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Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 115

Jean-Marie Bertrand
FORMES DU DISCOURS POLITIQUE
DANS LA CIT
DES MAGNTES PLATONICIENS *
Le dernier ouvrage qucrivit Platon est la mise en forme littraire
dun systme politique capable de lui convenir. Le philosophe pen-
sait quil tait possible de se donner pour programme de construire
une cit par le discours, t lgJ sustnai plin
1
, modeler par le
mme moyen des lois, plttein t lgJ toj nmouj, en sachant
quainsi natrait une constitution aussi parfaite que pourrait tre sa
lgislation, politeaj tj rsthj ka nmwn tn toiotwn gne-
sij
2
. Il propose ainsi un modle de la cit et de ses membres quil
prsente comme semblable une sculpture de cire, plttwn kaq-
per k khro tina plin ka poltaj
3
. Alors que, dans la Rpubli-
que, rien napparaissait de la morphologie de la Callipolis, il imagine
dans les Lois un schma complexe dorganisation du terroir poliade,
explique comment doit tre construite la ville et comment il convient
que les magistrats rglent les problmes durbanisme, y compris
* Le texte qui est ici propos a t prsent au cours dune confrence tenue au
Dpartement des tudes classiques de lUniversit de Turin; je remercie le professeur
G.F. Gianotti qui ma fait lhonneur de minviter, ses collgues L. Bertelli et S. Cataldi
ainsi que A. Maffi de lUniversit de Droit de Milan. Quil me soit permis de dire quel
plaisir et quel enrichissement fut pour moi cette rencontre avec des matres minents et
avec leurs tudiants.
1
Lois, 702d.
2
Lois, 712b.
3
Lois, 746a.
Dike, 1 (1998), pp. 115-149
Jean-Marie Bertrand 116
ceux que pose lcoulement des eaux de pluie
4
. Il dcrit ce que sont
les villages dont les maisons se pressent autour dun frorion
5
,
comment doit tre mis en valeur le pays, qui doit tre charg des
travaux collectifs dinfrastructure, scurisation des accs, construc-
tion de bassins de rtention des eaux, de gymnases, dtablissements
de bains pour les vieillards et les malades
6
. Il voque la vie de ci-
toyens uvrant de laube au crpuscule et durant la nuit mme
7
,
des jeunes gens se livrant la chasse courre
8
, de beaux et dignes
personnages pratiquant les danses et les chants qui donnent une
image de ce quest une vie vertueuse
9
.
Les Lois sont un dialogue de trois vieillards cheminant sur les
routes de Crte, de Cnossos vers la Grotte de Zeus et devisant des
modalits de la fondation dune colonie qui prendrait le nom de
Magnsie. Cest une fiction narrative
10
qui se maintient toujours aux
frontires de la ralit. Luvre est, ainsi, de tous les textes anciens
celui qui construit lune des images philosophiques les plus coh-
rentes que lon puisse se faire de la cit grecque
11
. Platon nourrit
son propos dune culture historique et juridique qui rend crdible le
projet quvoque lanecdote lui servant de trame.
Un Athnien, dont il est vident quil exprime le plus souvent les
ides que le philosophe devait considrer comme les siennes, est
cens proposer au nomothte qui pourrait tre charg de la ralisa-
tion du projet de fondation, les principes et les modles dont il de-
vrait sinspirer pour rdiger sa propre lgislation
12
. Il prsente com-
4
Lois, 779c.
5
Lois, 848d-e.
6
Lois, 760e-761d.
7
Lois, 807e-808a.
8
Lois, 824a.
9
Lois, 816c-d.
10
Sur cette notion, voir U. Eco, Six promenades dans les bois du roman et
dailleurs, Paris 1996, chapitre 6.
11
Formule dA. Laks, Prodige et mdiation, esquisse dune lecture des Lois, dans
Dune cit possible. Sur les Lois de Platon, sous la direction de J.F. Balaud, Nanterre
1995, pp. 11-28 (p. 17).
12
Comme toujours, chez Platon, le sytme nonciatif est extrmement complexe
(voir pour une approche de ces jeux de masques, P. Loraux, Lart platonicien davoir
lair dcrire, dans M. Detienne (d.), Les savoirs de lcriture en Grce ancienne, Lille
1988, pp. 420-455), on saperoit ainsi que le nomothte virtuel nest pas totalement
absent du dialogue. Il apparat comme une instance potentielle quand lAthnien le
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 117
me des projets de lois, des textes que lon peut mettre en parallle
avec les lois des cits historiques. Il propose de cette faon des lec-
tures du droit grec et des institutions dont la profondeur a t com-
prise par L. Gernet
13
. Le comparatisme fonde tout naturellement,
donc, les analyses devenues classiques de G.R. Morrow
14
ou de M.
Pirart
15
. Si le dialogue ne doit pas tre considr comme un mani-
feste, il rvle peut-tre chez son auteur une certaine ambition poli-
tique
16
. Platon avait perdu le dsir de participer aux affaires publi-
ques aprs le mort de son matre et toute illusion sur sa capacit
jouer un rle actif durant ses aventures siciliennes. Dans la mesure
o il avait choisi de dfendre la mmoire dun matre considr com-
me trop marginal pour survivre dans la cit dAthnes et o il avait
continu de lui donner la parole
17
, seul le registre du discours uto-
somme dintervenir, ep mn nomoqta eper ... (Lois, 719a), voir A. Nightingale, A
literary interpretation of Platos Laws, Classical Philology 88 (1993), pp. 279-300.
Lois, 718b-c, Clinias, lun des voyageurs, est prsent comme lun des dix commisssai-
res dlgus par Cnossos pour prparer la fondation de Magnsie. Il entend bien se
servir de ce qui serait tabli dans la discussion pour la ralisation du projet prtendu,
ma dg tcn crhsamhn ej tn mllousan plin t sustsei (702d). Voir, pour
un traitement densemble des problmes que nous abordons dans cet article, notre li-
vre, De lcriture loralit. Rflexions sur les Lois de Platon ( paratre en 1998).
13
L. Gernet, Les Lois et le droit positif, introduction ldition des Lois par A. Dis
et . des Places, Paris 1951, il souligne que jusque dans ses partis pris, le droit platoni-
cien est tout autre chose que fantaisie pure, cette ide ntait pas alors un truisme.
14
G.R. Morrow, Platos cretan city. A historical interpretation of the Laws, 1960,
rdit avec une introduction de Ch.H. Kahn, Princeton 1993.
15
M. Pirart, Platon et la cit grecque. Thorie et ralit dans la constitution des
Lois, Bruxelles 1974. La contribution quil a donn au recueil W. Eder (hrsg.), Die
athenische Demokratie im 4. Jahrhundert v. Chr., Stuttgart 1995, Du rgne des philoso-
phes la souverainet des lois (pp. 249-268), fait trop peu de place au fait que luvre
appartient un corpus de textes philosophiques. Il nest pas convaincant de prtendre
que Platon [aurait fini] par se rallier la conception de la souverainet des lois parce
que la dmocratie athnienne avait trouv [l] le moyen dexprimer son patriotisme et
daffirmer sa cohsion (p. 268).
16
S. Dusanic, History and politics in Platos Laws, Boegrad 1990 (en serbe avec un
rsum en anglais), va jusqu imaginer que Platon aurait souhait quun tyran (il aurait
pens que celui-ci pourrait tre Losthns de Kephal, le second) vint rformer Ath-
nes. Les Lois seraient le programme de gouvernement quil lui proposait.
17
Les Lois sont le seul des dialogues authentiques o napparat pas Socrate, A.
Castel-Bouchouchi a trait dans lintroduction de la traduction dextraits des Lois quel-
le a procure (Paris 1997) des implications possibles de ce fait au regard de la tradition
philosophique moderne, p. 31. On sait que Socrate est nanmoins dsign par Aristote,
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pique lui restait ouvert pour quil pt ventuellement intervenir dans
le dbat politique. Ceux, en effet, qui se considraient, Athnes,
comme des exils de lintrieur, parce quil leur semblait quils
navaient pas leur mot dire dans lassemble, choisissaient dutili-
ser lcriture pour essayer de se faire entendre
18
.
Jusqu une poque rcente, les Lois ont t relativement peu
tudies par les philosophes qui, ayant pris conscience du caractre
anormal de cette absence relative de curiosit, multiplient dsormais
colloques et publications pour se les rapproprier. Ils ont dautant
plus de raison de la faire quil faut admettre que luvre doit tre
replace dans la lumire de la Rpublique. A. Laks a tabli que les
Lois ne sont pas un substitut de la Politia mais en constituent un
vritable prolongement lexistence dune complmentarit for-
melle entre la Politia et les Nmoi incite lire les deux uvres
non seulement comme offrant les termes dun choix mais comme
constituant les parties intgrantes dun tout
19
. Ainsi, la cit des Ma-
gntes ne serait pas le succdan moins parfait et prsent sous une
forme considre comme ralisable, un deteroj ploj, de la Calli-
polis. Platon ne proposerait pas le paradigme dune cit parfaite
proprement parler mais une utopie lgislative. Il se contenterait de
montrer de quelle faon lon peut gouverner des hommes ordinaires
par le savoir et la raison quand on leur offre le meilleur environne-
ment possible. Ce type de problmatique vite de devoir continuer
se poser la question de savoir pour quelles raisons il existerait dans
luvre de Platon deux modles politiques dont seul le premier
aurait envisag lexcellence
20
. Elle permet surtout de rinsrer le
Politique, 1265a 11 et 25, 1265b 28 comme le vritable inspirateur de la constitution de
la cit des Magntes.
18
Tel avait t le cas du Pseudo-Xnophon, voir notre note, Langage et politique: r-
flexions sur le trait pseudo-xnophontique De la Rpublique des Athniens, Langage et
Socit 49 (1989), pp. 25-41; L. Bertelli, Modelli costituzionali e analisi politica prima di
Platone, dans L. Bertelli - P. Donini (a cura di), Filosofia, politica, retorica, Milano 1994,
pp. 27-84; F. Ruz, Les oligarques et leurs constitutions dans lAthenaion Politeia, dans
Aristote et Athnes, tudes rassembles par M. Pirart, Paris 1993, pp. 185-201.
19
A. Laks, Lutopie lgislative de Platon, Revue Philosophique 4 (1991), pp. 417-
418, Legislation and demiurgy, Classical Antiquity 9 (1990), pp. 209-229. Voir, par
ailleurs, J.F. Balaud, Le triptyque, Rpublique, Politique, Lois, dans J.-F. Balaud
(d.), Dune cit possible. Sur les Lois de Platon, Paris 1995, pp. 29-56.
20
Voir, par exemple, D. Dawson, Cities of the gods. Communist utopias in greek
thought, London 1992, qui distingue ce qui serait une utopie haute dune utopie basse.
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dialogue dans le courant de la pense platonicienne, de ne pas le
considrer comme la production mal ficele du travail dun vieillard
dsabus.
Si linterprtation densemble du projet avait sembl abandonn
aux conclusions de K. Popper
21
qui ravalait lensemble de la philo-
sophie politique platonicienne au rang dun totalitarisme dont il d-
nonait le caractre criminogne, labandon de cet anti-platonisme
emblmatique passe dsormais pour une ncessit
22
. Largumenta-
tion faisant des Lois un projet sinon libral, car cette formule provo-
catrice ne doit pas passer pour crdible, du moins ouvert, trouve son
origine dans la pense de L. Strauss
23
pour qui Platon navait pas
voulu mettre en cause dans ses projets politiques le droit des indivi-
dus au libre exercice de leur intelligence et de leur consentement
24
.
21
K. Popper, La socit ouverte et ses ennemis, I. Lascendant de Platon, trad. fran-
aise, Paris 1979.
22
La dfense de Platon avait t prise notamment par R.B. Levinson, In defense of
Plato, Cambridge (Massachussets) 1953, par R.F. Stalley, An introduction to Platos
Laws, Oxford 1983 ou G. Klosko, The development of Platos political theory, New-
York 1986. Il faut lire, pour leurs aspects polmiques, les textes runis par M. Dixsaut,
Contre Platon II, le Platonisme renvers, Paris 1995, notamment R. Maurer, De lantipla-
tonisme politico-philosophique moderne, pp. 129-154, Ch.L. Griswold Jr., Le libralisme
platonicien: de la perfection individuelle comme fondement dune thorie politique, pp.
