintura fosforescente. Algunos se haban pintado calaveras en la cara, costillas en las camisas, y
huesos en las mangas y pantalones. De modo que lo nico que se vea en la pista eran esqueletos
danzantes que se zarandeaban al comps de la msica.
Carajo! exclam asombrado Martinkowski.
Y ustedes estn completamente seguros de que cuando mataron a Linda Armstrong estaba
puesta la luz negra quiso confirmar Clifford Owens.
As es, as es replic el enano. Lo recuerdo perfectamente porque nos dimos cuenta de que
estaba pasando algo raro cuando la gente comenz a tropezar y a caer al piso. Evidentemente los
alegres bailarines haban chocado con algo que no se vea en la oscuridad.
Cuando empec a escuchar gritos y maldiciones intervino la chica punk, le ped a Mickey
que encendiera todas las luces.
As fue como descubrimos el cadver de la chica Armstrong aport la bartender.
Y ninguno de los presentes dijo nada al respecto? pregunt Martinkowski.
Qu va! exclam el enano. Todo el mundo sali corriendo a lo que le dieron las piernas.
Lo menos que queran era que llegara la polica. Y menos an, que llegaran los medios. No les dije
que aqu la gente viene a divertirse en forma discreta y annima?
Annima, tal vez, pero discreta de ningn modo ironiz Owens, despus de lo que haba
visto en la pista de baile.
En todo caso, en cuanto nos repusimos de la sorpresa, llamamos inmediatamente a la polica,
como ciudadanos respetuosos de las leyes dijo el enano con sarcasmo.
Owens y Martinkowski abandonaron el disco bar con una sensacin de derrota. Al salir a la calle
se toparon nuevamente con el ropero, que insista en negarle la entrada a un par de turistas holandeses.
Este hijo de puta va a terminar quebrando el negocio, reflexion Owens con una sonrisa.
Al da siguiente, el veintiocho de junio, en cuanto pudieron reunirse con el teniente Brannagan,
Owens y Martinkowski le narraron en detalle lo que haban averiguado en la discoteca.
Nada! exclam Brannagan, molesto. No hemos conseguido nada. Ni un nombre. Ni una
pista. Nada que nos ayude a aclarar el caso.
Aparentemente el maldito bastardo escogi el disco bar La Oscuridad a propsito insinu
Martinkowski, porque saba que all utilizaban la luz negra, lo cual favorecera sus planes de
cometer un asesinato sin ser detectado.
La lucidez del anlisis sorprendi a Brannagan y a Owens.
El asunto se pona an ms cuesta arriba porque la Divisin de Investigacin Cientfica tampoco
haba logrado mucho en la escena del crimen. Las huellas digitales encontradas en los vasos y botellas
correspondan a personas con una estatura menor a un metro con ochenta y dos centmetros. Y si eran
ms altos, no eran zurdos. En otras palabras, no coincidan simultneamente con las dos
caractersticas que se haban logrado establecer del asesino.
Adems, nadie poda asegurar que el asesino hubiera tenido en sus manos, en algn momento, un
vaso o una botella. Lo ms probable es que se hubiese cuidado de no hacerlo.
Las marcas de pisadas tampoco ayudaban mucho. En cualquier escena del crimen uno se dara
por satisfecho si encontrara una huella. Pero es que aqu haba cientos de huellas de zapatos, que se
superponan unas a otras. Imagnense, haba comentado Martinkowski, buscar huellas de pisadas
en una pista de baile!
Es que ni siquiera hay una puta gota de semen a la cual hacerle una puta prueba de ADN!
exclam frustrado Brannagan.
Efectivamente: la chica no haba sido violada. Tampoco haba luchado para defenderse de la
agresin, lo cual habra permitido quizs encontrar rastros de sangre o algn trozo de piel del asesino
en sus uas. O un simple cabello.
Tampoco se haba encontrado el arma homicida. Y para colmo, la Divisin de Investigacin
Ciberntica no haba podido dar con el paradero del emisor de los mensajes porque el muy
desgraciado cambiaba su direccin IP todo el tiempo.
Parece que estamos en un callejn sin salida dijo Brannagan.
Pero no se amilan.
Quiero que entrevisten a la familia de Linda Armstrong; que investiguen a sus parientes y
amigos; al que era su novio actual, si tena alguno; a sus antiguos novios; a cualquiera que haya
querido ser su novio y hubiese sido rechazado por ella; que averigen qu tipo de persona era, qu
lugares sola frecuentar, adems de la discoteca. Interroguen a sus compaeros de trabajo, indaguen si
tena problemas con alguno de ellos.
S, teniente respondieron Owens y Martinkowski casi al unsono.
Cuando se investigaba un homicidio corriente, esas eran las primeras averiguaciones que se
hacan, porque en un alto porcentaje de los casos el asesino resultaba ser un pariente, un conocido o un
amigo cercano de la familia.
Pero este no era un homicidio corriente. Haba de por medio un asesino serial. En el fondo,
Brannagan presenta que esas investigaciones no conduciran a nada, porque estaba convencido de que
Linda Armstrong y Albert LaPaglia haban sido escogidos al azar. Simplemente haban estado en el
lugar equivocado a la hora equivocada. Pero tena que respetar los procedimientos.
Y los procedimientos decan que haba que investigar todas las posibilidades.
Como buen detective, Brannagan era admirador de Sherlock Holmes, el investigador privado
creado por el escritor Arthur Conan Doyle. Haba ledo las cuatro novelas y los cincuenta y ocho
cuentos cortos que narraban las aventuras del sabueso ingls.
Admiraba especialmente el razonamiento deductivo de Holmes en la solucin de un crimen. Y
siempre recordaba una frase particular del detective: No te precipites en sacar conclusiones.
Investiga todas las pistas. A partir de las evidencias, trata de encontrar todas las explicaciones
posibles. Y una vez que hayas descartado lo imposible, lo que queda, aunque parezca improbable,
debe ser la verdad.
Bueno, vmonos a almorzar dijo Brannagan. Avsale a los dems agreg, dirigindose a
Owens. Y dile a Betty que si llama Alan Murdock, que vamos a estar en Alfies.
Alfies era un restaurant que quedaba cerca de la jefatura. Los miembros de la Divisin de
Homicidios solan almorzar all con frecuencia.
Cuando estaban terminando el plato de entrada, se apareci Alan Murdock.
Y t qu haces aqu? le pregunt Brannagan Yo te haca en el desfile!
Cul desfile? pregunt Corelli.
El de los gays y lesbianas, por supuesto respondi rindose Alan Murdock, al tiempo que se
quitaba la chaqueta y la pona en el espaldar de su silla.
Claro! record Corelli. Verdad que hoy es 28 de junio.
El Gay & Lesbian Pride Parade era un evento anual que se realizaba cada 28 de junio en Nueva
York. Se trataba de una celebracin multitudinaria que atraa a millones de personas, fueran
homosexuales o no, porque era un desfile muy alegre y colorido, que se haba transformado en una
atraccin turstica. Se realizaba a lo largo de la Quinta Avenida, a partir de la calle 52, hasta
Greenwich Village.
A Vargas lo asalt una idea siniestra:
Ser que nuestro inefable asesino va a atacar durante el desfile gay?
Imposible dijo Victoria Seacrest. Eso no corresponde a su patrn de conducta. Hasta ahora
ha actuado en la oscuridad, despus de las nueve de la noche.
Y el desfile termina mucho antes de esa hora inform Owens.
Adems, atacar en pleno da sera un suicidio opin Alan Murdock. No tendra ninguna
posibilidad de matar a alguien sin ser visto.
Tampoco tendra muchas oportunidades de escapar razon Martinkowski. El desfile est
protegido por cientos de policas.
La eventualidad de que el asesino atacara en cualquier momento y en cualquier lugar penda
como una espada de Damocles sobre las cabezas de todos los detectives involucrados en el caso.
En cualquier caso, no podemos dejar nada al azar concluy Brannagan.
A continuacin, llam a su secretaria y le pidi que revisara cada cinco minutos la pantalla de su
computador, en la eventualidad de que entraba algn mensaje que incluyera un acertijo.
Yo podra instalarle en su telfono celular un programa que le permite recibir los correos
electrnicos que le llegan a su computador ofreci Peter Bradshaw.
Ya veremos, ya veremos respondi Brannagan.
Brannagan aprovech la sobremesa para poner al da a Alan Murdock sobre los resultados de las
investigaciones que haba ordenado.
Como ves, no hemos avanzado mucho.
No te preocupes tanto, John. Al final, estos malditos siempre caen. T y yo sabemos que es as.
El da transcurri sin novedades. Una vez terminado el desfile, los gays y lesbianas se dedicaron
con mucho entusiasmo a conmemorar y celebrar la ocasin en los pubs de Greenwich Village.
El desfile de los gays y lesbianas se llev al mes de junio.
Lleg julio. Y con l, el cuatro de julio.
El 4 de julio amaneci esplendoroso. Como era un da festivo, Brannagan se levant ms tarde. A
las diez de la maana se asom a la ventana de su apartamento. Ni una sola nube empaaba el intenso
azul del cielo. Record un comentario de Arkady Poliakov, miembro de la delegacin rusa ante las
Naciones Unidas, con ocasin de la celebracin de un cuatro de julio: Ustedes los americanos s que
saben planificar a largo plazo. Se las ingeniaron muy bien para independizarse de los ingleses durante
el verano, para que las generaciones futuras pudieran celebrar la ocasin en un da tan hermoso como
este, le haba comentado risueamente mientras saboreaba un trozo de pastel de manzana.
Brannagan prendi la cafetera automtica, hizo sus acostumbrados treinta push-ups y se meti en
la ducha.
Cuando estaba afeitndose record que el cuatro de julio se cumplan quince das del asesinato de
Albert LaPaglia. Dej la afeitadora sobre el lavamanos, encendi su laptop y regres al bao para
terminar de afeitarse.
Mientras tanto, el computador comenz a cargar los programas de inicio.
Brannagan se visti con ropa deportiva liviana, para enfrentar mejor el inclemente calor del
verano, bebi su caf y se acerc al laptop, rogando que no hubiera ningn mensaje.
Vana esperanza.
En la pantalla del computador apareci la frase:
DIME, SABIHONDO, CUNTO ES LO MXIMO QUE PUEDE MEDIR UNA NARIZ?
Brannagan se negaba a creer lo que vean sus ojos. Volvi a leer el mensaje, palabra por palabra.
Finalmente lleg a la temida conclusin:
De modo que el hijo de perra va a atacar durante el 4 de julio, despus de todo dijo en voz
alta.
Volvi a mirar la pantalla. El cursor baj dos espacios y escribi:
Ya sabes lo que va a pasar si no lo resuelves antes de las nueve de la noche.
Sorpresivamente el cursor baj otros dos espacios y escribi:
Pista: Piensa como los britnicos.
Luego volvi a bajar otros dos espacios, y para que no quedara duda de quin se trataba, apareci
el temido logotipo I Love New York con el corazn volteado.
Brannagan tom su placa, se enfund su pistola de reglamento Glock 19, agarr su celular y
llam a Ricky Vargas.
Vargas, cita a todo el mundo en la sala de reuniones para el medioda. El maldito cabrn nos
acaba de arruinar el 4 de julio!
Captulo 8

CUNTO ES LO MXIMO QUE PUEDE MEDIR UNA NARIZ?
Brannagan termin de escribir la frase en la pizarra blanca.
A continuacin garrapate: Nueve de la noche. / Piensa como los britnicos.
El reloj de la sala de reuniones marcaba las doce del medioda con veinte minutos. Brannagan
not que todo el mundo vesta ropa deportiva. Todos menos Peter Bradshaw, que haba decidido
presentarse con chaqueta, camisa formal y corbata. Y con su mini laptop, por supuesto.
Lamento haberles arruinado el 4 de julio dijo el teniente de Homicidios, pero ya ven, el
maldito bastardo tiene planeado asesinar a otra persona el da de hoy.
De modo que definitivamente piensa atacar durante el espectculo de los fuegos artificiales de
Macys coment Corelli, que empieza precisamente a las nueve de la noche.
As parece respondi Brannagan. Pero no sabemos dnde va a atacar. Para eso tenemos
que resolver el maldito acertijo. Y agreg con ira: Debo confesar que me siento como un imbcil
tratando de resolver una estpida adivinanza infantil!
As nos sentimos todos, teniente replic Victoria Seacrest, a modo de consuelo.
Pero si no lo intentamos, ya sabemos lo que va a pasar intervino Vargas. Lo advierte con
toda claridad en su mensaje.
Estoy consciente de eso respondi Brannagan. Lo que me molesta es que el hijo de perra
nos tiene agarrados de las pelotas y nos obliga a bailar al son que le d la gana. Pero bueno, acept
, as es el trabajo policaco, qu le vamos a hacer.
Para animarse un poco, dej el marcador sobre el podio, se restreg las manos y dijo:
Con el objeto de ganar tiempo y obtener resultados rpidos, vamos a hacer un ejercicio de
brainstorming.
El brainstorming o tormenta de ideas era una tcnica desarrollada por el escritor Alex Osborn
en 1941. Haba sido concebida para resolver problemas creativos en el rea publicitaria, pero
rpidamente se expandi a otras actividades, incluyendo la administracin de empresas y la
investigacin policaca.
Consista en reunir a un grupo de personas afines, presentarles un tema o problema determinado y
dejarlos que lanzaran libremente ideas al aire. En la primera parte de la sesin toda idea era vlida, y
ninguna poda ser criticada o rechazada. Esto se haca con el objeto de reducir la inhibicin entre los
miembros del grupo. Al evitar el juicio previo o prejuicio, los participantes se sentan libres para
proponer ideas originales o soluciones inusuales. Gracias a la interaccin que se produca entre ellos,
se generaban ms y mejores ideas que las que pudiera producir cada individuo en forma
independiente. Y se supona que cuanto mayor fuera el nmero de ideas generadas, tanto mayor sera
la posibilidad de producir una solucin efectiva.
Bueno seal Brannagan, quin quiere ser el primero?
Yo lo veo as dijo Owens. El acertijo pregunta cunto es lo mximo que puede medir una
nariz, es decir, se est refiriendo a una nariz grande. Y eso me trae a la mente el nombre de
Cleopatra, que fue famosa, entre otras cosas, por tener una nariz grande.
Brannagan anot en la pizarra Cleopatra.
Nariz grande la de Jimmy Durante exclam Corelli, recordando al famoso comediante
estadounidense.
Brannagan anot en la pizarra Jimmy Durante.
Cmo se llamaba el franchute ese de la nariz enorme? pregunt Vargas. Y agreg: No
me estoy refiriendo al general Charles de Gaulle, sino al tipo que se haca pasar por otra persona para
recitarle poemas de amor a la mujer que amaba en secreto...
Cyrano de Bergerac respondi Victoria Seacrest con su acento francs de Brooklyn.
Brannagan anot en la pizarra Cyrano de Bergerac.
Nadie tiene la nariz ms grande que Pinocho! sostuvo Martinkowski con vehemencia.
A Brannagan no le gustaba para nada el rumbo que estaba tomando el ejercicio.
Pareca increble y era sin duda humillante que personas adultas, profesionales todas, y
especialmente detectives de NYPD, estuviesen devanndose los sesos tratando de averiguar quin
tena la nariz ms grande.
Pero las reglas del juego indicaban que no poda objetar ni criticar nada, hasta que se hubiese
agotado el tema.
De modo que se limit a anotar en la pizarra Pinocho.
Y t, no tienes nada que aportar? le pregunt a Peter Bradshaw.
Yo creo que, al menos en Nueva York, la nariz ms grande la tiene la Estatua de la Libertad
respondi Google sin vacilar.
Brannagan anot en la pizarra Estatua de la Libertad.
Bien. Alguien desea agregar algo ms?
Se produjo un silencio en la sala.
Bueno, comencemos entonces el proceso de crtica y descarte de las ideas.
A m opin Corelli, Cleopatra no me dice nada.
Recuerda que hay un obelisco en Central Park que se llama Cleopatras Needle , la aguja de
Cleopatra ripost Owens.
Es verdad dijo Brannagan. Un obelisco con ese nombre est en Central Park. Pero dado
que el maldito bastardo nos sugiere que pensemos como los britnicos, tendra ms sentido
considerar la Aguja de Cleopatra que est en Londres.
La Aguja de Cleopatra era el nombre con el que se conocan popularmente cada uno de los tres
antiguos obeliscos obsequiados por diferentes regentes egipcios a Inglaterra, Francia y Estados
Unidos, respectivamente, durante el siglo diecinueve. Haban sido instalados en el Paseo Victoria, en
la ribera norte del Tmesis, en Londres; en la Plaza de la Concordia en Pars; y en Central Park, frente
al Museo Metropolitano de Arte, en Nueva York.
Yo creo que si consideramos que la Aguja de Cleopatra es el lugar para un posible atentado,
debemos concentrarnos en el obelisco de Nueva York intervino Victoria Seacrest. El asesino
piensa atacar hoy. Y si realmente quiere darnos la oportunidad de resolver el acertijo y evitar una
nueva muerte, no puede pretender que viajemos a Londres. A esta hora mir su reloj pulsera, que
marcaba las dos y media de la tarde, deben ser por lo menos las ocho de la noche en Londres. Ya
veremos ms adelante qu nos quiere decir cuando insina que pensemos como los britnicos
sugiri.
Bueno concedi Brannagan, como dicen que es mejor prevenir que curar, vamos a
alertar a la comisara correspondiente, para que ponga una vigilancia especial en Central Park, en los
alrededores del obelisco. De esta manera, aunque el asesino no llegue a vernos a nosotros, tampoco
podr perpetrar su crimen, si el lugar est rodeado de policas.
Quiere que le avise a Alan Murdock, teniente? pregunt Corelli.
No replic Brannagan. Debemos respetar las jurisdicciones. Central Park corresponde a la
jurisdiccin de la Comisara 22. Llama al teniente Wesley Hardin y entralo del asunto.
La Comisara 22 tambin era conocida como la Estacin de Polica de Central Park. Quedaba en
la calle 86 & Transverse Road, muy cerca del obelisco.
Bien. Qu podemos decir de Jimmy Durante? pregunt Brannagan. Entiendo que muri
hace muchos aos.
Google abri su laptop y escribi Jimmy Durante en su buscador homnimo. Oprimi la tecla
Enter, escogi la primera opcin que encontr, que corresponda a wikipedia, la enciclopedia libre, y
ley lo que apareca en pantalla:
Jimmy Durante. Naci el 10 de febrero de 1893 en Nueva York. Muri el 29 de enero de 1980 en
Santa Mnica, California. Comediante, compositor, actor, cantante. Conocido como Narizotas, por
el gran tamao de su nariz...
Suficiente le interrumpi Brannagan. Hasta donde yo s, no hay ningn monumento, museo
u otro tipo de establecimiento en Nueva York dedicado a Jimmy Durante, donde podra atacar nuestro
asesino en serie. Creo que estarn de acuerdo conmigo en que podemos descartarlo.
Todos asintieron.
El calor ya empezaba a manifestarse. Como era un da festivo, la Divisin de Homicidios
trabajaba slo con personal de guardia, por lo que se haba decidido mantener el aire acondicionado en
su potencia mnima, para contribuir de alguna manera a paliar la crisis energtica provocada
precisamente por la ola de calor que azotaba a la ciudad.
Vamos a hacer un receso de quince minutos para refrescarnos y luego seguimos dijo
Brannagan.
Victoria Seacrest aprovech el receso para llamar a su hermana, que haba ledo Cyrano de
Bergerac.
Stan Martinkowski aprovech el receso para buscar una copia de Pinocho, que alguna vez haba
visto entre otros libros infantiles que mantena el oficial de guardia, para entretener a los nios que
acompaaban a sus padres cuando stos venan a plantear un problema o a hacer alguna denuncia.
Terminado el receso, se reanud la sesin.
Cyrano de Bergerac record Brannagan. Creo que nada respecto a l que nos puede servir
en nuestra bsqueda. Si por lo menos el autor de la novela hubiera sido ingls argument,
recordando que deban pensar como los britnicos.
No, era francs dijo Victoria Seacrest: Se llamaba Edmond Rostand.
Lo s dijo Brannagan. Y no hay nada que lo relacione a l o a su personaje con Nueva
York.
Salvo la obra de teatro que se estren hace un par de aos, con Kevin Kline en el papel
protagnico record Corelli. Y agreg: Pero ya no est en cartelera. Si an estuviera
presentndose, sera lgico pensar que el asesino podra atacar en el sector de Broadway.
Descartado, entonces sugiri Brannagan.
A Pinocho le creca enormemente la nariz cuando menta se adelant el musculoso y
grandote Stan Martinkowski, mostrando un ejemplar del libro homnimo. Y creo que era la nariz
ms grande de todas.
Era como para tomarle una foto.
Y suponemos que el autor del libro era britnico, verdad? pregunt Owens, conociendo la
respuesta.
No respondi BigNews. Era italiano: Carlo Collodi. Y ni l ni la historia de Pinocho
tienen nada que ver con Nueva York se apresur a reconocer.
Aunque existe el Pinocchio Ristorante, ubicado en la Primera Avenida, en Upper Manhattan,
inform Corelli. Se especializa en comida italiana. Yo he estado all. Se come muy bien.
Averigua si abre hoy sugiri Brannagan.
No. Pinocchio Ristorante no abra el cuatro de julio, anunci Corelli, despus de realizar la
llamada respectiva.
Por lo tanto, Pinocho tambin quedaba descartado.
Bueno concluy Brannagan, slo nos quedamos con dos posibles sitios donde puede atacar
nuestro maldito asesino serial: la Aguja de Cleopatra en Central Park y ya hemos tomado medidas
al respecto y la Estatua de la Libertad, aunque yo no estoy muy convencido de ninguno de los dos
lugares.
La Estatua de la Libertad es un sitio muy probable dijo Vargas. Fue un regalo del pueblo
francs al pueblo norteamericano con motivo del centenario de la Declaracin de Independencia. Y la
independencia se declar el 4 de julio de 1776.
Y hoy es 4 de julio apoy Victoria Seacrest.
Pero el hijo de perra nos sugiere que pensemos como los britnicos argument Brannagan
, y la estatua fue un regalo de los franceses, como t has dicho.
Y no olviden que la Estatua de la Libertad tiene en su mano izquierda una tablilla de piedra con
la inscripcin 4 de julio de 1776 en nmeros romanos dijo Google, obviando la observacin de
Brannagan.
Y hoy es 4 de julio insisti Victoria Seacrest.
Parece una seal advirti Martinkowski.
Adems, est el asunto del tamao de la nariz intervino Corelli. Google tiene razn: no
hay en Nueva York una nariz ms grande que la de la Estatua de la Libertad.
Google escribi en su buscador favorito: Estadsticas de la Estatua de la Libertad. Cuando se
abri la pgina respectiva, comenz a recorrer de arriba a abajo, y en voz alta, la columna que
describa las caractersticas de la estatua en cifras:
Altura de la base a la antorcha... largo de la mano... largo del dedo ndice... ancho de la
cabeza... Aqu est!: Largo de la nariz: 4 pies, 6 pulgadas... Un metro con treinta y siete
centmetros!
No hay nariz ms grande que esa reconoci BigNews.
Adems, la estatua est en Liberty Island dijo Owens. Un sitio muy pequeo, apenas seis
hectreas, muchsimo menos de un kilmetro cuadrado! Es decir, un lugar ms controlable y menos
extendido que las veinte cuadras del espectculo de los fuegos artificiales de Macys. Y agreg:
En la autopista FDR se renen decenas de miles de personas para disfrutar de los fuegos pirotcnicos.
En cambio en Liberty Island el acceso est restringido a unos pocos miles de visitantes diarios, porque
la nica manera de llegar a la isla es mediante el ferry.
Liberty Island tiene las caractersticas del lugar que usted sugiri que podra escoger el asesino
en caso de que decidiera matar a alguien el 4 de julio record Vargas.
Por otra parte, si lo que el bastardo busca es crear el mayor impacto noticioso posible, nada
mejor que atacar en Liberty Island el 4 de julio razon Corelli. Acurdese que la entrada al
interior de la estatua estuvo prohibida durante varios aos, a raz de los atentados del 11 de septiembre
de 2001. Y que recin ahora acaban de autorizar el acceso del pblico a la corona. Esto sin duda va a
generar una gran cobertura de los medios.
Por temor a un nuevo ataque terrorista, Liberty Island haba sido cerrada al acceso pblico el 11
de septiembre de 2001. Las autoridades no podan poner en peligro el ms famoso y reconocible cono
asociado a los Estados Unidos de Amrica.
Liberty Island fue reabierta en diciembre de 2001. El pblico pudo acceder al monumento tres
aos despus, el 3 de agosto de 2004, pero el acceso a la corona de la estatua haba permanecido
cerrado hasta ahora.
Est bien, Corelli concedi Brannagan, en vista de que no tena una mejor opcin a la mano
. Tenemos que investigar todas las posibilidades. Llama al National Park Service y averigua cul es
el horario actual de visitas a Liberty Island.
El National Park Service era la entidad encargada de cuidar y administrar Liberty Island desde
1933.
No es necesario llamar intervino Google, escribiendo velozmente en su laptop. Aqu tengo
la informacin. Horario de visita a Liberty Island durante el verano y das feriados: de 8:30 de la
maana a 6:15 de la tarde.
Ya son las cuatro de la tarde dijo Brannagan mirando su reloj. Corelli, averigua si hay un
helicptero disponible.
El Departamento de Polica de Nueva York contaba con un helipuerto propio en la azotea del
edificio sede.
Hay un helicptero disponible, teniente inform Corelli, despus de hacer la llamada
correspondiente.
Owens, Corelli, vengan conmigo dijo Brannagan. Los dems sigan analizando el acertijo,
a ver si surgen nuevas soluciones. Creo que ha llegado la hora de que pensemos fuera de la caja.
Brannagan Corelli y Owens salieron rpidamente de la oficina.
Qu es eso de pensar fuera de la caja? pregunt Peter Bradshaw.
Pensar fuera de la caja haba sido un concepto desarrollado en los Estados Unidos a comienzos
de 1970. Significaba pensar creativamente, desde una nueva perspectiva, sin los impedimentos ni las
limitaciones propias del pensamiento ortodoxo o convencional. Consista en alejarse y mirar las cosas
desde la distancia, en vez de sumergirse en el problema, para ver si la solucin se encontraba fuera de
la caja.
La caja, con sus implicaciones de cosa cuadrada y rgida, simbolizaba el pensamiento limitado y
falto de imaginacin.
Mira, Google le dijo Victoria Seacrest, sentndose a su lado, te lo voy a explicar
grficamente.
Puso su mano izquierda sobre el hombro derecho de Peter Bradshaw y tom un bolgrafo. La
extrema cercana de Victoria comenz a poner nervioso al muchacho. Poda oler el seductor perfume
que emanaba del cuello de la Sargento Primero de Detectives. Su busto generoso, que rozaba el brazo
de Google, y la cercana de sus labios carnosos y sensuales, dificultaban la necesaria concentracin
que el novato detective deba exhibir.
Ricky Vargas not la perturbacin que Victoria provocaba en Google y se puso celoso.
Victoria Seacrest acerc una hoja de papel y dibuj en l nueve puntos equidistantes entre s,
formando un cuadrado virtual.
Se llama El Rompecabezas de Nueve Puntos explic. Y la prueba consiste en unir los
nueve puntos con slo cuatro lneas rectas, sin levantar el lpiz del papel ni pasar dos veces por un
mismo punto. Cuando lo hayas resuelto sabrs exactamente qu significa pensar fuera de la caja.
La prxima vez que vayas a masturbarte al bao le dijo Vargas a Google, en vez de llevar
un ejemplar de Playboy, llvate la hojita esa... Y cuando resuelvas el problema, tendrs un orgasmo
espectacular!
Vargas poda ser muy sarcstico cuando se lo propona.
Brannagan, Owens y Corelli subieron rpidamente a la azotea del edificio. Un helicptero Bell
206 B, con las siglas NYPD, los estaba esperando con el motor encendido.
Buenas tardes le dijo Brannagan al piloto alentrar en la cabina. Llvenos a Liberty Island
de inmediato.
Enseguida, teniente.
El helicptero despeg en cuanto los pasajeros subieron a bordo.
Lo noto preocupado, teniente dijo Corelli.
Es que a m las cosas definitivamente no me cuadran.
Qu es lo que no le cuadra?
Nada me cuadra. Primero, el acertijo no nos pregunta cul es la nariz ms grande. Tampoco
nos desafa a que descubramos quin tiene la nariz ms grande. Lo que el bastardo nos pide resolver es
cunto es lo mximo que puede medir una nariz. Cualquier nariz.
Para m est muy claro intervino Owens. Lo mximo que puede medir una nariz es lo que
mide la nariz de la Estatua de la Libertad. No existe una nariz ms grande que esa. Al menos no en
Nueva York.
El piloto del helicptero no entenda nada.
Brannagan no respondi. Era importante no caer en la trampa en la que sucumban
frecuentemente los detectives: a veces planteaban una teora y luego trataban por todos los medios de
que la investigacin corroborara esa teora. O, como deca Sherlock Holmes, involuntariamente uno
comienza a torcer los hechos para que encajen en la teora, en lugar de que la teora encaje en los
hechos.
El helicptero vol sobre la Zona Cero, nombre con el que se conoca el sitio que haban ocupado
las Torres Gemelas antes del 11 de septiembre de 2001; dej atrs el Distrito Financiero y se intern
en el ro Hudson.
Tambin est el asunto de la hora lmite hizo notar Brannagan. El maldito bastardo nos
dice que tenemos hasta las nueve de la noche para resolver el acertijo. Pero el parque de Liberty Island
cierra a las seis y cuarto de la tarde.
Esta vez fue Owens el que se qued callado.
El helicptero sobrevol a baja altura la Estatua de la Libertad. El monumento de 225 toneladas
de peso y 93 metros de altura, luca magnfico.
Y yo sigo insistiendo en el asunto de los britnicos continu Brannagan. Por alguna razn
el hijo de perra incluy esa pista. Tal vez sea para probar nuestra capacidad de resolver acertijos
complejos o simplemente para fastidiarnos. El caso es que los britnicos no figuran ni en el diseo ni
en la construccin de la Estatua de la Libertad. Ni siquiera el barco que trajo la estatua desde Europa
era britnico.
El piloto segua sin entender una palabra.
Brannagan tena razn. El proyecto de la Estatua de la Libertad haba sido ciento por ciento
francs. Se deca que inicialmente el monumento haba sido concebido para levantarse en Port Said,
Egipto, en la ribera mediterrnea del Canal de Suez, para conmemorar la puesta en marcha de esa va
martima creada por el ingeniero Ferdinand de Lesseps. Pero a mediados del siglo diecinueve las arcas
de Egipto estaban vacas, y no podan sufragar el costo del transporte desde Francia hasta Suez, por lo
que el regente egipcio habra declinado la oferta.
El gobierno francs siempre neg esos rumores, y afirmaba que desde un comienzo haba
decidido obsequiar la estatua a los Estados Unidos, en reconocimiento a la amistad que se haba
desarrollado entre ambos pueblos durante la Guerra de Emancipacin Norteamericana, y en atencin a
que en 1876 se iban a cumplir cien aos de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos.
La Estatua de la Libertad haba sido diseada por el escultor Frdric Auguste Bartholdi. El
ingeniero Alexandre Gustave Eiffel el mismo que dise y construy la torre que lleva su nombre
, haba realizado la obra interna de ingeniera del monumento. Y fue el arquitecto Eugne Viollet-
le-Duc quien decidiera utilizar lminas de cobre para revestir la estatua.
Los britnicos no aparecan por ninguna parte.
La construccin del monumento culmin en 1885. La estatua fue transportada desde Francia a
Estados Unidos en la fragata francesa Isere y oficialmente inaugurada por el presidente Grover
Cleveland el 28 de octubre de 1886.
El piloto decidi que era mejor no preguntar nada y se aprest para el descenso. El helicptero
aterriz en una explanada especialmente despejada por la polica. Los medios de comunicacin,
reunidos para cubrir la reapertura del acceso pblico a la corona de la estatua, inmediatamente se
abalanzaron sobre la nave area.
Los periodistas reconocieron enseguida al teniente John Brannagan.
Buenas tardes, teniente salud la reportera del canal de noticias GNN. Nos puede
explicar que hace la Divisin de Homicidios en Liberty Island?
Vinimos a matar el tiempo, igual que ustedes respondi Brannagan con una sonrisa.
No ser que andan tras el asesino serial? pregunt una periodista del Daily Views.
Usted cree que hay alguna posibilidad de que el asesino serial ataque aqu, en Liberty Island?
interrumpi un reportero de TeleNews, acercando agresivamente un micrfono hacia el teniente de
Homicidios, sin darle oportunidad de responder la pregunta anterior.
Los periodistas hablan todos a la vez, empujando sus micrfonos y tratando de hacerse or.
Un momento! Un momento! exclam Brannagan muy enojado. Nosotros nunca hemos
hablado de un asesino serial. Eso lo inventaron ustedes, los medios de comunicacin.
Pero acaso no es verdad que en los cadveres de Linda Armstrong y de Albert LaPaglia se
encontraron cintas con el logotipo I Love New York con el corazn volteado? pregunt el
reportero del New York Globe. Y agreg: Esa no es la firma de un asesino serial, teniente?
Yo no s de dnde sacaron ustedes eso replic Brannagan. Les aseguro que la polica est
trabajando arduamente para resolver esos asesinatos, pero por favor, disfruten de este bello da, vayan
y pregntenle a la gente qu opina sobre la reapertura del acceso a la corona de la estatua. Despus de
todo, no es por eso que estn usted aqu el da de hoy?
Es verdad que est tratando de dejar de fumar? pregunt de pronto una bella reportera de
WYN Televisin.
Brannagan se sorprendi tanto con esa pregunta tan fuera de lugar, que no supo qu responder. Al
ver su cara de sorpresa, la reportera agreg pcaramente:
Nada hay oculto entre el cielo y la tierra, teniente.
Brannagan qued an ms sorprendido con esas palabras.
De pronto, la jaura de periodistas se alej de Brannagan y se desplaz como un enjambre de
abejas hacia el senador William Harrington, que acababa de descender del ferry con su familia, y ya
esbozaba una enorme y blanca sonrisa para los medios de comunicacin.
Benditos sean los polticos! exclam Brannagan aliviado. Vamos a echar un vistazo.
Empecemos por el terminal del ferry.
En los prados aledaos a la estatua haba numerosas familias disfrutando del tradicional picnic
del cuatro de julio. Y mucha gente haca cola civilizadamente para ingresar al pedestal de la estatua,
una mole de 47 metros de altura, con diez pisos de construccin, que albergaba un museo, la antorcha
original de la estatua y un ascensor que daba acceso al observatorio del pedestal.
Visitar la Estatua de la Libertad durante el verano era, sin duda, una tarea de titanes,
especialmente si uno lo haca el cuatro de julio.
Se calculaba que entraban diariamente a Liberty Island unas quince mil personas, distribuidas a
lo largo de las ocho horas de visita. No slo haba que soportar las largas colas que se formaban en
Battery Park, Nueva York, y en The Liberty State Park, Nueva Jersey, para acceder al ferry; tambin
haba que someterse a las estrictas medidas de seguridad impuestas a raz de los ataques del 11 de
septiembre de 2001. Igual que en los aeropuertos, todo el mundo tena que exponer sus bolsos y
objetos personales al escrutinio de una mquina de rayos X; y adems, someterse a un detector de
metales, antes de abordar el ferry.
No solamente hay que sortear con xito rgidas medidas de seguridad antes de embarcarse en el
ferry coment Brannagan, sino que, como ustedes pueden observar, los que deseen visitar el
pedestal y ahora, subir hasta la corona, deben resignarse a un segundo chequeo de seguridad antes
de entrar en el monumento.
Las visitas a la corona de la estatua un esfuerzo que implicaba ascender 354 peldaos por una
estrecha y empinada escalera, estaban limitadas a slo treinta personas por hora, elegidas mediante
sorteo nicamente entre aquellos visitantes que portasen el Pase de Acceso al Monumento.
Vistas as las cosas reconoci Owens, y considerando que slo se puede llegar a esta isla
mediante un ferry, parecera imposible que el asesino pudiera entrar en Liberty Island portando un
arma blanca, o un arma de cualquier tipo, sin ser descubierto.
A las seis y cuarto en punto sali el ltimo ferry de Liberty Island, sin que se hubiese presentado
ningn percance, salvo el de un nio que haba vomitado su helado de chocolate sobre la inmaculada
camisa del senador William Harrington, cuando ste lo alz para darle un beso en la mejilla.
Brannagan, Corelli y Owens regresaron a la Divisin de Homicidios a las siete de la tarde con
doce minutos.
El teniente de Homicidios tena sentimientos mixtos: no saba si sentirse frustrado porque el
asesino no se haba presentado en Liberty Island, o afortunado, justamente por ese mismo motivo.
Nuestra visita a Liberty Island no dio resultados de ningn tipo inform a su gente. Esto
puede significar slo dos cosas: o el asesino no pudo actuar, en vista del amplio despliegue policial y
las extremas medidas de seguridad implementadas para entrar a la isla; o simplemente estbamos
siguiendo una pista equivocada. Yo tiendo a creer en la segunda posibilidad, por las razones que he
venido exponiendo a lo largo de todo el da.
La investigacin policaca era en general fascinante, pero a veces tambin generaba mucha
frustracin. De hecho, de cada diez pistas que se investigaban en un homicidio, era comn que nueve
no condujeran a ninguna parte, y que slo una pista avanzara un paso, o medio paso, ms cerca de la
solucin.
Hay alguna novedad sobre la Aguja de Cleopatra? pregunt Corelli.
S respondi Vargas. El teniente Wesley Hardin llam hace diez minutos para informar
que todo estaba tranquilo en Central Park; que haba puesto vigilancia especial alrededor del obelisco
y que hasta ese momento no haba ocurrido nada extrao.
En otras palabras replic Brannagan, estamos como en el primer da de la Creacin: no
tenemos nada.
El reloj de la sala de reuniones marcaba las siete de la tarde con veintiocho minutos.
Yo he estado investigando cmo resolver acertijos dijo Google, y entre las muchas cosas
interesantes que encontr, est la sugerencia de que no debemos acercarnos al problema en forma
literal; que los acertijos son tramposos; que estn llenos de trucos y juegos de palabras; y que son muy
traviesos, como los nios.
Yo tengo la solucin del acertijo inform sorpresivamente Martinkowski.
Todos los presentes dejaron de hacer lo que estaban haciendo y se voltearon expectantes hacia el
detective de origen polaco.
Lo mximo que puede medir una nariz dijo BigNews, son 11,9 pulgadas.
Y de dnde carajos sacaste esa cifra? pregunt Owens.
Muy sencillo respondi BigNews. Lo mximo que puede medir una nariz son 11,9
pulgadas... porque si midiera 12 pulgadas ya no sera una nariz, sera un pie! (1 pie, medida de
longitud = 12 pulgadas).
Pensar fuera de la caja estaba comenzando a dar resultados.
Bien! Bien! exclam Brannagan entusiasmado. Por lo menos tenemos una perspectiva
distinta. Y ahora pensemos: Qu significa esa cifra? Hacia dnde nos lleva?
A m, 11,9 me recuerda los precios gancho de las tiendas dijo Vincent Corelli. Y aclar:
Esas ofertas que hace el comercio para atraer compradores.
S, apoy Vargas. T compras un artculo por ese precio y cuando te preguntan cunto te
cost, respondes once y algo, cuando en realidad has pagado prcticamente doce.
Pero para que fuera un precio gancho, la cifra tendra que ser 11,99 corrigi Victoria
Seacrest. Y nuestra cifra indica slo 11,9.
Quizs podra ser una fecha sugiri Owens.
Bradshaw, busca 11.9, Noviembre nueve en tu computador dijo Brannagan. A ver qu
aparece. (En Estados Unidos las fechas se escriben poniendo primero el mes, luego el da y finalmente
el ao. La nica excepcin a la regla es 4th of July).
Un nueve de noviembre cay el muro de Berln record Martinkowski. Y ante la mirada
atnita de sus compaeros, agreg: Acabo de leer un artculo que dice que este ao se conmemora el
vigsimo aniversario de la cada del muro, y que lo van a celebran en grande.
Pero eso fue en Alemania le refut Owens. Y los britnicos no tuvieron ninguna
participacin en ese evento. Al menos, que se sepa.
Es verdad reconoci Martinkowski.
Peter Bradshaw escribi Noviembre 9 en el cuadro de bsqueda de Google y puls Enter.
Aparecieron en pantalla varias pginas relativas al 9 de noviembre. Hizo clic en la primera de ellas,
elaborada por la enciclopedia virtual wikipedia. Cuando se abri la pgina, ley:
9 de noviembre del ao 694. Egica, rey visigodo de Hispania, acusa a los judos de ayudar a los
musulmanes, sentenciando a todos los judos a la esclavitud.
9 de noviembre de 1282. El Papa Martn IV excomulga al Rey Pedro III de Aragn.
9 de noviembre de 1313. Luis el Bvaro...
No, no! lo interrumpi Brannagan. No te vayas tan atrs. Busca sucesos ms
contemporneos. A ver si encuentras algo que tenga que ver con los britnicos.
El reloj de la sala de reuniones marcaba las siete de la tarde con cincuenta minutos.
Este dato puede ser interesante dijo Google, y ley:
9 de noviembre de 1888. Jack el Destripador asesina a Mary Jane Kelly, su ltima vctima
conocida.
Detente ah! dijo Brannagan. Jack el Destripador ha sido catalogado como el asesino
serial por antonomasia. Ser que nuestro asesino quiere imitar a Jack el Destripador y perpetrar un
ltimo asesinato?
Jack el Destripador era el nombre con el que se identific a un asesino serial que en el segundo
semestre de 1888, en lo que se conoci como El Otoo del Terror, haba matado a por lo menos
cinco prostitutas en el rea de Whitechapel, en el East End, una de las zonas ms pobres de Londres.
Recuerdo haber ledo que asesinaba a sus vctimas cortndoles la garganta coment Victoria
Seacrest. Y agreg: Igual que nuestro asesino serial.
El reloj de la sala de reuniones marcaba las ocho de la noche con cuatro minutos.
Adems, sus asesinatos los cometa de noche, en lugares pblicos o semi-pblicos
argument Vargas.
Igual que nuestro asesino serial repiti Victoria Seacrest.
Y entiendo que los perpetraba los fines de semana record Corelli.
Y hoy es sbado! cay en cuenta Martinkowski.
Estn ustedes sugiriendo que nuestro hombre es un copycat? pregunt Owens.
Copycat era el trmino que utilizaba la polica para definir a un homicida que imitaba, en la
escena del crimen, el modus operandi de un asesino serial famoso.
Yo no s respondi Vargas, pero a lo mejor es como dice el teniente: quiere cometer un
ltimo asesinato, como el que perpetr Jack el Destripador el 9 de noviembre de 1888.
Pero hoy es 4 de julio, no 9 de noviembre! argument Martinkowski.
Coo, pero qu quieres t, BigNews? replic enfadado Vargas. No te basta saber que
nuestro maldito asesino serial nos plante un acertijo cuya solucin nos lleva al nueve de noviembre, y
que precisamente ese da de 1888 Jack el Destripador, el ms famoso asesino serial de la historia,
mat a su ltima vctima? No te parece demasiada coincidencia?
El ambiente se estaba caldeando peligrosamente. Si a eso se sumaba el hecho de que alguien
inadvertidamente haba apagado el sistema central de aire acondicionado, podra comprenderse el
estado de nimo que reinaba en la sala de reuniones.
Adems, insisti Vargas, no nos sugera el bastardo que pensramos como los
britnicos? Bueno, ah tienes: Jack el Destripador era britnico!
No estamos seguros de que fuera britnico retruc BigNews Martinkowski.
En realidad, la nacionalidad de Jack el Destripador nunca haba sido dilucidada. La mayora de
los investigadores tenda a coincidir en que era un sbdito britnico. Algunos incluso lo emparentaban
directamente con la Reina Victoria, al mencionar a su nieto Albert Vctor como uno de los principales
sospechosos. Pero tambin haban surgido los nombres de individuos como Aaron Kosminski, un
barbero de origen judo polaco; o Michael Ostrog, un estafador profesional nacido en Rusia. Entre los
ms de cien sospechosos que podran haber sido reconocidos como Jack el Destripador, haba incluso
uno de origen irlands-estadounidense, Francis Tumblety, nacido en Rochester, Nueva York.
Si no era britnico, por lo menos sus crmenes ocurrieron en Gran Bretaa explot Vargas
. Y agreg, lleno de ira: A m me importa una mierda si era o no era britnico! Me da lo mismo.
Lo que debemos tener en cuenta es que si nuestro asesino serial va a ejecutar hoy su ltimo asesinato,
por lo menos maana nos habremos quitado este maldito problema de encima!
Bueno, basta ya! grit Brannagan, enfurecido. Dejen de pelear como dos nios
malcriados, que nos queda muy poco tiempo. Si el maldito cabrn va a cometer un crimen como el de
la prostituta Mary Jane Kelly, necesitamos saber ms detalles, para ver si logramos determinar cmo
y dnde va a atacar.
Enseguida, teniente dijo Peter Google Bradshaw, mientras buscaba los datos en su laptop.
El reloj de la sala marcaba las ocho de la noche con treinta y siete minutos.
En cuanto consigui la informacin, Peter Bradshaw ley directamente desde la pantalla:
El cadver de Mary Jane Kelly fue encontrado poco despus de las 10:45 de la maana del nueve
de noviembre de 1888. Su cuerpo, horriblemente mutilado, yaca en la cama de la habitacin donde
viva, en 13 Millers Court, un callejn cercano a la calle Dorset, en Londres.
En realidad no nos dice mucho coment Corelli.
Ahora bien, si va a copiar el asesinato, imagnense dijo Brannagan. Tendramos que
chequear las viviendas de todas las prostitutas que viven en todos los callejones del Lower East Side.
Y eso sin considerar a las prostitutas y los callejones de Brooklyn y del Bronx.
Pero por qu tendramos que llegar al extremo de buscar prostitutas en los callejones?
pregunt Peter Bradshaw. Despus de todo, los crmenes de Jack el Destripador ocurrieron hace ms
de cien aos, y en cien aos han cambiado mucho las cosas...
Porque los copycats son enfermizamente obsesivos replic Brannagan: Tratan de
reproducir los crmenes famosos hasta en su ms mnimo detalle. Buscan el mismo tipo de vctima,
utilizan las mismas armas, infligen las mismas heridas, perpetran el crimen a la misma hora, dejan el
cadver en la misma posicin. Por eso podemos deducir que si nuestro hombre va a copiar el ltimo
asesinato de Jack El Destripador, lo va a perpetrar en un callejn.
Pero eso sera horrible exclam Victoria Seacrest. Hasta donde yo s, el asesinato de
Mary Jane Kelly fue el ms sanguinario y brutal de todos!
Efectivamente, el ltimo asesinato perpetrado por Jack el Destripador haba sido verdaderamente
atroz, y el ms horripilante y despiadado de la serie: Mary Jane Kelly fue literalmente descuartizada
en el interior de la miserable habitacin donde viva.
Aqu tengo el informe del doctor Thomas Bond, el mdico forense que realiz la autopsia
dijo Google, y ley lo que apareca en la pantalla de su laptop:
Fue removida toda la superficie del abdomen y las nalgas, y la cavidad abdominal fue vaciada
de sus vsceras; los senos fueron sectionados y los brazos mutilados, con profundas heridas de
cuchillo; y el rostro apualado de tal modo que haca imposible distinguir sus facciones. Las vsceras
fueron encontradas en varios lugares diferentes: el tero, los riones y uno de los senos estaban debajo
de la cabeza, el otro seno cerca del pie derecho, el hgado entre los pies...
Ya basta! grit Victoria Seacrest, visiblemente afectada.
Tal vez no quiera copiar el modus operandi del ltimo asesinato de Jack el Destripador
sugiri Owens, para calmar las cosas. Quizs slo nos est diciendo que este va a ser su ltimo
asesinato.
Pero a nosotros esa informacin por s sola no nos indica nada argument Brannagan. No
nos permite deducir dnde va a perpetrar ese ltimo asesinato, si es que va a ser el ltimo.
El reloj de la sala de reuniones marcaba las ocho con cuarenta y cinco minutos.
Adems concluy Brannagan, mirando el reloj, ya es demasiado tarde. Aunque
descubriramos dnde va a atacar, seguramente no alcanzaramos a llegar a tiempo para impedir el
asesinato. Esperemos que la hiptesis del copycat slo sea eso: una conjetura nuestra. Y agreg, con
una visible sensacin de derrota: Los que quieran, pueden irse. Si se apuran un poco, an estn a
tiempo para disfrutar de los fuegos artificiales. Pueden ver el espectculo en el rea de South Street
Seaport, que est muy cerca de aqu. Yo, por mi parte, me voy a tomar un trago donde OMalley. Si
alguno de ustedes quiere venir...
Yo lo acompao dijo Corelli.
El resto del equipo decidi retirarse. Haba sido un largo da.
Bien le dijo Brannagan a Corelli. Dame un minuto para refrescarme un poco, que este
maldito calor me est matando.
Brannagan se dirigi al bao de hombres del sexto piso, ubicado a unos veinte metros de la sala
de reuniones. Entr en el cuarto y camin hacia el lavamanos, pero decidi que antes de refrescarse la
cara iba a aliviar su vejiga. Se aproxim a los urinarios, que se encontraban diagonalmente detrs de
los lavamanos.
El bao contaba con tres urinarios. Sobre cada uno de ellos, el Director de Relaciones Internas,
Elmer Biggs, haba tenido la brillante idea de poner un afiche alusivo a un tema especfico. Son
lectura obligada, haba comentado sonriendo. Eso es lo que yo llamo una audiencia cautiva.
El afiche ms alejado pretenda combatir la corrupcin policaca. Tena una foto de un rollo de
billetes apresados por un par de esposas. La leyenda deca: El crimen no paga. No trates de cobrar.
Al lado de ste haba otro afiche con la imagen del emblema del Departamento de Polica de Nueva
York, destinado a elevar la moral de los policas. La leyenda deca: Somos lo Mejor de Nueva York.
No lo olvides. El tercer afiche estaba sobre el urinario frente al cual se haba parado Brannagan.
Mostraba la imagen de un reloj de pulsera y la leyenda: Omega, orgulloso patrocinador de los Juegos
Deportivos de NYPD.
Mientras estaba en la faena de vaciar su vejiga, observ la fotografa del reloj. A Brannagan
siempre le haba intrigado el hecho de que todos los relojes que aparecan en avisos publicitarios
marcaran invariablemente la misma hora: las diez y diez.
Este reloj no era la excepcin.
En la primera ocasin que se le present, Brannagan le haba planteado esa inquietud a Frank
Cassidy, Director Creativo de la Agencia de Publicidad Grant, Thompson & Young, y asiduo cliente
de OMalleys Irish Pub. Es una razn puramente esttica, le haba comentado Cassidy. Al indicar
las diez y diez, el reloj se ve ms equilibrado, mejor balanceado que si marcara las diez y media, por
ejemplo. Adems, las agujas encierran a la marca, lo que hace que el lector dirija su mirada hacia
ella. Brannagan sonri con benevolencia. Estos publicistas, pens. Se creen sus propias mentiras.
Termin de orinar, se acerc al lavabo, se lav las manos, las junt y recogi el agua que sala del
grifo. Se inclin sobre el lavamanos y se ech sobre la cara un generoso chorro de agua fra. Levant
la cabeza y observ que a su izquierda, en el espejo que tena frente a l, se reflejaban los tres afiches
ubicados sobre los urinarios. Brannagan not que en la imagen que reflejaba el espejo, el reloj del
afiche marcaba diez minutos para las dos. Se volte hacia el afiche real y el reloj impreso en ste
segua marcando, obviamente, las diez y diez. Volvi a mirar el reloj reflejado en el espejo y pens:
Las cosas vistas al revs adquieren otro significado.
De pronto, una idea le explot en la cabeza, como una revelacin divina:
Es al revs. El maldito acertijo es al revs!
Mientras se secaba rpidamente la cara con un kleenex, record que su ta Prudence siempre le
enviaba desde Londres una tarjeta navidea en octubre, para asegurarme de que te llegue a tiempo,
pero invariablemente escriba sobre la tarjeta la fecha de la navidad: 25th December. Ella no escriba
como los estadounidenses December 25th, porque los britnicos ponan primero el da y luego el mes.
Piensa como los britnicos le estall en la cara como un latigazo.
11.9 no es nueve de noviembre! exclam Brannagan al entrar precipitadamente en la sala de
reuniones. Es 11 de septiembre! El maldito hijo de perra va a atacar en la Zona Cero!
En el reloj de la sala de reuniones faltaban tres minutos para las nueve de la noche.
Captulo 9

Faltan tres minutos para las nueve, dijo para s Erika Pfenniger, mirando su reloj. Ya va siendo
hora de regresar al hotel.
Brannagan sali de la sala de reuniones, corri hacia el pasillo y comenz a oprimir, uno tras
otro, todos los botones de bajada de los ascensores. Corelli vena detrs de l.
Erika Pfenniger, natural de Munich, Alemania, haba estado en Nueva York en dos oportunidades
anteriores, pero esta era la primera vez que visitaba la ciudad despus de los atentados del 11 de
septiembre de 2001 contra las Torres Gemelas.
Vamos, vamos, malditos, suban de una vez! grit Brannagan, volviendo a oprimir los
botones de los ascensores.
Erika Pfenniger pens que visitar la Zona Cero el 4 de julio era una buena idea, considerando que
la mayor parte de la gente se dispondra a disfrutar del espectculo de fuegos artificiales a lo largo de
la autopista FDR y en South Street Seaport.
No puedo creer que no suba ningn maldito ascensor! exclam Brannagan, impotente.
Por tratarse de un da festivo, de los seis ascensores que operaban en el edificio, slo funcionaban
dos. Brannagan sinti que no poda esperar ms. Se dirigi a la escalera de emergencia y de cuatro
zancadas baj del sexto al quinto piso. Corelli fue tras l.
Erika Pfenniger tena razn: haba muy poca gente a esa hora en la Zona Cero. Varios policas
uniformados custodiaban el lugar.
Brannagan baj a toda prisa del quinto al cuarto piso.
Tengo que hacer dieta y ejercicio, pensaba Corelli mientras descenda por las escaleras. El
sobrepeso que lo caracterizaba estaba comenzando a hacer mella en su estado fsico.
Erika Pfenniger estaba parada en la esquina de Liberty con Church. A su izquierda tena el
trgicamente clebre Ground Zero, la Zona Cero, el lugar donde hasta el 10 de septiembre de 2001 se
erguan las dos grandes torres del World Trade Center.
Brannagan baj a toda velocidad del cuarto al tercer piso. Corelli lo segua en su frentica
carrera.
La turista alemana se senta satisfecha porque haba aprovechado bien la tarde: haba visitado el
Winter Garden, desde donde se podan observar los enormes agujeros rectangulares que haban
albergado a las Torres Gemelas. En esos espacios se iba a construir un monumento en memoria de las
vctimas del atentado.
Dieta y ejercicio, repeta Corelli, tratando de alcanzar a Brannagan.
Erika Pfenniger tambin haba entrado en St. Pauls Chapel, la ms antigua construccin pblica
de Manhattan todava en uso, y la nica iglesia colonial an en pie. Ubicada exactamente frente al
sitio donde se levantara el World Trade Center, esta iglesia episcopal haba sido construida en 1766.
Brannagan baj del tercero al segundo piso sin detenerse para tomar aire.
Aqu or George Washington el da que fue investido como presidente de la nacin, el 30 de
abril de 1789, le inform el gua que haba acompaado a Erika Pfenniger en todo su trayecto. Y
aqu sola escuchar misa cuando Nueva York fue la capital del pas durante dos aos.
Brannagan baj del segundo al primer piso a todo lo que le daban las piernas.
Erika Pfenniger adems haba admirado el Memorial Wall, una imponente escultura de bronce
de 168 metros de largo, levantada en memoria de los 343 bomberos que murieron el 11 de septiembre
de 2001, y ubicada a un costado de la estacin de bomberos 10 House, frente al World Trade Center.
Dieta y ejercicio, repeta Corelli para s, mientras bajaba precipitadamente las escaleras.
La turista alemana comenz a caminar por Church hacia la calle Vesey, en direccin a la estacin
de metro World Trade Center. Una gran cerca blanca de cuatro metros de altura rodeaba todo el
permetro de la Zona Cero.
Brannagan continu su loca carrera y baj del primer piso al stano de estacionamiento.
Erika Pfenniger se acerc a la cerca y se detuvo a observar el sitio. Not que se estaban
construyendo cuatro enormes rascacielos, que formaran parte del nuevo World Trade Center.
Dieta y ejercicios, repeta Corelli como un mantra, y casi al borde del colapso.
Erika Pfenniger hizo un recorrido a lo largo de la reja blanca. Observ y grab con su
videocmara los grandes afiches que describan los trabajos que se estaban haciendo en la zona, que
incluan, entre otras obras, un museo, un terminal de transporte, una galera comercial y una plazoleta
con 225 rboles.
Un polica uniformado vena caminando hacia ella en sentido contrario, desde la calle Vesey.
Brannagan puso en marcha su automvil y arranc. Corelli se subi al vehculo a duras penas, a
punto de desmayarse.
Erika Pfenniger gir su cmara hacia la calle Vesey.
El polica uniformado segua acercndose a ella.
Brannagan sali por Avenue of the Finest y enfil hacia el noreste, en direccin a la calle
Madison.
La turista alemana observ que a la distancia un gato blanco cruzaba la calle Church.
Brannagan gir a la izquierda en la calle Rose.
A Erika Pfenniger le encantaban los felinos. Hizo un acercamiento ptico hacia el gato blanco. El
gato cruz frente a la cmara y sigui su camino.
Brannagan continu a toda velocidad por la calle Gold.
Cuando el gato sali de cuadro, dej en pantalla las piernas de un hombre que caminaba en
direccin a la turista alemana.
Con un chirrido de cauchos, Brannagan gir a la derecha en la calle Fulton.
Erika Pfenniger dej de mirar la pantalla de su videocmara y levant la vista. Comprob que las
piernas correspondan al polica uniformado que vena en direccin a ella, y que se encontraba ms o
menos a media cuadra de distancia.
Brannagan gir violentamente a la izquierda en Broadway.
Qu curioso, pens la visitante germana. Volvi a enfocar en primer plano los zapatos del
polica uniformado que segua avanzando hacia ella. Esto les va a gustar, chicas, dijo en voz alta
para que su voz quedara grabada junto con la imagen, y anticipando la sorpresa que iban a encontrar
sus amigas cuando vieran el video. Parece que la crisis econmica ha afectado ms a los americanos
que a nosotros, continu narrando en voz alta. Fjense... advirti.
Brannagan gir a la derecha en la calle Liberty.
El polica uniformado segua acercndose a Erika Pfenniger.
...los pantalones le quedan cortos al agente, exclam riendo Erika Pfenniger. Ni la polica de
Nueva York se ha salvado de los recortes presupuestarios!
La visitante alemana, siempre grabando en primer plano las piernas del agente de polica,
comenz a subir la cmara para mostrar el rostro del oficial uniformado.
El polica ya estaba a cinco metros de distancia de ella.
A las nueve de la noche en punto, una espectacular explosin de fuegos artificiales ilumin el
cielo.
Ahhh! exclam extasiada Erika Pfenniger, girando su cabeza hacia el sureste para apreciar
el magnfico despliegue pirotcnico que provena de South Street Seaport.
Brannagan sigui por Liberty, cruz la calle Church y detuvo bruscamente el automvil con un
chirrido de frenos que fue apagado por el estallido de los fuegos artificiales.
El polica uniformado ya estaba a un metro de distancia de la turista alemana.
Una nueva cascada de fuegos artificiales ilumin la noche neoyorkina.
Ahhh! volvi a exclamar Erika Pfenniger cuando una afilada hoja de acero le cort la
garganta.
Captulo 10

