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WING

CHUN___________________________________________________________________________
LENVOL DU DRAGON
UN UNIVERS AUX MILLE FACETTES


le Wi ng Chun, lun des plus grand style de Kung Fu (Gong Fu) du Sud de la Chine, comme les autres
domaines du savoir, une histoire. Celle-ci reflte la fois les bouleversements dans les
reprsentations conceptuelles de lart du combat et les progrs de linstrumentation et des
techniques, ainsi que lmergence de lvolution des thories physique, anatomique, physiologique.
Les arts martiaux ont un ge au moins gal cinq mille ans, puisque lon retrouve les premires
traces dun moine indien nomm Bodhidharma qui serait lorigine de linitiation de certains moines
de Shaoli n dans les vestiges laisss par les civilisations (msopotamiennes) du troisime millnaire
avant notre re.

Malgr la floraison de travaux remarquables, comme ceux de Shaolin, qui furent les premiers
mesurer limportance du lien entre lobservation de lunivers et les mcanismes de dfense naturel de
lhomme, et des astronomes, cosmologues et philosophes tel Fo Hi, Lao Tseu , Tchouang Tseu, Li Tseu
ou Confucius qui observrent et analysrent, entre autres, le mouvement des plantes et les
configurations des constellations, pour poser les bases dune philosophie qui, prenant en compte la
globalit du savoir, rpondrait aux questions ultimes sur le sens de la vie - ou le rgne des seigneurs de
la guerre, ou encore les stratges lumineux tel Sun Tzu - il faut attendre le XXme sicle et louverture
des frontires pour passer dune vision unilatrale une vision globale.

Repres hi storiques

Cest au XVIIme sicle en Chine quapparaissent les signes avant coureur de dcadence face aux
soubresauts qui annoncent la fin de lEmpire de la dynastie des Ming et dune certaine manire
lapocalypse, la question du salut et de la fin dernire du peuple des Hans est de loin la premire.

1645, les Mandchous, qui ont envahi la Chine, semparent des rnes dun empire qui tentent de
renouer avec les traditions nationales mais instaurent des pratiques autocratiques. Accdant par la
force aux plus hauts postes de ltat, les Mandchous fondent la dynastie Qing, laquelle simposera
jusquen 1911.
Lordre Mandchou est alors plus occup rgler ses dissidences internes et le Kung Fu, abrit
Shaolin, se dveloppe au nez et la barbe de lenvahisseur.

Cest cette poque, dans les plaintes dun pays meurtri que cinq grands matres, Gee Sin, Mi ao
Hi n, Fung Do Tak, Pak Mei et Ng Mui prennent lhabitude de se runir dans une salle du
temple Shaolin et formulent la thorie de la symbiose des lments en se fondant sur les travaux de
chacun. Ces derniers, en effet, noncent les lois physiques du mouvement, le chemin des connections
neuro-sensitives (ractivit/rflexes sensoriels) et les principes de la prise du centre qui restent encore
valable aujourdhui.

Wing Chun : Le derni er chef d uvre conu Shaolin

Dans le courant du XVIIme sicle de nombreuses socits rvolutionnaires secrtes se mirent en
place afin de renverser le pouvoir en place. Pour ce cacher, leurs membres trouvaient refuge dans les
monastres et cest aussi en ces lieux quils pouvait acqurir une formation martiale pour lutter contre
les forces armes des nouveaux dirigeants, souvent commandes par les anciens officiers Hans ayant
fait allgeance aux Mandchous.

La venue dans les monastres de ces patriotes fut un premier facteur dvolution des arts de combat.
En effet, ces hommes et ces femmes venaient surtout pour acqurir dans un laps de temps trs court
une mthode de combat. Or cette poque, nul pratiquant ne pouvaient apprendre se dfendre
sans consacrer de nombreuses annes la pratique. Il fallait dix annes de travail physique intensif
avant daborder, pour une priode toute aussi longue, le travail interne. Il ntait pas rare de
pratiquer vingt ans avant de matriser un style de combat. Quand on pense que de nos jours, certains
pratiquant simagine tout connatre en peine trois annes de travail !!! Une formation aussi longue
tait donc incompatible avec les ncessits du moment. Il fallait trouver et crer une mthode
nouvelle qui serait la fois plus efficace que les autres styles avec un temps dapprentissage moins
long.