155-195, J. DHondt, Le destin de lantiplatonisme, pp. 197-211 (qui procde un ton-
nant renversement des perspectives en prtendant que lassimilation du projet politique
platonicien celui des systmes totalitaires contemporains, notamment de lhitlrisme,
naurait aucune pertinence car loin de faciliter une bonne intellectualisation du phno-
mne hitlrien, au contraire [elle] le compromet, en compromettant du mme coup inu-
tilement Platon en cet affaire p. 206). Certaines de ces tudes ne sont pas exemptes de
simplifications abusives. Platon (pour R. Maurer, De lantiplatonisme politico-philoso-
phique moderne, p. 131) aurait t celui qui tenta vainement, au dbut de la crise qui
devait mettre fin la cit grecque antique, de la fonder mtaphysiquement dans lter-
nellement existant. On regrette que les dmonstrations devenues classiques sur la ca-
pacit de la cit grecque avoir maintenu son existence et ses principes tout au long de
lantiquit, sur linanit du concept de crise du IVme sicle, naient pas encore t con-
nues. Sur ce dernier point, il faut lire, P. Carlier (d.), Le Quatrime sicle av. J-C. Appro-
ches historiographiques, Nancy 1996, ainsi que les contributions parues dans Eder
(hrsg.), Die athenische Demokratie im 4. Jahrhundert v. Chr. cit.
23
L. Strauss, Droit naturel et histoire, trad. franaise, Paris 1954. Voir tudes de phi-
losophie politique platonicienne, Chicago 1983, trad. franaise 1992, recueil prcd
dune introduction de T. Pangle qui lon doit une traduction intgrale des Lois, The
Laws of Plato, Chicago-London 1980, accompagne dun essai interprtatif montrant
comment prolonger les leons de L. Strauss.
24
A. Neschke-Hentschke, Platonisme politique et thorie du droit naturel, Contri-
Jean-Marie Bertrand 120
Lanalyste ne doit pas, nanmoins, oublier comment les Magntes
sont censs vivre sous la pression de contraintes de tous ordres et
comment il leur faut de surcroit, pour quil leur soit tenu compte de
leur obissance, accomplir leur devoir avec un zle militant qui leur
est, proprement parler, impos
25
. Par ailleurs, lintolrance
lgard de toute forme dexpression indpendante dans la cit est
vidente mme si les participants au dialogue manifestent formelle-
ment le souci dy garantir les liberts
26
. Malgr la distance des si-
cles et le sentiment parfaitement fond que Platon crivait pour un
temps bien diffrent du ntre, il faut parfois considrer comme de
mauvais modles certains des choix noncs. Les consquences, n-
cessairement induites par lventuelle mise en uvre du projet, ne
sont pas, en effet, ncessairement spcifiques des pratiques politi-
ques de lpoque mais sont propres au philosophe. Dans la mesure
o la fiction se nourrit de la pense politique et alimente en retour
lidologie, il nest pas inutile de se demander quelles consquences
pourraient dcouler des propositions des voyageurs
27
.
butions une archologie de la culture politique europenne, Bruxelles 1995, montre
comment la doctrine platonicienne veut que les lois positives salignent sur le juste na-
turel. Une loi qui ne se conformerait pas ce principe ne serait pas une loi au sens pro-
pre du terme, par consquent nul ne devrait lui obir. LAthnien numrant quels sont
les droits au commandement indique que la nature veut que le pouvoir de la loi sexer-
ce sur des gens consentants et que celui-ci ne doit pas se fonder sur la contrainte, kat
fsin to nmou kntwn rc llo baion pefukua (Lois, 690c). Les dirigeants
ne gouvernent par la force que dans les systmes qui ne sont pas proprement parler
des constitutions, totwn gr d politea mn odema (Lois, 832c).
25
Sur le concept de militantisme et sa pertinence pour expliquer ce quest la tho-
rie politique platonicienne, voir P. Veyne, Les lois de Platon et la ralit, Annales ESC
(1982), pp. 883-908. Chacun des citoyens doit rivaliser de valeur avec tous les autres.
Seul le vainqueur est digne dtre honor pour lexemple quil procure.
26
A. Castel-Bouchouchi pense devoir poser le problme en terme de comprhen-
sion dans lintroduction sa traduction de morceaux choisis des Lois accompagne de
notes et de commentaires prcieux, Paris 1997 (p. 52, il faut tre comprhensif pour ne
pas se scandaliser de ces accents totalitaires). On peut se demander pour quelle raison
le lecteur du philosophe pourrait se voir accorder le droit de faire preuve de ce type
dindulgence. A. Laks est beaucoup plus svre quand il constate combien sont coerci-
tives certaines des propositions de Platon (voir Lutopie lgislative de Platon, Revue
Philosophique 4 (1991), pp. 418-430).
27
On ne peut viter de faire rfrence la formule de H.G. Gadamer dans lintro-
duction son commentaire du Philbe parue en 1931 (volume traduit en franais en
1994 sous le titre Lthique dialectique de Platon) qui souligne que cet idal dexisten-
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 121
Une cit est essentiellement le discours quelle produit
28
. Il faut
analyser les modalits de son langage pour comprendre ce quelle
est. Il est tout fait naturel donc que lessentiel du travail confi au
lgislateur de Magnsie soit de situer les ventuels participants au
systme dans leur rapport aux pratiques discursives
29
. Il lui revient
de construire une cit o le contrle du citoyen doit passer par la
gestion stricte des modes dexpression orale ou crite
30
, quils soient
individuels ou collectifs.
La connaissance et la pratique de lcriture est considre par Pla-
ton comme absolument ncessaire lexistence du politique. Une cit
ne peut pas vivre sans lcriture qui fait partie des intruments indis-
pensables son fonctionnement
31
. Le savoir-crire avait disparu lors
du dluge, od gr grmmata sti pw toj n totJ t mrei tj
peridou, et les hommes avaient d fonder durant un certain temps
leurs relations sur les coutumes et ce qui finirait par tre dsign com-
me des lois ancestrales, qesi ka toj legomnoij patroij nmoij
32
.
ce na pas son lieu hors de la cit, il indique videment quil ne peut sagir en loccur-
rence que de la ntre.
28
Le mcanisme de territorialisation est videmment compris dans cette formule,
car les modes dorganisation territoriale sont le plus ordinaire et le plus significatif des
discours que la socit tient sur elle-mme. Platon en tait parfaitement conscient. Je
nvoquerai pas nanmoins ici ce problme. Le propos du dialogue reste ncessaire-
ment insuffisant car il na pas de vritable lieu o se situer et quil ne prend donc pas
assez en compte le fait que le territoire nest jamais le seul produit de la vie sociale et
politique (sur ce thme, voir G. Di Mo, Lhomme, la socit, lespace, Paris 1991).
29
On reste ainsi dans le chemin trac par A. Laks (Lutopie lgislative de Platon, Re-
vue Philosophique 4 (1991), pp. 418-430) pour qui lutopie politique se fonde sur une
utopie quon peut bien appeler communicationnelle (p. 430). Ceci tant admis, il faut
bien considrer que, si lon doit apprcier la place quelle accorde la parole, ce nest
pas ncessairement par cela quelle doit tre considre comme une uvre claire.
30
Magnsie est une cit o les livres sont nombreux mais o lon crit trs peu sur
les murs, sur des affiches ou sur des stles et o on ne le fait jamais que pour des usa-
ges trs spcifiques, voir J.-M. Bertrand, De lusage de lpigraphie dans la cit des Ma-
gntes platoniciens, Communication au Xme Symposion de Droit Grec et Hellnisti-
que (Corfou, 1-5 septembre 1995), dans Symposion 1995, Wien 1997, pp. 27-47.
31
Platon, Time, 23a, les catastrophes naturelles en Grce ont dtruit priodique-
ment grmmata ka panta pswn pleij dontai.
32
Lois, 680a, reprend lide propose dans le Time selon laquelle ne pouvaient
survivre dans les montagnes que natteignaient pas les dluges que des incultes illet-
trs, grmmatoi ka mousoi.
Jean-Marie Bertrand 122
Les vritables cits navaient pu, nanmoins, renatre
33
que lorsque
lcrit tait rapparu. Il tait, en effet, impossible, au sentiment du
philosophe, quil et exist une loi non-crite, grafoj nmoj. Cer-
tains prceptes normatifs ordinairement reus mais non transcrits
taient appels par bon nombre de gens de son temps des lois an-
cestrales, t kalomena p tn polln grafa nmima, oj pa-
trouj nmouj ponomzousin, il ntait pourtant pas lgitime, ses
yeux, de les dsigner de cette faon, ote nmouj de prosago-
reein, ni de les considrer comme appartenant un corpus lgisla-
tif capable de donner vie au politique
34
.
Il existe, dans la cit des Magntes, des livres publiant le texte
des lois. Le juge, pour pratiquer une justice impartiale, doit les pos-
sder par devers lui et les connatre, cr tn mllonta dikastn
son sesqai kat dkhn blpein te ka kekthmnon grmmata a-
33
Platon tait persuad quil avait exist des cits depuis les origines du monde,
Lois, 676b.
34
Lois, 793b. M. Ostwald, Was there a concept grafoj nmoj in classical Greece?,
dans Studies in Greek Philosophy presented to G. Vlastos, Phronesis, Supp., I (1973),
pp. 70-104, souligne que le concept de loi non crite, qui apparat en 841b, doit tre
mis en relation avec la coutume, qoj, it assumes an identity of its own, which makes
it capable of beeing embodied in a written statute it is not contrasted with the writ-
ten statutes but simply different from them (p. 98). Les lois non-crites devraient tre
considrs comme une sorte de tissu conjonctif donnant son homognit lensemble
du systme lgislatif, le droit positif ne serait ainsi, quune partie de la lgislation polia-
de (p. 95 et suivantes). Lensemble du passage 793a-d montrerait que la coutume est
ainsi le matriau dont se construit la loi venir. Les formules platoniciennes, pourtant,
ne sont jamais en contradiction avec lide que la coutume est seconde par rapport la
loi et que cest au lgislateur de constituer en coutume ce qui na aucune valeur norma-
tive tant quil ne la pas tabli en tant que rgle explicite (malgr sa prtendue antrio-
rit sur la loi, ce nest quen fonction de celle-ci que la coutume est figure comme
source formelle du droit, souligne P. Haggenmacher, Coutume, Archives de Philoso-
phie du Droit 35 (1990), pp. 27-42). Lessentiel de lanalyse doit se fonder sur des pas-
sages difficiles du Politique, 295e et 298e, o lon voit bien comment il est question de
constituer en loi ce qui ne serait pas crit, grafa nomoqtein, car il faut constituer en
coutumes les ptria pour quelles acquirent valeur normative. Les textes juridiques
de lpoque archaque ne semblent pas penser autrement, dans H. van Effenterre - F.
Ruz, Nomima, I, Paris 1994, la seule occurrence de kat t ptria est justement un
rglement ncessaire pour fonder en rgle la coutume (I 4). Il ne faut pas utiliser, pour
traiter de ce problme spcifique, le texte des Lois, 858b o lon voit les interlocuteurs
poser comme sur un chantier des lois provenant de diverses cits pour choisir celles
qui leur paratront les plus utiles leur projet.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 123
tn pri manqnein
35
. La ncessit de cette frquentation des textes
est justifie par la valeur formatrice propre lenseignement du droit
qui, de toutes les matires intellectuelles enseignes dans une cit,
est considre comme celle qui est la plus apte rendre celui qui
ltudie meilleur, condition toutefois que les lois aient t correcte-
ment tablies, rqj teqnta, et quelles aient ainsi mrit dtre d-
signes comme divines
36
. Les crits du lgislateur sont, surtout,
pour le magistrat, la pierre de touche de la valeur de ses opinions et
lui permettent de rester dans la droite ligne, rqon, quand il prend
une dcision.