Brannagan se baj del auto y corri hacia la esquina de Liberty y Church. Mir hacia el norte. A unos
ochenta metros de distancia, una mujer se desplomaba al tiempo que un polica uniformado se
inclinaba sobre ella.
Brannagan corri por Church hacia la mujer. Corelli corri tras l. Sorpresivamente, el polica
uniformado se levant y comenz a alejarse rpidamente en direccin norte, dobl en Vesey y se
dirigi a la entrada de la estacin de metro World Trade Center.
Dos policas uniformados que hacan una ronda por la capilla de St. Paul, venan caminando por
la calle Vesey hacia Church cuando divisaron a Brannagan.
Consigan una ambulancia! les grit Brannagan al pasar, mientras se diriga a la entrada de
la estacin del metro.
Los policas apuraron el paso hacia Church. Al llegar a la esquina de Vesey con Church, giraron a
la izquierda y corrieron hacia la calle Fulton.
De pronto la calle Church se llen de policas. Unos se desplazaban a toda velocidad hacia el
lugar donde haba sido atacada la mujer mientras otros corran en la direccin de Brannagan. Los
escasos transentes que an rondaban por la Zona Cero se detenan asustados, sin saber lo que estaba
ocurriendo, al tiempo que se apartaban para dar paso a los agentes de la ley.
Tenemos un 1010 en Church con Fulton, frente a la Zona Cero! comunic uno de los
policas a travs del micrfono que llevaba adosado a su hombro izquierdo, para indicar que se haba
producido un incidente que implicaba la comisin de un crimen.
Poco a poco los transentes comenzaron a acercarse al lugar donde yaca la mujer. Corelli mostr
su placa a los dos policas uniformados que venan a auxiliar a la turista alemana y les orden:
Alejen a esos curiosos de inmediato!
El polica de los pantalones que haban despertado la curiosidad de Erika Pfenniger entr
precipitadamente en la estacin World Trade Center del metro.
Pocos segundos despus, Brannagan bajaba frenticamente las estrechas escaleras mecnicas que
conducan a los trenes del sistema subterrneo.
NYPD! Abran paso, abran paso! gritaba Brannagan mostrando su placa con la mano
izquierda mientras empuaba su pistola Glock 19 en la mano derecha.
La gente se apartaba aterrada. Algunas personas se lanzaban al suelo. Se escuchaban gritos por
todas partes.
Brannagan lleg a la plataforma de embarque justo cuando los vagones del tren subterrneo se
alejaban de la estacin.
El polica de uniforme se haba esfumado.
Maldita sea! exclam Brannagan lleno de frustracin en la soledad de la plataforma de
embarque.
A los pocos segundos, otros policas uniformados se le unieron, an sin comprender cabalmente
qu estaba pasando.
La estacin World Trade Center haba reemplazado a la antigua estacin de metro que fuera
destruida durante los ataque a las Torres Gemelas. Mientras se reconstrua el World Trade Center, la
nueva estacin tena carcter de terminal, y slo llegaba hasta all la Lnea Azul E8, de modo que
cualquier tren que saliera de esa estacin tena que ir necesariamente hacia el norte.
A raz del alboroto que se haba producido por la persecucin, se acerc presuroso a Brannagan
un funcionario de la New York Transit Authority, la entidad que operaba el sistema de trenes
subterrneos de la ciudad. Brannagan le mostr la placa que lo identificaba como miembro de NYPD.
Cul es la prxima parada del tren que acaba de salir? pregunt esperanzado.
Canal Street respondi el funcionario.
Maldicin! exclam Brannagan.
Brannagan tena razn para estar frustrado. La estacin de Canal Street era mucho ms que una
simple estacin de metro. Se trataba de un complejo de cuatro estaciones, ubicado en el corazn de
Chinatown. Originalmente eran cuatro estaciones separadas, pero posteriormente haban sido
conectadas a travs de pasajes peatonales subterrneos.
Como estacin de transferencia, serva a tres diferentes lneas del metro, que operaban en tres
distintos niveles subterrneos, el ltimo de los cuales alcanzaba 15 metros de profundidad.
Todo lo anterior la converta en uno de los complejos de estaciones de mayor trfico de pasajeros
de Nueva York.
Lo cual haca materialmente imposible detener a tiempo al asesino en Canal Street.
El maldito cabrn tena perfectamente resuelto todo su modus operandi, hasta su va de escape,
pens Brannagan.
Brannagan volvi a la superficie y corri por Vesey hacia Church. Cuando dobl en Church en
direccin a Fulton comprob que la polica ya haba asegurado la escena del crimen con cintas
amarillas. Tambin se encontraba en el lugar una ambulancia con paramdicos.
Los fuegos artificiales seguan explotando en los cielos de Manhattan.
En ese momento llegaba el forense Frank Goodwin, vestido como para una barbecue, dispuesto a
hacer el levantamiento del cadver. Los expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica colocaban
unas tarjetas amarillas cada vez que encontraban una evidencia. Se trataba de pequeas placas de dos
caras en forma de V invertida, hechas de acrlico. Cada una de ellas tena impreso en ambas caras un
nmero diferente, de manera correlativa. Los investigadores tambin hacan grabaciones de video y
tomaban numerosas fotografas, para tener un registro visual de la escena del crimen.
De comn acuerdo, los criminalistas de la polica y los expertos de la oficina del forense
trabajaban en forma conjunta para recolectar evidencia, en lo que constitua una perfecta divisin del
trabajo: la escena del crimen le perteneca a la polica; el cadver, a la oficina del forense.
De pronto, como hongos silvestres brotaron los medios de comunicacin: la prensa, la radio y la
televisin se peleaban por acercarse al cadver. Los flashes se disparaban por doquier, compitiendo
con el espectculo pirotcnico.
Pero de dnde sali toda esta gente? Cmo pudieron llegar tan rpido a la escena del crimen?
se preguntaba en forma retrica Brannagan.
La respuesta era sencilla, y Brannagan la saba: los medios interceptaban la frecuencia de radio
de la polica y se enteraban de inmediato de cualquier situacin que pudiera ameritar una cobertura
periodstica.
Mantengan alejados a los reporteros! orden Brannagan.
Enseguida, teniente respondi Corelli.
De inmediato, de un enorme camin blanco que portaba las siglas NYPD en color azul, varios
policas uniformados bajaron unas pesadas barreras metlicas porttiles que fueron instaladas a una
prudente distancia de la escena del crimen, impidiendo as que los periodistas se acercaran demasiado.
Pero la gente de los medios no se daba por vencida.
All, en el suelo! le dijo un reportero de televisin a su camargrafo. Acrcate a la placa
amarilla nmero uno, antes de que la oculten!
El camargrafo movi el poderoso lente zoom de su cmara hasta un extremo primer plano de la
placa. Los fotgrafos de prensa lo imitaron con sus enormes teleobjetivos.
Brannagan mir en la direccin que sealaba el reportero. En el suelo, junto a la pequea placa de
acrlico identificada con el nmero uno, haba una diminuta cinta de tela cerca de la cabeza de la
malograda turista alemana.
Es el asesino serial otra vez! exclam el camargrafo de televisin, al comprobar en el
visor de su cmara que la cinta de tela tena impreso el logotipo I Love New York con el corazn
volteado.
Los periodistas enloquecieron. Todos queran respuestas a las interrogantes.
Teniente Brannagan, por favor, acrquese a la barrera gritaba una reportera de WYN
Televisin.
Las preguntas brotaban desordenadamente de las bocas de los reporteros a medida que Brannagan
se acercaba a la barrera instalada por la polica. Los micrfonos de los periodistas giraron hacia
Brannagan como atrados por un imn.
Ya han identificado a la vctima? preguntaba un reportero delNew York Globe.
Tienen alguna pista sobre el asesino? le interrumpa la corresponsal de TeleNews.
Ya encontraron el arma homicida? inquira una periodista de 104.9 FM Noticias, tratando
de hacerse or en medio del gritero de sus colegas y de los estallidos de los fuegos artificiales.
Existe una relacin entre esta vctima y las anteriores? necesitaba saber un reportero del
Daily Views.
Seores, por favor, djennos trabajar les pidi Brannagan. Estamos demasiado ocupados
para responder sus preguntas. Slo puedo decirles que lamentablemente una dama ha sido asesinada
esta noche en este lugar; y que estamos recolectando importante evidencia que esperamos nos permita
detener al criminal lo antes posible. Hoy no habr ms declaraciones. Pero les prometo que maana
tendrn toda la informacin que requieran.
Los periodistas volvieron a arremeter en cuanto Brannagan termin de hablar, pero ste les dio la
espalda y se alej de ellos. Que escriban lo que les d la puta gana, pens, mientras buscaba
mecnicamente un paquete de cigarrillos en sus bolsillos. Slo encontr un estuche de chicles.
Resignado, tom uno, le quit la envoltura de papel y se lo meti en la boca.
A las nueve y media de la noche, una ltima y espectacular explosin de fuegos artificiales dio
por terminado el Macys Fourth of July Fireworks.
Brannagan regres a la escena del crimen. El forense Frank Goodwin estaba terminando de
examinar el cadver.
Se trata del mismo asesino coment Goodwin. Fjese: El mismo tipo de cortada: fina y
profunda; el mismo tamao de la herida: unos veinte centmetros; la misma direccin del golpe: de
derecha a izquierda. Tal vez vare un poco el ngulo de entrada, porque la vctima era ms baja que
Linda Armstrong.
Sin duda es el mismo bastardo asinti Brannagan. A todo lo que usted ha dicho hay que
agregar su tarjeta de visita: la cinta con el logotipo I Love New York con el corazn volteado.
S, ya la he visto le inform Goodwin.
De modo que nuestro asesino serial era un polica, despus de todo coment Corelli. Y
agreg: Eso explicara las filtraciones de informacin que llegaban a los medios de comunicacin.
Ahora falta saber quin es.
Brannagan no contest.
Ya averiguaron quien era la difunta? pregunt.
S, tenienterespondi Corelli. De acuerdo con el pasaporte que llevaba en la cartera, se
trata de una ciudadana alemana de cuarenta y dos aos de edad, de nombre Erika Pfenniger.
Carajo! exclam Brannagan. Seguramente era una turista. Esto nos va a traer muchas
complicaciones, a todo nivel, ya vers. Hay algn testigo ocular del asesinato?
Hemos interrogado a varias personas pero ninguna puede relatar con certeza lo que ocurri
respondi Corelli, porque justo antes de que se cometiera el crimen comenz el espectculo de
fuegos artificiales, y todo el mundo alz la mirada hacia el cielo, atrado por las luces y el ruido.
Hasta eso lo tena planeado el maldito bastardo! exclam Brannagan. Con razn escogi
este da para cometer su crimen!
Se acerc al cadver y not que cerca de la mano derecha de la mujer haba una pequea placa de
acrlico que tena impreso el nmero dos, para identificar una videocmara que an estaba
funcionando.
Brannagan se dirigi a Thomas Walker, el experto de mayor jerarqua de la Divisin de
Investigacin Cientfica.
Necesito que examinen esa cmara a la brevedad posible. Busquen huellas dactilares o
cualquier otra cosa que nos pueda dar alguna pista sobre el asesino.
Maana mismo tendr un informe, teniente.
Brannagan not que otro de los forenses haba levantado con unas pinzas la cinta de tela con el
logotipo impreso, y la estaba guardando en un sobre de papel marrn que tena impresa la palabra
EVIDENCIA.
Tambin quiero que analicen cuidadosamente esa cinta y la sometan a todas las pruebas que
correspondan solicit. Me da la impresin de que el asesino no tuvo tiempo de introducirla en la
boca de la vctima, porque yo vi desplomarse a la mujer prcticamente un segundo despus de que el
maldito bastardo le cort la garganta. El malnacido se estaba inclinando sobre ella cuando me vio, y
tuvo que huir en ese mismo instante.
Creo que tiene razn, teniente le confirm Thomas Walker. La cinta est seca, lo que
indica que no ha tenido contacto con la saliva de la difunta.
Han encontrado el arma homicida?
No, teniente. Todava no.
Y alguna huella de pisadas cerca del cadver?
No, teniente. Desafortunadamente, el piso de la calzada es demasiado duro como para que se
marque una huella en l.
Entiendo.
El cadver fue envuelto en una sbana, acostado en una camilla y trasladado hasta una
ambulancia de los paramdicos. Los fotgrafos de prensa y los camargrafos de televisin registraron
todo el movimiento desde la distancia.
Me la llevo, teniente dijo Goodwin. Maana le har una autopsia completa. Si encuentro
algo fuera de lo comn se lo har saber inmediatamente.
Est bien, Frank. Gracias por su colaboracin.
Un polica uniformado se acerc a Brannagan.
Teniente, me acaban de informar que apareci otro cadver.
Otro cadver? exclam asombrado Brannagan.
Dnde? pregunt Corelli.
En el bao de caballeros del Food & Fun de la Avenida Broadway respondi el polica.
Food & Fun era una cadena de comida rpida especializada en hamburguesas, pollo y pescado. El
Food & Fun de la Avenida Broadway quedaba entre Vesey y Barclay, muy cerca de la Zona Cero.
Brannagan se volte hacia Vincent Corelli.
Alcanza a Goodwin antes de que se vaya y avsale que lo necesitamos!
En seguida se dirigi hacia donde se encontraba Thomas Walker, de la Divisin de Investigacin
Cientfica.
Necesito que me acompaen. Parece que tenemos otro cadver.
Thomas Walker habl brevemente con sus hombres, escogi a tres funcionarios y los cuatro se
reunieron con Brannagan. Todos ellos, seguidos por Corelli y Goodwin, se alejaron de la escena del
crimen caminando rpidamente hacia la Avenida Broadway. La ambulancia de los paramdicos
tambin se puso en movimiento, y un camin de NYPD la sigui de inmediato.
Ese sorpresivo desplazamiento fue inmediatamente captado por los periodistas, quienes no
dudaron un segundo en ir tras los agentes de la ley.
Lincoln Hernndez era uno de los ochocientos mil dominicanos que haban emigrado a los
Estados Unidos durante las ltimas dcadas, cuando el desempleo y la crisis econmica que azotaban
a su pas obligaron a ms del diez por ciento de la poblacin a buscar un mejor futuro en el extranjero.
Detrs de los mexicanos y de los cubanos, los dominicanos constituan el mayor nmero de
inmigrantes latinoamericanos en los Estados Unidos. Y en Nueva York slo eran superados por los
portorriqueos.
Para mantener a su mujer y a sus tres hijos, Hernndez trabajaba en Manhattan como mensajero
de una empresa de abogados durante el da, y como empleado de limpieza de la cadena Food & Fun en
el horario de noche.
Su turno en el restaurante comenzaba a las 9 pm. Por eso se sorprendi cuando al llegar al sector
de los baos de la planta baja encontr, apoyado en el piso, el familiar letrero de acrlico en forma de
V invertida, que informaba: BAOS EN MANTENIMIENTO. POR FAVOR USE LOS DEL PISO
SUPERIOR.
Alguien se le haba adelantado en colocar el letrero de acrlico.
Un poco extraado, Lincoln Hernndez intent abrir la puerta que daba acceso a los baos pero
comprob que estaba cerrada por dentro. Sac el llavero que llevaba colgado del cinturn, escogi la
llave adecuada y abri la puerta.
En cuanto entr en el bao de caballeros resbal en un enorme charco de sangre y rod por el
piso.
Su carrera fue detenida por el cadver de un hombre que slo vesta ropa interior.
Presa del pnico, Lincoln Hernndez se levant como pudo. Con su ropa y manos manchadas de
sangre, sali precipitadamente del bao gritando en espaol, a todo pulmn: Un muerto! Virgen
santsima, un muerto!
En cuanto llegaron al Food & Fun de la avenida Broadway, el forense Goodwin y los peritos de la
Divisin de Investigacin Cientfica se dirigieron al bao de hombres.
El camin de NYPD ya estaba en el lugar. De l se bajaron varios policas y se pusieron frente a
la puerta del local.
Venga por aqu, teniente dijo Leonard Brown, el polica uniformado que acompaaba a
Brannagan. Lo llevar donde est el trabajador que encontr el cadver.
Lincoln Hernndez haba sido conducido a la oficina del gerente, lejos de los dems empleados.
Los clientes haban abandonado el restaurante a toda prisa, aterrados por el espectculo brindado
por el dominicano, y por la posibilidad del que el asesino todava se encontrara en el lugar. Haba sido
imposible detenerlos para que brindaran algn tipo de informacin en cuanto llegara la polica.
En atencin a lo sucedido, el local haba sido cerrado al pblico.
Qu sucede, qu pas ah dentro? alcanz a preguntar un reportero que tropez con uno de
los clientes que se alejaban del lugar.
Encontraron un cadver en el bao de hombres! grit el cliente, mientras se perda en la
oscuridad de la noche.
En cuanto Brannagan comenz a interrogar a Lincoln Hernndez, el agente Brown se retir de la
oficina del gerente.
Voy a ver si consigo ms informacin dijo, y se dirigi al sector de los baos.
Lincoln Hernndez se repona del susto bebiendo un poco de ron de una pequea botella que un
compaero suyo tena guardada en un locker. Con palabras entrecortadas cont su versin de los
hechos.
El inmigrante dominicano estaba terminando su relato cuando regres el agente Brown.
Ya identificaron al occiso, teniente. Es un oficial de polica.
Un oficial de polica? repiti Brannagan, asombrado.
S, teniente. El agente Patrick McFarland.
Visiblemente afectado, Brannagan se volvi hacia Lincoln Hernndez:
Le ruego que no comente esto con nadie. No queremos que los medios se enteren por otras vas
distintas a nosotros, porque pueden distorsionar todo el asunto, y eso podra afectar el trabajo de
investigacin.
Claro, claro. Lo que usted diga, teniente respondi el dominicano sin vacilar.
Afuera, los periodistas luchaban por acercarse a la puerta de entrada del restaurante. Su intencin
era firmemente resistida por el decidido grupo de policas uniformados que formaba una cadena
humana.
Hay alguna otra manera de salir de aqu que no sea por la entrada principal? pregunt
Corelli.
S, hay una puerta lateral por donde entran los proveedores respondi el gerente del local,
an profundamente perturbado por lo sucedido.
En cuanto hubo terminado su narracin, Lincoln Hernndez fue inmediatamente escoltado por
dos policas uniformados que lo sacaron del lugar por la puerta lateral.
Brannagan interrog al gerente del local.
Ustedes no observaron nada fuera de lo comn? No vieron entrar o salir a nadie extrao?
Mire, teniente respondi el gerente, este no es un restaurante de lujo donde hay que
reservar una mesa con anticipacin, lo cual permite conocer la identidad de los comensales. Este un
sitio de comida rpida. Aqu entran y salen cientos de personas durante todo el da. Personas
annimas. Gente de todo tipo: viejos, jvenes, hombres, mujeres, nios. Algunos vestidos de chaqueta
y corbata y otros apenas cubiertos con una T-shirt. Unos cuantos impecablemente afeitados y otros
luciendo una barba de tres das. La mayora come y se va. Unos pocos se quedan charlando un rato y
luego se retiran del lugar. En estos sitios siempre hay una rotacin constante de gente. Es imposible
fijarse quin entra y quin sale, a menos que alguien arme un alboroto, claro. Eso a veces sucede,
especialmente entre los jvenes.
Y cul es su poltica con respecto al uso de los baos?
Como en cualquier sitio de comida rpida, aqu los baos estn a disposicin de todo el mundo,
est consumiendo o no. De hecho, muchos turistas que vienen de la Zona Cero entran, usan los baos y
se van. Lo mismo ocurre con los policas.
Los policas?
S, los policas que hacen sus rondas por aqu. Nuestra empresa reconoce el esfuerzo que
realizan en beneficio de la comunidad. La poltica de Food & Fun es ofrecerles todo el apoyo que
necesiten. En invierno se les brinda un caf; en verano, un refresco. Y eso incluye el uso de los baos,
por supuesto.
Es decir, no tiene nada de extraordinario ver policas entrando y saliendo de aqu.
Ocurre todo el tiempo. Como le dije, ellos son siempre bienvenidos en Food & Fun.
Brannagan agradeci la informacin y se dirigi hacia el rea de los baos. Corelli vena tras l.
Usted cree que ambos asesinatos estn relacionados, teniente?
Eso lo sabremos muy pronto respondi lacnicamente Brannagan.
El rea de los baos haba sido aislada y asegurada con las cintas amarillas de la polica.
Brannagan levant la cinta, se inclin un poco y penetr en la escena del crimen.
El cadver del agente Patrick McFarland haba sido puesto en una camilla, despus de que los
expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica lo hubiesen fotografiado desde todos los ngulos.
En el piso haba un charco de sangre y la huella del resbaln que haba sufrido Lincoln Hernndez al
entrar en el bao. Tambin haba un par de zapatos con suela de goma.
Los peritos haban cubierto sus zapatos con unas fundas de tela especiales que impedan que
dejaran huellas de pisadas, para evitar que pudieran confundirse con las otras huellas que hubiese en el
lugar. Enfundados en guantes de ltex, y utilizando una brocha de fiberglass, parecida a la que usan las
mujeres para empolvarse la cara, esparcan un polvo negro muy fino sobre puertas, manillas y paredes,
en busca de huellas digitales.
Han encontrado alguna huella? pregunt Corelli.
Huellas hay varias respondi uno de los forenses, sealando las impresiones digitales que
aparecan una vez que eran expuestas al polvo negro. Ahora falta saber si nos van a ser de utilidad.
Tambin hemos descubierto unas huellas de pisadas muy tenues en el suelo.
Uno de los cientficos forenses iba pegando una cinta transparente en cada huella dactilar que sus
compaeros encontraban. Acto seguido, pasaba un dedo sobre la cinta para fijar la huella, y luego
proceda a levantar cuidadosamente la cinta con la huella impresa. A continuacin pegaba la cinta
sobre una tarjeta de cartulina, lo que permita conservar la huella en perfecto estado. La operacin se
repeta de principio a fin con cada nueva huella que apareca.
Otro de los expertos proceda a rociar el piso de baldosa con una solucin de tetro-metol-
bencidina, una sustancia especial que permita realzar las huellas de zapatos que se encontraran en el
piso.
Miren dijo el investigador, aqu ya est apareciendo la huella de una suela de goma.
Efectivamente, como por arte de magia comenz de vislumbrarse la huella de un zapato del pie
derecho. Se trataba de una suela de goma anti resbalante, con surcos, relieves y dibujos muy
distintivos. Enseguida otro de los peritos comenz a fotografiarla.
Brannagan cubri sus zapatos con las fundas de tela que le proporcion uno de los agentes de la
Divisin de Investigacin Cientfica y se acerc con cuidado al cadver, evitando pisar las manchas de
sangre. El forense Goodwin estaba inclinado sobre el cuerpo.
Lo encontraron con las manos en la espalda, inmovilizado con sus propias esposas coment
amargamente Goodwin, en cuanto vio a Brannagan. Acabamos de quitrselas.
Y aparentemente lo mataron a sangre fra, sin que pudiera defenderse dijo Brannagan,
controlando a duras penas la ira que se iba apoderando de l.
Haba llegado a esa terrible conclusin porque no existan evidencias fsicas que indicaran que se
haba generado algn tipo de confrontacin o resistencia por parte de la vctima: en el cadver no se
observaban las heridas defensivas que se producen en las palmas de las manos y en la parte externa de
los antebrazos cuando la vctima trata de defenderse de unas cuchilladas.
Me pregunto qu clase de engendro diablico puede asesinar a alguien que se encuentra
completamente indefenso exclam Brannagan, furioso.
Podemos saber la hora de la muerte? pregunt Corelli.
An no ha comenzado el rigor mortis inform Goodwin. Esto indica que el deceso del
agente McFarland se produjo hace menos de tres horas.
Cuando una persona mora, los msculos del cuerpo permanecan relajados durante las tres
primeras horas que seguan al deceso. Luego comenzaban a entiesarse. Este proceso duraba hasta
treinta y seis horas. Transcurrido ese tiempo, los msculos volvan a relajarse. La mxima rigidez se
produca entre las doce y las veinticuatro horas despus de la muerte.
Sin embargo, las estimaciones sobre la hora de la muerte realizadas a partir del rigor mortis no
eran muy ajustadas, pues varios factores intervenan en el comienzo del proceso de entiesamiento de
los msculos; entre ellos, la temperatura ambiente y la cantidad de esfuerzo realizado por los
msculos inmediatamente antes del deceso.
No podra ser un poco ms preciso? pregunt Brannagan.
Bueno respondi Goodwin, una informacin ms confiable nos la puede dar la
temperatura interna del cuerpo.
Acto seguido, sac un bistur de su maletn y se dispuso a hacer una incisin en el cadver.
El ms joven de los policas uniformados hizo un gesto de incomodidad.
No se preocupe lo tranquiliz Goodwin. No se va a derramar ms sangre. Cuando un
individuo fallece, su corazn se detiene; en consecuencia, la sangre deja de circular. Y si la sangre
deja de circular, el cuerpo no sangra ms.
Goodwin hizo una pequea incisin en el lado derecho del cadver, a la altura del hgado. Acto
seguido, introdujo en la cortada un termmetro digital de gran tamao, que tena en su extremo
opuesto una esfera de vidrio; dentro de ella se desplegaban los nmeros que indicaban la temperatura.
Cuando se produce la muerte de una persona, el hgado es el rgano del cuerpo que se enfra
ms rpidamente continu Goodwin. Normalmente la temperatura del hgado desciende un grado
por cada hora que pasa, a partir del deceso.
Goodwin ley en voz alta la temperatura que marcaba el termmetro digital:
Treinta y cinco grados. Es decir, la muerte se produjo hace una hora y media. Considerando
que son las diez y diez de la noche dijo, mirando su reloj, estamos hablando de que el asesinato se
perpetr cuando faltaban veinte minutos para las nueve de la noche.
Quiere decir que en un lapso de veinte minutos se cometieron dos asesinatos! exclam
Corelli con incredulidad. Y agreg: Dos asesinatos separados por unas pocas cuadras de
distancia.
Usted piensa que ambos crmenes fueron cometidos por el mismo individuo? le pregunt
Brannagan al forense.
Bueno respondi Goodwin, para empezar, ambas personas fueron degolladas. Y a juzgar
por las caractersticas de las heridas hizo una pausa para sealar el cuello del polica asesinado
existe una gran posibilidad de que as haya ocurrido. La direccin de la cortada va de derecha a
izquierda, igual que en los casos anteriores. El tamao de la herida...
Pero esto no tiene sentido lo interrumpi Brannagan. Por qu asesinar a dos personas si
con matar a una sola concretaba su amenaza? Adems, el agente McFarland no estaba en la Zona Cero,
que era el lugar que corresponda a la solucin del acertijo.
Y hay otro detalle apoy Corelli. Se supone que el asesino deba esperar hasta las nueve
de la noche, y slo entonces, si no nos presentbamos en el lugar, procedera a matar a alguien. Nunca
antes. Y usted asegura que el asesinato se perpetr cuando todava faltaban veinte minutos para las
nueve. Adems, en este homicidio tampoco dej su tarjeta de visita... la cinta con el logotipo I
Love New York con el corazn volteado. A menos que yo est equivocado insinu.
No, no lo est respondi uno de los expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica.
Hasta el momento aqu no hemos encontrado ninguna tarjeta de visita ni nada que se le parezca.
En cambio en el caso de la turista alemana se cumplieron todas las condiciones, por llamarlas
de alguna manera enfatiz Brannagan: Fue asesinada en la Zona Cero, el lugar indicado, de
acuerdo con el acertijo. El crimen se perpetr pasadas las nueve de la noche, es decir, una vez que
termin el plazo que nos haba puesto; y dej su tarjeta de visita en la escena del crimen. Insisto: el
asesinato de Patrick McFarland no tiene sentido. Brannagan vacil un segundo y agreg: A
menos que...
A menos que qu? pregunt intrigado Corelli.
A menos que haya sido la condicin necesaria para perpetrar el asesinato de la turista alemana
concluy Brannagan.
Creo que me perd en el camino confes Frank Goodwin. No veo la relacin entre ambos
casos.
A veces, para descifrar un asesinato tenemos que ubicarnos en la mente del asesino
prosigui Brannagan. Imaginmonos que el hijo de perra llega a la Zona Cero y descubre con mucha
desazn que, por tratarse del 4 de julio, la proteccin policial ha sido redoblada. Esto hace que su
intencin de matar a alguien en ese sitio se vuelva un objetivo prcticamente imposible de lograr. Pero
en su obsesin enfermiza por cumplir su amenaza, l insiste en que debe perpetrar el crimen a como
d lugar. El asunto se convierte en un desafo que su ego infinito no puede rechazar. Entonces se le
ocurre una idea: para pasar inadvertido, y poder acercarse a su vctima potencial sin despertar
sospechas, decide disfrazarse de polica. Pero para ello debe resolver un problema: cmo conseguir un
uniforme policial a esa hora, y en ese lugar. De pronto recuerda que los policas acostumbran entrar en
Food & Fun para utilizar los servicios sanitarios...
Y cmo sabe l todo eso? lo interrumpe el agente Leonard Brown. Con todo respeto, no
estar usted hilando demasiado fino, teniente?
Mire le respondi Brannagan. Hay dos tipos de asesinos seriales: los organizados y los
desorganizados. Nuestro hombre pertenece al primer grupo, el de los que planifican al detalle sus
crmenes, se cuidan de no dejar evidencias que los delaten y se aseguran de contar con vas de escape
que impidan su arresto. Para ello suelen visitar varias veces, y con anticipacin, el lugar donde
piensan perpetrar sus crmenes. Ello incluye la familiarizacin con el entorno que rodea al sitio. En
este caso, el rea alrededor de la Zona Cero. Estoy seguro de que nuestro asesino sigui a los policas
cuando stos hacan sus rondas, para estudiar su mejor va de escape, y en esos menesteres se enter
de que los agentes acostumbraban entrar en Food & Fun para usar los servicios sanitarios.
Es posible reconoci Goodwin. Ahora entiendo su punto.
El maldito cabrn lo tena todo perfectamente calculado prosigui Brannagan: Conoca el
nmero de policas uniformados que vigilaban el sitio; el tiempo que se demoraban en hacer sus
rondas, sus hbitos y rutinas diarias... Pero todo se le vino abajo cuando descubri que, por tratarse de
una fecha especial, el 4 de julio se haba redoblado la vigilancia en la Zona Cero. Y tuvo que
improvisar una solucin en el acto.
Entonces el asesino de la turista alemana no sera un agente de la polica, despus de todo
reflexion Corelli en voz alta.
Efectivamente. Yo no creo que haya sido un polica respondi Brannagan. Pienso que el
asesino ingres en Food & Fun, esper que entrara un polica uniformado, lo sigui hasta el bao y lo
mat para quitarle el uniforme. Eso respondera a la interrogante de por qu el agente McFarland fue
encontrado vestido slo con su ropa interior.
Pero si lo mat para quitarle el uniforme, la ropa tendra que haber quedado manchada de
sangre, dado que le cort la garganta a McFarland, y en ese caso el uniforme no le servira de nada
replic Corelli.
No si lo oblig a quitarse la ropa antes de matarlo lo refut el investigador forense Thomas
Walker. Es obvio que si quera pasar inadvertido no iba a circular con un uniforme manchado de
sangre.
Supongamos que ocurri como usted dice insisti Corelli. Pero si se visti con el
uniforme de McFarland, entonces dnde est la ropa del asesino? Porque si no quera llamar la
atencin, no creo que hubiera salido del restaurante vestido de polica y cargando un bulto de ropa no
les parece?
Ya la encontraron? pregunt Brannagan esperanzado.
Si pudieran disponer de la ropa del asesino, razon, hacer una prueba de ADN a partir de manchas
de sudor o mediante sus clulas epiteliales, sera casi un juego de nios.
No, no la hemos encontrado an los decepcion el agente Brown. Hemos revisado
minuciosamente todo el cuarto de bao, cada uno de los retretes, las cestas de papeles, el interior del
mueble que sostiene los lavamanos, y hasta ahora no hemos hallado ninguna evidencia.
En el techo tampoco hay nada inform el agente Richardson, luego de desmontar varios
paneles del cielo raso que ocultaban los ductos del aire acondicionado.
El agente Brown seal una ventana de ventilacin con hojas de vidrio pivotantes.
Tal vez hizo un bulto con su ropa y lo lanz por esa ventana.
La ventana daba a un callejn poco iluminado y menos transitado, donde se acumulaban las
bolsas de basura de varios restaurantes de la zona.
Quizs luego sali del restaurante prosigui el agente Brown, entr en el callejn, recogi
el bulto de ropa, abri una de las bolsas de basura y meti la ropa en ella.
Supongo que en este momento hay gente revisando las bolsas de basura dijo Corelli,
mirando al agente Brown.
El problema es que los camiones recolectores ya pasaron por este sector respondi el polica
uniformado.
Definitivamente los dioses estn en contra nuestra! exclam Corelli, golpeando el mueble
donde estaban empotrados los lavamanos.
Hay alguna manera de averiguar dnde llevan la basura que recogen en este sector?
pregunt Brannagan. Y aclar: Me refiero a si la trasladan a otros contenedores antes de
transportarla al vertedero municipal.
Supongo que si llamamos al Departamento de Sanidad de la Ciudad de Nueva York nos darn
la informacin respondi el agente Brown.
Hgalo, por favor le solicit Brannagan. Pero tiene que ser ya.
Brannagan mir su reloj y agreg: Aunque lo ms probable es que a esta hora no encuentre a
nadie en el Departamento de Sanidad, y menos an en un da festivo como este. Pero intntelo de
todos modos.
Enseguida, teniente respondi el agente Brown y sali del bao de hombres.
Brannagan se volte hacia Corelli.
Llama a Polica de Carreteras. Diles que detengan cualquier camin recolector de basura que
venga de Lower Manhattan y se dirija a Staten Island. Con un poco de suerte podremos encontrar el
vehculo antes de que la basura sea procesada.
Los desechos slidos de origen residencial y municipal que produca la ciudad de Nueva York
eran procesados y compactados en una Estacin de Transferencia ubicada en el sitio donde
antiguamente estaba el vertedero Fresh Kills, en Staten Island. La basura era comprimida en
contenedores sellados, los cuales eran luego embarcados en vagones ferroviarios para ser
transportados por tren hasta su destino final, el vertedero Allied West en Carolina del Sur.
Si el camin recolector de basura que le interesaba a la polica no era detenido a tiempo, la tarea
de encontrar la ropa del asesino en el supuesto caso de que hubiese sido depositada en una bolsa de
basura, sera una misin verdaderamente imposible, considerando que todos los das se procesaban
novecientas toneladas de desechos slidos en el vertedero de Staten Island.
Si su hiptesis es cierta, teniente, es decir, que el asesino se disfraz de polica coment
Goodwin, el tipo es de una temeridad increble, porque se arriesgaba a que lo descubriera cualquier
persona que entrara al bao en el instante en que atacaba a McFarland.
Sin duda se trata de un tipo muy audaz y temerario confirm Brannagan. Lo demuestra el
hecho de que ha perpetrado sus crmenes en medio de mucha gente. Pero tambin lidiamos con un
bastardo muy recursivo: precisamente para evitar que alguien entrara al bao y lo descubriera, puso el
letrero que indicaba que los sanitarios estaban en mantenimiento, y que los clientes deban usar los
baos del piso superior. El hecho de que a las nueve de la noche se produjera el cambio de guardia del
personal de limpieza, permiti que se encontrara el cadver de McFarland ms pronto de lo que el
asesino esperaba. An as, el malparido se sali con la suya.
El agente Brown regres al bao de hombres y se dirigi a Brannagan.
Fue imposible comunicarme con el Departamento de Sanidad, teniente. Nadie contesta el
telfono. Usted tena razn: a esta hora ya no hay personal trabajando en las oficinas.
Corelli termin de hablar por telfono e hizo un gesto de frustracin.
Las malas noticias vienen todas juntas dijo. La Polica de Carreteras me inform que los
camiones recolectores de basura provenientes de Lower Manhattan ya haban pasado por los puestos
de control y seguramente llegaron a la Estacin de Transferencia de Fresh Kills hace ms de media
hora.
Definitivamente este no era el da ms indicado para comprar un billete de Lotto! exclam
Brannagan, decepcionado.
Qu hay del arma homicida? pregunt Corelli.
No aparece respondi el investigador forense Thomas Walker. Igual que en el caso de la
turista alemana.
Es increble! estall Brannagan. Se han cometido dos homicidios a la vista y paciencia de
decenas de personas y no tenemos ni un solo sospechoso, ni testigos oculares, ni un arma homicida, ni
evidencias slidas en ninguna de las dos escenas del crimen. Creo que todos vamos a tener que
regresar a la Academia de Polica maana mismo!
El cadver del agente Patrick McFarland fue envuelto en una sbana. Los paramdicos se
disponan a abandonar el lugar.
Yo no soy de los que acostumbran escabullirse por la puerta trasera coment Brannagan,
pero esta vez lo voy a hacer. No estoy de humor para seguir enfrentando el ataque despiadado de la
jaura que nos espera en la calle dijo, refirindose a los periodistas.
Goodwin, Brannagan y Corelli abandonaron la escena del crimen, que seguira clausurada para el
pblico hasta que los expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica terminaran su trabajo.
Salieron del restaurante por la entrada lateral, que daba a la calle Vesey. Alcanzaron a escuchar el
revuelo de los periodistas cuando stos vieron emerger la camilla con el cadver del agente Patrick
McFarland por la puerta principal, y aceleraron el paso. Frank Goodwin se despidi cuando llegaron a
la esquina de Church, donde lo esperaba un vehculo de la medicatura forense. Brannagan y Corelli
siguieron caminado por Church en direccin a la calle Liberty, donde estaba estacionado el automvil
del teniente de Homicidios.
Haba sido una larga jornada. El sbado 4 de julio comenzaba a ceder el paso a un nuevo da.
Estuvimos a punto de atrapar al maldito cabrn coment Brannagan. Si slo hubisemos
llegado un minuto antes. Slo un minuto antes!
Brannagan no exageraba. La Zona Cero quedaba muy cerca del edificio sede de NYPD: el
trayecto lo recorrieron en automvil en menos de cuatro minutos.
El problema es que el hijo de puta siempre parece estar un paso adelante de nosotros replic
Corelli.
Si lo quieres ver desde un punto de vista an ms pesimista, nosotros siempre parecemos estar
un paso detrs de l lo corrigi Brannagan. Y eso lo divierte.
En el fondo se trataba del viejo juego del gato y el ratn. Slo que en esta oportunidad no estaba
muy claro quin era el gato y quin el ratn.
Captulo 11

