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El mundo en imgenes

J uan Ams Comenio


Miguel ngel Porra Grupo Editorial
Mxico D.F., Diciembre 1993
Este material se utiliza con fines
exclusivamente didcticos
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EL ANTDOTO de la rudeza es la enseanza, en que deben ser ejercitadas las facultades naturales
dentro de las escuelas; pero a condicin de que esa instruccin sea verdadera, completa, claray slida.
Ser verdadera si se ensea y se aprende con exclusividad lo que es til en la vida, evitando as
lamentaciones tardas: ignoramos lo necesario porque aprendimos lo que no lo es.
Ser completa si se amaestra la inteligencia para la sabidura, el habla para la elocuencia, las
manos para ejecutar hbilmente las acciones de la vida. sta es la SAL de la vida, Sapere, Agere, Loqui,
(saber, hacer, hablar).
Ser clara, y por ende firme y slida, si en lo que se ensea y aprende no hay oscuridad o confusin,
sino todo claro, diferenciado, articulado, como los dedos de la mano.
El fundamento para todo lo anterior est en que todas las cosas sensibles se presenten a nuestros
sentidos de una forma tan adecuada que no puedan menos de ser captadas. Lo digo, y lo repito con nfasis:
esta es la base de todos los otros atributos: pues, no podramos ni obrar, ni hablar racionalmente, sin antes
haber entendido correctamente lo que debemos hacer o decir. Nada tenemos en el entendimiento que no
estuviera antes en los sentidos. As que ejercitar hbilmente los sentidos para captar adecuadamente las
diferencias de las cosas es la base de toda sabidura, de la docta elocuencia y de la actuacin prudente en
todas las cosas de la vida. Pero como es frecuente que esto se descuide en las escuelas y que lo que se
presenta para que el alumno lo aprenda, ni queda entendido ni presentado adecuadamente a sus sentidos;
da por resultado que la tarea de enseanza-aprendizaje sea gravosa y de escaso fruto.
Aqu presentamos un novedoso recurso para las escuelas: Las imgenes y la nomenclatura de todas
las cosas fundamentales del mundo y de las acciones en la vida! Procedo a explicar con brevedad lo que de
bueno se puede esperar de esto, para que as puedan los buenos maestros recorrer con sus alumnos este
librito, con gusto y sin problemas.
El libro es pequeo, como se puede ver Sin embargo, es un breviario de todo e! mundo y de la
lengua toda, lleno de imgenes, nombres y descripciones de cosas.
1. Los cuadros o ilustraciones son representaciones de todas las cosas visibles del mundo (a las que
las invisibles en cierta forma se regresan); y esto en el mismo orden en que quedaron descritas en la Puerta
de las lenguas; y con tal abundancia que casi no queda fuera nada necesario o cardinal.
2. Las nomenclaturas o encabezados son los ttulos de cada cuadro, que expresan en un solo vocablo
el contenido total.
3. Las descripciones son explicaciones de partes del cuadro [personas, animales, cosas; o partes de
ellas]. Llevan su propio nombre o apelativo, que corresponde en su nmero al de una porcin del cuadro;
esta correspondencia de nmeros se conserva siempre.
Espero que este librito, as instrumentado, sirva para lo siguiente:
Primero, para atraer con su contenido las mentes y no conciban la escuela como un martirio sino
como algo placentero. Pues es bien sabido que los nios (normalmente desde sus primeros aos) gustan de
las pinturas y deleitan sus ojos contemplndolas. Ya es hazaa el haber desterrado los fantasmas de los
pequeos huertos de la inteligencia.
Segundo, este librito tambin ayuda a despertar la atencin, fijarla en las cosas y afinarla cada vez
ms; lo cual tambin es importante. Pues es una realidad que los sentidos (los guas ms importantes de la
primera edad, en que la mente no se eleva todava a la contemplacin abstracta de las cosas) van tras los
objetos y al no encontrarlos se vuelven, hastiados, en derredor; pero al tenerlos delante, se reviven, se
alegran y se aferran a ellos, hasta quedar saciados con su vista. Sirve, pues, esta obrita para acorralar las
mentes (las distradas, sobre todo) y para irlas preparando para estudios ms complejos.
De ah se origina un tercer beneficio: que los nios, as atrados y conducidos con el cuidado
requerido, reciban la enseanza sobre las cosas elementales de la vida como en un juego y pasatiempo. En
una palabra, esta obra supera en amenidad al Vestbulo y a la Puerta de las lenguas, y para eso fue
primordialmente concebida.
Pero, si adems se desea adaptarlo a las lenguas vernculas, presenta por aadidas otros tres lados
buenos.
1. Nos proporcionar estratagemas para apropiarnos de la lectura de las letras con mayor facilidad
que en el pasado: sobre todo valindonos del alfabeto simblico que va al comienzo, en donde cada letra va
relacionada con la voz de un animal, y esa voz es imitada por la letra. El nio alfabetizando recordar
fcilmente una letra o carcter con slo ver el animal: hasta que, reafirmada su imaginacin con la
repeticin, se baste para todo sin esfuerzo. Una vez recorrido el baco de las slabas primarias (el cual no
pareci oportuno anexar a esta obra) se puede pasar a la consideracin de las ilustraciones y de las
leyendas que las encabezan. Donde, de nuevo, la misma inspeccin de lo ah pintado, y que sugiere el