LAthnien souhaite que les institutions restent immuables et tou-
jours semblables ce quelles seraient au moment de la fondation, le
bonheur politique est cens devoir consister en ce que les lois res-
tent semblables elles-mmes pendant si longtemps que nul dans la
cit ne puisse personnellement se rappeler ou entendre rappeler le
souvenir dune poque o elles auraient t diffrentes
37
. Il semble
quil faille construire la colonie selon des principes bien diffrents
de ceux quavait tablis le Politique o il tait expliqu que le fait
quaucune chose humaine ne ft pour ainsi dire jamais en repos ne
laisse pas de place la promulgation dordonnances qui vaillent
pour tous les cas et pour tous les temps
38
, o le lgislateur se voyait
invit comprendre que ses instructions ne seraient pas ncessaire-
ment les meilleures pour tous les cas devant survenir et o le magis-
trat devait se persuader que fonder ses actions sur la lettre crite ou
sur la coutume et non sur la science conduit des aberrations
39
. De
mme, en effet, que le mdecin ne doit pas hsiter modifier les
35
Lois, 957c-d.
36
Lois, 957c. Ltymologie qui associe nmoj noj fonctionne dans les deux sens
rfrentiels. La loi forme lesprit mais cest aussi lexpression la plus haute de lintelli-
gence, les hommes donnant le nom de loi ce que rpand lesprit, tn to no diano-
mn ponomzontej nmon.
37
Lois, 798b, il est prvu nanmoins que peuvent tre apports, au regard de lex-
prience des dix premires annes de la vie de la cit, divers complments et amna-
gements aux premires instructions du lgislateur, 772b-c. D. Cohen, Law, autonomy
and political community in Platos Laws, Classical Philology 88 (1993), pp. 301-317
analyse ce passage comme un tmoignage de la souplesse de la constitution de Magn-
sie, sans convaincre (p. 314).
38
Politique, 294b.
39
Politique, 301-302a.
Jean-Marie Bertrand 124
ordonnances quil aurait crites pour la dure dune absence sil re-
trouvait au retour dun voyage plus court que prvu son malade
dans une situation nouvelle, de mme le magistrat se voyait enjoin-
dre de modifier les prescriptions de la loi comme laurait fait le no-
mothte lui-mme sil stait trouv mme de revenir dans la vil-
le
40
. Les Lois privilgient, au contraire, lide selon laquelle lcriture
procure disponibilit et immobilit au texte quand il a t publi. Le
recours lcriture semble devoir assurer la permanence institution-
nelle dans la mesure o mme des esprits lents, imbciles, dusma-
qej, qui nauraient pu sadapter au rythme de la parole prodigue
dans le discours politique spontan peuvent comprendre grce la
disponibilit du support ce que sont les ordres, prostgmata, pro-
mulgus par le lgislateur et tirer profit de ses leons pour peu quils
manifestent de la bonne volont
41
. Les livres sont comme lantidote
qui protge de tout nouveau discours, lexifarmak tn llwn
lgwn
42
car les lettres, grmmatlexloga, permettent de se dfen-
dre contre des paroles sduisantes mais fugaces par nature
43
.
La cit des Magntes nest pourtant pas aussi lie par la lettre des
textes quil pourrait sembler quelle doive ltre. Il est possible, par
40
Politique, 295c-296a. Les analyses que fait H. Joly, Le renversement platonicien,
Paris 1974, p. 363, de Politique, 295 etc., prtendant que la structure formelle de lcri-
ture permet danticiper, comme lordonnance mdicale, sur le surgissement du rel et
sur le cours du temps, semblent prendre le sens contraire ce que signifie Platon ici.
Lcriture empche que lon suive le surgissement des circonstances, le conservatisme
peut trouver son bonheur dans limmobilit de la lettre ou de lordonnance immuable
mais non la raison.
41
Pour ceux qui ont la vue basse ou qui sont malhabiles, on peut donner de gros-
ses lettres lire, Rpublique, 368d.
42
Lois, 957c-e, on constate 967d que le juge doit garder dans la droite ligne aussi
bien lui-mme que la cit, atn ka tn plin. J. Derrida, La pharmacie de Platon a
trait de faon particulirement sduisante de la mtaphore du phrmakon, larticle a
t repris dans le volume publiant la traduction qua donne du Phdre L. Brisson, Pa-
ris 1989.
43
Le mot est de Critias, Fragments, B 2 (Diels) et il est gnralement compris com-
me signifiant que lcriture permet au discours de survivre quand il a t transcrit (pen-
ser la belle traduction de J.-P. Dumont, auxiliaire prcieux du discours qui senvole).
Les occurrences dans les textes platoniciens de mots forms sur le radical lex- t-
moignent de ce que le philosophe les emploie pour dsigner ce qui protge dun l-
ment hostile et non point ce qui conserve, les dmons sont lexkakoi car ils prot-
gent du mal (Cratyle, 398a), de la mme faon les anti-poisons, lexifrmaka (Lois,
957d), protgent contre les sortilges.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 125
exemple, de ne pas appliquer une loi quand ses effets pourraient
tre trop pnibles supporter par le justiciable. Ainsi, quand les
rgles expresses rgissant les modalits de dvolution du lot de terre
familial dans le cas o il ny a pas un enfant mle pour hritier direct
risquent de faire mener une vie parfaitement invivable un homme
contraint dpouser une infirme de corps ou desprit parce quelle
est piclre ou si une jeune fille ne veut point pour des raisons
semblables pouser un parent dsign, mde gmai mde gma-
sqai
44
, les juges sont libres, au lieu de faire appliquer la loi par la
force, de dcider ce que bon leur semble en marge du droit, par
dkhn tn rqn
45
. La lgislation est ainsi bafoue par une dcision
dont la validit doit, pourtant, tre considre comme tout fait in-
constestable, kria t totwn dgmata. La seule chose que lon
puisse esprer est que les juges aient t assez bien forms pour ne
pas avoir contrevenu lesprit de justice, banein xw tj dkhj
46
.
Les parents ou le tuteur qui auraient demand que fussent appliqus
les textes et qui se seraient vus dbouter par cette dcision non sus-
ceptible dappel seraient marqus vie par la honte davoir voulu
soutenir des intrts pourtant fonds, quils laient fait pour des rai-
sons gostes ou pour dfendre les principes mme du droit. Lins-
tance de dcision se voit enjoindre de prendre en compte deux for-
mes dagir possible dans le cadre dune procdure o le respect du
droit formel nest pas considr comme ncessaire et qui manifeste
clairement le fait quelle est de type agnal
47
.
44
Lois, 925d-926d.
45
Tout inflchissement de la rigueur de la loi, toute interprtation de la lettre qui
lexprime est prsent comme une trangression, lquit et lindulgence tant des entor-
ses lexactitude parfaite, aux dpens de la droite justice, t gr pieikj ka sggnw-
mon to telou ka kriboj par dkhn tn rqn stn (Lois, 757d-e).
46
Lois, 876e; le nomothte est cens avoir fourni aux juges, t paradegmata to
mpote banein xw tj dkhj. T.J. Saunders a entrepris une analyse du concept
dpiekeia, Plato and the controversial virtues of the Greeks. Il en a prsent la premi-
re partie lors dun colloque tenu lENS de Fontenay-aux-Roses le 3 avril 1998 (Les
Lois, lachvement de la pense platonicienne) et doit faire lecture de la seconde lors
du congrs de Salamanque lautomne 1998.
47
Sans que Platon, bien videmment, prenne en compte cette dimension pourtant
essentielle, voir, provisoirement, pour comprendre limportance de ce problme dans
les cits historiques, D. Cohen, Law, violence and community in classical Athens,
Cambridge 1995. Sans refuser lide quil faille dans les procs civils envisager de don-
Jean-Marie Bertrand 126
Ce nest pas non plus le fait quune loi soit crite qui peut emp-
cher quon la supprime en cas de ncessit ou quon la modifie. La
procdure de rvision constitutionnelle est prsente comme devant
tre difficile. Il faut que les dieux lautorisent et lunanimit des ci-
toyens est ncessaire pour pouvoir y procder. Ceux-ci sexpriment
en deux collges, celui des magistrats devant tre distinct de celui
des simples Magntes. Il suffit que lun des ayant-droit vote contre le
projet dune rforme pour quelle doive tre abandonne, tn kw-
lonta e kat nmon kraten
48
. Au plan thorique, la consquen-
ce de cette disposition doit tre considre comme paradoxale. Ce
nest pas quelle rende la parole dun seul individu plus efficace que
toute expression collective qui doit tre soulign
49
, cest que cette
procdure donne toute parole individuelle la capacit assurer la
permanence de la cit alors que la mmoire assure par lcriture
peut tre soumise tout instant rvocation. Linstabilit potentielle
des textes crits est ainsi, de faon tout fait vidente, lhorizon de
tout projet politique.
Plus riche dimplications pragmatiques est le fait que Platon na
jamais eu quune confiance limite dans la capacit de lcriture
produire du sr et du solide
50
, j ti safj ka bbaion k gramm-
twn smenon. Dans le Phdre, Socrate a bien expliqu que les pro-
duits de lcriture nont que lapparence de la vie
51
et que ce sont
ner une compensation pour tout dommage procur, Platon cherche liminer, dans ce
quelle a dquivoque, la notion mme de dlit priv pour faire prvaloir lide que
tout acte dfini qui offense la morale de la cit relve dune justice que la cit applique
en son nom et pour elle-mme (Gernet, introduction ldition des Lois par A. Dis et
. des Places cit., p. CCIII).
48
Lois, 772d.
49
Cela ne doit pas surprendre outre mesure. F. Ruz, Plethos, aux origines de la
majorit politique, dans Aux origines de lhellnisme, Hommages H. van Effenterre,
Paris 1984, pp. 247-263, montre bien ce quest la recherche obsessionnelle de lunani-
mit dans les assembles de lpoque homrique et de quelle faon a pu natre lide
du vote majoritaire (pp. 248-249).
50
Il nest pas de notre intention, ni de nos comptences, de traiter ici du problme
de lventuel refus de lcriture philosophique et du problme de la doctrine non-cri-
te. Voir pour une prsentation synthtique de la problmatique, un fascicule de la re-
vue Les tudes philosophiques (1998), publiant divers textes runis et prsents par L.
Brisson, G. Reale y donne, notamment, une introduction au commentaire du Phdre
qui devrait paratre en mai 1998 (pp. 131-148).
51
Phdre, 275d.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 127
des simulacres
52
qui ne peuvent accder lexistence. Un texte
aurait toujours besoin de lassistance de son pre et lui seul il ne
serait capable ni de se dfendre ni de sassister lui-mme
53
. Ce dis-
cours orphelin aurait un frre qui devrait tre considr comme lgi-
time, gnsioj, et qui serait rellement efficace, celui qui au lieu de
rouler de droite et de gauche indiffremment auprs de ceux qui sy
connaitraient et pareillement auprs de ceux dont ce ne serait point
laffaire, serait capable de trouver un lectorat qui soit capable de le
reprendre et de le faire vivre. Sil pouvait sinscrire dans lme des
hommes avides dapprendre et de se faire jardins de caractres, o n
grmmasi kpoi
54
, ces graphes sems dans un terrain appropri
55
permettraient que naissent des discours devenus produits vivants et
capables de se dfendre par eux-mmes. Ils pourraient ainsi assurer
pour lternit, e qnaton parcein kano, la dfense de celui
qui les aurait plants, prolonger ses leons et produire leur tour
des fruits qui feraient chez dautres pousser dautres discours, fu-
tuV ka sperV metpistmhj lgouj o autoj t te futesanti
bohqen kano ka oci karpoi, ll contej sprma qen lloi,
n lloij qesi fumenoi
56
. Dans le cas contraire, lcrivain subirait
le sort qui frappe une graine seme dans un terrain qui ne lui con-
vient pas mais doit sadapter au sol qui la fait survivre, lui imposant
de se soumettre ses ncessits, sper xenikn sprma n g llV
speirmenon xthlon ej t picrion file kratomenon nai
57
.
Le discours mal entendu viendrait frapper son auteur en retour qui
se serait perdu avoir voulu dispenser un enseignement mal com-
pris ou mal accept.
Le fait que le nomothte ne soit jamais considr que dans lvi-
dence mme de son invitable disparition
58
est significatif, il pose
52
Phdre, 276a.
53
Phdre, 275e.
54
Phdre, 276d.
55
Phdre, 276b; la mtaphore du terrain apte tre ensemenc se combine, dans
Thtte, 194e, avec celle de la cire dans laquelle on peut imprimer les lments de sa-
voir, cf. Time, 50c, Lois, 746a, 712b.
56
Phdre, 276e-277a.
57
Rpublique, 497b (voir 536b), la mtaphore du jardin fonctionne en un mouve-
ment inverse de ce quelle est dans le Phdre.