El domingo 5 de julio Brannagan se levant tarde. Estaba desanimado por los sucesos del da anterior
y no se senta con deseos de hacer nada. Sin embargo, su frrea disciplina se impuso. Realiz sus
acostumbrados treinta push-ups, tom una larga ducha fra, desayun frugalmente y se sent frente a
su laptop a escribir el informe que deba presentar al da siguiente al capitn Murphy y al comisionado
Anderson. Cuando finaliz el documento lo copi en un pendrive. Luego encendi el televisor y se
pase por los canales de noticias. Todos daban cuenta de los hechos acaecidos en la Zona Cero,
adelantaban diferentes hiptesis y exigan respuestas de las autoridades. Cuando apareci su propia
imagen brindando declaraciones, apag el televisor.
Se visti con ropa liviana, baj por el ascensor y sali a la calle. A pesar del intenso calor
reinante, a esa hora la avenida ya estaba llena de vecinos y turistas que disfrutaban de las tiendas,
galeras de arte y cafs al aire libre que proliferaban en el sector.
Brannagan viva en un cmodo apartamento de Tribeca, un barrio residencial de Lower
Manhattan situado muy cerca del Distrito Financiero, sector donde estaba ubicado el edificio sede de
NYPD. Originalmente el apartamento haba pertenecido a su padre, pero al morir ste, Brannagan se
haba hecho cargo de la hipoteca que pesaba sobre el inmueble. Afortunadamente haba conseguido
liberarla con anterioridad a la crisis financiera que estaba azotando al pas. Mi padre compr este
apartamento muchos aos antes de que Robert De Niro se viniera a vivir a este sector, sola aclararle
a quienes se sorprendan de que un teniente de Homicidios pudiera vivir en un rea residencial
considerada en la actualidad como la ms costosa de Nueva York, segn la revista Forbes.
Tribeca era el acrnimo de TRiangle BElow CAnal Street, (tringulo abajo de la Calle Canal)
un sector que hasta mediados del siglo pasado estaba integrado por grandes edificios que servan de
almacn y depsito de materiales para diversas empresas. A finales de los aos setenta muchas
celebridades del mundo del espectculo comenzaron a mudarse a Tribeca, aprovechando los amplios
espacios que dejaban las construcciones que una vez haban sido enormes bodegas industriales. Esto
haba producido un renacimiento del sector, y por consiguiente, un elevado incremento en el precio de
los inmuebles.
Brannagan se dirigi hasta el kiosco que expenda peridicos, revistas y golosinas variadas. El
kiosco, que se encontraba muy cerca de su edificio, era regentado por Istvan Gabor, un hngaro
septuagenario que en mil novecientos cincuenta y seis, a los dieciocho aos de edad, haba emigrado
de su Budapest natal a los Estados Unidos, despus de que el Ejrcito Sovitico aplastara a sangre y
fuego un levantamiento popular que estaba adquiriendo dimensiones incontrolables.
En cuanto vio al teniente Brannagan, Istvan Gabor le apart un ejemplar del New York Times
dominical, y sobre ste puso la acostumbrada dosis semanal de chicles que el detective estaba
consumiendo desde haca un mes.
Brannagan se detuvo a revisar las primeras planas de los diarios.
El titular del New York Globe era fiel al estilo sensacionalista del peridico:
CUATRO DE JULIO SANGRIENTO
El subttulo lo explicaba todo: Un Polica y Una Turista Alemana Asesinados en rea de Zona
Cero. Se Teme Que Estos Dos Crmenes Sean Obra de Un Mismo Individuo.
El encabezado del Daily Views era an ms escandaloso:
ASESINO SERIAL ATACA DE NUEVO?
El subttulo echaba todava ms lea a la hoguera: Se Le Atribuyen Dos Nuevos Asesinatos
Perpetrados en Zona Cero y Local de Food & Fun. Polica Desconcertada.
Istvan Gabor lo observaba con atencin.
Parece que hay otro asesino serial fastidindole la vida, teniente se atrevi a comentar.
As es, seor Gabor contest Brannagan lacnicamente.
Regres a su apartamento, hoje rpidamente el peridico, llam a Maggie Osborn y concret
una cita para almorzar con ella. Acto seguido, llam a Alan Murdock y qued de acuerdo con l para
jugar un partido de squash en el NYPD Sports Club.
Mientras se turnaban para golpear con sus raquetas la pequea pelota de goma contra el muro que
tenan enfrente, los detectives aprovecharon para comentar ampliamente lo sucedido el 4 de julio en la
Zona Cero. Casi al final del partido, Alan Murdock entr en un terreno ms personal.
Ya han pasado cinco aos desde que muri Madeleine coment. No crees que ya es hora
de que te consigas otra mujer, John?
Brannagan golpe la pelota con fuerza, la cual fue a estrellarse contra el muro frontal y rebot
hacia los jugadores.
Todava estoy renuente a ello respondi. Pero voy avanzando poco a poco en esa
direccin. De hecho, hoy voy a almorzar con Margaret Osborn.
Alan Murdock devolvi el pelotazo con intensidad.
La reportera estrella del New York Globe, como t la llamas? Qu buena noticia! Luce
muy atractiva, por lo menos en fotos. Yo no le dara muchas largas al asunto!
Brannagan sigui jugando en silencio hasta que termin el partido. Cuando se dirigan hacia las
duchas, sugiri:
Por qu no vienes a almorzar con nosotros? As aprovechas para conocer a Maggie.
Gracias, John, pero como dicen, dos son una pareja; tres, una multitud. Adems, t sabes que
los domingos tengo que visitar a mi padre en el hogar de ancianos.
Es verdad record Brannagan. A propsito, cmo sigue el viejo?
-Ah, ah respondi Alan Murdock con un dejo de pesar. Y agreg: Al pobre le cuesta
acostumbrarse a su nueva situacin.
La terrible crisis financiera, y la posterior recesin que la sigui, no respetaban a nadie. Los
policas tampoco se libraban de sus efectos: la esposa de Stan Martinkowski haba sido despedida de
su trabajo; la hermana de Ricky Vargas haba tenido que cerrar su saln de belleza; y cuatro meses
atrs, el padre de Alan Murdock haba perdido su vivienda por la ejecucin de la hipoteca que pesaba
sobre ella.
Saldalo de mi parte dijo Brannagan. Y dile que lamento mucho lo que le sucedi.
Al da siguiente, Brannagan lleg a la Divisin de Homicidios a las siete y cuarenta y cinco
minutos de la maana. Beatrice Barrows ya estaba en su puesto.
Buenos das, Betty dijo sin detenerse. Alguna novedad? Y antes de que su secretaria
pudiera contestar, agreg: No me digas que el alcalde Connolly llam bien temprano esta maana.
El alcalde Connolly llam bien temprano esta maana le confirm la muchacha.
Brannagan sigui caminando hasta su oficina, murmurando una frase ininteligible. Beatrice
Barrows se levant de su asiento y apresur el paso tras l.
Dijo que quiere tener una reunin urgente con usted, el comisionado Anderson y el capitn
Murphy a las once de la maana en la alcalda. Y que al medioda tiene programada una conferencia
de prensa en la que exige que usted d la cara. Perdone, teniente se excus, pero esas fueron sus
palabras exactas.
Brannagan movi la cabeza con expresin de desagrado.
A propsito, Betty, imprime dos copias del archivo titulado Zona Cero y envaselas al
comisionado y al jefe Murphy. Aqu te dejo el pendrive.
En cuanto Beatrice Barrows sali de la oficina, entr todo su equipo de detectives.
Buenos das teniente salud Peter Bradshaw, cargando su infaltable mini laptop.
Buenos das, teniente lo secund Victoria Seacrest. Y aadi: Qu odisea la ustedes el
sbado!
Corelli nos cont todo intervino Stan Martinkowski.
Es lamentable la muerte de Patrick McFarland dijo Vargas, y agreg enseguida: Sin
quitarle importancia al asesinato de la turista alemana, por supuesto.
Y es todava ms lamentable opin Clifford Owens, si consideramos que usted ya haba
logrado descifrar el acertijo.
Qu mala suerte que el maldito haya logrado escapar! exclam Big-News.
Pero al menos sabemos algo ms de l intervino Corelli. Sabemos que es definitivamente
un hombre, y un hombre blanco.
Un hombre blanco, que es zurdo y mide un metro con ochenta y dos centmetros apoy
Brannagan. Y yo agregara que se trata de una persona que debe tener unos cuarenta... cuarenta y
cinco aos como mximo; y que est en muy buen estado fsico, a juzgar por la agilidad con que se
mova y por la velocidad a la que corra.
Y no logr verle la cara, teniente? pregunt BigNews.
Slo durante una fraccin de segundo: cuando l volte la cabeza para ver quien vena
corriendo en su direccin. Lamentablemente la distancia que nos separaba era poco menos de una
cuadra. Adems, estaba oscureciendo y la gorra que llevaba puesta le cubra buena parte del rostro.
Y cmo supo entonces que se trataba de un hombre blanco? inquiri Google.
Porque tena los brazos descubiertos. Recuerden que estaba disfrazado de polica, y en verano
los policas uniformados usan camisas de manga corta.
Lo reconocera si lo viera de nuevo? pregunt Owens.
Creo que no, desgraciadamente confes Brannagan. Y luego reflexion en voz alta: A
decir verdad, no es mucho ms lo que hemos aprendido sobre el maldito bastardo.
A m todava me tiene muy consternada la forma terrible como muri el agente McFarland
intervino Victoria Seacrest. Esposado, inerme, sin poder defenderse. Qu clase de persona comete
un crimen as?
Una persona sin ningn principio moral. Perversa, sanguinaria y despiadada dijo Owens.
Como todos los asesinos seriales hizo notar Corelli.
Y de todos los policas del Departamento de Homicidios de Nueva York, soy yo el que siempre
termina lidiando con esos malparidos exclam Brannagan con vehemencia. Y para colmo, me
tocan los ms desquiciados agreg con rabia, al recordar al malogrado agente McFarland. Parece
que los atrajera como un imn.
Yo tengo una teora al respecto adelant Vargas. Usted es como aquel pistolero que se
hizo famoso por ser el ms rpido del oeste, y constantemente tena que batirse a tiro limpio con
otros pistoleros que queran comprobar si eran ms rpidos que l en el momento de desenfundar un
arma.
Hubo un western que justamente trataba ese tema intervino Corelli. Creo que se llamaba
El Pistolero Invencible. Si mal no recuerdo, lo protagonizaba Glenn Ford.
Usted, teniente continu Vargas, logr resolver con xito los tres ltimos casos de
asesinos seriales que aterrorizaron a Nueva York. Y agreg con tono de advertencia: Y eso lo
saben todos los asesinos seriales en potencia. Para ellos, vencerlo a usted constituye el desafo
mximo.
Vargas tena razn. En 1998, Donald Gibson, un homicida serial bautizado por la prensa como
El Asesino de las Damas de Blanco, haba violado y matado a doce enfermeras en un lapso de
quince meses, hasta que fue atrapado en abril de 2000 por el detective de Homicidios John Brannagan
despus de una cacera implacable.
Asimismo, en 2002 Brannagan haba puesto fin a la carrera criminal de Alvin Fletcher Hardy,
otro homicida serial conocido como El Asesino los Estacionamientos, despus de que ste hubiese
eliminado a seis parejas de adolescentes que solan practicar juegos amorosos en sus vehculos en las
reas ms oscuras de los estacionamientos de Manhattan.
Y en 2005, Jake Baron, El Asesino de las Almas Solitarias, que acostumbraba atacar, violar y
matar a mujeres mayores que paseaban solas por los parques de la ciudad, encontr su final cuando
John Brannagan lo acorral en el puente de Brooklyn y lo elimin con un certero disparo en el pecho.
Fue as como Brannagan lleg a ser conocido como El Cazador de Asesinos Seriales.
Yo no comparto totalmente tu teora, Vargas replic Brannagan con escepticismo. Pero si
fuera correcta y el maldito cree que puede vencerme, hasta el momento lo est logrando reconoci.
Beatrice Barrows entr en el despacho portando una caja.
Esto acaba de llegar, teniente. Lo enva el seor Thomas Walker de la Divisin de
Investigacin Cientfica.
Brannagan abri la caja de inmediato: era la videocmara encontrada en la escena del crimen.
Beatrice Barrows complet la informacin:
El seor Walker dijo que las nicas huellas que se encontraron en la cmara de video son las de
la seora Erika Pfenniger. Y que le enva la filmadora para que ustedes puedan analizar con calma su
contenido.
Brannagan se vea entusiasmado.
Corelli, conecta la cmara al televisor de la sala de reuniones. Tal vez el rostro del asesino
qued registrado en la grabacin!
Enseguida todos se dirigieron presurosos a la sala de reuniones.
La cmara utilizaba un pequeo cassette de video de alta definicin. La cinta haba sido
rebobinada. Las primeras imgenes que se vieron en pantalla correspondan a una toma panormica
del Museo Guggenheim.
Adelanta la cinta le sugiri Brannagan.
En la pantalla de plasma comenzaron a correr imgenes a alta velocidad. Al Museo Guggenheim
lo sucedieron escenas de gente en ropa interior o en traje de bao escapando del calor en Central Park;
el Museo de Arte Contemporneo; un concierto de msica clsica al aire libre en Byant Park; el
Desfile Gay por la Quinta Avenida; el Museo de Arte Moderno;Rockefeller Center; unos msicos
callejeros tocando jazz frente a Trump Tower, en la Quinta Avenida; Times Square de noche, con sus
enormes letreros luminosos; Broadway y sus teatros; imgenes panormicas de Manhattan, tomadas
desde el mirador del Empire State Building; el edificio Flatiron; Chinatown; jubilados jugando ajedrez
en Washington Square; Wall Street, la Bolsa de Valores, Ellis Island, la Estatua de la Libertad, la
Zona Cero.
Detente ah! exclam Brannagan. Psalo a velocidad normal.
Ich bin jetzt in der St. Pauls Kapelle am Ground Zero narr una voz de mujer en alemn, al
tiempo que la imagen mostraba la capilla de San Pablo.
Para la cinta, Corelli dijo Brannagan. Necesitamos a alguien que nos traduzca del alemn.
Voy a buscar al detective Hoeffler se ofreci BigNews. l habla alemn.
Gracias, Martinkowski respondi Brannagan, y orden: Corelli, mientras tanto, rueda el
video lentamente, hasta que encuentres la calle Church.
El video mostr el Winter Garden, el Memorial Wall, la Zona Cero, la Calle Church; y en ella, la
cerca blanca que rodeaba todo el permetro donde haban estado las Torres Gemelas; los grandes
afiches que describan los trabajos de reconstruccin; el primer plano de un gato blanco que cruzaba
frente a cmara y segua su camino, dejando en pantalla las piernas de un hombre que caminaba en
direccin a la cmara...
Corelli puls la tecla pausa en el control remoto, en espera de que llegara el detective Hoeffler.
Dan Hoeffler, como todo descendiente de alemanes, haba aprendido la lengua materna desde
muy pequeo, en su propio hogar, y la dominaba a la perfeccin.
Buenos das a todos salud.
Brannagan se volte hacia l y le devolvi el saludo:
Buenos das, detective Hoeffler. Queremos que por favor nos traduzca lo que dice la voz que
se escucha en el video.
Con mucho gusto, teniente.
Corelli puls la tecla play. Las piernas del hombre que caminaba en direccin a la cmara se
pusieron en marcha nuevamente.
Das wird es lieben, Mdchen se oy decir a la voz femenina que acompaaba a la grabacin
de video.
Esto les va a gustar, chicas tradujo Dan Hoeffler.
La imagen segua mostrando las piernas del hombre que caminaba.
Parece que la crisis econmica ha afectado ms a los americanos que a nosotros continu
traduciendo Hoeffler. Fjense...
La cmara retrocedi levemente para mostrar una vista ms amplia de los pantalones del hombre.
...los pantalones le quedan cortos al agente...tradujo Hoeffler, haciendo el mismo nfasis
que Erika Pfenniger haba puesto en su narracin. Y continu: Ni la polica de Nueva York se
ha salvado de los recortes presupuestarios!
De pronto la imagen se congel en la pantalla. Corelli la haba puesto en pausa.
Esta imagen ratifica la hiptesis del teniente en el sentido de que el asesino se visti de polica
para atacar a Erika Pfenniger coment Corelli. Al bastardo se le estaba acabando el tiempo,
porque ya eran cerca de las nueve de la noche. Entonces sigui al primer polica que entr en el bao
del Food & Fun y lo asesin para quitarle la ropa. Seguramente se haba dado cuenta de que el agente
McFarland era de menor estatura que l, pero no poda darse el lujo de esperar a un polica de su
tamao. Por eso los pantalones le quedan cortos al muy desgraciado, como podemos observar aqu
dijo, sealando la bastilla de los pantalones del polica en el televisor.
Brannagan comenz a impacientarse.
Eso ya lo sabemos, Corelli. Por todos los cielos, pon a rodar la maldita cinta!
Corelli puls la tecla play y la cinta comenz a avanzar nuevamente. La cmara empez a
remontar con lentitud desde los zapatos hacia las rodillas del polica.
Bien, bien, sigue subiendo! exclam BigNews.
La cmara continu subiendo desde las rodillas hacia la cintura.
Sube ms! Sube ms! suplicaba Vargas, gesticulando con las manos.
La tensin iba en aumento.
Sigue! Sigue! grit Victoria Seacrest, levantndose de su asiento.
La cmara sigui subiendo desde la cintura hacia el pecho del polica.
Vamos, arriba, carajo! exclam Brannagan con vehemencia, buscando nerviosamente un
cigarrillo en sus bolsillos.
En ese momento se escuch una espectacular explosin de fuegos artificiales. La cmara gir
bruscamente del pecho del polica hacia el cielo, en direccin sureste, registrando el magnfico
despliegue pirotcnico de South Street Seaport.
Ahhhh!, se escuch expresar a la mujer, en lo que pareca ser una exclamacin de admiracin.
La cmara mostr una nueva cascada de fuegos artificiales en los cielos de Manhattan.
Ahhhh!, se volvi a escuchar a la mujer.
De pronto la imagen vibr con violencia. La cmara zigzague errticamente, captando retazos
de cielo, los rboles, la calle, parte de un automvil, la acera. Se oy un golpe duro y seco contra el
pavimento. La imagen se estremeci. La cmara dej de moverse y sigui grabando una toma fija de
la acera.
No puede ser! exclam Corelli, jalndose los pocos pelos que le quedaban en la cabeza.
Lo tenamos, maldicin, lo tenamos! gritaba Vargas, caminando de una lado a otro de la
sala.
Parece mentira! juraba Victoria Seacrest, mientras contemplaba la escena fija en la
pantalla, al tiempo que mova la cabeza como negando la realidad.
Martinkowski mascull algo en polaco que nadie entendi.
Peter Bradshaw guard silencio.
John Brannagan se dej caer en una silla, entre estupefacto y decepcionado, mientras
contemplaba con extraa fascinacin la caja de chicles vaca que tena en su mano derecha.
Dan Hoeffler no comprendi la causa de todos esos exabruptos, y en vista de que la cmara
segua mostrando la misma imagen fija de la acera, concluy que no haba nada ms que traducir y se
retir discretamente.
En ese momento entr Beatrice Barrows, preocupada por los gritos que salan de la sala de
reuniones. Cuando comprob que no haba ningn lesionado ni nada por el estilo, se acerc
suavemente a Brannagan y le musit:
Teniente, son las diez y cincuenta. Le recuerdo que tiene una cita con el alcalde dentro de diez
minutos.
Brannagan abandon del edificio sede de NYPD cuando faltaban seis minutos para las once de la
maana. Al salir a la calle lo envolvi la ola de calor hmedo y extremadamente elevado que ya se
haba vuelto familiar en ese verano neoyorkino inslitamente caliente. Si no nos matan los
delincuentes, nos va a matar el calor, rumi.
La alcalda o City Hall quedaba muy cerca de la sede principal de NYPD: bastaba cruzar la calle
Park Row para entrar al parque City Hall. En medio de ste se encontraba el ayuntamiento, de modo
que Brannagan se demor slo unos minutos en llegar al imponente edificio blanco de principios del
siglo diecinueve, de estilo francs renacentista.
El edificio consista en un pabelln central y dos alas adyacentes. Una majestuosa torre coronada
por una cpula se destacaba en el centro de la construccin.
Brannagan remont las amplias escalinatas de la alcalda, las cuales eran frecuentemente
utilizadas para realizar demostraciones de carcter poltico, y el lugar donde en varias oportunidades
los medios de comunicacin lo haban obligado a improvisar espontneas conferencias de prensa.
Entr en el edificio y se detuvo un instante para admirar la inmensa rotonda interior, que haba sido
empleada para velar pblicamente los restos de los presidentes Abraham Lincoln y Ulysses S. Grant,
entre otros acontecimientos clebres. Segundos despus subi por la escalera principal, que conduca a
las salas de audiencia y a la oficina de Su Seora, trato formal con el que los neoyorquinos se
dirigan a su alcalde. Fue recibido por la secretaria del mximo funcionario pblico de la ciudad e
inmediatamente llevado a su despacho.
El alcalde, impecablemente vestido como siempre, se paseaba nerviosamente mientras hablaba
por telfono. El comisionado Douglas Anderson y el Jefe de Polica Charles Murphy conversaban en
voz baja. Brannagan salud slo con un gesto de su mano derecha, para no interrumpir.
S, s. No se preocupe deca el alcalde. Comprendo su nerviosismo, pero le garantizo que
me har cargo personalmente para que este caso se resuelva a la brevedad posible. Seguro. Lo
mantendr informado.
El alcalde colg el telfono, mir fijamente a Brannagan, y sin saludarlo, le espet duramente:
Usted sabe con quin estaba hablando?
No, Su Seora respondi Brannagan. No lo s.
Con el Gobernador Christopher Hawkins. Y permtame decirle que est muy, muy preocupado
por todo lo que est ocurriendo. Dijo que el asesinato de la visitante alemana traer graves
consecuencias para los ingresos de la ciudad provenientes del turismo; y ni qu decir del asesinato del
agente Patrick McFarland. Los policas uniformados estn exigiendo respuestas.
Siempre que era asesinado un polica, los uniformados reaccionaban con un extraordinario esprit
de corps y presionaban por una pronta captura y juicio de los culpables.
Lo comprendo, Su Seora dijo Brannagan. Le aseguro que mis hombres y yo lamentamos
profundamente lo sucedido.
Lamentarlo no es suficiente. Necesitamos atrapar a ese maldito bastardo replic el alcalde
. Y usted ya lo oy: me compromet personalmente con el gobernador a resolver este caso agreg,
haciendo nfasis en personalmente.
El alcalde Connolly gir hacia el comisionado y el Jefe de Polica e hizo un gesto de
desconcierto.
Francamente no entiendo por qu no podemos resolver este caso. Le asignamos al teniente
Brannagan todos los recursos que pidi, todo el apoyo que solicit, todos los hombres que exigi...
Se trata de un caso muy complicado se defendi Brannagan. Como ningn otro en el que
me haya tocado participar. Quiero que comprendan eso.
El capitn Murphy intervino.
Pero t has resuelto asuntos extremadamente difciles, John: nada menos que los tres ltimos
casos de asesinos seriales.
Es verdad, jefe Murphy, pero a diferencia de los otros casos, a ste no hay cmo entrarle: no
hemos encontrado huellas del asesino ni el arma homicida en ninguna de las escenas del crimen.
Pero tiene que haber dejado algn rastro, alguna evidencia que nos permita seguirle la pista
lo interrumpi el comisionado Anderson.
Estamos esperando respuestas de la Divisin de Investigacin Cientfica en relacin con los
dos ltimos casos inform Brannagan. Confiamos en que esta vez tendremos ms suerte que con
los dos primeros.
Brannagan se diriga alternativamente al alcalde, al comisionado y al Jefe de Polica.
El problema se complica dijo, porque este tipo no establece contacto fsico con las
vctimas, salvo para meterles la famosa cinta en la boca; no las viola, por lo tanto no hay presencia de
semen; y como las ataca en forma tan sorpresiva, no les da oportunidad de defenderse. Por esa razn
tampoco hemos encontrado restos de piel o de sangre en las uas de las vctimas, evidencias que nos
permitiran realizar una prueba de ADN
Qu hay de los mensajes electrnicos? pregunt el Jefe Murphy.
Pedimos ayuda a la Direccin de Investigacin Ciberntica del FBI respondi Brannagan,
y despus de un tiempo nos informaron que no haban podido dar con el emisor de los mensajes
porque se trata de un sitio fantasma, es decir, un sitio que utiliza un software desconocido que le
permite cambiar su direccin IP cada segundo.
En lenguaje claro y simple dijo el comisionado, eso qu significa?
Que no podemos rastrearlo contest Brannagan. Y luego aadi, para completar la
informacin: Recientemente el FBI nos comunic que el software puede estar basado en el proyecto
Freegate, un programa desarrollado por informticos chinos disidentes con el propsito de evadir la
censura del gobierno de Pekn.
Maldicin! exclam el alcalde Connolly bastante molesto, mientras segua pasendose
nerviosamente por su despacho. Y que han averiguado sobre las vctimas?
Brannagan se volvi hacia el alcalde, con una mezcla de frustracin y exasperacin.
No hemos podido establecer ninguna relacin entre ellas. Tampoco hemos logrado encontrar
ninguna relacin entre el atacante y sus vctimas, porque aparentemente el sujeto elige sus objetivos al
azar, en el ltimo momento. As, tenemos entre las vctimas una azafata, un jubilado, una turista
alemana y, por una desafortunada circunstancia, un polica uniformado. Y los crmenes se
escenificaron en una discoteca, en una funcin de cine al aire libre, en una calle de la Zona Cero y en
el bao de hombres de un lugar de comida rpida. Con este modus operandi es imposible saber quin
ser la siguiente vctima, ni dnde va a perpetrar su prximo asesinato.
Estamos lidiando con un hombre astuto reconoci el jefe Murphy.
Un hombre astuto, sin duda alguna corrobor Brannagan, porque no deja rastros y se
asegura de contar con una va de escape efectiva. Por eso ataca en lugares concurridos, para que sus
huellas, si es quedan algunas, se confundan con las de los dems; y para poder escabullirse en medio
de una multitud.
El alcalde segua pasendose nerviosamente por su oficina, aunque ahora en tramos cada vez ms
cortos. De pronto detuvo su caminata e hizo un gesto de impotencia con las manos.
An as dijo, a m me resulta difcil aceptar que en la Zona Cero nadie haya visto al
asesino. Y agreg, muy molesto: Por todos los cielos, si asesin a una pobre mujer en plena va
pblica!
Brannagan frunci el ceo y se acomod nerviosamente en su silla.
En primer lugar, a esa hora ya quedaban pocos transentes en el sitio explic. Y luego,
todo ocurri simultneamente: la explosin de los fuegos artificiales, el atentado contra la ciudadana
alemana, las carreras de los policas en medio de la confusin. Lo que la gente vio fue un montn de
agentes uniformados que corran de un lugar a otro: unos en direccin a la nueva estacin World Trade
Center del subway; otros, hacia la interseccin de Church y Fulton, el lugar donde asesinaron a Erika
Pfenniger. En la noche, y a la distancia, todos los uniformados se vean iguales, precisamente por eso:
porque estaban uniformados.
Por eso el muy bastardo se disfraz de polica...! cay en cuenta el comisionado Anderson
. Para poder confundirse con los numerosos uniformados que haba en el lugar.
El alcalde, el comisionado y el Jefe de Polica se miraban desconcertados.
Nos enfrentamos a un tipo muy escurridizo coment el jefe Murphy.
Es ms prosigui Brannagan, si yo no lo hubiese visto con mis propios ojos en la Zona
Cero, habra jurado que se trataba de un fantasma.
A propsito inquiri en forma agresiva el alcalde, si los acontecimientos se desarrollaron
en la Zona Cero, qu haca usted en Liberty Island el 4 de julio? Y aadi a continuacin:
Porque yo lo vi el domingo en el noticiero del medioda, y usted apareca brindando declaraciones a la
prensa muy cerca de la Estatua de la Libertad.
Estbamos siguiendo una pista respondi Brannagan.
Pues a juzgar por lo que aconteci, estaban bastante despistados replic el alcalde con sorna.
Un da de estos voy a matar a este hijo de puta, pens Brannagan. Un pensamiento nada
edificante, considerando que provena de un funcionario de la Divisin de Homicidios de NYPD.
Brannagan tom una gran bocanada de aire y contest calmadamente:
De acuerdo con los procedimientos, nosotros estamos obligados a investigar cualquier pista
que nos pueda dar alguna luz sobre el asunto, sin descartar ninguna a priori.
Y cmo fue entonces que terminaron en la Zona Cero?
Porque logramos resolver el acertijo, Su Seora.
Y se puede saber en qu consista el maldito acertijo?
Por su investidura, el alcalde era el nico que poda darse el lujo de decir malas palabras. Los
dems tenan que respetar la majestad del cargo de Su Seora. Brannagan siempre tena en cuenta
esa circunstancia y se esforzaba por reprimir exclamaciones soeces.
El teniente hizo una pausa, anticipando la reaccin del alcalde. Finalmente dijo:
Tenamos que averiguar cunto es lo mximo que puede medir una nariz.
El alcalde qued estupefacto. Despus de un corto silencio que pareci una eternidad, dijo con
mucha calma, midiendo cuidadosamente cada palabra, pero en un tono que sonaba amenazador:
No quisiera pensar que me est tomando el pelo.
Brannagan not que las venas del cuello del alcalde Connolly comenzaban a dilatarse, al tiempo
que le aumentaban las pulsaciones cardacas. Era lo ms parecido a un volcn a punto de entrar en
erupcin.
Jams me atrevera a hacer una cosa as respondi Brannagan.
El alcalde Connolly estall con furia inusitada:
Me va usted a decir que estamos destinando personal muy calificado y gastando enormes
sumas de dinero de los contribuyentes para resolver un maldito acertijo infantil? Qu estupidez es
esta? Me cree usted un idiota? Cmo se atreve...! exclam, dando un violento manotazo que hizo
volar los peridicos que estaban sobre su escritorio.
El comisionado Anderson y el jefe Murphy sufrieron un sobresalto. Brannagan apenas poda
contener la ira. Haciendo un enorme esfuerzo replic:.
Cuando recib el acertijo, yo tuve una reaccin muy parecida a la suya, Su Seora. A m
tambin me pareci que era una pregunta ridcula e infantil, que insultaba nuestra inteligencia, pero
desgraciadamente nosotros no pusimos las reglas de este juego. Y nos guste o no, tenemos que bailar
al comps de la msica que nos toquen, porque si no lo hacemos, si no intentamos resolver el acertijo
enfatiz, y adems, resolverlo a tiempo volvi a enfatizar, seguir muriendo gente a manos
de este desequilibrado mental. No le quepa la menor duda. Yo ya pas por esa experiencia en el caso
de Linda Armstrong: Recib un acertijo que me pareci una broma propia de un nio, y por eso
decid ignorarlo. El resultado lo conocemos todos.
Pareciera que el bastardo goza burlndose de nosotros opin el Jefe Murphy.
Como si su objetivo fuese humillarnos agreg el comisionado Anderson.
Ah est el problema aclar Brannagan. No sabemos qu pretende este sujeto. No ha
robado el dinero ni las joyas de sus vctimas. No ha violado a las mujeres que ha atacado. No ha
pedido una suma de dinero para detener esta orga de asesinatos. Tampoco ha exigido que pusiramos
en libertad a un delincuente o a algn terrorista. En resumen, no ha comunicado cules son los
motivos que lo impulsan a actuar de esa manera. Simplemente se ha dedicado a matar gente,
escogiendo sus vctimas absolutamente al azar. Tampoco sabemos cundo se detendr, si es que
alguna vez lo hace, o si en su fuero interno espera que terminemos atrapndolo.
El alcalde Alexander Connolly estaba dedicado a escuchar, sin dejar de resoplar con fuerza.
A m me recuerda al Francotirador de Washington coment Charles Murphy.
Tiene razn, jefe Murphy dijo Brannagan. Ambos casos se parecen mucho.
El Francotirador de Washington, como lo haban bautizado los medios de comunicacin, eran
en realidad dos delincuentes un adulto y un menor que en tres semanas de octubre de 2002 haban
asesinado a diez personas en Washington DC, Maryland y Virginia.
Las vctimas fueron elegidas al azar: se trataba de personas de ambos sexos, de distintas razas,
edades y profesiones. Y en las diferentes escenas del crimen los asesinos dejaron su tarjeta de visita:
una carta del tarot que representaba la muerte. Siete aos despus de la detencin de los criminales, y
a pesar de que se haban elaborado varias teoras al respecto, an no se conocan los motivos que
haban impulsado a esos individuos a cometer sus crmenes.
Las similitudes con el caso actual eran sorprendentes.
El alcalde Connolly volvi a hablar, sin haberse calmado del todo.
Mire, teniente dijo apuntando a Brannagan con un dedo amenazador, yo no s qu va a
hacer usted para capturar a ese bastardo. Slo puedo asegurarle una cosa: si no resuelve este asunto en
los prximos das, usted se va a meter en un tremendo lo conmigo. Yo ya me compromet con el
Gobernador Hawkins...
Brannagan comenz a ponerse rojo de ira.
El alcalde finalmente escupi lo que tena atravesado en la garganta:
Adems, ningn grupo de incompetentes va a poner en peligro mi reeleccin!
Brannagan se olvid de los formalismos y tambin alz un dedo apuntando al alcalde, al tiempo
que comenzaba a levantarse de su silla.
Mire, alcalde, si usted cree que...
En ese momento se oy la voz de la secretaria de Connolly por el intercomunicador.
Disculpe, Su Seora, pero ya son las doce y los periodistas esperan en el Saln Azul.
El alcalde Connolly arregl mecnicamente su corbata, se mir en un espejo que databa de la
poca de la Revolucin Americana, acomod su blanca y frondosa cabellera la cual segua
impecablemente peinada, a pesar de todo el alboroto, y una vez que se asegur de que todo estuviera
en su lugar, camin hacia la puerta de su oficina.
El Blue Room, o Saln Azul, era el sitio oficial de la alcalda destinado a las conferencias de
prensa. Haba sido bautizado as por el color que adornaba sus paredes.
Cuando Alexander Connolly entr en el Saln Azul, los periodistas se levantaron al unsono, en
seal de respeto.
Una transformacin radical se produjo en el alcalde. Se vea fresco y relajado, y era todo
sonrisas.
Sintense, por favor dijo con fingida modestia.
Carajo, este tipo es la versin moderna del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, pens Brannagan sin salir de
su asombro, mientras entraba en el saln siguiendo al comisionado Anderson y al jefe Murphy.
El alcalde se ubic en la parte posterior del podio, que exhiba el sello de la Alcalda de Nueva
York. A sus espaldas, en la pared del fondo, destacaba por su gran tamao un retrato de Thomas
Jefferson, el tercer Presidente de los Estados Unidos. Durante su mandato se haba iniciado la
construccin del City Hall.
Detrs del alcalde se situaron el comisionado Anderson, el Jefe Murphy y el teniente Brannagan.
Buenos das, amigos salud Connolly. He convocado a esta conferencia de prensa a raz
de los trgicos sucesos que ocurrieron en la Zona Cero el pasado 4 de julio. Me acompaan el
comisionado de Polica Douglas Anderson, el capitn Charles Murphy y el teniente John Brannagan,
de la Divisin de Homicidios de NYPD dijo, al tiempo que giraba hacia los nombrados. Estoy
consciente de la preocupacin que manifiestan los medios de comunicacin por esta serie de
asesinatos y me pongo a sus rdenes para responder sus preguntas, aunque les adelanto que esta
conferencia ser breve, en atencin a que el comisionado Anderson, el jefe Murphy y yo, tenemos un
almuerzo con nuestros pares de Londres, que estn de visita en nuestro pas.
Varios reporteros alzaron sus manos. Brannagan not que en la segunda fila estaba sentada
Margaret Osborn, la reportera estrella del New York Globe, como sola llamarla.
Elegante, alta y esbelta, Maggie tena un cierto parecido con la actriz Julia Roberts,
especialmente cuando sonrea.
Connolly escogi a un reportero al azar.
Roger Miller, de TeleNews se identific el periodista, e inmediatamente pregunt:
Especficamente qu est haciendo la alcalda para enfrentar esta ola de crmenes?
Permtanme asegurarles que la alcalda ha otorgado todos los recursos econmicos y
materiales necesarios respondi Connolly, y ha solicitado la colaboracin del comisionado
Anderson y del jefe Murphy para que asignen a los mejores hombres de NYPD para resolver este caso
a la brevedad posible. Y voltendose hacia Brannagan, agreg: A la cabeza de este grupo de
investigadores est nadie menos que el teniente John Brannagan, el famoso cazador de asesinos
seriales, como ustedes mismos lo bautizaron. Qu mayor garanta de xito podemos ofrecer?
Una periodista que estaba en la cuarta fila se apresur a levantar la mano. El alcalde le cedi la
palabra.
Lynn Petrie, de GNN. Entonces est usted reconociendo oficialmente que un nuevo asesino
serial anda suelto en Nueva York?
El alcalde comprendi demasiado tarde que haba metido la pata. La polica siempre
recomendaba no utilizar la frase asesino serial, para impedir que cundiera el pnico en la ciudad,
como haba ocurrido en ocasiones anteriores.
Bueno, normalmente esa informacin nos la reservamos balbuce, mientras esbozaba una
sonrisa a todas luces falsa. Pero ante la imposibilidad de corregir el entuerto, no le qued ms remedio
que reconocer lo que ya era imposible ocultar: s, definitivamente se trataba de un asesino serial.
Un murmullo recorri el saln. Cabizbajo, y con los labios fruncidos, Brannagan mova la cabeza
de izquierda a derecha, en seal de desaprobacin.
El alcalde trat de enmendar la plana.
Pero les aseguro que no hay nada que temer, pues tenemos todo bajo control.
Ansioso por cambiar de tema, el alcalde le dio rpidamente la palabra a un reportero de cabello
canoso que levantaba la mano.
Paul Sargent, Daily Views. Su Seora, el pasado 4 de julio hubo dos asesinatos en la Zona
Cero. Dira usted que estn relacionados, es decir, que fueron ejecutados por la misma persona?
El alcalde Connolly volte a mirar al comisionado Anderson, obtuvo su aprobacin gestual y
respondi:
Esa pregunta se la dejo al comisionado Anderson.
El alcalde se apart hacia la derecha, para permitir que el comisionado Anderson se pusiera
frente a los micrfonos del podio.
El comisionado carraspe brevemente, mientras ganaba tiempo ajustando los micrfonos a su
elevada estatura.
En primer lugar dijo, quiero informarles que el Departamento de Polica de Nueva York
lamenta profundamente la muerte de la turista alemana. Tambin lamentamos, en forma muy especial,
porque se trata de uno de los nuestros, el asesinato del polica uniformado Patrick McFarland. Les
aseguro que estos crmenes no quedarn impunes. En cuanto a su pregunta, es muy temprano para
sacar conclusiones, porque ambos homicidios estn todava en etapa de investigacin. De todas
formas, creo que el capitn Murphy puede brindarles algunos otros detalles al respecto.
Acto seguido, se apart del podio para dar paso al capitn Murphy.
Charles Murphy odiaba participar en conferencias de prensa. Nunca le gust el asedio
periodstico al que eran sometidos los representantes de la ley. En el fondo, tena miedo escnico, y
adems era un hombre de pocas palabras. De modo que slo atin a decir:
Creo que el teniente John Brannagan es el ms indicado para responderle.
El jefe Murphy se movi rpidamente hacia la derecha, dejando el podio vaco. El teniente
Brannagan se puso frente a los micrfonos. Not que Margaret Osborn levantaba una mano y le
concedi la palabra.
Margaret Osborn, New York Globe. Buenos das, teniente. Podra decirnos en qu estado est
la investigacin? Y agreg: Quisiera saber si ha habido algn avance, porque en los ltimos
treinta das se han cometido cuatro asesinatos, y al menos tres de ellos supuestamente han sido
perpetrados por la misma persona. Tienen alguna pista sobre el asesino? Han logrado realizar un
retrato hablado?
Buenos das, seorita Osborn respondi Brannagan.
Si bien en privado se trataban de John y Maggie, en pblico guardaban las debidas distancias.
Con respecto a su ltima pregunta: no, an no tenemos informacin suficiente para realizar un
retrato hablado. Sin embargo, sabemos que se trata de un hombre blanco, de unos cuarenta aos de
edad, que mide aproximadamente un metro ochenta de estatura; que es zurdo y que est en buen
estado fsico.
Algunos periodistas anotaban los datos en unas pequeas libretas, mientras otros levantaban unas
grabadoras de mano, para asegurarse de que captaran todas las respuestas. Instalados en el fondo de la
sala, los fotgrafos y camargrafos de televisin no perdan detalle.
En cuanto al estado de la investigacin prosigui Brannagan, estamos trabajando en
distintas direcciones, y en la actualidad seguimos varias pistas que esperamos nos conduzcan
finalmente a la identificacin y arresto del asesino.
Podra ser ms especfico, teniente? insisti Margaret Osborn.
No quisiera profundizar mucho sobre el tema para no perjudicar las investigaciones. Tampoco
queremos alertar demasiado al asesino. Pero s queremos que sepa que lo vamos a atrapar, que no le
quepa duda sobre eso. Al final, estos desquiciados siempre caen agreg.
Brannagan le cedi la palabra a un reportero que estaba en la cuarta fila.
Robert Jennings, de 109.3 FM. Quisiera que nos informara sobre las vctimas. Qu han
averiguado sobre ellas?
Slo puedo adelantarles que no hemos encontrado ninguna relacin entre las vctimas, lo que
nos lleva a pensar que fueron personas que se encontraban en el lugar equivocado a la hora
equivocada.
Una periodista que estaba en la ltima fila levant la mano. Brannagan le cedi la palabra.
Jennifer Crowe, de WYNTV. Est usted sugiriendo que las vctimas fueron elegidas al azar?
pregunt.
Hasta el momento, esa es la hiptesis ms slida que tenemos respondi Brannagan.
De nuevo se produjo un murmullo generalizado entre los periodistas. El alcalde Connolly
aprovech la oportunidad para dar por terminada la conferencia de prensa.
Los reporteros salieron rpidamente del Blue Room y se dirigieron a toda prisa a Room 9, la
legendaria sala de prensa de la alcalda donde los periodistas se apiaban para transmitir sus
informaciones a sus respectivos medios.
Mientras los reporteros estaban ocupados en la Sala 9, el alcalde y los tres representantes de la
ley abandonaron la alcalda.
Brannagan baj las escalinatas del City Hall acompaado por Charles Murphy. Detrs de ellos
venan el alcalde Connolly y el comisionado Anderson. Varios agentes de NYPD se aseguraban de que
el camino estuviese despejado y libre de peligros para Su Seora.
Por fin le pregunt el jefe Murphy a Brannagan, sin poder aguantar la curiosidad: Cunto
es lo mximo que puede medir una nariz?
Once coma nueve pulgadas respondi Brannagan.
Once coma... Y cmo carajos se relaciona eso con la Zona Cero?
La explicacin es un poco complicada, jefe. Le prometo que en cuanto tenga un tiempito
subo a su oficina y se lo cuento en detalle.
El comisionado Anderson se acerc a ambos hombres, mientras el alcalde segua bajando las
escalinatas en direccin a un enorme Lincoln Continental negro con vidrios ahumados que esperaba en
la calle. Un solcito chofer se apresur a abrir la puerta trasera del automvil.
Me enter de que est tratando de dejar de fumar dijo el comisionado Anderson mirando a
Brannagan. Hace bien, hace bien, teniente. Pero trate de que no le afecte el genio agreg, al
tiempo que le daba una palmadita en la espalda y se alejaba en direccin al automvil del alcalde
acompaado por el capitn Murphy.
Brannagan termin de bajar las escalinatas, mir la hora y enrumb sus pasos hacia Alfies,
donde seguramente estaran almorzando los miembros de su equipo de detectives. Carajo, pens.
La prxima vez que me vean encendiendo un cigarrillo, mi imagen de hombre fuerte y decidido se
va a ir a la mierda!
Brannagan entr en Alfies, salud con la mano a Alfred Castellani, el dueo del restaurante, y se
dirigi inmediatamente a la mesa donde se encontraban sus compaeros. Not que Peter Bradshaw
haba dibujado El Rompecabezas de Nueve Puntos en una servilleta de papel e intentaba
infructuosamente resolverlo, para regocijo de sus compaeros.
Buenas tardes, teniente lo salud Victoria Seacrest. Cuntenos cmo le fue en su
encuentro con el alcalde Connolly.
Ms que un encuentro, fue un encontronazo respondi Brannagan. El alcalde est muy
preocupado por este asunto, entre otras cosas porque piensa que puede afectar sus posibilidades de
reeleccin. Recuerden que los comicios son en noviembre prximo, dentro de cuatro meses. Pero no
slo el alcalde est preocupado. Tambin lo estn el comisionado Anderson y el Jefe Murphy, a raz
de la muerte del agente McFarland. Los policas uniformados estn comenzando a presionar
fuertemente y exigen resultados.
La presin parece venir de todos lados coment Clifford Owens.
Exactamente respondi Brannagan. No olviden que el prximo ao tambin hay
elecciones para gobernadores, y yo me imagino que el Gobernador Christopher Hawkins buscar
repetir en el cargo. Por eso este humilde servidor va a tener que presionarlos a todos ustedes agreg
, porque no nos podemos dar el lujo de fracasar.
Se produjo un pequeo silencio. Luego Vargas habl.
El problema es que el maldito cabrn siempre est un paso adelante de nosotros.
Brannagan mir a Corelli.
S, eso precisamente lo comentbamos Corelli y yo la noche de los asesinatos. Necesitamos
revertir esa situacin antes de que el malnacido vuelva a atacar.
En ese momento se acerc una camarera a tomarle la orden. Brannagan repas rpidamente el
men, orden unas costillas de cerdo agridulces con papas fritas y pidi una cerveza.
Tenemos que tratar de resolver el acertijo mucho antes de la hora lmite dijo, de modo que
podamos evitar el asesinato. Estuvimos a punto de lograrlo en la Zona Cero. Desgraciadamente
llegamos tarde al lugar. Slo un minuto tarde, quizs, pero ese minuto fue suficiente para que
asesinaran a la seora Pfenniger. Perdimos mucho tiempo siguiendo una pista que result errnea
porque partimos de una premisa falsa: como el acertijo preguntaba cunto es lo mximo que puede
medir una nariz, supusimos que se refera a una nariz grande, y result que no era as. Alan Murdock
ya me haba advertido sobre esta posibilidad en Bryant Park. Recuerdo que me dijo: Y quin te
asegura que la solucin que t encuentres para el acertijo sea la misma que pens el maldito
bastardo?. Yo le contest que nadie oda asegurarlo, que podamos equivocarnos, y que por ese
motivo podra morir mucha gente... que fue precisamente lo que ocurri el 4 de julio. Por eso es
imprescindible que afinemos nuestra puntera.
Peter Google Bradshaw puso a un lado el Rompecabezas de Nueve Puntos y sugiri:
No sera bueno dar a conocer el acertijo a travs de los medios de comunicacin en cuanto lo
recibamos? Si dos cabezas piensan ms que una hizo una pausa,...imagnense recibir el input
de diez mil cabezas!
En ocasiones anteriores hemos recurrido al pblico en busca de informacin apoy
Martinkowski, y en muchas oportunidades ha resultado una experiencia exitosa, como cuando
solicitamos que nos ayudaran a hacer un retrato hablado del Asesino de las Damas de Blanco.
Es verdad replic Brannagan. Pero esa estrategia requiere tiempo. Y tiempo es lo que en
este caso no tenemos, porque apenas disponemos de unas pocas horas para resolver el maldito acertijo.
Nada ms piensen en lo que nos tomara slo leer todas las respuestas... Se nos iran varios das en
esa tarea!
Los detectives terminaron de almorzar y regresaron rpidamente al edificio de NYPD. En cuanto
Brannagan entr en su despacho, se escuch la voz de Beatrice Barrows por el intercomunicador:
El seor Thomas Walker, de la Divisin de Investigacin Cientfica, por la lnea uno, teniente.
Gracias, Betty.
Buenos tardes, teniente. Le habla Thomas Walker.
Buenos tardes, Tom. Qu novedades me tiene?
Son varias cosas, teniente. Para empezar...
Brannagan lo interrumpi:
Un momento, por favor. Le informo que estoy reunido con mi equipo de trabajo. Voy a
conectar el altavoz, para que ellos escuchen nuestra conversacin.
Okay.
Gracias. Ya puede hablar.
Gracias, teniente. Como le deca, son varias cosas. Primero, ingresamos todas las huellas
digitales que encontramos en el bao de hombres de Food & Fun en el Sistema Automatizado de
Identificacin de Huellas Digitales del FBI.
Encontraron alguna coincidencia?
Solamente una.
En la base de datos slo estaban registradas las huellas digitales de los individuos que hubiesen
sido fichados en alguna ocasin.
Cunteme.
La huella que encontramos en Food & Fun coincide con la de Jeremiah Dawson, un individuo
que alguna vez estuvo involucrado en un problema de drogas y pas un tiempo en prisin.
Actualmente se desempea como tcnico en reparacin de aparatos de aire acondicionado.
Podra ser nuestro hombre?
Lo dudo. El seor Dawson mide un metro con setenta centmetros, tiene sesenta y siete aos y
escribe con la mano derecha. Y adems agreg, es afroamericano.
Definitivamente no es nuestro hombre.
De todos modos hemos conservado todas las huellas encontradas en el bao, de modo que si en
el futuro detenemos a alguien y resulta que sus huellas coinciden con alguna de las que hemos
guardado, ese individuo podra ser investigado como sospechoso de asesinato.
Me parece bien.
En cuanto a las huellas de zapatos, la mayor parte de ellas fue borrada por el resbaln que
sufri el seor Lincoln Hernndez. La nica pisada que pudimos rescatar corresponde a una suela
Vibram. Por el relieve, los dibujos y los surcos recortados en ella, determinamos que ha sido
especficamente diseada para el modelo de zapatos que el gobierno asigna a ciertos funcionarios
pblicos, como policas uniformados y carteros. De modo que lo ms probable es que la huella sea de
los zapatos del agente Patrick McFarland, o de los de cualquier otro patrullero. Estamos verificando la
informacin.
Me tiene alguna buena noticia, por casualidad?
A eso iba. Nuestros peritos determinaron que la cinta en la que se imprimi la versin criminal
del logotipo I Love New York, y que fue encontrada junto al cadver de la seora Erika Pfenniger,
no slo corresponde a una tela de camisa sino que pertenece a una camisa especfica. Hizo una
pequea pausa y agreg: Una camisa usada.
Me est usted diciendo que el logotipo se imprimi varias veces sobre una camisa usada y
luego fue recortado en otras tantas cintas?
Exactamente. Es ms, se imprimi sobre una camisa usada que no haba sido lavada.
Se escucharon varios comentarios de asombro entre los detectives.
Brannagan luca desconcertado.
Francamente, no entiendo nada dijo.
A nosotros tambin nos sorprendi este descubrimiento respondi Thomas Walker. Pero
ya lo verificamos. Es tal como se lo estoy contando.
Pero quin coo se molestara en imprimir algo sobre una camisa usada, y ms an, sobre una
camisa usada que no ha sido lavada? razon Brannagan, y agreg: No tiene sentido.
El caso es que, dado que la cinta no alcanz a ser contaminada con la saliva de la seora
Pfenniger prosigui Thomas Walker, nuestros expertos creen que pueden realizar una prueba de
ADN a partir de una muestra de clulas epiteliales encontradas en el dorso de la cinta, es decir, en la
parte de la camisa que tiene contacto con la piel.
Peter Bradshaw, siempre vido de conocimientos, se atrevi a preguntar:
Podra explicar eso mejor, seor Walker? Le habla Peter Bradshaw, el novato aadi sin
complejos.
Con mucho gusto, seor Bradshaw. Como usted sabe, las clulas epiteliales o clulas E,
rodean el exterior de todo el cuerpo. El simple roce de la piel con una camisa hace que se desprendan
dichas clulas, y que queden adheridas a la prenda. Es lo que se conoce como clulas de descamacin
del tejido epitelial.
Y cmo diablos las encontraron? inquiri Brannagan.Y agreg: Porque estamos
hablando de partculas imperceptibles.
Utilizamos un equipo de ltima generacin que se conoce como microscopio electrnico de
barrido. Se trata de un microscopio tan potente que puede detectar restos invisibles de evidencia.
Simplemente analizamos la cinta bajo este microscopio. Pero antes de que se entusiasme demasiado,
teniente, le advierto que la muestra es muy pequea y que se consumir en un solo anlisis. En otras
palabras, slo tenemos una oportunidad para hacer la prueba. Si fallamos, perderemos toda la
informacin.
Brannagan segua sin comprender.
Pero cmo puede haber clulas epiteliales en una tela que ha sido impresa?
Recuerde que se determin que la impresora empleada trabajaba en fro. Por lo tanto, el factor
calor, que es el que podra eliminar cualquier evidencia, qued descartado. Por lo dems, las clulas
epiteliales encontradas estn en el lado opuesto a la impresin.
Bueno, si ustedes lo dicen... expres Brannagan con mucha incredulidad. Gracias por la
informacin, Tom. Estaremos esperando los resultados con mucha ansiedad.
Siempre a sus rdenes, teniente. Buenas tardes.
Brannagan apag el altavoz del telfono y mir a sus compaeros, que lucan tan estupefactos
como l. Vargas fue el primero en reaccionar.
Eso de la tela de una camisa usada y no lavada me dej perplejo. Verdaderamente no tiene
sentido.
Bueno replic Victoria Seacrest, no nos queda ms que esperar a ver qu pasa con la
prueba de ADN.
Brannagan mir de reojo la portada del ejemplar del Daily Views que reposaba en su escritorio.
En ella apareca el rostro de Erika Pfenniger, tomado de su pasaporte.
Qu se ha sabido sobre la disposicin del cadver de la turista alemana? pregunt.
El Consulado General de Alemania en Nueva York se hizo cargo del asunto inform Owens
. Ya se comunicaron con los familiares de Erika Pfenniger. El consulado nos indic que su padre y
su hermana vienen desde Munich para repatriar sus restos. Se espera que lleguen maana.
Y tambin maana se va a realizar el funeral de Patrick McFarlandagreg Martinkowski.
Miles de policas uniformados se han congregado en los alrededores de la iglesia catlica Our
Lady Of Victory, informaba en vivo y directo desde Brooklyn Howard Glenville, reportero de
TeleNews.
Las imgenes de los monitores de televisin mostraban a policas vistiendo sus uniformes de gala
y guantes blancos.
Patrick McFarland ser enterrado esta tarde en el cementerio Saint Charles, en East
Farmingdale, Long Island. Report para ustedes Howard Glenville, TeleNews.
Una fina lluvia caa sobre el cementerio Saint Charles cuando lleg el fretro con los restos del
oficial Patrick McFarland.
El lugar estaba lleno de policas y detectives de NYPD, congregados alrededor del foso abierto en
la tierra. En primera fila se encontraban el alcalde Connolly, el comisionado Anderson y el jefe
Murphy, junto a la joven viuda y a los parientes ms cercanos del difunto. Brannagan y su equipo de
detectives se ubicaron discretamente ms atrs.
El fretro entr en el camposanto cargado por los compaeros de armas del oficial asesinado. Un
par de motocicletas de la polica le abra paso en medio de dos filas de agentes uniformados.
Inmediatamente detrs del atad, un polica soplaba una gaita de la cual emanaban las notas de
Amazing Grace, el himno cristiano creado a finales del siglo dieciocho por un ex traficante de
esclavos ingls, como una manera de agradecer haber sido salvado de un naufragio por la gracia de
Dios.
A medida que avanzaba el cortejo hacia el foso, abierto en medio de jardines muy bien cuidados,
la lluvia comenz a arreciar.
Vincent Corelli no pudo evitar un pensamiento frvolo.
Por qu ser que en las pelculas siempre llueve cuando entierran a alguien?, se preguntaba. Y
l mismo se responda: quizs para agregarle mayor dramatismo a la escena.
El cortejo se detuvo frente al hueco abierto en la tierra, donde esperaba un sacerdote catlico.
Mientras hablaba el clrigo, Brannagan comenz a recorrer visualmente el lugar.
Hoy nos hemos reunidos...
Brannagan escudri hasta los rboles ms lejanos, en un lento movimiento de ciento ochenta
grados.
...para despedir a nuestro hermano Patrick McFarland.
El teniente de Homicidios tena la esperanza de descubrir algn sospechoso, alguien que
claramente estuviera fuera de lugar.
Otrgale, Seor, el descanso eterno.
Los asesinos seriales son tan soberbios, recordaba Brannagan, se creen tan inalcanzables, que
muchas veces se presentan en los funerales de sus vctimas slo para satisfacer su ego.
Que brille la luz perpetua sobre l.
El recorrido visual de Brannagan termin cuando su mirada se encontr con la del detective Alan
Murdock, que llegaba acompaado por el teniente Wesley Hardin, de la Comisara de Central Park,
Que su alma, y las almas de todos los fieles difuntos...
Brannagan salud a Hardin y Murdock con un leve movimiento de cabeza.
...descansen en la misericordia de Dios. Amn.
Brannagan se senta decepcionado. Esta vez su bsqueda no haba dado frutos. Tal vez temi que
lo descubriramos, pens.
Policas que sostenan rifles con balas de salva apuntaron hacia el cielo y dispararon tres rondas
sucesivas. El sonido de las detonaciones rompi el silencio imperante en el camposanto. Una bandada
de pjaros levant vuelo.
La gente comenz a retirarse del lugar. El sacerdote se acerc a consolar a la joven viuda. La
sbita lluvia de verano se fue tan sorpresivamente como haba llegado.
Brannagan y sus muchachos caminaban hacia la salida cuando Alan Murdock se acerc a ellos.
Los detectives lo saludaron y siguieron caminando, mientras Brannagan disminua el paso.
Con la muerte del agente McFarland este asunto se est poniendo muy feo le coment Alan
Murdock. Nunca haba visto tantos policas uniformados en un entierro...!
S, ya estamos comenzando a sentir la presin respondi Brannagan. Ayer casi me voy a
las manos con el alcalde Connolly. Hizo una pausa y aadi: Hablando del rey de Roma...
El alcalde Connolly se alejaba del sitio del entierro por otro de los senderos del parque,
acompaado por el comisionado Anderson. Ambos se dirigan hacia el Lincoln Continental negro que
les esperaba en la entrada. Unos periodistas se acercaron al automvil. Brannagan reconoci entre
ellos a Howard Glenville, de TeleNews.
A propsito del alcalde dijo Alan Murdock, ya leste la prensa de hoy?
No, no he tenido tiempo. Qu dice?
Bueno, todos traen las declaraciones del alcalde en primer plano. Cuando digo todos, me
refiero a los tabloides sensacionalistas, por supuesto.
Aj. Y qu dicen? repiti Brannagan.
Informan que el alcalde confirm que el autor de los ltimos asesinatos era un asesino serial.
As es. Eso fue exactamente lo que hizo en la conferencia de prensa.
Y por qu cometi semejante estupidez?
Alan Murdock estaba consciente del impacto que provocaban en la poblacin las palabras
asesino serial.
Para tratar de calmar al pblico respondi Brannagan. Pens que si mencionaba que yo
estaba a cargo de la investigacin, la gente se iba a quedar tranquila, dada, segn l, mi gran
experiencia enfatiz en forma exagerada, en la captura de asesinos seriales. Pero el tiro le sali
por la culata.
Brannagan not que el automvil del alcalde arrancaba a toda velocidad mientras Howard
Glenville corra tras l, micrfono en mano. El reportero de TeleNews detuvo su carrera cuando el
Lincoln Continental se perdi de vista.
Sin duda que en los prximos das la presin va a seguir aumentando sobre todos nosotros
concluy el detective Murdock. En todo caso, en lo que yo pueda ayudar...
Gracias, Alan. Te mantendr informado.
Brannagan lleg a la Divisin de Homicidios despus de las cuatro de la tarde. En cuanto pas
frente al escritorio de Beatrice Barrows, sta sali a su encuentro.
El seor Thomas Walker, de la Divisin de Investigacin Cientfica, lo llam hace una hora.
Quiere que lo contacte?
Si, por favor, y psame la llamada a la sala de reuniones.
En la sala de reuniones ya se encontraban todos sus colaboradores. Brannagan sintoniz el canal
de noticias TeleNews. Puso el volumen de audio en mnimo.
El seor Thomas Walker por la lnea uno, teniente inform Beatrice Barrows.
Brannagan oprimi el botn del altavoz.
Tom, cmo le va. Qu me tiene de nuevo? pregunt.
Buenas tardes, teniente. Slo quera informarle que, como sospechbamos, las huellas de
pisadas encontradas en el bao de Food & Fun son similares en forma, tamao y diseo a las suelas de
los zapatos del agente Patrick McFarland hallados en la escena del crimen. Esto nos indica que el
asesino es todo un profesional, ya que se cuid de no pisar el charco de sangre, pues saba que si lo
haca, sus huellas quedaran impresas en el piso. Los aficionados no toman en cuenta estos detalles.
Por eso los atrapamos tan rpidamente. Tal vez le convenga orientar su bsqueda entre los criminales
que recientemente han sido dejados en libertad o entre los que han escapado de la crcel en los ltimos
meses.
Entiendo. Gracias por su sugerencia. Y cmo va la prueba de ADN de la cinta con el logotipo
impreso?
Estamos en eso. Dado que se trata de una muestra muy pequea, tenemos que manipularla con
mucho cuidado, para no perder la informacin. Eso significa que debemos proceder ms lentamente, y
con mucha cautela. En cuento tenga los resultados se los har saber.
Gracias. Es usted muy amable. Adis.
Peter Bradshaw se dirigi a Brannagan.
Hay algo que no comprendo, teniente. Si la suela anti resbalante de los zapatos de todos los
policas tiene el mismo diseo, los mismos surcos, el mismo relieve, ya que han sido confeccionadas
especialmente para ellos, cmo determinaron que las huellas de pisadas encontradas en el bao del
Food & Fun eran del agente McFarland y no las de cualquier otro oficial de polica? Usted mismo nos
cont que los patrulleros solan utilizar los baos del Food & Fun con mucha frecuencia.
Brannagan se acerc a la pizarra, tom un marcador y dibuj a mano alzada lo que intentaba ser
la suela de un zapato. En forma rstica traz lneas y surcos.
Cuando salen de la fbrica, todas las suelas de un mismo diseo son exactamente iguales
explic. Pero una vez en poder de sus destinatarios, cuando los policas comienzan a usar los
zapatos Brannagan comenz a marcar unas equis en distintas partes de la suela dibujada en la
pizarra ya no hay dos huellas iguales, porque cada par de zapatos pasa por experiencias distintas:
unos policas gastan ms el lado externo del tacn que otros, algunas suelas sufren cortes cuando pisan
algn objeto afilado. Es ms, basta que un simple guijarro se incruste en alguno de los relieves de la
suela Brannagan traz un pequeo crculo en el dibujo para que sta deje una huella nica y
diferente a todas las dems. Exactamente como las huellas digitales. Es por eso que la Divisin de
Investigacin Cientfica est segura de que las huellas encontradas corresponden a los zapatos de
Patrick McFarland.
TeleNews comenz a transmitir las noticias locales.
Buenas tardes, Nueva York, salud un locutor en cmara. Estos son los titulares, anunci, al
tiempo que en pantalla se iban mostrando breves imgenes de las noticias del da: El calor sigue
haciendo estragos: nuevamente colapsa el sistema elctrico del tren subterrneo, dejando a miles de
personas encerradas en los tneles; cientos de personas de la tercera edad ingresan deshidratadas en
los hospitales; alcalde Connolly da declaraciones exclusivas para TeleNews sobre asesinatos del 4 de
julio. Y ahora, los detalles.
Brannagan tom el control remoto y subi el volumen de audio. En la pantalla del televisor
comenzaron a aparecer imgenes de gente que sala de los tneles del subway escoltada por policas
que portaban linternas. Una voz fuera de cmara comentaba:
Por sptima vez en dos meses, anoche se volvi a producir un apagn en el sistema de trenes
subterrneos, dejando a miles de personas atrapadas en los vagones del metro, o abandonadas a su
suerte en las calles sin poder regresar a sus hogares.
En la pantalla del televisor aparecieron ambulancias que transportaban a personas de la tercera
edad.
La deficiencia en el suministro elctrico sigue afectando tambin a millares de ancianos que
han sido vctimas de deshidratacin y bruscas subidas de tensin. Hasta el momento se han reportado
ms de cuatrocientos muertos por estas causas comentaba el locutor.
Las imgenes mostraron el cementerio de Saint Charles.
Y ahora, una entrevista exclusiva con el alcalde Alexander Connolly, a la salida del cementerio
Saint Charles, donde asisti al funeral del oficial de polica Patrick McFarland, anunci en cmara
el reportero Howard Glenville.
El alcalde apareci en pantalla a punto de entrar en su automvil.
Buenas tardes, Su seora. Podra responder brevemente unas preguntas?
Siempre que sean muy breves, porque estoy un poco apurado.
Ahora que ya sabemos que hay un asesino serial suelto, usted cree que volver a cometer otro
homicidio en los prximos das?
Estamos haciendo todos los esfuerzos para que eso no ocurra respondi el alcalde. Y aadi
: Confiamos en que la Divisin de Homicidios pueda resolver el prximo acertijo a tiempo.
Brannagan se levant de su asiento.
No puedo creer que haya dicho eso! exclam.
El reportero capt la gaffe al vuelo.
Acertijo? Cul acertijo, Su Seora?
El alcalde luca desconcertado.
No lo haga, no lo haga! implor Brannagan.
Como Connolly no encontr quien le ayudara a salir del paso, no le qued ms remedio que
responder.
Este criminal acostumbra enviar un acertijo a travs de un mensaje electrnico dirigido a la
Divisin de Homicidios, especficamente al teniente John Brannagan, el mismo da en que planea
cometer un nuevo asesinato. Y agreg, confundido: Yo pens que ustedes ya conocan esa
informacin...
Y que se supone que debe hacer la Divisin de Homicidios?
Resolver el acertijo, claro.
Y cmo saben que se trata del mismo sujeto en cada oportunidad, y no de una broma pesada?
Porque el asesino acostumbra firmar sus mensajes con el logotipo I Love New York con el
corazn volteado dijo finalmente el alcalde, subindose al automvil.
Y qu pasa si no logran resolver el acertijo? pregunt a la carrera Howard Glenville
mientras el Lincoln Continental se pona en movimiento.
El reportero dej de correr cuando el automvil aceler y se alej rpidamente del lugar. Howard
Glenville se volvi hacia cmara, jadeando.
Bueno, ustedes ya lo escucharon. El asesino serial enva...
Brannagan apag el televisor.
El alcalde acaba de alborotar a todos los lunticos de Nueva York exclam en tono sombro
mientras soltaba el control remoto sobre la mesa de la sala de reuniones y se dejaba caer en su asiento.
Como era de esperarse, al da siguiente los tabloides sensacionalistas se daban festn con la
noticia.
SU VIDA PUEDE DEPENDER DE UN ACERTIJO adverta escandalosamente el Daily Views en
primera plana.
EL ASESINO DEL CORAZN VOLTEADO ANDA SUELTO proclamaba a los cuatro vientos
el New York Globe.
La prensa acababa de bautizar al asesino serial.
La Divisin de Homicidios de NYPD estaba convertida en un pandemonio. El temor expresado la
noche anterior por Brannagan se haba hecho realidad: centenares de mensajes electrnicos llenaban
las Bandejas de Entrada de los computadores de cada uno de los detectives. Mensajes de todo tipo,
desde lunticos que aseguraban ser El Asesino del Corazn Volteado, hasta correos con adivinanzas
burlonas, lascivas, amenazadoras. Y aunque los mensajes eran distintos los unos de los otros, tenan
una cosa en comn:
Todos estaban firmados con el logotipo I Love New York con el corazn volteado.
Ahora s es verdad que nos jodimos! exclam Brannagan, furioso. Cmo carajos vamos
a reconocer al verdadero Asesino del Corazn Volteado en medio de esta maldita avalancha de
mensajes firmados todos iguales?
Captulo 12

El aluvin de mensajes electrnicos con acertijos de toda clase, y firmados con el logotipo I Love
New York con el corazn volteado, se increment durante los siguientes das. Los buzones de las
computadoras de la Divisin de Homicidios colapsaban permanentemente. Cada da, Brannagan y su
personal tenan que revisar centenares de acertijos, y borrarlos uno por uno, a medida que
comprobaban que slo se trataba de personas que queran burlarse de los detectives o simplemente
fastidiar a la polica. nicamente le hacan seguimiento a los mensajes amenazadores, porque as lo
ordenaba la ley.
Era una tarea gigantesca, que les consuma gran parte de su tiempo. Pero no podan dejar de
revisarlos, porque uno de ellos podra provenir del Asesino del Corazn Volteado. Tampoco podan
descartar acertijos slo por el hecho de que fueran extravagantes. Despus de todo, qu ms
extravagante que preguntar cunto es lo mximo que puede medir una nariz?
Muchos policas uniformados, deseosos de que el asesino del agente McFarland fuese detenido,
colaboraban en su tiempo libre en la revisin y descarte de los mensajes electrnicos que reciba la
Divisin de Homicidios.
Todava faltan diez das para el diecinueve de julio hizo notar Clifford Owens. Tal vez
deberamos concentrarnos slo en los mensajes que recibamos ese da.
Y qu pasa si el cabrn cambia su patrn de conducta y decide atacar antes del diecinueve de
julio? le rebati Vargas. No podemos arriesgarnos.
Es verdad opin Corelli. Estos bastardos son impredecibles.
El alcalde Connolly nunca sabr el tremendo dao que nos ha hecho sentenci Brannagan.
Sorpresivamente, contra todo pronstico, y en una reaccin tpicamente neoyorkina, los acertijos
of all things se convirtieron en el furor del verano: todo el mundo empez a compartirlos. La
fiebre se extendi como reguero de plvora. Los acertijos se intercambiaban en los ascensores, en los
taxis, en la cola del cine, en los bares, en el subway, en los salones de belleza, en las reuniones
ejecutivas. Los haba de todo tipo. INGENUOS: Qu es lo que aparece una vez en un minuto, dos
veces en un momento y nunca en cien aos? (La letra M); LGICOS: Hasta dnde puedes entrar en
un tnel? (Hasta la mitad, porque despus vas saliendo); CNICOS: Por qu no se debe beber
mientras se maneja? (Porque se puede derramar la bebida); DE CARCTER APARENTEMENTE
SEXUAL: Cul es el rgano del cuerpo humano que en estado de excitacin extrema aumenta diez
veces su tamao? (La pupila del ojo); DE CARCTER DEFINITIVAMENTE SEXUAL: Cul es el
objeto ms liviano del mundo? (El pene. Hasta un pensamiento puede levantarlo). Luego la fiebre
deriv a los ACERTIJOS DE CARACTER POLTICO: Por qu al senador Irwin Livingstone
(sospechoso de corrupcin) lo llaman aloe vera? (Porque cada da le descubren nuevas propiedades).
Ms tarde vinieron los ACERTIJOS DE CARCTER ETNICO: Por qu los escoceses nunca hacen
ejercicios? (Porque no quieren gastar energas); Cmo descubrir a un polaco en un submarino? (Es el
nico que lleva puesto un paracadas); Cmo se pueden meter catorce franceses en la guantera de un
Volkswagen? (Los pinchas, los desinflas, los doblas y los guardas en la guantera); LOS XENFOBOS:
Por qu la ONU es tan ineficiente? (Porque est llena de extranjeros).
La reaccin del mercado no se hizo esperar. En cosa de pocos das, las vitrinas de las principales
tiendas de libros se llenaron de obras relativas al tema. Los Mejores Acertijos de la Historia,
promova una librera; Los 1.000 acertijos que usted debe resolver antes de morir, anunciaba otra:
Acertijos para dummies, promocionaba una tercera. Haba incluso libros tcnicos: Cmo Crear
Acertijos En Tres Fciles Pasos; La Gua Oficial Para Resolver Acertijos. Y de autoayuda: Cmo
Inventar Acertijos y Sorprender a Sus Amigos; Cmo Conquistar a las Chicas Usando Diez
Acertijos Infalibles. Hasta la vieja pelcula de Spencer Tracy y Katharine Hepburn Adivina Quin
Viene a Cenar comenz a venderse como pan caliente en las tiendas de video porque las nuevas
generaciones pensaron que se trataba de un acertijo.
Y a propsito de la falta de resultados concretos relativos a la captura del Asesino del Corazn
Volteado, en el late show televisivo de Jerry Eldridge, el conductor del programa preguntaba: Qu
tiene cuarenta mil cabezas y ningn cerebro?. Y despus de una pausa, l mismo responda, para
regocijo de la audiencia: El Departamento de Polica de Nueva York!
El fenmeno tuvo alcance nacional. En el programa de televisin Barry Quinn Live, Viktor
Falkenheimer, psiclogo clnico y profesor emeritus de la Universidad de Viena, explicaba la extraa
fascinacin de los neoyorkinos por los acertijos:
Se trata de un mecanismo colectivo de defensa deca con un marcado acento centroeuropeo
. La gente necesita aliviar la angustia y el estrs provocados por un asesino en serie que est
sembrando el terror entre los habitantes de la ciudad.
Pero Nueva York ha sufrido otras veces los ataques de un asesino serial y no haba reaccionado
de esta manera argumentaba Barry Quinn, conductor del programa.
La diferencia radica en que este es un asesino... unberechenbar dijo el profesor
Falkenheimer en alemn, mientras mova las manos tratando de encontrar la palabra en ingls. Y
luego corrigi: Impredecible. Este no es un asesino del tipo Mi madre era una prostituta y me
trataba mal, por lo tanto yo voy a matar prostitutas. O del tipo Un indigente abus de m cuando yo
era nio, por eso me voy a dedicar a matar indigentes. Nein. Si fuera as, las mujeres podran pensar:
Bueno, l mata prostitutas, y como yo no soy una prostituta, no tengo nada que temer. O los
hombres podran deducir: l asesina indigentes. Yo no soy un indigente, por lo tanto puedo estar
tranquilo. Nein. Nein. Lo que asusta de este asesino serial es la incertidumbre, porque l mata a
personas de diferente sexo, de edades distintas, de cualquier profesin. Y perpetra sus crmenes en
distintos lugares: una discoteca, un parque, una calle cualquiera, un bao pblico. Ni usted ni yo,
nadie en esta ciudad est a salvo de un criminal con estas caractersticas! afirm enfticamente.
La fiebre de los acertijos tambin haba llegado a la radio.
Mientras manejaba hacia la sede de NYPD, Vincent Corelli acostumbraba escuchar todas las
maanas el programa interactivo Express Yourself, Diga lo que piensa, conducido por Tina Crowley
en la emisora 104.3 FM.
Tenemos una nueva llamada anunci Tina Crowley.
Buenos das, Tina dijo un oyente.
Buenos das. Est usted en el aire. Diga lo que piensa.
Tengo un acertijo.
Adelante. Comprtalo con la audiencia.
Qu entra duro y seco y sale flccido y mojado?
Le ruego que tenga usted ms respeto por la audiencia, seor respondi Tina Crowley,
molesta.
Ay, querida contest la voz en tono burln. Cmo se nota que nunca has cocinado
espaguetis!
Se escuch una carcajada y un telfono que colgaba.
Tenemos otra llamada anunci Tina Crowley, disimulando su bochorno.
Buenos das, Tina dijo una voz difcil de definir.
Buenos das. Est usted en el aire. Diga lo que piensa.
Tengo un acertijo.
Adelante. Comprtalo con la audiencia.
En qu se parecen el teniente John Brannagan del Departamento de Homicidios de NYPD y
Jay Leno, conductor del programa Tonight Show con Jay Leno? (Programa diario de televisin que
comienza a las 11:35 pm.)
Corelli subi el volumen del radio.
No lo sabemos. Sorprndanos respondi Tina Crowley.
En que ambos siempre se presentan demasiado tarde dijo la voz y colg.
Mierda! exclam Corelli, al tiempo que pisaba el acelerador.
Captulo 13