Ce fut ainsi quil y a trois sicles environ, cinq des plus grands matres de la Chine se penchrent sur la
question. Anim par le dsir dlaborer ensemble un style qui serait un renouveau des arts de
combat, ils dcortiqurent leur formes de combat et recherchrent ensemble les principes qui leur
permettrait de combiner ce quil y avait de meilleur dans les deux principales coles : internes et
externes, pour palier les points faibles inhrents chacune de ces deux coles.

Les matres en vinrent la conclusion suivante : il fallait crer un systme qui offrait la possibilit de
dlivrer des attaques qui avaient la fluidit de celles des coles internes et le grand pouvoir de
pntration de celle des coles externes. Un expert qui matriserait ce systme lemporterait
indubitablement sur les tenants des autres arts de combat, dans la mesure o il pourrait sengager
totalement dans une direction dattaque, tout en gardant la possibilit de changer de direction pour
lancer une autre attaque avec autant dengagement physique. Cette ide de changement de
direction dattaque tait importante. Lautre ide, qui dcoulait logiquement de la premire, tait
que les techniques courtes taient les plus adaptes ce principe. Voil pourquoi le systme que les
matres voulaient crer devait mettre laccent sur la stratgie des combats courte distance, c'est--
dire au corps corps. Ainsi un adversaire qui se risquerait tenter un coup de pied un niveau haut
courte distance, par exemple, sexposerait un contre avec des techniques de poing rapides et
directes. Il naurait aucune chance.

Les techniques courtes offraient en outre lavantage dtre assimilables plus rapidement. Dans ce
type de stratgie de combat rapproch, les combattants devaient apprendre dvier les attaques des
ennemis, les sentir venir par le biais de la sensation au point de contact, en restant lintrieur de
la phase dchange. Cette constatation fut la base de ce qui deviendra plus tard les exercices de
mains collantes ou Chi Sao. Les matres en taient ce point de recherche quand, selon la
lgende, ils furent dnoncs aux autorits qui lancrent leurs forces armes pour les arrter. Les
temples, respects jusqualors furent incendis, les moines et les matres dcims.

Rfugie dans un temple de la Grue Blanche, sur le mont Tai Leung, galement appel le mont Chai
Har, situ la province du Yunnan-Szechuan, Ng Mui consacre tout son temps llaboration de la
suite logique du style. Ne disposant pas de la force physique attribue aux hommes de part leur
nature, elle fit volu le style en dveloppant des concepts dapplications permettant dutiliser la
force de ses adversaires plutt que dessayer de la dominer.
Yim Wi ng Chun est une jeune femme native de Canton. Son pre accus de crime, les oblige
quitter Canton pour le mont Tai Leung o elle fait connaissance de la nonne Ng Mui. Prise de
sympathie pour le pre et sa fille, celle-ci dcide de les aider et prend Wi ng Chun avec elle pour la
former ce nouveau style, qui porte, depuis, le nom de la jeune femme. On ignore combien de temps
Yim Wing Chun et Ng Mui ont pass de temps parfaire leur art, mais on sait que Yim Wing Chun
quitta le temple aprs la mort de son matre.

Yip Man et Bruce Lee : l avnement dune nouvel l e vi sion du Wing
Chun

La Chine du dbut du XXme sicle est un pays trs en retard, les grands propritaires terriens
dominent la production agricole et y maintiennent des mthodes dexploitation fodale ; lcrasante
majorit du peuple vit dans une misre toujours plus grande, tombant sous le joug des usuriers.
Allant de pair avec cette conomie fodale, existe une dpendance absolue vis--vis de multiples pays
imprialistes. Ceux-ci ayant procd un vritable dmembrement territorial de la Chine, utilisent
diverses faades juridiques (concessions, tablissements, territoires bail, zones ferroviaires statut
spcial, annexions coloniales). Un exemple de cela se retrouve dans la bande dessine "Le lotus bleu
", o Tintin se retrouve dans une Chine victime des colons et des puissances militaristes. De fait, pour
la concession internationale de Shanghai, par exemple, seuls votaient les contribuables non chinois,
les 700.000 Chinois, eux n'ayant aucun droit de dcision.

Fuyant leur pays natal devant la monte des gardes rouges, de nombreux matres darts martiaux se
rfugirent Hong Kong et fondrent les premires coles de Kung Fu qui nallaient pas tarder se
multiplier de faon prodigieuse. Un de ces matres tait Yi p Man, hritier direct du Wing Chun, la
dernire version du Kung Fu de Shaolin.