58
Voir par exemple Lois, 772b-c.
Jean-Marie Bertrand 128
videmment le problme de la prennit du corpus lgislatif. Platon
nest pas mme de rsoudre le problme pos par la ncessit o
lon peut se trouver de devoir interprter les textes
59
. Comme nous
lavons not dj, il prfre linstitution du privilge par la non-ap-
plication dune loi lanalyse proprement juridique. Il faut attendre
Aristote pour que soit admis que les juges ne doivent pas sen tenir
toujours, dans les cas difficiles, la lettre des lois ou envisager ce
que ferait le lgislateur, sil revenait en personne et vivant, parn
ka zn
60
, et que lon conoive quil leur faut essayer de compren-
dre ce quavait t son intention et juger en fonction de ce qui en est
compris, m prj tn lgon ll prj tn dinoian to nomoqtou
skopen, ka m prj tn prxin ll prj tn proaresin
61
. Il faut
donc rapprocher lune de lautre les deux vidences antithtiques et
complmentaires, paraissant aussi manifestes lune que lautre, selon
lesquelles le politique ne peut exister sans criture mais que lcritu-
re ne sait rien produire de solide sans un lecteur convenablement
choisi. Platon sait que les livres deviennent dangereux quand ils
chappent au contrle du matre et quil ne faut donc pas compter
sur eux seuls pour assurer la cohrence dans la faon dappliquer la
loi au cours des temps.
59
Pourtant il sait ne pas pouvoir lluder. Le texte des Lois, 890c essaie, pour rsou-
dre ce problme, de dplacer lendroit o advient le discours proprement lgislatif. Pla-
ton a trs bien compris que les criminels sont en fait les auteurs des textes que le lgis-
lateur se voit contraint de promulguer, otoi toj mllontaj lgouj hqsesqai pe-
poihktej n e!en (Lois, 880e; voir notre article, Langage juridique et discours politique
dans les cits grecques de lAntiquit, Langage et Socit 77 (1996), pp. 55-81) et que
par consquent la loi nest pas un texte qui lui soit propre. Un des moyens de rsoudre
le problme de linterprtation est de faire porter le poids du discours normatif par le
prologue dune loi devenue double (voir infra), cest son texte que doivent se rfrer
les justiciables pour comprendre ce quest le juste. Sil est convaincu par les arguments
prsents, il ne se met pas dans le cas de devoir tre soumis aux peines prvues par la
loi et de ce fait naurait pas se proccuper de ce quelle proclame. J. Brunschwig,
Rule and exception. On the aristotelician theory of greek thought, dans M. Frede - G.
Strikker (eds.), Rationality in greek thought, Oxford 1996, pp. 161-172, a tudi quel est
la raison du dcalage entre lide selon laquelle le vritable politique devrait pouvoir se
tenir auprs de chacun des citoyens quand il doit savoir adapter ses instructions aux
besoins de chacun, Politique, 292-303, et la ncessit de faire respecter strictement la
loi en sa forme, Lois, 874e-875d.
60
Lois, 926c.
61
Rhtorique, 1374b 11-13 (thique Nicomaque, 1137b 20).
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 129
Socrate, pour tablir la cit de la Rpublique, avait espr pou-
voir dessiner sur une toile reue vierge ou rendue telle, mhd gr-
fein nmouj prn paralaben kaqarn ato poisai
62
. Il sou-
haitait travailler avec des enfants pralablement dculturs par len-
voi aux champs de leurs parents et de leurs frres plus gs pour les
prserver des habitudes que ceux-ci auraient antrieurement acqui-
ses, ktj tn nn qn
63
et quils pussent sans interfrence tre
capables de faire fructifier les leons des lois quil aurait proposes.
Mme dans cette situation idale, dailleurs, il naurait pourtant pu se
contenter de rdiger seulement des lois que lensemble des citoyens
aurait reues volontiers, oj kntej o dmoi ka t plqh dxon-
tai
64
. Aucune lgislation ne peut chapper lide que la faute est
inhrente lhomme et le meilleur des lgislateurs ne peut remplir
sa mission quen sopposant et en courant le risque dtre ainsi trahi.
Dans la mesure o la cit de Magnsie est peuple dindividus ordi-
naires qui par ailleurs ne se connaissent pas les uns les autres,
lllwn gntej, ti dpadeutoi, il faut la faire fonctionner dune
faon qui tienne compte de son imperfection originelle
65
. Pour que
son travail de rdaction ne soit pas strile, le premier devoir du l-
gislateur est de slectionner le groupe de ceux qui pourront vivre
dans la cit et donc lire ce quil aurait produit. Cette kqarsij origi-
nelle est prsente comme conforme la pratique des leveurs
danimaux domestiques mais elle nest pas une technique fonde sur
un eugnisme naf. Elle est une ncessit linguistique car le discours
62
Rpublique, 501a.
63
Rpublique, 541a.
64
Lois, 684c, voir 690c
65
Lois, 751c-d. LAthnien admet que la premire gnration des colons puisse
avoir du mal supporter les contraintes proposes par le lgislateur, 745e-746a. Il es-
pre que leurs enfants seront plus aptes en goter la sduction, 752c, mais cela ne
peut se faire que si la colonie a survcu. Pour quil soit possible dattendre quils puis-
sent prendre part aux affaires, les gens de Cnossos sont chargs de la surveillance de la
cit en fournissant dix-huit des trente-sept gardiens des lois, 752e-753a et 754d, qui es-
saieront de persuader les premiers colons de se conduire comme il faut ou de les y for-
cer en usant dune contrainte dont il est recommand quelle reste modre, pesantej
t metrv dunmei biasmenoi (753a). D. Cohen, Law, autonomy and political com-
munity in Platos Laws, Classical Philology 88 (1993), pp. 301-317, qui insiste sur la
libert des premiers habitants accepter ou non ce quon leur propose, gomme las-
pect de contrainte inhrent au projet.
Jean-Marie Bertrand 130
du lgislateur qui ne serait pas repris par des lecteurs dignes den
comprendre le sens et den prolonger les leons serait videmment
nul et sans vertu ds que son auteur ne serait plus l pour le dfen-
dre. Comme tout ne peut se faire ds lorigine, il est prvu que doi-
vent tre assures des purifications secondaires. Les criminels avrs
doivent tre carts du troupeau par des condamnations la mort
ou lexil, les tres qui se rvleraient inaptes se soumettre aux
rgles des constitutions lgitimes, gnhsaj, et fonder par leur
obissance les textes promulgus, doivent tre envoys ltranger
sous prtexte de colonisation
66
.
Ceci tant tabli, on vite nanmoins dans la cit de multiplier
les occasions de lire pour que ne soit pas pervertie la puret du
texte fondateur. Les citoyens ordinaires peuvent se contenter dobir
la parole des lois, t fmV mnon tn nmwn
67
. Les juges doivent
possder des livres et appliquer les textes la lettre. Les plus hauts
magistrats sont censs avoir dpass le stade du simple respect des
rgles et russi force de travail, peponhktej, comprendre parfai-
tement ce quen sont les fondements et les justifications
68
. Seuls les
membres du conseil nocturne doivent accder un vritable savoir
mais ltendue en parat telle quil est impossible de lgifrer pour
dfinir ce quelle doit tre
69
. Le corps des lecteurs habituels des tex-
tes juridiques est ainsi rduit lextrme, en fait sinon toujours en
droit.
Que tous les citoyens connaissent lcriture et de la lecture nen
est pas moins essentiel au projet politique. Cela tient ce que lap-
prentissage de cette technique possde une incomparable capacit
de socialisation
70
. Comme le sait le Protagoras, la pratique de lcrit
ncessite lusage dinstruments spcifiques et la matrise doutils
conceptuels qui permettent le passage de la parole sa transcrip-
tion
71
. Ds quun enfant est entr dans lcole du grammatiste, il
66
Lois, 735b-736c. Si Platon pense carter les mchants, toj kakoj, il est prt
accueillir dans la cit constitue les bons do quils viennent, toj gaqoj.
67
Lois, 966c.
68
Lois, 966c. Sur la vertu des gardiens des lois, voir 964c-d.
69
Lois, 968d-e.
70
Voir J. Goody - I. Watt, The consequences of literacy, Comparative Studies in So-
ciety and History 5 (1962-1963), pp. 305-345.
71
Tout le passage du Protagoras, 325c-326e concernant le programme ainsi que la
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 131
nest pas un des mots quil profre qui ne puisse passer par le dtour
de lcriture et il lui devient impossible dimaginer continuer de vi-
vre en des rapports purement privs, diwteein
72
. Llve crit, en
effet, dans les lignes que le matre a traces pralablement et le res-
pect ncessaire des modles immdiats ou virtuels construit un mon-
de qui ne peut plus tre celui du langage spontan
73
. Nul na le
droit de rester lcart de lcole et lapprentissage des lettres est
obligatoire pour tous. Cela doit permettre que les enfants ne soient
plus la proprit exclusive de leurs parents et de signifier clairement
que la cit a plus de droit sur eux que leurs propres gniteurs, j
tj plewj mllon tn gennhtrwn ntej
74
. Cela permet, par
ailleurs, que les jeunes gens soient conduits inscrire toute leur
activit intellectuelles dans le cadre de paroles qui ne sont pas les
leurs mais quils doivent lire, apprendre par cur et rpter. Lap-
prentissage de la lecture et de lcriture procure aussi une troite
familiarit avec les textes officiels. Le matre doit expliquer, aprs les
avoir repris, les propos tenus par les interlocuteurs du dialogue ou
dautres de mme porte
75
, il doit les connatre et tre capable den
faire lloge, manqnein ka painen, avant de procder leur ex-
fonction de lenseignement des lettres est cens tre prononc par le sophiste mais cela
correspond parfaitement aux principes et aux stipulations des Lois, 804d, 808c-810c,
811d-e, 812a.
72
Protagoras, 327a, la traduction de Croiset et Bodin pour la CUF traduit curieuse-
ment ce verbe par rester ignorant.
73
Pour comprendre ce quest le sens de la mtaphore de la ligne droite au long de
laquelle on transcrit le texte que lon lit et crit, voir E.G. Turner, Athenians learn to
write. Plato, Protagoras 326d, BICS 12 (1965), pp. 65-67 plus pertinent que C. Sirat,
La morphologie humaine et la direction des critures, CRAI 1987, pp. 7-56 suivi par Cl.
Gaudin, Platon et lalphabet, Paris 1990. Tracer la ligne nest pas le tout du travail du
matre dapprentissage, il faut aussi proposer un modle. Celui-ci nest pas fait pour
guider la main puisque ce ne sont pas sur les traits ainsi tracs que lon crit mais que
lon doit en reproduire limage, t moia grmmata grfein (Charmide, 159c).
74
Lois, 804d, le texte considre comme parfaitement naturel que les filles suivent le
mme enseignement que les garons, seules la gymnastique et lquitation semblent
pouvoir poser des problmes.
75
Lois, 811e. Aristote sait que le soin dassurer tous les jeunes une ducation
identique est dvolu la communaut politique, Politique, 1337a 21-22. Diodore, Bi-
bliothque, XII 12,4-13, traite la question de faon moins politique. voquant la lgisla-
tion de Charondas qui avait rendu lenseignement gratuit dans la ville, il explique que
lme sans culture est infirme et que celle-ci est ncessaire au bien-vivre.
Jean-Marie Bertrand 132
gse. La connaissance du langage crit prpare de cette faon lin-
sertion du futur citoyen dans les institutions de la cit puisque qui-
conque sait crire construit son langage en des formes qui lui ont t
ncessairement enseignes par une cole devenue institution. Lcri-
ture devient ainsi tout naturellement mtaphore de la vie politique,
les lois devenant les lignes qui, semblables celles au long desquel-
les les enfants conduisent leur main, guident les actes de chacun
dans la cit. Toute manifestation publique de soi devient ainsi par la
ncessaire consquence du jeu mtaphorique comme un acte dcri-
ture
76
.
Ce qui frappe ainsi sans doute est le fait que lcriture si nces-
saire reste une technique imparfaite et dun maniement difficile. Elle
est utile pour favoriser la constitution du lien social en substituant sa
norme la libert dajustement caractristique des idiomes, mais son
destinataire reste le matre dune interprtation inhrente lacte
mme de lecture et dont nul ne sait contrler les consquences
77
. Il
faut donc, lapprentissage effectu, en rgler les usages et dcouvrir
un moyen plus efficace pour assurer le nomothte de la prennit
de ses instructions.