Somos el hazmerreir de Nueva York! rugi Brannagan al enterarse de lo dicho en el programa de
Tina Crowley.
Sin duda los medios de comunicacin se estaban dando un banquete frente a la manifiesta
incapacidad de la polica para atrapar al Asesino del Corazn Volteado.
El maldito cabrn hasta se permite participar en un programa de radio para burlarse de
nosotros continu descargndose Brannagan.
Por qu supone que el individuo que hizo la llamada es el homicida, teniente? pregunt
Google.
Porque es la nica persona que sabe que hemos llegado tarde a la escena del crimen en todos
los asesinatos respondi Brannagan.
Tal vez no sea exactamente as intervino Victoria Seacrest. Cualquiera que haya visto la
entrevista que le hizo Howard Glenville al alcalde Connolly pudo haber deducido que si no
resolvamos el acertijo a tiempo, el asesino cumplira su promesa de matar a alguien. Y como ha
habido cuatro homicidios, eso significa que en todos los casos hemos llegado tarde para impedirlos.
Tu razonamiento es vlido, Vicky reconoci Corelli. Sin embargo, la voz se escuchaba
bastante distorsionada. Habra que preguntarse por qu alguien tratara de ocultar su voz, a menos que
fuese la voz del asesino. En todo caso, ya ped una copia del programa, para ver si podemos
identificarla. Con respecto a la llamada en s, el nmero telefnico de quien llam qued registrado en
la emisora de radio. A partir de ese dato, averiguamos que la llamada fue hecha desde Kissena Park,
en Queens, a travs de un celular.
Las llamadas realizadas con un telfono celular eran las ms fciles de rastrear, pues cada vez
que se usaba un telfono mvil ste se conectaba con las diferentes antenas del rea, y la llamada
quedaba registrada en la base de datos computarizada ubicada en las torres que sostenan las antenas.
Y obviamente el celular era robado aventur Brannagan.
Efectivamente concedi Corelli. El celular perteneca a Eloise Harper, una trabajadora
social de cincuenta y siete aos. Lo report como robado hace tres das, en la comisara 107, en
Flushing, tambin en Queens.
A estas alturas, el celular debe estar en el fondo del East River acept Brannagan, con
resignacin.
El seor Thomas Walker por la lnea dos, teniente se escuch decir a Beatrice Barrows por
el intercomunicador de la sala de reuniones.
Como en ocasiones anteriores, Brannagan activ el altavoz, para que la conversacin fuera
escuchada por todos los presentes.
Buenos das, Tom. Qu novedades me tiene?
Buenos das, teniente. Le tengo buenas noticias. Nuestros peritos lograron realizar una prueba
de ADN a partir de la muestra de clulas epiteliales encontradas en la cinta que estaba junto al cadver
de la seora Pfenniger.
Esa es una excelente noticia!
Hay ms. Ingresamos los resultados en el sistema y lo comparamos con la base nacional de
datos de ADN.
La base nacional de datos de ADN, dependiente del FBI, haba sido creada a principios de los
aos noventa, cuando los tribunales comenzaron a aceptar pruebas de ADN como parte de las
evidencias, especialmente en los juicios por homicidio.
A partir de esa fecha, y con el objeto de hacer crecer permanentemente el banco de datos y
mantener la informacin actualizada, cada vez que un delincuente era fichado por algn delito, estaba
obligado, por ley, a someterse a una prueba de ADN.
No me diga que encontraron una coincidencia! exclam Brannagan.
Encontramos una coincidencia respondi jovialmente Thomas Walker.
En esencia, los resultados de una prueba de ADN se reducan a una serie de nmeros. Estos se
comparaban con los nmeros almacenados en la base nacional de datos. Si dos series de nmeros
coincidan, eso significaba que se trataba del mismo individuo.
Thomas Walker se puso serio.
No s si le va a gustar el resultado.
Lo escucho dijo Brannagan, tratando de parecer calmado.
El perfil de ADN coincide con el de Jake Baron, el Asesino de las Almas Solitarias
inform Thomas Walker.
Jake Baron, el ltimo de los asesinos seriales que haban asolado a Nueva York. El ms reciente
triunfo del teniente de Homicidios John Brannagan en su lucha contra el crimen!
Un sbito silencio se apoder de la sala de reuniones. Brannagan luca estupefacto. Despus de
unos segundos que parecieron interminables, expres casi como para s mismo:
Pero eso no es posible! Yo mismo lo despach a pocos metros de aqu, en el puente de
Brooklyn. Es ms, lo vi caer al ro, con una bala en el pecho. Es imposible que hubiese sobrevivido al
balazo y a la cada.
El puente de Brooklyn era uno de los ms antiguos puentes colgantes de Estados Unidos.
Construido en 1883 sobre el East River, conectaba los distritos de Manhattan y Brooklyn. Tena una
altura de 41 metros sobre el agua.
Brannagan se negaba a aceptar los hechos.
Est usted seguro de que se trata de Jake Baron? pregunt.
Ciento por ciento, teniente respondi Thomas Walker. La posibilidad de que el ADN
encontrado en la cinta sea de una persona diferente a Jake Baron es una en siete billones.
Casi la misma poblacin de la Tierra dijo Google en voz baja.
Brannagan le agradeci a Thomas Walker la informacin suministrada y dio por terminada la
conversacin. Apag el altavoz del telfono y se dej caer en su silla.
Corelli fue del primero que se atrevi a opinar.
Tiene razn en estar sorprendido, teniente. Usted le dispar a Jake Baron y lo vio caer al East
River. Sin embargo, en sentido estricto, no lo vio morir.
El cadver de Jake Baron nunca fue encontrado, a pesar de la intensa bsqueda que se haba
llevado a cabo durante varios das.
Brannagan sac una caja de chicles de su bolsillo, comprob que no quedaba ninguno y lanz el
empaque al cesto de la basura.
Me cuesta aceptar que Jake Baron hubiese sobrevivido al caer desde una elevacin de ms de
40 metros coment. Y luego enfatiz: Estamos hablando de una altura equivalente a un
edificio de quince pisos, carajo...!
Tiene usted razn expres Owens. Es poco probable que hubiera sobrevivido.
Poco probable, quizs intervino Victoria Seacrest, pero no imposible. A lo largo de los
aos, centenares de personas han intentado quitarse la vida lanzndose desde el puente de Brooklyn. Y
sabemos que un nmero importante de ellas sobrevivi a la cada.
Es verdad concedi Peter Bradshaw, pero ninguno de los que sobrevivieron haba recibido
un balazo en el pecho.
Est bien, est bien terci Brannagan. Aceptemos por un instante que el malnacido
hubiese sobrevivido al disparo y tambin a la cada. Ahora viene mi pregunta: Por qu tard cinco
aos en reaparecer?
Vargas intent una respuesta.
Probablemente al caer del puente qued malherido, o con todos los huesos rotos. Quizs pas
mucho tiempo entre la vida y la muerte. Tal vez por eso necesit tanto tiempo para recuperarse. Y
agreg: Y tambin para planear cuidadosamente su regreso.
Brannagan se paseaba nervioso de un lado para otro. Finalmente se detuvo y dijo:
Pero a ustedes no les parece extrao que un tipo que ha tenido extremo cuidado en no dejar
huellas resulte ahora entregndonos su ADN prcticamente en bandeja de plata? Slo falt que nos
dejara su nombre, direccin y nmero de telfono. Por favor...!
A menudo, en la investigacin criminal, cuando algo resultaba demasiado fcil, lo ms probable
era que no lo fuera.
Adems insisti Brannagan, el tipo se caracterizaba por atacar mujeres solitarias de edad
madura. Las violaba y las asesinaba en los parques, en las reas ms apartadas. Y ahora resulta que
cambi sus patrones de conducta y su modus operandi. Ahora ataca a cualquier persona, hombre o
mujer, de cualquier edad, en cualquier parte. Y en medio de multitudes. Y ni las viola ni les roba.
Simplemente las mata. Para m es muy difcil aceptar todos estos cambios en un asesino serial. No
cuadran con el comportamiento de este tipo de criminales. Yo creo que estamos lidiando con una
persona completamente diferente.
Bueno acept Owens, quizs Jake Baron efectivamente muri, y quien est buscando
vengarse es algn miembro de su familia. Un hermano, por ejemplo. Es ms, el asesino tal vez quiere
que sepamos que est vengando la muerte de Jake Baron. De ah que nos entregue su ADN en bandeja
de plata, como dice usted.
T ests suponiendo que el mvil es la venganza replic Brannagan. Pero si as fuera, por
qu el maldito infeliz, sea Jake Baron o la puta que lo pari, se dedica a matar a personas inocentes
que no le han hecho ningn dao a l? Lo lgico sera que atentara contra los policas que lo
perseguan, o en ltimo trmino, contra m, que lo saqu de circulacin.
Victoria Seacrest apoy la teora de Owens.
Tendramos que preguntarnos por qu, para imprimir el logotipo, el bastardo utiliza la tela de
una camisa usada y que no ha sido lavada. Y se respondi a s misma: Para que pudiramos hacer
una prueba de ADN a partir de las clulas epiteliales de Jake Baron adheridas a la camisa. En
seguida agreg: Si no quisiera que conociramos su identidad, perfectamente podra haber
empleado una tela nueva, sin uso, sin evidencias de ningn tipo.
Tiene sentido contribuy Stan Martinkowski. En ese caso convendra averiguar quin
pudo haber tenido acceso a las prendas personales de Jake Baron. Y sin esperar respuesta, concluy
: Para m, slo hay dos personas posibles: el mismo Jake Baron o un pariente cercano.
Brannagan segua pasendose por la sala, moviendo la cabeza de un lado a otro, en seal de
disconformidad. De pronto se detuvo.
Est bien decidi. No vamos a descartar ninguna posibilidad a priori. Owens y
Martinkowski orden, averigen si la mujer de Jake Baron todava vive en el Bronx. Y si cambi
de residencia, encuntrenla a como d lugar! Investiguen si el Asesino de las Almas Solitarias tena
otros parientes: hermanos, primos, sobrinos, tos... cualquier hijo de puta que pudiese tener alguna
razn para querer vengarse. Pero hganlo ya, antes de que el maldito bastardo ataque de nuevo!
Owens y Martinkowski se retiraron inmediatamente de la sala de reuniones. Al salir se cruzaron
con la secretaria de John Brannagan, que en ese momento entraba en el saln. Beatrice Barrows
avanz directamente hacia donde se encontraba Corelli.
Esto es para ti, Vince dijo, al tiempo que le entregaba un sobre.
Corelli lo abri inmediatamente. En su interior haba un disco compacto. El CD tena una
etiqueta con el membrete de la estacin de radio 104.3 FM. Sobre la etiqueta, la firma de Tina
Crowley trazada con un marcador.
Es la copia del programa de Tina Crowley inform Corelli.
Enseguida puso el CD en el reproductor audiovisual, avanz el programa hasta la llamada
telefnica que les interesaba y puls la tecla play. Se escuch un sonido metlico, como emitido por
un robot.
Definitivamente la voz est alterada digitalmente comprob Brannagan. Sin duda el
maldito cabrn us un distorsionador de voz.
Los distorsionadores de voz eran unos pequeos aparatos electrnicos que permitan modificar la
voz de una persona al hablar por telfono, para impedir que fuera identificada. Se podan conseguir
libremente en el comercio. Tambin podan comprarse a travs de internet por unos pocos dlares.
Corelli, enva el disco al FBI orden Brannagan. Seguramente ellos podrn limpiar la
grabacin y eliminar la distorsin de la voz.
Corelli tom el CD, lo introdujo en el sobre y se dispuso a abandonar la sala de reuniones.
Ah..! exclam Brannagan, como recordando algo. Una vez que hayan eliminado la
distorsin de la voz, pdeles que por favor la comparen con las grabaciones de Jake Baron que tienen
en sus archivos. Si las voces coinciden, no nos cabr duda de que el malnacido sigue vivo.
Acto seguido se levant, tom su chaqueta y sugiri:
Bueno, vmonos a comer algo, que ya son las dos de la tarde. A ver si durante el almuerzo se
nos ocurre la forma de reconocer cul de los cientos de mensajes digitales que estamos recibiendo
diariamente corresponde al verdadero Asesino del Corazn Volteado. Recuerden que maana es
diecinueve de julio.
El diecinueve de julio se cumplan exactamente quince das desde que fueran asesinados Erika
Pfenniger y Patrick McFarland. Era la fecha en la que se supona que el asesino serial atacara de
nuevo.
Peter Bradshaw se dirigi al otro extremo de la sala y conect su laptop al proyector digital.
Teniente dijo, creo que he encontrado la solucin a ese problema.
Captulo 14

Brannagan mir su reloj, decidi que poda concederle un par de minutos a Peter Bradshaw para que
expusiera su hallazgo y volvi a colgar su chaqueta en el espaldar de su silla.
A ver, nio maravilla dijo. Sorprndenos.
Peter Bradshaw levant la tapa de su laptop y comenz a teclear, al tiempo que se diriga a su
audiencia, formada por Brannagan, Corelli, Vargas y Victoria Seacrest.
Me permit pedirle a Betty, su secretaria, que me copiara en un pendrive los mensajes
electrnicos enviados por el Asesino del Corazn Volteado, y que usted conserva en su computador.
Acto seguido, oprimi la tecla Enter. En la pizarra blanca, que haca las veces de pantalla, se
proyect a gran tamao la copia de un mensaje electrnico.
Este fue el primer acertijo que usted recibi, teniente.
En la pantalla se lea:
MIENTRAS MS GRANDE ES, MENOS LA VES. QU ES?
Si no lo has resuelto antes de las nueve de la noche, sabihondo, alguien morir.
El mensaje cerraba con el logotipo I Love New York con el corazn volteado.
Efectivamente confirm Brannagan. Ese fue el mensaje al que yo no le prest atencin
porque pens que se trataba de una broma infantil y estpida, algo intrascendente. Descubrimos que la
solucin del acertijo era la oscuridad cuando en la disco bar de ese nombre apareci el cadver de
Linda Armstrong. En ese momento nos dimos cuenta de que la cosa iba en serio.
Ricky Vargas y Victoria Seacrest se miraban desconcertados, como preguntndose a dnde
quera llegar el novel detective. Vincent Corelli opt por esperar.
Peter Bradshaw volvi a oprimir la tecla Enter. En la pantalla se proyect el segundo mensaje
electrnico.
Este es el segundo acertijo que usted recibi, teniente dijo Peter Bradshaw.
En la pantalla se lea:
A VER, SABIHONDO, PUEDES NOMBRAR TRES DAS CONSECUTIVOS DE LA SEMANA
SIN MENCIONAR LUNES, MARTES, MIRCOLES, JUEVES, VIERNES, SBADO NI DOMINGO?
Recuerda que tienes slo hasta la nueve de la noche para evitar que muera otra persona.
Como el mensaje anterior, ste tambin cerraba con el logotipo I Love New York con el
corazn volteado.
Brannagan comenz a impacientarse. Se acomod nuevamente en su silla sin intentar esta vez
buscar un chicle en sus bolsillos, consciente de que se le haban terminado.
Eso es todo lo que tienes, Google? pregunt Corelli mirando su reloj. Porque hasta ahora
no nos has dicho nada nuevo.
Les ruego que tengan un poco de paciencia se atrevi a sugerir Peter Bradshaw. Acto
seguido, volvi a oprimir la tecla Enter. En la pantalla se proyect el tercer mensaje electrnico.
DIME, SABIHONDO, CUNTO ES LO MXIMO QUE PUEDE MEDIR UNA NARIZ?
Ya sabes lo que va a pasar si no lo resuelves antes de las nueve de la noche.
Pista: Piensa como los britnicos.
Como los mensajes anteriores, ste tambin cerraba con el logotipo I Love New York con el
corazn volteado.
Notaron algo? pregunt Peter Bradshaw.
Brannagan se encogi de hombros, desconcertado. Vargas se puso de pie, molesto, en actitud de
abandonar la sala.
Victoria Seacrest adelant una respuesta.
Yo lo nico que not es que los acertijos se van haciendo cada vez ms difciles.
Es verdad reconoci Brannagan, al tiempo que se levantaba de su asiento y volva a coger su
chaqueta. Y agreg, francamente disgustado, dirigindose a Peter Bradshaw: Pero para eso no
necesitaba hacer este show.
Sabihondo dijo Peter Bradshaw.
Todos los presentes se voltearon hacia l, sorprendidos por su insolencia.
Los tres mensajes incluyen la palabra sabihondo se apresur a aclarar Peter Bradshaw. Y
ese calificativo slo lo utiliza El Asesino del Corazn Volteado. Ninguno de los cientos de lunticos
que nos envan e-mails todos los das conoce este detalle. Por eso, para identificar con toda certeza el
prximo mensaje de nuestro hombre, debemos concentrarnos en hallar exclusivamente el que
contenga la palabra sabihondo. Y descartar todos los dems.
Brannagan dej caer su chaqueta sobre la mesa de la sala de reuniones y se acerc a la pizarra
blanca.
Vuelve a poner los mensajes dijo escuetamente.
Peter Bradshaw oprimi la tecla Enter. Esta vez, los tres correos electrnicos aparecieron
simultneamente, uno al lado del otro.
Brannagan los ley rpidamente.
Es verdad reconoci. Cmo no lo habamos notado antes?
Quizs porque estbamos ms concentrados en el fondo que en la forma atin a responder
Google. Y agreg: Si usted me autoriza, yo podra instalar en todos los computadores de la
Divisin un programa que permite buscar y resaltar slo los mensajes que contengan una determinada
palabra. En este caso, sabihondo.
S, por supuesto respondi Brannagan tomando su chaqueta por tercera vez. Hazlo en
cuanto regresemos de almorzar.
Peter Bradshaw dedic el resto de la tarde a la instalacin del software prometido. Una vez
finalizada la tarea, prob el programa en el computador del teniente Brannagan. En la pantalla pasaron
a gran velocidad todos los mensajes que tena acumulados en su Bandeja de Entrada, sin detenerse en
ninguno. Tambin corri el programa en Instant Messenger con igual resultado.
El Asesino del Corazn Volteado todava no se comunica con usted concluy Google.
Puede eliminar todos los correos de su Bandeja de Entrada y tambin los mensajes instantneos, si lo
desea. Voy a correr el programa en los dems computadores dijo, al tiempo que abandonaba la
oficina de Brannagan.
Al salir se cruz con Owens y Martinkowski que entraban al despacho.
Julia Bates, la mujer de Jake Baron, ya no vive en el Bronx inform Owens.
Aparentemente no pudo soportar la presin de sus vecinos. Parece que le hicieron la vida imposible
cuando se enteraron de que su esposo era un asesino serial.
Y ya averiguaron dnde se mud? pregunt Brannagan.
S respondi Martinkowski: Se fue a vivir a la casa de una hermana suya, en Phoenix,
Arizona. Ya contactamos a la polica local, para que traten de ubicarla.
Hganle seguimiento a este asunto. Es muy importante que averigemos quin pudo haber
tenido acceso a la ropa de Jake Baron.
En ese momento entr Corelli.
El FBI logr limpiar la grabacin del programa de Tina Crowley inform. La voz no era
la de Jake Baron.
Me lo imaginaba coment Brannagan.
Sin embargo, s lograron identificar la voz aclar Corelli. Y antes de que pudieran
preguntarle nada, agreg: Es la de Barry Quinn.
Clifford Owens reaccion muy sorprendido.
Barry Quinn, el conductor del programa de televisin Barry Quinn Live? pregunt.
Exactamente respondi Corelli.
Brannagan frunci el ceo.
Pero qu estupidez es esa, Corelli? exclam. El FBI ya lo verific?
S, teniente. Al limpiar la grabacin, la voz que hizo la llamada en cuestin apareci muy
ntida, tanto que varios agentes la identificaron inmediatamente con la de Barry Quinn. Y la
verificaron a travs del espectrgrafo de sonido.
El espectrgrafo de sonido era un aparato que permita comparar grficamente la amplitud y
longitud de onda de diferentes voces.
La coincidencia fue perfecta agreg Corelli.
Martinkowski no sala de su asombro.
Pero por qu Barry Quinn habra de...?
Brannagan no lo dej continuar.
Puede que sea la voz de Barry Quinn dijo, pero sin duda l no hizo la llamada. Lo ms
probable es que se trate de un montaje. Fjense: el programa de Barry Quinn se transmite a diario, de
modo que es muy fcil construir una base de datos bastante grande con su voz, sencillamente grabando
el sonido de sus programas cada da, durante una semana. Luego, con la ayuda de un simple programa
de edicin de sonidos, que ahora viene incorporado en cualquier computador, es muy fcil componer
una frase quitando una palabra del lunes, sumando otra palabra del martes y as sucesivamente, hasta
obtener el mensaje que uno quiere.
Claro dijo Corelli. Y si lo analizamos con cuidado, el programa de Tina Crowley tiene un
formato predecible, porque no vara: ella anuncia que tiene una nueva llamada, saluda al oyente y le
invita a que se exprese libremente. Slo se necesita tener el mensaje grabado en un reproductor
porttil, y oprimir las teclas pausa y play cuando corresponda.
Pero por qu el Asesino del Corazn Volteado se molestara en distorsionar una voz que no
era la suya se cuestion Victoria Seacrest, sabiendo con toda seguridad que al final
descubriramos que se trataba de la voz de Barry Quinn?
Brannagan se volte hacia la mujer polica.
La respuesta es bastante obvia, Vicky. T sabes que los forenses expertos en fontica pueden
establecer la edad, el sexo, la corpulencia, la raza y el origen tnico de una determinada persona a
partir de una grabacin de su voz. Naturalmente nuestro hombre no querra que obtuviramos esa
informacin. Pero s quera enviarnos un mensaje. Y esta fue la forma que encontr para hacerlo.
Da la impresin de que para l todo esto es simplemente un juego agreg Vargas. Se ve
que le gusta provocarnos, y disfruta burlndose de nosotros. Sin duda desea humillarnos, y de paso
demostrar que es ms audaz e inteligente que la polica.
Y de esta manera tambin nos hace perder tiempo obligndonos a rastrear un arenque rojo lo
cort Owens.
Arenque rojo era el trmino que utilizaba la polica para describir una pista falsa. En otras
palabras, se trata de un elemento de informacin introducido a propsito para desviar la atencin de
los hechos reales.
El arenque rojo es un tipo de pescado ahumado de olor muy penetrante. Su asociacin con una
pista falsa proviene del hecho de que antiguamente, cuando el dueo de unas tierras se percataba de
que haban entrado cazadores furtivos a su propiedad, sola arrastrar un arenque rojo atravesando el
sendero por el cual venan los perros de caza. De este modo los confunda, los desorientaba y los
alejaba de su presa.
Lo importante es que tengamos en cuenta lo siguiente dijo Brannagan: Muchas veces,
cuando un homicida deja pistas falsas para alejar la investigacin sobre s mismo, el procedimiento
que utiliza para dejar esas pistas falsas dice mucho sobre su persona, e irnicamente termina por
desenmascararlo.
El diecinueve de julio amaneci nublado, pero el calor comenz a manifestarse desde las
primeras horas. Y aunque era un da domingo, Brannagan y su equipo de investigadores se presentaron
en la Divisin de Homicidios a las ocho de la maana. Todos menos Peter Bradshaw, que lleg a las
ocho y veinticinco minutos.
Perdonen mi retraso se disculp, al tiempo que dejaba su laptop sobre la mesa de la sala de
reuniones. Pero es que esta maana hubo otro apagn en el subway, y tuvimos que salir caminando a
oscuras por el tnel.
El consumo de energa elctrica segua aumentando a medida que avanzaba ese verano
inusualmente caluroso. La ciudad, incapaz de resolver el problema energtico, enfrentaba apagones
cada vez ms frecuentes.
Es increble que esto est sucediendo en Nueva York! exclam asombrada Victoria Seacrest
. Nos estamos pareciendo a un pas tercermundista cualquiera!
Bueno, no perdamos tiempo en discusiones intiles la interrumpi Brannagan.
Dediqumonos a resolver nuestro problema, que es an ms urgente.
Todos estaban conscientes de que el Asesino del Corazn Volteado podra atacar ese da,
siempre y cuando no hubiese cambiado su patrn de conducta.
Peter Bradshaw encendi, uno por uno, todos los computadores de la Divisin, an los de los
agentes que no estaban asignados al caso. De inmediato, los ms dismiles acertijos comenzaron a
llenar los buzones de correo y las pginas de mensajera instantnea.
Estos lunticos malnacidos no se cansan nunca exclam Martinkowski.
Y menos ahora que los acertijos se han convertido en la fiebre del verano acot Owens.
Peter Bradshaw hizo correr su programa de deteccin de palabras simultneamente en todos los
computadores, y comenz a pasearse de un monitor a otro. En las distintas pantallas los mensajes se
sucedan a gran velocidad. El programa se detena nicamente cuando se acababan los mensajes que
haban ingresado hasta ese momento. Una ventana emergente indicaba que no se haba encontrado
ninguna coincidencia. El proceso se mantuvo activo durante toda la maana, sin resultados.
Brannagan observaba la pantalla de su computador cada cierto tiempo, mientras revisaba la
documentacin sobre el caso en busca de alguna pista significativa. Oprimi el intercomunicador y
cit en su oficina a Owens y a Martinkowski.
Tienen alguna novedad sobre la mujer de Jake Baron? pregunt.
S, teniente respondi Owens. Julia Bates afirm que jams volvi a ver ni a saber de su
esposo despus de que Jake Baron cayera al ro Hudson. Ella est segura de que Baron est muerto.
Y qu hay de sus parientes? Existe algn pariente cercano de Jake Baron que pudiera desear
vengar su muerte?
Julia Bates inform que Jake Baron tena un hermano, Michaelintervino Martinkowski. Y
que actualmente trabajaba en una zapatera para caballeros en Boston.
Boston? Bueno, l pudo aprovechar el puente areo entre Nueva York y Boston, tomar un
vuelo en la tarde del 4 de julio, matar a rika Pffeniger y regresar a Boston sin que notaran su
ausencia.
El problema es que a las nueve de la noche del 4 de julio, hora en que mataron a Erika
Pfenniger dijo Owens, Michael Baron estaba en Boston disfrutando del show de fuegos
artificiales en las orillas del ro Charles, acompaado de varios amigos. Y antes de que Brannagan
pudiera intervenir, agreg: Su coartada ya fue verificada.
Brannagan golpe con furia la mesa de su escritorio. Otra esperanza se desvaneca en el aire.
En cuanto a la camisa continu Owens, Julia Bates afirm que dos semanas antes de la
muerte de su esposo su casa fue visitada por dos detectives que portaban una orden de registro. Que
los agentes allanaron su vivienda y se llevaron documentos que pudieran comprometer a Jake Baron
con los asesinatos de las mujeres mayores. Que tambin cargaron con efectos personales de Baron,
incluyendo un computador, zapatos y ropa.
Ropa? repiti Brannagan, y pregunt retricamente: Podra estar la camisa que usaron
para imprimir el logotipo I Love New York entre la ropa que se llevaron?
Quines fueron los detectives que lo asistieron en esa investigacin, teniente? pregunt a su
vez Corelli.
Manny Ortiz y Eddie Kaufman. Aunque creo que tambin participaron Burt Holbrook y Dave
Gordon. Verifcalo con Alan Murdock. El trabaj conmigo en este caso. De todos modos envale a la
polica de Phoenix fotos de esos cuatro agentes, a ver si Julia Bates reconoce a alguno.
Los dos detectives abandonaron la oficina y Brannagan volvi a concentrarse en sus papeles.
Cada cierto tiempo miraba la pantalla de su computador: comprob que seguan entrando correos con
acertijos de toda clase. El software instalado por Peter Bradshaw los escaneaba automticamente pero
no se detena en ninguno de ellos.
De pronto, ya cerca del medioda, un beep corto, repetitivo y estridente que provena de su
computador lo sac de sus cavilaciones. Brannagan se volte hacia la pantalla. En el monitor apareca
una larga lista de mensajes, pero slo uno de ellos estaba destacado por una franja de color azul. Una
ventana emergente con un texto en maysculas y letras rojas centelleaba al mismo ritmo del beep:
ENCONTRADA COINCIDENCIA anunciaba.
Por un instante Brannagan no supo qu hacer. Finalmente decidi pulsar la tecla Enter.
En la pantalla apareci el temido mensaje:
NO ES LO QUE DICE SER. TAMPOCO ES LO QUE FUE. PERO MUCHOS YA SABEN LO
QUE SER.
Al final de la lnea el cursor titilaba expectante. Sbitamente baj dos espacios y comenz a
escribir:
Creo que no necesito recordarte, sabihondo, lo que suceder si no has resuelto el acertijo antes
de las nueve de la noche.
El cursor baj otros dos espacios y escribi:
Pista: la solucin tiene sus altibajos.
La palabra sabihondo apareca destacada por un rectngulo con fondo azul, que indicaba la
coincidencia encontrada por el programa de Peter Bradshaw.
El cursor volvi a bajar dos espacios. Inmediatamente brot de la nada el logotipo I Love New
York con el corazn volteado.
As que volviste a aparecer, maldito hijo de puta! exclam Brannagan en voz baja, mientras
abra lentamente una caja de chicles sin despegar la mirada del monitor. Pero te voy a atrapar,
cabrn. No dejar que te burles de m. Tenlo por seguro.
Era fcil deducir que el caso del Asesino del Corazn Volteado se estaba convirtiendo en un
asunto personal.
Captulo 15

Todo el mundo a la sala de reuniones! tron Brannagan al pasar sin detenerse frente a los
escritorios de sus colaboradores. Nuestro amigo acaba de manifestarse otra vez! dijo, mientras
enseaba una hoja de papel que sostena en su mano izquierda.
Al unsono, los detectives se levantaron de sus asientos y corrieron tras el teniente de
Homicidios.
En cuanto entr en la sala, Brannagan comenz a copiar rpidamente las frases en la pizarra, y sin
voltearse, orden:
Bradshaw, pide algo para almorzar, que esto nos va a llevar toda la tarde.
De pronto detuvo su escritura, gir la cabeza en direccin de Peter Bradshaw y agreg: Ah, y
asegrate de que esta vez no sea pizza ni comida china.
Peter Bradshaw comenz a marcar un nmero telefnico casi sin despegar los ojos de la pizarra.
Sus compaeros se acercaron lentamente al teniente de Homicidios al tiempo que lean lo que ste
escriba con un marcador azul.
Bueno, ah lo tienen! dijo Brannagan, dejando caer el marcador sobre la mesa.
No es lo que dice ser. Tampoco es lo que fue. Pero muchos ya saben lo que ser ley
Vincent Corelli en voz alta, y enseguida confes, desconcertado: Les juro que no entiendo un
carajo!
Parece una profeca de Nostradamus coment Victoria Seacrest.
An ms desconcertante resultaba la pista: La solucin tiene sus altibajos.
Qu clase de pista es esa? reclam BigNews Martinkowski. Si el maldito va a dar una
pista, por lo menos que sea slida, y no esa mariconera de que la solucin tiene sus altibajos!
Algn sentido debe tener aventur a decir Clifford Owens. Aunque en este momento no
me imagino cul pueda ser.
Peter Bradshaw levant la vista de su laptop.
He estado buscando en internet cmo resolver acertijos inform. Y en una de las pginas
que abr aparece una tcnica interesante, que consiste en dividir el acertijo en bloques de texto. Luego,
tratar de resolver el primer bloque, y cuando uno obtenga una respuesta, chequear si esa solucin tiene
sentido en el segundo bloque. Y tambin en el tercero, si hubiera un tercer bloque.
En este caso intervino Ricky Vargas, el primer bloque, como t lo llamas, sera No es lo
que dice ser...
Exactamente.
Brannagan observaba en silencio.
Qu puede ser algo que no es lo que dice ser? se pregunt Victoria Seacrest, consciente del
trabalenguas que haba creado.
Un homosexual que no ha salido del closet! exclam BigNews. Y agreg entusiasmado
: Dice ser un macho a toda prueba, pero no lo es, porque es gay repiti convencido. Para m
est clarsimo: No es lo que dice ser.
Y cmo encaja esa solucin en el segundo bloque? pregunt Peter Bradshaw, y ley:
Tampoco es lo que fue.
Supongo que habr cambiado de preferencia sexual atin a responder BigNews, no muy
convencido.
Y muchos ya saben lo que ser...? ironiz Owens.
Brannagan decidi intervenir en la discusin.
Quizs deberamos preguntarnos por qu una persona, una empresa, una corporacin, una
entidad cualquiera querra aparecer o figurar como algo que no es.
Para aparentar ser mejor de lo que es? insinu Corelli.
Tal vez.
Tiene sentido intervino la Seacrest.Y esa respuesta encajara con el segundo bloque del
acertijo. Imaginmonos, por ejemplo, una compaa que fue famosa por sus adelantos tecnolgicos,
pero que en la actualidad ha sido relegada por sus competidores. Es decir, ya no es lo que fue, pero
est tratando de comunicar que sigue siendo un lder en tecnologa. En ese caso, al aparentar ser algo
mejor de lo que es, se dara respuesta al primer bloque del acertijo: no es lo que dice ser.
No es lo que dice ser. Tampoco es lo que fue reley Owens en la pizarra. Funciona para
m.
Pero no funciona para el tercer bloque le advirti Brannagan. Cmo es posible que
muchos ya saben lo que ser esa compaa en el supuesto caso de que fuera una empresa, si en
la actualidad no es lo que dice ser? Para m resulta absurdo.
Peter Bradshaw tampoco estaba convencido.
Adems, la pista que nos dej nuestro amigo el asesino serial dice que la solucin tiene sus
altibajos argument. Cules seran esos altibajos?
No lo s se defendi Victoria Seacrest. Tal vez se refiere a que alguna vez la empresa fue
exitosa y ahora no lo es... qu s yo!
Pero la pista dice que la solucin tiene sus altibajos, no la empresa insisti Peter Bradshaw.
Victoria Seacrest luca realmente enfadada.
Mira, Google, si t tienes una respuesta mejor, pues dila de una buena vez!
Yo slo estaba tratando...
Bueno, bueno terci Brannagan. Dejen la discusin para otro momento. Vamos a
refrescarnos un poco y a almorzar, que ya son casi las tres de la tarde.
Al tiempo que caminaba en busca de la comida que haba ordenado por telfono, y que ya estaba
en la recepcin del edificio, Google repeta en voz baja, para s mismo: Pensar fuera de la caja.
Pensar fuera de la caja, recordando el rompecabezas de nueve puntos que la misma Victoria
Seacrest le haba planteado quince das atrs. Recogi el encargo y se dirigi a la sala de reuniones.
Espero que les guste dijo.
Qu es? pregunt Ricky Vargas.
Comida japonesa, sushi y sashimi. Y a modo de excusa, agreg: Fue el nico delivery que
encontr abierto en las cercanas. Recuerden que hoy es domingo.
Sashimi? No fue eso lo que comi Linda Armstrong el da que la asesinaron? brome
Corelli.
Mientras los gordos y enormes dedos de Martinkowki luchaban con unos palillos de madera
tratando de aprisionar un California roll, Victoria Seacrest volvi sobre el asunto que los haba
reunido.
Tampoco es lo que fue reflexion en voz alta. Para m esa es una frase llena de
nostalgia, que habla de deterioro, decadencia, glorias pasadas, prestigios perdidos...
Est bien dijo Brannagan, retomando el tema. Consideremos ese enfoque. Ese es el
segundo bloque del texto. Ahora tratemos de relacionarlo con el tercer bloque y luego veamos si la
solucin encaja en el primer bloque. Si como dice el tercer bloque de texto, muchos ya saben lo que
ser, tiene que tratarse de algo conocido: un edificio, un parque, un lugar pblico que, de acuerdo con
lo que plantea Vicky, sufri un deterioro y cay en decadencia, pero que se anunci pblicamente que
sera rescatado... por eso muchos ya saben lo que ser en el futuro enfatiz. Esto no es nuevo.
Ocurri con Bryant Park, por ejemplo. Ustedes saben que tuvo una poca de gloria, pero luego sufri
de desidia y abandono por parte de las autoridades. Eso dio pie a que se convirtiera en un lugar
frecuentado por delincuentes, hasta que en aos recientes las autoridades municipales lo rescataron y
le devolvieron todo su esplendor.
Pero si se trata de un lugar en evidente estado de abandono intervino Vargas, eso no
cuadra con el primer bloque de texto: sera absurdo que pretendiera ser algo que a todas luces no es.
Por ms que lo diga. Nadie se lo creera.
Tu razonamiento es vlido, Ricky reconoci Victoria Seacrest, preocupada.
Pareca que haban llegado a un callejn sin salida. Se produjo un silencio profundo e incmodo.
BigNews dej de luchar con los palillos de madera. Corelli comenz a rascarse la calva, pensativo.
Victoria Seacrest mir disimuladamente la hora las cuatro con treinta y seis minutos y empez a
preocuparse: el tiempo segua corriendo y ellos continuaban sin dar con la solucin del acertijo.
Brannagan hurgaba sus bolsillos tratando de encontrar un cigarrillo, o en su defecto, un chicle. Vargas
miraba hacia el infinito. Owens decidi que el sashimi no sera uno de sus platillos favoritos y apart
la bandeja que tena enfrente.
El nico que realmente pareca disfrutar de la comida era Google. Moviendo los palillos de
madera con gestos dignos de un director de orquesta, cogi diestramente el ltimo roll de camarones
que quedaba en la bandeja de cartn y se lo ech a la boca. Una vez que lo hubo engullido, sugiri:
Tal vez deberamos concentrarnos en la pista que nos dieron para resolver el acertijo. Y
enseguida record para la audiencia: La solucin tiene sus altibajos.
Victoria Seacrest luca desmoralizada.
Pero con eso nos est diciendo que aunque resolvamos el acertijo la solucin no va a ser muy
precisa, ms bien ser relativa, y probablemente inexacta, porque tiene sus altibajos. Y si es
inexacta no nos sirve concluy.
Eso no necesariamente tiene que ser as, Vicky le refut Brannagan. Recuerda que los
acertijos estn llenos de triquiuelas, juegos de palabras y doble sentido. No podemos seguirlos al pie
de la letra. Nunca la solucin es la que parece ms obvia. Hay que buscar matices, metforas,
respuestas que sugieran ms de un significado.
Como siempre, Ricky Vargas sali a socorrer a Victoria.
Est bien. Veamos entonces qu podemos deducir de los altibajos. Qu pueden significar
los altibajos, metafricamente, como dice usted? le pregunt directamente a Brannagan, en forma
casi desafiante.
Ascensores interrumpi BigNews, antes de que Brannagan pudiese responder. Y agreg,
como para aclarar: Ustedes saben, los ascensores suben y bajan, van hacia lo alto y luego hacia lo
bajo, es decir, tienen sus altibajos.
Si es por eso intervino Corelli, tambin podra ser una montaa rusa.
La nica montaa rusa de Nueva York est en Coney Island aadi Owens, por decir algo.
Brannagan lo mir como si Owens hubiese revelado la tercera profeca de Ftima.
Coney Island! exclam. Y enseguida repiti, en voz baja, como asimilando la posibilidad
: Coney Island. Podra ser, podra ser razon, mientras una caldera de ideas bulla en su mente.
Coney Island era un vecindario de aproximadamente sesenta mil personas, ubicado en el extremo
sur de Brooklyn, junto al mar. Contaba con una playa sobre el Ocano Atlntico de casi cinco
kilmetros de largo, que en sus das de gloria haba llegado a recibir ms de un milln de baistas en
un solo fin de semana. Pero su mayor fama definitivamente se deba al legendario parque de
atracciones erigido a comienzos del siglo veinte. Durante dcadas el parque haba cautivado a
millones de visitantes, fascinados especialmente con el Cyclone, una de las primeras montaas
rusas construidas en los Estados Unidos.
Sbitamente Victoria Seacrest volvi a animarse.
Veamos si encaja en los bloques del acertijo!... No es lo que dice ser ley en voz alta el
texto escrito en la pizarra, para luego derrumbarse nuevamente. No le encuentro sentido!
exclam, como pidiendo ayuda.
Claro que tiene sentido! le asegur Brannagan enfticamente. Coney Island no es lo que
dice ser porque no es una isla. Es una pennsula! Se llama Coney Island porque hasta comienzos del
siglo veinte era una isla, pero en los aos treinta fue unida a tierra firme por medio de una carretera.
De hecho, uno puede llegar hasta Coney Island en automvil.
Tampoco es lo que fue se apresur a leer Google. Y aadi: Claro, antes era una isla,
y ahora es una pennsula, como dice el teniente.
No es slo eso intervino Vargas. Vicky tena razn cuando afirmaba que la frase
Tampoco es lo que fue tena un dejo de nostalgia. Por lo que me han contado mis abuelos, Coney
Island fue un extraordinario parque de diversiones en la primera mitad del siglo veinte, pero despus
de la Segunda Guerra Mundial comenz a declinar notoriamente. Parece que no pudo enfrentar con
xito el surgimiento de otros parques de atracciones mucho ms modernos.
Es cierto confirm BigNews. En la actualidad Coney Island est de capa cada. Entiendo
que las nicas atracciones originales que siguen funcionando son la montaa rusa y la rueda de la
fortuna.
Pero muchos ya saben lo que ser repas Victoria Seacrest, masticando cada palabra como
si se tratara de un vaticinio. Y agreg: Ahora entiendo a qu se refiere! Recuerdo haber ledo que
se form un comit o algo parecido para rescatar a Coney Island y hacer de ella un parque de
diversiones espectacular, lleno de atracciones modernas, aunque sin abandonar esa atmsfera de
parque de diversiones tradicional que la hizo famosa. Incluso han exhibido una maqueta bellsima, y
la prensa dice que ya estn recibiendo propuestas de varias empresas, y hasta de pases extranjeros,
que quieren participar en el desarrollo del parque.
Todo parece coincidir exclam Corelli. Sin embargo, enseguida pregunt: Habr
alguna posibilidad de que la solucin sea otra? Dadas las circunstancias, no podemos darnos el lujo de
equivocarnos...
Clifford Owens se acerc a la pizarra y ley por ensima vez la pista que acompaaba al acertijo.
La solucin tiene sus altibajos dijo, subrayando cada palabra. Y para que no quedara
ninguna duda sobre la exactitud de la respuesta que haban encontrado, enfatiz: La solucin del
acertijo era Coney Island, y Coney Island tiene sus altibajos, es decir, su montaa rusa. Qu ms
quieres?
Peter Bradshaw apoy a Owens.
En la pgina que les mencion antes coment, y empez a leer directamente en la pantalla de
su laptop, se afirma que para cada acertijo hay slo una solucin posible. Y que si la solucin
encontrada encaja a la perfeccin en cada uno de los bloques de texto, esa es, necesariamente, la
respuesta correcta.
Brannagan luca convencido.
Son las cinco de la tarde dijo mirando su reloj. Esta vez s tenemos bastante tiempo para
impedir que el maldito homicida siga matando a gente inocente. Veamos cuntos efectivos
necesitamos.
Martinkowski opin como adelantando la respuesta.
Si consideramos que el parque est abandonado y deteriorado, no deberamos esperar una
concurrencia masiva, verdad?
Eso es relativo, BigNews le respondi Vargas. Recuerda que adems de la montaa rusa y
de la rueda de la fortuna, tambin est el acuario.
El acuario de Coney Island haba sido construido en mil novecientos cincuenta y siete y desde
entonces funcionaba en forma permanente. Por tratarse del nico acuario de Nueva York,
normalmente reciba una gran cantidad de visitantes.
Adems, la zona ha vuelto a cobrar vida desde que se instal en Coney Island la Key Span
Park, sede del equipo de bisbol Brooklyn Cyclones coment Victoria Seacrest.
Todo eso sin olvidar que hoy es domingo enfatiz Corelli. Que los estudiantes estn de
vacaciones, que estamos en pleno verano, que hace un calor de los mil demonios y que Coney Island
tiene una playa enorme!
Brannagan comenz a pasearse de un lado a otro. Se vea inquieto.
Sera bueno saber cul es el programa de actividades del parque para el da de hoy sugiri.
Peter Bradshaw acudi rpidamente a su laptop. Tres segundos despus, inform:
Domingo diecinueve de julio: la montaa rusa Cyclone va a estar funcionando. Tambin
estarn operativas la rueda de la fortuna Wonder Wheel, el Coney Island Circus Sideshow, as
como una veintena de juegos mecnicos. Google hizo una pausa y luego mascull: Hmm... Esto
nos puede traer problemas...
Qu cosa? pregunt Corelli.
Hoy va a haber una presentacin del Circo Ringling Bros and Barnum & Bailey. Es ms, aqu
hay una nota que dice que, por primera vez en sus ciento treinta y nueve aos de historia, El
Espectculo Ms Grande del Mundo va a montar un show en Coney Island.
Maldicin! exclam Brannagan. El lugar va a estar lleno de gente.
Tal vez por eso el maldito cabrn escogi ese sitio razon BigNews Martinkowski: Para
complicarnos la vida, y tambin para poder escabullirse fcilmente.
A qu hora es la funcin? pregunt Victoria Seacrest.
Hay dos funciones ley Google. La primera fue a la una de la tarde. Pero hay otra que
comienza a las cinco.
Si calculamos que el espectculo dura dos horas intervino Owens, a las siete de la tarde
nos vamos a encontrar con varios miles de personas deambulando por el sector.
Brannagan comenz a dar rdenes.
Vamos a necesitar todo el apoyo que podamos conseguir. Corelli, llama al capitn Murphy
para que nos autorice la movilizacin de la Unidad de Servicios de Emergencia.
La Unidad de Servicios de Emergencia era un cuerpo especial formado por cuatrocientos
hombres y mujeres entrenados para brindar apoyo tctico a los diferentes organismos de la polica.
Vicky, busca las comisaras que tengan jurisdiccin en Coney Island.
Corelli tena cara de preocupacin. Se volvi hacia Brannagan y dijo:
Me acaban de informar que el capitn Murphy se encuentra en una cabaa en las Montaas
Catskill. Y que va a ser difcil ubicarlo porque suele apagar su celular.
Las Montaas Catskill, ubicadas al norte del estado, y a slo dos horas de la Gran Manzana, eran
una de las zonas vacacionales favoritas de los neoyorkinos.
Sigue insistiendo, Corelli dijo Brannagan con impaciencia, al tiempo que miraba su reloj.
Mientras tanto, tendremos que recurrir a los amigos. Martinkowki, llama a Alan Murdock en la
comisara de Midtown South, a ver si nos puede dar una mano. Bradshaw, haz lo mismo con Wesley
Hardin, en la comisara de Central Park.
Victoria Seacrest levant la vista de un libro gua que tena en sus manos.
Coney Island cae en la jurisdiccin de las comisaras 60 y 70 inform.
Llmalos de mi parte y diles que requerimos su ayuda urgentemente. Que necesitamos todos
los policas que nos puedan brindar, especialmente agentes uniformados, para que la presencia de la
polica sea evidente y notoria. De esta forma vamos a disuadir al maldito cabrn de cometer su
crimen.
A continuacin, Brannagan se volte hacia Corelli.
Corelli, qu hubo del jefe Murphy?
An no lo pueden ubicar, pero siguen intentndolo.
Martinkowki se acerc a Brannagan.
Alan Murdock tiene el celular apagado.
Alan Murdock no suele visitar a su padre en un asilo de ancianos los das domingos?
record Vargas.
Es verdad reconoci Brannagan. Y en el asilo estn prohibidos los celulares.
De todos modos, le dej un mensaje en su buzn de voz inform Martinkowski.
Corelli, consiguieron por fin ubicar al jefe Murphy?
No, teniente, an no.
Victoria Seacrest inform que las comisaras 60 y 70 enviaran algunos detectives y policas
uniformados como apoyo. En cuanto a la comisara de Central Park, Peter Bradshaw comunic que
estaban tratando de ubicar al personal que no estuviese de guardia, porque no podan dejar
desguarnecida a la estacin.
A las seis de la tarde Brannagan decidi que ya no podan esperar ms por el jefe Murphy.
Bueno, vmonos. Nos arreglaremos con lo que tengamos dijo en un tono que denotaba
frustracin.
En ese momento recibi un mensaje de texto en su celular: TENGO INFORMACIN QUE TE
PUEDE INTERESAR. ESTOY EN OMALLEYS. CARIOS, MAGGIE.
OMalleys Irish Pub quedaba a una cuadra y media de distancia de la jefatura.
Vuelvo en diez minutos dijo Brannagan cogiendo su chaqueta, un poco extraado de que
Maggie Osborn, la periodista estrella del New York Globe, le enviara un mensaje de texto en lugar
de llamarlo por telfono. Quizs no quiere que nadie se entere, pens.
Brannagan tom el primer ascensor que subi al sexto piso. Una vez en la calle comenz a
caminar hacia el pub. El calor no daba tregua. Brannagan apur el paso. Un automvil azul oscuro, que
estaba estacionado cerca del edificio de la polica, se puso en marcha.
Cuando estuvo frente al pub, Brannagan cruz la calle. En ese momento el automvil azul oscuro
aceler. Sorprendido, Brannagan intent alcanzar la acera contraria, pero antes de que pudiera lograrlo
fue golpeado violentamente por el vehculo. El cuerpo de Brannagan vol por los aires y cay sobre el
cap de una camioneta que estaba estacionada frente al pub, produciendo un fuerte impacto que
dispar la alarma del vehculo.
El automvil agresor se alej a gran velocidad. El golpe y la alarma hicieron que James OMalley
se asomara a la calle. De inmediato corri hacia el hombre cado, que haba rodado desde el cap de la
camioneta hasta el pavimento.
Dios mo! exclam al voltear cuidadosamente el cuerpo. Es el teniente Brannagan!
Empleados del pub se acercaron corriendo junto con algunos transentes que se detuvieron a
mirar, algunos con la intencin de ayudar y otros por simple curiosidad.
Casey le orden a uno de sus empleados, consigue una ambulancia enseguida. El teniente
Brannagan ha sufrido un terrible accidente!
Tres minutos despus lleg una ambulancia de la Clnica St. Paul, situada en el Distrito
Financiero de Manhattan. Brannagan fue levantado cuidadosamente por dos paramdicos, que lo
pusieron en una camilla. La camilla fue llevada al interior de la ambulancia. James OMalley subi
tras ella.
Casey, avsale al detective Corelli en la jefatura de polica fue lo nico que alcanz a decir
antes de que la ambulancia se alejara velozmente del lugar.
Captulo 16

Cuando Corelli y los dems detectives llegaron a la Clnica St. Paul, al entrar en el rea de
emergencias se encontraron con la robusta e inconfundible figura de James OMalley, que se paseaba
nerviosamente por el corredor.
Hola, Jim lo salud Corelli. Y enseguida le espet: Cmo est el teniente?
El teniente Brannagan parece estar mejor de lo esperado, dadas las circunstancias, le
contest James OMalley mientras intentaba peinar su abundante cabellera blanca con los dedos de su
mano derecha. Afortunadamente no fue arrollado por el automvil, pero s sufri un traumatismo
severo, porque el vehculo lo golpe con fuerza. Un mdico lo est examinando en este instante.
En ese momento se escuch la voz de Brannagan, que provena de la sala de primeros auxilios.
Tengo que salir de aqu! se le oy exclamar. Debo impedir un asesinato!
Dicho lo anterior, Brannagan intent levantarse de la cama, pero un agudo dolor en su costado
derecho, a la altura del hgado, lo detuvo a medio camino.
Usted no va a ninguna parte, teniente! le advirti el joven mdico de turno, en el momento
en que OMalley y los detectives entraban en la habitacin. Tenemos que hacerle varios exmenes
para descartar cualquier lesin interna agreg el galeno, al tiempo que obligaba suavemente a
Brannagan a recostarse otra vez en la cama. El teniente de Homicidios exhiba unos oscuros
moretones en el rostro y magulladuras en manos y brazos. Se vea muy molesto.
Quiere alguien explicarle al doctor Kildare que no tengo tiempo para ningn maldito examen?
exclam, mirando a sus colaboradores.
Dos enfermeras entraron en la habitacin empujando un equipo porttil de rayos-X. Una tercera
portaba varios medicamentos y una enorme jeringa. Brannagan comenz a impacientarse.
Tranquilcese, teniente le aconsej Victoria Seacrest. El doctor tiene razn. Usted no
puede abandonar la clnica hasta que lo den de alta. De todos modos el operativo ya se inici. La
fuerza policial fue desplegada y nosotros nos vamos de inmediato a Coney Island dijo mirando su
reloj, que marcaba las siete con quince minutos.
Slo vinimos a ver cmo estaba y si necesitaba algo agreg Vargas. Por fortuna se
encuentra bien y sabemos que est en buenas manos. Tmelo con calma, teniente. Nosotros nos
encargaremos del asunto.
Est bien respondi Brannagan de mala gana. Pero quiero que ordenen buscar un
automvil azul oscuro, tal vez un Impala o un Caprice, de un modelo no muy reciente. Con el golpe
que me dio, seguro que por lo menos se le rompi el faro delantero izquierdo.
Yo me encargo de eso, teniente. No se preocupe le asegur Peter Bradshaw.
En ese momento entr en la habitacin la periodista Margaret Osborn, ocasin que aprovecharon
los detectives para escabullirse. James OMalley se retir con ellos.
Djela pasar le susurr Martinkowski al mdico. Es su hermana.
Gracias por todo, Jim alcanz a decir Brannagan, mirando a James OMalley.
OMalley se volte hacia Brannagan, levant el pulgar de su mano derecha y sali de la
habitacin.
John, por Dios, qu te sucedi? le pregunt Margaret Osborn, acercndose a la cama.
Recib una llamada de Vincent Corelli...
Brannagan la interrumpi.
Lamento no haber podido acudir a la cita, Maggie se disculp.
El joven mdico les hizo una seal a las dos enfermeras y los tres salieron discretamente de la
habitacin.
Tiene cinco minutos le advirti a Margaret Osborn, cerrando la puerta tras de s.
La periodista acerc una silla a la cama y se sent en ella, al tiempo que dejaba su cartera en el
piso.
Cita? Cul cita, John? pregunt.
La que me pusiste en el mensaje de texto. No se supona que deba verte en OMalleys
porque tenas una importante informacin para m?
Margaret Osborn luca desconcertada.
No s de qu me hablas, John. Yo no te he enviado ningn mensaje de texto. No ser que me
ests confundiendo con alguna de tus incontables admiradoras? agreg con un dejo de picarda,
como para quitarle gravedad a la situacin.
Brannagan se qued pensativo y guard silencio.
Captulo 17

