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LA

LOGIQUE,
O V
LES PREMIERS
DVELOPPEMENS
D K
L'ART
DE
PENSER
Par CONDILLAC.
A PARIS,
Chez Fr. D u F a r t
,
Imprimeur de la
Commission executive dlnstructi^n publi"^
que
,
rue .Honor , N^. loo.
^oiversita^
'
av ens\^^
Livres
iementares sur e mme
format
,
qui se trouvent chez le mme
Libraire.
Cours d' tudes pour les jeunes gens;
par Condilac
,
6 vol. iii-iS
,
conte^
liant discours et leons prlimi-
flaires; la grammaire; traite de l'art
d'crire
;
de l'art de raisonner
;
de
l'art de penser et de l'art d'crire
l'Histoire.
Logique ou rflexions sur les princi-
pales oprations de l'esprit
;
par
Dumarsais
y
i vol.
Principes de grammaire ou fragmens
sur les causes de la parole; par
'
Dumqjsais^
Des droits et devoirs du citoyen
;
par
Mably
, z vol.
Tropes (les)
;
par Dumarsais, a
voL
1/
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COURS D'TUDE
POUR L'INSTRUCTION
DES JEUNES GENS.
LA LOGIQUE,
o u
Les premiers dveloppetnens de Var
de penser.
OBJET
DE CET OUVRAGE.
I
L toit naturel aux hommes de sup-
pler la foiblesse de leurs bras par
les moyens que la nature avoit mis
leur porte'e, et ils ont t
mcaniciens
avant de chercher rtre.
C'est ainsi
qu'ils ont t logiciens : ils ont
pens
ayant de chercher
comment
on pense
A3
6 La Ij o
^
I
f
tt e.
Il falloit mme qu'il s'cout
de
sicles pour faire souponner que la
pense pent tre assujettie des oix;
et aujourd'hui le plus grand nombre
pense encore sans former
de pareils
soupons.
Cependant un heureux instinct
,
qu'on nommoit^a/(^7i/^, c'est--dire, une
manire de Yoir plus sre et mieux sen-
tie, s:aidoit leur insu les mcill3ur^es-
prits. Leurs crits devenoient des mo-
deJ es, et on chercha dans ces crits,
par quel artifice , inconnu mmo
eux
,
ilsproduisoientlepaisir e;
la lumire.
Plus ils et mnoient
,
plus on imagina
qu'ils avoient des moj^ens extraordi-
naires : et Ton chercha ces moyens
extraordinaires, quand on auroit du
n'en chercher que de simples, On crut
donc bientt avoir devin les homme*
de gnie. Mais on ne les devine pas
facilement
;
leur
secret est d'autant
mieux gard
,
qu'il
n'est pas toujours
n leur pouvoir de le rvler.
On a donc
chercha i^
ioix d l'art
L
Logique.
7
le penser o eV.es n'etoient pas
;
et
cest l vraisemblablement que nous
les cheixlierios nous-mmes, si nous
avions commencer celte jeclierche.
Mais en les cherchant o elles ne sont
pas, on
nous a montre o elles sont;
et nous pouvong nous flatter de les
trouyer , si nous savons mieuxobserver
qu on n'a fait.
Or, comme Tart de mouvoir de
grandes masses a ses loix dans les
facults du corps , et dans les leviers
dont nos bras ont appris se servir
,
i art de penser a les siennes dans les
facults de l'ame
3
et dans les leviers
dont notre esprit a e'gaiement appris
se servir. Il faut donc observer ce*
facults et ces leviers.
Certainement un homme n'imagine-
roit pas d'tablir des dfinitions , de
aximts
,
des principes, s'il
vouloit
pour la
premire fois faire quelque
usage
des fcults de son corps
;
il ne
le peut pa.3. est force de commencer
par se ervir de ses
tr ;
il lui ift
s La Logique.
naturel de s en servir
,
il lui est
gale-
nient naturel de s'aider de tout ce qu'il
sent pouvoir lui tre de quelque se-
cours
,
et il se fait bientt un levier d'un
Lton. L'usage augmente ses forces
:
l'exprience qui lui fait remarquer
pourquoi il a mal fait , comment il
peut mieux faire
,
dveloppe peu--
peu toutes les facults de son corps,
et il s'instruit.
C'est ainsi que la nature nous force
de commencer
^
lorsque pour la pre-
mire fois nous faisons quelque usage
des fecults de notre esprit. C'est elle
qui les rgle seule
,
comme elle a
d'abord rgl seule les facults du
corps
;
et si dans la suite nous sommes
capables de les conduire nous-mmes,
cen'est qu'autant que nous continuons
comme elle nous a ftiit commencer, et
iou s devons nos progrs aux premires
leons qu elle nous a donnes. jN'ous ne
commencerons donc pas cette
logique
par des dfinitions , des axiomes
,
des
principes : nous commencerons
par
La
Logique.
9
observer les leons que la nature nous
donne.
Dans la premire partie, nous ver-
rons que l'analyse est une mthode
que nous avons apprise de la
nature
mme, et nous expliquerons
,
d'aprs
cette mthode, l'prigine et la gnra-
tion
,
soit des ides
,
soit des facults
de l'anie. Dans la seconde, nous con-
sidrerons l'analyse dans ses moyens
et dans ses eilets
;
et l'art de raisonner
sera rduit une langue bien faite.
Cet^logiquene
ressemble aucune
de celles qu'on a faites jusqu' pr-
sent
;
mais la manire neuve dont elle
est traite
,
ne doit pas tre son seul
avantage; il faut encore qu'elle soit
la plus simple,
la plus facile et la plus
lumineuse.
PREMIERE
PARTIE.
Comment
la nature mme nous en-
seigne
l'analyse;et comment^d'aprs
cette
mthode
,
on explique l'ori-
gine et la gnration, soit des ide'es^
soit des facults de l'ame.
I 1 1 1 I - .1 I I II Il ft
.
i>
CHAPITRE PPiEMIER.
Comment
la nature nous donne les
premires leons de l'art de
penser
Nos sens sont les premires facult*
que nous remarquons
;
c'est par eux
3euls c[ue les impressions des objets
viennent jusqu' l'ame. Si nous avions
ct privs de la vue
,
nous ne conno-
trions ni la lumire ni les couleurs :
si nous avions t privs de l'oue
,
hqus naurions aucune connoissanca
La Logique.
i
des sons : en un mot , si nous n'ayiong
jamais eu aucun sens
y
nous ne conno"*
trions aucun des objets de la nature.
Mais pour connotre ces objets
,
sufHt-il
d'avoir des sens ? Non
,
san$
doute
;
car les mmes sens nous sont
communs tous
,
et cependant nous
n'avons pas tous les mmes connois-
sances. Celte ine'galit ne peut prove-
nir
que de ce que nous ne savons pas
tous
faire galement de nos sensTusage
pour
lequel ils nous ont t donnes.
Si
je
n'apprends pas les re'gler
,
j'ac-
querrai moins de connoissances qu'un
autre; par la mme raison
qu'ion
n@
danse bien qu'autant qu'on apprend
Tc'gler ses pas. Tout s'apprend
^
et il
y
a un art pour conduire les facults de
l'espritjCommeil
y
en a pour conduire
les faculte's du corps;mais on n'apprend
conduire celles-ci que parce qu'on
les connot : il faut donc connotre
celles-l pour apprendre les conduire.
Les sens no sont que la cause occa
sionnell
des impressions que les objets
2
L Logique
font sur nous. C'est l'ame qui sent
,
c'est elle seule que les sensations
appartiennent;et sentir est la premire
facult que nous
remarquons
en elle.
Cette facult' se distingue en
cinq es-
pces, parce que nous avons
cinq
es-
pces de sensations. L'ame sent par la
Tue
;
par l'ouie
,
par l'odorat
,
par le
got^et principalement par le loucher.
Ds que l'ame ne sent que par les
organes du corps, il est vident
que
que nous apprendrons conduire
avec
rgles la facult de sentir de notre
ame , si nous apprenons coi^duire
avec rgles nos organes sur les
objets
que nous voulons tudier.
Mais comment apprendre bien
conduire ses sens ? en faisant ce que
TiOus avons fait l^orsque nous les avons
bien conduits. Il ny a personne qui
il ne soit arriv de les bien conduire;
quelquefois au moins. C'est une chose
sur Iciquelle les besoins et l'exprience
nous instruisent promptement : les en-
funs
eu sont la preuve. Ils
acquirent
des
La L o
g I o
u e.
i
cies connoissanes-sans
notre
secours
;
ils en acquireiTt malgr ls
obstacles
que noiis nicttons au.
dveloppement
de leurs'Xacuts; Ils ont donc un
art
pour
eli acqurir. Il est v!rai qu'ils en
suivent les
rgc^ leur insU
;
mais ils
^
les suivent.
Il ne faut donc que leur
faire
remarquer ce qu'ils font quel-
quefois
;
pour leur apprendre le
faire touiours: et il' se trouvera^ aue
nous ne leur apprendrons que ce
cju'ils savoient faire. Comme ils ont
coiomenc seuls dvelopper leurs
.
facults
5
ils, sentiront qu'ils les. peu-
vent
dvelopper encore, s'ils font^pur
achever ce dveloppement , ce qu^ils
ont fait pour le.comniencer. ils le sen-
tiront
d'autant plus
,
qu'ayant com-
menc' avant d'avoir rien appris
^
ib
ont bien commenc, parce que c'est la
nature qui conmienoit pour eux.
C'est la nature, c'est--dire , nos fa-
cults dterminespar nos besoins
;
car
les besoins et les facults sont propre-
ifueut ce que ioui>iiOJiiiiions
la
nature
B
14
J-^ X Logique,.
de chaque cinimal
,
et par-l
nous n
voulons dire autre chose , sinon
qu'un
animal est n avec tels besoins et telles
faculte's.
Mais parce
que ces besoins
et ces facults
de'pendent de l'organi-
sation et varient comme elle, c'est une
conse'quence
que
y
par la nature^nous
entendions la conformation des or-
ganes
;
et ^ en effet, c'est~l ce qu'elle
est clans son principe.
Les animaux qui s'lvent dans les
airs
,
ceux qui ne vont que terre
terre, ceux qui vivent dans les eaux
,
sont autant d'espces qui , tant con-
formes diffremment , ont chacun
des besoins et des facults qui ne
sont qu' elles, ou , ce qui est la mme
chose
,
ont
chacune leur nature.
C'est cette nature qui commence
;
et elle commence toujours bien, parce
qu'elle commence seule.
L'intelligence
qui l'a cre l'a voulu
;
elle lui a. tout
donn pour bien commencer.
Il failoit
que chaque animal pt veiller
debonne
.lieure
a conservation;
il nepouyoit
L L (& I.
q
t; e. i
donc s'introduire trop promptement,
et les leons de la nature deyoient tre
aussi promptes que sres.
-
Un enfant n'apprend que parce qu'il
sent le besoin de s'instruire. Il a
,
par
exemple
^
un intrt connotre sa
nourice , et il la connoit bientt : il
la
dmleeiiti'e plusieurs personnes, il
ne la confond ayec aucune, et con-
notre n'est que cela. En effet , nous
n'acqurons des connoissances qu'
proportion quenous dmlons uneplus
grande quantii de choses , et que nous
remarquons mieux les qualits qui les
distinguent : nos connoissances com-
mencent au premier objet que nous
avons appris dmler.
Celles qu'un enfant adesanourrica
ou de toute autre chose , ne sont en-
corepour lui que des qualits sensibles.
Il ne les a donc acquises que par la
nianier
dont il
a conduit ses sens. Un
besoin pressant peut lui faire porter un
fauxjugement
,
parce qu'il le fait
j
uger
la hte
;
mai Terreur ne peut tre
6
La L o g I
q
u :.
que momentane. Tromp dans son
attente, il sent bientt la ncessite de
juger unesecondefois,eti]jug;e
mieux:
rexprience qT)i veille sur lui, corrige
ses nifiprises. Croit-il Toir sa
nourrice,
parce qu'il apperoit dans
l'loign-
ment une personne qui lui
ressemjple ?
son erreur ne dure pas. Si un
premier
coup-d'il l'a tromp, un second
le
dtrompe
,
et il la cherche des jeux.
Ain-iles sens dtruisent souvent
eux-
mmes les erreurs o ils nous ont fait
tomber : c'est que si une premire
ob-
servation ne rpond pas au besoin
pour
lequel nous l'avons faite, no us
sommes
avertis par-l que nous avons mal ob-
serv^ et nous sentons la ncessit
d'ob-
server de nouveau. Ces avertissemens
ne nous manquent jamais
,
lorsque
les choses sur lesquelles nous nous
trompons, nous sont absolument n-
cessaires
;
car dans la jouissance
,
la
douleur vient la suite d'un jugement
faux, comme le plaisir vient la suite
d'un
j
ogemewt yrai.Le plaisir et la dou-
La L o Ct t
q
tr e.
17
leur
j
voil donc nospremiers matres :
s nous clairent
,
parce qu'ils nous
avertissent si nous jugeons bien
,
ou si
nous
jugeons mal
;
et c'est pourquoi,
dans
l'enfance
,
nous faisons sans se-
cours
des progrs qui paroissent aussi
japides
qu'etonnans.
Unart de raisonner nous seroit donc
out--fait
inutile
^
s'il ne nous falioit
jamaisjuger
jquedes choses qui sera-
portent
aux besoins de premire n-
cessite.