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nombre de las cosas, nos dar la pista para leer el ttulo. Una vez recorrido as el libro entero, y por slo los
ttulos de los cuadros, la lectura tendr que ser aprendida: y todo ello -ntese bien- sin echar mano de las
prolijas silabizaciones en boga, pesada tortura de las mentes, que con este mtodo desaparecen por completo.
Es un hecho que la lectura repetida de este pequeo libro, a lo largo de las descripciones ms amplias,
apoyadas en imgenes de cosas, podr formar a fondo el hbito de la lectura.
2. Ayuda este librito, utilizado para lenguas vernculas en escuelas vernculas, para aprender dicha
lengua, toda y a fondo: ya que en las antedichas descripciones de cosas se encuentran las palabras todas de
la lengua y las frases aptamente situadas en su propio lugar. Puede aadirse al calce una suscinta
gramtica verncula, que seccione con claridad la frase, ya entendida, en sus distintos componentes,
mostrando las variaciones o declinaciones de las diferentes voces y relacionndolas bajo reglas precisas.
3. De aqu emerge otra conveniencia: que la misma traduccin a lengua vulgar sirve para aprender el
latn ms rpida y agradablemente: como se puede ver en la presente edicin, el libro ha sido de tal forma
traducido en su totalidad, que por su misma colocacin una palabra corresponde a la de la otra lengua y
ello a lo largo de todo el libro, hecho en dos lenguas, como el mismo hombre con dos tnicas. Al final se
puede aadir observaciones y recomendaciones, pero slo donde la ndole del latn se aparta de la lengua
vulgar. Si no hay diferencias, no hay lugar para advertencias.
Conscientes, por lo dems, de que las tareas de aprendizaje deben ser pocas y sencillas, hemos
puesto en este primer libro visual para el alumno slo lo ms rudimentario, a saber, lo bsico de las cosas y
palabras, o sea, lo ms indispensable del mundo todo, de la lengua toda y de todo lo que a nuestro derredor
puede captar el intelecto. Si se pretende llegar (como es debido) a una ms perfecta descripcin de las
cosas, a un conocimiento ms a fondo de la lengua y a una clarificacin mental ms brillante; todo ello se
encuentra en otro lado, adonde no ser difcil llegar, usando como puente esta nuestra pequea
enciclopedia de las cosas sensibles. Rstanos hacer saber algo que har ms ameno el uso de este pequeo
libro.
1. Pngase en las manos de los nios las figuras para que se recreen con ellas, hasta saciarse con su
vista y se las hagan del tacto familiares.
Hgase esto an en casa, antes de ser mandados a la escuela.
2. Ya en la escuela, sern examinados sobre qu es esto y aquello y lo nombren, de forma que todo
lo que vean lo puedan nombrar y que no nombren algo que no puedan sealar
3. Mustreseles lo que se nombra no slo en una imagen, sino en su misma realidad; por ejemplo,
las partes del cuerpo, vestidos, libros, la casa y lo que contiene, etctera.
4. Permtaseles que dibujen las figuras con su propia mano, si as lo desean; incluso, incteseles a
que lo hagan: primero, para que afinen su atencin en las cosas y distingan la proporcin de las partes
entre s; y no menos para que adquieran destreza de manos, que es til para muchas cosas.
5. Si algo de lo aqu mencionado no puede ser presentado ante ellos, sera muy provechoso
mostrrselo en las mismas cosas: como, colores, sabores, todo lo que en este libro no puede reproducirse
con la sola tinta. Sera de esperar que en cualquier escuela distinguida se tuvieran cosas ms fuera de lo
comn y que los nios no suelen ver en sus casas, para que al referirse a ellas en clase les pudieran ser
mostradas.
As, finalmente, esta escuela sera la escuela de lo sensible, preludio de la escuela intelectual. Baste
lo dicho; entremos en materia!
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nesis
Y Yahaveh Dios [form del suelo]
todos los animales del campo y
todas las aves del cielo y los llev
ante el hombre para ver cmo los
llamaba [y para que cada ser
viviente tuviese el nombre que el
hombre le diera]. El hombre puso
nombres a todos los ganados, a las
aves del cielo y a todos los
animales del campo... (Bibl.
Jerusaln).
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1 Maestro: Acrcate, nio; aprende a ser sabio [la sabidura]!
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2 Discpulo: Qu es ser sabio?
3 M. Entender y hacer y expresar correctamente lo que es necesario.
4 D. Quin me ensear eso?
5 M. Yo junto con Dios.
6 D. De qu manera?
7 M. Te conducir por todas las cosas, te las mostrar todas y les pondr un nombre para ti.
8 D. Aqu me tienes! Guame en el nombre de Dios!
9 M. Antes que otra cosa debes aprender los sonidos simples, que forman el habla de los humanos:
10 Me refiero a los que los animales saben formar y tu lengua imitar y tu mano puede pintar.
11 Despus nos iremos por el mundo y lo observaremos todo.
12 Aqu tienes un alfabeto viviente, con sonidos vocales [bucales].

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Sapere: para los latinos significaba tener conocimientos, juicio, cordura, sensatez, etc. Cicern dice que para los
antiguos filsofos era el conocimiento de las cosas divinas y humanas y de las causas de todo lo que existe. NB. Las
ideas de esta invitacin reflejan las del prefacio que precede. Ver tambin captulo CI. Nota del traductor: (NT) en
adelante.
Invitacin
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