Sin duda Coney Island ya no era lo que alguna vez haba sido. Cuando a comienzos de los aos
cincuenta su decadencia se hizo evidente, numerosas atracciones del parque fueron desmanteladas
para dar paso a loques de edificios residenciales destinados a familias de bajos ingresos. Casi sesenta
aos despus, muchos de esos inmuebles haban sido abandonados y estaban en ruinas. An as, el
parque de atracciones todava conservaba parte del encanto original que lo haba hecho famoso.
Quizs fuese la nostalgia por los tiempos idos, o porque era pleno verano, o porque era domingo,
o porque ese da se presentaba all El Espectculo Ms Grande Del Mundo, o por una conjuncin de
todas esas cosas, el hecho es que ese 19 de julio Coney Island estaba repleta de gente. Gente que haba
pasado el da entero en la playa huyendo del infernal calor que azotaba a Nueva York. Multitudes que
intentando aprovechar hasta la ltima brisa que provena del mar, ahora deambulaban por el
boardwalk, el tradicional paseo peatonal de ms de tres kilmetros de largo que corra paralelo a la
playa y se extenda casi en lnea recta desde el West End de Coney Island hasta el East Side de
Brighton Beach.
En el paseo peatonal se vea de todo: familias completas que haban asistido al espectculo de
circo presentado por Barnum & Bailey, el cual acababa de terminar; inmigrantes latinos que engullan
enormes perros calientes con mucho entusiasmo (despus de todo, el mtico American hot dog haba
sido inventado en Coney Island); rabinos con muchos hijos que tragaban helados de todos los tamaos
y colores; marineros en su da de asueto que perseguan chicas bonitas, como en una pelcula de Gene
Kelly de los aos cuarenta; jvenes musulmanas cubiertas de pies a cabeza, reunidas en pequeos
grupos en largos asientos de madera frente al mar, que conversaban y rean mientras degustaban
furtivamente rojas manzanas caramelizadas; payasos que circulaban entre la gente haciendo las
delicias de chicos y adultos; nios, hombres y mujeres de todas las edades, apenas cubiertos con shorts
y camisetas, que devoraban pizzas, pasteles, churros, popcorn, algodn de azcar, milk shakes y una
infinita variedad de chucheras preveniente de los innumerables sitios de comidas que exhiban sus
ofertas gastronmicas a lo largo del boardwalk.
Pero no slo haba gente caminando por el paseo peatonal. Tambin haba muchas personas
haciendo cola para subir al Cyclone, la legendaria montaa rusa inaugurada en 1927. Construida
totalmente de madera, la estructura tena una elevacin de veintisis metros y una cada libre de
cincuenta y tres grados. (El famoso aviador Charles Lindbergh dijo alguna vez que era mucho ms
emocionante un viaje en el Cyclone que cruzar el Atlntico en solitario piloteando un avin
monomotor).
Asimismo, haba cientos de nios que se suban una y otra vez en los numerosos carruseles que
ofreca el lugar: el de los caballitos, el de los avioncitos, el de los delfines, el de los bomberos, el de
los helicpteros y pare usted de contar.
Y no faltaban las parejas jvenes, y algunas no tan jvenes, que disfrutaban de los carros
chocones como colegiales en da festivo.
Tambin haba gente esperando su turno para subirse a la Wonder Wheel, la rueda de la fortuna
inaugurada en 1920, y que constitua la otra gran atraccin de Coney Island que haba resistido el paso
del tiempo. La Wonder Wheel tena la caracterstica de que posea ocho carros fijos en el exterior de
la estructura y diecisis carros en el interior de la misma, que se deslizaban hacia atrs y hacia
adelante, por rieles de metal, entre el centro y los bordes de la rueda a medida que sta rotaba, lo que
haca que el viaje fuese particularmente excitante.
Pero no slo haba muchos visitantes en Coney Island ese domingo. Tambin haba mucho ruido.
El ruido lo generaban los gritos de la gente que viajaba en el Cyclone cada vez que la montaa rusa
realizaba una cada libre a casi cien kilmetros por hora. O cada vez que los carros interiores de la
Wonder Wheel se precipitaban hacia el borde de la rueda. Los gritos se mezclaban con la voces
estridentes de los pregoneros que invitaban a probar puntera en las galeras de tiro, las risas de los
nios en las calesitas, los llantos de los infantes que haban perdido a mam, y la msica emitida por
rganos mecnicos que sala de los carruseles y de otras atracciones del lugar.
Policas uniformados, en un nmero ostensiblemente mayor que de costumbre, se paseaban por
todas las atracciones del parque.
Esto tiene que indicarle al maldito cabrn que descubrimos su juego; que resolvimos el
acertijo, razonaba Ricky Vargas mientras escudriaba a la multitud en busca de cualquier individuo
que luciera sospechoso. Vargas se encontraba en el paseo peatonal junto al Parachute Jump, el Salto
en Paracadas, la inmensa estructura de acero de ochenta y siete metros de altura que fuera una de las
atracciones ms famosas de su poca y que ahora slo era un punto de referencia de Brooklyn.
Los detectives se haban separado para cubrir la mayor extensin del parque posible. La orden era
vigilar a todos los hombres blancos de ms de un metro ochenta de estatura, de contextura atltica y
preferiblemente zurdos, si la circunstancia permita verificar esa condicin. Y deban tener especial
cuidado con las personas que llevasen algn tipo de atuendo que les permitiera ocultar su identidad.
A Peter Bradshaw se le ocurri que disfrazarse de rabino sera una buena manera de esconder la
verdadera apariencia de una persona, teniendo en cuenta que estos religiosos solan usar barba, ropa
negra y sombreros del mismo color. Y aunque los rabinos no pasaban inadvertidos en la Gran
Manzana, tampoco llamaban demasiado la atencin, porque desde comienzos del siglo veinte ya eran
parte del paisaje urbano de la ciudad, especialmente en la parte sur de Brooklyn, que albergaba a una
de las comunidades judas ms numerosas de Nueva York.
Pero alguien le haba comentado alguna vez a Peter Bradshaw que un rabino obligatoriamente
tena que ser casado, con un mnimo de dos hijos, porque slo as podra aconsejar con propiedad a las
atribuladas parejas que acudan a l en busca de orientacin. Por eso, cuando vio a un rabino solitario
paseando por el boardwalk, el novel detective se le acerc en forma decidida.
NYPD se identific, mostrando su placa. Perdone la pregunta, dnde est su familia?
Por qu? pregunt a su vez el rabino. Acaso est prohibido pasear solo por Coney
Island? Dicho lo anterior se alej rpidamente, con expresin de contrariedad.
Vincent Corelli se encontraba en Surf Avenue, frente al Coney Island Sideshow by the Seashore,
un teatro que exhiba en vivo una amplia gama de rarezas humanas. Grandes carteles con
ilustraciones muy coloridas y un poco ingenuas mostraban al hombre lagarto, la mujer serpiente, el
tragasables, los siameses bailarines de tap y otras lindezas. Un pregonero invitaba de viva voz al
pblico a presenciar el espectculo.
Cuando faltaban quince minutos para las nueve de la noche, Corelli recibi una llamada de Alan
Murdock.
Hola, Vince salud el detective Murdock. Acabo de salir del hogar de ancianos, y al
encender mi celular me encontr con un mensaje de voz de Martinkowski. Entiendo que ustedes tienen
razones para creer que el Asesino del Corazn Volteado va a atacar esta noche en Coney Island.
As es, Alan, y el teniente Brannagan nos pidi que te llamramos precisamente para ver si nos
podas dar una mano en este asunto con la participacin de algunos de tus hombres, porque el rea a
cubrir es bastante grande. En todo caso, logramos contactar a las dos estaciones de polica que sirven a
Coney Island y ya tenemos desplegados unos treinta agentes uniformados por todo el lugar.
Lamento no haberme enterado antes, Vince, porque a esta hora se me hace prcticamente
imposible reunir a mi gente y llegar a tiempo para ayudarlos. De todos modos, con toda esa presencia
policial no creo que el bastardo se atreva a actuar. Qu opina John? Me lo puedes pasar al telfono?
Quisiera saludarlo.
El teniente Brannagan no est aqu, Alan. Sufri un accidente.
Un accidente? De qu hablas, Vince? pregunt muy extraado Alan Murdock.
El teniente fue atropellado por un automvil le inform Corelli. Afortunadamente
sobrevivi al accidente. En este momento est bajo observacin en la Clnica St. Paul, en su sede del
Distrito Financiero, cerca de nuestras oficinas.
S, yo s donde est. Me voy enseguida para all dijo Alan Murdock y dio por concluida la
llamada.
Sin perder un instante, Corelli llam a Clifford Owens para saber si ste se haba comunicado con
la clnica.
Owens trataba de entender lo que le deca Corelli por telfono mientras a su lado un organillero
tocaba la Polka del Barril de Cerveza a todo volumen. El detective se apart un poco del lugar y en
ese instante tropez con un payaso, que insista en regalarle a una muchacha un ramo de flores que
haba hecho aparecer de la nada. La muchacha rechaz el ramo y se alej molesta.
Owens alcanz a escuchar que la chica le explicaba a su acompaante: Detesto a los payasos,
justo cuando un rabino solitario se atravesaba en su camino.
Camino al Acuario de Coney Island, Victoria Seacrest se esforzaba en esquivar a varios
marineros que seguan a un grupo de chicas adolescentes, mientras stas se dirigan a la Wonder
Wheel. A Victoria le pareci que uno de los marineros no era tan joven como los dems.
En medio de la multitud que iba y vena, Stan Martinkowski se cruz con un hombre joven
acompaado por una muchacha que cargaba un enorme oso de peluche, seguramente ganado en uno de
los tantos stands que invitaban a derribar torres de latas de cerveza, atrapar peces artificiales con una
caa de pescar o dispararle balas de plstico a unos patos que desfilaban en hileras interminables en
un pequeo escenario de madera.
El hombre joven insista en que entraran a Lucifers Mansion, un electrizante viaje al terror,
como deca un letrero ubicado en la entrada, que seguramente le permitira abrazar y estrechar
fuertemente a la chica, que se mostraba reacia a sus caricias.
Victoria Seacrest mir su reloj: faltaban diez minutos para las nueve. Presa de una corazonada,
decidi olvidarse del Acuario de Coney Island y regresar al sitio donde haba visto a los marineros.
La cercana de la hora lmite impuesta por el Asesino del Corazn Volteado comenz a poner
nerviosos a los agentes de la ley.
Las chicas adolescentes hicieron una larga cola para subir a la rueda de la fortuna Wonder Wheel.
Dnde se fueron los malditos marineros?, se cuestionaba Victoria Seacrest, al comprobar que
los alegres grumetes ya no seguan a las muchachas.
Dnde se meti el maldito rabino solitario?, se preguntaba Peter Bradshaw, tratando de
ubicarlo en medio de la multitud que circulaba en todas direcciones.
La chica del oso de peluche gigante y su novio llegaron finalmente a Lucifers Mansion. El
muchacho se fue a comprar los boletos mientras la chica dejaba en custodia el peluche, dado que no
poda llevarlo consigo, pues los vehculos que la transportaran al electrizante viaje al terror no eran
ms grandes que los carros chocones.
Dnde coos estn los malditos payasos?, se preguntaba Clifford Owens al darse cuenta de
que haban desaparecido de su vista.
La muchacha que detestaba a los payasos y su acompaante hacan la cola para subirse en el
Cyclone.
Faltaban cinco minutos para las nueve de la noche.
Las adolescentes se subieron finalmente en la Wonder Wheel. La mayora escogi los carros
fijos, pero dos de ellas se montaron en uno de los carros deslizantes, quizs porque vieron que los
otros dos asientos del coche estaban ocupados por unos simpticos marineros.
Peter Bradshaw vio aproximarse a Clifford Owens.
La Wonder Wheel se puso en movimiento.
Has visto a un rabino que pasea solo? le regunt con urgencia Bradshaw a Owens.
En la montaa rusa Cyclone, un hombre solitario, alto y de rostro severo, se sent exactamente
detrs de la chica que detestaba a los payasos.
Lo vi caminar en esa direccin contest Owens, sealando hacia la derecha.
El Cyclone comenz su lento ascenso hasta la cumbre. La chica que detestaba a los payasos se
agarr firmemente del brazo de su novio.
Peter Bradshaw corri en la direccin indicada.
En Lucifers Mansion, el carro que llevaba a la muchacha del oso de peluche y a su acompaante
se puso en movimiento, gan velocidad y se precipit hacia una pared donde haba dos puertas
cerradas.
Stan Martinkowski comenz a abrirse paso entre la multitud, mirando nerviosamente su reloj, al
tiempo que trataba de detectar cualquier actitud sospechosa.
La Wonder Wheel continuaba girando. Los carros del interior de la estructura comenzaron a
deslizarse hacia el borde de la rueda. Las adolescentes gritaban. Los marineros se rean.
Victoria Seacrest lleg hasta la Wonder Wheel y mir hacia arriba, tratando de averiguar si los
marineros estaban en la rueda de la fortuna. En ese momento apareci Owens.
Vicky, has visto a unos tipos vestidos de payasos?
El Cyclone se acerca a la cima, que est a veintisis metros de altura. La chica que detestaba a los
payasos se agarra an ms fuertemente de su novio. El hombre solo, alto y de rostro severo, observa la
escena.
Los vi hace un rato en el boardwalk contesta Victoria Seacrest.
En Lucifers Mansion las puertas se abren y los carros entran velozmente a un lugar totalmente
oscuro. Comienza un viaje alucinante. De pronto, un esqueleto se descuelga. Telaraas rozan los
rostros de los viajeros. El cadver de una horrible mujer cobra vida. Gritos de horror se oyen a lo
lejos. Una sierra circular rebana un cuerpo. Se escuchan carcajadas macabras.
Clifford Owens corre hacia el paseo peatonal.
Ricky Vargas se acerca a Victoria Seacrest.
Son casi las nueve dice con preocupacin. Alguna novedad?
La Wonder Wheel sigue girando. Los carros interiores se deslizan ahora hacia atrs. Ms gritos.
Ms risas.
Nada todava contesta Victoria Seacrest. A m me preocupan unos marineros...
El Cyclone llega hasta la cima. La muchacha que detestaba a los payasos se crispa. El hombre
solo, alto y de rostro severo no expresa ninguna emocin. Parece ausente.
En Lucifers Mansion los carros continan avanzando a toda velocidad. Un sarcfago se abre.
Aparece una momia. Se siente un soplo ftido y helado. Estalla un rayo. Un relmpago ilumina a un
gorila que ruge. La chica del peluche se asusta. Su acompaante la abraza con fuerza.
La Wonder Wheel gira ms rpido. Los carros vuelven a deslizarse hacia adelante. Uno de los
marineros se levanta y se acerca a las chicas.
Peter Bradshaw mira en todas direcciones. El rabino solitario se ha esfumado.
El Cyclone se lanza en cada libre en un ngulo de cincuenta y tres grados. Gritos. Muchos gritos.
Se produce un silencio total en Lucifers Mansion. Comienza un largo y lento recorrido en la ms
absoluta oscuridad. Nada sucede. Slo se escucha el ruido que producen los carros al deslizarse por los
rieles. Crece la tensin entre los viajeros. Todos se crispan, esperando la sorpresiva aparicin de
alguna horripilante figura en cualquier momento.
De pronto, a cierta distancia, un payaso levemente iluminado surge en un recodo de la va. El
payaso sonre y saluda con su mano derecha.
Un payaso? murmura con una risita nerviosa la chica del oso de peluche, aferrada
firmemente a su acompaante. Y qu tiene de terrorfico un payaso?
Tal vez el Hombre Lobo est con permiso mdico bromea su acompaante.
Clifford Owens ve aproximarse a Peter Bradshaw.
En la Wonder Wheel los carros deslizantes van nuevamente hacia atrs. El marinero que se haba
levantado cae sobre su asiento, rindose.
El Cyclone termina de bajar y se eleva por una rampa a gran velocidad. Se escuchan gritos y
risas. El hombre solo, alto y de rostro severo permanece inmutable.
Owens gira instintivamente el cuerpo para ver pasar el carro de la montaa rusa. Peter Bradshaw
nota que su compaero tiene algo pegado en la espalda.
Qu carajos es esto? pregunta, al tiempo que desprende lo que parece ser una cinta.
En Lucifers Mansion todo es silencio. El carro que lleva a la chica del peluche se mueve
lentamente hacia el payaso, que sigue sonriendo y saludando con la mano derecha.
Es el logo con el corazn volteado! exclama Peter Bradshaw.
El payaso! El maldito asesino es el payaso! grita Owens, recordando su tropezn con el
artista de circo.
En Lucifers Mansion, el payaso, siempre sonriendo, se inclina sobre el muchacho, levanta
sorpresivamente su mano izquierda y con una delgada hoja de acero le rebana la garganta.
Presa del pnico, la chica del oso de peluche intenta bajarse del vehculo. En ese momento el
carro acelera violentamente y sigue su recorrido. Los gritos de la muchacha son apagados por los
alaridos de los pasajeros de los otros carros, a medida que continan apareciendo personajes
terrorficos en el camino. Un hombre es electrocutado. Una bruja histrica se asoma por una ventana.
Bandadas de murcilagos pasan entre los carros y sus pasajeros...
Detengan a todos los payasos!, es la orden que se imparte urgentemente a la polica.
Los agentes uniformados entran en accin de inmediato.
El carro de la chica del peluche se precipita a toda velocidad contra unas enormes puertas de
acero. Cuando parece que el coche se va a estrellar, las puertas se abren automticamente y el vehculo
sale a la superficie.
Aydenme, por favor! grita desesperada la chica del oso de peluche, al tiempo que el carro
se detiene en el punto de partida. Mi novio est herido!
Los visitantes que hacen cola en la entrada de Lucifers Mansion lanzan gritos de horror cuando
se dan cuenta de que el muchacho que acompaa a la chica est baado en sangre. Los pasajeros que
venan en los otros carros se bajan precipitadamente en cuanto los vehculos se detienen y huyen del
sitio corriendo hacia la salida. Las madres alejan a sus hijos del lugar. Los curiosos se asoman. La
polica llega en este instante y forma rpidamente un cordn humano para ocultar el suceso.
Victoria Seacrest y Ricky Vargas son los primeros en presentarse en el sitio.
Cierren todas las entradas de servicio! Vigilen las salidas de emergencia! ordena Vargas
. El maldito bastardo an puede estar adentro!
Los policas uniformados se distribuyen alrededor de Lucifers Mansion. Vienen los paramdicos
a socorrer al muchacho. Todo se vuelve una confusin. La gente no sabe qu est pasando. Corren
rumores de un atentado terrorista. Los nios lloran asustados al ver que los payasos son detenidos a la
fuerza. Los visitantes comienzan a retirarse rpidamente del parque.
Bradshaw, Owens, Martinkowki y Corelli llegan corriendo al lugar, en cuanto se enteran de lo
ocurrido.
Corelli se abre paso entre el cordn policial y se acerca hasta los paramdicos que intentan
desesperadamente detener la hemorragia. El muchacho no da seales de vida. Uno de los profesionales
mira a Corelli y gesticula negativamente. La chica llora desconsolada.
Toda el rea de Lucifers Mansion es cercada rpidamente con cintas de plstico amarillo que
advierten en grandes letras negras: ESCENA DEL CRIMEN NO PASE.
Victoria Seacrest se queda junto a la muchacha del peluche mientras los dems detectives
penetran al interior de Lucifers Mansion por una de las entradas de servicio. stas eran utilizadas
eventualmente por los tcnicos para liberar algn carro que se hubiese trabado durante el recorrido o
para reparar un desperfecto menor.
Por una de estas entradas se debe haber infiltrado el maldito bastardo, dedujo Owens, mientras
los detectives se abran paso a travs de una maraa de rieles y cables, monstruos congelados en
actitudes amenazadoras, atades a medio abrir. Las luces de emergencia brindaban una iluminacin
mortecina y siniestra al lugar. Llegan policas uniformados cargando poderosas linternas. Comienzan
a escudriar cada centmetro del lugar, especialmente los recovecos donde pudiera ocultarse una
persona.
Despus de media hora de bsqueda acuciosa, los agentes de la ley desisten de su empeo: no hay
rastros del payaso. Lo nico que descubrieron fue que una de las salidas de emergencia haba sido
abierta desde el interior.
Al regresar al sitio de partida, los detectives se encontraron con un enjambre de periodistas que
revoloteaban por el lugar. La radio, la prensa, la televisin, todo los medios de comunicacin se haba
dado cita en Coney Island esa noche de verano del domingo 19 de julio.
Es increble la rapidez con que se aparecen estos bastardos! pens Corelli. Parecen buitres
sedientos de sangre que huelen la carroa a cientos de kilmetros de distancia.
En cuanto los periodistas reconocieron a los detectives se abalanzaron sobre ellos, acosndolos
con una lluvia de preguntas que formulaban en forma simultnea, ininteligible y catica. Vargas
orden a los policas uniformados que los mantuvieran alejados del lugar. Los reporteros protestaron
airadamente, e insistan en obtener informacin.
La exigencia de los medios de comunicacin creci en intensidad cuando vieron llegar al sitio al
forense Frank Goodwin y a los expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica.
En una zona relativamente apartada de los periodistas, Victoria Seacrest acompaa a la chica del
peluche. Un empleado de Lucifers Mansion se acerc y le entreg a la muchacha el enorme oso que
ella haba dejado en custodia. La chica se aferr al peluche y estall en llanto.
Martinkowski se aproxim a Victoria y le habl casi en un susurro.
Hemos detenido a seis payasos que circulaban por distintas reas del parque. Nos hemos
asegurado de que no se quitaran sus disfraces ni el maquillaje. T crees que la chica est en
condiciones de hacer un reconocimiento de los tipos?
Victoria Seacrest consult con la muchacha. En un principio la chica reaccion aterrorizada. Poco
a poco, sin embargo, fue convencida de que no haba nada que temer, y que era mejor salir de esto
inmediatamente, aprovechando que an tena fresco en su memoria el recuerdo de lo acontecido.
Eludiendo el acoso de los reporteros, la muchacha fue llevada a las oficinas administrativas del
parque. All se encontraban Peter Bradshaw, una decena de policas uniformados y los seis payasos
que haban sido retenidos. Al enfrentarse a ellos, la primera reaccin de la chica fue retroceder, huir
del lugar, pero luego de recorrer con la vista a cada uno de los payasos, se calm.
No est aqu dijo. El payaso que atac a mi novio vesta una camisa amarilla con rayas
horizontales azules, y ninguno de ellos tiene una prenda as. Adems, era un tipo ms alto que
cualquiera de estos individuos.
Para decepcin de los detectives, los payasos resultaron ser estudiantes universitarios que durante
el verano se las arreglaban para redondear sus ingresos con trabajos espordicos. En medio de la peor
crisis econmica y financiera de los ltimos ochenta aos, conseguir un empleo era todo un logro, y
haba que aceptar lo primero que se ofreciera, as fuera trabajar de payaso.
Una vez que la polica verific los antecedentes de cada uno de los estudiantes, y al comprobar
que no tenan ninguna deuda con la justicia, los payasos fueron dejados en libertad, con el
compromiso de mantenerse a disposicin de los detectives en caso de que su presencia fuese
requerida.
Han sabido algo de la clnica St. Paul? pregunt Corelli, dejndose caer en un silln de la
oficina, entre frustrado y exhausto.
Llam hace cinco minutos inform Victoria Seacrest. El teniente fue sedado para aliviar
sus dolores. Me comunicaron que todava est durmiendo.
Captulo 18

John Brannagan despert de su sueo inducido cuando faltaban catorce minutos para las once de la
noche. Lo primero que vio fue a Alan Murdock, que hojeaba una revista recostado en un sof ubicado
cerca de la ventana.
El detective de la comisara de Midtown South se acerc a la cama en cuanto advirti que el
teniente de Homicidios abra los ojos.
Qu haces aqu? pregunt Brannagan, comenzando lentamente a recuperarse del letargo
provocado por los calmantes.
Qu haces t aqu? retruc Alan Murdock con una expresin que reflejaba tanto asombro
como incredulidad.
Fui atropellado por un automvil. Puedes creerlo?
As me lo inform Corelli. Qu te pas, compaero? Olvidaste cruzar la calle por el rayado
de cebra o es que a tu edad ya no te funcionan los reflejos?
Brannagan intent rerse, pero un agudo dolor en su costado derecho se lo impidi.
Cundo hablaste con Corelli? pregunt.
Esta noche, cerca de las nueve, al salir del ancianato.
Cuntame, cmo sigue tu viejo?
Muy deprimido respondi Murdock. An no se repone del golpe que signific perder su
casa. Pero supongo que a la larga lo aceptar, como ha ocurrido con tantas otras personas.
Dale mis saludos dijo Brannagan. Mi padre siempre lo recordaba con mucho afecto. Si las
condiciones lo permiten, el prximo domingo voy a acompaarte a visitarlo.
Gracias, John. Pero ahora cuntame t: cmo va la investigacin?
Como te dije hace un par de semanas en el club, estamos siguiendo varias pistas
simultneamente. Lo de Jake Baron me tiene desconcertado. Por cierto, t recuerdas quines nos
ayudaron en el caso? Me refiero especficamente a los agentes que visitaron la casa de Jake Baron con
una orden de registro.
Manny Ortiz y Eddie Kaufman respondi Alan Murdock sin vacilar.
Eso pensaba yo. Parece que en esa oportunidad nuestros colegas se llevaron efectos personales
del tipo, incluyendo algo de ropa. En todo caso, para asegurarme, le envi a Julia Baron fotos de
cuatro agentes, para ver si puede identificarlos. Con un poco de suerte tal vez logremos rastrear la
camisa que utiliz el asesino para imprimir las cintas con u versin bastarda del logo I Love New
York.
Y qu hay del carro que se te vino encima?
Le orden a mi gente que hiciera las averiguaciones respectivas. A propsito, has sabido algo
de ellos?
En la recepcin de la Sala de Emergencias me informaron que Victoria Seacrest llam hace
como una hora, preguntando por ti. Le indicaron que estabas sedado y dormido, y que no podan
molestarte. Tambin me dijeron que te haba visitado Maggie Osborn, quien por cierto se qued
contigo hasta las nueve de la noche, es decir, hasta el ltimo minuto que permite el horario de visitas.
Para m eso es muy, muy significativo enfatiz con picarda.
Y cmo es que t ests todava aqu? pregunt Brannagan, sin hacer caso a la insinuacin
del detective de Midtown South.
Bueno sonri Alan Murdock, t sabes que una placa de NYPD abre cualquier puerta.
En fin suspir Brannagan, al menos esta vez llegamos al lugar con bastante anticipacin, y
adems llenamos el sitio de policas uniformados, para que el hijo de puta se diera cuenta de que
habamos resuelto su maldito acertijo. Me pregunto en qu habr terminado todo esto.
Si quieres puedo encender el televisor, para que veamos el noticiero de las once. Tal vez
consigamos alguna informacin sugiri Alan Murdock.
S, hazlo por favor.
El noticiero de las once de la noche comenz con su acostumbrado resumen de noticias. De
pronto, en la base de la pantalla apareci una franja roja con la leyenda LTIMA HORA.
En un confuso incidente, an no aclarado, comunic el locutor en cmara, un estudiante
universitario de veinte aos, de nombre Gary Evans, muri esta noche en Coney Island.
Maldicin! exclam Brannagan. No lo puedo creer!
Tranquilzate, John. Tal vez slo se trate de un accidente.
La pantalla mostr tomas realizadas en Coney Island. Se apreciaba el letrero de Lucifers
Mansion y muchos curiosos merodeando por el sitio. Tambin se vean policas alejando a los
periodistas. En medio de la confusin reinante en el lugar, Brannagan y Murdock avistaron a Vargas,
Corelli y Martinkowski.
El locutor de la planta televisiva continu ampliando la informacin:
Aparentemente Gary Evans fue acuchillado en el interior de Lucifers Mansion, mientras
realizaba el recorrido por esta clsica atraccin de Coney Island. Su acompaante, Sarah Haywood,
de dieciocho aos, result ilesa, aunque sufri una fuerte crisis nerviosa. La polica ha impedido que
ofrezca declaraciones a los medios. Fuertes rumores aseguran que en el sitio fue encontrada una cinta
impresa con el logotipo I Love New York con el corazn volteado. De ser esto cierto, se tratara de
un nuevo ataque del asesino serial que tiene aterrorizada a la ciudad. El extremo hermetismo exhibido
por la polica no ha permitido confirmar ese rumor. Seguiremos informando. Y ahora, el estado del
tiempo. La ola de calor no cede, y nuevamente el sistema de transporte subterrneo se vio
paralizado...
Alan Murdock apag el televisor. Brannagan luca estupefacto.
No lo entiendo! exclam en voz baja, sobndose compulsivamente la frenteFrancamente
no lo entiendo! repiti. Nosotros cumplimos con nuestra parte: resolvimos el acertijo y nos
presentamos en el sitio antes de las nueve de la noche. Se supona que si eso ocurra, el maldito cabrn
no matara a nadie.
Ser que cambi las reglas del juego? aventur Alan Murdock.
Eso sera terrible confes Brannagan. Pero aparentemente no hay otra explicacin. Es
imposible que no hubiera visto ese enorme despliegue policial.
Murdock tuvo un destello de inspiracin.
Seguramente lo vio. Pero no te vio a ti, John.
A m? pregunt extraado Brannagan. Y por qu tendra que haberme visto a m? El hijo
de perra jams ha dicho que mi presencia en el lugar de los hechos sea una condicin imprescindible
para que l desista de su intencin de matar a alguien. De dnde sacas t esa idea?
Pinsalo un poco, John. Despus de todo, es a ti a quien dirige sus mensajes. No los enva a los
peridicos, ni a la televisin, ni al jefe Murphy. Te los enva a ti. Por alguna razn ser.
De modo que t compartes la hiptesis de Ricky Vargas.
Qu hiptesis es esa? pregunt Alan Murdock. Y agreg: A m no me la ha contado.
La teora del Pistolero Invencible respondi Brannagan. A continuacin tom una gran
bocanada de aire, como para armarse de paciencia. Vargas cree que a m me est ocurriendo lo
mismo que a aquellos pistoleros del Lejano Oeste que se hicieron famosos porque nadie les ganaba en
un duelo; y que ese hecho continuamente atraa a forajidos de otras regiones que estaban dispuestos a
batirse a tiros con esos clebres pistoleros simplemente para demostrar que podan vencerlos.
Ahora era Alan Murdock el que luca extraado.
Y eso qu tiene que ver contigo?
Brannagan tom una almohada y comenz a amoldarla. Se notaba un poco incmodo.
Bueno, Vargas piensa que como yo adquir gran notoriedad en los medios de comunicacin por
haber resuelto los tres ltimos casos de asesinatos en serie que afectaron a Nueva York, l cree que me
he convertido en el polica a vencer; que soy el mximo desafo, el trofeo a conquistar por cualquier
asesino serial en potencia. Imagnate!
Alan Murdock levant las cejas, bastante sorprendido. Pero luego de un momento de reflexin,
dijo:
Djame decirte que la teora de Vargas tiene bastante sentido. Y coincide con mi apreciacin.
Eso explicara por qu el Asesino del Corazn Volteado perpetr su crimen a pesar de la enorme
presencia policial en el sitio: tu ausencia en Coney Island hiri su orgullo y su amor propio; se sinti
menospreciado, humillado y ofendido, y decidi seguir adelante con su plan.
Tal vez tengas razn coment Brannagan, aunque no totalmente convencido.
En ese momento entr el mdico de turno para verificar el estado de salud del teniente de
Homicidios y realizarle los exmenes de rutina. Alan Murdock intuy que su presencia resultaba
inoportuna. Tom su chaqueta, se despidi con un gesto de la mano y abandon la habitacin.
Beatrice Barrows lleg a la Clnica St. Paul a las nueve en punto de la maana siguiente. Traa un
gran ramo de claveles y los peridicos favoritos de su jefe. Mientras buscaba un recipiente adecuado
para poner las flores, le inform que el alcalde Connolly haba llamado muy temprano en la maana;
que haba preguntado si el teniente ya haba visto los titulares de la prensa; que se haba sorprendido
al enterarse del accidente sufrido por Brannagan, pero que de todas maneras quera hablar con l a la
brevedad posible.
Este tipo no me va a dejar tranquilo ni en la hora de mi muerte rumi Brannagan con
sarcasmo.
Lo ltimo que dijo fue que en vista de que no poda hablar hoy con usted, llamara
directamente al jefe Murphy le inform Beatrice Barrows.
Brannagan despleg los tabloides sabiendo lo que iba a encontrar. No se equivoc: el New York
Globe titulaba a gran tamao:
ASESINATO EN CONEY ISLAND, mientras que la primera plana del Daily Views era ms
sensacionalista:
VIAJE MORTAL AL TERROR anunciaba en grandes letras negras. Y ambos diarios conjeturaban
sobre la presencia del Asesino del Corazn Volteado en el parque de diversiones.
Betty, consigue mi ropa orden. Necesito regresar a la oficina enseguida.
Primero tiene que darlo de alta el mdico respondi pacientemente Beatrice Barrows. Y
agreg: Ya viene para ac. Est en la habitacin contigua.
Efectivamente, a los pocos minutos se apareci el joven mdico que lo haba atendido la noche
anterior. Traa consigo un sobre de gran tamao.
Buenos das, teniente. Luce bastante mejor que ayer dijo a modo de saludo. Acto seguido se
dirigi hacia la ventana que estaba al lado de la cama, extrajo del sobre una radiografa y la apoy en
el vidrio de la ventana, de modo que la luz matutina permitiera verla en detalle.
Tiene usted suerte, teniente inform. Como puede ver, no se observa ninguna lesin
interna, a pesar del fuerte golpe que recibi. Si descartamos la posibilidad de un accidente de trnsito,
y nos quedamos con la idea de una agresin, se tratara de un caso bastante extrao, porque el golpe no
fue frontal sino ms bien tangencial, como si lo hubiesen querido inhabilitar, pero no necesariamente
matar.
Bien, bien dijo Brannagan con impaciencia. Si todo est bajo control, eso significa que me
puedo ir ya, no es cierto?
Es cierto. Pero yo le recomendara que descansara y se tomara las cosas con calma, al menos
por un par de das.
Ojal pudiera, doctor. Ojal pudiera.
Brannagan abandon la clnica acompaado por Beatrice Barrows e insisti en ir directamente a
su oficina, a pesar de la recomendacin en contrario de su secretaria. Mientras la muchacha conduca
el automvil, Brannagan llam a Corelli y le orden que todo su equipo de trabajo estuviera en la sala
de reuniones en diez minutos, sin falta.
Al llegar a la sede de NYPD, Brannagan se dirigi resueltamente hacia la sala de reuniones de la
Divisin de Homicidios, sin saludar a nadie. Los detectives del sexto piso detuvieron sus labores y se
miraban sorprendidos por los enormes moretones que exhiba el irlands iracundo, y tambin por su
inesperado regreso.
Los investigadores de su fuerza especial le hicieron un informe pormenorizado sobre los eventos
del da anterior. Todos se mostraban sorprendidos y extraados de que El Asesino del Corazn
Volteado hubiese perpetrado su crimen a pesar de que era evidente que la Divisin de Homicidios
haba resuelto el acertijo, a juzgar por la inusitada presencia policial en Coney Island.
Es obvio que nos reconoci afirm Martinkowski. Si no, cmo se explica que le pegara
una cinta en la espalda a Owens?
Se sigue burlando de nosotros ratific Victoria Seacrest. Y goza hacindolo.
Brannagan les coment la conversacin que haba tenido la noche anterior con Alan Murdock y la
percepcin que ste tena sobre el comportamiento del asesino serial la noche del crimen.
Tiene sentido exclam Ricky Vargas. Por lo menos constituye una explicacin plausible.
Ya encontraron el arma homicida? pregunt Brannagan, dirigiendo la mirada a todos sus
colaboradores.
No, teniente. An no se atrevi a decir Corelli.
Qu pas con la mujer de Jake Baron? Logr reconocer a alguno de los detectives?
inquiri con impaciencia.
S, teniente report Owens. Julia Baron identific a Manny Ortiz y a Eddie Kaufman
como los agentes que llegaron con una orden de registro a su propiedad.
Eso pensaba yo. Y tambin coincide con la informacin que me dio anoche Alan Murdock.
Qu hubo de ellos?
Bueno dijo Owens, usted seguramente recuerda que Manny Ortiz fue transferido hace dos
aos a la Comisara 48, en el Bronx.
S, lo recuerdo le confirm Brannagan.
Pues de all nos informaron que el detective Ortiz muri de un ataque al corazn a comienzos
de este ao.
Brannagan golpe la mesa, decepcionado.
Y qu hay de Eddie Kaufman? Entiendo que se retir de la fuerza.
Efectivamente, teniente. Eddie Kaufman se retir de la polica y actualmente vive en Miami
Beach. Pero tiene una coartada irrebatible: el 4 de julio se encontraba a bordo de un crucero por las
Bahamas. Y antes de que Brannagan pudiera replicar, Owens agreg: Ya lo verificamos con la
compaa Caribbean Cruise Line.
Hay una cosa ms intervino Martinkowski. Julia Baron record que dos semanas despus
de la desaparicin de su esposo, otro polica lleg con una nueva orden de registro y se llev varios
objetos pertenecientes a Jake Baron, aunque no pudo precisar si entre esos objetos haba ropa.
Tampoco pudo reconocer al sujeto entre las fotografas de los cuatro agentes que le ensearon.
Brannagan se dirigi a Peter Bradshaw, con expresin de frustracin.
Qu novedades tenemos sobre el auto azul oscuro que me embisti?
Estamos buscando en todos los talleres de latonera report Google. Pensamos que si el
carro sufri algn dao, como es lo ms probable, el agresor estar muy interesado en repararlo a la
brevedad posible. Hasta el momento los resultados han sido infructuosos. Tambin nuestros agentes
estn revisando los cementerios de automviles, y hemos ordenado a la polica motorizada que
detenga e investigue a cualquier vehculo con esas caractersticas que est circulando por las calles de
Nueva York. Estamos a la espera de resultados.
Es decir, y como ya se va haciendo costumbre, no tenemos nada de qu aferrarnos! estall
Brannagan, dando un manotazo que hizo volar por los aires el bloc de notas que tena sobre la mesa.
Su arrebato le provoc un sbito y agudo dolor en el costado derecho, a la altura del hgado. En la
sala de reuniones se produjo un silencio sepulcral.
Un minuto despus, ya recuperado y un poco ms calmado, Brannagan dijo para s, como
pensando en voz alta:
Creo que es hora de llamar a Emily Conway.
Captulo 19

Emily Conway entr en la sede principal del Departamento de Polica de Nueva York cuando faltaban
cinco minutos para las nueve de la maana del jueves 23 de julio. Ense sus credenciales en el
mostrador policial ubicado en el hall principal del edificio; abri su maletn de mano para que los
policas comprobaran que no llevaba ningn arma o elemento sospechoso; colg en el bolsillo
superior izquierdo de su blazer azul oscuro la identificacin que la distingua como VISITANTE y se
dirigi resueltamente hacia los ascensores. Su figura esbelta y elegante contrastaba ostensiblemente
con el sobrepeso y la hombruna apariencia de las mujeres policas que circulaban por el lugar. La
lozana de su piel y su cabellera rubia, peinada a la ltima moda, la hacan aparentar una edad menor a
sus bien conservados cincuenta y seis aos.
Emily Conway figuraba entre las primeras mujeres que se haban graduado de la Unidad de
Ciencias del Comportamiento una divisin de la Academia del FBI, ubicada en Quantico, Virginia
como especialistas en elaborar perfiles psicolgicos de los homicidas a partir del modus operandi
de stos y del examen de la escena del crimen. La informacin obtenida a travs de estos
procedimientos les permita analizar la mente de un determinado criminal para anticipar sus prximos
movimientos, antes de que volviera a atacar.
En dos palabras, Emily Conway era lo que los anglosajones definan como una criminal profiler.
Acudir a un criminal profiler sola ser la ltima carta que se jugaba la polica. Esto ocurra
cuando, despus de intentarlo todo, los detectives no haban conseguido ningn indicio fsico que les
permitiera identificar al criminal, como el arma homicida o una lista de sospechosos; o una vez que se
haban agotado las pistas a seguir. En otras palabras, cuando la investigacin haba llegado a un
callejn sin salida. En esas circunstancias, y a falta de evidencias fsicas, los policas optaban por
buscar indicios de conducta que dieran alguna luz sobre el malhechor, y que permitieran obtener una
orientacin bien sustentada sobre el camino a seguir en la investigacin.
El teniente John Brannagan haba conocido a Emily Conway un ao atrs, con ocasin de una
charla de actualizacin que ella haba dictado en la Divisin de Homicidios del Departamento de
Polica de Nueva York. En esa oportunidad la profesional haba arrojado nuevas luces sobre la
conducta criminal de los asesinos seriales.
Si uno puede entender la mecnica relativa a la forma como ocurri un crimen, entonces puede
interpretar qu tipo de persona lo hizo. Y si puede descifrar quin es esa persona, entonces puede
atraparla, haba dicho en esa ocasin.
La seora Emily Conway ya est aqu le anunci Beatrice Barrows a travs del
intercomunicador.
Llvala a la sala de reuniones, Betty, ofrcele un caf y avsale al resto del equipo. Yo voy
enseguida le contest Brannagan tomando unos papeles, al tiempo que se pona la chaqueta.
Cuando Brannagan entr en la sala de reuniones, ya todo el mundo estaba all. El teniente de
Homicidios salud amablemente a su invitada. Emily Conway respondi con un gentil apretn de
manos, sin inmutarse por los oscuros moretones que exhiba el detective, tanto en la cara como en las
manos. (Minutos antes, Beatrice Barrows se haba encargado de advertirla sobre el percance sufrido
por su jefe, para que no fuera a sorprenderse).
Lamento saber que tuvo un accidente de trnsito se limit a decir, aunque despus agreg:
Afortunadamente sin consecuencias mayores.
Brannagan la invit a sentarse. Emily Conway apur el resto de caf que quedaba en su taza e
inmediatamente sac de su maletn una voluminosa carpeta.
Me pas los tres ltimos das leyendo y analizando su Libro Azul dijo, al tiempo que
depositaba el grueso documento sobre la mesa.
Los detectives que investigaban homicidios acostumbraban elaborar un informe que inclua todo
lo que haba sucedido durante el curso de una investigacin: desde la descripcin de la escena del
crimen, incluyendo diagramas, videos y numerosas fotografas tomadas en el sitio, hasta
transcripciones de los interrogatorios, posibles sospechosos, testigos presenciales, notas al margen y
cualquier otra informacin que consideraran relevante sobre el caso.
Era lo que en la jerga policial se conoca como el Libro Azul.
No me sorprende que le haya tomado tanto tiempo respondi Brannagan. Despus de todo,
estamos hablando de cinco asesinatos cometidos en menos de dos meses.
Emily Conway volvi a introducir las manos en su maletn. Esta vez extrajo un bolgrafo y una
libreta llena de anotaciones. A continuacin, de un elegante estuche sac un par de lentes pticos con
marcos muy delgados y se los acomod con suavidad sobre su nariz levemente aguilea, caracterstica
que le brindaba fuerza y personalidad a su rostro.
La primera pregunta que tenemos que responder es: qu clase de persona comete este tipo de
crimen?. Podemos deducir prosigui sin esperar respuesta, mientras repasaba sus notas que,
como lo afirma el teniente Brannagan en su informe, estamos lidiando con un asesino serial
organizado. Tambin los hay desorganizados aclar. Es decir, se trata de un criminal que
planifica sus crmenes con antelacin y al dedillo, y se preocupa de no dejar evidencia forense ni
pistas que pudieran conducir a su captura.
Brannagan apoy sus palabras.
La ms clara muestra de que se trata de una persona organizada es que se da el lujo de inventar
acertijos relativos al crimen que va a perpetrar.
Exactamente respondi Emily Conway.
El anlisis e interpretacin de las escenas del crimen, para lo cual haba sido especialmente
entrenada, le permitan a Emily Conway encontrar pistas de comportamiento antes, durante o despus
de cometido el asesinato.
Ahora bien continu, examinemos su modus operandi. El hecho de que perpetre sus
crmenes en sitios muy concurridos a diferencia de la mayora de los asesinos seriales, que prefiere
lugares solitarios y apartados nos permite clasificar a este individuo como una persona audaz, que
busca emociones fuertes, y dispuesta a correr muchos riesgos. Considera como un juego, un desafo,
ganarle a la polica, ser ms inteligente y astuto que ella. Disfruta de la atencin que despierta en los
medios de comunicacin. Lo excita la persecucin policial y le produce una enorme sensacin de
triunfo poder escaparse de los agentes de la ley. Los criminlogos ubicamos a este tipo de asesino
serial en la categora Atrpame si Puedes.
Emily Conway pidi un poco de agua. Solcito, Peter Bradshaw trajo la jarra de cristal y le llen
el vaso que tena enfrente.
Despus de beber un pequeo sorbo, la ex agente del FBI prosigui:
La forma como un homicida dispone de sus cadveres tambin nos dice mucho sobre su
personalidad. Normalmente un asesino esconde el cadver para ocultar su crimen. ste no. Este
individuo quiere que encontremos los cuerpos.
Y eso por qu? pregunt intrigado Peter Bradshaw, al tiempo que le alcanzaba una
servilleta.
Porque eso le da poder y control respondi la criminloga, sin entrar en detalles.
Dira usted que estamos enfrentados a un psicpata? pregunt Owens.
Sin duda alguna. Se trata de una persona que ha acumulado mucho rencor, un individuo que por
alguna razn siente que ha sido perjudicado injustamente, y desahoga su furia contra la sociedad en
forma muy violenta. Con los asesinos seriales siempre hay un mecanismo disparador que los lleva a
matar. En nuestro caso tal vez se trate de alguien que ha sido ignorado, humillado, herido
emocionalmente. Ahora l quiere humillar y vengarse de quienes lo maltrataron. Entonces comete
crmenes horrendos y seguramente se siente bien al respecto, porque un asesino serial no tiene moral
ni sentimientos de culpa; ni menos an, remordimientos. Es un criminal que no establece una lnea
divisoria entre el bien y el mal. Ted Bundy, por ejemplo, para citar al ms famoso asesino serial de los
Estados Unidos, pocos das antes de su ejecucin confes que despus de secuestrar, matar, violar,
descuartizar y enterrar a una de sus vctimas se fue tranquilamente a un restaurant donde lo esperaban
unos amigos con los que pas una velada deliciosa.
Sin duda son enfermos mentales coment Victoria Seacrest.
Sin embargo continu Emily Conway, un asesino serial tiene una gran capacidad para
integrarse socialmente y llevar una vida aparentemente tranquila y normal, porque padece lo que los
psiquiatras definen como un Desorden de Personalidad Antisocial, conocido tambin como la
mscara de la cordura. Robert Lee Yates Jr, por ejemplo, era visto como un padre modelo, un
hombre de familia. Se trataba de un militar respetado y condecorado en mltiples ocasiones. Se haba
retirado de las Fuerzas Armadas con los mximos honores. Nadie se hubiera imaginado que haba
sido capaz de matar framente a diecisis mujeres, a lo largo de veinte aos! Y Ted Bundy, para seguir
con nuestro ejemplo ms representativo, era un tipo carismtico, un estudiante de leyes sociable y
encantador, adems de muy buen mozo... Una persona a la que no habra dudado en aceptar como
esposo de mi hija, confes una de las mujeres que integraron el jurado que en 1980 lo conden a la
silla elctrica.
Emily Conway volvi a ponerse los anteojos. Acto seguido, abri el voluminoso Libro Azul y
extrajo de l varias fotografas ampliadas de las vctimas.
Y a propsito de lo anterior prosigui, a veces lo que no aparece en la escena del crimen
es ms importante que lo que est en ella. Fjense dijo, al tiempo que reparta las copias
fotogrficas, en ninguno de los cadveres aparecen heridas defensivas, es decir, los tpicos cortes en
las manos y en los antebrazos de quien intenta repeler una ataque con arma blanca. Esto nos indica
claramente dos cosas. Una, que el homicida ataca en forma sorpresiva y a mansalva, sin que sus
vctimas tengan la oportunidad de defenderse. Eso ya lo sabemos. Pero hay un segundo aspecto que
vale la pena considerar: en alguno de los casos el criminal ha podido acercarse a la vctima sin
despertar sospechas ni llamar la atencin. Esto es patente en el caso de la azafata Linda Armstrong. El
asesino hasta se dio el lujo de bailar con ella antes de acuchillarla. Pero tampoco llam la atencin en
Bryant Park, donde le quit la vida a Albert LaPaglia. De hecho, nadie fue capaz de describirlo
fsicamente. Qu nos indica esto? Que estamos lidiando con un malhechor que pasa inadvertido en
cualquier lugar, porque su aspecto es el de una persona comn y corriente, como cualquiera de
nosotros.
Lo que nos tiene frustrados confes Victoria Seacrest, es que no hemos podido descubrir
el motivo que lo lleva a cometer sus crmenes. Me explico: el asesino no viola a sus vctimas, no les
roba sus objetos de valor, no las humilla. Simplemente las mata.
Emily Conway se quit los anteojos y mir directamente a Victoria Seacrest.
S, aparentemente no hay un motivo. O al menos un motivo fcilmente perceptible. Este
aspecto lo iba a tratar ms adelante, pero ya que usted puso el tema, permtame asegurarle que las
victimas no son el objetivo de nuestro asesino serial. Ellas son slo un elemento accesorio dentro de
un plan de mayor alcance.
Tampoco hemos encontrado ninguna relacin entre el asesino y sus vctimas manifest
Ricky Vargas. O entre las vctimas entre s.
Emily Conway se volte hacia Ricky Vargas.
Y no la van a encontrar, porque esa relacin no existe. Ni entre el asesino y sus vctimas ni
entre las vctimas entre s. Por la misma razn que les acabo de exponer: las vctimas son slo un
elemento accesorio. Todo indica que fueron escogidas al azar. Simplemente se encontraban en el
lugar equivocado a la hora equivocada, como acostumbra decir la polica. Ahora, si me permiten
continuar mi exposicin... solicit Emily Conway, levemente molesta.
S, claro respondi algo avergonzada Victoria Seacrest. Y agreg, a modo de disculpa: Lo
que ocurre es que nos sentimos terriblemente frustrados por la forma como se han dado las cosas.
Otro aspecto del modus operandi de este criminal continu la criminloga, es que deja su
firma o tarjeta de presentacin en la escena del crimen, concretamente en la boca de sus vctimas. Esto
es muy significativo, pues slo unos pocos asesinos seriales apenas un dos por ciento recurren a
esta artimaa. De hecho, Ted Bundy jams dej, en forma premeditada, algn indicio que a la larga
pudiera conducir a su captura.
Est usted sugiriendo, entonces, que con este proceder nuestro asesino serial deliberadamente
quiere que lo atrapemos? la interrumpi Peter Bradshaw, sin poder evitarlo.
No. De ninguna manera. De hecho, ese es uno de los mitos ms generalizados respecto de los
asesinos seriales. Y como todo mito, es falso.
El mito afirmaba que el homicida, horrorizado por sus crmenes pero incapaz de detenerse en su
orga de sangre, consciente o inconscientemente buscaba ser atrapado.
La realidad es que ningn asesino serial desea ser capturado continu Emily Conway. Lo
que sucede es que con cada nuevo homicidio se van haciendo ms descuidados, y comienzan a
cometer errores que finalmente nos permiten detenerlos. Ahora, volviendo a nuestro tema, qu
significa que el asesino serial deje su tarjeta de visita? Y antes de que pudieran interrumpirla otra
vez, se respondi a s misma: Que, a diferencia de Ted Bundy, nuestro hombre quiere que se sepa
que hay un asesino serial haciendo de las suyas en las calles de Nueva York. Y que la polica no puede
atraparlo. Tambin significa que ambiciona recibir el crdito por ello. Aunque sea annimamente,
porque eso satisface su necesidad psicolgica de reconocimiento. Enfermos de egolatra, estos
individuos suelen preguntarse: de qu sirve cometer un crimen perfecto si nadie se entera?.
Como el Zodaco, en California; o El Francotirador de Washingtonaport Brannagan.
Exactamente, teniente. Exactamente.
El asesino serial autodenominado Zodaco sola escribir cartas a los diarios jactndose de sus
homicidios, los cuales narraba con lujo de detalles. Y para que no quedara ninguna duda de que l era
el autor material de esos crmenes, siempre firmaba sus comunicados con un smbolo que
representaba al zodaco. Lo mismo haca El Francotirador de Washington, slo que en vez del signo
del zodaco dejaba en la escena del crimen una carta del Tarot, con un breve mensaje escrito en el
reverso, dirigido a la polica.
Y cmo atraparon a esos tipos? volvi a preguntar Peter Bradshaw.
Al Zodaco nunca lo atraparon le contest Brannagan. Por alguna razn que
desconocemos, simplemente dej de asesinar y se desvaneci tan misteriosamente como haba
aparecido. En cuanto al Francotirador de Washington, que al final resultaron ser dos individuos,
terminaron siendo capturados por una infidencia del menor de ellos, un inmigrante jamaiquino.
Emily Conway abri El Libro Azul y de l extrajo una fotografa de la cinta impresa con el
logotipo I Love New York con el corazn volteado.
Detengmonos ahora a examinar la firma o tarjeta de visita del sujeto en cuestin. A
diferencia del Zodaco o del Francotirador de Washington, que utilizaban tarjetas de visita
neutras, en el sentido de que no expresaban nada que fuera ms all de los smbolos en s, en nuestro
caso el homicida ha escogido una tarjeta de visita muy particular, con la cual sin duda nos quiere
enviar un mensaje.
Que odia a Nueva York aport Martinkowski sin vacilar.
Obviamente esa es la respuesta prosigui Emily Conway. Ahora bien, preguntmonos:
quin podra odiar a Nueva York?
La mitad de sus ocho millones de habitantes? sugiri con sarcasmo Ricky Vargas.
Vivir en Nueva York no era fcil. La ciudad ostentaba el poco envidiable rcord de tener el costo
de vida ms elevado de los Estados Unidos. Los alquileres haban alcanzado alturas insospechadas. Lo
mismo ocurra con la comida, los servicios, el transporte, el costo de la salud. Sin olvidar los
impuestos federales, estatales y municipales, que tambin estaban entre los ms altos del pas. Los
inviernos eran muy crudos y los veranos, agobiantes. Y ahora, con las continuas fallas en el suministro
de electricidad, que afectaba prcticamente a todo el quehacer diario, la situacin se haba vuelto
insoportable. An as, la mayora de los habitantes de Nueva York no la cambiara por nada en el
mundo.
Emily Conway pas por alto el comentario de Ricky Vargas y repiti la pregunta:
Quin podra odiar tanto a Nueva York... como para querer hacerle dao? enfatiz. Y
enseguida aclar: Porque evidentemente el homicida procura causar el mayor perjuicio posible a la
ciudad, y en el sector donde ms le duele: la economa. Fjense que ha atacado en algunos de los
lugares ms emblemticos de la Gran Manzana: Greenwich Village, Bryant Park, la Zona Cero y ahora
Coney Island. Yo estoy convencida de que lo que el tipo pretende es ahuyentar al turismo masivo, que
representa el mayor ingreso que tiene la ciudad, para provocarle un colapso financiero.
El planteamiento de Emily Conway tena sentido: cuarenta y cuatro millones de personas,
provenientes del extranjero y tambin de otros estados norteamericanos, solan visitar Nueva York
cada ao, dejando en las arcas fiscales alrededor de cincuenta mil millones de dlares. Una
disminucin brusca de visitantes sera catastrfica para la ciudad.
No me sorprendera en lo ms mnimo que su prximo crimen lo cometiera en el Zoolgico de
Brooklyn asever Emily Conway. O en Radio City Music Hall. O en el Madison Square Garden.
Su hiptesis, entonces intervino Brannagan, es que a nuestro hombre lo motiva la
venganza.
El rencor y la venganza, dira yo. l quiere desquitarse de la ciudad, por alguna razn que
desconocemos. Tal vez considera que Nueva York lo trat mal; que lo perjudic en algn sentido.
Quizs se trate de un funcionario pblico que perdi su trabajo, lo cual no es nada raro en estos
tiempos de despidos masivos. O simplemente estamos lidiando con un individuo perturbado, que
desea vengarse de la ciudad donde vive la novia que lo abandon. No hay nada ms peligroso que un
hombre despechado.
Excepto una mujer despechada le corrigi Corelli.
Todos rieron con la ocurrencia, lo que contribuy a descargar la tensin que se perciba en el
ambiente. En ese momento entr Beatrice Barrows empujando un carrito con caf y pastelillos, por lo
cual decidieron hacer un receso.
Diez minutos despus del coffee break reanudaron el dilogo. La criminloga se sirvi una
segunda taza de caf y regres a su asiento.
El caf es mi vicio secreto confes.
Brannagan se vea inquieto.
Me parecen muy interesantes los planteamientos que usted ha hecho, Emily. Sin embargo
ese anlisis no resuelve una cuestin importante: por qu el asesino se comunica con nosotros, la
polica de Nueva York, y no lo hace directamente con los medios, como ocurra con el Zodaco?
Para qu el jueguito de los acertijos, y la hora lmite? Qu sentido tienen, si l puede conseguir sus
objetivos sin necesidad de involucrar al Departamento de Polica... y sin necesidad de arriesgarse a ser
capturado en la escena del crimen?
El riesgo no es un factor que vaya a disuadir a un asesino serial le respondi la criminloga
. Por el contrario, lo estimula. Est demostrado que los asesinos seriales tienen umbrales de miedo y
de ansiedad notoriamente ms altos que el resto de la poblacin. De ah que, para lograr un elevado
nivel de estmulo, un psicpata siempre busca actividades que impliquen peligro. Por eso muchos de
ellos intentan enrolarse en la polica.
En la polica? pregunt incrdulo Corelli.
Con razn BigNews escogi este trabajo! exclam Owens rindose, al tiempo que diriga su
mirada hacia Martinkowski.
Emily Conway sonri, bebi un sorbo de caf y dej la taza en la mesa. Se limpi delicadamente
los labios con una servilleta y dijo:
Antes del break yo insinu, refirindome al asesino, que podra tratarse de un funcionario
pblico. Pero ya que hemos tocado el punto, voy a ir directamente al grano: creo que el asesino es un
ex polica. Un ex agente que fue despedido por corrupcin, por brutalidad policaca, por estar
involucrado en algn asunto de drogas o por cualquier otro motivo por el que se expulsa a un polica.
Pienso que es un tipo que est lleno de resentimiento, porque quizs se siente injustamente castigado y
desea vengarse. La hiptesis de que puede tratarse de un ex polica est respaldada por los
conocimientos que exhibe el individuo sobre investigacin forense, al cuidarse de no dejar evidencias
que pudieran involucrarlo en los asesinatos. Eso explicara por qu ustedes no han podido hallar
ninguna pista en ninguna de las escenas del crimen. Tampoco han encontrado el arma homicida.
Fjense que hasta se cuida de que no lo graben las cmaras de seguridad, como si conociera
exactamente la ubicacin de cada una de ellas. Ahora bien, con el asunto de los acertijos mata dos
pjaros de un tiro: castiga a la polica, dejndola en ridculo al demostrar que es incapaz de evitar los
asesinatos, y al mismo tiempo se desquita de la ciudad.
Pero en ese caso, si su objetivo es vengarse de la polica pregunt Victoria Seacrest, no
sera ms lgico que atentara contra agentes uniformados en vez de matar a personas inocentes?
No, porque si as lo hiciera, los habitantes de esta ciudad y los turistas dormiran ms
tranquilos: no se consideraran en peligro directo, puesto que el homicida se limita a asesinar policas.
Recuerden que al matar gente al azar el asesino busca sembrar pnico, para que nadie se sienta seguro.
De esta forma transmite el mensaje de que cualquier persona que viva en Nueva York, o est de visita
en la ciudad, puede ser la prxima vctima. Slo as lograr afectar financieramente a la ciudad.
Adems eso le da poder y control enfatiz, mirando a Peter Bradshaw, porque nos est
advirtiendo que las vidas de todos nosotros estn en sus manos.
Un psiclogo explic eso mismo en el programa Barry Quinn Live dijo Corelli. Creo que
era un profesor alemn, o quizs austraco, porque hablaba con un acento muy marcado.
S, lo recuerdo confirm Brannagan.
Adems prosigui Emily Conway, un asesino serial rara vez ataca al origen de su
resentimiento. Hace un rato yo deca que no hay nada ms peligroso que un hombre despechado. Y as
lo demuestra el tristemente clebre Ted Bundy, quien comenz su orga de asesinatos cuando fue
abandonado por su novia. Pero l no mat a su novia sino a muchachas muy parecidas fsicamente a
ella.
Emily Conway mir directamente a John Brannagan.
Ahora bien, se ha preguntado alguna vez, teniente, por qu el asesino se comunica
precisamente con usted y no con el comisionado Anderson o el jefe Murphy, o en su defecto, con la
prensa?
S, me lo he preguntado muchas veces le contest Brannagan. Vargas tiene una teora al
respecto agreg, dirigiendo su mirada hacia el detective portorriqueo. La llama El sndrome del
Pistolero Invencible.
Emily Conway se quit los anteojos y gir hacia Vargas, muy interesada.
Esa no la conozco. Explquemela, por favor.
Vargas se la explic.
La criminloga extrajo un paito suave del estuche donde guardaba los anteojos y comenz a
limpiar sus lentes.
Es una hiptesis digna de considerarse manifest, mientras examinaba sus lentes al trasluz y
se aseguraba de que hubieran quedado perfectamente limpios. Luego se volte hacia Brannagan. Sin
embargo dijo, si lo nico que pretende este criminal es destruir su fama como cazador de
asesinos seriales, esta teora no explica por qu deja en la escena del crimen una tarjeta de visita
que tiene impreso el logotipo I Love New York con el corazn volteado. No. Yo creo que hay algo
ms profundo, que sin duda lo involucra a usted, teniente, pero de una manera muy especial. Hizo
una pausa y le pregunt: Tiene muchos enemigos?
Brannagan inhal profundamente.
Imagnese. Llevo veinticinco aos en la polica. Hace mucho tiempo que dej de llevar la
cuenta de los criminales que he sacado de circulacin. Cualquiera de ellos podra tener un motivo para
querer vengarse de m.
Incluyendo policas corruptos?
Especialmente los policas corruptos.
Estoy confundida confes Victoria Seacrest. Por fin, cul es el objetivo del Asesino del
Corazn Volteado? Vengarse de Nueva York? Tomar revancha de la polica? Desquitarse del
teniente Brannagan?
Esta vez fue Emily Conway la que inhal una profunda bocanada de aire.
Todos los anteriores exclam, como si estuviera respondiendo una encuesta de respuestas
mltiples. Previamente yo les asegur que las vctimas slo eran elementos accesorios de un plan de
mayor alcance. ste es el plan de mayor alcance: vengarse de Nueva York, de la polica y del teniente
Brannagan. Al mismo tiempo. Debe haber una relacin que involucre estrechamente a estos tres
factores: quizs el homicida trabajaba en el Departamento de Polica de Nueva York, fue separado del
organismo por alguna falta grave y la medida de destitucin la tom el teniente Brannagan.
Brannagan cambi de postura en su asiento. Se vea molesto.
Pero si al final yo soy la causa de todos sus males, no sera ms fcil asesinarme a m y
sanseacab?
Esa sera la salida fcil replic Emily Conway. Pero es que el homicida no quiere matarlo,
teniente, sino destruirlo. Moralmente. Profesionalmente. Socialmente. Recuerde que estamos tratando
con un psicpata, que goza con lo que est haciendo. Sin duda el criminal le tiene mucho rencor a
usted.
Por qu lo dice?
Por la forma como lo trata: lo llama despectivamente sabihondo, una expresin que encierra
gran resentimiento. No, l no quiere matarlo. Quiere que usted mismo acabe con su exitosa carrera
policial, teniente, al demostrarse incapaz de atrapar al Asesino del Corazn Volteado. Fjese: usted
sufri un accidente de trnsito hace algunos das. Pero quizs no se trat de un accidente, despus de
todo. Quizs fue el propio asesino quien lo embisti con su automvil... pero teniendo cuidado de no
matarlo.
Y por qu l hara eso?
Para sacarlo del juego, momentneamente. Y de esta manera hacer efectiva su amenaza.
Veo que usted piensa igual que el detective Alan Murdock: que para satisfacer las demandas
del asesino, y disuadirlo de cometer otro homicidio, yo tengo que estar presente en el lugar escogido
por el criminal, y adems, antes de la hora lmite.
Qu otra explicacin podra haber para lo ocurrido en Coney Island? le ripost Emily
Conway. Desde temprano, toda la polica estaba all, excepto usted. Mi teora es que de alguna
manera el homicida se enter de que ustedes haban resuelto el acertijo y que esta vez tenan tiempo
suficiente para frustrar el asesinato. Pero nuestro hombre no quiere que la polica impida un nuevo
homicidio, porque eso representara un fracaso para l. Por el contrario, a medida que aumenta el
nmero de asesinatos, en esa misma medida Nueva York se vuelve ms peligrosa y menos atractiva, la
polica se desacredita an ms y el prestigio del teniente Brannagan se derrumba. Por eso decidi
sacarlo de circulacin, como dice usted.
Se acabar algn da esta enfermiza ola de asesinatos? pregunt Corelli con un dejo de
frustracin. Es que estos bastardos no se cansan nunca?
Por mi experiencia puedo decirle que una vez que un psicpata comienza a matar, ya no se
detiene le respondi la criminloga. Quizs despus de su primer homicidio lo invadan
sentimientos de culpa, pero luego, al comprobar que no ha sido descubierto, se siente muy bien; y
adems, tremendamente estimulado, porque ha tomado conciencia de que tiene poder y control sobre
las vidas de los dems. Eso hace que desee repetir la experiencia. De esta manera, matar se convierte
en una adiccin. Ahora bien, para contestar directamente su pregunta: normalmente un asesino serial
no se fija plazos para terminar su orga de sangre. Slo dejar de matar cuando se entregue, cuando lo
atrapemos o cuando le metamos un tiro entre ceja y ceja replic sin pestaar. Pero luego de
recapacitar unos segundos, agreg: Aunque en este caso, puede que finalmente nuestro hombre
detenga su racha de asesinatos, despus de todo.
Y en qu circunstancia se dara esa posibilidad? pregunt Victoria Seacrest.
Cuando se cumplan los objetivos que se propuso, obviamente respondi Emily Conway.
Captulo 20

Bueno, ya tenemos un camino a seguir dijo Brannagan, mientras almorzaba con su equipo de
detectives en un diner cercano a la jefatura de polica. Pero debemos movernos con rapidez.
Afortunadamente an nos quedan once das antes de que el maldito Asesino del Corazn Volteado
vuelva a atacar. Enseguida se dirigi a Vargas: Quiero que Vicky y t indaguen qu se dice en la
calle sobre este asunto. Presionen a nuestros informantes. Tal vez hayan odo el rumor de que algn ex
agente anda jactndose de que se va a vengar de la polica. O de m.
A continuacin mir alternativamente a Owens y a Martinkowski.
Ustedes dos contacten a nuestros soplones dentro de las crceles. Quizs alguien haya
alardeado de que conoce al autor material de estos asesinatos.
Era comn que muchos presos, para ganarse el respeto y la admiracin de sus compaeros de
reclusin, hablaran ms de la cuenta sobre los casos que preocupaban a la opinin pblica. Tambin
era corriente que los convictos ofrecieran informacin a cambio de una reduccin de sus condenas.
Finalmente Brannagan se volte hacia Corelli y Bradshaw.
Quiero que ustedes busquen en los archivos policiales los expedientes de todos los policas
uniformados o no que hayan sido expulsados de la institucin en los ltimos diez aos. Me
interesan especialmente los que hayan pagado algn tipo de condena. Esos son los que podran estar
ms resentidos. Por obvias razones, vamos a descartar a todos los que an permanecen en prisin.
Los detectives terminaron de almorzar, pidieron un caf, lo bebieron con cierta prisa y retornaron
a la sede de NYPD.
Dos das despus, Owens y Martinkowski entraron precipitadamente en la oficina de Brannagan.
El alcaide de Rikers Island nos acaba de llamar inform Owens.
Brannagan se puso el dedo ndice sobre los labios al tiempo que tapaba la bocina de su telfono
apoyndola en su pecho.
Tengo a Alexander Connolly en la lnea murmur, y no quiero que se entrometa.
Cuntame.
El alcaide de Rikers Island prosigui Owens, dice que uno los reclusos, un tal Leroy
Williams, tiene informacin sobre el caso. Y que est dispuesto a negociar con nosotros.
Pues muevan esos traseros y vyanse ya para la prisin! exclam Brannagan en voz baja,
gesticulando con una mano en seal de que se fueran. Enseguida volvi a hablar por telfono.
S, s, le aseguro que le estoy escuchando, Su Seora...
Owens y Martinkowski salieron de la oficina y se dirigieron al estacionamiento subterrneo del
edificio.
Por qu somos siempre nosotros los que realizamos estas misiones? se pregunt
Martinkowski. Yo no veo que Vargas o Corelli...
Y qu quieres, BigNews? lo interrumpi Owens. Qu enven a Victorias Secret para
que se les alboroten las hormonas a los convictos y se arme un motn? No, compaero. Para esos sitios
peligrosos mandan a los negros como yo o a los feos como t. Anda, sube al auto.
Rikers Island era el mayor complejo penitenciario de Nueva York, situado en la isla del mismo
nombre en el East River, entre Queens y el Bronx, y adyacente a las pistas del aeropuerto La Guardia.
Albergaba a una poblacin carcelaria de catorce mil reclusos.
El automvil de los detectives de la Divisin de Homicidios lleg a Queens, cruz el puente
Francis Buono, el nico acceso desde tierra firme a la isla, y se dirigi al edificio principal de la
prisin.
Una vez que los agentes atravesaron los controles de seguridad fueron llevados a un pequeo
cuarto sin ventanas, donde slo haba una mesa rectangular blanca, cuatro sillas, un reloj de pared y
una lmpara incandescente de gran tamao atornillada en el cielo raso. En uno de los muros de la
habitacin, que colindaba con el interior del edificio, destacaba un gran espejo rectangular de dos vas:
dentro de la habitacin era, efectivamente, un espejo, pero en el lado de afuera se converta en un
vidrio transparente, que permita a los guardias destacados en el cuarto contiguo observar y vigilar lo
que ocurra adentro, para poder intervenir rpidamente si las cosas se escapaban de control.
No haban transcurrido cinco minutos cuando se abri la puerta de la sala. Apareci un hombre
blanco alto y musculoso, de cabello oscuro y abundante, que luca un enorme bigote estilo charro
mexicano. En su rostro se observaban claramente los estragos que haba dejado la viruela. Vesta un
uniforme carcelario gris azuloso y tena las manos esposadas. Una cifra estampada en la parte superior
izquierda de su camisa identificaba al recluso como el prisionero nmero 6.134. Lo escoltaba un
guardia que lo acompa hasta una silla y le orden sentarse. A continuacin, el agente de seguridad
abandon la sala, cerrando la puerta con llave al salir.
Martinkowski fue el primero en hablar.
Nos avisaron que tienes informacin valiosa, y que quieres compartirla con nosotros.
Leroy Williams se ech hacia atrs en la silla y se cruz de brazos.
Efectivamente dijo. Pero nada en la vida es gratis. Necesito que ustedes se comprometan a
obtener una reduccin sustancial de mi condena.
Leroy Williams haba sido condenado a diecisis aos de crcel por asalto a mano armada y
homicidio.
T sabes que no podemos garantizarte nada intervino Owens, porque eso escapa de
nuestras manos. Pero si la informacin es correcta, nos comprometemos a notificar por escrito a los
organismos competentes, destacando tu ayuda en la resolucin de este asunto. En esas circunstancias,
siempre se consigue una reduccin de la pena. As es como funcionan estas cosas.
Leroy Williams se qued un momento en silencio pero luego, a regaadientes, decidi hablar, no
sin antes manifestar su inconformidad con la situacin. Volte el rostro hacia el espejo y advirti:
Espero que estn grabando esta conversacin, para que quede constancia de que estoy
cooperando con las autoridades. Enseguida gir hacia los detectives y relat: Durante ocho meses
compart mi celda con un tipo que result ser un ex polica. Se llamaba Jeffrey Burke y cumpla
condena por narcotrfico. El tipo juraba que le haban tendido una trampa. Insista en que unos
polizontes corruptos le haban sembrado drogas para que fuera expulsado de la polica, porque l se
haba negado a participar en el negocio del trfico de cocana que los polizontes realizaban en
complicidad con la mafia local; y que por esa razn se haba convertido en un obstculo para las
operaciones de la banda. Burke culpaba al detective John Brannagan de su salida deshonrosa del
cuerpo. Todo el tiempo prometa que se iba a vengar de la polica, y especialmente del fulano
detective Brannagan.
Y qu pas con Burke? Dnde est ahora? pregunt Owens con impaciencia.
Sali en libertad condicional hace como tres meses le inform Leroy Williams.
Martinkowski se levant sorpresivamente de su silla y oprimi un timbre que haba en la pared.
De inmediato aparecieron dos guardias. Los detectives les comunicaron que la conversacin haba
concluido. Los guardias le ordenaron al reo que se levantara y lo sacaron de la habitacin. Leroy
Williams se volte hacia los agentes, y antes de desaparecer por el corredor les record:
Espero que hagan su parte. Yo ya hice la ma.
Captulo 21