Nous raisonnerions naturelle-
ment bien,
parce que nous rglerions
nos jugemens sur les
avertisemens de
la nature. Mais peine nous com-
menons sortir de l'enfance
,
que nous
portons dj une multitude de juge-
mens sur lesquels la nature ne nous
avertit plus. Au contraire,
il semble
que le plaisir accompagne
les juge-
mens faux comme les
jugemens vrais,
et nous nqus trompons avec
con-
fiance : c'est que dans ces
occasions
la
curiosit
est notre
unique
besoin
,
et

L L G G I
Q
17 E.
que la curiosit ignor'ante se con-
tente de tout. Elle jouit de ses er-
l'eurs avec une sorte de plaisir
;
elle
s'y attache souvent avec opinitret
,
prenant un mot qui ne .signifie rien,
pour une rponse , et n'tant pas ca-
pable de reconni lire que cette r-*
pense n'est qu'un mot. Alors nos er-
reurs sont durables. Si , comme il n'est
que trop ordinaire
,
nous avons jug
|
des choses qui ne sont pas notre por-
te, l'exprience ne sauroit nous d-
tromper
;
et si nous avons }ug des
autres avec trop de prcipitation , elle
ne nous dvtrompe pas davantage
,
parce que notre prvention ne nous
permet pas de la consulter.
Les erreurs commencent donc lors-
que la
nature cesse de nous averti]?
de nos mprises; c'est--dire, lorsque
jugeant des choses qui ont peu derap-
port auxbesoins de premire ncessite,
nous ne savons pas prouver nos juge-
mens
,
pour reconnoitre s'ils sont Yrais
ou s'ils
sont fiius:.
(
Cours d'tude
,
La L o
g I

u k. i^
Hist, anc. liv IIL chap.
IIL
(
^
)
Mais enfin puisqu'il
y
a des choses
(^)
Pour
apprendre un art mcanique, il ne
suftu pas d'en
concevoir la thorie
,
il en faut
acqurir la
pratique, car la thorie n*St que la
connoissance
des rgles; et l'on n'est pas m-
canicien
par cette seule connoissance
,
on ne
l'est
que par l'habitude d'oprer. Cette habi-
tude
une fois acquise
,
les rgles deviennent
inutiles
: on n'a plus besoin d'y penser et on
fait
bien,
en quelque sorte, naturellement.
C'est
ainsi qu'il faut apprendre l'srt de rai-
sonner,
l[ ne sufnroit pas de concevoir cette
logique,
si l'on ne se fiiit pas une habitude de
l.i
mthode
qu'elle enseigne
;
et si cette ha-
)itude
n'est pas telle
,
qu'on puisse raisonner
bien
sans
avoir besoin de penser aux rgles
,
en
n'aura
pas la pratique de l'art de rai-
sonner
;
n n'en aura qte la thorie.
Cette habitude , comme toutes es antrr'? ne
peut se contracter que par un long exercice. l
faut
donc s'exercer sur beaucoup d'objets.
J'indique ici les lectures qu'il faudra faire
cet fciletj et je les indiquerai ailleurs de la mme
manire. xMais parce qu'on acquiert la pratique
d'un art d'autant plus facilement qu'on en con-
oit mieux la thorie
,
on fra bien de ne faire
les lectures aui^quelles je renvoie
,
que lors-
qu'on aura saisi l'esprit de cette logique
,
c
qni demande qu'on la lise au
moins vme fois.
Quand on aura saisi Tesprit de cette logique
,
en la recommencera
j
tt u niesui*
qu'on avari-
o
La Logique.
dont nous jugeons bien
,
mme
ds
l'enfance
,
il n'y a qu'a observer com-
ment nous nous sommes conduits pour
en j^iger, et nous saurons comment
nous devons nous conduire pour juger
des autres. Il suffira de continuer
comme la nature nous a fait commen-
cer
,
c'est
-

-
dire , d'observer et de
mettre nos jugemens Tpreuve de
l'observation et de l'expeYience.
C'est ce que nous avons tous fait
dans notre premire enfance
;
et si nous
pouvions nous rappeller cet ge, nos
premires tudes nous mettroient sur
la voie pour en faire d'autres avec fruit.
Alors chacun de nous faisoit des d-
couvertes qu'il ne devoit qu' ses ob-
servations et son exprience
;
et nous
en
ferions encore aujourd'hui, si nous
savions suivre le chemin que la na-
ture nous avoit ouvert.
cera, on fera les I-ectiires que j'indique. Jos
promettre ceux qui i'tudieront ainsi
,
qu'ils
scquierront pour toutes leurs tudes une faci-
lit
dont ils 5ei;i>nt tonns : j'ea ai Texprience
L L o c. I
q
t; fi. l
11 ne s'agit doncpas d'imaginer nous-
mmes un systme pour sayoir com-
ment nous devons acqurir des con-
noissances
;
8"ardons-nousenbien. La
nature
a fait ce systme elle-mme
;
elle pou
Yoit seule le faire : elle l'a bien
fait,
et il ne nous reste qu' observer
ce
qu'elle nous apprend.
Il
semble que pour tudier la natu-
re, il fau droit observer dans lesenfans
lespremiers
dvelcppemens de nos fa-
cults,
ou se rappeler ce qui nous est
arrive'
nous-mmes. L'un et l'autre
sont difficiles.
Nous serions souvent re'-
duits
lancestdefaire des supposi-
tions.
Mais des suppositions auroient
rinconvnient de parotre quelquefois
gratuites,
et d'autres fois d'exiger qu'on
se mit dans des situations o tout le
monde ne sauroit pas se placer. Il suffit
d'avoir remarque que les enfns n'ac-^
quirent de vrais connoissances
,
que
parce que n'oBservant que es choses
'
j
relatives aux besoins les plus urgens
,
ils
ne se trompent pas; ou que s'ils
si^
22
La Logique.
trompent ,
ils sont aussitt avertis
de
leurs mprises. Bornons-nous recher-
cher comment aujourd'hui nous nous
conduisons nous-mmes lorsque nous
acqurons des connoissances.Si nous
pouvons nous assurer de quelques-
unes
;
et de la manire dont nous les
avons acquises , nous saurons comment
iousen pouvons acqurir d'autres.
CHAPITRE II.
Que Vancilyse est l'unique mlhodt
pour acqurir des connaissances.
Comment nous l'apprenons de la
nature mme.
j
E suppose un chteau qui domine
sur une campagnevaste
,
abondante,
o la nature s'est plu rpandre la
va-
rit
,
et o l'art a su profiter des situa*
tions pour les varier et les embellir en-[
core* Nous arrivons dans ce chteau
pendant la nuit. Le lendemain
^
lesi
La Logique.
j
fentres s'ouvrent au moment o le
soleil commence dorer l'horison
, et
elles se referment aussitt.
Quoique cette
campagne ne se soit
montre nous qu'un instant
5
il est cer-
tain que nous avons
vu tout ce qu'elle
renferme. Dans un second instant; nous
n'aurions fait que recevoir les mmes
impressions que les objets ont faites sur
nous dans le premier. Il en seroit de
mme dans un troisime. Par cons-
quent
,
si l'on n'avoit pas referm les
fentres
,
nous n'aurions continu de
Toir que ce que nous a\ions d'abord vu
.
Mais cepremier instpaitne suffit pas
pour nous faire connotre cette cam-
pagne
,
c'est--dire, pour nous faire
dmler les objets qu'elle renferme :
c'est pourquoi, lorsque l@s fentres se
?OTit refermes, aucun de nou.^ n'au-
tpu rendre compte de ce qu'il a vu.
Voil comment on peut voir beaucoup
de choses et ne rien apprendre.
Enfin
,
les fentres se rouvrent pour
cac plus s refermer tant que le sleil
24
I^ ^
L O
6^
Q
U B.
fiera sur l'horizon , et nous
revoyons
long-temps tout ce que nous avons d'a-
bord vu.
Mais si , semblables
des
hommes en extase
,
nous continuons
,
comme au premier
instant, de voir
-
la-fois cBtte,
liltitude d'objets dfF-
l'ens
5
nous n'eu
^aurons pas plus lors^
que 1^ nui|:
survitidraj que nous n'en
referme'es.
PourvoTUiieconnoissaiice de cette
campagne
,i
ie suffit cIoixg pas de la
vir tout -la-fois; il,
ea
faut
voie
chaqtie partie l'une pts Fatitre
;
et
au
lieu de tout eml>t%er d'un coup-
d'il
5
il faut arrterrs regards suc-
cessiv^mejlt d'un objet i:ur un objet
^^
oil ce que la nature nous apprend

tous. Si alinons a
don
a
la facult
e
voir
i^ne 'multitude de choses -la-
fois
j
elle nous a donne aussi la facult
de n'en regarder qu'une
,
c'est--dire
^
de diriger nos yeux sur une seule
;
et
c e::t cette facult; qui
est une suite
dci
L X
Logique- a
de notre
organisation
,
que nous devons
toutes les connoissances que nous ac-
qurons par la vue.
Cette facult nous est commune
tous. Cependant si ^dans la suite
^
nous
voulons parler de cette campagne
,
on
remarquera que nous ne la connois-
; sons pas tous e'galement bien. Quel-
ques-uns feront des tableaux plus ou
moins vrais, o l'on retrouvera beau-
coup de choses comme elles sont en
effet
;
tandis que d'autres , brouillant
tout, feront des tableaux o il ne sera
pas possible de rien connotre. Chacun
de nous nanmoins a vu
les mmes ob-
\
jets
;
mais les regards des uns toient
',
conduits comme au hazard
,
et ceux
.. des autres se dirigeoient avec un cer-
.
tain ordre.
Or
,
quel est cet ordre ? La
naturs
indique elle-mme; c'est
celui dans
lequel elle oflre les objets, Il
y
en a
quiappellenj: plus particulirement
les
.
regards : ils sont plus frappans
,
ils
domijaei;it^
t tous Iq^ autres
semblent
G
26 L A L O G I
Q
TT E,
s'arranger
autour d'eux
pour
eux.
Yo-
l
ceux qu'on observe
d'abord
;
et
quand on a remarque leur
situation
respective, les autres se mettent
, dans
les
intervalles
^
chacun leur
place.
On
commence
donc
par les objets
principaux
: on les observe successive-
ment
,
et on les compare
,
pour juger
des rapports
o ils sont. Quand
^
par
ce moyen, on a leur situation respec-
tive, on observe successivement tous
ceux qui rem^^lissent les intervalles;
on les compare chacun avec l'objet
principal le plus prochain
,
et on en
dtermine la position.
Alors oji dmle tous les objets dont
on a
saisi la forme et la situation
;
et
on les embrasse d'un seul regard. L'or-
dre qui est enti'e eux dans notre es-
prit, n'est donc plus successif; il est si-
multan. C'est celui-l mme dans le-
quel ils existent
5
et nous le voyons tous
-la~ fois d'une manire distincte.
Ce sont-l des connoissancs
que nous
devons uniquement l'art avec
La
L o g I
^
u i. !i7
lequel nous avons dirige nos regards.
Kous ne les avons acquises que Tune
aprs l'autre
;
mais une fois acquises
,
elles sont toutes en mme-tems pre'-
sentes l'esprit , comme les objets
qu'elles nous retracent sont tous pre'-
sens l'il qui les voit.
Il en est donc ce l'esprit comme de
l'oeil : il voit; -la-fcis une multitude de
choses
;
et il ne faut pas s'en e'tonner
^
puisque c'eit l'ame qu'appartiennent
toutes les sensations de la vue.
Cette vue de l'esprit s' tend comme
la vue du corps : si l'on est bien orga-
nise, il ne faut Tune et l'autre que
de l'exercice^ et on ne sauroit en quel-
que sorte cii'conscrire l'espace qu'elles
embrassent. En
effets un esprit exerc
voit dans un sujet qu'il mdite, une
multitude de rapports que nous n'ap-
percevons pas; comme les yeux exercs
d'un grand peintre dmlent en un mo-
ment, dans un pay:;age
,
une multiude
de choses que nous voyons avec lai,
et qui
cependant nous
chappent,
C z
La LoeiuE.
Nous
pouvons^ en nous transportant
de chteau
en chteau
,
tudier de
nouvelles
campagnes^
et nous les retra-
cer
comme la premire. Alors il nous
arrivera
,
ou de donner la prfrence
quelqu'une
,
ou de trouver qu elles
ont
chacune
leur agrment. Mais nous
n'en
jugeons
,
que parce que iious les
comparons
: nous
ne les comparons
que
parce
que nous nous les retra-
ons
toutes
en mme-tems. L'esprit
voit
donc
plus que l'il ne peut voir.
Si
maintenant
nous rfle'chissons sur
la manire
dont nous acqurons des
connoissances
par la vue, nous remar-
querons
qu'un objet fort compos
,
tel qu'une
vaste campagne, se dcom-
pose en quelque sorte
,
puisque nous
ne le
connoissons que lorsque ses par-
ties sont venues , l'une aprs l'autre,
s'arranger avec ordre dans l'esprit.
Nous avons vu dans quel ordre se
fait cette dcomposition. Les princi-
paux objets viennent d'abord se placer
ans l'esprit
;
les autres
y
yieuneat ei>
La L o
^ I
q
tr
e. i^
suite, et s'y arrangent suivant
lesrap
port5 0 ils sont avec les
premiers.
Nous
ne faisons cette dcomposition
que
parce qu'un instant ne nous suffit pas
pour tudier tous ces objets.
Mais
nous ne de'composons que pour
dcom-
poser
;
et lorsque les
connoissances
sont acquises , les choses, au lieu
d'tre
successives , ont dans l'esprit
le mma
ordre simultan qu'elles ont
au-de-
hors. C'est dans cet ordre simultan
que consiste la connoissance que noua
en avons
;
ca.r si nous ne pouvions
nous le retracer ensemble, nous nei
pourrions jamais juger des rapport
o elles sont entre elles
,
et nous leB
conno; rions mal.