La solution qui parat la plus immdiatement opratoire est de
faire en sorte que les textes lgislatifs fassent en sorte dobtenir lad-
hsion de leur destinataire. LAthnien propose que le texte de cha-
cune des lois promulgues soit accompagn dun prologue qui ne
serait pas un expos des motifs mais un texte argumentatif. En pr-
sentant la forme de ce quil appelle une loi double, diploj n-
76
Protagoras, 326d, le corps est trs souvent considr comme un support dcritu-
re. On peut crire sur la peau dun esclave fugitif, on peut exposer un criminel aux bois
dun pilori, on peut substituer cette obligation dune prsence physique une statue ou
linscription du nom dun coupable sur une table dinfamie. Voir J.-M. Bertrand, De
lusage de lpigraphie dans la cit des Magntes platoniciens, Communication au Xme
Symposion de Droit Grec et Hellnistique (Corfou, 1-5 septembre 1995), dans Sympo-
sion 1995, Wien 1997, pp. 27-47.
77
On a pu, nanmoins, penser que dans une civilisation o la lecture ntait pas
encore silencieuse lcrit possdait une puissance particulire. J. Svenbro, Phrasikleia.
Anthropologie de la lecture en Grce antique, Paris 1988, pp. 207-238, a dvelopp cet-
te thmatique en utilisant ce quil appelle le paradigme pdrastique dune lcriture
qui sintroduirait dans le corps mme du lecteur qui lui donne sa voix au point de le
priver de toute libert dans son rapport au texte (lide est reprise dans G. Cavallo - R.
Chartier (ds.), Histoire de la lecture dans le monde occidental, Paris 1997, pp. 57-58).
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 133
moj
78
, il indique que le nomothte ne doit pas se contenter dmet-
tre des ordres ou dfenses
79
mais quil doit persuader plus que con-
traindre
80
. User seulement de la loi pure, nmoj kratoj, obligerait
le pouvoir install sen remettre la pure violence, krtJ mnon t
bv
81
.
Un mdecin libre soignant des hommes libres et prenant le
temps dexpliquer son patient ce quil doit faire pour soulager et
gurir, linstruit sur son cas et ne prescrit rien avant de lavoir per-
suad de se soumettre au traitement, o prteron ptaxen prn n
pV sumpesV
82
. Le nomothte doit de mme associer la persuasion
aux interdictions ventuelles, t peqein ka t peilen. Le prolo-
gue, proomion
83
, le plus souvent, paramuqa parfois
84
, doit prlu-
78
Lois, 721b, par opposition ploj nmoj (721a), qui peut tre dite aussi la loi
pure, nmoj kratoj (723a).
79
Lois, 823c.
80
Lois, 722b-c. Analyser cette pratique est essentiel lvaluation du projet politi-
que platonicien. Larticle de Ch. Bobonich, Persuasion, compulsion and freedom in
Platos Laws, Classical Quarterly 41 (1991), pp. 365-388, qui pense que Platon est sin-
cre dans son choix de vouloir convaincre, parat tre dsormais un jalon incontourna-
ble (il est dommage quil nait pas t connu par M. Pirart, Du rgne des philosophes
la souverainet des lois, dans Eder (hrsg.), Die athenische Demokratie im 4. Jahrhun-
dert v. Chr. cit., pp. 249-268). S. Gastaldi, Legge e retorica. I proemi delle Leggi di Plato-
ne, Quaderni di Storia 20 (1984), pp. 69-109, dnonce le caractre proprement asser-
torique de ce qui est prsent pour une argumentation. H. Yunis, Taming the democra-
cy, Ithaca-London 1996, montre que dans ces prambules Platon sexprime comme un
professeur (p. 226) et quil prche plutt quil ne tente de convaincre (p. 229). Pour
comprendre le sens du mot proomion, M. Costantini - J. Lallot, Le proomion est-il un
prome, dans M. Costantini et al. (ds.), Le texte et ses reprsentations, Paris 1987, pp.
13-27.
81
Lois, 722c. Pour avoir men une vie pure, boj kratoj, il faut avoir obi jus-
qu sa mort, sans aucune dfaillance, aux ordres et aux leons du lgislateur, 823a.
82
Voir larticle fondateur de J. Jouanna, Le mdecin modle du lgislateur dans les
Lois de Platon, Ktema 3 (1978), pp. 562-577, le texte essentiel est Lois, 720d, qui doit
tre interprt en parallle avec 890c (voir M. Ducos, Les Romains et la Loi, Paris 1984,
p. 401).
83
Le mot est spcifique des Lois, il y apparat 36 fois, alors que lon ne compte
dans lensemble de luvre de Platon que 46 occurrence du terme. Il est bien indiqu,
Lois, 722e, que lon na jamais parl de prlude pour les lois proprement politiques.
Malgr ce que dit Cicron (De legibus, II 6,14), il ne faut pas croire que Platon aurait
sur ce point imit Zaleucos ou Charondas.
84
Lois, 880a. M. Detienne, Linvention de la mythologie, Paris 1981, analyse pour sa
part (pp. 176-177) ce terme pour montrer quelle est sa valeur incantatoire.
Jean-Marie Bertrand 134
der toute loi ou du moins la plupart
85
. Les arguments quils pro-
posent doivent faire entrer chacun des citoyens dans la sphre du
savoir politique, le conduire la vertu en lui expliquant quel rgime
doit lui convenir. Le justiciable est cens pouvoir se dterminer li-
brement dans le cadre juridique propos
86
. Sil pouvait, en effet,
tre convaincu de la pertinence des ordres que les lois doivent pro-
mulguer et se conformer volontairement aux instructions des prolo-
gues, les effets de contrainte inhrents lexercice du pouvoir politi-
que et judiciaire seraient minimiss.
Revendiquant la capacit persuader les citoyens avant de lui
donner des ordres, le lgislateur semble dispos considrer len-
semble des textes dont il est lauteur comme appartenant au corpus
de tous ceux qui sont diffuss dans la ville. LAthnien dfinit expli-
citement la loi comme un ordre, ptaxij d stin nmoj
87
. Il
prtend, pourtant, que le lgislateur est en situation de devoir rivali-
ser avec les plus grands potes connus pour conseiller, sumbou-
leein, et enseigner, didskein, comment doit vivre qui veut con-
natre le bonheur, j pithdeuton toj mllousin edamosin se-
sqai. Cela pourrait signifier que Platon ne voulait pas reconnatre de
spcificit au langage juridique. De mme ne russit-il pas distin-
guer non plus ce qui peut scrire propos des lois, t per toj
nmouj gegrammna, de ce que sont les lois elles-mmes au mode de
85
Lois, 723d.
86
On ne doit pas oublier que les lois dAthnes reprochent Socrate davoir envi-
sag de les trahir aprs avoir manifest clairement le souhait de les respecter (Criton,
51e). Lintgration la cit est prsente comme ntant pas automatique car tout ci-
toyen peut quitter la ville, sil le souhaite, aprs avoir pris connaissance de ce que sont
les lois qui y rgnent. Ch.H. Kahn, The origin of the social contract theory, dans G. Ker-
ferd (ed.), The sophists and their legacy, Hermes Einzelschriften 44, Gttingen 1981,
pp. 92-112, indique que la thmatique du contrat liant Socrate ou toute personne ayant
pu se trouver dans sa situation par rapport la cit est sans parallle chez les thori-
ciens de lantiquit.
87
Lois, 723a. Toutes devraient imposer une obissance desclave aussi bien aux ci-
toyens ordinaires quaux magistrats. Devoir se soumettre aveuglment aux rgles peut
paratre tout fait paradoxal, puisque lesprit vritablement libre ne peut se faire les-
clave de quiconque, ni daucun ordre car toujours la science vraie doit lemporter sur
tout mode dexpression et de pouvoir, Lois, 875c-d. Cette dfinition de la loi ne peut
donc puiser la richesse du concept mais elle a valeur programmatique. La faon dont
Platon construit la communaut des Magntes et dfinit la fonction de chacun de ses
membres dcoule de ce postulat auquel il se rfre chaque fois que cela lui parat n-
cessaire.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 135
rdaction desquelles il ne cesse de demander que lon rflchisse,
dianomeqa per nmwn den grafj ggnesqai
88
. Essayer de diff-
rencier le texte de la loi de celui du prologue pour essayer de com-
prendre ce que sont les limites entre les genres dans le discours
lgislatif est difficile car le nomothte peut mler dans sa rdaction
mme les ordres et les considrations normatives sans distinguer de
faon claire ce qui est argumentatif et ce qui est proprement impra-
tif. Le texte persuasif doit tre considr comme une annexe la loi,
prj toj nmoij, mais pourtant il est intgr au texte lgislatif
auquel il est entrelac, de ... prj toj nmoij, sa kal at dkei
ka m kal e!nai nmoij mpeplegmna grfein
89
. Largumentation
rhtorique vise persuasive est mle de faon indissociable au
texte mme des lois et appartient comme elles au domaine de lcri-
ture qui fonde le droit politique, t gegrammna
90
.
On peut ainsi se demander si, bien loin de banaliser les textes du
nomothte, le fait quil puisse revendiquer pour tout crit, y compris
les siens propres, publi dans la cit le mme statut nest pas le
moyen de les faire tous entrer dans la sphre politique et de les
soumettre aux rgles des procdures contraignantes ncessaires la
publication du discours officiel. Cela fait, il appert que le rapport de
force est clairement tabli son profit. Une censure stricte rend im-
88
Lois, 858c-859a. Les fondateurs de Callipolis, okista tj plewj, doivent pro-
poser aux potes les thmes, toj tpouj, quils traiteront dans leurs uvres mais sin-
terdisent de composer eux-mmes, Rpublique, 379a.
89
Lois, 823a. La loi qui est prsente comme modle de la loi double est celle qui
rgle le mariage. Sa rdaction correspond parfaitement cette exigence, 721b-d. Il est
bien vident que lanalyse permet de mettre en vidence des marqueurs de rupture,
peidn ... gr ... on ... qui soulignent le passage dun registre lautre.
90
Lois, 859a. Ce qui peut sembler curieux est que Platon semble vouloir distinguer
pour lcriture deux modes de rapport au lecteur. Dans lexpression de lordre, lauteur
disparatrait comme le tyran qui se contente dcrire sur les murs, gryaj n tocoij,
mais qui reste sourd toute demande de contact personnel et refuse toute indulgence
ou toute explication. Dans les passages argumentatifs, le texte prendrait la forme dun
discours du pre ou de la mre qui sont par nature disponibles pour rpondre aux
questions de leur enfant, n patrj te ka mhtrj scmasi filontwn te ka non
cntwn fanesqai t gegrammna. Il est vident que cette capacit la codtermina-
tion dans lcrit ne peut se raliser que par leffet de son adresse un public spcifi-
que. Pour le recours parfaitement illusoire, mme dans ce cadre lventuel self-con-
trol, voir Ch. Bobonich, Akrasia and agency in Platos Laws and Republic, Archiv.
f. Gesch. d. Philosophie 76 (1994), pp. 3-36.
Jean-Marie Bertrand 136
possible la parution des uvres qui contreviendraient son projet.
Ainsi, par exemple, lexpression de toute opinion contraire aux prin-
cipes religieux quil tablirait est interdite
91
. On doit stonner, ainsi,
de ce que Platon continue de faire grief aux Athniens davoir sou-
hait que toute recherche philosophique ft interdite dans leur ville
sous peine de procs pour impit
92
et lon constate que Magnsie
ne renie pas les pratiques proposes la cit de la Rpublique
93
. Le
discours du lgislateur donne le ton sur lequel doivent saccorder
tous les autres sous peine dinterdiction formelle ou dun ridicule
disqualifiant, t diafwnonta atoj e!nai kataglasta
94
.
En fait le nomothte sarroge le droit dindiquer en ses prambu-
les prtendument argumentatifs
95
ce qui lui semble bon ou mauvais,
sa kal at doke ka m kal e!nai. Il souligne le fait que lavis
exprim de cette faon doit lier le parfait citoyen, tn kron pol-
91
Lois, 907d. Pour le mcanisme de la censure ordinaire, Lois, 801b-d.