A primera hora de la tarde, Owens y Martinkowski le transmitieron a Brannagan la informacin
obtenida.
Jeffrey Burke, eh? coment Brannagan mientras abra una caja de chicles. S, lo
recuerdo. Eso ocurri hace ocho aos, aproximadamente. El maldito era un corrupto de siete suelas. Y
lo atrapamos con las manos en la masa, justo cuando sacaba de su locker dos kilos de cocana que
haban desaparecido de un enorme alijo de drogas capturado una semana antes. Le camos encima en
el preciso momento en que se dispona a meterlos en un bolso deportivo. No puedo entender cmo
sali ahora en libertad condicional agreg.
Eso fue hace tres meses complement Owens. Y esa fecha ms o menos coincide con el
inicio de la ola de crmenes del Asesino del Corazn Volteado.
Brannagan oprimi el intercomunicador.
Corelli orden, consgueme una copia del expediente de Jeffrey Burke, pero que sea ya!
Veinte minutos despus apareci Corelli con la informacin solicitada.
Brannagan tom la carpeta y comenz a revisarla con avidez.
Es increble! exclam. No slo estuvo preso cuatro aos por los cargos que nosotros
hicimos en su contra sino que volvi a la crcel para cumplir otra condena por narcotrfico. Y ahora
lo dejan en libertad condicional!
Tal vez sali por buena conducta coment Corelli.
Ese tipo no sabe lo que es buena conducta le refut Brannagan.
En todo caso razon Owens, eso explicara por qu est intentando vengarse ahora, y no
hace cuatro aos. Y agreg, encogindose de hombros y abriendo las manos, como quien encuentra
una respuesta que se cae de madura: Porque hace cuatro aos volvi a caer preso!
Brannagan sac de la carpeta una fotografa, y se la ense a sus colaboradores.
Para aquellos de ustedes que no lo conocen, este es el individuo que buscamos.
La foto mostraba el retrato de un hombre blanco de unos cuarenta y cinco aos que exhiba una
marcada calvicie. Destacaban sus ojos pequeos, nariz prominente y labios muy delgados.
Brannagan sigui hojeando el expediente.
Bueno, si sali en libertad condicional dijo, tiene que presentarse cada quince das en la
oficina de su agente custodio. Por lo tanto, estaba obligado a dejar una direccin. A ver... A ver...
ltima direccin conocidaley: 135-41 Main Street, apto. 6C, Flushing, Queens.
Buenos das a todos salud Peter Bradshaw, acompaado de su inseparable laptop.
Bradshaw le orden Brannagan sin contestarle el saludo, ubica esta direccin.
Sin entender lo que estaba pasando, Peter Bradshaw encendi su computadora porttil, abri el
programa Google Earth y eligi la opcin Google Maps. Pidi que le repitieran la direccin, la
introdujo en el recuadro bsqueda y enseguida inform:
Es un edificio que est en la interseccin de Kissena Boulevard, Main Street y la Avenida 41.
Queda muy cerca de Kissena Park.
En ese momento entraron a la oficina de Brannagan Victoria Seacrest y Ricky Vargas.
Kissena Park? pregunt Victoria Seacrest sin saludar, como esperando una confirmacin.
No fue de Kissena Park desde donde hicieron la llamada al programa de radio de Tina Crowley?
Es cierto exclam Vargas. Vicky tiene razn.
Martinkowski le orden Brannagan, consigue una orden de allanamiento con el juez
Barker. Pero hazlo ya!
Una orden de allanamiento, emitida por un juez, era un documento indispensable para ingresar
legalmente en la morada de un individuo, aun en contra de la voluntad de ste.
Martinkowski sali disparado de la oficina de Brannagan.
Vamos, vamos, que no hay tiempo que perder! exclam Brannagan tomando su chaqueta.
Bradshaw, Seacrest y Vargas siguieron a los otros detectives mientras trataban de comprender el
origen de esa sbita movilizacin policaca.
Vengan, yo les explico en el camino les dijo Corelli cuando entraban en el ascensor que los
llevara al stano de estacionamiento.
Flushing era el ms grande centro urbano de Queens, y el que exhiba una mayor diversidad
tnica. A comienzos de los ochenta se haba convertido en el ncleo de la comunidad asitica de ese
distrito, integrada esencialmente por chinos y coreanos, y en menor medida, por hindes, afganos y
pakistanes. En aos posteriores, la poblacin tambin haba comenzado a incluir inmigrantes
provenientes del Medio Oriente y Latinoamrica.
Main Street, la calle principal, se caracterizaba por una intensa y bulliciosa actividad comercial,
un denso flujo peatonal y constantes embotellamientos de trfico. Mercados de verduras y frutas
exticas, anunciadas en grandes letreros verticales con indescifrables ideogramas chinos; tiendas de
hierbas medicinales, comercios que exhiban una mirada de productos del Lejano Oriente, iglesias,
sinagogas, mezquitas e innumerables restaurantes tnicos eran las otras caractersticas que distinguan
al sector.
El edificio sealado por Peter Bradshaw era una construccin de ladrillo marrn que tena ocho
pisos de altura. Erigido a finales de los aos sesenta, en la actualidad el inmueble estaba habitado
mayoritariamente por individuos de origen asitico.
Los vehculos de los detectives de Homicidios llegaron casi simultneamente al sitio y se
estacionaron en una calle aledaa, ante la imposibilidad de hacerlo en la calle principal. Martinkowski
se les unira ms tarde, una vez que hubiese conseguido la orden de allanamiento.
En cuanto Brannagan se baj del automvil, un vaho caliente empa sus anteojos de sol, por la
diferencia de temperatura entre el aire acondicionado del interior del vehculo y el abrasador calor que
no daba tregua en ese ardiente verano neoyorkino.
Owens, Bradshaw, vigilen las salidas de emergencia orden Brannagan quitndose los lentes
de sol, al tiempo que sealaba las escaleras de incendio exteriores. Vargas, Corelli, qudense en la
entrada principal, por si Burke intenta escapar por alguno de los ascensores. Vicky, t vienes conmigo.
La eleccin de Victoria Seacrest para que lo acompaara al interior del inmueble no fue una
decisin tomada al azar: la sargento de detectives haba ganado por tercer ao consecutivo la
competencia de tiro contra un blanco mvil.
El maltrecho y quejumbroso ascensor se detuvo en el sexto piso. A lo largo de un pasillo mal
iluminado se distribuan apartamentos en ambas direcciones. Grandes manchas de humedad vestan
las deterioradas paredes. Una estrecha alfombra, rada por el paso de los peatones y del tiempo, cubra
todo el pasillo. Los detectives amartillaron sus armas y se acercaron sigilosamente a la vivienda
identificada con el 6C. Mediante seas, Brannagan le indic a Victoria Seacrest que se ubicara al otro
lado de la puerta del apartamento.
Jeffrey Burke exclam Brannagan. Es NYPD. Abra la puerta!
En el interior de la vivienda se escucharon gritos, imprecaciones y carreras nerviosas que
derribaban lmparas, vasos y otros objetos, fruto de la precipitacin.
Sin pensarlo dos veces, Brannagan pate la puerta con tal violencia que la cerradura cedi al
instante. La puerta se abri y los detectives se encontraron frente a frente con Jeffrey Burke, que
estaba descalzo y vesta nicamente unos calzoncillos cortos. Con su brazo derecho tena enganchada
por el cuello a una mujer joven de rasgos asiticos, a modo de escudo humano, mientras le apuntaba a
la cabeza con una pistola que sostena en su mano izquierda. La chica, que estaba en ropa interior, se
vea aterrorizada. Victoria Seacrest no pudo dejar de notar que la muchacha tena puestos unos zapatos
de tacones altos. Brannagan y Seacrest apuntaban sus armas directamente a la cabeza de Jeffrey
Burke.
Baja el arma y suelta a la chica le aconsej Brannagan. Slo queremos hablar contigo.
Jeffrey Burke se acerc a la ventana arrastrando a la muchacha, sin dejar de apuntarle a la cabeza.
Aparentemente intentaba huir por la escalera de incendios.
Maldito seas, Brannagan! grit. No voy a pudrirme en la crcel por tu culpa!
En ese momento, y presa de la desesperacin, la muchacha de rasgos asiticos levant su pierna
izquierda y clav el afilado tacn de su zapato en el pie desnudo de Burke. El agudo dolor hizo que
Burke soltara a la chica y por reflejo disparara un tiro que fue a dar al cielo raso, sobre las cabezas de
los detectives. En esa fraccin de segundo, Brannagan y Seacrest le descerrajaron simultneamente
dos disparos en la cabeza.
La muchacha corri despavorida, se desplom sobre un desvencijado sof y comenz a llorar
histricamente, al tiempo que se estremeca en forma incontrolada. Brannagan y Seacrest se acercaron
al cuerpo sin vida de Burke. Brannagan alej con un pie el arma del ex polica.
Owens, Bradshaw y Corelli entraron precipitadamente en la habitacin, armas en mano.
Llama a la jefatura y diles que enven una ambulancia le orden Brannagan a Owens.
Los vecinos del piso comenzaron a reunirse en la puerta del apartamento, empinndose unos
sobre otros tratando de adivinar desde afuera qu haba pasado adentro. Se escuchaban comentarios en
varias lenguas asiticas.
Bradshaw, aparta a esa gente de aqu dijo Brannagan. Corelli, llama al forense Goodwin
para que venga a hacer el levantamiento del cadver.
Victoria Seacrest se acerc a la chica y la cubri con una cobija. En ese momento arribaron al
sexto piso Vargas y Martinkowski, que enarbolaba una orden de allanamiento.
NYPD, abran paso exigi Vargas a los fisgones, mostrando su placa.
Una vez alejados los curiosos, los detectives se dedicaron a examinar el sitio. Vargas encontr
sobre la cama de la habitacin un ejemplar del Daily Views abierto en sus pginas centrales. En ellas
haba un artculo relativo al Asesino del Corazn Volteado, ilustrado con una fotografa en la que
aparecan varios policas, entre ellos, Brannagan. El rostro del teniente de Homicidios estaba
destacado por un crculo, trazado con un bolgrafo repetidas veces, en forma obsesiva.
Vargas se puso unos guantes de ltex, tomo el peridico y se lo llev a Brannagan.
Bueno, parece que nuestra bsqueda ha terminado, teniente dijo, mostrndole el peridico.
A los pocos minutos, Peter Bradshaw se acerc sosteniendo un pequeo sobre de polietileno que
contena un polvo blanco.
Mire, teniente. rbol que nace torcido... coment, sin terminar el refrn.
Dnde encontraste ese sobre? pregunt Brannagan.
En el bao, junto con una docena ms. Y en el inodoro hay restos de polvo blanco esparcido
por todo el lugar. Aparentemente quiso deshacerse de las pruebas comprometedoras.
Tambin encontramos en la mesa del comedor una pequea balanza y unas cucharillas
inform Martinkowski. Sin duda las utilizaba para pesar las cantidades de droga que introduca en
los sobres.
Y es de la buena! confirm Corelli, luego de introducir su dedo meique en uno de los
envoltorios y poner el polvillo en la punta de su lengua.
Necesito un informe detallado sobre la cantidad de droga encontrada en el apartamento
orden Brannagan. Y agreg: No quiero que despus, por arte de magia, aparezca slo la mitad!
Victoria Seacrest se acerc al grupo portando una pequea libreta roja.
Mire, teniente, en esta libreta aparecen ms nombres que en el directorio telefnico.
Brannagan tom la libreta y la examin someramente, haciendo correr las pginas con su dedo
pulgar. Efectivamente, las pginas interiores estaban llenas de nombres escritos con una caligrafa
poco clara. Frente a cada uno de ellos se apreciaba una cifra, que variaba entre quince y cien. Algunas
de las cifras aparecan tachadas.
Esto parece ser una forma de contabilidad elemental opin Brannagan. Probablemente se
trate de las cantidades de dinero que los compradores de drogas deban a Jeffrey Burke.
Brannagan devolvi la libreta a Victoria Seacrest.
Envala a la Divisin de Investigacin Cientfica le dijo. Tal vez sus expertos en caligrafa
forense nos puedan decir si la persona que hizo esas anotaciones es diestra o zurda.
La muchacha de los rasgos asiticos se haba vestido y luca ms calmada, aunque todava
sollozaba intermitentemente en el silln de la sala.
Vicky, saquemos a la chica de aqu y llevmosla a la jefatura para que haga una declaracin
completa sobre su relacin con Jeffrey Burke. No quiero que la acose la prensa y distorsione su
testimonio.
En ese momento entraron al apartamento varios policas uniformados de la Comisara 107,
aparentemente alertados por algn vecino que haba escuchado los disparos. Detrs de ellos venan los
medios de comunicacin, como era de esperarse.
Brannagan se identific rpidamente con los uniformados y les solicit que aislaran la escena del
crimen. A continuacin se volte hacia Vargas y Corelli.
Asegrense de que nadie entre al apartamento hasta que lleguen el forense Goodwin y los
expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica. Que Owens y Martinkowski se ocupen de la
prensa. Bradshaw, t vienes con nosotros exclam. Acto seguido, el teniente de Homicidios,
Victoria Seacrest y la chica de ojos oblicuos comenzaron a abrirse paso entre la multitud de
periodistas que, con gritos atropellados, exigan informacin sobre el suceso.
Cherry Wang, que as se llamaba la chica de los rasgos asiticos, result ser una call girl que
haba concertado una cita de carcter sexual con Jeffrey Burke a travs de un servicio telefnico. Neg
tener relacin alguna con el trfico de drogas, aunque reconoci haber consumido cocana durante su
encuentro con el ex polica. Despus de firmar su declaracin fue dejada en libertad, con el
compromiso de acudir a la jefatura de polica si su presencia fuese requerida nuevamente.
Brannagan escribi un detallado informe sobre los sucesos acaecidos durante la jornada. Sac dos
copias del mismo, envi el original al jefe Murphy y una copia al comisionado Anderson. Guard la
segunda copia en su escritorio, lo cerr con llave y se fue a dormir.
A las once de la maana del da siguiente, Victoria Seacrest le inform sobre los resultados del
peritaje caligrfico realizado a la pequea libreta roja encontrada en el apartamento de Jeffrey Burke.
Aunque se trata de un informe preliminar adelant la Seacrest, los expertos en caligrafa
forense afirman que existe una alta probabilidad de que la persona que escribi en esa libreta sea
zurda.
Qu tan alta? pregunt Brannagan.
Cercana al sesenta por ciento. Pero insisten en que el resultado no es concluyente, que
necesitan hacer ms pruebas. La nica razn por la que entregaron este informe preliminar se debe a la
urgencia con que solicitamos la informacin.
Me parece razonable. De todos modos, una probabilidad cercana al sesenta por ciento es
bastante elevada, no crees?
As es, teniente respondi la Sargento Primero de Detectives y se retir de la oficina.
Brannagan despleg los tabloides sensacionalistas que Beatrice Barrows haba puesto
perfectamente doblados sobre su escritorio. Ambos diarios traan en primera pgina la noticia sobre la
muerte de Jeffrey Burke.
ABATIDO EX POLICIA EN QUEENS titulaba el Daily Views, para agrega en el subttulo:
Se Cree Que se Trata del Asesino del Corazn Volteado
Brannagan se puso furioso y oprimi el intercomunicador.
Owens y Martinkowski, a mi oficina. Enseguida!
Los detectives mencionados se presentaron inmediatamente.
Qu ocurre, teniente? pregunt sorprendido Clifford Owens.
Brannagan les ense la primera plana del Daily Views.
Cmo es que la prensa lleg a la conclusin de que se trataba del Asesino del Corazn
Volteado?
Es mi culpa, teniente reconoci Stan Martinkowski. Los reporteros se pusieron fastidiosos
y presionaron tanto que tuvimos que decirles la verdad.
No creen que se precipitaron un poco, considerando que la investigacin todava est en
curso?
Quizs tenga razn, teniente intervino Clifford Owens, pero como dice BigNews...
En ese momento entr Beatrice Barrows.
Con su permiso, teniente dijo la chica, portando un humeante mug de caf que dej sobre el
escritorio del polica. Acto seguido, se acerc al televisor de plasma que colgaba de una de las paredes
y lo encendi.
El alcalde est dando una rueda de prensa. Creo que les interesar escucharlo.
Todos los presentes se voltearon hacia el televisor. Beatriz Barrows abandon la oficina
discretamente.
Alexander Connolly se vea exultante. Levant un ejemplar del New York Globe y lo mostr a
cmara. El tabloide titulaba en su primera pgina, con grandes letras:
SE ACAB!
Y en el subttulo, con letras ms pequeas:
Ultimado Asesino del Corazn Volteado
Brannagan movi la cabeza en un gesto de desaprobacin.
La impecable actuacin de los agentes del orden, inform el Alcalde, coordinada y apoyada
decididamente por mi despacho, puso fin ayer a la carrera del delincuente conocido como El Asesino
del Corazn Volteado. As termina una de las ms prolongadas pesadillas que haya vivido Nueva
York en los ltimos aos. Pero este resultado no me sorprende. Yo siempre confi en que el
Departamento de Polica de Nueva York resolvera prontamente este caso. Por eso le asign sin
vacilar todos los recursos humanos y materiales que me solicitaron, y personalmente me asegur de
que...
Brannagan apag el televisor con el control remoto.
Bueno dijo resignado. No hay nada que hacer. La noticia ya est en boca de todo el
mundo.
Se oy la voz de Beatrice Barrows por el intercomunicador.
Tiene varias llamadas de los medios de comunicacin, teniente. Desean entrevistarlo en
relacin con el caso del Asesino del Corazn Volteado. Quieren saber si pueden venir esta tarde
como a las...
Esta tarde, no la interrumpi Brannagan. No estoy de humor para responder preguntas
incmodas. Adems, mi gente y yo nos vamos a tomar la tarde libre, que bien ganada la tenemos.
Avsale al resto del equipo que nos reuniremos a la una en punto en OMalleys.
A la hora sealada se apareci en OMalleys Irish Pub el grupo de tarea que haba acompaado a
Brannagan durante toda la investigacin.
OMalleys era un pub de estilo victoriano, en el que destacaba la abundancia de espejos
biselados y cristales pintados. Sus pisos relucan con baldosas decorativas bellamente elaboradas con
diseos clsicos y elegantes.
Paredes enchapadas con madera oscura, herrajes y adornos de bronce, una generosa barra con
tope de madera de teca muy pulida y brillante; y lmparas de pared en hierro forjado, que imitaban
faroles alumbrados con gas, recordaban los acogedores sitios de reunin del Dubln del siglo
diecinueve, donde, al caer la tarde y al calor de una reconfortante botella de whisky, los hombres de
negocios se reunan para hablar de poltica y de mujeres hermosas.
Como ya era caracterstico de los viernes despus del medioda, una alegre y bulliciosa
concurrencia copaba todos los espacios del local.
James OMalley se acerc sonriendo en cuanto los detectives se sentaron a la mesa.
Ya me enter de la noticia. Felicitaciones, teniente! Usted y su equipo han hecho una
excelente labor... y eso hay que celebrarlo! La primera botella va por la casa dijo.
Repentinamente se volvi hacia Peter Bradshaw.
Y este nio tiene edad suficiente para beber alcohol? James OMalley esboz una amplia
sonrisa y a medida que se alejaba coment: Cada da se gradan ms jvenes.
Los policas se vean contentos y satisfechos. El nico que tena una expresin seria era
Brannagan.
Reljese, teniente le sugiri Clifford Owens. Como dijo el alcalde Connolly, la pesadilla
ya termin.
Brannagan lo escuch en silencio, vacil un instante y luego sonri.
Carajo, tienes razn! exclam, y enseguida estir la mano para alcanzar la botella de
whisky irlands que James OMalley acababa de poner en su mesa.
La tarde transcurri entre tragos y risas, en un ambiente muy distendido.
Hay que reconocer que Emily Conway acert por todo el medio! coment Vargas, mientras
se serva su tercer vaso de whisky.
Es cierto lo secund Vincent Corelli. No slo identific al asesino como un ex polica sino
tambin coincidi en las razones que lo motivaban: rencor, revanchismo, deseo de venganza...
A m lo que me sorprende es la preparacin y el entrenamiento que tiene esa gente opin
Victoria Seacrest. Y agreg: Es que la seora Conway no se equivoc en nada! No solamente habl
de un ex polica, como menciona Corelli, sino que sugiri que podra tratarse de un ex agente que
posiblemente habra sido expulsado del cuerpo por corrupcin; y que la expulsin la habra realizado
el teniente Brannagan. Y eso es exactamente lo que ocurri!
Parece cosa de brujera! apoy Stan Martinkowski.
Peter Bradshaw no opinaba, pues estaba concentrado tratando de resolver El rompecabezas de
nueve puntos en una servilleta de papel.
No me digas que an no lo has resuelto! exclam Brannagan, incrdulo.
La verdad es que no he tenido mucho tiempo para dedicarle a este asunto se defendi Peter
Bradshaw.
Pero si es muy fcil! le adelant Victoria Seacrest, arrancndole el bolgrafo de la mano.
Slo tienes que trazar una recta continua desde aqu...
En ese momento son el celular de Brannagan. El teniente de Homicidios levant una mano en
seal de que quera un poco de silencio.
Es mi secretaria inform. Cuntame, Betty, qu ocurre? No, no te preocupes, no ests
interrumpiendo nada. Esta es slo una reunin de borrachos irrecuperables agreg sonriendo.
La sonrisa se le congel en el rostro.
Comprendo dijo. Vamos para all enseguida.
Qu pasa, teniente? pregunt Victoria Seacrest.
Betty me acaba de informar que apareci un nuevo acertijo en mi computador.
Captulo 22

Brannagan y sus colaboradores salieron precipitadamente del ascensor y se dirigieron hacia la oficina
del teniente de Homicidios sin saludar a nadie. Beatrice Barrows corri tras ellos.
Me dispona a dejar unos informes sobre su escritorio revel, cuando escuch el sonido
que indicaba que haba entrado un nuevo mensaje en su computador. Me acerqu al monitor para ver
si era algo importante y all estaba dijo, apuntando hacia el aparato.
Brannagan se aproxim a la pantalla. All estaba, sin duda. Ley el mensaje con la mxima
celeridad que le permitan sus ojos. Luego se dej caer sobre su poltrona, completamente abatido.
Peter Bradshaw fue el ltimo en entrar en la oficina, pero el primero en hablar.
Incluye la palabra sabihondo, teniente? pregunt con ansiedad, y agreg, esperanzado:
Porque si no la incluye...
Brannagan estall:
S, la incluye, maldita sea! La incluye! Y tambin incluye el malparido logotipo I Love
New York con el hijo de puta corazn volteado! exclam, al tiempo que se levantaba y empujaba
violentamente su poltrona. Las ruedas hicieron que la silla rodara peligrosamente hacia la ventana.
Corelli la detuvo.
La ira de Brannagan poda expresarse en trminos matemticos: la cantidad de obscenidades que
profera era directamente proporcional al tamao de su problema.
No entiendo nada musit Victoria Seacrest, mientras se acercaba cautelosamente al monitor
. Se supona que habamos agarrado al tipo. Todo coincida.
Los dems miembros del equipo rodearon el computador y tambin se asomaron a la pantalla.
A diferencia de los mensajes anteriores, el nuevo acertijo inclua una pequea introduccin:
Estoy realmente furioso contigo, Brannagan. Es el colmo que me hayas confundido con un
perdedor como Jeffrey Burke. Y adems, que lo hayas proclamado a los cuatro vientos en todos los
medios de comunicacin. Eso me obliga a adelantar mis planes, as que aqu te dejo esta perlita:
REPTA EN LA OSCURIDAD PERO T NO LE TEMES. TE PUEDE ENGULLIR PERO T TE
LO COMES.
Dos espacios ms abajo haba escrito:
Necesito recordarte, sabihondo, lo que suceder si no lo resuelves antes de las nueve de la
noche de este infortunado da?
Dos espacios an ms abajo, se lea:
Pista: Saludos de Warren Dubin
Como ya era costumbre, el mensaje terminaba con el logotipo I Love New York con el corazn
volteado.
Quin carajos es Warren Dubin? pregunt en voz alta Ricky Vargas.
Peter Google Bradshaw ya tena la respuesta. Sin levantar la vista de su laptop inform:
En realidad se trata de dos personas, Harry Warren y Al Dubin. Son unos compositores
musicales que...
Stan Martinkowski no lo dej continuar.
Lo que nos faltaba! exclam. Un par de msicos, para que sigamos bailando al son de la
meloda que nos quiere imponer el maldito bastardo. Es el colmo de la desfachatez!
Brannagan estaba distrado y no prestaba atencin a lo que ocurra a su alrededor. Pareca fuera
de s. Registraba sus bolsillos en forma compulsiva. Luego abri los cajones de su escritorio y
revolvi frenticamente el interior de ellos. Como su bsqueda result infructuosa, rugi:
Es que no hay un maldito cigarrillo en esta maldita oficina?!
Beatriz Barrows acudi presurosa en su ayuda: le entreg una caja de chicles sin abrir. Brannagan
la rompi con avidez y se ech dos pastillas a la boca. Mala poca para dejar de fumar, rumi para
s mismo.
Clifford Owens decidi tomar el toro por las astas.
Recapacitemos un poco dijo, a ver si ordenamos nuestras ideas. Por qu pensamos que
Jeffrey Burke era nuestro hombre?
Porque de acuerdo con el anlisis de Emily Conway le respondi Vincent Corelli, todo
indicaba que Burke era el Asesino del Corazn Volteado. Primero, le asegur a Leroy Williams, su
compaero de celda, que iba a vengarse de la polica, y especialmente del teniente Brannagan, el
oficial que lo haba expulsado de la fuerza. Ah estaba el motivo.
Corelli se volte hacia Brannagan.
Adems, en el apartamento de Burke encontramos una foto en la que usted, teniente, apareca
encerrado en un crculo dibujado repetidas veces, casi con furia, dira yo, lo cual evidenciaba que
estaba obsesionado con usted.
A m no me cabe duda de que hay gente que me odia le ripost Brannagan, algo ms
calmado. Gente que cada vez que ve mi foto en los peridicos la rompe o la raya con mucha rabia.
Y seguramente hay muchos policas corruptos que quisieran vengarse de m, pero eso no los
transforma automticamente en asesinos. En el mejor de los casos, esas seran evidencias
circunstanciales.
Tambin est el hecho de que los asesinatos comenzaron a ocurrir hace tres meses intervino
Stan Martinkowki. Justo cuando Jeffrey Burke abandon la prisin.
Esa puede ser simplemente una coincidencia insisti Brannagan. Tampoco prueba nada.
Y no olvidemos que Jeffrey Burke viva cerca de Kissena Park resalt Peter Bradshaw. El
sitio desde donde se hizo la llamada al programa de Tina Crowley.
Cerca de Kissena Park... repiti Brannagan con un dejo de cansancio. Aspir
profundamente y agreg: Como los otros doscientos mil habitantes de Flushing.
Victoria Seacrest no se qued atrs:
Tambin result que el tipo era zurdo. Cavil un poco y concluy: Son muchas
coincidencias, teniente.
Pero t misma dijiste, Vicky, que el resultado del examen de caligrafa forense no era
concluyente le record Brannagan. Insisto: todas las evidencias que han mencionado son
circunstanciales. Revisamos minuciosamente el apartamento de Burke y no encontramos ninguna
evidencia fsica que lo relacionara con los asesinatos, como podra ser un objeto perteneciente a
alguna de las vctimas; o el arma homicida, que sigue sin aparecer.
Pero a veces la suma de las evidencias circunstanciales es tanto o ms valiosa que una
evidencia fsica le ripost Victoria Seacrest. De hecho, algunos criminales han sido condenados
tomando en consideracin nicamente evidencias circunstanciales.
Brannagan se notaba muy inquieto e irritable. Hizo un esfuerzo para controlarse.
Mira, Vicky, comprendo tu confusin y tambin tu frustracin. Es ms, tengo que reconocer
que yo tambin me dej llevar por los planteamientos de Emily Conway, pues me parecieron muy
consistentes. Adems, todas las averiguaciones realizadas por nosotros sealaban en la direccin de
Jeffrey Burke. Eran demasiadas coincidencias, como t bien lo mencionas. Pero tenemos que aceptar
los hechos. Y los hechos nos indican que Jeffrey Burke est muerto y que yo he recibido un nuevo
acertijo.
Clifford Owens decidi intervenir.
Pero no hemos considerado lo ms importante advirti. Si Jeffrey Burke no era El
Asesino del Corazn Volteado, entonces por qu prefiri enfrentarse a balazos con nosotros en lugar
de simplemente entregarse y volver a prisin por otros cuatro aos?
Esa inquietud me estuvo rondando en la cabeza durante toda la noche confes Brannagan.
Y llegu a una conclusin: Jeffrey Burke saba que esta vez le iban a aplicar la Ley del Tercer Delito .
No olviden que Burke haba cumplido condena por trfico de estupefacientes en dos oportunidades
anteriores.
La Ley del Tercer Delito, implementada en muchos estados norteamericanos como medida para
desestimular la reincidencia de los criminales, estableca que si un delincuente era inculpado por
tercera vez por un mismo delito grave, como secuestro, violacin, homicidio o trfico de drogas, sera
condenado a cadena perpetua, sin posibilidad de salir en libertad condicional, ni siquiera en un futuro
lejano.
No recuerdan lo que dijo Burke antes de disparar contra nosotros? argument Brannagan.
Que no se iba a pudrir en la crcel por mi culpa. Que no se iba a pudrir en la crcel enfatiz.
Qu nos indica eso? Que l conoca esa ley y saba que esta vez pasara el resto de su vida en prisin.
Por eso primero intent deshacerse de las pruebas que lo inculpaban, y al no lograrlo, decidi huir.
Como no pudo escapar, prefiri enfrentarnos a balazos antes que volver a la crcel.
Brannagan mir alternativamente a Owens y a Martinkowki.
Lo dije y lo repito: ustedes se apresuraron en aseverarles a los medios de comunicacin que
habamos eliminado al Asesino del Corazn Volteado. Ahora estamos metidos en un tremendo lo,
especialmente con el alcalde Connolly; y si no resolvemos el acertijo en las prximas dos horas
mir su reloj, que marcaba las cinco de la tarde, vayan desocupando sus escritorios, porque de aqu
nos van a botar a todos!
Brannagan volvi a mirar su reloj y record que no haban almorzado. Se volte hacia Peter
Bradshaw y le orden:
Bradshaw, consguenos algo de comer. No vamos a salir de esta oficina hasta que
encontremos la solucin del maldito acertijo!
Stan Martinkowski no pudo contenerse. Mir con expresin amenazante a Google y le advirti:
Que no se te ocurra pedir otra vez ese Gucci o Pucci...!
Sushi, BigNews, sushi le corrigi Peter Bradshaw, y agreg: No te preocupes, no voy
meterme en los otra vez, as que voy a ordenar que nos traigan simplemente unos emparedados.
Bueno dijo Brannagan al tiempo que se levantaba de su silla, sigamos esta discusin en la
sala de reuniones. All por lo menos el aire acondicionado funciona, y vamos a estar ms cmodos
que en esta oficina.
El intenso calor no daba tregua en Manhattan.
Cuando Beatrice Barrows entr en la sala de reuniones empujando el carrito con caf y
pastelillos, Brannagan terminaba de escribir el acertijo en la pizarra.
Se ve que el bastardo est muy disgustado coment Corelli, pues adelant en varios das
la fecha escogida para su prximo crimen.
Parece que herimos su amor propio apoy Martinkowski.
Bueno, no le demos ms vueltas a ese asunto reclam Brannagan. Concentrmonos en
resolver el acertijo, que nos queda muy poco tiempo. Se volte hacia la pizarra y ley:
Repta en la oscuridad pero t no le temes. A qu carajos se puede referir con esto?
Victoria Seacrest fue la primera en hablar.
Personalmente yo le tengo terror a cualquier cosa que repte en la oscuridad confes. As
que no me imagino qu pueda ser.
Vargas fue ms analtico.
Si examinamos la segunda frase hizo notar, veremos que existe una tremenda
contradiccin con la primera. Fjense: por un lado dice que repta en la oscuridad pero t no le temes.
Y luego agrega: te puede engullir pero t te lo comes. Cmo es posible que no le tengas miedo a
algo que repta en la oscuridad y que adems te puede engullir?
No slo eso intervino Owens. T terminas comindote ese algo que te puede engullir. No
tiene sentido.
A menos que sea una ballena aport Martinkowki.
Corelli no pudo dejar pasar la oportunidad de burlarse del polaco.
Y cuntas ballenas has visto t reptar en la oscuridad, BigNews?
Brannagan permaneca en silencio, tamborileando nerviosamente los dedos sobre la mesa. De
pronto se levant y dijo:
Sigan intentndolo. Yo voy al bao a refrescarme un poco, a ver si logro despejar mi cabeza.
Tratar de resolver un acertijo bajo presin, despus de haber bebido varios whiskies, se haca
muy cuesta arriba.
Peter Bradshaw acababa de ingresar a la sala de reuniones cuando escuch el dilogo entre
Martinkowski y Corelli. Decidi intervenir en la discusin.
Lo nico que repta en la oscuridad, y que adems puede engullirte, es una anaconda afirm,
mientras sus dedos bailaban frenticamente sobre el teclado de su laptop.
Aj! Aqu est exclam al ver aparecer la informacin que estaba buscando, y ley:
La anaconda verde es la serpiente ms grande del mundo. Puede alcanzar una longitud de diez
metros, tener un dimetro corporal de ms de cincuenta centmetros y pesar ms de doscientos veinte
kilos. Habita en los ros y pantanos de Sudamrica, especialmente en la selva amaznica. La anaconda
es carnvora, y aunque no es venenosa, puede engullir animales de gran tamao.
Incluso una persona? pregunt Martinkowski.
Peter Bradshaw sigui leyendo:
Normalmente se alimenta de otros reptiles, algunos mamferos, pescados y aves.
Busc ms abajo en el texto y dijo:
Aj! Aqu est la respuesta a tu pregunta, BigNews:
La anaconda puede tragarse a una persona, un nio o quizs un adulto pequeo, aunque los
ataques a humanos son escasos.
Y ser que los indios del Amazonas comen anacondas? volvi a preguntar Martinkowski.
Digo, por aquello de te puede engullir pero t te lo comes.
Yo insisto en que aqu hay algo que no concuerda reiter Vargas. Si la anaconda puede
zamparse a un ser humano, cmo es que la gente no le teme, como dice el acertijo?
Haba una pelcula en la que una anaconda se tragaba a un tipo record Corelli. La
protagonizaba Jennifer Lpez.
Jennifer Lpez? pregunt extraado Brannagan, al tiempo que entraba en la sala, despus
de regresar del bao. Pero qu coos han estado haciendo durante mi ausencia? Ustedes creen que
esto es un maldito juego? Es que nunca van a terminar de entender que los acertijos son tramposos, y
que se expresan en forma metafrica, figurativa?
No se altere, teniente le aconsej Ricky Vargas. Precisamente estbamos viendo si era
posible encontrar una metfora a partir de las anacondas, teniendo en cuenta que el acertijo dice que
repta en la oscuridad y te puede engullir...
Y qu carajos tiene que ver Jennifer Lpez en todo esto...?
Con permiso interrumpi Beatrice Barrows entrando en la sala de reuniones con dos grandes
bolsas de papel color marrn.
Aqu est la comida que ordenaron inform, y puso las bolsas sobre la mesa.
Victoria Seacrest se volte hacia Beatriz Barrows en forma automtica, simplemente porque
haba escuchado su voz, pero cuando vio el nombre impreso en las bolsas de emparedados
experiment una vivencia muy parecida a una revelacin mstica:
Subway! exclam con vehemencia. El malnacido va a atacar en el subway!
De qu hablas, Vicky? pregunt Vargas, sorprendido.
Es que no lo ven? La solucin del acertijo es subway!
Todos los presentes lucan desconcertados.
Google dijo la Seacrest dirigindose con ansiedad a Peter Bradshaw: Qu deca el
experto en acertijos? Me refiero al asunto de los bloques...
Peter Bradshaw se desconcert, pues no esperaba que le lanzaran una pregunta a boca de jarro. Su
mente comenz a girar como un disco duro buscando un archivo. Luego de un instante respondi:
Ah, s: que la mejor manera de resolver un acertijo era dividir el texto en bloques, y tratar de
encontrar la solucin para el primero de ellos; y luego ver si esa solucin tambin encajaba en los
otros bloques. Y que si esto ocurra, esa era la nica solucin posible para el acertijo.
Victoria Seacrest se dirigi apresuradamente hacia el pizarrn y tom un marcador. La
respiracin acelerada que evidenciaban sus generosos pechos revelaba que la Sargento Primero de
Detectives era presa de una gran agitacin.
Repta en la oscuridad pero t no le temes ley, denotando que le faltaba el aire. Se volvi
hacia sus compaeros y pregunt: Metafricamente, qu repta en la oscuridad y nadie le teme?
Sin esperar respuesta, escribi encima de la frase que haba ledo: subway. Y subray la palabra con
decisin.
Brannagan se puso de pie.
Te puede engullir... ley la Seacrest. Figurativamente, qu te puede engullir, es
decir, llevarte en su interior? volvi a preguntar. Acto seguido gir hacia la pizarra y escribi:
subway. Y subray la palabra.
Brannagan y los dems detectives se acercaron a la pizarra.
...pero t te lo comes ley la Seacrest. La respuesta es siempre la misma agreg,
sealando las bolsas que contenan los emparedados, y enseguida escribi subway al lado de la frase.
Y volvi a subrayar la palabra. Hecho esto, solt el marcador sobre la mesa y se dej caer en una de
las sillas, exhausta por la emocin del descubrimiento que haba hecho.
Brannagan estaba estupefacto. En los siguientes minutos sus ojos recorrieron varias veces el
pizarrn buscando alguna falla en el argumento de la Seacrest. Finalmente termin por convencerse de
la solidez del mismo.
Est bien. Est bien! exclam. El razonamiento de Vicky es impecable. El malparido va a
atacar en el subway. No cabe duda. Pero dnde? Dnde carajos va a atacar? repiti con
ansiedad mientras caminaba nerviosamente de un lado a otro de la sala. De pronto se detuvo con
brusquedad, mir a Vargas y le orden:
Consguenos un mapa descriptivo del sistema de trenes subterrneos de Nueva York, pero
deprisa!
No es necesario intervino Peter Bradshaw. Acabo de entrar en la pgina de MTA, la
Autoridad Metropolitana de Transporte. Ya ubiqu el mapa del New York City Subway. Si quiere, lo
puedo proyectar en el pizarrn.
Hazlo! Hazlo! exclam Brannagan, mirando su reloj con preocupacin.
Peter Bradshaw conect su laptop al proyector digital que haba en la sala. De inmediato apareci
sobre el pizarrn blanco una imagen ampliada del diagrama que solicitaba Brannagan. El mapa
mostraba una maraa de lneas de diferentes colores que cubran cuatro de los cinco distritos de Nueva
York: Bronx, Brooklyn, Manhattan y Queens.
Ahora s que nos jodimos! coment Clifford Owens. El maldito puede atacar en cualquier
parte, en cualquiera de las cientos de estaciones. O durante cualquier trayecto.
El sistema de transporte subterrneo de Nueva York era uno de los ms antiguos y extensos del
mundo, con veinticuatro lneas, cuatrocientas sesenta y ocho estaciones operativas y trescientos
sesenta y nueve kilmetros de rutas. En promedio transportaba ms de cinco millones de pasajeros
diarios en das de semana, casi tres millones los das sbados y ms de dos millones los das
domingos.
Pero tiene que haber una manera de saber dnde va a atacar exclam Corelli, observando de
cerca el mapa del New York Subway. Tiene que haberla!
Revisemos otra vez el correo electrnico sugiri Brannagan, dejndose caer en su silla. El
maldito bastardo dej una pista.
Victoria Seacrest examin apresuradamente sus apuntes.
Aqu est dijo. Y ley: Pista: Saludos de Warren Dubin.
Quin carajo es Warren Dubin? pregunt Brannagan.
Peter Bradshaw recurri a su computador otra vez.
En realidad son dos personas, teniente: Harry Warren y Al Dubin. Forman una pareja de
compositores que ha escrito melodas y canciones para varias pelculas y musicales de Broadway.
Hace un rato yo mencion este hecho pero a nadie pareci importarle se defendi.
Una pareja de compositores que escribe canciones para pelculas y musicales...? repiti
Brannagan, un poco desilusionado. Y se puede saber cules son esas pelculas? pregunt, como
por no dejar.
Peter Bradshaw ya haba abierto la pgina en su buscador. Ley:
Gold Diggers
Footlight Parade
The Singing Marine, y la ms famosa de todas,
42nd Street.
42nd Street! exclam Brannagan, brincando de su silla. El maldito hijo de puta va a
atacar en la estacin del subway de la Calle 42!
Captulo 23

La estacin del subway de la Calle 42 representaba un problema logstico de enormes proporciones
para la Divisin de Homicidios de NYPD. Se trataba del ms grande complejo de estaciones de
transferencia del sistema de transporte subterrneo de Nueva York: una a cinco estaciones a travs de
un amplio mezzanine y de un laberinto subterrneo con innumerables pasillos de conexiones.
Ese hecho la converta en la estacin de metro ms activa de la ciudad: ocupaba el primer lugar
en nmero de pasajeros transportados (el ao anterior la cifra haba sobrepasado los cincuenta y ocho
millones); serva a cuatro lneas del subway en cuatro niveles distintos, el ms profundo de los cuales
se encontraba a dieciocho metros debajo de la calle; y ofreca conexiones entre once servicios, ms
que cualquier otra estacin de transferencia del New York Subway.
Estaba ubicada justo debajo de Times Square, en la interseccin de la Calle 42, la Sptima
Avenida y Broadway. Es decir, en el corazn mismo de la Gran Manzana.
El problema que enfrentaban Brannagan y su equipo se complicaba an ms porque el Asesino
del Corazn Volteado haba escogido un da viernes para perpetrar su prximo crimen.
Como era de esperarse, viernes y sbado eran los das de mayor afluencia a Times Square, porque
adems de constituir una importante rea comercial, Times Square tambin inclua el sector de cines y
teatros: Broadway, para ms seas, famoso a nivel mundial.
Asimismo, muy cerca de all se encontraban la Biblioteca Pblica de Nueva York y Bryant Park,
el parque donde haba sido asesinado el trabajador jubilado Albert LaPaglia. Pero ese hecho no haba
disuadido a los neoyorkinos de seguir asistiendo masivamente a las funciones de cine al aire libre en
el mencionado lugar, demostrando as el mismo indoblegable espritu exhibido durante los ataques a
las Torres Gemelas.
Precisamente a raz de los sucesos del 11 de septiembre de 2001, la seguridad en las estaciones
del subway haba sido ncrementada notoriamente. El Departamento de Polica de Nueva York haba
aumentado el nmero de agentes uniformados que patrullaba el interior de las estaciones. Tambin se
haban instalado cmaras de vigilancia adicionales en todas las instalaciones del metro. Y en una
decisin que fue muy cuestionada en su momento, la polica que custodiaba el subway comenz a
efectuar revisiones al azar de bolsos y paquetes que lucieran sospechosos. El trmino al azar
resultaba bastante particular en este caso, pues la inmensa mayora de los pasajeros que eran
registrados provena de Medio Oriente, India y Pakistn. La medida haba sido revocada tiempo
despus por una decisin judicial, pues se consider que era visiblemente discriminatoria.
En aos recientes, y debido a la crisis econmica, la fuerza policial que resguardaba el interior de
las estaciones del subway haba sido reducida a su mnima expresin, por falta de presupuesto.
No vamos a poder manejar esto solos advirti Brannagan. Necesitamos toda la ayuda que
podamos conseguir.
Y si cerramos la estacin, u ordenamos que los trenes no se detengan en Times Square?
sugiri Peter Bradshaw. De ese modo El Asesino del Corazn Volteado no podra actuar.
Eso no es posible, Google le ripost Victoria Seacrest. Recuerda que se trata de la mayor
estacin de transferencia de Nueva York. Una medida de esa naturaleza afectara al transporte
subterrneo de toda la ciudad. Sera un completo caos.
Brannagan se dirigi a Corelli:
Times Square est en la jurisdiccin de la Comisara de Midtown South le seal. Eso le
corresponde a la gente de Alan Murdock. Llmalo de inmediato y dile que lleve todos los hombres que
pueda reunir a la estacin del subway de la Calle 42. El resto de ustedesorden, dirigindose a los
otros integrantes de su grupo de tarea, vyanse ya para el sitio y coordinen con Alan Murdock la
estrategia a seguir. Yo voy a subir a hablar con el jefe Murphy para que autorice la movilizacin de la
Unidad de Servicios de Emergencia.
Cuando la gente necesita ayuda, llama a la polica. Cuando la polica necesita ayuda, llama a
la Unidad de Servicios de Emergencia. Ese era el lema de la fuerza de lite especialmente entrenada
para brindar apoyo tctico y equipos especiales a los diferentes cuerpos de la polica frente a
situaciones que se escapaban del control normal de los agentes de la ley. Situaciones definitivamente
peligrosas, como escenarios de rehenes, derrumbes de inmuebles, escapes de gas de una edificacin,
manejo y control de multitudes, rescates en tierra y alta mar, accidentes automovilsticos masivos; en
suma, desastres de todo tipo, naturales o provocados. De hecho, catorce de los veintitrs agentes de
polica que haban muerto en el ataque a las Torres Gemelas pertenecan a la Unidad de Servicios de
Emergencia.
Brannagan tom su chaqueta y abandon la sala de reuniones. Cuando pas frente al escritorio de
Beatrice Barrows, le dijo sin detenerse:
Avsale al capitn Murphy que en este momento estoy subiendo a su oficina. Dile que necesito
hablar urgentemente con l.
Brannagan sali al corredor, cruz a gran velocidad el rea donde estaban los ascensores pero no
se detuvo. Abri la puerta que conduca a las escaleras de emergencia y a grandes zancadas trep los
dos pisos que lo separaban de la oficina de Charles Murphy.
El reloj de pared del octavo piso marcaba las siete de la noche.
En cuanto Brannagan lleg a la oficina del jefe Murphy, una de sus secretarias lo escolt de
inmediato al despacho del alto funcionario policial. El capitn Murphy se levant de su asiento y lo
salud efusivamente:
Hola, John, acabo de leer tu informe. En este instante te iba a llamar para felicitarte y decirte
que nos sentimos muy...
Brannagan no lo dej terminar la frase.
Jefe Murphy, necesito que autorice la movilizacin de la Unidad de Servicios de Emergencia.
Tenemos muy poco tiempo.
Charles Murphy se mostr sorprendido.
Por qu? Qu pasa, John?
El Asesino del Corazn Volteado va a atacar otra vez, esta noche.
El Asesino del... alcanz a balbucear el jefe policial, antes de interrumpir su propio
monlogo. Pero cmo reaccion muy extraado, si ayer mismo t lo mandaste al quinto
infierno! Y agreg enseguida: La noticia est en todos los medios. Hasta el alcalde Connolly
hizo una declaracin oficial...!
Jefe Murphy, no tengo tiempo para explicarle nada. Slo le ruego que confe en m y ordene la
movilizacin inmediata de la Unidad de Servicios de Emergencia. Nosotros solos no podemos
encargarnos del asunto. Necesitamos a todos los agentes disponibles!
Estamos hablando de ms de cuatrocientos policas, John. Adnde quieres desplazarlos?
A la estacin del subway de Times Square, en la Calle 42. All es donde va a atacar el maldito
bastardo.
El capitn Charles Murphy no poda creer lo que escuchaba. Estaba perplejo. Abri una caja que
contena cigarros puros, tom uno de ellos y comenz a quitarle lentamente la caracterstica banda de
papel satinado que identificaba la marca y el tipo de cigarro, mientras ordenaba sus ideas.
Est bien, John mascull luego de un momento, al tiempo que morda nerviosamente el
cigarro, sin encenderlo. Voy a confiar en ti. Pero te advierto que te ests jugando el pellejo. Si la
cosa no resulta bien... le insinu sin terminar la frase, en un tono que pareca ms una amenaza que
una advertencia.
Yo asumo la responsabilidad. Y estoy dispuesto a enfrentar todas las consecuencias le
respondi Brannagan enfticamente.
El jefe Murphy se quit el tabaco de la boca, inhal una larga bocanada de aire, puls el botn del
intercomunicador y le orden a su secretaria que llamara a Elliott Davenport, el director de la Unidad
de Servicios de Emergencia. En cuanto tuvo la comunicacin, oprimi la tecla del altoparlante.
Hola, Elliott, necesito que movilices a todos los agentes que tengas disponibles a Times
Square, a la estacin del subway de la Calle 42 le dijo sin ms prembulo.
Puedo saber la razn, Charles? pregunt Davenport, desconcertado. Esto va a causar una
gran conmocin.
El teniente John Brannagan, de Homicidios, te va a dar los detalles.
Director Davenport intervino Brannagan, tenemos poderosas razones para creer que El
Asesino del Corazn Volteado va a atacar esta noche en la estacin del subway de la Calle 42.
Elliott Davenport tuvo la misma reaccin que Charles Murphy.
El Asesino del Corazn Volteado? manifest incrdulo. Pero se supona que lo haban
liquidado ayer! Todos los medios...
Brannagan no lo dej continuar. En pocas palabras le explic la gravedad de la situacin y la
urgencia de la movilizacin de la Unidad de Servicios de Emergencia. Finalmente le solicit lo que
requera:
Necesito que sus hombres establezcan un permetro de seguridad que abarque todas las
entradas y salidas del subway de la Calle 42. Tambin necesito que lleven detectores de metales, para
que revisen a cada persona que entre o salga de la estacin.
Tras cavilar unos segundos, Elliott Davenport le respondi:
Est bien, teniente Brannagan. Le voy a asignar doscientos funcionarios, porque necesito al
resto para cualquier otra contingencia que pudiera surgir. Pero no se preocupe. Tendr todo lo que
necesite. Incluso vamos a disponer de ambulancias y paramdicos, porque el lo que se va a armar va a
ser ms grande que la catedral de San Patricio. Charles dijo en voz alta dirigindose al capitn
Murphy, te ruego que me enves tu solicitud por escrito inmediatamente, para cumplir con los
procedimientos. Y para salvar responsabilidades, si fuera el caso agreg enseguida.
Veinte minutos despus, doscientos efectivos de la Unidad de Servicios de Emergencia se
dirigan a toda velocidad hacia la estacin del subway de la Calle 42. Vehculos de todo tipo y tamao
acompaaban la operacin: automviles y camionetas para transporte del personal, ambulancias
completamente equipadas para atender en el sitio cualquier eventualidad, camiones-jaula. Los
vehculos tambin llevaban equipos antimotines, barreras metlicas porttiles para control de
multitudes, armas automticas y semi-automticas de diversos calibres, equipos porttiles de
iluminacin, detectores de metales, sistemas de comunicaciones de ltima generacin y toda la
parafernalia adicional que pudieran necesitar, adems de un helicptero policial que se desplazaba
velozmente hacia el sitio.
Brannagan recibi una llamada en su celular. Era Corelli, para informarle que ya estaba
coordinando con Alan Murdock la distribucin de los efectivos en las diversas plataformas de
embarque y tambin en los corredores de transferencia de las cuatro lneas que servan al subway en la
estacin de la Calle 42.
Brannagan mir su reloj: eran las ocho de la noche con diez minutos.
A esa hora Times Square bulla con el ajetreo de miles de personas que buscaban escaparse del
insoportable calor estival refugindose por un par de horas en el mundo de fantasa y el aire
acondicionado que ofrecan los teatros y cines del sector; pero a diferencia de otros aos, la mayora
de los paseantes eran neoyorkinos, pues las altas temperaturas, los continuos cortes de energa
elctrica y la posibilidad de ser la prxima vctima del Asesino del Corazn Volteado haban
ahuyentado a millones de visitantes de otros estados y latitudes. (El asesinato de la turista alemana
Erika Pfenniger haba sido ampliamente reseado por la prensa internacional).
Autobuses de turismo de dos pisos, pintados de un rojo encendido y con la cubierta superior al
aire libre, otrora repletos de turistas de todos los rincones del mundo, se desplazaban ahora con
escasos pasajeros. Los pocos visitantes extranjeros contemplaban extasiados las innumerables y
gigantescas pantallas de televisin trepidantes de color y movimiento; y los enormes letreros
luminosos que anunciaban infinidad de productos y los ltimos estrenos de Hollywood y Broadway.
(A pesar de la grave crisis energtica, el alcalde Connolly haba decidido mantener la tradicional
iluminacin de Times Square, para no afectar an ms al turismo, haba declarado). Los habituales
rebaos de turistas japoneses, que con sus inseparables cmaras de video solan grabar todo cuanto se
moviera, ahora estaban reducidos a unas decenas de personas que no se separaban ni un instante de sus
compaeros de viaje. Grupos de jvenes afroamericanos, que caminaban por la Calle 42 cimbrendose
como salidos de un musical de Broadway, completaban el desfile humano que transitaba por Times
Square.
Como lo haba anticipado Elliott Davenport, la llegada masiva de la Unidad de Servicios de
Emergencia produjo una enorme conmocin en Times Square. La gente comenz a preguntarse qu
estaba pasando. Corri el rumor que se trataba de un atentado terrorista (el sndrome del 11 de
Septiembre an mortificaba a los neoyorkinos). La polica se mostraba hermtica. Cientos de personas
recurrieron a sus telfonos celulares para informar a sus familias y amigos acerca de lo que estaba
sucediendo. Muchos de ellos llamaban a los medios de comunicacin en busca de informacin, y
tambin para alertarlos sobre la enorme movilizacin policial.
Los transentes reaccionaron de maneras diametralmente opuestas: mientras algunos se
acercaban a la estacin del metro para satisfacer su curiosidad, otros se alejaban precipitadamente del
lugar, temiendo lo peor. La polica instal rpidamente las pesadas barreras metlicas y orden a la
gente que se mantuviera detrs de las mismas, a una distancia prudente. Decenas de agentes que
portaban detectores de metales fueron distribuidos en cada una de las entradas del subway, ubicadas en
la Calle 42, en la Sptima Avenida y en Broadway, estableciendo as el permetro de seguridad
solicitado por Brannagan. Slo se permita el acceso a la estacin a las personas que efectivamente
fuesen a viajar en el tren subterrneo.
La primera intencin de Brannagan fue tomar su automvil y volar por la autopista FDR hasta la
estacin del subway de la Calle 42, pero la polica de trnsito le inform que a esa hora la va estaba
muy congestionada en direccin norte. Entonces decidi que la forma ms rpida de llegar a Times
Square era precisamente el subway, de modo que se dirigi a toda prisa a la estacin de Fulton Street.
Cualquier tren de la lnea 3 lo llevara en diez minutos directamente a la estacin de la Calle 42.
Mientras tanto, en Times Square, la gente que ingresaba o sala de la estacin era sorprendida por
el requerimiento de someterse al detector de metales. Algunos pasajeros reaccionaron visiblemente
molestos, aunque la mayora acept resignada el inesperado chequeo. Pero dada la gran afluencia de
pblico, el proceso se hizo lento, lo que contribuy a exacerbar an ms los nimos, especialmente
porque algunos individuos se negaban rotundamente a ser revisados, invocando sus derechos civiles y
constitucionales.
Cerca de las nueve de la noche la polica haba requisado centenares de navajas automticas,
pistolas con los seriales limados, picahielos de diversos tamaos y hasta un machete envuelto en papel
peridico que portaba un inmigrante salvadoreo indocumentado. Los sospechosos fueron retenidos en
los camiones-jaula, mientras los agentes de la ley investigaban si alguno de ellos tena antecedentes
policiales.
Decenas de policas de la Unidad de Servicios de Emergencia se distribuyeron en todas las
plataformas, niveles y corredores de la estacin. Stan Martinkowski, Alan Murdock y Ricky Vargas se
paseaban con ojo avizor por las plataformas de acceso a los trenes que iban en direccin norte-sur. Lo
propio hacan Clifford Owens y Vincent Corelli en las plataformas de los trenes que corran en
direccin este-oeste. Peter Bradshaw y Victoria Seacrest se movan entre los diferentes mezzanines y
pasillos de transferencias. Todos los detectives se mantenan en contacto permanente a travs de un
discreto sistema de comunicaciones inalmbrico, caracterizado por un delgado micrfono curvo de
metal que se desprenda de los auriculares que portaban los agentes.
El teniente Brannagan ya viene en camino inform Corelli, al tiempo que pona fin a la
llamada de su celular.
El reloj electrnico de la estacin marcaba las ocho con cincuenta y siete minutos.
Fue en ese instante cuando se produjo el apagn.
Un apagn generalizado, que dej a la estacin del subway de la Calle 42 completamente a
oscuras. Inmediatamente comenzaron a escucharse gritos y exclamaciones que reflejaban la
incertidumbre que se estaba viviendo. A tientas y a tropezones, algunas personas empezaron a
moverse lentamente, buscando la salida en medio de las tinieblas. Tambin se escuchaban las voces de
los policas, que mediante altoparlantes pedan a los pasajeros que se quedaran quietos exactamente
donde se encontraran, para evitar accidentes, al tiempo que solicitaban urgentemente las luces de
emergencia.
Pero la falla elctrica haba afectado igualmente a los trenes, que se detuvieron sbitamente en el
interior de los tneles, en medio de dos estaciones.
Los vagones quedaron en la ms absoluta oscuridad. Ay, no, por favor, otra vez no! exclam
desconsolada una mujer. De manera instintiva, lo primero que hicieron los pasajeros fue verificar que
tuvieran sus carteras y billeteras a salvo. No puedo creer que esto est sucediendo!, mascull
Brannagan con rabia e impotencia, sumido en las tinieblas de su vagn, al tiempo que intentaba llamar
por telfono a Vincent Corelli.
Al principio la gente tom el incidente con calma, esperando que el suministro elctrico fuese
restituido en un breve lapso. Hubo incluso algunos que le dieron un giro humorstico al asunto.
Silencio, que la pelcula ya va empezar, dijo una voz con claro acento latinoamericano. Slo se
permiten dos besos por pareja, anunci otro. Estos comentarios eran bien recibidos, con risas
nerviosas y generalizadas, por la catarsis que producan. Pero a medida que fueron transcurrieron los
minutos y comenz a notarse la falta del aire acondicionado, una creciente sensacin de claustrofobia
comenz a apoderarse de los pasajeros. Cesaron los comentarios y las risas. Se produjo un aterrador
momento de silencio, que repentinamente fue roto por los gritos, el llanto y los sollozos simultneos
de varias personas que empezaron a sufrir crisis nerviosas, provocadas por la terrible oscuridad, el
calor sofocante y la certeza de saberse atrapadas a quince metros bajo la superficie. El pnico se
extendi por todos los vagones, y en una histrica reaccin en cadena, los pasajeros comenzaron a
romper los vidrios de las ventanas utilizando como arietes los extintores de incendio. Algunas
personas forzaron las puertas con tijeras de jardinera, barras de acero arrancadas de los mismos
vagones y cualquier otro objeto metlico que sirviera como palanca para abrirlas. Y en cuanto lo
lograron, saltaron a la negrura del tnel.
Finalmente Brannagan logr comunicarse con Corelli, pero el gritero y la desesperacin de la
gente por desalojar los vagones era tan infernal que no pudo entender lo que ste le deca.
El peligro que enfrentaban los angustiados pasajeros era inminente, porque las lneas frreas por
las que caminaban en plena oscuridad corran paralelas al tercer riel, la va de alto voltaje que
proporcionaba la electricidad necesaria para que los trenes se movieran. Si el servicio elctrico fuese
restituido en ese momento, ms de alguna persona podra morir electrocutada por una descarga
superior a los seiscientos voltios.
En la estacin de Times Square, entretanto, los pasajeros que haba logrado llegar hasta las
salidas que conducan a la calle intentaron romper el frreo cordn policial. Los efectivos de la
Unidad de Servicios de Emergencia, que haban recibido rdenes de no dejar salir a nadie que no se
sometiera al chequeo de los detectores de metales, empuaron sus armas largas en tono amenazador,
lo que hizo que los nerviosos viajeros desistieran de sus intentos de escapar del lugar. Esa accin fue
observada y grabada en video por los numerosos periodistas que llegaban al sitio, alertados slo
minutos atrs por los propios transentes.
Agentes uniformados entraron rpidamente a la estacin de la Calle 42 portando poderosas
lmparas porttiles.
Brannagan sali al tnel, alumbrado nicamente por la luz que proyectaba su telfono celular.
Intent comunicarse con los detectives de Homicidios que estaban en Times Square pero fue
arrastrado por los centenares de personas que corran desorientadas por la va de evacuacin,
sofocadas por la falta de circulacin de aire fresco, tarea normalmente a cargo de unos gigantescos
ventiladores que no estaban funcionando debido al corte de energa.
Luego de unos minutos que parecieron eternos, el personal operativo del New York Subway
System irrumpi en el tnel. Traan equipos de proteccin respiratoria y linternas porttiles de gran
intensidad, lo que permiti realizar una evacuacin segura y ordenada de los pasajeros.
Despus de caminar aproximadamente un kilmetro por el interior del tnel, Brannagan
finalmente subi a la superficie por unas escaleras de emergencia. En ese momento se dio cuenta de
que estaba en Penn Station, en la Calle 34, al lado del Madison Square Garden.
Penn Station era la penltima estacin que serva la lnea 3 del subway antes de llegar a Times
Square. Brannagan sali a la calle y se tom unos segundos para aspirar profundamente la brisa
nocturna. La pureza del aire le supo a gloria, especialmente despus de haber estado inhalando aire
enrarecido durante una hora, a ms de quince metros de profundidad; y muy particularmente ahora que
haba dejado de fumar, al menos por el momento. A continuacin sac su celular para llamar a Corelli.
En la pantalla del telfono, el reloj digital marcaba las diez de la noche con veintiocho minutos.
A esa hora, en Times Square, los efectivos de la Unidad de Servicios de Emergencia encendan
cada una de las numerosas lmparas porttiles de alta intensidad que haban llevado, lo que les
permiti iluminar razonablemente bien una buena parte de la estacin de la Calle 42, en sus diferentes
mezzanines y niveles subterrneos.
Fue as como descubrieron el cuerpo ensangrentado de Clarissa Jackson.
Captulo 24