Analvser n'est donc autre chose
qu'observer dans un ordre successif
les qualits d'un objet, afin de leur
donner dans l'esprit l'ordre simultan
dans lequel elles existent. C'est ce
que
la nature nous fait faire tous. L'ana-<
lyse, qu'on croit n'tre connue que de^
philosophes
, est donc connue de tou^
C3
30
La Logique.
le monde
,
et je n ai rien appris an lec-
teur; je lui ai seulement fait remar-
quer ce qu'il fait continuellement.
Quoique d'un coup-d'il je dmle
une multitude d'objeis dans une cam-
pagne que j'ai e'tudie
,
cependant la
vue n'est jamais plus distincte que
lorsqu'elle
se circonscrit elle-mme
,
et que nous ne regardons qu'un petit
nombre d'objets -la-fois : nous eu
discernons toujours moins que nou
n'en
voyons.
Il en est de mme la vue de l'es-
prit. J'ai -la-fois prsentes un grand
nombre de connoissances qui me sont
devenues familires
;
je les vois toutes,
mais je ne les demle pas
galement,
pour voir d'une manire distincte tout
ce qui s'offre -la-fois dans mon esprit,
il faut que je dcompose comme j'ai
dcompose ce quis'offroitmes yeux:
il faut que j'analyse ma pense.
Cette analyse ne se fait pas autre-
ment que celle des objets extrieurs,
j
Ondcompose de mme ; on se retrace
L Logique.
31
les parties de sa \)ensQe dans un ordre
successif, pour les rtablir dans un
ordre
simultan : on fait cette com-
position
et cette dcomposition , en
se
conformant aux rapports qui sont
entre les choses , comme principales
et
comme subordonnes
,
et parce
qu'on n analyseroitpas une campagne,
la
vue ne l'embrassoit pas
toute
entire;
on n analyseroit pas sa
pen-
se
5
si l'esprit ne l'embrassoit
pas
toute
entire galement. Dans l'un
et
l'autre cas, il faut tout voir
-la-
fois
;
autrement on ne pourroit pas
s'assurer d'avoir vu Tune aprs l'autre
toutes les parties.
CHAPITRE
III.
Que ranalyse
fait
les esprits
justes.
\w.JJHAcuN de
nous peut
remarquer
qu'ilne
connotlesobjetssensibes
que
5a L A
L <R I
Q
tr E.
par les sensations qu'il en reoit : ce
sont les sensations qui nous les repr-
sentent.
Si nous sommes assurs que lors-
qu'ils sont
prsens
5
nous ne les voyons
que dans les sensations qu'ils font ac-
tuellement sur nous, nous ne le som-
mes pas moins
,
que lorsqu'ils sont
absens; nous ne les voyons que dans
le souvenir des sensations qu'ils ont
faites. Toutes les coniloissances que
nous pouvons avoir des objets sensi-
bles
,
ne sont donc
,
dans le prin-
cipe
5
et ne peuvent tre que de$
sensations.
Les sensations, considres comme
reprsentant les objets sensibles
,
se
nomment ides
;
expression figure
,
qui au propre signifie la mme chose
qu images.
Autant nous distinguons de sensa-
tions diffrentes^ autant nous distin-
guons d'espces d'ides
;
et ces ides
sont ou des sensations actuelles, ou
h k
L o (^ I
Q
u T!:. 53
lies ne sont
qu un souvexiir des sen--
sations
aue
nous avons eues.
Quand
nous les
acqurons par la
incthode
analytique^
dcouverte dans
le
clapiLre prcdent^ elles s'arrangent
avec ordre dans l'esprit; elles
y
con-
servent l'ordre que nous leur avons
donne', et nous pouvons facilement
nous les retracer avec la mme nettet
avec laquelle nous les avons
acquises.
Si^ au lieu de les acque'rir par cette
me'thode, nous les accumulons au ha-
sard, elles seront dans une grande
confusion , et elles
y
resteront. Cette
confusion ne permettra plus l'esprit
de se les ra.ppeler d'une manire dis-
tincte; et si nous voulons parler des
connoissances que nous croyons avoir
acquises, on ne comprendra rien nos
discours, parce que nous n'y compren**
drons rien nous-mmes. Pour parler
d'une ma.nire se faire entendre
,
il
faut concevoir et rendre ses ides dan
l'ordre analytique
qui dcompose et
recompose
chaque
pense. Cet ordr#
34
La Logique.
estleseu qui puisse leurdonner
toute
la clart et toute la prcision dont elles
sont susceptibles; et comme nous n'a-
vonspas d'autres moyens pournous ins-
truire nous-mmes, nous n'en ayons
pas d'autres pour communiquer nos
connoissances.
Je l'ai dja prouv
,
mais
j'y reviens, et j'y reviendrai en-
core, car cette vrit n'est pas assez
connue; elle est mme combattue
,
quoique simple, vidente et fonda-
mentale.
En effet,
que je veuille connotre
une machine,
je la dcomposerai,
pour en tudier sparment chaque
partie. Quand j'aurai de chacune une
ide exacte, et que je pourrai les re-
mettre dans le mme ordre o elle
toient,alorsjeconcevraiparfaitement
cette machine, parce que je l'aurai
dcompose et recompose.
Qu'est-ce donc que concevoir cette
machine? C'est avoir une pense qui
5t compose d'autant d'ides qu'il
y
a
La Logique-
j
dparties
dans cette machine
mme
,
d'ides
qui les reprsentent
chacune
exactement ,
et qui sont disposes
dans
le
mme
ordre.
Lorsque
Je
Tai tudi avec
cette
mthode
qui est la seule
^
alors
ma
pense
ne m'oflre que des ides dis-
tinctes;
et elles'analyse
d'elle-mme
,
soit
que
j
e veuille m'en rendre compte,
soit
que je veuille en rendre compte
aux
autres.
Chacun peutse convaincre de cette
vrit par sa propre exprience; il n'y
?
pas mmejusqu'aux pluspetites cou-
turieres qui n'en soient convaincues
:
car si,
leur donnant pour
modle,
une robe
d'une forme singulire,
vous
leur
proposez d'en faire une semblable,
elles
imagineront naturellement
de d-
I
faire et de refaire ce modle, pour ap-
prendre
faire la robe que vous de-
mandez.
Elles savent donc l'analyse
aussi bien que les philosophes, et elles
n
connoissent l'utilit beaucoup
36
La Logique.
mieux que ceux qui s'obstinent
sou-
'
tenir
qu'il
y
a une autre
mthode
pour
'instruire.
Croyons avec elles qu'aucune autre
Inthode ne peut supple'er
l'analyse.
Aucune autre ne peut rpandre la m-
me
lumire : nous en aurons la preuve
toutes les fois que nous voudrons tu-
dier un objet un peu compos. Cette
mthode, nous ne l'avons pas imagi-
ne; nous ne l'avons que trouve,
et
nous ne devons pas craindre
qu'elle
nous gare. Nous aurions pu, avec les
philosophes
,
en inventer d'autres,
cl
mettre un ordre quelconque entre
nos
ides : mais cet ordre qui n'auroit
pas
t celui de l'analyse, auroitmis
dans
nos penses la mme confusion qu'il
a
mise dans leurs crits; car il sembleil
que plus ils affichent l'ordre, plus ils
s'embarrassent , et moins onles entend.
Ils ne savent pas que l'analyse peut
seule nous instruire, vrit-pratique
^'oaxiu e des artisaus les
plus grossiers.
Il
La L o e I
q
tt k.
37
lya des
esprits justesqui parossent
e
rien avoir tudie
^
parce qu'ils ne
paroissent pas avoir mdite pour s'ins-
truire;cepeiidantilsoil: fait des tudes,
et ils les ont bien faites. Comme ils les
faisoient sans dessein prmdit
,
ils
lesongeoient pas prendre des leons
d'aucun matre, et ils ont eu le meil-
leur de tous, la nature. C'est elle qui
leur a fait faire Tanalyse des choses
qu'ils tudoient, et le peu qu'ils sa-*
vent
5
ils le savent bien. L'instinct,
qui
est un guide si sr
;
le got , qui juge s|
bien,etqui cependantjuge au moaient
mme qu'il sent
;
lestalens,
quinesont
^eux-mmes quelego.}: ,lorsq i'il pro-
duit ce doit il est le juge
^
toutes
ces
facults sont; l'ouvrage de la nature
,
qui, en nous fiiisant analyser a notre
'^nsu
,
semble vouloir nous cacher tout
ce que nous lui de^/ons. C esr elle qui
in-spire l'homme de gnie
;
elle est
la
muse qu'il
invoque lorsqu'il ne sait pas
d'o lui
viennent
ses penses.
Il
y
a des
esprits faux qui ont fait d
grandes
tudes; ils repiquent
debe.^u-
coup
de me'thcde
^
et ils nen raisonnent
queplasmal: c'est quelorsqu'une m-
thode
n'est pas la tonne, plus on la suit,
plus ons'
e'gare.Onprend pourprncipes
des notions vagues , des mots vide?
de
senSjOn se fait un jargon scien ifique
,
dans lequel on crcil; voir l'e'vidence
;
et cependant on ne sait dans le vrai ni
ce qu'on voit, ni ce qu'on pense
,
m ce
qu'on dit. On ne sera capable d'ana-
lyser ses pen3e'esqu'auta.nt qu'elles se-
ront
ell.^-mmes l'ouvrage de l'analyse
C'est donc,encore une tois.parrana
yse et par l'anaUse seule que nous de-
Yons nous' instruire. C'est la voielaplus
impie
5
parce qu'elle est la plus natu--
relie,etnous verrons qu'elleest encore
ia plus courte. C'est elle qui a fait toutes
les de'couvertes^c'est par elle que nous
.
retrouverons tout ce aui a e't trouve';
et ce qu'on
nomme mthoe d'inven^
$1071, n'est
autre chose que i'analvse.
(
Cours
d'tude
. Ajt
de penser
,
part.
L
L o e I
<j u e.
5^
C H A P I T 11 E IV.
Com^^^itlcL naturi' nous fait
observer
'
ii^s objets sensibles
pournous
donner
*^^es ides de dijprentes
espces.
eus ne pouvons aller que du connu
l'inconnu
>
et an principe bien tri-
vial dans la thorie
,
et presque
ignor
dans la pratique. Il semble qu'il ne
soit senti quepar les hommes qi n'ont
point e'iudie. Quand ils veulent
\ous
faire comprendre une chose
que tous
ne counoishez pas
,
ils
prennent uns
compai'aison dans un autre que vous
connoissez
;
et s'ils n
sont pas tou-
jours
heureux dans le choix des com-
|nrai-Ons
,
iL fon: voir au moins
qu'ils
sentent ce quil faut foire
pour tre
entendjjs.
Il nen est pas de m-eme des
sayansv
Quoiqu'ils
veulent instruire
,
ils ou-'
^ii^ut
Yolculiers d'aller
du connu
D 2
'40
L
L O G I
Q
TJ E.
l'inconnu. Cependant
;
si tous voulez:
me faire concevoir des ides que je n'ai
pas
5
il faut me prendre aux ide'es c^ue
j'ai. C'est ce que je sais que coni-
uence tout ce aue i'i2:nore
,
tout ce
qu'il est posdble d'apprendre
;
et s'il
y
a une mthode pour me donner de
nouvelles conuoissances
;
elle ne peut
tre que la mthode mme qui m'en
a di
donne.
En eiet , toutes nos connoissances
viennent des sens, celle:^ que je n'ai
pas comme celles que j'ai
;
et ceux qui
sont plus savans que moi^ont t aussi
gnorans
que je le suis aujourd'hui. Or,
s'ils
se sont instruits en allant du connu
l'inconnu pourquoi nem'ins':ruirois-je
pas
aussi en allant comme eux du connu
l'inconnu?
Et si chaaue
coBnoi:sance
que
j'acquiers me prpare une con-
joissance
nouvellejpourquoi ne pour-
rois-je
pas aller
,
par une suite d'ana-
lyses
,
de cohnoissance en
connois-
^ance
? En un mot
,
pourquoi
ne trou-
yerojs-je
pas ce que j'ignore ,
dans des
L A
L O (^ I
Q
U E.
sensations o ils l'ont trouve
^
et qui
nous sont communes ?
Sans doute ils me fcroient facilement
^.dcouvrir tout ce qu'ils on; de'couvert,
s'ils savoient toujours eux-mmes com-
ment ils se sont instruits. Mais ils
l'ignorent
,
parce que c'est une cliose
qu ils ont mal observe
,
ou laquelle
la plupart n'ont pas mme pense. Cer-
tainement ils ne se sont instruits qu'au-
^.tant qu'ils ont fal des analyses
,
et
qu'il' les ont bien faites. Mais ils ne les
lemarquoient pas : la nature lesfaisoit
en quelque sorte en eux sans eux; et ils
aimoient croire que l'avantage d'ac-
qurir des connoissances est un don
,
untaJeLt qui ne se communique pas
fiicilement. Il ne faut donc pas s'e'-
tonner si nous avons de la peine les
entendre : ds qu'on se pique de ta-
leMS privilgies, on n'est pas fait pour
se mettre la porte des autres.
Quoiqu'il en soit
,
tout le monde
est force de reconnoitre que nous ne
pouvons aller que du connu
i'incon-
V
3
42
La I^ o g I
q
u e
nu. Voyons l'usage que nous pouyoni
faire de ce:t3 vrit.
Encore enfans
, nous
avons acquis
des conooissances par une sui^e d'ob-
servations et d'analyses. C'est donc

ces connoissances que nous
devons re-
commencer pour continuer
noj e'tu-
des. li fa ut les observer
^
les analyser
,
et dcou vrir
,
s'il est possible
;
tout ce
qu'elles renferment.