92
Lois, 821a
93
Dans la cit idale de la Rpublique, finissent par ntre plus autoriss que la pu-
blication dhymnes honorant les dieux et des loges pour les gens de bien, Rpublique,
607a. La censure est rpressive mais elle peut se rvler incitative, il est tabli que si
les potes et les prosateurs tombent en parlant des hommes dans les plus graves er-
reurs quand ils soutiennent que beaucoup sont heureux en dpit de leur injustice, quil
y a des justes malheureux, que linjustice est avantageuse, si elle reste cache, quau
contraire la justice est un bien pour autrui un dommage pour le juste, il leur sera in-
terdit de parler ainsi et nous leur prescrirons de chanter le contraire (Rpublique,
392b). Elle fonctionne par ailleurs dans les deux sens de lchange et rend coupable
lauteur et tout destinataire qui ne refuse pas expressment de jouer ce rle, il est tout
autant interdit dcouter, koein, que de parler, lgein, de certaines choses, Rpubli-
que, 380b. Le lgislateur se donne, par ailleurs, le droit dintervenir dans lcriture de
toute uvre littraire pour reconnatre sa pertinence ou son intrt, il a un droit de re-
gard sur la forme mme dun ouvrage puisquil se permet de juger de la qualit de
limitation, Rpublique, III 396 et 398.
94
Lois, 859a. Nous reviendrons, infra, sur le problme de la gestion de la rumeur
qui disqualifie.
95
Yunis, Taming the democracy cit., rappelle que il ne faut pas oublier que si le l-
gislateur choue persuader, the threat of penalty comes into force for the law must
be obeyed anyway (p. 217). Une partie de larticle de Ch. Bobonich, Reading the
Laws, dans Ch. Gill - M.M. McCabe (eds.), Form and argument in late Plato, Oxford
1996, pp. 249-282 est, malgr cette vidence, consacr dmontrer que Platon est par-
faitement sincre dans son projet et quil veut se montrer habile manier largument. Si
le bon nomothte, rqj nomoqthj, sefforce duser de persuasion et duser de belles
paroles sans mnager les louanges, il nhsite pas user de contrainte si ncessaire,
nagksei, m peqwn (Lois, 660a).
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 137
thn
96
aussi strictement que ce quoi la loi le contraindrait par des
peines afflictives, mhdn tton tata mpedon t taj zhmaij
p nmwn kateilhmmna
97
. Si les prologues sont lexpression de la
raison, ils sont dj des lois dont chacun doit volontairement et tout
naturellement consentir se faire lesclave. Aucune possibilit de
choix nest donc offerte au justiciable qui doit considrer le prlude
comme un impratif aussi prgnant que lordre quil prcde. La ma-
rionnette humaine
98
doit suivre sans hsiter ni rsister la sainte trac-
tion du fil dor de la raison, tn to logismo gwgn crusn ka
ern qui doit tre considre comme la loi commune de la cit, tj
plewj koinj nmoj
99
. Il faut toujours collaborer ce quelle pro-
pose, den d t kallstV gwg t to nmou e sullambnein,
sen faire le serviteur, desqai phretn ato tn gwgn, son
autorit doit passer pour bien douce car, dans sa beaut, la raison ne
doit pas tre considre comme contraignante, to logismo kalo
mn ntoj, prou d ka o biaou
100
. Elle propose une certaine
forme daction et les lois particulires doivent donner la force qui
peut faire dfaut cette douceur pour imposer la vertu ceux que
les discours du lgislateur nauraient pas convaincus
101
. Le prologue
ne prtend donc emprunter les outils de la rhtorique persuasive
que par rfrence au style politique dominant alors quil nest le plus
souvent que de lassertorique vise incitative
102
. Il condamne, en
le dsignant comme inadmissible, ce que la loi, dont il prtend justi-
fier la svrit, se charge dinterdire et exige que soient punis tous
ceux qui seraient tents de ne pas vouloir paratre convaincus par la
dmonstration qui leur est propose.
96
Le syntagme est un hpax.
97
Lois, 823a.
98
Lois, 644d-645a.
99
Par leffet dune tymologie cratylique la loi devient la raison mme, la nmoj
tant le noj. Les Grecs ont donn la dispensation de la raison, tn to no dianomn
(Lois, 713e-714a), le nom de loi, nmon. En Lois, 914c, la divine et admirable loi a reu
un nom qui lassocie lesprit.
100
Lois, 644a.
101
Lois, 835e.
102
Lois, 887a. On reprend propos des prologues, en 888d, lide selon laquelle le
destinataire est le vritable auteur des textes que lon rdige pour lui. Ils nexistent que
parce que les sceptiques en imposent la rdaction, nakzousin mj lgein lgo-
men, de la mme faon les criminels sont les vritables auteurs des lois proprement di-
tes.
Jean-Marie Bertrand 138
Il nest pas surprenant, ainsi, que le prologue aux lois sur limpi-
t se prolonge par une invite imprative adresse aux sacrilges
dabandonner leurs propres thories pour se tourner vers une vie
pieuse, proagorewn xstasqai psi toj sebsi trpwn tn a-
tn ej toj esebej. Cette formule brve est prsente comme un
rsum signifiant du petit dialogue philosophique bien construit
103
prsent comme devant donner sens aux lois elles-mmes, t proo-
mion, lgoj ooj n tn nmwn rmhnej rqj ggnoito mn
104
.
Ainsi nexiste-t-il pas de diffrence essentielle au plan de lpitacti-
que entre le prologue et la loi proprement dite. Le discours du pro-
logue peut mme se laisser aller lexpression dune positivit dont
on attendrait quelle ne pt tre que lune des modalits de la loi
seule. Statutairement investi du privilge de vracit le nomothte se
pose comme le seul dtenteur de la capacit connatre et noncer
ce quil considre comme des vidences mais dont les hommes
pourraient ne dcouvrir la pertinence qu la longue. Il leur signifie
quils ont tout intrt ne pas perdre de temps sinterroger. Le
prologue sur limpit, pour en rester celui-l, souvre sur diverses
considrations indulgentes traitant de la btise de la jeunesse, du fait
que lathsme est un mal rpandu mais quil se rvle en gnral
curable puisque lge finit par faire admettre tous que les dieux
existent. Il se referme immdiatement sur un argument dautorit
selon lequel, pour exprimer une opinion sur les dieux, le citoyen
doit faire confiance aux leons du lgislateur, punqanmenoj par te
tn llwn ka d ka mlista ka par to nomoqtou. Plus im-
portant encore est le fait quil ne doit pas se risquer faire quoi que
ce soit quil ait qualifi dimpie. Cest, en effet, celui qui tablit une
lgislation dessayer denseigner la vrit, peiraton gr t toj
nmouj soi tiqnti ... didskein per atn totwn j cei
105
. Bien
quil ait revendiqu le droit lexpression argumentative, le lgisla-
teur saccomode dune capacit imposer son opinion qui ne doit
103
Il constitue lui seul la presque totalit du livre X; Ch. Bobonich, Reading the
Laws, dans Gill - McCabe (eds.), Form and argument in late Plato cit., pp. 249-282 sait
dire avec beaucoup de passion quelles sont ses qualits formelles.
104
Lois, 907d.
105
Lois, 888c-d, lemploi du pronom personnel soi est constitutif de rapports hirar-
chiques.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 139
rien ses capacits rhtoriques. Ce nest quaprs avoir exprim lor-
dre exprs de croire que lAthnien consent faire valoir des argu-
ments. Ceux-ci sont, ses yeux parfaitement fonds, mais il peut
sembler celui qui ils sont destins quil est parfaitement inutile de
les dvelopper puisque le texte sest ouvert sur la conclusion quil
ne faut surtout pas exprimer davis contraire celui du nomothte.
Le prologue prtend ainsi vouloir convaincre de la validit des or-
dres noncs par la loi mais le justiciable doit savoir, ds lorigine,
quil faut viter de se montrer rtif son argumentaire et se persua-
der quil est opportun dobir avant mme que la loi nait propos
des peines afflictives pour sanctionner dventuelles dsobissances.
Il faut, par ailleurs, reconnatre que le lgislateur saccorde, dans
le dveloppement de son argumentation, des liberts considrables
pour prtendre remplir le programme qui lui est propos. Il nhsite
pas mentir sil se montre incapable de dmontrer que les choses
sont bien telles que son discours prtend quelles sont, e ka m
toto n otwj con j ka nn at rhc lgoj cein. Utiliser le
mensonge est dune trs grande utilit, yedoj lusitelsteron, cela
permet de ne pas avoir user de la force quand on peut conduire
les esprits l o lon prtend quest le geste juste, poien m bv
llkntaj pntaj pnta t dkaia
106
. On est bien videmment
106
Lois, 663d-e, un lgislateur tant soit peu digne de ce nom, mme si les choses
ntaient pas ce quen fait le raisonnement a dmontr quelles taient, naurait-il pas
cette fois, plus quen toute autre circonstance o il aurait eu, dans lintrt du bien,
laudace de mentir la jeunesse, commis son plus utile mensonge, le plus capable de
faire accomplir tous, non par la force mais librement, tout ce qui est juste (je re-
prends ici la traduction dE. des Places). Il est assez significatif du caractre pragmati-
que des Lois de constater que dans la Rpublique il est question non pas dun menson-
ge utile mais dun noble mensonge, Rpublique, 414b-c, gennaon yedoj, dont les mo-
dalits, le principe et les consquences morales ou politiques ont t beaucoup tu-
dies (voir 382c-d). Voir R.K. Sprague, Platos use of fallacy, London 1962. Le dbat sur
la valeur de cette pratique est rcurrent, voir par exemple E. Andrew, Equality of op-
portunity as the noble lie, History of Political Thought 10 (1989), pp. 577-595, C. Page,
The truth about lies in Platos Republic, Ancient Philosophy 11 (1991), pp. 1-33, qui
insistent sur le fait quil est ncessaire de mentir aux gens incapables de penser correc-
tement par eux-mmes. Bien videmment K. Popper, La socit ouverte et ses ennemis,
Paris 1979 pour la traduction franaise, notamment pp. 111-112 et surtout 159-164,
avait condamn cet usage avec la plus grande vigueur. La contribution de Ch. Gill,
Plato on falsehood - not fiction au volume Lies and fiction in the ancient world, Exeter
1993, pp. 38-87, ne traite pas de pragmatique politique.
Jean-Marie Bertrand 140
surpris que Ch. Bobonich
107
puisse crire que the sort of persua-
sion that Plato requires the laws to use do not involve the use of
lies, il ne semble pas que la volont de rompre avec les ides reues
permette ce genre de simplification. On ne peut non plus se conten-
ter de ce qucrit K. Schpsdau qui dans son commentaire considre
laffirmation formelle du texte als blosses Gedankenspiel
108
.
Il faut en revenir finalement lide selon laquelle Platon estimait
inutile dcrire aussi bien que de parler au peuple, prj toj pol-
loj, lcriture comme la parole, ht, du philosophe devant tre
rserve au petit nombre des gens qui navaient pas besoin de lon-
gues dmonstrations pour comprendre ce qui devait leur tre ensei-
gn car ils auraient pu tre instruits dans la connivence de courtes
dmonstrations, di smikrj ndexewj
109
. Ce choix de lexclusion
ntait pas sans implication au plan politique car il tait considr
comme vident quun homme sage devait refuser de traiter devant
un public ordinaire, n nqrpoij, des affaires les plus srieuses
dautant plus quil serait lui-mme srieux, tata spoudaitata e-
per statj spoudaoj. Sil prtendait nanmoins pouvoir le faire
ce ne pouvait tre quen feignant de conserver son srieux mais en
prenant soin de garder par devers lui le meilleur de ce quil aurait en
tte, ketai d pou n crv t kallstV tn totou
110
. Le philoso-
phe devait ainsi ncessairement se conduire en menteur dans la cit,
sinon toujours en action du moins par omission. La vrit serait en
effet chose belle et stable, kaln mn lqeia ka mnimon, mais il
semble quon ne pourrait pas facilement persuader autrui de la re-
connatre, oike mn o dion e!nai peqein
111
. Employer le men-
songe comme une drogue, frmakon
112
, serait le moyen le plus ais
107
Ch. Bobonich, Persuasion, compulsion and freedom in Platos Laws, Classical
Quarterly 41 (1991), pp. 365-388 (p. 368, voir aussi pp. 373 et 377), il analyse le texte
663d-664a (p. 382) mais il se satisfait trop facilement du fait que, sil peut tre difficile
de concilier cette revendication du droit au mensonge avec lthique platonicienne,
the important point is that Plato denies that he is practising such deception in the pre-
ludes or the rest of the Laws.