Clarissa Jackson, una muchacha afroamericana de veinte aos, y estudiante de Arquitectura, como se
supo despus, yaca tendida en el piso de la plataforma E, correspondiente a los trenes que corran en
direccin norte. La sangre le sala a borbotones por el cuello, formando un charco que creca con cada
segundo que pasaba.
El descubrimiento de ese cuerpo inerte y baado en sangre, iluminado dramticamente por las
luces de emergencia, provoc un fuerte impacto entre los pasajeros que an permanecan en la
plataforma de embarque, obedeciendo disciplinadamente las instrucciones emitidas por los agentes de
la ley. Instantneamente se produjo una reaccin masiva e instintiva de retroceder, de alejarse del
lugar, lo que facilit la labor de la polica.
Alertados por los efectivos de la Unidad de Servicios de Emergencia, Martinkowski, Vargas y
Murdock se presentaron a toda carrera en el sitio. Inmediatamente detrs de ellos llegaron Corelli,
Victoria Seacrest y Peter Bradshaw.
Cuando Martinkowski vio el cuerpo de la muchacha, gir sobre s mismo y en una reaccin de
rabia e impotencia comenz a patear repetidas veces una de las columnas de metal de la plataforma, al
tiempo que profera unas palabrotas en polaco que nadie entendi.
En ese instante entr la llamada de Brannagan para Corelli. El detective se alej un poco del
grupo para poder hablar sin que el ruido ambiente interfiriera demasiado en la conversacin.
Al, teniente? dijo Corelli, tapndose el odo izquierdo. Le tengo malas noticias. Aqu
hubo un apagn general, y acabamos de encontrar el cuerpo...
En ese momento se produjo una gran conmocin.
Espere un segundo, teniente, que algo est pasando le adelant Corelli. Y de inmediato se
dirigi a Vargas: Qu sucede, Ricky?
Est viva! La muchacha est viva! exclam Vargas muy agitado. Acaba de moverse!
La Unidad de Servicios de Emergencia se moviliz de inmediato. En un abrir y cerrar de ojos
aparecieron paramdicos portando equipos de primeros auxilios y el instrumental necesario para
intentar detener la hemorragia.
Dnde est el centro mdico ms cercano? pregunt nerviosamente Victoria Seacrest en
voz alta a quien quisiera escucharla.
A tres cuadras de aqu le respondi enseguida Alan Murdock, inclinado sobre el cuerpo
sangrante. Es el Midtown General Hospital agreg, al tiempo que se apartaba para permitir que
los paramdicos llegaran hasta donde se encontraba Clarissa Jackson.
Al otro lado de la lnea, Brannagan estaba en ascuas.
Qu est pasando, Corelli? Dime algo, carajo! bram por el telfono.
Corelli volvi a levantar su celular, y mientras observaba la accin de los paramdicos, comenz
a narrarle a Brannagan los pormenores de la situacin.
Perdone la interrupcin, teniente se excus. Como le deca, aqu en la estacin de la Calle
42 hubo un apagn general. De hecho, an no se restituye la energa. Hace un momento encontramos
el cuerpo ensangrentado de una muchacha afroamericana que al parecer recibi una cortada en la
garganta. Pensbamos que estaba muerta, pero acaba de dar seales de vida, y ahora la estn
atendiendo los paramdicos de la Unidad de Servicios de Emergencia. Parece que la cortada no fue tan
profunda, aunque la chica ha sangrado bastante.
Voy para all enseguida lo interrumpi Brannagan. Mientras tanto, aslen el rea; que
nadie toque nada. Que los paramdicos acten con mucho cuidado, para no contaminar la escena del
crimen. Avsale a la Divisin de Investigacin Cientfica para que se presente en el lugar de
inmediato.
Brannagan cort la comunicacin sin despedirse, baj a la calzada y detuvo al primer automvil
que se aproxim, ponindose directamente frente a l. El vehculo fren con estridencia a pocos
centmetros del detective. Era un taxi que estaba fuera de servicio.
NYPD dijo Brannagan, mostrando su placa al sorprendido conductor. Necesito que me
lleve a toda prisa a la estacin del subway de la Calle 42.
Si, s, claro! respondi el inmigrante pakistan que conduca el taxi, abrindole de
inmediato la puerta trasera. En cuanto Brannagan subi al carro, ste arranc haciendo chirriar los
neumticos y se dirigi hacia el nordeste por la Octava Avenida, recortando velozmente las ocho
cuadras que lo separaban de su destino.
Esto es como en las pelculas! exclam entusiasmado Ahmed Ayoub, que as se llamaba el
taxista, de acuerdo con la licencia de conducir que exhiba en el parasol delantero derecho.
Brannagan not que el pakistan vena escuchando una emisora de noticias.
Suba el volumen, por favor le solicit.
Parece que hubo otro apagn en el subway coment el conductor, al tiempo que giraba el
dial del radio hacia la derecha.
WXNY Radio desde el lugar de los hechos, narraba el locutor de turno. Repetimos: un apagn
generalizado afect nuevamente a gran parte del sistema de transporte subterrneo. Curiosamente,
minutos antes del corte de energa, se present aqu, en la estacin del subway de la Calle 42, en
Times Square, un enorme contingente de la Unidad de Servicios de Emergencia, en lo que pareca ser
una operacin antiterrorista. Un momento! Un momento! se interrumpi a s mismo el
locutor. En este preciso instante estn sacando una camilla... Vamos a tratar de acercarnos, si
nuestros colegas nos lo permiten, porque este lugar est lleno de reporteros... Cmo? Perdn, me
informan que la energa elctrica ya fue restituida en todo el sistema...
El automvil lleg a la Calle 42, dobl hacia el este y baj por la Sptima Avenida hasta la
entrada sur de la estacin, que se caracterizaba por anunciar el acceso al tren subterrneo mediante
una marquesina de gran tamao que recordaba las de los teatros de Broadway, y que tena escrita, en
grandes letras iluminadas, la palabra subway. En cuanto el taxi se detuvo, Brannagan baj
rpidamente del vehculo e intent ingresar a la estacin abrindose paso en medio de la multitud de
periodistas que luchaban por obtener informacin. Un agente uniformado se cruz en su camino y le
exigi que se sometiera al detector de metales, pero al ver la insignia policial que le mostraba el
teniente de Homicidios lo dej pasar inmediatamente.
Cuando Brannagan lleg a la plataforma E, los expertos de la Divisin de Investigacin
Cientfica ya se encontraban haciendo su labor: recogan diversas muestras, fotografiaban todo lo que
pudiera ser de inters para la investigacin y grababan en video cada detalle de la escena del crimen.
Corelli se acerc al teniente de Homicidios en cuanto lo vio llegar.
Dnde est la chica? le pregunt Brannagan.
La llevaron al Midtown General Hospital, a tres cuadras de aqu. Van a intentar intervenirla de
urgencia.
Y quin la est custodiando? Necesito que no la dejen sola ni un instante. Si la chica
sobrevive quizs pueda identificar a su agresor.
Vargas y Vicky se fueron con ella en la ambulancia le inform Alan Murdock, que se acerc
junto con los dems detectives de Homicidios.
Bien, bien replic Brannagan. En seguida se dirigi a uno de los expertos de la Divisin de
Investigacin Cientfica.
Han encontrado algo? pregunt, y a continuacin aclar: El arma homicida, algn rastro
que nos d una pista, una cinta impresa con el logotipo I Love New York con el corazn volteado?
Nada de eso le respondi el experto. Al menos no todava.
Es la primera vez que el cabrn no termina su trabajo coment Owens. Tal vez en la
oscuridad no acert bien el golpe. O quizs la chica se movi en el ltimo momento y eso evit que la
cortada fuese mortal.
Puede ser intervino Martinkowski. Y, claro, en medio de la oscuridad no poda detenerse a
verificar si la chica haba muerto en el acto o segua con vida.
Alguno de ustedes se fij si la muchacha tena una cinta en la boca? inquiri Brannagan.
No podamos verificarlo, John le contest Alan Murdock. La chica era presa de
convulsiones, escupa sangre. Si tena una cinta en la boca tendra que haberla expulsado, y debera
estar por aqu dijo, al tiempo que sealaba difusamente el rea de la escena del crimen.
Peter Bradshaw escuchaba atentamente la conversacin. Finalmente dijo:
Tampoco podemos excluir la posibilidad de que simplemente se trate de un robo que sali mal,
y que no tenga nada que ver con El Asesino del Corazn Volteado, especialmente considerando que
no hemos encontrado su tarjeta de visita. Y a continuacin agreg, como para apoyar su hiptesis
: Despus de todo, los asaltos y agresiones con arma blanca no son tan infrecuentes en el subway.
Peter Bradshaw estaba en lo cierto. Si bien en aos recientes la tasa de criminalidad haba
disminuido considerablemente en todo el sistema del transporte subterrneo se reportaban menos de
seis incidentes graves diarios, los actos delictivos no haban sido erradicados por completo.
Alan Murdock descart en el acto la posibilidad lanteada por Peter Bradshaw.
Coo, Google le dijo. A ti no te parece demasiada coincidencia que en el mismo lugar
elegido por El Asesino del Corazn Volteado para cometer un asesinato se produzca un intento de
homicidio? Y en cuanto a la tarjeta de visita, tal vez simplemente no tuvo tiempo u oportunidad de
meter la cinta en la boca de la chica. Recuerda que la oscuridad era completa.
Peter Bradshaw insisti en su posicin:
Yo lo nico que digo es que no debemos descartar ninguna posibilidad a priori. Nada ms.
Estoy seguro de que en otras estaciones del subway tambin se han producido hechos violentos esta
noche.
Brannagan intervino:
Tienes razn, Bradshaw. El manual establece que no debemos descartar ninguna posibilidad.
Pero debes reconocer que Alan tiene un buen punto aqu: sera demasiada coincidencia.
Brannagan se comunic con el oficial responsable de la Unidad de Servicios de Emergencia para
recibir informacin de primera mano sobre los resultados obtenidos con los detectores de metales.
ste le indic que a los individuos detenidos preventivamente se les estaba averiguando si tenan
prontuario policial, y que las armas encontradas en poder de ellos seran sometidas a una experticia
para ver si haban sido utilizadas recientemente; o si estaban siendo requeridas por algn organismo
policial. Tambin le asegur que al da siguiente Brannagan recibira un informe completo al respecto.
Brannagan decidi que no tena sentido mantener la presencia de la Unidad de Servicios de
Emergencia en el sitio, teniendo en cuenta que ya se haba realizado un intento de homicidio; que si el
intento de homicidio era simplemente un robo que sali mal, como sugera Peter Bradshaw, ya haban
pasado casi dos horas despus de la hora lmite establecida por el asesino sin que se produjera algn
otro evento sangriento; que ya se haba restablecido el servicio elctrico, y que por todas esas razones
era casi imposible que ocurriera un suceso de esas caractersticas en los prximos minutos.
En vista de esas circunstancias, la Unidad de Servicios de Emergencia abandon el lugar
momentos despus. Al salir a la calle los agentes fueron abordados por una horda de periodistas
vidos de noticias, pero los policas se mantuvieron hermticos, recogieron todos sus implementos y
se alejaron del sitio sin pronunciar palabra alguna.
Frustrados, los medios de comunicacin decidieron hacer pblica su protesta retirndose en
forma masiva.
La estacin del subway de la Calle 42 comenz lentamente a volver a la normalidad.
Mientras tanto, en la escena del crimen, los expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica
tambin comenzaron a abandonar el sitio, una vez que hubieron cubierto hasta el ltimo centmetro de
la plataforma E.
El teniente de Homicidios y su gente, sin embargo, seguan en el lugar.
Creo que nos convendra revisar las grabaciones hechas por las cmaras de seguridad dijo
Brannagan, al tiempo que sealaba varios tubos metlicos adosados al cielo raso. En su extremo
inferior, los mencionados tubos tenan una esfera de vidrio dentro de la cual haba una cmara de
vigilancia.
Mientras se dirigan hacia la Sala de Control de la estacin, Brannagan no pudo evitar manifestar
la ira que lo corroa por dentro.
Lo que me sorprende y me revienta las pelotas confes, es que a pesar del enorme
despliegue policial que realizamos en la estacin, y que lo efectuamos mucho antes de la hora lmite
fijada por el malnacido, el muy hijo de puta haya intentado perpetrar su crimen de todas maneras.
Eso confirma mi teora le interrumpi Alan Murdock. La misma que te plante a raz de
los sucesos de Coney Island. Y para refrescarla, agreg a continuacin: El Asesino del Corazn
Volteado cumpli su amenaza porque no te vio a ti en el lugar de los hechos.
No me vio porque me qued encerrado en un maldito vagn del metro y no pude llegar a esta
maldita estacin antes de las nueve de la noche le respondi Brannagan francamente molesto.
El hecho es que no te vio, John. Sin duda tiene una fijacin contigo. Por lo menos yo lo creo as
afirm Alan Murdock.
Brannagan prefiri no volver a discutir sobre el tema y guard silencio.
La Sala de Control estaba cerrada por dentro. Los detectives golpearon la puerta. Un funcionario
entreabri una mirilla y les exigi que se identificaran. En cuanto lo hicieron se les permiti el ingreso
al recinto.
Lo primero que se apreciaba al entrar en la Sala de Control de la estacin era la gran cantidad de
monitores de televisin empotrados en la pared. Haba ms de cien, a juzgar por el nmero correlativo
que identificaba a cada uno de ellos. Cada monitor mostraba lo que registraba su cmara respectiva. A
Brannagan le llam la atencin que muchos de los televisores estuviesen apagados.
Es por la crisis financiera le respondi uno de los ocho operadores de video que haba en la
sala, y que pareca ser el jefe. Usted seguramente recuerda que en 2001, inmediatamente despus de
los ataques del 11 de septiembre, se increment el nmero de cmaras de vigilancia en las estaciones,
llegando a sobrepasar las dos mil unidades en todo el sistema del New York Subway. Pero
recientemente, cuando la economa entr en crisis, la Autoridad Metropolitana de Transporte sufri un
enorme recorte presupuestario. Esto signific, entre otras cosas, el despido de centenares de
trabajadores, la disminucin del patrullaje policial en las estaciones del metro y una reduccin de los
fondos destinados al mantenimiento y reemplazo de los equipos defectuosos.
Ahora que usted lo menciona reconoci Brannagan, el hecho de que slo funcionara la
mitad de las cmaras de vigilancia en las instalaciones del subway fue muy comentado y fuertemente
criticado por los medios de comunicacin. Yo pens que a estas alturas ya estara resuelto el
problema, pero veo que no es as.
Nos gustara examinar los videos grabados inmediatamente antes del apagn solicit Alan
Murdock.
Vincent Corelli se acerc al funcionario y le mostr una foto de Clarissa Jackson tomada con su
telfono celular en la plataforma E.
Esta es la muchacha que nos interesa dijo.
El operador principal de la Sala de Control tom el celular que le ofreca Corelli, observ durante
unos segundos la foto que apareca en la pantalla y a continuacin hizo circular el telfono entre los
otros operadores, para que se familiarizaran con la imagen.
El apagn ocurri cuando faltaban tres minutos para las nueve dijo el funcionario. Para ir
sobre seguro, vamos a revisar todos los videos a partir de las 8:30 de la noche. Les parece?
S, est bien le respondi Brannagan.
El funcionario sincroniz los monitores para que mostraran las imgenes grabadas a partir de las
8:30 pm, como se poda observar en el contador digital ubicado en el extremo superior derecho de las
pantallas. Acto seguido, puso a rodar todos los videos simultneamente.
Los seis detectives de Homicidios y los ocho operadores de video se dieron a la tarea de examinar
los numerosos monitores, en los que se observaba gran cantidad de personas circulando en distintas
direcciones. La tarea no slo era fastidiosa sino agotadora, especialmente despus de una jornada tan
intensa como la vivida.
Pasaron varios minutos y Clarissa Jackson no apareca por ninguna parte.
Quizs fue por su juventud, o porque no tena los ojos tan cansados como el resto de los
presentes, el hecho es que Peter Bradshaw fue el primero en descubrir a la muchacha afroamericana.
Ah est! exclam sealando la pantalla nmero 56, que monitoreaba parcialmente el
ingreso de los pasajeros por la entrada norte de la estacin.
Efectivamente, el monitor nmero 56 mostraba a Clarissa Jackson entrando en la estacin a las
8:43 de la noche. La cmara 57 la capt cuando caminaba por el amplio mezzanine. Su imagen no
apareci en el monitor 58, que estaba apagado, y fue nuevamente capturada por la cmara 59
transitando por un pasillo, hasta que sali de cuadro. Los monitores 60 y 61 la ubicaron subiendo a la
plataforma E. El monitor 62 estaba apagado. Su imagen volvi a aparecer en el monitor 63, caminando
hacia el extremo de la plataforma donde haba menos gente. Los monitores 64 y 65 exhiban pantallas
en negro. El monitor 66 mostraba a una decena de pasajeros, pero Clarissa Jackson ya no apareca en
pantalla.
En ese instante todos los monitores dejaron de transmitir: se haba producido la falla elctrica. El
funcionario que haca las veces de jefe puso los monitores en pausa. En la oscuridad de las pantallas se
alcanz a ver la hora registrada en el margen superior derecho: las 8:57 de la noche.
La Sala de Control qued en una inesperada penumbra, al no contar con la luz que emitan los
monitores.
Maldicin! exclam Brannagan con una mezcla de ira y frustracin mientras contemplaba
los monitores apagados. Se fue la luz justo cuando habamos ubicado a la muchacha...!
El funcionario liber la pausa. Los monitores volvieron a mostrar las imgenes grabadas, pero en
las pantallas se indicaba que eran las 10:52 de la noche. El apagn haba durado exactamente una hora
con cincuenta y cinco minutos.
Si se fue la luz cmo es que los monitores ahora muestran una hora diferente? pregunt
Martinkowski.
Porque tienen un reloj interno que funciona con una batera propia le inform Peter
Bradshaw. Y aunque se vaya la luz, la batera permite que el reloj siga marcando la hora exacta, en
tiempo real. Igual que en un computador casero.
Ahhh..! exclam Martinkowski en seal de que haba entendido la explicacin.
Las imgenes grabadas a partir de la restitucin del servicio elctrico mostraban en los monitores
60, 61 y 63 a los agentes de la Unidad de Servicios Especiales que llevaban a toda prisa una camilla
cubierta con una manta hacia la salida sur de la estacin. Tambin se observaba a una gran cantidad de
policas uniformados restableciendo el orden e indicando a los pasajeros que abandonaran la
plataforma E en forma rpida y ordenada.
No veo a los muchachos de la Divisin de Investigacin Cientfica recolectando informacin
hizo notar Alan Murdock.
No los ves porque la escena del crimen no aparece en ninguno de los monitores le respondi
Vincent Corelli. Y aadi: La escena del crimen debera haber sido grabada por las cmaras 64 y
65, pero como puedes apreciar, casualmente los monitores correspondientes a esas cmaras estn
apagados.
Casualmente? enfatiz Alan Murdock. Ests sugiriendo que el asesino saba que esas
cmaras no funcionaban y que por eso escogi ese tramo de la plataforma E para perpetrar su crimen?
Cifford Owens luca sorprendido.
Pero para obtener esa informacin tendra que haber visitado esta oficina, y muy recientemente
exclam. Era la nica forma de saber cules cmaras funcionaban y cules no.
Brannagan se volte hacia el jefe de los operadores de video.
Cunta gente entra normalmente en esta sala, aparte de ustedes? le pregunt.
El funcionario dej de observar los monitores y gir hacia Brannagan. Se quit los anteojos y
restreg su ojo izquierdo, dando muestras de cansancio.
Mire dijo. Este es un recinto de acceso restringido, por obvias razones.
S, not que la puerta estaba cerrada, y adems ustedes nos exigieron que nos identificramos
para permitirnos ingresar a la sala.
Aqu slo entra personal autorizado continu el funcionario. De vez en cuando se aparece
algn ejecutivo de MTA, la Autoridad Metropolitana de Transporte. A veces viene alguien de la
Alcalda, o gente de NYPD. Pero todos tienen que identificarse.
Y usted o sus colegas creen que podran reconocer a los visitantes que estuvieron en esta sala
durante los ltimos das?
Bueno, por lo menos podramos identificar a las personas que han venido en nuestro turno.
Pero no puedo responder por los otros turnos.
Y cuntos turnos tiene esta sala?
Tres. Nosotros trabajamos en el segundo turno, de cuatro de la tarde hasta la medianoche.
El subway de Nueva York era el nico sistema de transporte subterrneo del mundo que operaba
las veinticuatro horas del da, los siete das de la semana, sin interrupcin.
Hace tres o cuatro das, por ejemplo continu el que pareca ser el jefe de los operadores de
video, estuvieron por aqu el alcalde Connolly, el comisionado Anderson y Arthur Marshall,
director de MTA, para estudiar precisamente el problema de las cmaras de video. Pero no venan
ellos solos. Los acompaaba un grupo de especialistas en sistemas de vigilancia.
Alan Murdock se acerc a Brannagan y le dijo en voz baja:
Si t quieres, John, yo puedo encargarme de averiguar quines visitaron la Sala de Control la
semana pasada en los horarios correspondientes al primero y al tercer turnos, a ver qu conseguimos.
Claro, Alan, hazlo por favor. Despus de todo, este intento de asesinato se ha producido en tu
jurisdiccin.
Clifford Owens se haba alejado un poco para contestar una llamada telefnica. En cuanto
termin de hablar se reincorpor al grupo.
Acabo de hablar con Ricky Vargas inform. Me dijo que en este momento Clarissa
Jackson est siendo intervenida de urgencia; que haba decidido enviar a Victoria Seacrest a su casa,
para que descansara, pues no tena sentido que permanecieran los dos despiertos toda la noche,
especialmente considerando que la operacin de la chica Jackson podra tardar varias horas; y que en
cuanto tuviera alguna otra novedad volvera a llamar.
Bien dijo Brannagan, creo que no tenemos nada ms que hacer aqu. Gracias, caballeros
agreg, dirigindose a los funcionarios de la Sala de Control, al tiempo que se levantaba de su
asiento. Ustedes han sido muy amables. Buenas noches.
Los detectives abandonaron la estacin del subway y caminaron por Broadway hacia el
estacionamiento donde haban dejado sus automviles. Corelli se ofreci para llevar a Brannagan
hasta su apartamento.
Ya montados en el vehculo, y cuando iban saliendo del estacionamiento, Corelli coment:
Hay algo que no entiendo, teniente, y que me tiene desconcertado. Supongamos que el maldito
Asesino del Corazn Volteado se las ingeni para entrar en la Sala de Control de la estacin de la
Calle 42 para averiguar cules cmaras estaban daadas, y dnde estaban ubicadas, de manera de
cometer su crimen sin que su accin quedara grabada. Eso lo acepto. Lo que no me explico,
independientemente de si las cmaras funcionaban o no, es cmo pensaba matar a alguien sin ser visto
por las decenas, quizs centenares de personas que en ese momento estaran en la plataforma de
embarque. Porque lo del apagn fue un golpe de suerte. Es cierto que en las ltimas semanas ha
habido varios cortes de energa en el subway. Pero es imposible que l hubiera previsto que se iba a
producir una falla elctrica justo este da, de modo que pudiera cometer su crimen en medio de la
oscuridad.
Eso se lo preguntaremos cuando lo atrapemos le respondi Brannagan, abriendo una caja de
chicles. Sac una pastilla, se la ech a la boca y mascull: Si es que alguna vez logramos atrapar al
maldito cabrn.
Captulo 25

Como era de esperarse, al da siguiente todos los medios de comunicacin informaban sobre los
sucesos acaecidos en el sistema de transporte subterrneo.
APAGN Y CAOS EN EL SUBWAY titulaba el New York Globe.
ACTO TERRORISTA? se preguntaba el Daily Views ante el inusitado despliegue de la Unidad
de Servicios de Emergencia en Times Square.
La informacin de los noticieros de televisin era del mismo tenor.
A las 8:15 de la maana Stan Martinkowski entr en la oficina del teniente Brannagan.
Acaba de llamar Ricky Vargas dijo.
Brannagan dej caer los diarios sobre su escritorio y se dispuso a escuchar. Martinkowski
recurri a una pequea libreta de anotaciones que traa en la mano.
Ricky dijo que Clarissa Jackson fue sometida a una operacin de urgencia que dur casi nueve
horas inform.Que lograron detener la hemorragia y salvarle la vida; que en este instante est
siendo trasladada a la Unidad de Tratamiento Intensivo; que dispuso que un polica uniformado
estuviera de guardia todo el tiempo en la puerta de acceso a la sala de recuperacin; y qu l mismo,
es decir Ricky, no se alejara de la chica Jackson por ningn motivo.
Bien, bien exclam Brannagan.
Creo que sera bueno relevarlo sugiri Stan Martinkowski. El pobre Latin Lover no debe
haber dormido en toda la noche. Si usted est de acuerdo, teniente, yo me puedo encargar de eso.
S, s, hazlo le respondi Brannagan. Necesitamos que quien cuide a la muchacha est
descansado y alerta, y en pleno uso de todas sus facultades. No debemos dejarla sola ni por un
instante. Avsame si se produce alguna novedad.
Martinkowski abandon la oficina de Brannagan, baj al stano de estacionamiento, abord su
automvil y se dirigi rpidamente al Midtown General Hospital.
El Midtown General Hospital era un enorme edificio rectangular de doce pisos, construido a
finales de los aos setenta. Su blanca e imponente fachada abarcaba una cuadra completa.
Entr al hall principal, camin hacia una pizarra informativa de gran tamao, se detuvo un
instante frente a ella y observ que la Unidad de Tratamiento Intensivo estaba en el tercer piso. Not
que haba una gran cantidad de personas esperando frente a los ascensores, por lo que decidi subir
discretamente por las escaleras.
Al llegar al tercer piso, inmediatamente descubri al polica uniformado que descansaba en una
silla frente a la puerta de acceso a las salas de recuperacin. Se dirigi resueltamente hacia ese lugar.
Cruz la puerta de cristal templado y ubic la habitacin de Clarissa Jackson por la placa que la
identificaba con su nombre en la puerta. Por tratarse de un intento de homicidio, la chica haba sido
separada del resto de los pacientes que convalecan en el rea de recuperacin, y ocupaba un cuarto
aislado, especialmente acondicionado para estos casos.
Al entrar en la recmara se encontr con Ricky Vargas.
Vaya, vaya, por fin se acordaron de enviar a alguien para relevarme dijo el detective
puertorriqueo, al tiempo que tomaba su chaqueta y se levantaba del sof que le haba servido de cama
improvisada.
En ese momento se escuch un quejido apagado. Vargas se volvi hacia la chica.
Bueno, parece que nuestra paciente est volviendo en s coment.
La muchacha abri los ojos lentamente, mir a Vargas y luego gir la vista hacia la puerta. Sus
ojos se dilataron en una expresin de terror.
Tranquilcese le dijo Vargas. Queda en buenas manos.
La chica se agit con violencia en la cama, gimiendo desesperadamente, sin dejar de mirar hacia
la entrada de la habitacin.
Pero qu diabl...? exclam desconcertado Ricky Vargas, girando su cuerpo hacia la puerta.
En ese instante una delgada hoja de acero le reban la garganta.
El agente uniformado que vigilaba el ingreso al rea de recuperacin se sobresalt cuando oy
que lo llamaban desde algn lugar del recinto. Se levant de un brinco y se precipit hacia el interior
del mismo.
Polica, venga pronto! le gritaron desde la habitacin de Clarissa Jackson.
En cuanto abri la puerta de la recmara, el agente vio a Clarissa Jackson baada en sangre, y
sobre el piso, el cuerpo inerte de Ricky Vargas. Sin comprender lo que suceda, instintivamente
intent sacar su arma. Su accin fue brutalmente interrumpida por una figura que, oculta detrs de la
puerta, se abalanz repentinamente sobre l y le cercen el cuello.
A las diez de la maana, la enfermera de turno entr en la habitacin para controlar el estado de
salud de la paciente y para administrarle las medicinas prescritas por los especialistas. El espectculo
que presenci pareca salido de una pelcula de horror. La enfermera sufri una conmocin tan fuerte
que solt la bandeja con medicinas que llevaba en las manos. Frente a ella haba tres cuerpos sin vida.
Y sangre por todos lados. Encima de la cama. En las paredes. Sobre el piso.
La sangre incluso haba salpicado el cielo raso.
Los gritos destemplados de la enfermera atrajeron rpidamente a enfermeros, mdicos y personal
de seguridad. Tras ellos apareci Stan Martinkowski. Pronto el lugar se llen de funcionarios del
hospital que iban y venan frenticamente del rea de recuperacin. El detective de Homicidios se
abri paso entre la creciente multitud.
Qu sucede? Alguien me puede explicar qu sucede? pregunt a las enfermeras que
corran a toda prisa llevando medicinas y equipos mdicos. Pero nadie le respondi. Todo el mundo
segua de largo, preocupado por lo que haba ocurrido, y tratando de enfrentar la emergencia.
Martinkowski lleg finalmente hasta la puerta de cristal templado que daba acceso a las salas de
recuperacin.
NYPD dijo, mostrando su placa al personal de seguridad que segundos antes se haba
apostado en la entrada. Acto seguido, entr en la habitacin de Clarissa Jackson. Lo primero que lo
impact fue la gran cantidad de sangre que baaba todo el lugar. Luego contempl incrdulo y
estupefacto cmo los mdicos examinaban a cada una de las vctimas, en bsqueda de signos vitales.
La enfermera que haba descubierto los cuerpos sollozaba desconsolada en un rincn.
Cuando Martinkowski reconoci el cuerpo ensangrentado e inerte de Ricky Vargas estuvo a punto
de estallar en llanto, pero se contuvo mordindose los gruesos dedos de su mano derecha.
Uno de los mdicos que intentaba reanimar a Clarissa Jackson se inclin de pronto sobre el rostro
de la chica y enseguida tom una pinza metlica de la bandeja que estaba en la mesa de noche.
Y esto qu diablos es? exclam al tiempo que extraa de la boca de la muchacha una cinta
de tela impresa.
Otro de los mdicos se acerc al primer galeno y observ la cinta.
Parece el emblema I Love New York dijo. Slo que tiene el corazn volteado.
Stan Martinkowski dio un violento puetazo contra la pared de la habitacin y luego se tom la
cabeza con ambas manos. Los mdicos escucharon que sollozaba.
Deb haber llegado antes! Deb haber llegado antes! repeta el detective de Homicidios.
La presencia del Asesino del Corazn Volteado en el Midtown General Hospital se propag
como reguero de plvora por el centro mdico. Y fue inevitable que llegara a odos de Harry
Matthews, un periodista de la estacin de televisin WXNY que convaleca en una habitacin del
cuarto piso tras ser operado de una rodilla. Bast una llamada por su celular para que el canal de
noticias interrumpiera su programacin habitual para dar paso a la exclusiva. La informacin fue
rpidamente recogida por otros medios de comunicacin y en cuestin de minutos se transmita por
numerosas emisoras de radio, pginas web de los peridicos locales y hasta en la cinta de titulares
electrnicos de Times Square.
Entretanto, en el Midtown General Hospital, los galenos que trataban de reanimar a Jackson,
Vargas y el polica uniformado determinaron que no haba nada que hacer. As se lo hicieron saber al
personal que estaba en la habitacin.
Que nadie toque nada orden sombramente Martinkowski, al tiempo que marcaba un
nmero en su celular.
Tiene una llamada por la lnea dos, teniente dijo Beatrice Barrows por el intercomunicador
. Es el detective Martinkowski.
Brannagan tom el auricular inmediatamente.
Habla Brannagan.
No s cmo decirle esto, teniente... dijo el investigador de origen polaco, con la voz
entrecortada.
Por qu? Qu pasa, Martinkowski?
El Asesino del Corazn Volteado se present aqu en el hospital...
Brannagan lo interrumpi con creciente ansiedad.
La chica Jackson se encuentra bien?
No, teniente. Est muerta.
Muerta? Pero cmo pudo ocurrir eso? Ya hablaste con Vargas?
No, teniente. Hizo una pausa y agreg: Ricky Vargas tambin est muerto.
Martinkowski, ests seguro de lo que dices? No lo puedo creer!
En ese momento ingresaban a la oficina de Brannagan Corelli, Owens y Bradshaw. Se miraron
sorprendidos y estupefactos, sin entender qu pasaba.
Tras ellos entr Victoria Seacrest. Luca muy agitada y totalmente desencajada.
Escucharon las noticias? pregunt con mucha angustia. Dicen que hubo una masacre en
el Midtown General. Que hay tres muertos, la chica Jackson y dos policas. Oh, Dios mo, que no sea
Ricky, por favor, que no sea Ricky...!
Corelli tom el control remoto y encendi el televisor.
Vamos para all enseguida le dijo Brannagan a Martinkowski y cort la comunicacin.
En la pantalla del televisor apareci un reportero informando desde las afueras del Midtown
General Hospital.
Clarissa Jackson, narraba el periodista, una estudiante de Arquitectura que la noche anterior
haba sido ingresada de emergencia en el centro mdico, tras ser atacada con arma blanca en la
estacin del subway de Times Square con la Calle 42, hace pocos momentos fue encontrada muerta en
la sala de recuperacin de la Unidad de Tratamiento Intensivo de este hospital. De acuerdo con
informacin extraoficial, todo indica que fue asesinada, pues su garganta apareci brutalmente
cercenada. Una enfermera asegur que la chica Jackson tena en la boca una cinta impresa con el
logotipo I Love New York con el corazn volteado, lo que hace suponer que el asesino serial que
acostumbra identificar sus crmenes con ese grafismo sigue con vida, contrario a lo que se inform
ayer en la maana. Pero el drama no termina aqu. Junto a Clarissa Jackson tambin aparecieron los
cadveres del agente uniformado Ron Garfield y del detective de Homicidios Ricardo Vargas, ambos
de NYPD.
Victoria Seacrest sufri un shock fulminante y se desmay. Peter Bradshaw alcanz a sostenerla
antes de que cayera al piso. En ese instante entr a la oficina de Brannagan Beatrice Barrows seguida
por varios detectives. Todos lucan consternados y conmocionados.
Nos acabamos de enterar... alcanz a balbucear Beatrice Barrows.
Betty, por favor atiende a Vicky la interrumpi secamente Brannagan, al tiempo que tomaba
su chaqueta. Owens, llama al forense Goodwin para que se apersone en el lugar. Bradshaw,
comuncate con la Divisin de Investigacin Cientfica y explcales lo que ocurri. Avsale tambin a
Alan Murdock. Corelli, t vienes conmigo.
El alcalde Connolly quiere una reunin urgente con usted, el comisionado Anderson y el
capitn Murphy dijo Beatrice Barrows con la voz quebrada.
Diles que me fui al mismsimo infierno! exclam furioso Brannagan y abandon su
despacho a toda prisa.
Cuando el automvil de Corelli se aproximaba al hospital, ambos detectives advirtieron que la
entrada principal estaba atiborrada de periodistas. Un frreo cordn policial les impeda entrar al
centro mdico. Los reporteros insistan en obtener informacin y se abalanzaban como abejas
africanas sobre cualquier funcionario que ingresaba o sala del sitio.
Entra por el rea de Emergencia sugiri Brannagan, a ver si conseguimos librarnos de esa
plaga.
Una vez dentro del hospital, y despus de identificarse, Brannagan y Corelli se dirigieron
rpidamente al tercer piso. La Unidad de Tratamiento Intensivo haba sido aislada, y los pacientes que
estaban en las salas de recuperacin haban sido trasladados a otras dependencias, para permitir que
evolucionaran con normalidad, lejos del ajetreo que comenzaba a manifestarse en el centro
hospitalario con la llegada de los mdicos forenses y los expertos de la Divisin de Investigacin
Cientfica.
Stan Martinkowski se encontraba fuera de la habitacin que haba ocupado Clarissa Jackson
despus de haber sido intervenida quirrgicamente. En cuanto vio a Brannagan y a Corelli sali al
encuentro de ambos. Luca muy compungido.
No sabe cunto lo siento, teniente... dijo con la voz entrecortada.
Brannagan no supo cmo reaccionar. Slo atin a darle una palmadita fraterna en el brazo. Luego
de una pausa prudente, le espet:
Dime una cosa. Dnde diablos estabas t cuando ocurrieron los hechos?
Vena en camino hacia el hospital respondi Martinkowski. Tena que haber llegado ms
temprano, pero la autopista estaba congestionada y me demor ms de lo debido. Si hubiera llegado
diez minutos antes, Ricky estara vivo...! se lament.
Est bien le respondi Brannagan. Tranquilzate. Ve con Corelli a tomar un caf mientras
yo le echo un vistazo al sitio.
Brannagan se asom a la habitacin y qued impactado por la cantidad de sangre derramada. Dos
expertos de la Divisin de Investigacin Cientfica trabajaban en el reducido espacio tratando cada
uno de ellos de no obstaculizar la labor del otro. El forense Frank Goodwin estaba inclinado sobre el
cadver de Clarissa Jackson. Al ver a Brannagan se levant y se dirigi hacia l.
Esto fue una carnicera coment. Adems, para empeorar las cosas, los cuerpos fueron
movidos. El detective Martinkowski me explic que cuando l lleg, los mdicos ya haban entrado en
la habitacin para tratar de salvarle la vida a alguna de las vctimas. Va a ser bien difcil establecer las
circunstancias en las que murieron estas personas.
Uno de los expertos, que escuchaba la conversacin, intervino:
Y para colmo de males, la escena del crimen est completamente contaminada. Observen la
cantidad de huellas de zapatos que hay en el suelo. Aqu entr mucha gente: mdicos, enfermeras,
asistentes, personal de seguridad...
Efectivamente, haba muchas huellas de pisadas distintas, que se visualizaban claramente sobre
el piso manchado de sangre.
Normalmente la sangre derramada en el suelo era un excelente vehculo para que quedaran
marcadas las huellas de todo tipo de calzado, pero en este caso la mezcolanza de zapatos era tal, que
resultaba imposible aislar una huella en particular.
Supongo que no han encontrado el arma asesina dijo Brannagan casi con certeza.
Supone usted bien, teniente le respondi uno de los expertos.
El forense Goodwin tom un sobre de plstico transparente que estaba sobre una repisa de la
habitacin.
Esto es lo nico valioso que fue hallado en el sitio dijo, al tiempo que levantaba el sobre
para que Brannagan pudiera observar la cinta impresa que haba en el interior del mismo.
En ese instante regresaron Corelli y Martinkowski. Con ellos vena Alan Murdock.
Murdock y Corelli se asomaron a la habitacin. Martinkowski se qued atrs. Despus de unos
minutos los detectives salieron del cuarto acompaados por Brannagan. Los agentes de la ley se
dirigieron hacia una pequea sala de espera ubicada al lado de la recepcin del tercer piso. Corelli y
Murdock lucan perturbados y desconcertados.
Carajos, pero qu coo pas aqu? se pregunt Alan Murdock.
No lo sabemos con exactitud le respondi Brannagan dejndose caer en uno de los sillones
de la sala. De lo nico que estamos seguros es que quien los mat fue El Asesino del Corazn
Volteado. Y ante la cara de asombro de Murdock, agreg: Los mdicos encontraron en la boca
de Clarissa Jackson la tarjeta de visita del maldito cabrn. Lo dijeron en las noticias. Y me lo acaba
de confirmar el forense Goodwin.
Es decir, termin el trabajo que haba dejado incompleto ayer acot Corelli.
As parece dijo Brannagan. Seguramente se molest porque hoy ningn medio de
comunicacin mencion al Asesino del Corazn Volteado en relacin con el atentado de ayer contra
Clarissa Jackson.
Pero cmo lo iban a mencionar argument Martinkowski, si todo el mundo dio por
sentado que el hijo de puta haba muerto, especialmente despus de la declaracin que dio el alcalde
Connolly en ese sentido!
Adems reflexion Corelli, en la plataforma donde fue atacada Clarissa Jackson no se
encontr ninguna evidencia que indicara que el autor del atentado haba sido El Asesino del Corazn
Volteado.
Exactamente concedi Brannagan. Y eso puede haber significado un tremendo golpe para
su ego. Recuerden que estamos tratando con un psicpata. Un desquiciado que tiene un enfermizo afn
de notoriedad.
Lo que t insinas es que el cabrn quiso dejar bien claro que segua vivo dedujo Alan
Murdock.
Y sin duda lo consigui: ya todos los medios han difundido esa especie. Y esperen a ver los
titulares de prensa de maana! advirti Brannagan. Y enseguida dijo como para s mismo: Me
pregunto cmo el malnacido lleg hasta el tercer piso sin ser detectado ni detenido...
Alguno de ustedes ya pidi ver las cintas de video de las cmaras de vigilancia? inquiri
Alan Murdock.
Yo lo hice respondi Martinkowski. El problema es que en el tercer piso no hay cmaras
de vigilancia. En el Departamento de Seguridad del hospital me explicaron que, en su afn por reducir
costos operativos, la junta directiva haba considerado que las cmaras no eran necesarias en la
Unidad de Tratamiento Intensivo, teniendo en cuenta que esta es un rea muy restringida, y que por
aqu slo circula personal autorizado.
Y qu hay de las cmaras de seguridad de la planta baja? pregunt Corelli.
Las cmaras de seguridad de la planta baja slo registran los movimientos en el rea de los
ascensores inform Martinkowski.
Brannagan frunci el ceo.
De modo que si el malparido subi por las escaleras de emergencia dedujo, no qued
registrada su presencia en el sitio.
As parece acot Martinkowki. Mientras ustedes venan para ac, yo revis las cintas de
video del rea de los ascensores a partir de las seis de la maana, y hasta el momento en que ustedes
llegaron no haba encontrado nada inusual o sospechoso.
De todos modos pide copias de todas las cintas grabadas en el da de hoy, para que las
examinemos con calma en la oficina le orden Brannagan.
Martinkowski se levant enseguida y abandon la sala de espera.
Bueno dijo Alan Murdock, aceptemos que el maldito bastardo lleg hasta el tercer piso
sin ser detectado. Ahora la pregunta es: cmo consigui ingresar al rea de recuperacin si haba un
guardia uniformado en la puerta de acceso?
Owens adelant una hiptesis:
Tal vez le present una credencial falsa, o lo oblig a acompaarlo al interior del recinto a
punta de pistola.
A Brannagan no le pareci muy convincente esa teora.
Es obvio que para matar a Clarissa Jackson tena que eliminar primero a Ricky Vargas
argument. Pero si entr en la habitacin con el agente uniformado como rehn, la tarea se le pona
ms difcil, porque tena que hacer frente a dos personas, dos policas expertos.
Adems intervino Alan Murdock, el asesino utiliz un cuchillo o algo parecido, no una
pistola, lo cual haca an ms complicada su situacin.
Brannagan luca nervioso e inquieto. Sinti deseos de fumar. Mecnicamente sac una caja de
chicles de su bolsillo. La caja estaba vaca. Frustrado, arrug el envase y lo lanz a la papelera de
metal que tena a su lado.
Para m no hay dudas de que primero mat a Vargas, para eliminar ese peligro potencial dijo
. Si despus sigui con la chica o con el polica uniformado, no lo sabemos, pero sin duda en algn
momento tena que deshacerse del agente Ron Garfield, para evitar que posteriormente pudiera
identificarlo.
Corelli lanz una conjetura:
Qu posibilidad hay de que se trate de un copycat, un imitador que quiere hacerse pasar por
El Asesino del Corazn Volteado? pregunt. Porque el modus operandi del hijo de perra ha
sido ampliamente reseado por la prensa, incluyendo el dibujo de su tarjeta de visita.
No lo creo respondi Brannagan. Aunque en esta ciudad de locos cualquier cosa es
posible. De todos modos eso lo sabremos cuando tengamos el resultado del anlisis de la cinta
impresa. Si la cinta proviene de la tela utilizada en los casos anteriores, ser evidente que se trata del
mismo individuo.
Eso nos lleva otra vez a Jake Baron, El Asesino de las Almas Solitarias opin Alan
Murdock.
Jake Baron est muerto exclam Brannagan con firmeza.
El forense Frank Goodwin asom su voluminosa humanidad en la sala de espera.
Ah, aqu estaban ustedes seal. Teniente, me llevo los cuerpos para efectuarles las
autopsias de rigor. Lo mantendr informado.
Gracias, Frank respondi Brannagan lacnicamente.
El forense gir sobre s mismo para retirarse, pero hizo una pausa y se volte hacia los agentes de
la ley.
Por cierto, lamento lo del detective Vargas. Se vea un buen muchacho.
Dicho lo anterior, Goodwin se retir de la sala y camin hacia el ascensor de servicio. Brannagan
y sus hombres observaron cmo detrs del forense sus asistentes empujaban tres camillas cubiertas
con sbanas blancas, firmemente amarradas con anchos cinturones de cuero.
En la sala de espera se produjo un profundo silencio.
Captulo 26