Ces conooissances sont une collec-
tion d'ides
;
et cet!:e collection
est un
systme bien ordonne'
,
c'est--dire
,
une su'Xd d ides exactes , o l'analrsa
a mis Tordre qui est entre les choses
mmes.
Siiesidestoientpeu exactes
et sans ordre , nous n'aurions que des
connisscinces imparfaites
,
qui mme
neseroien:pasproprementdesconnois-
sances.Maisil n'y
a
personne qui n'et
quelque systme d ides exactes bien
ordonnes
;
si ce
n'st pas sur des ma-
tires de spculation, ce sera du moins
5ur des choses d'usage relatives a nos
besoins. Il ntn faut pas davantage.
L A L O G T
Q
U E.
43
Cet ces ides
qu'il faut prendre ceux
qu'on veut
instruire
-,
er. il est eyiden
qu'il faut leur en fire
reraarqiier l'o-*
rigine cl la
gneTation, si de ces ide'e
en veut les conduire d'autres.
Or
,
si nous observons
rorigine et la
gene'ralion des ide'es, nous les verront
natre successivement les unes des am-^
trs; et si celte succession cot conforma
la manire dont nous les a.cqueTons,
ious
en auvons bien fiiit l'anal) se.
L'ordre de l'analyse estdoncici l'ordrs
mme de la gnration des ides.
Nous avons dit eue les ideesins ob-
|ets sensibles nesont^dans leur origine,
que les sensations qui reprsentent ces
pbjets. Mais il n existe dam la nature
que des individus : donc nos premire*
ides ne sont que des ides indivi-
duelles
,
des ides de Ici ou tel objet.
No
;*
n'avons pas imagin
des noms
pour chaque individu^nous
avonsseu-
lement distribu les individus
dans dif-*
frentes classes, que nous distinguons
par
des noms partie iiliers; et ces cias^cs
^44
L ^
L o G I
Q
V E.
sont ce qu'on nomme genres et espces^
Wons avons
,
par exemple
,
mis clans la
classe ' arbre
^
les plantes dont la tige
lve une certaine hauteur
,
pour
^e diviser en une multitude de bran-
ches
5
et former de tous ses rameaux
une touffe plus ou moins grande.Yoi-
l une classe gneTalc qu'on
nomme
^e/27r.Lorsqu'ensuiteon aobserv
que
les arbres diffrent par la
grandeur
,
par la. structure
,
pa.r les fruits ,
etc.
on a distingue d'autres classes
subor-
donne'es la premire qui les com-
pre.^d
Joutes
;
et ces classes
subordon-
ies
^out ce qu'on nomme espces.
C'est ainsi que nous distribuons, dans
diffrentes classeSjtoutes les choses qui
peuvent venir notre connoissancerpar
ce moyen
,
nous leur donnons cha-
cune une pla.ce marque'e
y
et nous sa-
vons toujours o les reprendre. Ou-
Liions ces classes pour un moment, et
imaginons qu'on et donne' chaque in-
diiidu un nomdiffrent : nous sentons.
aussitt que amultitude des noms et
La
L o Ct
I
q
u e.
45
fatigue
notre
mmoire pour tout con-
fondre,et
qu'il nous eut te' impossible
d'tudier les objets qui se multipiient
sous nos yeux
^
et de nous en faire des
ides
distinctes.
Rien n'est donc plus raisonnable que
cette distribution
;
et quand on consi-
dre combien elle nous est utile
,
ou
mme ne'ce'ssairOjOn seroit porte' croi-
^re que nous l'avons fait a dessein. Mais
on se tromperoit : , ce dessein appar-
tient
uniquement la nature : c'est
elle qui a commence notr^ insu.
Un enfant nommera arbre
,
d'aprs
nous
5
le premier arbre que nous lui
montrerons, et ce nom sera pour lui le
iomd'un individu. Cependant^sionlui
nontre un autre arbre
,
il n'imaginera
pas
d'en demander le nom ille nomme-
ra arbre
^
et rendra ce nom commun

deux individus. Il le rendra rie mme
commun trois, a quatre
,
et enfm
toutes les
plantes qui lui parotront
avoir quelque ressemblance avec les
premiers arbres qu'il a vus. Ce uom
^6
La Logique
deviendra
mme si gnral,qu'il nom-
mera
ai'bre tout ce que nous
nommons
plante. Il est naturellement port
gnraliser
,
parce qu'il lui est plus
commode de.se servir d'un nom qu'il
sait
,
qued'en apprendre un nouveau.
Il gnralise donc sans avoir form le
dessein de gnraliser
,
et sans
mme
remarquer qu'il gnralise. C'est ainsi
qu'une ide individuelle devient tout-
-coup gnrfile
;
souvent mme elle
le devient trop
;
e" cela arrive toutes
les fois que nous confondons des choses
qu'il
eut t utile de- distinguer.
Cet enfant le sentira bientt lui-^
mme. Il ne dira pas, J'ai trop gn-
ralis , il
faut
que je distiiigue
cffe'
7'entes espces d'drbj'es : il formera
sans dessein et sans l remarquer, des
classes subordonnces^comme il a form
sans dessein et sans le remarquer , une
classe gnrale. Il ne fera qu'obir

ses besoins. C'est pourquoi je dis qu'il
fera ces distributions naturellement et
son insu. En eilet , si ou le mn<^
L JL L O Gr I
Q
tf E.
^J
dans un jardin
,
et qu'on lui fasse
cueillir et
manger diffrentes sortes de
fruits
,
nous verrons qu'il apprendra
-
bientt les noms de cerisier
,
pcher
,
poirier, pommier, et qu'il distinguera
'
diffrentes espces d'arbres.
Nos ides
commencendoncparir
individuelleSjpour devenir tout coup
aussi ge'nrales qu'il est possible; et
nous ne le.s distribuons ensuite dans
diffrentes classes.qu'antant que nou-s
sentons le besoin de les distinguer.
A'oil l'ordre de leur^ gnration.
Puisque nos besoins sont le motif de
cette distribution , c'est pour eux
j
qu'elle se fait. Les classes qui se multi-
plient plus ou moins, forment donc ua
ystme dont toutes les parties se lient
naturellement, parce que tous nos be-
II
soins tiennent les uns aux autres; et ce
systme,plus ou moins e'tendu^est con-
1
forme Tusage que nous voulons
faire
I
des choses. Le besoin quinous e'claire,
: nous donne peu--peu le discernement
qui
ious
fcit
voir dans uu
tems
de
4(5
L A L O fe t
TT fi.
diffrences o auparavant
nous n'e^^
appercevionspas; cl: si nous tendons
et perfectionnons
ce systme
,
c'est
parce que nous continuons comme la
nature nous a fait
commencer.
Les philosophes ne Font donc pas
imagine : ils l'ont trouve' en observant
la nature
;
et s'ils a voient mieux
obser-
v
,
ils Tauroient explique
beaucoup
mieux qti'ils n'ont fait. Mais ils ont
cru qu'il et oit eux
,
et ils l'ont trait
comme s'il toi eux en effet. Ils
y
ont mis de l'arbitraire
,
de l'absurde
,
et ils ont fait un trange abus des ides
gnrales.
Malheureusement nous avons cru
apprendre d'eux ce systme que nous
avions appris d'un ineilleur matre.
Mcds parce que la nature ne nous fai-
soit pas remarquer qu'elle nous l'ensei-
gnoit
5
nous avons cru
en
devoirla con-
j
noiss nce ceux qai ne man uoient
\
pas de nous fiiire remarquer qu'ils
toient nos matres-. Nous avons donc
confondu
h^
leons dc$
philosophes
avcQ
L L o Ct
I
q
u e. 4f)
fixcc les leons de la nature
^
et nous
avons mal raisonne'.
D'aprs tout ce que nous ayons
dit,
former une classe de certains
objets
,
ce n'est autre chose cjue donner
un
mme nom a tous ceux que nous ju-
geons semblables; et quand de cette
classe nous en fermons deux ou d'avan-
ta:e, nous ne fcdsons encore autre chose
que choisir de nouveaux noms, pour
distinguer des objets qu.^ nous jugeons
dif^e'rens. C'est uniquement par cet
artifice que nous mettns de l'ordre
dans nos ides : mais cet artifice ne
fait que cela; et il faut bien remarquer
qu'il ne peut rien faire de plus. En efl^et
,
nous nous tromperions grossirement,
ci
nous nous imaginions qu'il
y
a dans
la nature des espces et des genres,
parce qu'il j' a des espces et des genres
dans noire manire de concevoir. Les
noms gnraux ne sont
proprement les
-loms d'aucune chose existante
;
ib
n'ex-
priment qu e les vues de
l'esprit , lorsqu e
,
]|iipuif coxiiidrous lei
choses
sous dci
i
E
50
La LeiQusE
rapports de ressemblance ou de diffe*
rence.
Un
y
apoint d'arbre en
gne'ral,
de
pommier en gnerai , da poirier
eit I
gnral; il n'y a que des individus
;
donc il n'y a dans la nature ni genres,
ni espces. Cela est si simple
,
qu'oit
croiroit inutile dele remarquer
: mais
souvent les choses les plus simples
chappent
,
prcisment parce qu'elles
sont simples : nous ddcdgnons de les
observer; et c'est- l une des px'inci^
pales causes de nos mauvais raison
jiemens et de nos erreurs.
Ce n'est pas d'aprs la nature e
choses que nous distinguons des classes,
c'est d'aprs notre manire de conce-*
voir. Dans les commencemens
,
nous
sommes frapps des ressemblances^ et
nous sommes comme un enfant qui
prendtouteslesplantespour des arbres.
Dans la suite, le besoin d'oberver d
Teioppe notre discernement
;
et parce
cj"u' alors nous remarquons des diff-
rences
,
i3,ou faisons de nouyelles
eia.^es.
Ji li O O
Q U E
5.1
Plus
notre
dij^cerncment se perfec-
tionne
jpluslesclassespeuventsemul
tiplier; et
ppaxe qu'il ny a pas deux
liadTidus qui ne diffrent par quelque
endroit
^
il est e'\ ident qu'il
y
auroit au-
tan! dqciasse que d'individus, si cha-
que diirrence on youloit faire une
classe nouvelle. Alorsil n
V
auroit plus
d'ordre dans nos ides , et la confiisiom
succe'deroit la lumire qui se re'pan-
doit sur elleslorsque nous gnralisions
avec mthode.
Il
y
a donc un terme aprs lequel il
faut s'arrter : car s'il importe do faire
des distinctions^ il importe plus encore
de n'en
pas trop faire. Quand on n'en
fait pas assez, s'il
y
a des choses qu'on
ne distingue pas et qu'on devroit dis-
tinguer
^
il en reste au moins qu'on
distingue.
Quand on en fait trop, on
:i^^^yrouille
tout
^
parce quel'esprit s'gara
'dans un
grand^ nombre de distinctions
dont il ne sent pas la ncessit. Deman-
der
a-t-on
jusqu'
quel point les genres
cslea
espces
peuvent se
multiplier.^ Je
E 2
52
L A L O G
1
Q
U E,
rponds 5 on plutt la nature
rpond
elle-mme
5
jusqu' ce que nous ayons
assez de
classes pour nous rgler dang
l'usage
des choses Relatives nos be-
soins : et la justesse de cette rponse
est sensible
,
puisque ce sont nos besoins
seuls qui nous dterminent distinguer
es classes, puisque nous n'imaginons
pas de donner des noms es choses
dont nous ne voulons pen faire. Au
moins est-ce ainsi queles nommes se con-
duisent naturellement. Il est vrai que
lorsqu'ils s'cartent de la nature pour
devenir mauvaisphilosophes, ils croient
qu' force de distinctions , aussi sub-
tiles qu'inutiles^ ils expliquergnt tout, ,
et ils brouillent tout.
Toutest distinct dans la nature: mais
notre espx'it est trop born pour la voir
en dtail d'une manire distincte. Eu
vain nous analysons
;
il reste toujours
des choses que nous ne pouvons ana-
lyser, et que par celte raison nous ne
voyons que confiismnt.
Lcirt de
classer
^
si ncessaire pour se faire des
La L o c I
<^
u e
53
ides exactes,
n'claire que les points
principaux : les intervalles rei^tent dans
l'obscurit, et dans ces intervalles les
classes mitoyennes se confondent. Un
arbre, par exemple, et un arbrisseau
,
sont deux espces bien distinctes. Mais
un arbre peut tre plus petit , un ar-
brisseau
peut tre plus grand; et l'on
arrive une plante qui n'est ni arbre,
ni
arbrisseau, ou qui est tout -la-fois
l'un
et l'autre; c'est--dire,
qu'on ne
sait
plus quelle espce la rapporter.
Ce n'est pas l un inconvnient; car
I
demander si cette plante est un arbre
ou un arbrisseau , ce n'est pas , dans le
vrai,
demander ce
qu'elle est; c'est
seulement
demander si nous devons lui
donner
le nom d'arbre ou celui d'ar-
brisseau.
Or, il importe peu qu'on lui
'donne l'un
plutt que l'a-utre.: si elle
"est utile,
nous nous en servirons, et
nous
la
nommerons plan*^e. On n'agi-
teroit
jamais de pareilles questions , si
l'on
ne
supposoit pas qu'il
y
a dans la
nature
,
comme dans notre
esprit, des
E
3
I.
4
^ A L G I
Q
U E.
genres et des espces. Voila rabusqu'oa
fait des
classes : il le fcdoit connotre.
Il nous
reste observer
j
usqu'oii s'e'ten-
deat
nos
connoissances, lorsque nous
classons
les choses que nous tudions.