Pour avoir lui-mme beaucoup voyag, puisquil vcu successivement Kwong Chow, Futshan, Macao
et Hong Kong, Yip Man senti la ncessit de se confronter dautres coles pour faire voluer son art.
Il consacra sa vie fignoler et prouver les limites de son Kung Fu contre les spcialistes de lpoque et
parvint par la mme dautres visions et dautres dveloppements en Wing Chun. Les rsultats
obtenus lui assurrent la renomme de chef de file des coles de Hong Kong, ainsi que la rputation
dun redoutable combattant.

Pour comprendre lapport des matres tel que Yip Man laissons Yip Chun, son fils, nous en parler :
Mon pre, Yip Man, est mort il y a 24 ans, le premier dcembre 1972. Depuis lors, de nombreux frres du
Kung Fu ont crit des articles sur lui et sur ses contributions lart du Wing Chun. Malheureusement,
beaucoup de ces articles ont t ngatifs et ont sous estim les qualits de Yip Man. En tout premier lieu,
mon pre tait trs srieux en ce qui concernait son thique professionnelle. Il traitait tous les lves de la
mme faon, en essayant toujours de transmettre ses connaissances de la meilleure faon possible. Si les
lves travaillaient dur, alors ils devenaient des pratiquants performants. Yip Man savait que le Chi Sao
constituait une part fondamentale de lentranement au Wing Chun. Le Chi Sao est lintelligence du Wing
Chun, cest de cette pratique que provient clairement son caractre gnial. Avec Yip Man, ltudiant
consacrait 90% de son temps lentranement en Chi Sao. La mthode de Yip Man consistait instruire
chaque tudiant suivant sa personnalit, sa profession, son ducation, sa forme physique. Il tudiait
chacun de ces aspects pour construire ensuite une mthode denseignement spcifique llve. Mon pre
possdait une habilit inne lobservation et une excellente mmoire. Il navait besoin que de quinze
minutes pour connatre un lve. Mon pre me rpondit un jour : () il faut disposer dune mthode
dentranement diffrente, ou trouver des techniques diffrentes qui parviennent quilibrer les limites de
chaque tudiant. Dautre part, si ton tudiant exerce une activit exigeante physiquement ou bien sil a
appris un style de Kung Fu dur, alors il te faudra lui apprendre se dtendre et tre plus patient avec lui-
mme. Quand tu as affaire un tudiant ayant reu une bonne ducation, il suffit de lui dire que la
distance la plus courte entre deux personnes est celle de la ligne droite qui les relie ; il comprend sans aucun
problme, mais quand tu enseignes quelquun qui na pas tudi auparavant il sera ncessaire de
linstruire par des exemples trs pratiques. Mon pre avait reu une ducation suprieure, et, adulte, il a lu
de nombreux ouvrages qui lui ont fourni des ides nouvelles pour dvelopper ses connaissances gnrales. Il
a su adapter ses connaissances ses mthodes denseignement. Je me souviens davoir vu mon pre
apprendre aux gens matriser leurs motions, comprendre leur systme nerveux, et identifier leurs
anxits. De la mme faon, il apprenait aux gens tirer profit de leur nergie grce des explications
complexes sur la structure osseuse et certaines thories physiques. Jadmirais beaucoup mon pre, qui tait
n la fin du XIXme sicle, non seulement cause de ses vastes connaissances scientifiques modernes,
mais aussi pour son habilet les appliquer son systme denseignement. Yip Man tait quelquun de trs
raliste, tout ce quil enseignait devait avoir une explication et saccompagner dune dmonstration efficace.
Il na jamais exagr une technique. Il a toujours utilis des exemples pratiques pour enseigner ses lves.
Sil enseignait la position du Wu Sao, il ne disait pas llve de placer sa main dune certaine faon, ou
une hauteur dtermine, mais il lui apprenait comprendre le sens de son utilisation dans le Chi Sao
travers lexprience de llve lui-mme, dans des postures diffrentes, de faon se quil puisse en dduire
la position correcte. Il y a des milliers dexemples illustrant la faon denseigner de mon pre. Jespre que
vous aurez mieux compris lhomme quil tait et la mthodologie du matre de Wing Chun, Yip Man.

Yip Man contribua donc fortement lvolution du Wing Chun, rappelons quil fut le premier
popularis le style, auparavant enseign de rares lves. Malgr cela, lvolution du Wing Chun de
Yip Man, limit aux frontires de lAsie naboutira pas encore pleinement une conscience globale.