Al da siguiente, domingo 2 de agosto, los tabloides senacionalistas se dieron festn con las noticias
que desde el da anterior corran de boca en boca entre los neoyorkinos.
VOLVI! anunciaba el New York Globe con grandes letras a todo lo ancho y alto de su primera
pgina.
"El Asesino del Corazn Volteado est vivito y coleando", aclaraba en el subttulo.
MASACRE EN HOSPITAL titulaba en su portada el Daily Views.
Estudiante de Arquitectura y dos agentes de NYPD asesinados en el Midtown General,
complementaba en el subttulo.
Los noticieros de televisin recogan las opiniones de los neoyorkinos en torno al suceso. La
mayora de los entrevistados coincida en que las autoridades se haban mostrado absolutamente
incompetentes en sus estrategias y acciones para detener al Asesino del Corazn Volteado. Haba
una sensacin generalizada de frustracin, especialmente despus del alivio que haba producido dos
das atrs la noticia sobre la muerte del asesino serial. El triple asesinato perpetrado en el Midtown
General era la gota que haba desbordado el vaso. La gente estaba indignada. Los contribuyentes
exigan resultados. Las crticas iban dirigidas contra todos aquellos que suponan responsables, desde
el alcalde Connolly hasta el Departamento de Polica en pleno, con especial nfasis en la Divisin de
Homicidios. Los ataques se volvieron marcadamente virulentos contra el teniente John Brannagan, a
quien todo el mundo identificaba como el funcionario policial a cargo de la investigacin. Si NYPD
es incapaz de resolver el caso, haba advertido una jubilada de Gramercy Park, entonces que le pida
ayuda a Scotland Yard, reclamaba con firmeza, refirindose a la Polica Metropolitana de Londres,
cuyo departamento de investigaciones era considerado el mejor del mundo. Los talk shows del
medioda se mofaban de Alexander Connolly por haber anunciado prematuramente la muerte del
asesino serial. La prxima vez que le cuenten que alguien se muri, deca con sorna el conductor de
uno de los espacios, no trate de verificarlo con el alcalde Connolly. Tambin corra el rumor de que
los policas uniformados haban amenazado con declararse en huelga si no se resolva el asunto a la
brevedad posible. Estamos cansados de que sigan matando a nuestra gente con la mayor impunidad,
haba afirmado un portavoz de los mismos.
Alexander Connolly estaba tan furioso con el giro que haban tomado los acontecimientos que
convoc a una reunin urgente en la alcalda para ese mismo domingo. El comisionado Douglas
Anderson se vio obligado a suspender su partido de golf; el capitn Charles Murphy tuvo que cancelar
su viaje a las montaas Catskill; y John Brannagan, que haba salido a correr en Central Park para
descargar todo el estrs que tena acumulado, no tuvo ms remedio que montarse en su automvil con
la misma ropa que llevaba puesta y dirigirse a toda velocidad hacia la alcalda, apenas recibi la
citacin a travs de su celular.
En el momento en que Brannagan ingres en la oficina del alcalde, Alexander Connolly discuta
acaloradamente con el comisionado Anderson y el capitn Murphy. En cuanto lo vieron entrar se
produjo un silencio instantneo. Haba preocupacin en sus rostros.
Buenas tarde, caballeros salud Brannagan.
Precisamente estbamos hablando de usted le respondi Connolly sin devolverle el saludo
. Supongo que ya vio la prensa. Digo, si sus actividades recreacionales se lo han permitido
coment, mirando despectivamente a Brannagan de pies a cabeza.
S, ya la vi, Su Seora respondi Brannagan.
Entonces se habr dado cuenta de la gravedad de la situacin le dijo secamente.
Connolly comenz a pasearse de un lado a otro de la oficina, en una rutina que Brannagan ya
conoca. De pronto se detuvo y comenz a enumerar con los dedos de su mano derecha:
Tenemos tres nuevas vctimas, en la orga de sangre ms violenta que recuerde esta ciudad en
los ltimos aos. Con ellos ya suman ocho las personas asesinadas desde que comenz este caso,
incluyendo tres agentes de la ley. Y eso sin contar la muerte de ese infeliz ex polica...Hizo un
esfuerzo para recordar el nombre.
Jeffrey Burke lo auxili el comisionado Anderson.
Jeffrey Burke repiti Connolly. Una muerte que, por cierto, a la luz de los
acontecimientos posteriores, en algn momento usted tendr que explicar en detalle dijo sin quitarle
la vista a Brannagan. No se puede andar por ah matando gente a tontas y a locas agreg.
Brannagan comenz a respirar a un ritmo ms acelerado.
Fue en defensa propia, Su Seora argument. Burke nos dispar primero.
El alcalde Connolly hizo caso omiso de la respuesta y retom el hilo de su exposicin. Pareca un
ave de rapia que no quera soltar a su presa.
Tenemos a los habitantes de Nueva York desconcertados y asustados, llenos de indignacin por
la manifiesta incapacidad de usted y de sus hombres en resolver el problema de ese maldito asesino
serial. Tenemos a la polica uniformada en pie de guerra, por la muerte de otro de sus agentes.
Tenemos a los medios de comunicacin listos para caer sobre nuestras gargantas cuestionndonos por
qu movilizamos a ms de doscientos agentes de la Unidad de Servicios de Emergencia hacia Times
Square, provocando angustia y pnico en la poblacin sin ninguna justificacin aparente.
Los necesitbamos para establecer un permetro de seguridad en el rea le aclar Brannagan.
Un permetro de seguridad? Y se puede saber para qu quera usted establecer un permetro
de seguridad en Times Square?
El capitn Murphy trat de intervenir.
El teniente Brannagan me explic que...
Connolly no lo dej seguir. Lo interrumpi con una mano, sin quitarle la vista a Brannagan. ste
respir profundo y contest:
Tenamos razones para creer que El Asesino del Corazn Volteado iba a atacar en la estacin
del subway de la Calle 42.
Connolly no pudo controlarse ms y estall:
El Asesino del Corazn Volteado?! Pero no se supone que ya lo haba eliminado hace dos
das en Queens? No me puso usted a declarar a los medios de comunicacin que as haba ocurrido?
Hizo una pausa y agreg con evidente rencor: Usted me hizo quedar en ridculo frente a la prensa.
Brannagan hizo un esfuerzo para permanecer calmado.
Yo nunca afirm que haba eliminado al Asesino del Corazn Volteado se defendi. Esa
fue una conclusin a la que llegaron los periodistas, y que usted tom como cierta.
El alcalde Connolly ignor el comentario de Brannagan. Se cruz de brazos y pregunt
desafiante:
Tiene usted por fin algn plan concreto para atrapar al asesino?
Estamos tras una pista que luce promisoria respondi Brannagan, sin entrar en detalles.
En otras palabras, no tiene nada exclam Connolly con dureza. Y entonces que hacemos,
teniente? En vista de su incompetencia, le pedimos ayuda a Scotland Yard, como sugiri una anciana
de Gramercy Park? pregunt con marcado sarcasmo.
Esa no sera una buena idea contest Brannagan, amoscado. Y aadi, con igual sarcasmo:
Scotland Yard nunca pudo atrapar a Jack El Destripador.
Adems de inepto, usted es un insolente! le grit Connolly.
Brannagan no pudo contenerse ms y se levant de su silla.
Yo reconozco que no he estado a la altura de las circunstancias, pero si vamos a hablar de
ineptitud, usted no puede escurrir el bulto, seor alcalde exclam, sealando a Connolly con un
dedo. Si usted hubiera solucionado a su debido tiempo el problema de los cortes de electricidad, que
tantos inconvenientes han causado a Nueva York, tal vez el ltimo atentado en el subway no se habra
producido. Y muy probablemente Ricky Vargas, la chica Jackson y el agente Garfield ahora estaran
vivos!
Retrese de mi oficina! grit Connolly furioso, sealndole la puerta.
Brannagan mir alternativamente al comisionado Anderson y al capitn Murphy.
Buenas tardes, caballeros dijo con la respiracin alterada, y sali del despacho.
Al da siguiente, en cuanto Brannagan entr en la Divisin de Homicidios, Beatrice Barrows se
levant de su escritorio y lo alcanz en el instante en que el detective ingresaba en su oficina.
Buenos das, teniente. Por favor no se quite la chaqueta, que el capitn Murphy lo est
esperando en su oficina. Me dijo que se lo hiciera saber en cuanto usted llegara.
Brannagan se detuvo, mir por un instante a su secretaria y rehzo sus pasos hacia el ascensor.
Gracias, Betty fue su escueto comentario.
El capitn Murphy se paseaba nervioso por su despacho, mordiendo un habano sin encender.
Ah, ya ests aqu, John dijo cuando lo vio entrar. Por favor, sintate.
Brannagan se sent. Le extra que Murphy no lo saludara, as que decidi permanecer en
silencio.
Charles Murphy se acerc a su escritorio y se dej caer lentamente en su poltrona de cuero.
Pareca cargar un peso enorme sobre sus hombros.
Voy a ir directo al grano, John. Hay una enorme presin de todos lados para que tomemos
medidas radicales en relacin con el caso del Asesino del Corazn Volteado. Los contribuyentes, la
prensa, el comisionado Anderson, todos estn pidiendo una cabeza, y me temo que va a ser la tuya.
Adems, el alcalde Connolly necesita un chivo expiatorio para lavar su imagen, que ha sido bastante
salpicada con todo este lo.
Brannagan trag grueso, pero no dijo nada. Murphy mova la cabeza en seal de inconformidad.
Yo te lo advert, John continu Charles Murphy, cuando me solicitaste la movilizacin de
la Unidad de Servicios de Emergencia, que al final no sirvi para nada, pues igual el maldito cabrn
perpetr su crimen.
Lo entiendo, jefe Murphy. Y como le dije en esa oportunidad, yo asumo toda la
responsabilidad y acepto todas las consecuencias.
Si tan solo el asunto hubiese terminado all, en el subway se quej Murphy. Pero las cosas
se escaparon de control y se produjo una situacin no slo lamentable sino francamente intolerable.
No hay excusa que justifique las muertes de la chica Jackson, el detective Vargas y el polica Garfield.
No, no la hay reconoci Brannagan.
Charles Murphy observaba su cigarro habano evadiendo la mirada de Brannagan. Sin levantar la
vista le solt la noticia:
Me temo que te van a levantar cargos por negligencia criminal, por uso indebido de recursos
pblicos y por sembrar el pnico en Times Square. Asuntos Internos te va a citar en las prximas
horas.
Entiendo.
Mientras dure la investigacin continu Charles Murphy, esta vez mirando a Brannagan
directamente a los ojos, quedas suspendido de tus funciones y relevado del caso. Se lo he asignado a
la Sargento Primero Victoria Seacrest, por tratarse del funcionario policial de mayor experiencia y
antigedad.
No s si sea la decisin ms acertada coment Brannagan sin poder evitarlo. Sin duda
Vicky es una profesional muy eficiente, pero habra que ver si su actual estado anmico le permite
asumir esa responsabilidad sin problemas. Usted sabe, siempre ha habido rumores de que ella y Ricky
Vargas...
Ese asunto djamelo a m lo interrumpi Charles Murphy.
Brannagan comprendi que no estaba en posicin de defender su punto de vista y asinti sin
mayor discusin.
Supongo que debo entregar mi arma y mi placa dijo al tiempo que depositaba su distintivo
policial y su pistola de reglamento Glock 19 sobre el escritorio de su superior.
As es respondi lacnicamente Charles Murphy. Tom el arma y la insignia y los guard en
un cajn de su escritorio. De verdad lo siento agreg, y guard silencio.
Brannagan no respondi. Se levant de su silla y abandon el despacho del capitn Murphy con
rostro de preocupacin.
De regreso en su oficina, llam a Beatrice Barrows por el intercomunicador.
Cierra la puerta, por favor le indic en cuanto la muchacha cruz el umbral. Acabo de ser
suspendido y muy probablemente enfrente un cargo por negligencia le inform sin mayor
prembulo.
Beatrice Barrows esboz una expresin de sorpresa. Intent decir algo pero Brannagan no la dej.
Quiero que desde este momento te pongas a las rdenes de Victoria Seacrest. Ella me va a
reemplazar hasta que se aclare todo este asunto. Yo voy a estar en mi apartamento, por si desean
consultarme alguna cosa... aunque dadas las circunstancias dudo de que alguien tenga algn inters en
conocer mi opinin reflexion con amargura.
No sabe cunto lo siento, teniente exclam Beatrice Barrows. Si necesita alguna cosa...
S, s, est bien la interrumpi Brannagan, inquieto. Ahora djame solo, por favor, que
debo poner en orden algunas ideas.
Beatrice Barrows abandon la oficina. Estaba a punto de llorar. Al salir se cruz con Corelli, que
tena intencin de hablar con Brannagan. La secretaria lo detuvo en el acto.
El teniente no desea que lo molesten le inform, al tiempo que cerraba por fuera la puerta
del despacho de Brannagan.
Corelli puso cara de desconcierto, especialmente por la expresin de tristeza que reflejaba
Beatrice Barrows, pero no insisti en su propsito.
No haban transcurrido dos minutos cuando se escuch la voz de Beatrice Barrows por el
intercomunicador.
Perdone que lo interrumpa, teniente, pero tengo en lnea al seor Thomas Walker, de la
Divisin de Investigacin Cientfica. Le dije que usted no quera ser molestado, pero l insiste en que
tiene informacin que le va a interesar.
Est bien, Betty. Comuncalo.
Thomas Walker le inform que luego de analizar la cinta encontrada en la boca de Clarissa
Jackson, y despus de compararla con las cintas halladas en los otros cadveres, los forenses haban
llegado a la conclusin de que esta ltima cinta haba sido impresa en la misma tela de camisa que las
anteriores.
Sin duda estamos lidiando con el mismo criminal, teniente: El Asesino del Corazn
Volteado.
Brannagan le agradeci la informacin, colg el telfono y se dej caer en su poltrona, abatido.
Ganaste, maldito hijo de puta, reconoci con un dejo de rabia e impotencia. Si lo que buscabas
era vengarte de m y destruirme profesionalmente, pues lo has conseguido, cabrn, lo has
conseguido. El detective permaneci sentado un buen rato sin moverse, mientras su mente divagaba
sin rumbo fijo. Finalmente recuper la lucidez y decidi que era hora de marcharse.
Brannagan se tom un par de minutos para recorrer visualmente su oficina, pensando en que
quizs no volvera a ella en un buen tiempo, si es que alguna vez regresaba a la Divisin de
Homicidios. Repentinamente sus ojos se detuvieron en el Libro Azul que haba elaborado sobre el
caso del Asesino del Corazn Volteado. Desde haca un tiempo una idea fija rondaba en su cabeza y
no poda quitrsela de encima: estaba convencido de que haba pasado por alto una informacin
importante, aunque no poda determinar qu poda ser. Su instinto profesional le indicaba que deba
llevarse el libro consigo, para examinarlo en detalle, en el silencio y la quietud de su apartamento.
Brannagan sali de su oficina y comenz a caminar en direccin a los ascensores. A medida que
avanzaba por el espacio abierto donde se ubicaban los escritorios de los dems detectives, not que
varios funcionarios policiales conversaban en pequeos grupos; y que los agentes de la ley
interrumpan su conversacin y disolvan los grupos en cuanto se percataban de su presencia.
Nada vuela tan rpido como los rumores, pens al entrar en el ascensor. Cuando lleg a la
planta baja camin hacia la salida y abandon el edificio sin volver la vista atrs.
Brannagan lleg a su apartamento a las dos de la tarde, se quit la chaqueta, afloj el nudo de su
corbata y se prepar un whisky doble. Tom el Libro Azul, se ech sobre el amplio sof de la sala y
comenz a leerlo minuciosamente.
Tres horas despus detuvo la lectura y se qued cavilando un rato. Volvi a recordar esa frase
particular de su admirado Sherlock Holmes que siempre le haba llamado la atencin: No te
precipites en sacar conclusiones. Investiga todas las pistas. A partir de las evidencias, trata de
encontrar todas las explicaciones posibles. Y una vez que hayas descartado lo imposible, lo que queda,
aunque parezca improbable, debe ser la verdad.
Brannagan se levant y busc una carpeta que contena recortes de prensa y algunas fotografas.
Tom una de las fotos y la escane. Encendi su laptop y escribi un correo electrnico dirigido a la
polica de Phoenix, Arizona. Incluy la fotografa escaneada como archivo adjunto y resalt el mail
como alta prioridad.
Al da siguiente pens levantarse temprano, como de costumbre, pero se senta tan desmoralizado
que permaneci acostado hasta las diez de la maana, sin ganas de hacer nada. Sin embargo pudo ms
su frrea disciplina y a los pocos minutos ya estaba haciendo su rutina de treinta push-ups.
Terminados los ejercicios se duch, se afeit y prepar su desayuno. Mientras beba una segunda taza
de caf prendi el televisor y se pase por los canales de noticias. As se enter de que la Oficina del
Forense haba entregado los cuerpos de Vargas, Jackson y Garfield a sus respectivos familiares; que
Clarissa Jackson sera enterrada esa tarde en el Trinity Church Cemetery de Harlem, cerca de su lugar
de residencia; que Ricky Vargas y Ron Garfield seran sepultados en el cementerio Saint Charles, en
East Farmingdale, Long Island, a las cuatro de la tarde, despus de un servicio fnebre que se
realizara en la iglesia catlica Our Lady of Victory, en Brooklyn. En otras palabras, la misma iglesia
y el mismo cementerio que haban sido elegidos para brindarle el ltimo adis al agente uniformado
Patrick McFarland, vilmente asesinado el 4 de julio pasado en el restaurant Food & Fun.
Brannagan decidi que slo asistira a la ceremonia en el cementerio, y que se ubicara en un
lugar apartado, pues no deseaba hablar con nadie, menos an responder las preguntas de los
periodistas o, peor todava, encontrarse con el alcalde Connolly.
Pas el resto de la maana revisando las primeras planas de los peridicos del da a travs de
internet. Los tabloides sensacionalistas destacaban el hecho de que Brannagan haba sido suspendido
de su cargo y relevado del caso; que podra enfrentar un juicio por negligencia y eventualmente ser
expulsado del cuerpo.
A las tres de la tarde abandon su apartamento y se dirigi hacia el cementerio Saint Charles.
A lo largo del trayecto not que Nueva York haba amanecido inundada de avisos publicitarios
que anunciaban a los cuatro vientos la promocin TRACYS BIG APPLE WEEK, es decir, La
Semana de la Gran Manzana de Tracys, un esfuerzo de mercadeo realizado una vez al ao por la
cadena de tiendas por departamentos Tracys, y que ya se haba convertido en una tradicin en la
ciudad: durante una semana completa (o hasta que se acabe la existencia, como adverta en sus
anuncios), Tracys vendera todos sus productos a mitad de precio. TRACYS BIG APPLE WEEK
apareca en vallas ubicadas en la va pblica, en anuncios de prensa y comerciales de televisin, y
hasta en enormes letreros rectangulares que exhiban los autobuses de transporte colectivo en sus
paneles laterales exteriores.
La vida contina, pens.
Durante la ceremonia en el cementerio Brannagan se mantuvo alejado, parcialmente oculto entre
los rboles, pero no pudo evitar contemplar, a la distancia, el dolor que embargaba a los familiares de
Vargas y de Garfield. Ah estaba todo el mundo: el gobernador Hawkins, el alcalde Connolly, el
comisionado Anderson, el jefe Murphy, Corelli, Murdock, Owens, Martinkowski, Peter Bradshaw,
Victoria Seacrest y varios centenares de policas uniformados vistiendo sus trajes de gala. Lo impact
especialmente el pesar manifestado por Victoria Seacrest frente al fretro de Ricky Vargas. La vio
depositar con mucha delicadeza una rosa roja sobre la cubierta del atad.
Decenas de reporteros observaban en silencio la ceremonia. A duras penas repriman sus ansias
de informacin, anhelando que el servicio religioso y protocolar terminara pronto para lanzarse como
perros de presa sobre las autoridades, como efectivamente ocurri.
Brannagan esper con mucha paciencia que se retirara toda la gente, y cuando quedaron slo los
obreros encargados de rellenar las fosas que contenan los fretros, se acerc sin hacer ruido, rez una
breve oracin por los difuntos y abandon el cementerio tan discretamente como haba llegado.
Regres a su apartamento cerca de las seis de la tarde, muy apesadumbrado. Lo envolva una
mezcla de tristeza, culpabilidad y rabia por no haber podido evitar el asesinato de tres jvenes
valiosos en una misma maana, a manos de un criminal implacable y despiadado.
Encendi su laptop para revisar su buzn de correo y se prepar un whisky doble para mitigar sus
penas.
Minutos despus, un sonido caracterstico que provena de su computador le anunci que
efectivamente tena nuevos mensajes en su Bandeja de Entrada. Brannagan bebi un sorbo de whisky y
se acerc a la pantalla.
Lo que ley le eriz la piel:
A VER, SABIHONDO, SI LE DAS UN MORDISCO A LA GRAN MANZANA, QU TE
QUEDA?
Brannagan tard unos segundos en reaccionar: no poda creer que eso estuviese sucediendo. Y
cuando comprob que no estaba delirando, que el mensaje segua en la pantalla, lanz con violencia el
vaso de whisky contra la pared, presa de un arrebato incontenible.
Pero qu pretendes ahora, maldito infeliz?! grit furioso. No te bast con destruir mi
carrera, mi reputacin, mi dignidad? Qu ms quieres, grandsimo hijo de puta? Qu salte por la
ventana? Qu me pegue un tiro? Es que nunca me vas a dejar en paz?
Enceguecido por la ira, Brannagan agarr con fuerza el laptop y lo levant sobre su cabeza,
decidido a estrellarlo contra el piso.
Pero pudo ms su formacin profesional.
Lentamente baj el laptop y lo deposit suavemente sobre la mesa del comedor. Sin quitar la
vista de la pantalla, acerc una silla y se sent en ella.
A ver, sabihondo, si le das un mordisco a la Gran Manzana, qu te queda?, ley lentamente.
Luego hizo correr la pgina hacia arriba desplazando el cursor por la barra vertical que apareca a la
derecha de la pantalla. Inmediatamente surgi la clsica advertencia:
Si no lo has resuelto antes de las nueve de la noche, ya sabes qu va a pasar.
Brannagan hizo avanzar la pgina hacia arriba nuevamente. Con un sonido burln, que imitaba la
explosin de un chicle bomba, brot de la nada el logotipo I Love New York con el corazn
volteado.
Sin duda se trataba del mismsimo asesino de los casos anteriores.
Eso es todo, malparido? exclam mirando la pantalla. No vas a agregar una de tus
malditas pistas, hijo de perra?
No. Esta vez no haba ninguna maldita pista. Brannagan comenz a pasearse nerviosamente por el
comedor de su apartamento. Si le das un mordisco a la Gran Manzana..., reflexion, qu carajo
puede significar eso... tal vez que le va a quitar algo a Nueva York? Pero qu le puede quitar?
Alguno de los distritos? Bueno, no sera una mala idea que desapareciera el Bronx, pens
sarcsticamente.
El Bronx era el distrito metropolitano ms abandonado y deteriorado de la ciudad, especialmente
en su zona sur. Exhiba la ms alta tasa de desempleo, los ms bajos nmeros de escolaridad y los ms
elevados ndices de criminalidad.
Ser que va atacar en Tracys, ahora que comenz la Semana de la Gran Manzana?, especul.
Si asesina a alguien en Tracys, le estar dando un mordisco a Nueva York, en el sentido de que le
est quitando algo... uno de sus habitantes? No. Eso me parece estpido. Los acertijos son tramposos
pero no estpidos. Son juegos de palabras, estn expresados en sentido metafrico. Qu carajos puede
significar, entonces, darle un mordisco a la Gran Manzana? Y qu me queda si le doy un mordisco a
la Gran Manzana?
Brannagan comenz a crisparse al no encontrar ninguna respuesta satisfactoria. Finalmente
decidi mandar todo a la mierda. A fin de cuentas ese ya no era su problema, a l lo haban sacado del
caso. No tena por qu preocuparse.
Pero el asunto no era tan fcil. Uno no tira por la borda veinticinco aos de servicio as como as.
Tambin pesaba el factor responsabilidad.
Su lucha interior entre abandonarlo todo o intentar resolver el acertijo lo llev a la exasperacin.
Sinti que se ahogaba en el apartamento, que tena que salir de all.
Sin pensarlo dos veces cogi su chaqueta, abandon el edificio y tom el primer taxi que
encontr.
Llveme a OMalleys Irish Pub dijo. Usted sabe dnde queda? Es relativamente cerca
de aqu.
S, s, no se preocupe le respondi el chofer Mehdi Abedzadeh, con un marcado acento iran.
El reloj electrnico del taxi marcaba las seis de la tarde con cincuenta minutos.
Cuando faltaba un par de cuadras para llegar al pub, el taxi se detuvo en una luz roja, al lado de
un autobs. Brannagan observ el llamativo letrero rectangular que cubra todo el lateral exterior
izquierdo del vehculo de transporte colectivo.
TRACYS BIG APPLE WEEK, ley sin pronunciar palabra. Coo!, exclam para sus
adentros, el maldito acertijo me va a perseguir toda la vida!
Una vez que lleg al pub entr en el local y se dirigi inmediatamente a la barra.
Hola, Sean salud. Dame un whisky doble.
En la enorme pantalla de plasma ubicada detrs de la barra, Alexander Connolly daba
declaraciones a la prensa en las afueras del cementerio Saint Charles. Brannagan alcanz a escuchar
que el alcalde lo mencionaba con desdn. Se incomod notoriamente y desocup la copa de un solo
trago.
Dame otro pidi.
Tmelo con calma, teniente le sugiri el barman Sean Dougherty, al tiempo que volva a
llenarle la copa. Cuando retiraba la botella, Brannagan lo agarr del brazo.
Djala ah le orden.
Sean Dougherty mir en direccin de James OMalley, como pidiendo instrucciones. Desde la
distancia, OMalley le hizo un gesto indicando que dejara tranquilo al teniente Brannagan, y que no le
retirara la botella.
Brannagan no quera saber nada del alcalde Connolly, as que desvi la mirada hacia el amplio
ventanal que daba hacia la calle. Justo frente a la entrada del pub haba una parada de buses. Observ
que un hombre joven se paseaba de un lado a otro, fumando nerviosamente.
Ese tipo pele con su novia, y ahora la ha citado para intentar una reconciliacin, dedujo. Su
mente estaba adiestrada para identificar ciertas situaciones a partir del comportamiento de uno o
varios individuos. Era una tcnica que haba aprendido en la Academia de Polica, y que se utilizaba
para prevenir la realizacin de alguna accin criminal, como el asalto a un banco, la ejecucin de un
acto terrorista o un secuestro express. Brannagan la practicaba todo el tiempo, en forma casi
inconsciente. Simplemente se dejaba llevar por lo que observaban sus ojos.
El muchacho objeto de su anlisis segua pasendose en forma compulsiva. Fumaba
frenticamente y miraba su reloj cada diez segundos.
El tipo teme que la chica no venga; que se haya arrepentido y lo deje plantado, cavilaba
Brannagan, abstrado en una situacin que lo alejaba de sus propios problemas.
Un autobs lleg a la parada. A travs del ventanal Brannagan pudo reconocer el inevitable y
omnipresente letrero TRACYS BIG APPLE WEEK. Una chica bastante atractiva descendi del
vehculo. El muchacho que esperaba nerviosamente la reconoci y corri hacia ella.
Bingo!, exclam Brannagan para s mismo, satisfecho de que su anlisis especulativo
coincidiera con la realidad.
La pareja se fusion en un apretado abrazo, cubriendo con sus cuerpos una parte del letrero del
autobs, de modo que en lugar de leerse BIG APPLE, slo se lea BIG AP E.
Figurativamente le haban dado un mordisco a la Gran Manzana.
Brannagan experiment una sbita revelacin. Una rfaga de ideas sucesivas y encadenadas se
dispar en su mente:
Big Ape!
El Mono Grande!
King Kong!
El Empire State Building!
El maldito hijo de puta va a atacar en el Empire State Building!
Captulo 27

Brannagan vio la hora: eran las ocho de la noche con doce minutos. Se levant bruscamente y corri
hacia la calle. James OMalley y Sean Dougherty se miraron sorprendidos, y al unsono se encogieron
de hombros.
Brannagan le arrebat el taxi a un desprevenido turista francs que estaba a punto de subirse al
vehculo.
Pronto, llveme al Empire State Building! le orden al taxista. Tengo que llegar all
antes de las nueve!
Ah, tiene una cita en el observatorio! coment el conductor hind Sunil Kapoor, que se
pareca a Peter Sellers imitando a un conductor hind.
Una cita? pregunt Brannagan, desconcertado.
S, como Cary Grant y Deborah Kerr en Algo Para Recordar.
En medio de las ideas que se atropellaban en su mente, Brannagan tuvo tiempo para reflexionar:
Pero cmo un joven inmigrante de la India puede estar familiarizado con una pelcula estrenada
hace ms de cincuenta aos?
La vi anoche en Turner Classic Movies le aclar el chofer, adivinndole el pensamiento.
El taxi se dirigi hacia el nordeste por Church Street, gir ligeramente a la izquierda en la
Avenida de las Amricas y por esa va aceler en direccin al Empire State Building, situado en la
Quinta Avenida, entre las Calles 33 y 34.
El Empire State Building haba sido inaugurado en 1931, en medio de la Gran Depresin. Con sus
102 pisos y una altura de 443 metros, haba ostentado el ttulo de El Edificio Ms Alto de Nueva
York hasta 1972, ao en que se inaugur la torre norte del World Trade Center. Por un trgico giro
del destino, el Empire State Building haba vuelto a ser el edificio ms alto de Nueva York despus de
la destruccin de las Torres Gemelas en 2001.
A sus doce aos, Yasuhito Takasawa era un fantico admirador de Godzilla, el gigantesco
monstruo mitad lagarto y mitad dinosaurio que haba protagonizado innumerables pelculas japonesas
de ciencia ficcin.
Cuando el taxi cruzaba la Calle 22, a la altura del edificio Flatiron, Brannagan recibi una
llamada en su celular. Provena de Phil Kirby, capitn de la polica de Phoenix, Arizona. Brannagan
escuch atentamente la informacin que le brindaba desde el otro lado de lnea.
Entiendo dijo. Le agradezco mucho su llamada, capitn Kirby.
La madre de Yasuhito Takasawa haba muerto de cncer semanas atrs. El padre, Shenji
Takasawa, haba optado por irse de viaje con el nio para distraerlo y mitigar el dolor por la prdida
de su progenitora.
Brannagan llam al celular de Victoria Seacrest.
Shenji Takasawa haba decidido que el mejor lugar para llevar de paseo a Yasuhito era Nueva
York, teniendo en cuenta que el nio se haba entusiasmado mucho con la ltima pelcula de Godzilla,
que transcurra precisamente en la ciudad de los rascacielos.
En el cruce de la Avenida de Las Amricas con la Calle 29, el taxi que conduca a Brannagan se
encontr con una enorme congestin de trfico en sentido este-oeste, que bloqueaba el paso a los
vehculos que venan por la avenida. El sonido de las bocinas era ensordecedor.
Shenji Takasawa pensaba mostrarle a Yasuhito todos los lugares que haban sido visitados por
Godzilla en Nueva York: los edificios Chrysler y MetLife, el Madison Square Garden, el ro Hudson,
el puente de Brooklyn. Y para empezar con una vista panormica de la ciudad, no haba un mejor lugar
que el observatorio del Empire State Building.
Brannagan mir su reloj: faltaban quince minutos para las nueve de la noche. Los vehculos
seguan sin moverse.
Shenji y Yasuhito Takasawa haban descubierto que para llegar al observatorio del Empire State
Building haba que hacer tres colas: la primera, para pasar por el dispositivo de seguridad, similar al
de los aeropuertos; la segunda, para comprar los boletos; y la tercera para subir a los ascensores que
los llevaran al observatorio. (Las colas para visitar el observatorio son tan legendarias como el
edificio, deca la pgina web del Empire State Building).
El trfico segua inmovilizado en el cruce de la calle 29 con la Avenida de Las Amricas.
Brannagan no pudo soportar la espera, cancel la carrera y se baj del taxi.
Que le vaya bien en su cita! alcanz a gritarle Sunil Kapoor mientras Brannagan emprenda
una frentica carrera hacia el Empire State Building.
Shenji Takasawa y su hijo Yasuhito tambin haban descubierto que en realidad haba dos
observatorios en el Empire State Building: el principal estaba en el piso 86; y el ms alto, en el piso
102.
Brannagan corri por la Avenida de Las Amricas en direccin norte. Cruz la Calle 30 sin
detenerse en la luz roja. Se escucharon chirridos de frenos, bocinazos e imprecaciones de grueso
calibre.
Shenji y Yasuhito haban llegado a la conclusin de que era mejor visitar el observatorio del piso
86, pues era el nico que ofreca una vista al aire libre.
Brannagan estuvo a punto de ser arrollado por un automvil cuando sorteaba los vehculos al
cruzar la Calle 31 a toda velocidad.
En el observatorio del piso 86 haba unos poderosos binoculares que por muy poco dinero
permitan disfrutar de una vista espectacular de la ciudad.
Brannagan cruz la Calle 32 sin problemas porque su carrera coincidi con la luz verde para los
peatones.
Mira, pap, el Puente de Brookryn! exclam entusiasmado Yasuhito Takasawa al
contemplar a travs de los binoculares la famosa estructura colgante.
Cuando alcanz la Calle 33, Brannagan dobl a la derecha y corri hacia la Quinta Avenida. Al
llegar a sta dobl a la izquierda e ingres al Empire State Building por la entrada principal. Entr en
el majestuoso lobby del edificio, que se caracterizaba por sus imponentes paredes de mrmol y una
elegante decoracin en el ms puro estilo art dco. En cuanto quiso avanzar, un guardia de seguridad
le bloque el paso.
Debo subir al observatorio! le dijo Brannagan con mucha impaciencia.
S, como todo el mundo le respondi el guardia. Pero primero tiene que pasar por el
chequeo de seguridad.
Brannagan observ que haba una larga cola de turistas esperando ser revisados en el punto de
control.
Usted no entiende, yo soy polica explic, mientras instintivamente buscaba su placa. En ese
momento se acord de que ya no la llevaba consigo.
Qu ocurre? pregunt otro guardia de seguridad, acercndose al primero.
Este tipo dice que es polica, y que necesita subir al observatorio.
El segundo guardia mir a Brannagan y se sorprendi.
Pero si es el teniente Brannagan! exclam. Teniente, yo soy Randy OBrien. No se
acuerda de m? Yo sola patrullar el rea del Distrito Financiero...
Agente OBrien lo interrumpi Brannagan, necesito subir urgentemente al observatorio.
Debo impedir un asesinato.
Randy OBrien comprendi de inmediato la gravedad de la situacin.
Venga conmigo, teniente dijo sin vacilar. Lo tom de un brazo y lo hizo ingresar al lobby sin
pasar por el detector de metales. Cruzaron frente a otra larga cola de personas que esperaban
pacientemente para comprar sus boletos y se dirigieron a toda prisa hacia los ascensores. All haba
una tercera cola de visitantes. Seguido por Brannagan, OBrien se abri paso entre la gente y se par
frente a los elevadores.
Damas y caballeros declar, esto es una emergencia. La subida a los observatorios
queda momentneamente suspendida.
La gente comenz a protestar y a quejarse de viva voz. Llegaron otros dos guardias de seguridad
para poner orden. Brannagan mir su reloj: faltaban ocho minutos para las nueve de la noche.
Pap, all est el edificio Chrysrer! exclam Yasuhito.
Shenji Takasawa sonri con satisfaccin.
Brannagan y OBrien abordaron el primer ascensor que lleg a la planta baja en cuanto se bajaron
los pasajeros que venan de los observatorios.
A cul de los dos miradores quiere ir? pregunt Randy OBrien, al tiempo que marcaba el
piso 80.
A los dos respondi Brannagan. Primero al del piso 102.
El ascensor de alta velocidad subi hasta el piso 80 en 45 segundos. En seguida abordaron otro
elevador hasta el piso 86. Y de all subieron en un tercer ascensor hasta el piso 102.
El observatorio del piso 102 quedaba justo debajo del mstil que sostena las antenas de
transmisin para radio y televisin. Se trataba de un mirador pequeo, de forma circular,
completamente cubierto y circundado por ventanas de cristal. El lugar estaba repleto de gente.
Brannagan se abri paso como pudo, dio un rpido vistazo entre los visitantes y sali del sitio.
No est aqu dijo. Bajemos al piso 86 de inmediato.
Cuando llegaron al observatorio del piso 86 faltaban slo cuatro minutos para las nueve de la
noche.
El observatorio del piso 86 era una plataforma rectangular que tena dos miradores: uno techado
y climatizado, y otro al aire libre. Este ltimo permita una visin de trescientos sesenta grados sobre
la ciudad.
Brannagan revis rpidamente el mirador cerrado y enseguida sali al mirador exterior.
All se encontr con Alan Murdock.
Vaya, llegaste rpido, John le dijo Murdock un poco sorprendido, a la vez que miraba su
reloj.
S, Alan. Esta vez llegu a tiempo a la cita. Y qu haces t aqu?
Recib una llamada urgente de Corelli. Me dijo que habas resuelto el nuevo acertijo. Por eso
me vine para ac inmediatamente.
Eso s es bien curioso le contest Brannagan, porque la ltima vez que habl con Corelli
fue el sbado. Y el nuevo acertijo lo recib hoy martes. Y lo acabo de resolver, hace menos de media
hora!
Alan Murdock se desconcert, vacil, no supo qu contestar y comenz a retroceder. El sitio
estaba lleno de gente. Mir a ambos costados y de pronto agarr a un nio japons que observaba
entusiasmado el panorama a travs de los binoculares. Yasuhito Takasawa se sorprendi y se qued
mudo del susto.
Suelta al nio, Alan le orden Brannagan. El juego se acab.
Sorpresivamente Murdock sac de su bolsillo un objeto rectangular. Al oprimir un botn, una
delgada hoja de acero sali del extremo superior.
Con razn nunca encontramos el arma homicida!, cay en cuenta Brannagan.
Djame pasar, John! exclam Alan Murdock, al tiempo que apoyaba la hoja de acero en el
cuello de Yasuhito Takasawa.
La gente que estaba en el mirador exterior entr en pnico y al unsono retrocedi alejndose lo
ms rpidamente posible de la escena. Algunas personas buscaron refugio en el mirador cerrado,
mientras otras corran hacia los ascensores.
Randy O Brien reaccion rpidamente. Un reflejo condicionado, producto de sus aos como
patrullero, lo impuls a sacar su revlver. En ese instante record que los guardias de seguridad del
Empire State no portaban armas.
Desesperado, Shenji Takasawa intent acercarse a su hijo, pero O`Brien se lo impidi, por
considerar muy peligrosa su accin.
En pocos segundos el mirador exterior se desocup de visitantes. All slo quedaron Brannagan,
Murdock, Yasuhito, Shenji Takasawa y Randy OBrien. Alan Murdock comenz a retroceder hacia la
salida sin darle la espalda a Brannagan, y sin dejar de presionar el cuchillo contra la garganta de
Yasuhito Takasawa. El nio comenz a llorar quietamente.
Al darse cuenta de lo que ocurra en el observatorio exterior, y ante la estampida humana que
llen sbitamente el rea de los ascensores, la gente que haca cola para descender hasta el piso 80
comenz a oprimir desesperadamente los botones de bajada de los dos elevadores que llegaban hasta
el piso 86.
De los ocho millones de habitantes de Nueva York, tenas que ser justamente t el asesino!
dijo Brannagan, acercndose cautelosamente a Alan Murdock, pero manteniendo una prudente
distancia para no poner en peligro al nio, mientras Murdock retroceda hacia la puerta de salida sin
soltar a Yasuhito Takasawa.
Alan Murdock se envalenton y contest lleno de ira.
Todava no lo entiendes, verdad, John? Este siempre fue un asunto entre t y yo. Desde el
comienzo. Por qu crees que te mandaba los mensajes a ti? O eres tan engredo que te tragaste la
estpida teora de Corelli sobre el Pistolero Invencible?
Pero por qu, Alan? Por qu tanto rencor? le pregunt Brannagan, intentando ganar
tiempo.
Por qu?! rugi enfurecido Alan Murdock. Me lo preguntas t, que te llevaste todos
los honores, todas las recompensas, todos los ascensos por los casos que habamos resuelto juntos?
Esa no fue una decisin ma, Alan, y t lo sabes dijo Brannagan, tratando de calmarlo, pero
sin dejar de avanzar hacia el detective de la Comisara de Midtown South.
Pero t no hiciste nada para corregirla, maldito hijo de puta. Nada. Y por tu culpa, y por culpa
de la polica de esta maldita ciudad, ahora mi padre se est muriendo de tristeza en un ancianato de
mierda en el Bronx! vocifer Alan Murdock antes de cruzar la puerta de vidrio y llegar hasta los
ascensores.
Djenme pasar, malditos, djenme pasar! gritaba desaforado mientras se abra paso entre la
muchedumbre sin despegar el cuchillo de la garganta de Yasuhito Takasawa.
La gente que intentaba abordar los elevadores se apart horrorizada y corri atropelladamente
hacia las escaleras de emergencia, en medio de los gritos de las mujeres y los llantos de los nios.
En ese momento se abrieron las puertas de uno de los ascensores y El Asesino del Corazn
Volteado se precipit hacia el interior de la cabina, arrastrando violentamente a Yasuhito Takasawa.
Las puertas del elevador se cerraron en el instante en que Brannagan, OBrien y Shenji Takasawa
llegaban al sitio. Segundos despus subi el otro ascensor, que haba sido llamado por los visitantes en
fuga. Brannagan, OBrien y Takasawa treparon rpidamente al mismo y comenzaron a bajar hasta el
piso 80.
El ascensor que llevaba a Murdock y a su rehn lleg al piso 80. Muchos turistas hacan cola unos
metros ms all para tomar los elevadores que los trasladaran hasta la planta baja. La escena de
pnico se repiti cuando se abrieron las puertas del ascensor y de l emergieron Alan Murdock y
Yasuhito Takasawa.
Al verlo con un cuchillo en la mano, y amenazando a un nio, un joven marinero se precipit
sobre el detective para intentar desarmarlo. En un sbito movimiento, Alan Murdock apart la navaja
del cuello de Yasuhito Takasawa y con un golpe certero le reban la garganta al grumete. La sangre
comenz a brotar copiosamente de su cuello. El marinero cay al suelo.
La gente huy despavorida, alejndose del lugar.
Brannagan, OBrien y Takasawa llegaron al piso 80 y descubrieron horrorizados al marinero que
se convulsionaba en un enorme charco de sangre.
Tres metros ms all, Alan Murdock corra hacia los ascensores que lo llevaran a la planta baja,
empujando con rudeza al nio japons.
Pida ayuda urgentemente! le grit Brannagan a Randy OBrien, al tiempo que persegua a
Alan Murdock seguido por Shenji Takasawa.
El guardia de seguridad se comunic rpidamente con los agentes que estaban en la planta baja.
Cuando Brannagan estaba a punto de alcanzarlo, Alan Murdock logr entrar en el elevador y
oprimi el botn planta baja. Las puertas del ascensor se cerraron prcticamente en las narices del
teniente de Homicidios.
Brannagan comenz a golpear frenticamente los botones de bajada de los otros ascensores del
piso 80.
El elevador que transportaba al Asesino del Corazn Volteado lleg al lobby principal. Al
abrirse las puertas, Alan Murdock se encontr con varios policas uniformados que le apuntaban con
sus armas. En una reaccin que tom a los agentes por sorpresa, alz violentamente a Yasuhito y lo
us como escudo humano, de modo que el cuerpo del nio tapara la cabeza y el pecho de Murdock, al
tiempo que mantena el cuchillo en la garganta de Yasuhito.
El lobby principal haba sido desocupado precipitadamente minutos atrs.
Los agentes uniformados se vieron obligados a replegarse para que Alan Murdock saliera del
elevador. En cuanto el detective abandon la cabina, el ascensor cerr sus puertas y emprendi una
veloz carrera hacia el piso 80.
Mientras se cubra con el cuerpo de Yasuhito, Murdock se apoy en la pulida pared de mrmol
del lobby para no darles la espalda a los hombres armados.
El ascensor lleg al piso 80 en menos de un minuto. Brannagan y Takasawa entraron
precipitadamente en la cabina e iniciaron el descenso. Shenji Takasawa comenz a recitar, en forma
repetitiva, una frase en snscrito, que pareca ser un mantra.
Alan Murdock empez a caminar hacia la salida del edificio, siempre apoyado en la pared de
mrmol, sin quitar el cuchillo del cuello de Yasuhito y sin despegar sus ojos de los policas
uniformados, que venan detrs de l.
Si alcanzo a llegar a la calle, tal vez me salve, pensaba febrilmente.
Pero no alcanz.
De pie, en el otro extremo del lobby, cerrndole el paso que lo conducira a la libertad, se
encontraba Victoria Seacrest.
Alan Murdock la descubri por el rabillo del ojo y se sorprendi, porque no esperaba verla all.
Djame pasar, Vicky le grit. Si no lo haces, te juro que mato al muchacho!
Victoria Seacrest no poda dejarlo pasar. Ella saba que si Alan Murdock lograba escapar
terminara asesinando al nio, pues haba demostrado ser un homicida despiadado y sanguinario.
La Sargento Primero de Detectives amartill la pistola que cargaba en su mano derecha.
El pnico se apoder de Alan Murdock: record que Victoria Seacrest haba ganado
recientemente el campeonato de tiro contra un blanco en movimiento, por tercer ao consecutivo.
Djame pasar, maldita sea! le grit mientras avanzaba hacia ella con la respiracin
entrecortada y sudando copiosamente. De pronto comenz a balancearse con furia como un pndulo,
para no ser blanco fcil de los agentes uniformados ni de la mujer polica.
Victoria Seacrest separ las piernas para conseguir mxima estabilidad.
Cuando Yasuhito vio que muchas armas le apuntaban desde varias direcciones, se asust an ms
y comenz a luchar desesperadamente para zafarse de su captor.
El ascensor que trasladaba a Brannagan y Takasawa lleg a la planta baja. Shenji Takasawa sali
del elevador y contempl aterrado lo que estaba sucediendo. Intent correr hacia Alan Murdock pero
fue atajado con decisin por Brannagan y dos guardias de seguridad.
Victoria Seacrest levant su pistola y apunt hacia Alan Murdock.
Esto es por Ricky Vargas, maldito infeliz le dijo.
No te vas a atrever! No te vas a atrever! le grit despavorido Alan Murdock, balancendose
an ms frenticamente, al tiempo que batallaba por controlar al nio.
Yasuhito comenz a patalear con violencia.
Alan Murdock trastabill y expuso su cabeza por una fraccin de segundo.
En ese instante Victoria Seacrest apret el gatillo.
Alan Murdock solt al nio y se desplom.
Shenji Takasawa logr liberarse de los guardias de seguridad y vol a encontrarse con su hijo, lo
abraz fuertemente y juntos abandonaron el lugar a toda prisa.
Victoria Seacrest corri hacia el cuerpo inerte de Alan Murdock y se inclin sobre l. Un torrente
de adrenalina se desbordaba como un ro salvaje por el organismo de la mujer polica, y una ira
incontenible se haba apoderado de ella. La mano que sostena su pistola temblaba tanto que tuvo que
afirmarla con su mano izquierda.
Slo as pudo apoyar el arma sobre la sien del asesino.
Al ver lo que estaba a punto de ocurrir, Brannagan se acerc cautelosamente a la Sargento
Primero de Detectives y le puso una mano sobre su hombro.
Djalo, Vicky. No te ensucies. No vale la pena. Ya est muerto.
Captulo 28

Haban transcurrido tres semanas desde que se cerrara el caso del Asesino del Corazn Volteado.
Cuando el asunto dej de ser noticia, la fiebre por resolver acertijos perdi inters entre los
neoyorkinos y termin tan repentinamente como haba comenzado. Esa inesperada reaccin colectiva
indicaba que la gente quera borrar de un plumazo la pesadilla que tanto dolor y angustia haba
provocado. Esta circunstancia, sumada al hecho de que el caso haba tenido un desenlace positivo,
hizo que se levantaran todos los cargos que pesaban sobre el teniente Brannagan.
El calor segua agobiando a la ciudad, a pesar de que ya estaba finalizando agosto. Y aunque
haban disminuido los apagones, los habitantes de la Gran Manzana no dejaban de culpar al alcalde
Connolly por su manifiesta incapacidad para resolver el problema. Las encuestas as lo certificaban: la
popularidad del funcionario haba cado a unas profundidades difciles de remontar antes de las
elecciones pautadas para el ya cercano mes de noviembre.
Los integrantes del grupo especial encargado del caso del Asesino del Corazn Volteado se
haban reunido en OMalleys Irish Pub para celebrar, entre otras cosas, el regreso en gloria y
majestad del teniente Brannagan al cuerpo policial; y su ascenso a Capitn de la Divisin de
Homicidios de NYPD, como premio a su notable desempeo en la solucin del caso, segn lo
anunci el comisionado Anderson. Das antes, el capitn Charles Murphy haba resuelto adelantar su
fecha de retiro y acogerse a la jubilacin. Algunas personas opinaban que esa repentina decisin
quizs se deba a un cierto sentimiento de culpa por no haber apoyado al teniente Brannagan cuando
ste ms lo necesitaba.
El ambiente reinante en el pub era de franca alegra y alivio. La nica persona que tena una
expresin de tristeza era Victoria Seacrest, promovida, por cierto, a Teniente de Homicidios.
James OMalley se acerc al grupo portando dos botellas de whisky irlands.
Esta es la segunda vez que el whisky corre por cuenta de la casa para celebrar el paso a mejor
vida del Asesino del Corazn Volteado dijo, mientras pona las botellas sobre la mesa. Espero
que sea la definitiva, porque este asunto me est resultando sumamente oneroso! exclam, al
tiempo que soltaba una sonora carcajada.
Peter Bradshaw sac un bolgrafo y comenz a dibujar sobre una servilleta de papel.
Mientras se encargaba de llenar las copas con el excelente whisky de 18 aos, Corelli aprovech
para preguntarle a Brannagan cundo haba llegado a la conclusin de que El Asesino del Corazn
Volteado era el detective Alan Murdock.
Brannagan tom su copa y bebi un sorbo generoso del agua de la vida.
El primer campanazo me lleg cuando nos disponamos a salir para Coney Island y recib en
mi celular un mensaje de texto supuestamente enviado por Margaret Osborn. Como se comprob
despus, ese mensaje era falso.
Pero eso no resultaba muy arriesgado para Alan Murdock? le pregunt Corelli. Despus
de todo, pocas personas en NYPD sabamos de su estrecha amistad con la seorita Osborn: Vargas, el
propio Alan Murdock y yo. Y supongo que Betty, su secretaria agreg.
Esa misma reflexin me la hice yo. Creo que fue el primer error de Alan: suponer que mucha
gente estaba enterada de mi relacin con Maggie, de modo que si el mensaje resultaba sospechoso, la
identidad de su autor se diluira entre una gran cantidad de personas.
En ese momento entr en el pub Margaret Osborn. Ech un rpido vistazo por el saln y
enseguida se dirigi a la mesa donde estaban los detectives. Brannagan se levant y cortsmente retir
la silla que estaba a su lado para que Maggie se sentara en ella. Se produjo un silencio en la mesa.
Bueno dijo Maggie rompiendo el hielo, veo que me llevan varias copas de ventaja. Por
favor, no interrumpan su conversacin. Desde la distancia pude observar que era bastante animada.
Brannagan le sirvi una copa.
Estaba explicndoles cmo logramos identificar al Asesino del Corazn Volteado le
coment.
Eso me interesa dijo Maggie. Sigan, sigan, por favor.
El mensaje de texto prosigui Brannagan, que tericamente haba escrito Maggie dijo
mirando a la periodista, me citaba urgentemente aqu, en OMalleys. Y cuando yo atravesaba la
calle para entrar en el pub, Alan me lanz el auto encima, no con la intencin de matarme sino de
impedir que me presentara en el lugar escogido para el crimen.
Ese fue el famoso mensaje de texto que me mencionaste en la clnica! cay en cuenta
Maggie Osborn, y que supuestamente yo te haba enviado.
Exactamente le confirm Brannagan con una sonrisa. Bebi otro trago y continu con su
explicacin.
El segundo campanazo lo recib hace ms o menos un mes, cuando empez a darme vueltas en
la cabeza la idea de que habamos pasado por alto algo importante en la investigacin. Slo que no
lograba descubrir qu poda ser. As que cuando me suspendieron decid llevarme el Libro Azul sobre
el caso y repasarlo de cabo a rabo. De pronto me encontr con una declaracin que haba hecho
Martinkowki en relacin con la informacin recabada a Julia Baron. Martinkowski dijo en esa
oportunidad: Ella record que dos semanas despus de la desaparicin de Jake Baron, un tercer
detective haba llegado a su casa con una nueva orden de registro, y que se haba llevado varios
objetos pertenecientes a su esposo. Probablemente entre esos objetos haba una camisa. Esta ltima
deduccin es ma aclar. Martinkowski nos dijo que Julia Baron no haba podido identificar a ese
tercer detective entre las fotos que le mostr la polica de Phoenix.
Las fotos que nosotros les enviamos apunt Corelli.
S confirm Brannagan. Las fotografas de los cuatro detectives que haban participado en
el caso. Entonces record que cuando Alan Murdock me visit en la clnica St. John yo le pregunt si
poda identificar a los agentes que haban visitado la casa de Jake Baron con una orden de registro.
Alan mencion solamente a Manny Ortiz y a Eddie Kaufman. Pero hace tres semanas, cuando estaba
en mi apartamento releyendo el Libro Azul, de pronto vino a mi memoria que un da que estbamos
tomndonos unos tragos para celebrar la solucin de ese caso, Alan haba comentado al pasar que a
juzgar por la forma como viva Jake Baron, nadie hubiera adivinado que se trataba de un asesino
serial. Y haba agregado: T sabas que sola cultivar rosas en un pequeo jardn que tena detrs
de su vivienda?... Eso me confirm que l tambin haba estado en la casa. Entonces me pregunt por
qu Alan Murdock haba omitido ese detalle, que ahora luca importante para la investigacin. Decid
enviar una foto suya a la polica de Phoenix, para que se la mostraran a Julia Baron. Ella reconoci a
Alan Murdock como el tercer detective que haba entrado en su residencia.
Pero eso no probaba nada argument Martinkowski.
Por supuesto que no le respondi Brannagan. nicamente nos indicaba que Alan Murdock
haba estado en esa casa, pero no demostraba que fuese El Asesino del Corazn Volteado. Se trataba
apenas de un indicio ms en su contra. El problema que nosotros enfrentbamos, como ustedes
recordarn, era que no tenamos ninguna evidencia fsica que nos condujera al asesino.
Difcil situacin coment Maggie Osborn.
Al final, todo iba a depender de cmo reaccionara Alan Murdock a mi acoso en el Empire State
Building explic Brannagan. Afortunadamente no tuvo tiempo de elaborar una justificacin
convincente para su presencia en el edificio: su culpabilidad termin desenmascarndolo.
Peter Bradshaw arrug la servilleta sobre la que haba estado haciendo unos trazos. Sin detenerse
tom otra servilleta y empez a dibujar varios puntos.
Clifford Owens luca desconcertado.
Pero el caso de Jake Baron ocurri hace cinco aos enfatiz. Por qu esper tanto tiempo
para comenzar su ola de crmenes?
Brannagan se acomod en su asiento. Se vea impaciente.
Cuando se cerr el caso de Jake Baron dijo, yo fui ascendido a teniente de Homicidios,
como premio a mi labor. Aparentemente Alan Murdock se resinti mucho por este hecho, porque l
tambin haba participado en la investigacin, aunque fui yo quien finalmente elimin a Baron. Alan
crea merecer una distincin igual que la ma, pero no se la concedieron. Pienso que en ese momento
comenz a desarrollar un creciente rencor hacia m, aunque nunca lo manifest. Creo que en su mente
empez a germinar la idea de que deba desquitarse. Tal vez al principio no tena claro cmo ni
cundo, pero seguramente comenz a maquinar difusamente un plan para ejecutarlo cuando la ocasin
fuese propicia. Eso explicara por qu, dos semanas despus de la desaparicin de Jake Baron, y de su
frustracin por no haber sido ascendido en NYPD, Alan Murdock decidi visitar la casa de Julia Baron
y llevarse algunos objetos personales de su esposo, entre ellos la camisa que empleara posteriormente
para imprimir el logotipo I Love New York con el corazn volteado. Yo creo que quera tener algo
que le recordara constantemente que se haba cometido una terrible injusticia en su contra, al menos
desde su punto de vista. Y tambin un elemento que pudiera utilizar ms adelante para ejecutar su
revancha.
Eso nos habla de una persona muy obsesiva observ Martinkowski. Imagnense: cocinar
a fuego lento la idea de vengarse y mantenerla viva durante cinco aos en las llamas de su rencor...!
Sin duda BigNews haba aprendido a reconocer el valor de las metforas.
Ya lo dijo Emily Conway le confirm Brannagan: Los asesinos seriales son
enfermizamente obsesivos, y cuando se les mete una idea en la cabeza es muy difcil quitrsela de
encima.
Peter Bradshaw arrug la segunda servilleta de papel sobre la que haba trazado unas lneas, tom
otra servilleta y comenz a dibujar nuevamente. Vincent Corelli lo observaba con curiosidad.
Oye, Google, vas a seguir con eso? Mejor tmate un trago le dijo, extendindole una copa
de whisky.
Victoria Seacrest hizo un gesto con la mano, indicando que lo dejaran tranquilo.
Clifford Owens segua sin entender.
Pero eso no explica por qu Alan decidi atacar precisamente ahora insisti.
Brannagan se arm de paciencia.
Con los asesinos seriales siempre hay un mecanismo disparador que los lleva a matar dijo.
En este caso, estoy seguro de que ese mecanismo fue la crisis financiera que est afectando al pas.
A raz de la crisis financiera, ms de cinco millones de familias estadounidenses se haban visto
en aprietos para pagar las hipotecas que pesaban sobre sus casas y apartamentos. Cuando la economa
estaba boyante, los bancos, en forma irresponsable, haban otorgado prstamos con bajos intereses a
familias que en condiciones normales no podan hacer frente a una hipoteca. Es lo que se conoci ms
tarde como hipotecas de alto riesgo. Al deteriorarse la economa muchas personas perdieron sus
empleos, las empresas redujeron las horas de trabajo y los beneficios, y los bancos subieron los
intereses sobre los prstamos hipotecarios. Eso hizo que para mucha gente resultara imposible cumplir
sus compromisos con los bancos. Y las entidades financieras ejecutaron las hipotecas.
Lo que les voy a contar lo verifiqu la semana pasada adelant Brannagan. Como tantas
otras personas, el padre de Alan Murdock se vio en dificultades para cumplir con los pagos de la
hipoteca que pesaba sobre su apartamento. Alan intent renegociar los trminos de la deuda con el
Financial Bank of New York, pero el banco le neg esa posibilidad, aduciendo problemas de liquidez.
Entonces solicit un prstamo personal al Fondo de Pensiones de NYPD, el cual tambin le fue
negado. La hipoteca fue ejecutada, el padre de Alan Murdock perdi su apartamento y se vio obligado
a irse a vivir a un modesto asilo de ancianos en el Bronx. El deterioro en su calidad de vida lo afect
fuertemente y el viejo prcticamente se ech a morir. Esto ocurri hace tres meses. Fue en ese
momento cuando el rencor acumulado por Alan Murdock durante tantos aos hizo explosin. Alan
decidi vengarse de todo el mundo. Vengarse de la ciudad fjense que el banco se llama Financial
Bank of New York hizo notar. Vengarse de la polica y vengarse de m, quizs pensando que si l
hubiera ocupado la posicin de un teniente de Homicidios, el Fondo de Pensiones de NYPD no le
hubiese negado el prstamo.
Eso lo haba adelantado Emily Conway! admiti Owens. Vengarse de la ciudad, de la
polica y del teniente Brannagan al mismo tiempo!
Victoria Seacrest hizo un gesto que reflejaba admiracin.
Al final la seora Conway acert en casi todo dijo, excepto en que el asesino no era un ex
agente, como sugiri, sino un polica en ejercicio.
Corelli comenz a servir otra ronda pero se detuvo. Dej de llenar las copas y se volte hacia
Brannagan.
Hay algo que no me cuadra advirti. Los investigadores forenses determinaron que El
Asesino del Corazn Volteado era zurdo. Pero Murdock no lo era argument. Y agreg, con una
lgica impecable: Lo habramos notado enseguida.
Es verdad lo apoy Martinkowski. Yo siempre lo vi escribir con la mano derecha.
Ustedes tienen razn les replic Brannagan. Alan Murdock no era zurdo. Hizo una
pausa y aadi: Era ambidiestro. Eso lo observ cuando jugbamos squash: sostena la raqueta
indistintamente con la mano derecha o con la izquierda. Para las actividades ms notorias, como
comer o escribir dijo mirando a Martinkowski, usaba la mano derecha. Pero para cometer sus
crmenes decidi emplear la mano izquierda. De ese modo alejara cualquier sospecha que
eventualmente pudiese recaer sobre su persona.
Astuto el hombre reconoci Martinkowski.
En todo caso continu Brannagan, el hecho de que fuera ambidiestro, que hubiese visitado
la casa de Jake Baron o que supiera de mi relacin con Maggie no constituan pruebas incriminatorias
por s mismas. A lo sumo eran pequeas piezas de un rompecabezas que comenzaba a armarse.
Corelli no pareca convencido del todo.
Lo que usted dice tiene sentido. Pero hay algo que no termino de entender. Para empezar,
fuimos nosotros quienes le pedimos a Alan Murdock que fuera con sus hombres a Bryant Park. Si no
lo hubisemos hecho, cmo iba l a justificar su presencia en el lugar?
Brannagan bebi otro trago de whisky, para hidratar su garganta.
l no tena que justificar nada respondi. Recuerda que era un polica. Pudo haber dicho
simplemente que los organizadores del evento solicitaron el apoyo de la Comisara de Midtown South
en atencin a que se iban a congregar ms de cuatro mil personas en el lugar. Es obvio que l ya estaba
en Bryant Park cuando Vargas lo llam. Simplemente esper que comenzara la pelcula para asesinar
a Albert LaPaglia y luego fue a reunirse con nosotros con toda tranquilidad.
Martinkowski se golpe la frente con la palma de la mano, en actitud de sorpresa.
Es decir, fuimos nosotros los que le proporcionamos la coartada!
Exactamente. Con el asunto del subway ocurri lo mismo continu Brannagan. Nosotros
le avisamos con anticipacin que habamos resuelto el acertijo, y volvimos a pedirle que se presentara
en el lugar para que nos ayudara en las labores de vigilancia. De hecho, l saba que si resolvamos el
acertijo lo bamos a llamar, pues la estacin del subway de la Calle 42 estaba en su jurisdiccin. Es
ms, cuando se plante la necesidad de averiguar quin haba visitado el centro de control de la
estacin de la Calle 42 con el objeto de saber cules cmaras de vigilancia no estaban funcionando, l
mismo se ofreci para esa tarea, temiendo quizs que si yo le asignaba esa misin a otro detective, ese
otro detective terminara descubriendo que quien haba estado en el centro de control tena un nombre:
Alan Murdock. Y luego, en el Midtown General Hospital, cuando vio que nos estbamos acercando
peligrosamente a l, trat de desviar la atencin sugiriendo que nos concentrramos otra vez en Jake
Baron.
Victoria Seacrest no tena muchas ganas de hablar, pero pudo ms su curiosidad.
Pero cmo se explica lo de Coney Island? El maldito bastardo estaba a muchos kilmetros de
distancia cuando ocurri el asesinato.
Eso fue lo que l nos dijo aclar Brannagan: Que estaba llamando desde el asilo de
ancianos, en el Bronx, cerca de las nueve de la noche, respondiendo nuestra llamada. Mi teora es que
cuando Martinkowski lo llam, alrededor de las seis de la tarde, Alan estaba en su apartamento. Por
eso decidi no contestar la llamada, pues supuestamente a esa hora l se encontraba en el ancianato,
como todos los domingos, y anteriormente nos haba comentado que en el asilo no se permita el uso
de celulares. Esa era su coartada perfecta. El mensaje se grab en su buzn de voz, y al escucharlo
segundos despus, descubri que habamos resuelto el acertijo con suficiente tiempo para impedir que
cometiera el crimen. Fue entonces cuando decidi sacarme del juego arrollndome con su automvil,
porque l no poda permitir que impidiramos el asesinato, ya que eso significara un triunfo para m,
y lo que l buscaba era el efecto contrario: destruir mi reputacin. De all se fue a toda prisa a Coney
Island. De modo que cerca de las nueve de la noche, cuando respondi la llamada que anteriormente le
haba hecho Martinkowski, lo hizo desde Coney Island, minutos antes de asesinar al estudiante Gary
Evans en Lucifers Mansion. Esto lo verifiqu posteriormente al solicitar el registro de llamadas
hechas desde su celular.
Por eso Alan insista en la hiptesis de que usted tena que estar en el lugar del crimen para que
ste no se efectuara opin Owens. Su ausencia justificara la ejecucin de los asesinatos.
Victoria Seacrest no poda ocultar el fuerte sentimiento que la embargaba, una combinacin de
ira y tristeza.
Pero cmo puede un desquiciado como ese infeliz aparentar tanta normalidad, despus de
cometer crmenes tan atroces? inquiri, en lo que pareca ser ms bien una pregunta retrica.
Brannagan, que estaba sentado a la derecha de Victoria, puso su mano izquierda sobre las manos
de ella, como para tranquilizarla.
Recuerdas lo que dijo Emily Conway sobre los asesinos seriales? Que tienen una gran
capacidad para integrarse socialmente y llevar una vida aparentemente normal.
La mscara de la cordura apoy Peter Bradshaw, sin levantar la vista de la servilleta sobre
la que estaba dibujando.
Justamente confirm Brannagan. Y Emily Conway puso el ejemplo de Ted Bundy, quien
luego de secuestrar, matar, violar, descuartizar y enterrar a una de sus vctimas, se reuni en un
restaurant con varios amigos y pas una velada deliciosa, segn sus propias palabras. A m me
ocurri algo parecido, pues poco despus de asesinar a Gary Evans en Coney Island, Alan Murdock se
present tranquilo y fresco como una lechuga en la clnica donde yo me encontraba, sin expresar el
ms mnimo sentimiento de culpa o de arrepentimiento.
Como si nada agreg Martinkowski.
Owens segua intentando atar los cabos sueltos.
Pero por qu cree usted, teniente, que Alan Murdock le envi el ltimo acertijo si ya haba
logrado sus objetivos, es decir, ya haba conseguido desprestigiarlo, hacer que lo suspendieran y lo
sacaran del caso? Qu ms poda pretender?
Me imagino que quera darme la estocada final, el tiro de gracia aventur Brannagan. Si
ocurra otro asesinato, ese hecho muy probablemente acelerara mi expulsin del cuerpo, dado que por
mi culpa, por no haber podido detener a tiempo al Asesino del Corazn Volteado, segua muriendo
gente a manos de ese criminal.
Tiene sentido reconoci Owens.
Brannagan hizo un gesto de pesar.
A m todava me cuesta aceptar que Alan hubiese matado a tanta gente slo por rencor.
Por lo menos tena un motivo le dijo Martinkowski a modo de consuelo. El Francotirador
de Washington asesin a diez personas sin motivo alguno.
Yo dira que Alan Murdock tena ms de un motivo le ripost Corelli. De hecho, tena
varios motivos: envidia, ira, soberbia... eso cubre casi la mitad de los Pecados Capitales. Smenle a
ese explosivo cocktail: rencor, frustracin, deseo de venganza... Por mucho menos que eso Ted Bundy
mat a ms de treinta mujeres.
Peter Bradshaw segua concentrado en el dibujo que haba hecho en la servilleta. De pronto alz
la cabeza y levant la voz.
Ya est! Por fin lo resolv! exclam entusiasmado.
Resolviste qu? le pregunt Corelli.
El Rompecabezas de los Nueve Puntos!
Y en qu consiste? pregunt Maggie Osborn, intrigada.
Peter Bradshaw tom otra servilleta y dibuj nueve puntos equidistantes entre s, formando un
cuadrado virtual:




Consiste en unir los nueve puntos con slo cuatro lneas rectas, sin levantar el lpiz del papel y sin
pasar dos veces por un mismo punto le explic, alcanzndole su bolgrafo.
Maggie Osborn tom el bolgrafo y traz varias lneas imaginarias sobre el grfico, sin llegar a
marcarlo.
Victoria Seacrest miraba a Peter Bradshaw y, por primera vez en tres semanas, sonri.
Despus de un par de minutos, Maggie Osborn estir la mano y le devolvi el bolgrafo a Google.
Me doy por vencida. Me parece que es imposible resolverlo como t dices.
Peter Bradshaw tom su bolgrafo y con mucha seguridad uni los nueve puntos con slo cuatro
lneas rectas, sin levantar el lpiz del papel y sin pasar dos veces por un mismo punto.
Ahora entiendo perfectamente el concepto pensar fuera de la caja dijo. Y mostr orgulloso
su grfico:




Bienvenido a la Divisin de Homicidios de NYPD! exclam Brannagan, al tiempo que levantaba
su copa e invitaba a sus compaeros a hacer un brindis por Peter Bradshaw.
Victoria Seacrest apret suavemente el brazo de Google, en seal de aprobacin.
Corelli pidi un minuto de silencio por Ricky Vargas y ofreci un trago a su salud, dondequiera
que se encuentre.
Para impedir que la tristeza los embargara, de inmediato Stan Martinkowski propuso brindar por
el ascenso del teniente Brannagan a Capitn de Homicidios.
Owens no se qued atrs y oblig a todo el mundo a chocar sus copas para agasajar a la nueva
Teniente de Homicidios Victoria Seacrest.
En ese momento se les uni James OMalley copa en mano, y al rato el grupo entero estaba
brindando a la salud de todo ser viviente.
Minutos despus, Brannagan se levant de su asiento e hizo el ademn de retirarle la silla a
Margaret Osborn.
Vmonos, Maggie le dijo. Te invito a cenar en un lugar ms civilizado. Alejmonos de
estos borrachos irrecuperables.
Salieron a la calle. A ambos lados de la entrada, varios periodistas fumaban con fruicin mientras
conversaban animadamente.
Una de las reporteras lo reconoci de inmediato.
Un cigarrillo, capitn Brannagan? le ofreci sonriente.
Gracias respondi el detective, y agreg, aunque todava no muy convencido: No fumo.
Brannagan y Maggie comenzaron a caminar, alejndose del sitio.
La reportera le pregunt de viva voz:
Qu opina sobre la decisin de Alexander Connolly de retirar su candidatura para un tercer
perodo?
Brannagan sigui caminando. Puso su brazo izquierdo sobre el hombro de Maggie. Y sin
voltearse hizo un gesto de despedida con su mano derecha.
La periodista insisti y alz an ms la voz:
Segn las ltimas encuestas, parece que los neoyorkinos le quitaron el apoyo al alcalde. Tiene
algn comentario al respecto?
Brannagan se detuvo, gir hacia la reportera, sonri y dijo:
I Love New York!

F I N

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