Ds que nos sensations sont les seules
ides que nous ayions des objets sensi-
bles
5
nous ne voyons en eux que ce
'qu'elles repre'sentent
;
au-del nous.'
i'appercevons rien, et par consquent
110 us ne pouvons rien connotre.
l n'y a donc point de rponse faire
ceux qui demandent : Quel est le sujet
des qualit'Js du corps ?
quelle est sa
natiirs ? quel est scn essence ? Nous ne
voyons pas ces sujets, ces natures,
ces
essences : en vain mme on von
droit
nous les montrer
;
ce seroit entre^
prendre de faire voir des couleurs
des aveugles. Ce sont-l des mots dont
nous n'avons point d'ides
;
ils signifient
seulement qu'il
y
a sous les quaiti;
quelque chosi que nous ne cbnnois-^
5ons pas.
L'analyse ne nous donne des ide^
exactes
qu'autant qu'elles ne nous fait
voir dans
les
choses que ce qu'on
y
voit
;
et il faut
nous accoutumer ne voir
que ce que nous voyons. Cela n'est pas
facile au commun des hommes
, ni
mme au commun des philosophes. Plus
en est ignorant
,
plus on estimpatienl de
juger : en croit tout savoir avant d'a-
voir rien observe': et l'on dircit aue la
connoissance de la nature est une es-
pce de divination qui se fait avec des
"^nots.
Les ides exactes que Ton acquiert
par l'analyse, ne sont pas toujours des
ides compltes; elles ne peuvent mme
jamais l'tre, lorsque nous nous occu-
pons desobjels sensibles. Alors nous ne
de'couvrons que quelques qualits
,
et
nous nepou vonsconnotre qu'en partie.
Kons ferons l'tude de chaque objet
de la mme manire que nous faisions
celle de cette campagne qu'on voyoit
des fentres de notre chteau :
car il
y
a dans chaque objet, comme
dans
cette
campagne,
des choses
principales
aux-
56 La. Logique.'
quelles toutes les autres doivent se rap-
porter. C'est dans cet ordre qu'il les faut
saisir
, si Ton veut se faire des ides
distinctes etbien ordonnes. Par exem-
ple^ tous les phnomnes de la nature
supposent Ttendue et l mouvement :
tontes les fois donc que nous voudrons
en tudier quelques-uns, nous regarde-
rons l'tendue et mouvement comme
les principales qualits des corps.
P^ous
avons
vu
comment l'analyse
nous fiiit connotre les objets sensibles
,
et comment les ides qu'elles nous en
donne, sont distinctes et conformes
l'ordre des choses. Il lliut se souvenir
que cette mthode est l'unique
,
et
qu'elle doit tre absolument la mme
dans toutes nos tudes : car tudier des
sciences diffrentes, ce n'est pas chan-
ger de mthode
,
c'est seulement ap-
pliquer la mma^mthode des objets
diffrens, c'est refaire ce qu'on a dj
fait
;
et le grand point est de le bien
faire une fois, pour le savoir faire tou-
jours. Yoil_, dsQXi^
I
vr;;ii;, o uous eu
La
L
o r, I
q
u e.
57
ctions lorsque
nous avons
commence.
Ds noire
enfonce
nous avons
acquis,
des connoissances
: nous avions donc
5uivi notre inbu un bonne mthode.
Il ne nous restoit qu' la remarquer :
c'est ce que nous avons foit
,
et nous
pouvons dsormais
appliquer cette
mthode de nouveaux objets.
(
Cours
d'tude
,
levons
prliminaires ^ art. L
Art
de penser
j
partie I,
chap. VIH'
Trait
des sensations
j
partie IV
,
ch,
VI.)
i
C H
A^ P I T R E V.
Des
ides
des choses gui ne tombent
pas sous les sens.
E
N
observant
les objets sensibles,'
nous
nous
levons naturellement de
objets
qui
ne tombent pas sous les sens,
parce
que,
d'aprs les effets q^i'on voit,
on
juge
des
ca uses qu'on ne voit pas.
l'C
mouvement d'un corps est un
effet
: il
a donc une cause. Il est hors
de
doute
qu
cette cause existe
^
quoi-
8
LaLo^iquk.
qu'aucun de mes sens ne me a fasse
iippeixevoir, et je la nommeybrce.
Ce
nom ne me la fait pas mieux Oomiotre
:
je ne sais que ce que je savois aupara-
vant
j
c'est que le mouyemeni:
a une
cause que je ne connois pas. Mais j'en
puis parler : je la juge plus grande ou
plus foible, suiyant que le mouveiiient
est plus grand ou plusfoible lui-mme
y
et je la mesure
^
en quelque sorte
j
en
mesurant le mouvement.
Le mouvement se fait dans l'espce
et dans le tems. J'apperois l'espace,
en voyant les objets sensibles qui l'oc-
cupent
;
et j'apperois la dure'e dans
la succession de mes ide'es ou de mes
sensations; mais je ne vois rien d'ab-
solu
y
ni dams l'espace ni dans le tems*
Les sens ne sauroient me dvoiler ce
que les choses sont en elles-mmes; ils
ne me montrent que quelques-uns des
rapports vqu'elles ont entre elles
,
et
quelques-uns de ceux qu'elles ont

moi. Si je mesure l'espace^ le tems, le
niouveinent, et la force qui le produit,
, A L
O G I
Q
U S.
5g
c'est
que
les
rsultats de mes mesures
jie sont
que
des rapports; car chercher
des
rapports
,
ou mesurer
,
c'est la
mme
chose.
Parce
qyc nous donnons des noms
des
choses dont nous avons une ide
on
suppose que nous avons une*ide'e
,
de toutes celles auxquelles nous don-
nons des noms. Voil une erreur dont
il fan t se garantir. Il se peut qu' un nom
ne soit donne une chose que parce
que nous sommes assurs de son exis-
tence : le mot
force
en est la preuve.
Le mouvement, que j'ai considr
comme un effet
,
devient une cause
mes yeux , aussitt que j'observe qu'il
est par-tout
, et qu'il produit, ou con-
court
produire tous les phnomnes
de la
nature. Alors je puis
,
en obser-
vant les loix du mouvement , tudier
l'unTers^commed'une
fentre; j'tudie
une
campagne:
amthodeestlamme.
Mais
quoique
dans l'univers tout
50i;-
scEsite,
D.ous ne voyons pas tout-
t
quc[iue
l'art
vienne au secours des
sens
,
ils sont toujours trop foibe^..
Cependant,
si nous observons bien,
nous
dcouvrons des phnomnes; nous
les voyons, comme une suite de causes
et d'effets, fornner difierens systmes;
et nous nous faisons des ides
exactes
de quelques parties du grand tout.
C'est ainsi que les philosophes modernes
ont fait des d.G'couvertes qu'on n'auroit
pas juge possible quelques sicles au-
paravant
^
et qui font
prsumer
qu'oa
en peut faire d'autres. ( Cours d'tude
,
Art de raisonner. Hist. mod, liv.
4ern,
,
chap.
V
et suivans.
)
Mais comme nous avons juge
que le
mou/Vement a une cause
,
parce qu'il
est un effet , nous jugerons que l'uni-
vers a galement une cause
,
j)arce
qu'vil est un effet lui-mme; et cette
cause
5
nous la nommerons i)/eu.
Il nen est pas de ce mot comme
de
celui de
force
,
dont nous n'avons
point didee. Dieu
,
il est vrai
,
ne
tombe pas sous les sens
;
mais il a im-
prim
i>OA caractre d^ms
les choses.
eji;4bies^
\
L
L o e I
q
t; s.
6i
sensibles; nous l'y voyons
,
et les seii
nous e'ivent
jusqu' lui.
En effet
5
lorsque jeremarque que
les pie'nomnes naissent les uns des
autres, comme une suite d'eflets et de
causes, je vois ne'cessairement un
premire cause; et c'est l'id^'e de
cause premire
,
que commence Tide
que je me fais de Dieu.
Ds que cette cause est premire
,
elle est inde'pendante , ncessaire
;
elle
est toujours
,
et elle embrasse
,
dans
son immensit et da.ns son ternit
^
tout ce qui existe.
Je vois de l'ordre dans l'univers :
j'observe sur-tout cet ordre dans les
parties que je connois le mieux. Si jl^i
de rintelligencc moi-mme
,
je ne l'ai
acquise qu'autant que les ides dan^
mon esprit sont conformes l'ordre
ds choses hors de moi
;
et mon intel-
ligence n'est qu'une copie
,
et une
copie bien foible de l'intelligence avec
laquelle ont t ordonnes les choses
que je con^^ois;
et celles
que je ne co^i.
S
.
6z L A L O G I
Q
U E,
cois
pas, La premire cause est donc
intelligente : elle atout ordonne'^
par-
tout et de tout tenis
;
et son intelli-
gence, comme son immensit et son
ternit
,
embrasse tous les tems et
tous les lieux.
Puisque la premire cau.e est ind-
pendante
5
elle peut ce qu'elle veut ,
et
puisqu'elle est intelligente,
elle veut
avec connoissance, et par eonsquent
avec choix : elle est libre.
Comme intelligente , elle apprcie
tout
;
comme libre
,
elle agit en con-
squence. Ainsi d'aprs les ides que
nous nous sommes faites de son intelli-
gence et de sa
libert
,
nous nous
formons une ide de sa bont
,
de sa
justice
,
de sa misricorde
,
de sa pro-
yidence
,
en un mot. Voil une
ide
imparfaite
de la Divinit. Elle ne vient
et ne peut venir que des sens : mais
^
elle se dveloppera d'autant plus que
nous crairofondirons mieux l'ordre
ciue Bleu a mis dans ses ouvrages.
;
(
Cours d'tude
,
leons prmin. art. jK,
Trait des anim, chap VI
).
L
A L O G I

U E.
63
i_j
C H A V I T II E
V
I.
Continuation du mme sujet.
E mouvement considr comme
cause
de quelque effet
,
se nomme
oction.'Un
corps qui se meut, agit sur
Tair qu'il divise, et sur les corps^ qu'il
choque; mais ce n'est l
que racliou
d'un corps inanim'.
L'ac lion d'uu corps anim estgale-
nent dais le mouvement. Capable de
diiTrei3s mcuvemens
,
suivant la dif-
frence des organes dontila t dou,
il a diiTcrentes manires d'agir
;
et
chaaue espce a dans sort adion,
comme dans son organisation, quel-
que chose qui lui est propre.
Toutes ces actions tombent sous les
sens, et il suffit de les observer pour
s^en faire u^neide. Il n'est pasplus dif-
ficile de remai'quer comment le corps
prend ou perdds'habitudes
;
car cha-
cun sait
y
par sa propre exprience
,
qua
F z
4
L A L O
&
T
Q
T7 E.
ce qu*on a souvent rpte
,
on le fait
sans avoir besoin d'y penser; et qu'au
contraire on ne fait plus avec la mme
facilite ce qu'on a cesse de faire pen-
dani 'quelque temps. Pour contracter
une
habitude
5
il suffit donc de faire et
de refaire plusieurs reprises
:^
et pour la
perdre,
ilsuffitde ne plus faire.
)
Cours
d tude
j
Ioiis prlimin. art. III.
Trait des ariiiTL, part, II
j
chap, I.
)
'
Ce sont les actions de l'ame qui d-
terminent celles du corps
;
et d'aprs
celles-ci que Ton voit , on
j
uge de celles-
l
qu'onne voit pas. Il su ffid d'avoir re-
marque' ce qu'on fait lorsqu'on dsire
ou qu'on craint
;
po iir appercevoir dans
les
mouvemens des autres , leurs dsirs
ou leurs craintes. C'est ainsi que les ac-
tions
du corps repre'sentent les actions
derame, et dvoilent quelquefois jus-
qu'aux
plussecreltes pen: es. Ce lan-
gage est celui de la nature : il est le pre-
mier
,
le plus expressif, le
plus vrai
;
et
nous
verrons
que c'est d'aprs ce mo-
dle que
nous
ayous
appris finira des;
langues.
La
L o Gt I
q
u, F,. 6
Les ides
morales paroissent chap-
per aux sens : elles chappent du moins
ceux des
philosophes qui niei^t que
nos
connoissances viennent des sensa-
tibris. Ils denianderoieiU volontiers de
quelle couleur est la vertu , de quelle
couleur est le vice. Je repoji.ds que
la vertu consiste dans l'habitude des
bonnes actions ^commele vice consiste
dans r habitude des mauvaises. Or , ces
habitudes et ces actions sont visibles.
Mais la moraliti des actions est-elle
une chose qui tombe sousjes sens? Pour-
quoi donc n'y tomberoit-elle pas?
Cette
nioralii consiste uniquement dans la
conformit de nos actions avec les loix;
or, ces actions sont visibles, et les loix
le
sonte'galemeEt^ puisqu'elles sont deg
conventions que lei hommes ont faites
Si les loix
,
dira-t~on
,
sont des?
conventions
,
elles sont donc arbitra.!^
res. Il peut
y
en avoir d'arbitraires;
il n'y en a mme que trop : mai celles
qui
dterminent si nos actions
sont
i)OMics ou
mauvaises , ne le sont pas
,^
F
3
66 La L o g I u e.
etnepeuTentpasTtre. Ellej sontnotre
ouvrage
5
pa.rce que ce spnt des conven-
tions que nous ayons faites : cependant
nous ne les avons pas faites seuls
;
la
nature les faisoit avec nous , elle
nous
les dictoit
,
et il n etoit pas en notre
pouvoir d'en faire d'autres. Les besoins
et les facults de l'homme tant don-
ns
3
les loix sont donnes elles-mmes
:
et quoique nous les fassions
,
Dieu qui
nous a crs avec tels besoins et telles
facults
5
est dans le vrai notre seul
lgi lateur. En suivant ces loix coiifor-
mes notre nature
,
c'est donc lui
que nous obissons
;
et voil ce qui
achve la moralit des actions.