L ouverture des frontires : un facteur dterminant

Cest sans aucun doute, la trs clbre vedette de cinma Bruce Lee, Lee Siao Lung le petit
dragon , fin dignitaire de lcole Wing Chun, et talentueux disciple de Yip Man qui dmontra au
cours des annes 1965-1970, que ce nest pas tant lart martial qui est au centre du problme, mais
notre conception, qui au contraire, sen trouve loign dune distance de lordre de 30000 annes-
lumire. Les vrais fondements ne sont pas tant dans la technique que dans les principes qui sont
vhiculs lintrieur de la technique. Les styles ne peuvent affirmer dtenir les clefs dun monde
parfait au regard du vaste paysage plantaire, qui est constitu de plusieurs milliers dethnies,
chacune contenant quelques centaines de styles de combat (plus de 450 pour le Kung Fu en Chine),
combines tel un milliard dtoiles.

Pour observer les arts martiaux dans leur ensemble, nous disposons depuis une trentaine dannes de
moyens dinformations technologiques de plus en plus performants, qui mettent non seulement en
vidence les formes de corps des arts martiaux les plus divers mais aussi celle dun monde en
perptuel mouvement ; bien loin dtre incompatible lhistoire, la tradition et lvolution sclairent
donc mutuellement nous permettant de voir plus loin et danalyser un pass de plusieurs milliers
dannes, compte tenu du caractre avanc de nos moyens dchanges et de communication
(transport arien, mdiatisation, audio visuel, Internet, etc..)

Plus loin tu vas, moins tu connais

Lun des aspects les plus originaux de lvolution des arts martiaux tient cette prise en compte des
ces bouleversements gopolitiques. Dans le courant des annes 1950 , de grands matres tel que O
sense Ueshiba, qui eux aussi avaient eu la chance de pouvoir voyags, en arrivrent faire volu
leur art, sloignant peu peu de la copie/conforme de ce qui avait t dj fait. Ils assurrent ainsi la
sauvegarde de leur art, qui sil navait pu volu aurait t vou leur perte. Dautre suivirent la
voie : on se souvient aisment du jeune Bruce Lee qui son arrive aux Etats-Unis fut confront un
problme denvergure, tant la morphologie des amricains tait diffrente de la sienne. En dautres
termes, que serait-il advenu du Tao of Jeet Kune Do si Bruce Lee navait pas pu voyag au-del
des frontires de la Chine ? Afin de mettre en relief cette ide, prenons en compte que jusqu cette
poque peu de matre darts martiaux avait pu valuer lefficacit de leur art lextrieur des
frontires de leur pays. En France par exemple, les pratiquants dsirant apprendre le Karat jusque
dans les annes 70, taient oblig de prendre lavion en direction du Japon.

Si lon considre le travail accompli par un homme des annes soixante tel que Bruce Lee, alors
imaginons nous ce quil serait possible de faire aujourdhui, et posons-nous la question de savoir quel
fut lapport des matres de la gnration de Yip Man ? Jusqu quel points ces matres ont-ils pu faire
volu leur art dans la limite de leurs champs daction ? Et en quoi notre ouverture sur le monde
telle fait voluer notre perception des limites et des faiblesses de nos arts respectifs ?

1960-1970, de nombreux disciples de Yip Man quittent la Chine pour loccident. Voyageant aux
confins dun monde inconnu jusqu lors, ces hommes, vcurent les premires impressions de la
rencontre des cultures. Adaptant leur philosophie, leur mode de vie et leurs mthodes
denseignements celle de la vie occidentale, ils en arrivrent par voie de consquences des
dveloppements martiaux qui taient diffrents de ceux dorigine. Dautres matres tel que Moy Yat,
William Cheung et Bruce Lee allrent plus loin encore en se confrontant aux techniques de la boxe
anglaise, boxe thalandaise ou encore aux lutteurs. Ces constatations provoqueront chez ses matres
une profonde remise en question qui dbouchera vers une nouvelle conception martiale du Wing
Chun et de lart du combat dans sa toute nouvelle globalit, entire, totale. La correspondance crite
que Bruce Lee entretiendra avec son grand frre William Cheung, immigr lui en Australie, prouvera
que ces deux disciples de Yip Man avaient choisi la mme voie : celle de lvolution. Il est de notorit
que la bibliothque de Bruce Lee, Hong Kong, avait la rputation de constituer la plus vaste
collection de littrature sur les arts martiaux jamais amass par un seul homme ; Bruce Lee sadapta
si bien aux techniques de combat occidental, les utilisant parfois mme mieux que ces propres
adversaire, quil reprsentait lui seul larchtype des pratiquants de Kung Fu dune nouvelle
gnration. Poursuivant les travaux de son matre Yip Man, il opra dans le courant des annes
65/70, une nouvelle synthse du Wing Chun. Et cest peut tre l quest le nud du dbat... A cette
poque beaucoup de gens taient trs rfractaire aux idaux sur lvolution du Wing Chun et des arts
martiaux en gnral, et Bruce Lee savait cela. Afin de ne pas froisser les idaux conservateurs de
certains matres de Kung Fu, il changea donc le nom de Wing Chun en Jeet Kune Do, la voie du poing
qui intercepte.