108
K. Schpsdau, Platons Nomoi (Gesetze). Buch I.III, Gttingen 1994, sans citer
Ch. Bobonich.
109
Lettre VII, 341d.
110
Lettre VII, 344c.
111
Lois, 663a-664a.
112
Rpublique, 382a-d.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 141
de conduire les gens accepter le discours juste des lois, prj tn
p to nmou lgon rqn erhmnon
113
.
Malgr donc des ptitions de principe sur la volont persuasive
de la rhtorique lgislative que nul analyste ne devrait se croire obli-
g davaliser, il semble que le philosophe ne laisse gure au citoyen
de libert de choix ou de discussion alors quil ne peut exister de
vritable persuasion faite pour fonder une adhsion sincre sans un
minimum de discussion ouverte. Le libre exercice de la facult de
parler est limite dans la cit magnte par les modalits mmes
dune expression lgislative qui nadmet pour rponse que lobis-
sance muette. Sil est prsent comme absolument ncessaire au d-
veloppement du politique, le jeu de la persuasion est tout fait falla-
cieux et le propos lgislatif est clairement dcrit comme devant tre
monologique. Pour comprendre comment le projet platonicien peut
passer pour envisageable et comment le systme politique peut vi-
vre de discours, il est ncessaire danalyser quelle mcanique le phi-
losophe prtend mettre en uvre pour y faire natre une parole col-
lective qui soit la voix de la cit.
Le pouvoir se voit enjoint de jouer du discours public de faon
ce que ne soit laisse aucune chappatoire qui le reoit et ce que
mme chacun soit impliqu dans sa diffusion. Reste proccupante
lexistence dun dialogue rcus qui sous-tend ncessairement len-
semble du discours lgislatif. Lide que lexistence du criminel est la
justification, sinon le fondement mme du discours lgislatif est r-
currente alors pourtant quil dtruit le systme social quand il se
manifeste
114
. Il faut que le crime, pourtant reconnu comme nces-
saire pour que soit proclame la loi, ne puisse garder de lieu dins-
tance, en bref que la loi puisse navoir jamais faire entendre sa voix
pour lui rpondre.
Le nomothte doit savoir, dabord, quil existe dans toute cit une
parole diffuse, la rumeur, fmh, quun orateur politique athnien a
dfini comme une grande desse, qej megsth, et dont les leons
113
Lois, 659d.
114
Voir en particulier, Lois, 854c, 870e-871a ( celui que notre prlude aura con-
vaincu, il nest pas ncessaire de proclamer une loi sur ce thme, odn de tn p
totJ mnen, pour celui qui ne lest pas signifions par crit cette loi, peiqonti d n-
moj de ersqw t graf), 907d.
Jean-Marie Bertrand 142
vridiques se rpandent sans autre moteur quelle-mme, yeudj
p tatomtou plantai kat tn plin
115
. Voix de tous, elle nat
spontanment sans quil soit mme besoin den prparer lavne-
ment par la diffusion pralable du moindre discours propdeutique,
prfasij. Partout dans la cit elle rpte la mme chose, divulguant
des faits qui seraient rests ignors sans son intervention, tan t
plqoj tn politn atmaton k mhdemij profsewj lgV tin
j gegenhmnhn prxin
116
. Platon sait quelle jouit mme du pouvoir
de dsigner un coupable comme tel avant toute runion dun tribu-
nal, avant mme que la loi ait nonc la rgle quil aurait d respec-
ter. Si tel est connu par elle comme restant sourd aux prambules du
lgislateur, e don tina katcoi fmh kwfn tn toiotwn prooi-
mwn, elle en fait un exemple, la loi semble sadresser lui et des
coupables qui lui ressemblent, nmoj de p totoij rqj kemenoj
n eh
117
. Le lgislateur peut utiliser sa puissance spontane. Il suffit
quil sacralise les prceptes quelle nonce pour les transformer for-
mellement en lois
118
et que le citoyen doive en devenir lesclave. Il
ne peut en effet penser dsobir aux leons quelle procure
119
.
Le dbat sur la ncessit duser des prologues pour convaincre
plutt que de violence est ainsi dpass puisque la rumeur noncia-
trice des normes semble ne pas contraindre ceux qui la reoivent
tout en la diffusant. Symtriquement, un discours dviationniste ou
simplement original contest na pas tre discut pour tre rcus,
il suffit quun simple mot se rpande pour le disqualifier. Le dsigner
115
Eschine, Contre Timarque, 127. J. Ober, Mass and lite in democratic Athens,
Princeton 1989, p. 148, voque dans un chapitre intitul Rumor, the everyone
knows tpos. The tpos created the fiction that the entire plis was the sort of face-to-
face community that in reality existed only at the level of the demes but was linked
to egalitarian ideology. V.J. Hunter, Social control in the attic lawsuits, 420-320 b.c.,
Princeton 1995, voque ce quelle appelle gossip comme tant un mode de contrle
social.
116
Eschine, Sur lambassade infidle, 145, il existe ainsi une rumeur publique la-
quelle il est opportun de faire des sacrifices, fmh dhmosa, analyser en parallle
avec Dmosthne, Sur lambassade, 244
117
Lois, 932a.
118
Lois, 838d, 839c, Detienne, Linvention de la mythologie cit., pp. 173 ss. a analys
avec subtilit de quelle faon il pouvait le faire (voir aussi, du mme auteur, Lcriture
dOrphe, Paris 1989, pp. 136-145).
119
Lois, 839c. Voir notre note Langage juridique et discours politique dans les cits
grecques de lAntiquit, Langage et Socit 77 (1996), pp. 55-81.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 143
comme impie, nsioj, prononcer dans une sorte de procdure ex-
communicatoire dont le mcanisme est ncessairement obscur, ce
petit mot, ma, smikrn ma, fait que certains comportements ou
opinions cessent dtre lgitimes
120
. La sanctification dune parole
publique dont nul ne peut savoir do elle provient la fait chapper
linstant phatique et sont ainsi prolongs linfini chacun des
moments o elle sexprime. La rumeur est ainsi un instrument fort
utile au pouvoir qui, sil peut confisquer toute spontant dans les-
pace interlocutif, sait jouer de son contrle institutionnel sur le sacr
pour rpandre ce quelle prtend tre pie et qualifier dinfme une
opinion qui serait contraire ce quelle propose. Le nomothte na
pas inventer de formules qui lui seraient attribues en propre, il
peut se contenter de faire en sorte que les citoyens aient limpres-
sion de sexprimer et prtendre valider des paroles sans origines.
Utilisant la voix publique qui devient simplement le vhicule des
ides reues, le nomothte semble nintervenir que pour la sanction-
ner et lui donner valeur juridique
121
. Lobisssance peut shabiller
des oripeaux que sont la honte ou le respect humain, adj
122
, dont
aime se draper le grgarisme et que le lgislateur tient en grande
estime car il est le moyen de faire craindre un soldat la censure de
ses compagnons plus que la violence ennemie
123
. Les esclaves
jouent un grand rle dans lmission et le contrle de la rumeur, de
mme que dans le jeu essentiel de la dnonciation qui appartient au
mme registre discursif, ils sont un des instruments dont usent les
magistrats pour contrler la vie sociale et politique
124
. Tous les habi-
tants de la ville en viennent tout naturellement vouloir entendre et
120
Lois, 838b.
121
Voir, dans M. Sordi (a cura di), Aspetti dellopinione pubblica nel mondo antico,
Milano 1978, G. Reale, Il concetto di opinione, doxa, pp. 7-32, qui explique le texte
Mnon, 97a-98a en le mettant en parallle avec Rpublique, 476e-478d.
122
On lira le livre de D.L. Cairns, Aidos, the Psychology and Ethics of Honour and
Shame in Ancient Greek Literature, Oxford 1993. Le simple fait de ntre pas dans le
ton est considr comme ridicule, Lois, 859a (voir supra).
123
Lois, 647a-b.
124
Leur utilit sociale et politique au service des magistrats est reconnue par un jeu
cohrent de fictions juridiques qui signifient de faon trs claire que la supriorit des
citoyens ordinaires sur leur dpendants nexiste pas par nature mais seulement dans le
jeu des lois positives. Ce thme est trait dans le chapitre 5 de notre livre, De lcriture
loralit. Rflexions sur les Lois de Platon ( paratre).
Jean-Marie Bertrand 144
dire ensemble les mmes mots, pwj d a t toioton qlontaj
lgein pntaj dunatn stai pot parascen
125
, agir et ragir de la
mme faon.
Il existe dautres techniques laide desquelles les magistrats
peuvent verser dans les oreilles des jeunes les paroles ensorcelantes
qui les conduisent vers le bien et le respect des lois
126
. La rhtorique
des prologues ne saurait posssder ce genre deffectivit puisque
chacun est rput individuellement en tre le destinataire et peut de
ce fait rsister leur sduction
127
. Il nen est pas de mme quand le
nomothte semble seffacer au profit de lexpression collective. Il
doit faire en sorte que la cit toute entire puisse se trouver mme
de ne jamais cesser de senchanter elle-mme, lV t plei lhn tn
plin atn at pdousan m paesqai, pour se convaincre
dobir aux principes et aux lois quil lui propose
128
. Il y parvient
par linstitution des churs qui jouent des rythmes, des harmonies et
des mouvements qui accompagnent lexcution musicale
129
. Il est
prvu que ceux-ci soient au nombre de trois
130
, celui des enfants,
celui des hommes de moins de trente ans, celui des hommes plus
gs, les hommes de plus de soixante ans pour leur part ne chantent
pas mais se contentent de raconter des histoires en jouant le rle de
mythologues. Il revient au chur des jeunes dexprimer les vrits
fondamentales selon lesquelles la vie la plus agrable est la meilleu-
re, tn atn distn te ka riston bon, comme si la cit nouvelle
ne pouvait se construire que par la mise au premier plan de ceux
dont les mes sont restes fraiches et mallables. Le chur des hom-
mes de moins de trente ans semble navoir rien dire, si ce nest de
prendre tmoin Apllon de la vracit de ce que les jeunes sont en
train de chanter. Une fonction purement procdurale leur est dvo-
125
Lois, 838e.
126
Sophiste, 234c.
127
Voir Lois, 773d, 812c, 837e, 944b. Voir, pour comprendre lessentiel de cette pro-
blmatique, J. de Romilly, Magic and Rhetoric in ancient Greece, Cambridge 1975: Pla-
ton dnonce les sophistes magiciens qui svissent dans les cits, mais il prtend nan-
moins pouvoir lui aussi pratiquer une rhtorique irrsistible.
128
Lois, 665c.
129
Lois, 672e, lart choral est lducation mme, lh mn pou corea lh padeusij
n mn.
130
Lois, 664b-667b.
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 145
lue sans doute parce que sils ont en charge la scurit de la cit et
participent aux scrutins, mais ils ne sont pas encore considrs com-
me les dtenteurs dun vritable savoir. Les anciens, de trente
soixante ans, ont les chants les plus beaux et les plus utiles, ils sa-
vent reprendre ce quils ont appris dans leur prime jeunesse car ils
lont parfaitement intrioris et dveloppent donc ce que les plus
jeunes ont nonc et que les hommes faits ont valid. Les vieillard
ne peuvent chanter mais ils reprennent les discours qui semblent
rpandus naturellement dans le monde des dieux et des hommes,
celui de la rumeur, fmh. Leur faon de valider le discours des
autres groupes emprunte des voies diffrentes de celle quutilise le
deuxime chur lgard des chants des enfants. Le rle quon leur
fait tenir dmontre, sil en tait besoin, combien sont complmentai-
res les moyens que le lgislateur met en uvre pour assurer leffica-
cit du discours collectif. Les leons quils publient paraissent tre
nes du consensus des hommes saccordant avec les dieux puisque
la rumeur est desse, la voix quils font entendre nest pas la leur et
ne saffaiblit pas des insuffisances de leur humanit dclinante.