Sij de ce que riiomme est libre,
on
juge qu'il
y
a sou-> eut de l'arbitraire
dans ce qu'il fuit
y
la consquence
sera
juste: mais si l'en juge qu'il n'y a ja-
mais que de l'arbitraire ^ on se trom-
pera. Comme il ne dpend pas de nous
de ne pas avoir les besoins qui sont un
suite de notre conformation , il ne d-
pend pas de nous de n'tre pas ports
La
Logique.
67
faire ce
quoi nous sommes deler-
mincs
par ces besoins
;
et si nous ne
lefai.^ons pas
,
nous en sommes punis.
(
Traite des anim. part. Il, ch, VII
J.
CHAPITRE V
Analyse
desfacultds
de lame.
ou s avons vu comment la nature
310US apprend faire l'analyse des
objets sensibles , et nous donne ,v,par
celte voie^ deside'es de toutes espces.
Nous ne pouvons donc pas douler que
toutes nos ccnnoissances ne viennent
des se^s,
MpJs il s'aait d'tendre la sDire de
noscpnnoiosances.Or^sipourretendr^
nous
avons besoin de savoir conduire
notre
(esprit
, on conoit que pour ap-
prendre
le conduire
,
il le faut ccn-
notre
parfaitement. Il s'agit donc d
dmler
toutes les facults qui sont
enyeloppe'esdans
la facult de
penser.
63 L A L G I
Q
tr e;
Pour remplir cet objet
^
et d'autres
en*
core
j
quels qu'ils puissent tre, nous
n'aurons pas chercher, comme on a
fait
j
usqu' prsent
j
une nouvelle m-
thode chaque e'tude nouvelle : l'ana-
lyse doit suffire toutes
,
si nous
savons l'employer.
C'est l'ame seule qui connot,
parce
que c'est l'ame seule qui sent
;
et il
n'appartient qu' elle de faire l'analyse
de tout
ce qui lui est connu par sensa-
tion. Cependant ,
comment apprendra-
t-elle se conduire, si elle ne se con-
not pas ellemme, si elle ignore ses fa-
culte'ii?Ilfaut donCjComme nous
venons
del@remarquer,qu'elles'tudie; il faut
donc que nous dcouvrions toutes
les
faculte's dont elle est capable. Mais o
les de'couvriron -nous, sinon dans la fa-
cult de sentir ? Certainement cette fa-
cult enveloppe toutes
celles qui peu-
vent venir notre
connoissance. Si ce
n'est que parce que l'ame sent
,
que
nous connoissonsles objets
qui sont hors
d'elle , connotrons-nous ce
qui se passe
A
Logique.
69
en elle
,
autrement
que parce qu'elle
sent? Tout nous invite donc faire l'a-
nalyse de la facult de sentir; essayons^.
Une reflexion rendra cette analyse
bien fLicile; c'est que, pour de'composer
la facult de sentir, il suffit d'observer
successivement tout ce qui s'y passe
lorsque nous acque'rons une connois-
5ance quelconque. Je dis une
connois-^
sauce gueicoii.^ue^pcirce que ce qui s'y
passe pour en acqiie'rir plusieurs
^
ne
peut tre qu'une rptition de ce
qui
s'y est pass pour en acqo rir une seule.
*
Lorsqu'une campagne s'offre ma:
\^ue
5
je vois tout d'un premier coup-^
d'ceilj et je ne discerne lica encore.
Pour dmler diflerens obje's
,
et ma-
ftiire une ide distincte de leur forme et
de leur situation
,
il ftiut que j'arrt
mes regards sur chacun d'eux : c'est
fc que nous avons dj observ.
Mai
C[uand j'en regarde un
,
les
autres,
I
quoique je les voie encore, sont cepen-
I
dant
,
par
rapport
moi comme si je
Q les
voyois plug; et parmi tant de
t-i1
'70
La li
g I

tt e,
sensations qui se font -la-fois , il
semlole
que je n'en e'proiive qu'une, celle
de
Tobjet sur lequel je fixe mes regards.
Ceregard est une action par
laquelle
mon il tend Tobjet sur lequel il
se
dirige : par cette raison
,
je lui donne
le nom ! attention
;
et il m'est vident
que cette direction del'organe est toute
la part que le corps peut avoir l'at-
tention. Quelle est donc la part de
l'anie ? une sensation que nous eprou-
Tons
comme si elle toit seule
,
parce
que toutes les autres sont comme si
310US ne les prouvions pas.
L'attention
que nous donnons uj%
objet
5
n'est donc , de la part de Tame
y
que la sensation que cet objet fail: sur
nous,
sensation qui devient en quel-
que sorte exclusive
;
et cette facult
est la premire que nous remarquons
dans l facult de sentir.
Commenous donnons notre attention
unobjet^nousnepouvonsladonner
deux -la-fois. Alors, au lieu d'uneseulor
sensation exclusive^ nous en e'prouvo]?^
ti A Logique* 7t
deux
;
et nous dkons que nous les com-
parons
,
parce que nous ne les prou-
vons exclusivement que pour les ob-
server l'un ct de Tautr , sans tre
distrait par d'antres sensations : or
,
c'est proprement ce que signifie le
mot
comparer.
La comparaison n>st donc qu'une
double attention : elle consiste dans
.deux sensations qu'on prouve comme
si on les prouvoit seules; et qui ex-
cluent toutes les autres.
Un objet est pre'sentou absent. S'il
est prsent, l'attention est la sensation
qu'il fait actuellement sur nous;
s'il est
absent , l'attention est le souvenir de la
sensation qu'il a faite. C'est ce souye-
Tiir quenousdevons lepouvoir d'exer-
cer la facnlt de comparer des
objets
absens comme des objets prsens.
Koustraiterons bientt de la me'moire.
Nous
ne
pouvons comparer deux;
objets
, et e'prouyer , comme l'une
coXi de l'autre , les deux sensations
qu'ils
font
exclusivement
sur
nous
,
72
LaLogiqi/.
qu'aussitt nous n appercevions
qu'ils
se
ressemblent ou qu'ils diffrent. Or,
appercevoir des ressemblances ou des
difirences
,
c'est juger. Le jugement
n'est donc encore que des sensations.
(
Grammaire
^
part.
/,
chap.
IV).
Si
,
par un premier jugement
^
je
|
connois un
rapport^ pour en connotre
Vin autre, j'ai besoia d'un second juge-
ment.
Que je Yeuille, par ex:emple, sa-
Toir en
quoi deux arbres diffrent,
j'en
observerai
successiveiient la forme,
la tige
,
les branches , les feuilles
,
les
fruits
,
etc. je|Comparerai successive^
ment
toutes ces choses
,
je ferai
une
suite de jugement
;
et parce qu'alor;^
mon attention re'flchit , en quelque
sorte, d'un objet sur un objet, je dirai
quejre'flchis. Larflexion n'estdonc
qu'une sui;e de jugemens qui se font
par une suite de comp^irai^ons et puis-
que dans les comparaisons et dans les
jugemens , il n'y a que des seasa ions,
ii nj a donc aussi
que des
sensations
lan la rflexion.
Lorsque
Ix A
L o
G I
Q
If,
r^T
73
Lorsque
,
par Ui
r#flexio:i
,
on a re-
marque
les
qaaits-par
o les objets
diffrent,
on
pbut
,
par la iiicme rc-.
flexion,
rassembler
dans un seul lei
crualitcs
qui se
sont
^'pares aans piu^
sieurs.
C'est
aiafi
qu'un poeLe
s^Juit,;
Dar
enenrjle
.,
lidee
d'un he'roi qui n
a
iamais
existe.
Alors les
idees-qu'oiise.
fait sont des
images
qui
vloskX de ra-
lit que dans
l'esprit
;
et
a ,i:eflexioa
Qui fait ces
iniai^es
,
prend, le nom
Un jugement que je prpjipaG^^
i?..^t
en r5^;,i:fenner impiiciicnient.un^auti'
que je ne prononce pas. oi je is qu \iii
corps. e.^tpesaut
,
je dis
implicitement
que :ji on ne le soutient pas
,
il tom-
bera.
Or, lorsqu'un second
jugement
eit ainsi renferme' ^iins un autre
,
oa
le peut prononcer comme une
suite
du premier
,
et par celte raison
on dit
qu'il en est la consquence. On dira,
par exemple : Celte vote est bien
pe-^
sant; donc
,
si elle n'est pas asse:z
soutenue, elle tombera, Yoila ce qu'on
G
74
h A L O G
I
Q
u E.
entend
Y-e^r faire un
rGisoniiement
;
ce
n est
autre chose
que
prononcer
deux
jugeinens de cette
espce.IInyadonc
que des sensations dans
nos
raisohne-
mcns comme dans nos
jugemens.
Lesecondjugement du
raisonnemtot
que nous venons de faire
, est
sennte-
ment
renferme dans le
premier
/et
c'est
imeconse'quence qts'onu'a
pas
Besoin
c
chercher. Il faudroit au
contraire
chercher
si le second jugement
ne se
monlroitpas
dans le premier
d'une
ma-
iire
aussi
sensible
,
c'est--dire
,
qu'il
faudfoit/eii
allant du contiii Tncon-"
Tiu,passer,bar
une suite de jcgemens in-
el
mdiaires , du premifeT jusqu'au
der-
nier,
et
les voir tous successivement
renferms
les uns dans les autres.
Ce
jugement
par exemple : Le meirure
se
iou'lenc
vue certaine hauteur dans
te
tuBe
dnn harorntr , est renferm
dts cfeli-ci : Lair est pesant. Wais
|jarceqii*onnclesvoitpasi:dt--?-^cbup,
il faut en allant du connu
l'inconnu
,
a^'ccuvrir par une siiite'de jugemens
L ^
c g I o
u E.
75
nlernidiaires; que le premier e.^1 uiiq
CQQse'quence
du second. Nous ayous
dj faildepc^reils raisouniiiens , nous
en ferons encore; et quand nous au-
rons contract
i
habitude d'enfaire^il
ne nous sei^a pas difficile d'en de'nili*
tout rarfice. On explique toujours
les choses qu'qn sait faire : commen-
ons donc pari'aisonner (i).
Vous voyez que toutes les facults
que nous
venons d'observer , sont ren-
fermes dans la facul t de sentir. L'anie
acquiert
par elle toutes ses connois-
-
I I I II I I
-
(i) Je me souviens
q
l'on ensegnoltau collge,
que
ii
Vart de raisonner consiste comparer
> ensemble deux ides par le moyen d'une troi-
> sime. Pour juger , disoit-on
,
siTide A ren-
ferme ou exclut TideE, prenez une tfoi-
> sime ide
C, laauelle vous les comparez
i successivement
l'une et Tauire. Si Tide A
> est renferme dans l'ide C
,
et
l'ide C
> dans l'ide B
,
concluez que l'ide A est ren*
2 ferme dans Tide B. Si l'ide A est renfer-
> me dans Tide C
,
t que l'ide C exclut
> l'ide B
,
concluez que i'id.'e A exclut l'ide
> B.
Nous ne ferons aucun usage de tout
cela.
G 2
76
La Logique.
sa^^ces : par eues ,eile entend les cho-
ses qu'elle tudie en aoelaue .^orte,
comme uar l'oreille elle entend les sons:
c'estpourquoi lar^-'nion de toutes ces
facults se nomme cmlendemeiit, I^'en-
teudcment comr.rend donc Taiten" ion,
la comparaison
j
le jugement, la
r-
f
flexion; Timagination et le rai-onne-
rnent
;
on ne^auroit s'en faire une
ide'e pins exacte
(
Cours d'tude^ leon
frlim,
y
art, 1 1. Trait des anini,
part. II
j
chap.
V.
C
H A P I T K E
Y
I I L
ContiniLCition du mme sujet.
liy considrant nos sensations comme
repreVentatives, nous en aons tu na-
tre toutes
aos idc'es ettou'es les opra-
tions de
l'entendement: si nocslescon-
sidcrouj
comme agrabks ou dc^a-
grcitles^iious
en verrons
natre loutei
les
opcrpions
qu 011 rapporte u la
yo*
lont*
L
L
Gr I
^
u s.
77
Q^Toique
,
par soufirir
,
en entend
proprement
prouver une s^riMi ioa de*
sagrcable, il e^t cerLiiin q.e la priva-
tion d'uac sensation ag'cabe, e^t une
^
soufh n:e plus ou moins grande. Mais
il faut remarq er quetrepriv-'et inan^
quer , ne signifient pa.i la mme chose.
On peut n'avoir jamai^^ joui des choses
dont on maooue , on r^eat mme ne les
pasconnoitre. Il en est tout autrement
des choses dont nous sommes prives :
non-seulement nous les connoissons^
mais encore nous sommes dans l'habi-
tude d'en jouir, ou d u moins d'imaginer
le plaisir que la jouissance peut pro-
mettre. Oi-j une pareille privation est
une soulrance,qu'oa nomme pins par-
ticulirement besoin. Avoir besoin
d'une chose, c'est sourir parce qu'on
en est prive'.
Celte souffrance-dans son plus foible
degre',est moins une douleur qu'un elat
o nous ne nous trouvons pas bien , o
nous ne son: mes pas notre aise :
JQ
nomm
cet cteit mal-ai^e,
-
^-
3
yS La L o ^ I # ir e.
Le mal-aise nous porte nous donner
des
mouvemens pour nous procurer
la
chose dont nousayons besoin. Nous ne
pouvons donc pasrester dans un parfait
repos
;
et par cette raison , le nicd-aise
prend le nom A'inquitude. Plus nous
trouvons d'obstacle jouir
^
plus notre
inquitude crot; et cet tat peut de-
venir un tourment.