Beaucoup de gens ont cherch tort comprendre lessence du Wing Chun travers la pratique du
Jeet Kune Do. La logique aurait pourtant voulu quil ft beaucoup plus simple de suivre le chemin de
Bruce Lee, et daboutir aux principes du Jeet Kune Do en commenant par une tude approfondi du
Wing Chun. A ce sujet, rappelons quen ce qui concerne le Wing Chun, Bruce Lee lappris, lui, avec un
vritable spcialiste dans le domaine : Yip Man. Le terme de Jeet Kune Do, voie du poing qui
intercepte, fut lobjet de nombreux dbat ; cest Bruce Lee lui-mme qui choisi le nom du poing qui
intercepte en hommage au principe premier de lcole Wing Chun, savoir : le coup de poing vertical
(Noy Moon Chuie); et de nous rpter sans cesse propos du Jeet Kune Do : ce nest juste quun
nom

Jusque dans les annes 1980, lvolution du Wing Chun se fait travers les disciples de Yip Man.
Parmi ces lves, Wong Shun Leung, Wong Kiu, Wong Chaok, Ng Chan, Lee Kam Sing (Hong Kong),
Lo Man Kan (Tawan), Cheung Cheuk Heng dit William Cheung (Australie), Lee Siao Lung petit
dragon ou Bruce Lee (Etats-Unis), Mek Po, Yeung Hei, Moy Yat (Etats-Unis), Ho Kam Ming, et
Leung Ting (Allemagne). En 1972, Yip Man donne ses derniers cours particuliers Wong Chung Wah
(Yat Oak Goi Tse), Wong Hei et Hong Jap Sum.

Aujourdhui chaque branches du style a sa version propre, soit pour prouver son authenticit soit pour
justifier du bien fond de sa technique. Il est vraisemblable que chaque cole, chaque style
contiennent une part du systme originel, agrment de linterprtation de chacun de ses
reprsentants. Pour Didier Beddar qui fut le prcurseur du Wing Chun en France et qui reprsente
aujourdhui la 9me gnration des matres dans la ligne de Yip Man, la question de lvolution
souleva la rponse suivante : () Il existe aujourdhui, diffrent Wing Chun, et cest bien comme a.
Cest ce qui assure la vie et la survie du systme travers les ges. Comme tout les arts (peinture,
sculpture, danse, etc.), ils sont en constante volution. Ce qui tait contemporain aujourdhui sera
demain rtro. Le meilleur moyen dapprendre contrer les autres styles cest dtudier les nouveaux
systmes et dune certaine manire nous pouvons dire que le Wing Chun enseign aujourdhui est plus
efficace que le Wing Chun dil y a 40 ans. Toutefois il faut faire attention : beaucoup de gens
aujourdhui veulent faire une synthse mais il ne suffit pas dtre tudiant dans un style pour se
permettre de crer. Si il y a une synthse faire, cela demande un dveloppement cela ne se fait
pas en 15 jours ! Il faut non seulement avoir eu de bons guide, mais aussi prendre en compte le talent
dune personne, associ une tude minimum de 15 20 ans de travail srieux avant de penser
mettre quelque chose ou dtendre le systme, et cela nest pas donn tout le monde. Lvolution
entrane parfois quelques drives navrantes, souvent d un manque dexprience. On vit, entre
autre, apparatre une nouvelle catgorie de professeur par exemple, qui, cdant plus que de raison
la logique du march, en allrent jusqu sattribuer eux-mmes leur ceinture de
professeurNoublions donc pas ladage et restons prudent dans le choix de nos matres : dix ans cest
bien, vingt ans cest mieux !

Tradition et volution

En conclusion, les arts martiaux ont-ils une volution, ont-il une histoire ou au contraire sont-il
immuable ?
Tout le monde sait pourtant que les lois de la physique, qui sapplique aujourdhui nous mme et
notre environnement immdiat, sont celles qui rgissent le comportement de lUnivers dans son
ensemble toute poque. Tout est Un, disait le sage. En admettant que les observations nouvelles
continueront de conforter ces images, il restera que lUnivers lui-mme est en volution, quil nest pas
immuable et quil subit donc la flche du temps.


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