Ces churs sont efficaces de leur runion mme sans quil soit
besoin aux participants de se proccuper du sens des discours qui
sy diffusent et lapprcier de faon ventuellement critique. Les
hommes en effet se rjouissent quand ils sont dans la prosprit,
mais il suffit quils chantent et se rjouissent pour tre dans la pros-
prit, caromen tan omeqa e prttein ka ptan carwmen
omeqa e prttein
131
. Le geste modle celui qui leffectue car,
prendre du plaisir on se rend ncessairement semblable la cause
de son plaisir, moiosqai ngkh tn caronta potroij n
carV
132
. Le fait que lexpression de ce bonheur collectif soit nan-
moins parfaitement contrle permet que la cit semble vivre lors
des ftes qui la rassemble selon les canons de la perfection voulue
par ses fondateurs.
La cit des Magntes doit, par les mots qui naissent et circulent
en son sein, senchanter elle-mme. Elle doit se faire la fois desti-
natrice et destinataire de tout discours public, que ce soit dans les
131
Lois, 657c.
132
Lois, 656b.
Jean-Marie Bertrand 146
spectacles quelle donne delle
133
ou dans la faon dont elle fait cir-
culer les rumeurs signifiantes. La performance des churs associs
na pour fonction que de raliser une symphonie dont la manifesta-
tion a plus dimportance que la signification mme de ce qui est dit,
ntwj mn pJda taj yucaj atai nn gegonnai, prj tn
toiathn n lgomen sumfwnan spoudasmnai
134
. La rumeur pour
sa part est, de faon similaire, anonyme et unanime, le mot qui la
sanctionne appartient au courant mme qui la rpand. Donner cette
forme au schma discursif tmoigne de ce que Platon avait voulu
revenir aux formes essentielles du politique. La cit tait ne au mo-
ment o stait manifest de faon vidente sa capacit dire quil
lui avait plu de dcider telle ou telle chose, doxe t plei. Quand
elle avait fait entendre sa voix de cette faon, sa dcision simposait
tous les citoyens et ils devaient entendre comme venant dun
ailleurs impalpable ce quils savaient pourtant avoir dit eux-mmes
en se runissant. Les progrs du politique avait permis que fussent
distingus divers lieux dinstances, rparties les responsabilits dans
lespace public dinterlocuteurs identifis, quils fussent des assem-
bles nommment dsignes, doxe t boul ka t dmJ, ou les
orateurs stant charg dune proposition de dcret, dena e!pe. Le
lgislateur de Magnsie se voit enjoindre au contraire de rduire le
plus possible les jeux de la procdure interlocutive lintrieur du
groupe. Les seules partitions du corps politique quil admette peu-
vent tre considres comme naturelles. Dans la mesure o la dis-
tinction entre les jeunes et les plus vieux semble impossible nier et
son devoir est de lutiliser au mieux en organisant lchange dialogi-
que, ou pseudo-dialogique en loccurrence, qui ne peut manquer de
sembler stablir entre les gnrations.
LAthnien considre que lune des meilleures lois de Sparte tait
davoir interdit aux jeunes gens de senqurir auprs de quiconque
133
Dans les cits historiques le thtre est de mme le lieu o la cit coute tout en
scoutant, regarde tout en se donnant elle-mme en spectacle, le thtre est ainsi lic-
ne de la ville, voir J.-M. Bertrand, Le chasseur dans la ville, dans Le monde du roman
grec, Presses de lcole Normale Suprieure, Paris 1992, pp. 85-92. Lnumration des
btiments publics de Lois, 779d fait passer le thtre en dernire place, aprs les bti-
ments bordant lagor (btiments publics et temples), les gymnases et les coles. Le
symbole de la perversion dmocratique a pour nom qeatrokrata (701a; voir 876b).
134
Lois, 659e. La diafwna est une absolue folie, maqa megsth (691a).
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 147
de ce que la lgislation politique contenait de bon ou de dfectueux,
ej tn kallstwn n eh nmwn m zhten tn nwn mhdna n
poa kalj atn m kalj cei. Toute question leur tait ainsi
interdite, quelle que ft la qualit de leur curiosit et quelque sens
que dt prendre la rponse. Ils devaient se satisfaire de lobligation
de proclamer tous dune seule bouche, dune seule voix que tout
dans la cit tait excellent, mi fwn ka x nj stmatoj pntaj
sumfwnen
135
. La perfection serait ce prix. Des lois idales, nmoi
ristoi, imposeraient que fussent rendus communs, koin, non seu-
lement les femmes, les enfants et tous les biens, mais aussi ce qui est
naturellement personnel comme les yeux, les oreilles, les mains, de
telle sorte que tous puissent voir, entendre, agir en commun, que
tous louent et blment dune seule voix, aient les mmes sujets de
joie ou daffliction, painen ta ka ygein kaqn ti mlista
smpantaj p toj atoj carontaj ka lupoumnouj
136
. Ainsi
lon est pass de lide selon laquelle les sentiments des citoyens
peuvent et doivent saccorder malgr la lgitimit de leurs divergen-
ces de vue, se partager la joie dune pense tendue vers lintrt
commun et har ventuellement lennemi dun mme cur, celle
que la cit toute entire, pour peu quelle soit bien tablie, doit vivre
et sentir comme un seul corps qui souffre tout entier du mal quil
peut ressentir en lun de ses membres ou du plaisir qui lui est ainsi
procur, peikzontej e okoumnhn plin smati prj mroj a-
to lphj te pri ka donj j cei
137
.
Le lgislateur semble vouloir se contenter de rechercher le
moyen quel quil soit, erskein ntin pote trpon, de faire acc-
135
Lois, 634e.
136
Lois, 739c-d.
137
Rpublique, 462d, 464b. J.-M. Bertrand, Quelques aspects de la mtaphore organi-
que dans le domaine politique: images du corps dans la Politique dAristote, Langage
et Socit 29 (1984), pp. 45-57 (en collaboration avec M.P. Gruenais). Voir N. Loraux,
Reflections of the Greek city on Unity and Division, dans A. Molho - K. Raaflaub - J.
Emlen (eds.), City States in Classical Antiquity and Medieval Italy, Stuttgart 1991, pp.
33-51, qui montre comment les assembles dans les cit doivent ngocier avec la divi-
sion puisque stasis is a dangerous strong link, voir aussi Le lien de la division, Cahier
du Collge International de Philosophie 4 (1987), pp. 101-124 et dsormais pour un
traitement de cette thmatique en contexte, La cit divise, Paris 1997. J. Ober, Mass
and lite in democratic Athens, Princeton 1989, souligne que la recherche compulsive
de lhomnoia interdit la pratique de lisegora (p. 297).
Jean-Marie Bertrand 148
der Magnsie cette unit homophonique et de faire en sorte que la
communaut toute entire ne cesse, autant que possible, de dire une
seule et mme chose durant toute son existence, dans ses chants, ses
mythes et ses discours n ka tatn ti mlista fqggoite di
bou pantj n te daj ka mqoij ka lgoij qui semble devoir
tre la seule chose qui importe
138
. La cit semble navoir plus dautre
fonction que le devoir de manifester ainsi son unit. Il est vident
que cela fait passer au second plan sa mission dducation. Platon en
est parfaitement conscient. Il sait que, dans les enfers, les gens qui
viennent dtats considrs comme bien gouverns ne savent rien, le
plus souvent, de la morale car ils ont pratiqu la vertu par habitude,
qei, et non par amour de la sagesse, neu filosofaj
139
. Cette
constatation prcocement dsabuse tmoigne de ce que le projet
politique dbouche ncessairement sur le vide.
Si lon en reste au niveau de la pragmatique politique pour va-
luer la pertinence du propos tenu dans les Lois, on se rend compte
que Platon avait parfaitement compris que lon ne peut compter sur
lcriture pour assurer le maintien des systmes politiques en leur
forme premire. La publication de la loi crite construit ncessaire-
ment un espace de libert que noffre pas dans un espace clos la
diffusion orale des textes, des slogans ou des ordres. Il est bien diffi-
cile de se sentir li par lcriture du simple fait quelle est offerte la
lecture
140
. Cest parce quil a pu choisir de lire ou de ne pas le fai-
re
141
, que lhomme grec prouva parfois le sentiment dune libert
138
Lois, 664a.
139
Rpublique, 619c.
140
Voir J. Goody - I. Watt, The consequences of literacy, Comparative studies in So-
ciety and history 5 (1962-1963), pp. 305-345: the literate culture is much more easily
avoided than the oral one (p. 337).
141
Sur le problme gnral de la pratique de lcriture dans le cadre politique, voir
dsormais R. Thomas, Oral tradition and written record in classical Athens, Cambridge
1989, qui a repris lessentiel des textes et de la bibliographie (voir aussi le prcis quelle
a fait paratre sous le titre, Literacy and orality in Ancient Greece, Cambridge 1992). La
tentation de systme lui a fait oublier la ncessit de certaines nuances, comme dans
Literacy and the city state in archac and classical Greece, K. Bowman - O. Wolf (eds.),
Literacy and power in the ancient world, Cambridge 1994, pp. 33-50. Pour une discus-
sion de certains points o elle manque par trop de prcision, voir L. Boffo, Ancora una
volta sugli archivi nel mondo greco: conservazione e pubblicazione epigrafica, Athe-
naeum 83 (1995), pp. 91-130. On ne doit pas accorder de confiance aux thories para-
Formes du discours politique dans la cit des Magntes platoniciens 149
dont on a parfois limpression quil tait sa caractristique ontologi-
que, quelle que ft lvidence des esclavages quotidiens auxquels il
pouvait tre soumis
142
. Les destinataires sont en fait les seuls matres
du sens des textes dont lauteur sest ncessairement absent
143
. Le
philosophe le sait mais ne veut pas laccepter. Conscient de cette
aporie manifeste et de limpossibilit subsquente de faire du droit
crit larmature dune cit dont il souhaite quelle reste toujours sem-
blable la forme parfaite quil veut lui donner
144
, il trouve le moyen
de la faire vivre et durer par un mode spcifique de gestion de lex-
pression collective. Pour garantir la permanence de la cit, il doit
ncessairement contrler chacun des moments de la vie collective et
faire en sorte que rien ne vienne en perturber les modes de fonc-
tionnement. Rduire la parole du groupe lexpression collective
homophonique permet dviter lmergence de lindividu et du dia-
logue qui introduirait dans le systme des tensions, facteurs de chan-
gement. Cette qute de limmobilit se rsout finalement ainsi en
une image vide et fallacieuse, le lgislateur des Lois recevant pour
seule mission de donner forme la mtaphore propose par la R-
publique qui voyait ltat le meilleur comme un corps parfaitement
homogne au point que nulle de ses parties ne pouvaient prouver
un sentiment, douleur ou plaisir, qui ne ft celui de lensemble
145
.
doxales de D.T. Steiner, The tyrants writ. Myths and images of writing in ancient Gree-
ce, Princeton 1994.
142
d. Lvy, La cit grecque, invention moderne ou ralit antique, dans Du pouvoir
dans lantiquit, Cahiers du centre Glotz, 1 (1990), pp. 54-68.
143
Sur la disparition de lauteur dans son texte mme, voir R. Barthes, La mort de
lauteur, dans uvres compltes, II, pp. 491-494 (cette note est de 1968).
144
Le bonheur pour le politique consiste en ce que par une chance divine, les lois
restent semblables pendant des espaces de temps si longs que nul ne se puisse rappe-
ler ou nentende jamais mentionner le souvenir dune poque o elles auraient t dif-
frentes, j mhdna cein mnean mhd kon to pote llwj at scen kaqper
nn cei (Lois 798a-b), le lgislateur doit trouver tout prix le moyen de parvenir ce
rsultat, mhcann d de tn nomoqthn nnoen mqen g poqen ntina trpon tat
stai t plei.
145
Rpublique, 462c. Aristote dnonce limpertinence de cette conception, Politi-
que, 1261a. Lire M. Canto-Sperber, Lunit de ltat et les conditions du bonheur public,
dans Aristote politique, tudes sur la Politique dAristote, sous la direction de P.
Aubenque, publies par A. Tordesillas, Paris 1993, pp. 49-71 (voir supra, n. 135). Lin-
dividu envisag est lui mme mtaphore puisquil vit dans lharmonie et lamour de soi
alors que toujours une guerre se livre en chacun des hommes contre eux-mmes (Lois,
626d-e).