Le besoin ne trouble notre repos
,
ou ne produit l'inquitude
,
que parce
qu'il dtermine les facults du corps et
de Tamesurles objets dont la privation
nous fait soufFrir. Nous nous retraons
le plaisir qu'il nous ont fait : la r-
flexion nous fait juger de celui qu'ils
peuvent nous faire encore; Finiagina-
tion
rexagre
;
et pour jouir, nous
jiois donnons tous les mouvemens dont
nous sommes capables. Toutes nos fa-
cults 50 dirigent donc sur les objets
dont nous sentons le besoin
;
et cette
direction est proprement ce que nous
entendons par dsir.
Comme il est naUirel de se
faire ime
La
L * f
^
u .
7p^
iiibit n de de
jouir des choses agrables
,
i] est nati^rel
aussi de se faire
une ha-
bitude de les
dsirer; et Is dsirs tour-
ns en habitudes^se nommentpa^^^^/o/i^.
Depareils dsirs sont en quelque sorte
permanens
;
ou du moins s'ils se sus-
pendent par intervalles, ils se renou-
vellent la plus lgre occasion. Plus
ils sont vifs
,
plus les passions sont
violenles.
Si, lorsque nous desirons une chose,'
nous jugeons que nous l'obtiendrons
,
alors ce jugement joint au dsir
,
pro-
duit l'esprance. Un autre jugement
produira la volont : c'est celui que
nous portons,lorsqiT e l'exprience nous
a fait une habitude de juger que nous
ne devons trouver aucun obstacle

lAOs dsirs. Je veux signifie ye dsire
,
et rien ne peut s'opposer raon dsir
}
tout doit
y
concourir.
Telle est au propre l'acception da
mot volont. Mais on est dans l'usage
de lui donner une significa.tion
plus
ceadu-
et Toh entend
par
volont
So II A li O Cr
TOT .
une facult qui ccDipreiid
toues
les
habitudes qui naissent du besoin
^
les
dccirs
,
les pasnciis
,
l'esprance, le
dsespoir, la crainte, la confiance, la
prc'soKipticn
,
etph:sieurs au'fres dont
il e.^t facile de ^e faire dc;^ ir'ccs.
Enfin le n:ot rrnst'e
,
ri us i?,na'al
encore, comprend dans s n acception
tontes le.^facilte^ derejtendementet
toutes cellco de la volont. Car penser
c''est sentir . donner son attention
,
comparer,
juger, rflchir, imaginer,
raironner , dlirer, avoir des passions
^
esprer , 'craindre,
f
Traite des aniin.
part. IL chcp,
/ IH, IX et X.
Nous avons exp^Iiqu comment ls
facults de i'anie naissent successive-
ment del
en^a*ion
;
et on voit cru'elies
ne sont ^.[uc la sensation qui se trans-
forme pour devenir cactcife d'elles.
Dans la seconde parue de a^X ou-
Trage, ylo'as nousproposons de dcou-
vrir loul l'artifice
du raisonnement. II
s'agit donc
de nous prparer a ceVii
recherche:
et nous nous
y
preraremn
La Logique. Si
en essavanl: de raisonner sur celte ma-
tire
cfui est simi^le et facile , ciuoiuu'ou
soit porte a en juger autrement^ quand
on pense anx elibrts q^i'on a faits jus-^
qu':-! prsentpour l'expliquer tcajoiu-S'
fort m.i. Ce sera le s^ijet du chapiire
suivant.
C 11 A P i THE I X.
Des causes de la sensibilit de lei
mmoire.
1
L n'est pas possible d'expliquer en
dtail toutes les causes physiques del
sensibilit et de la mmoire. Mais
, au
lieu de raisonner d'aprs de fausses hy-
pothses, on pourroit consulter l'ex-
prience et l'analogie. Expl/iquons ce
qu'on .peut expliquer, et nG nous pi-
quons pas de rendre rai-on de tour.
les {MIS se repre'sentent les nerfs
comme des cordes tendues
,
capables
d'branlemens et de vibrations
,
e? ils
croient avoir dvin la cause des sen-
sation! et' de la incmoirc. Il est e'vident
q2
La
Logique.
que
celte supposition
esUout--fait
imaginaire.
D'autres
disent
que le cerveau est
unesubslance
mole,
dans laquelle les
esprits animaux
font des traces : ces
traces se conservent
;
les esprits ani-
maux
passent et repassent; l'animal est
doue
de sentiment et de mmoire. Ils
n'ont
pas fait
attention que si la subs-
tance du cerveau est assez molle pour
recevoir des traces , elle n'aura pas
assez de consistance pourles conserver;
et ils
n'ont pas conside'r combien il
est impossible
qu'une infinit de traces
subsistent dans une sub: tance c il
y
a
une acsion,
une circulation conti-
nuelle.^.
C'est
en jugeant des nerfs
par les
cordes d'un instrument
,
qu'on a
irna-
gin i la
premire hypothse
;
et l'on a
imarine
la seconde en se
reoresentant
les impressions qui se font
dans le cer-
veau
5
par des empreintes sur une sur-
face dont toutes les parties sont eu
repos.
Certainement ce
n'est pas l
La Logique.
83
raisonrxer d'aprs
l'observation
;
d'a-
prs l'analogie
;
c'est comparer de.
choses qiu n'ont point de rapport.
J'ignore s'il
y
a des esprits animaux;
j'ignore mme si les nerfs sont l'organe
dii sentiment. Je ne connois ni le tissu
des fibres
,
ni la nature des solides
,
ni celles des fluides : je n'ai , en un
mot , de tout ce mcanisme
,
qu'une
ide fort imparfaite et fort vaffue. Je
sais seulement qu'il
y
a un mouvement
qui est le principe de la vgtation et
de la sensibilit'; que l'animal
vit tant
que ce mouvement subsiste
;
qu'il
meurent ds que ce mouvement cesse.
L'expe'rience m'apprend que l'ani-
nial peut tre re'duit a un tat de v-
gtation : il
y
est naturellement par
nn sonmieil profond
;
il
y
est acci-
dentellement par un attaque d'ap-
poplexie.
Je ne formepoint deconjecturessur
le mouvement qui se fait alors en Ini.
tout ce que nous savons
,
c'est que le
sang circule
,
que le* viscres et le^
84
I-^ A L O G I
Q
V E.
glandes fonl: les fonctions
ncessaires
.pour entretenir et re'parer les forces
:
mais nous ignorons par quelles loi^ le
mouvement opre tous ces clTels. Ce-
pendant ces loix existent , et elles font
prendre au mouvement les dtermi-
nations qui font vgter FanimaL
Mais quand fanimal sort de l'tat
de
vge'tation pour devenir sensible
,
le
mouvement obit d'autres Ioik,
et
suit de nouvelles de'terminations. Si
Til par
exemple , s'ouvre a la lu-
mire,
les rayons qui le frappen font
prendre au mouvement qui le fai-oit
ve'ge'ter , les de'terminations qui le ren-
dentsensiWes.Il enest demenie
desau-
tres sens. Chaque espce de sentiment
a donc pour cause une espce partiu;
lirc de dtermination daj^is le mouv
-ment . aui est le Drincipie del aie.
Onvoit par-la quele mouvement q^u:
rend ranimai sensible, ne peut etr^
qu'une modification du mouvementqu:
le fait vgter
;
modiflcatiou occasion-
laepar
rkction des objets sur les sensi
La Logique.
85
Mais le
mouvement qui rend sensi-
ble
5
ne
se fait pas seulement dans Tor-
gane
expos
raclion des objets ext-
rieurs;
il se transmet encore jusqu'au
cerveau
, c'est--dire, jnscru'a l'organe
que
l'observation demonlre tre le pre^
inier et le principal ressorl' du senti-
jiient. la sensibilit a donc pour cause
3a
communication qui est
entre les
organes et le cerveau.
En elTet, que le cerveau comprime
par
quelque cause , ne puisse pas obir
aTix
impressions cnvoye'es par les or-
ganes, aussitt l'animal devient insen-
sible. La libsrt est-elle rencltie ce
premier ressort ? alors les organes agi-
sent sir lui , il re'agit sur eux
,
et le
'sentiment se reproduit.
Quoique libre, il pourroit aiTver
que le cerveau et peu
,
ou que mme
il n'et point de coniniunication a.vec
quelqu'autre partie. Une obstruction,
par^xemple, ou une forie ligatur au
hras
,
diminueroit ou
suspendroit
le
commerce du cerveau avec
la
main.'
86 La Logique.
Le sentiment de la main
s'affoibliroit
donc
y
ou cesseroit
entirement.
Toutes ces propositions
sont
cons-*
tates par les observations
;
je n'ai fait
que les dgager de toute
hypothse
arbitraire
: c'toit le seul
moyen
de les
mettre dans leur vrai jour.
Ds
que les diffe'rentes
dtermina-
tions donnes au mouvement
qui fait
vge'ter^ sont l'unique cause
phvsique
et occasionnelle de la sensibilit'
,
il
s'ensuit
que nous ne sentons
qu'autant
que nos organes touchent ou sont tou-
che's
;
et c'est par le contact que les
objets, en agissant sur les organes,
communiquent au mouvement qui fiiit
vgter, les dterminations qui rendent
sensible. Anisi Ton peut considrer
l'odorat, Toue, la vue et le got,
comme des extensions du tact. L'il
ne verra point si des corps d'une cer-
taine forme ne viennentlieurter contre
ia rtine ; Toreille n'entendra pas si
d'autres corps d'une forme diilrnte
ne viennent frapper le tympan. En ua
t
La
Logique.
87
inot , le
principe de la varit' des sen-
sations est dans les difirentes
dtermi-
nations que les objets produisent dans
le
mo^ivenient,
suivant Torganisation
des parties expose'es leur aion.
Mais comment le conta de certains
corpuscules occasionnera-t-il les sen-
sations de son , de lumire , d e couleur ?
On en pourroit peut-tre rendre raison,
si l'on connoissoit Tessence de l'ame
,
le me'canisme deTceil, de l'oreille
,
du
cerveau^ la nature des rayons qui se
re'pandent sur la rtine, et de l'air qui
frappe le tympan. Mais c'est ce que
nous ignorons; etTon peut abandonner
rexplication de ces phnomnes
ceux qui aiment faire des hypothses
sur les choses o Texpe'rience n'est
d'aucun
secours.
j
Si Dieu
formoit dans notre corps un
,
'|nouvel
organe propre faire prendre
lau
mouvement
de nouvelles
de'termi-
jnations,
nous prouverions des sensa-
jtions
dif'ercntes
de celles que nous
lavons
eues
jusqu' prsent.
Cet organe
H
2"
So La Ij o g I
q
u e.
nous feroit dcouvrir dans les objets
des proprits dont aujourd'lii nous
ne saurions nous fitire aucune ide. Il
serait une source de nouveaux plai-
sirs^ de nouvelles peines, et par conse'-
Cfuent de aouyeaux besoins.
Il en faut dire autant d'an septime
sens, d'un hiiideme,
et de tous
ceux
qu'on voudra supposer, quel qu'en soit
le nombre. Il est cerLain qu'un nouvel
org:ane dans notre cori^s
rendroit la
mouvcmeiit qui le fait vegcter
,
sus-
ceptible de bien des modifications
qu
nous ne saurions ima2;incr.
Ces sens seroient remues
par des
corpuscules d'une certaine forme;
ilf
s'instruiroient, comm^ les autres
,
d'a-
prs le toucher, et ils
apprendroient
de lui rapporter leurs
sensations sur
[qs objets.
Mais les sens que nous avons faffi-
sent notre conservation
;
ils sont
mme un trfor de connoi^sance
pour
ceux qui savent en faire usage; et si les
autres
n
y
puisent pa.s les
mmes
rW
L A L O G I
Q
; E.
B'X
^lesses, ils ne se doiilenl pas de Jeur
ifidicence. Coninierit
imarineroient-ils
'fijon voit dans des sen^^a ions qt leur
lit communes
,
ce qul's iiV yoient
:.s C'ix-mtnics ?
L
L'action es sens sur le cerveau rend
^'^c ranimai seiisible. Mais cela ne
i
fat pas pour donner a ii corps tous les
mouveniens dont il e: t .cai^able
;
il
faut encore aue le cerveau a?:isse sur
tous les muscles et sur tous les organes
intrieurs, destines mouvoir chacun
ces
membres. Or, Tobservalion d-
montre coi Le action du cerveau.
Far conseuenl , lorsque ce principal
resiort reoit certaines dterminations
de la part des sens^ il en communique
d'autres cjnelques
-
unes dos parties
au corns
,
et 'animal se meut.
I/animal n/auroit aue v.cs mouve-
j
mens incertains
,
si l'action sur les
j
membres n'et ete' accompagne d'au-
1 cun sentiment. M, sans prouver m
;
peir.e ni plaisir , il n et
pris aucun
'!
ialcrcl
aux mouyemens de
son
corps :
H 3
I
'
O L A
L I
f
V E.
il ne les et donc pas observe's.il n'et
donc pas appris a les re'gicr lui-mme.
Mais ds qu'il est invite par la peine
u par le plaisir, a e'viter ou
faire
certains moiivemens, c'est une
conse'-
quence qu'il se fasse une tude de
les
viter ou de les faire. i compare
les
seiitimens qu'il prouve : il remarque
les mouvemens qui les pre'cdent ,
et
ceux qui les accompagnent; il ttonne,
eu un mot; et aprs bien des
tlqnne-
mens, il contracte enfm
l'habitude
de
se
mouvoir volont : c'est alors
qu'il
a des mouvemens rgles.
Tel
est le
principe
de toutes les
habitudes
du
corps.
jL
Ces habitudes sont des
mouvemens
rgls
qui se font en nous
sans que
nous paroissiens les diriger
nous-m-
;
mes
,
parce qu'a
force
de les avoir
rpls,
nous les taisons sans avoir be-
soin d'y penser. Ce sont ces
habitudes
qu'on nomme moui^eniens
naturels
,
actions mcaniques, instin^ct^ et
qu'on
suppose iaussement tre
nes aTes
L
L
o g T O U F..
^
nous On vitera ce prjuges, si Ton
juge de ces habitudes par d'autres qui
nous 5orit
devenues tout aussi natu-
relles
,
quoique nous nous souvenions
de les avoir acquises
La. premire fois
,
par exemple,
que je porte les doigst sur un clavecin,
ils ne peuvent avoir que des mouve-
mens incertains
;
mais a mesure que
j'apprends jouer de cet instrument
,
je me fais insensiblement une habitude
de mouv^oir les doigts sur le clavier.
D'abord ils obissent avec peine aux
dterminations que je veux leur faire
prendre : peu- peu ils surmontent les
obstacles; enfm , ils se meuvent d'eux-
mmes ma volont, il s la prviennent
mme
5
et ils excutent un morceau
de musique pendant que ma re'flexion
se pore sur toute autre chose.
Ils contractent donc
Thabitude de
se mouvoir suivant un certain
nombre
de dlerminations; et comme il n'e^t
point de touche par o
un air ne
puis^jc comiucricer
, il
n'est
point de
g
2 La Logique.
dterminf^tion qui ne presse
lre la
premire d'une certaine suite. L'exer-
cice combine toi
s les jours diflAr'rem--
j
ment ces de'terminations
;
les dois^ts
acquirent
tous les jours plus de fa-
cilite'
: enfin
,
ils obeisfent conniia
d'eux-mmes,
uns suite de niouve-
rnens
de'termines
;
et ils
y
obci:-sent
sans Qiioit
,
rans qu'il soit nces-
'
saire que
i'v fa.^se aUention. C'est
ainsi que les organes dics sens
,
ayant
contracte' difFerentes habitudes
,
se
meuvent d'eux-mmes
,
et que Tame
n'a plus besoin de veiller continuelle-
ment sur eux pour en re'zler les ruou-
a. \-^
veniens.
Mais le cerveau est le r/remier or-
gane: c'est un cenlre ccm nun o tous
se re'unissent , et d'o mme tous pa-
roissent natre. En jugcani: donc du
ccr7eau par les autres sens
,
nous se-
rons en droit: de conclure aue toutes
les habitudes du corps T3assent iusTu'
lui, et que par conse'quent les fibres qui
le composent, propres, par leur flexi--
i)iite'; a des mouyemens de tcuie es"
La
Logique.
33
pce
,
acquireni: , comme leii doigts
,
rhabiiude
d'obcir a diffrentes suites
de
mouvemerisdctermines,.
Cela tant,
le pouvoir
qu'a moi cerveau de me
rappeler un oLjet, ne peut tre que la
facilite qu'il a acquise de se mouvoir
par lui-mme de la mme manire
qu'il e'toit m lorsque ce: objet frap-
polt mes sens,
La cause physique et occasionnelle
qui
conserve ou qui rappelle les ide'es,
ebt donc dans les dterminations dont
le cerveau
,
ce principal organe du
sentiment,
s'est fait une habituda
,
et
qui
subsistent encore , ou se repro-
duisent
,
lors mme aue les sens ces-
sent
d'y concourir. Car nous ne nous
retracerions
pas les objets que nous
ayons
vus
^
entendus, touclie's
,
si
le
iiaouvement
ne prenoit pa:;
les mmes
dterminations que lorsque nous:
vovons
,
entendons
,
touchons. En un
mo
, l'action mcanique suit les m-
mes
loix
,
soit
q
fon e'prouve une
sensation^
soit qu'on se souvienne
seu-
4
^ ^^
L O G

Q
U
1.
Jciiient de l'avoir prouve,
et la me-^
moire nest qu'une manire
de sentir.
[
'
J'ai soirvent ou
demander
:
Que
f
deviennent les ides dont on cesse\
de s'occuper? O se
conservent-elles?
j
D'o reviennent-elles
lorsqu'elles se
!
reprsentent nous
? Est
-
ce clans
laine qu'elles existent pendant ces \
longs intervalles
o nous n'y pensons
'\
point ? Est-' e dans le corps ?
\
A ces questions, et aux rponses
que font les mtaphysiciens, on croi-
roit que les ide'es sonr comme toutes I
les choses dont nous faisons des
pro-
j
vions
,
et que la mmoire n'est
qu'un !
yaste magasin. Il seroit tout
aussi
raisonnable de donner de l'existence
aux difirentes
figures qu'un corps a
eues
successivement, et de deman-
der / Que a,e vient la rondeur ae ce
corps
^
lorsqu'il prend une
autrefig^ure?
Ou se conserve-t-elle ? Et
lorsque
ce
cojps redevient rond , d'oie
lui vient
la rondeur,
uQ ides sont comme lessenations,
La Logique.
n
des
manires a tre de rame.
Elles
existent
tant qu'elles la
modifient;
elles
tiVxistent
plus ds
qu'elles cessent
de
la
modifier.
Chercher
dans lame celles
uxqviellrs
je ne pense point du tout
,
c'est
les
clierchcr o elles ne sont plus ;
ls
chercher
dans le corps , c'est les
cherv^her
o elles n'ont jamais te'. O
sont-elles
donc ? Nulle part.
Ne
seroil-il
pas absurde de deman-
der
o
sont
les sons
d'un
clavecin
,
lorsque
cet
instrument
cesse de rai-
sonner
? Et ne repondroii-on pas : Ils
ne
sont
iitUl part; mais si les doigts
jrappi^^^t
le clavier
^
et se meuvent
trnnte
i's se sont ins
j
ils reprodui-
[ font
les
mmes sons.
Je
re'pondrai donc que mes ides
ne
sont
mille
part
,
lorsque mon ame
cesse
d'y
penser
;
mais qu'elle se re-
traceront
moi aussitt que ls mou-
vemens
propres a les reproduire se re-
bOuvelleront.
Quoique je ne connoisse pas le m-
canisme
du cerveau
^
je puis danc
juger
q6
L a. L o g
I
q
tj s.
qiio
scsdiffcreaicsparaes
ont
acquis Igl
facilit de S8 mouvoird'cies-mmes
de
la mme
manire
dont elles
ont
etq
mues par i'aetion
des sens; que
les
ha]
bitudes de cet organe se
conservent
que ton les lei fois qu'il leur cbit
, il
rel
trace les
mmes
ides
,
parce
que
le;
mmes
moiiYemens
se renouvellent
er
lui; qu'en
u:nmot,
on a des ides
dans
1e
mmoire,
comme on a dans les
doia:ti
des pices de
clavecin : c'est--dire
quele cerveau a ,
comme ions les
autres]
sens, la facilite
de se mouvoir
suiyan
les
dterminations dont il s'est t unt]
habitude. Nous
prouvons des sensa-
tions
-peu-pri
s comme un
clavecr
rend des sons. liCS organes e.:teTici:r|
du corps
numam
sont
comme les lou-
cher; les objets qui les frappent sont
comme les doigts sur le clavier
;
e
oreaoes inte'rieurssont comme le
con::^:'
du clavecin : les sensations ou les idceii
sont comme les sons
;
et la mmoire r
Heu lorsque les ides qui ont t pro-
duites
par l'action des objets sur let
sens
,
La
L
o g I
q
u e,
97
sens
,
sont
reproduites par les mouvc-
mens dont le cerveau a contracte
riiabitude.
Si la
mmoire
,
lente ou rapide
,
retrace les choses
,
tantt avec ordre,
tantt avec
confusion
,
c'est que la
muhitude des ides suppose dans le
cerveau des mouyeniens -en si grand
nombre et si varies
,
qu'il n'est pas
possible qu'ils se reproduisent toujours
avec la mme facilite et la mrne
exactitude.
Tous les phc'nomnes de la memoir
dpendent des habitudes contractes
par les parties mobiles et flexibles du
cerveau
;
et tous les mouvemens dont
ces parties sont suscep.ibles
,
sont lies
les uns aux autres , comme toutes le?
ides qu'ils ra.ppellent sont lie'es en-
tr elles.
C'est ainsi que les mouvemens des
doigts sur le clavier,sont lie's entreux^
comme
les sons du chant qu'on fait
entendre;
que le chant est trop lent, si
les doigts se meuyent trop lentement
;
I
S L L O G I
Q
U E.
et qu'il est
confus , si les mouvemens
des doigts se
confondent. Or
^
comme
la multitude
des pices qu'on apprend
sur lecavecin^ne
permet pas toujours
aux doigts de conserver les habitudes
propres a les excuter av^ec facilite et
nettet'
;
de mme la multitude des
choses dont on veut se ressouvenir,
ne permet pas toujours au cerveau de
conserver les habitudes propres a re-
tracer les ides avec facilit et pr-
cision.
Qu'un habile organiste porte sans
dessein les mains sur le clavier
;
les
premiers sons qu'il fait entendre
,
d-
terminent ses doigts a continuer de se
mouvoir , et a ober a une suite de
mouvemens qui produisent une suite
de sons dont la mlodie et 1 harmonie
Te'tonnent quelquefois lui-mme. Ce-
pendant il coaduit ses doigts sans ef-
fort
,
sans paroitre
y
faire attention.
C'est de la sorte qu'un premier mou-
vement oeccisionn dant le cerveau
par
l'action d'un objet sur nos sens
,
La Ij o g I
q
u e.
99
dtermine une suite de mouvcnieRS
qui retracent une suite d'ide'es
;
et
parce que
,
pendan' tout le tems que
nous veillons
,
nos sens
,
toujours ex-
poses aux impressions des objets
,
ne
cessent
point d'agir sur le cerveau
,
il
arrive que notre monioire est tou-
jours en action. Le cerveau
,
conti-
nuellement branle par les organes
,
{f
n'obit pas seulement a l'impression
qu'il en reoit immdiatement;
il obit
encore a touo les mouvemens que
cette premire impression doit repro-
duire. Il va par habitude de mouve-
ment en mouvement , il devance l'ac-
tion des sens
,
il retrace de longue*
suites d'ides:il fait plus encore .
il ra-
git sur les sens avec vivacit', il leur
renvoie les sensations qu'ils lui ont
auparavant envoyes
,
et il nous per--
suade que nous voj^ons ce que nous
ne voyons pas.
Ainsi dojic que les doigts conser-
vent Thabitude
d'une suite de mouve-
mens, et peuvent ^--'-fe
pi
'
'^
100 La Logique
occasion
,
se mouvoir comme
ils se
sont mus
y
le cerv^eau
coasery^
ga-
lement ses liabitudes
;
et ayant
une
fois t excit par Taction des ?:^ns
,
il
passe de lui-mme par les mcuvemens
qui lui sont familiers
,
cl: il rappelle
des ides.
Mais comment s'excutent ces mou-
vemens
? commenL suivent-ils diff-
rentes
dterminaticnsPc'estce qu'il est
impossible d'aDurofondir. Si mme on
faisoit
ces questions sur les habitudes
que prennent les doigts
,
je n'y pour-
rois pas rpondre. Je ne
tenterai donc
pas de me perdre ce sujet en conjec-
tures. Il me suffit de juger des habi-
tudes du cerveau par les habitud^es de
chaque squs
;
il faut se contenter de
connpitre que le mme mcanisme
,
quel quil soit , donne
^
conser re et re-
produit les ides.
Nous venons de voir que la mmoire
a principalement son sige dans le cer-
veau
;
il
meparoiL qu'elle l'a encore
dans tous
les organes de nos sensations
^
y
La
I. o g I
q
u k. 101
car elle doit
Tavoir par~tout o est la
cause occasionnelle
des ides que nous
nous rappelons.Or si, pour nous donner
la premire fois une ide, il a fallu que
les sens aient agi sur le cerveau
,
il
paroit que le souvenir de celte ide
n sera jamais plus distinct que lors-
qu' son tour le cerveau agira sur les
^^"^x^. Ce commerce d'action (tsl donc
ncessaire Dour susciter Tide d'une
sensation passe
,
comme il est ne'ces-
saire pour produire une sensation ac-
tuelle. En effet, nous ne nous repr-
sentons
,
par exemple
,
jamais mieux
une figure
,
que lorsque nos mains re-
prennent la mme forme que le tact
leur avoit fait prendre. En pareil cas,
la me'nioire nous parle en quelque
sorte un laurai^e d'action.
La mmoire d'un air qu'on excute
sur un instrument , a son sie^^e dans les
doigts
,
dans l' oreille et dans le cer-
veau
: dans les doi'-':ts
,
qui se font une
habitude d'une suite de mouvemens
;
dans
roreillc; qui ne juge les doigts
^
I
3
IC2 La L o e
q
u e.
et
qui . au besoin
,
ne les dirige
,
qu%
parce qu'elle s'e.tmit de son cote une
habitude d'une autre suite de niouve-
iiens
;
et dans le cerveau
,
qui s'est
fait une habitude de passer par les
formes qui re'pondent exactement aux
habitudes des doigts
et celles des
oreilles.
On remarque facilement le^; habi-
tudes que les doigts ont con racte'es
;
on FxO peut pas galement observer
celles des oreilks
,
moins encore celles
du cerveau
;
mais l'analogie - prouve
qu'elles existent.
Pourroit-on savoir une langue
,
si
le cerveau ne prenoit pas les habitudes
qui rpondent celles de la bouche
pour la parler
,
celles des yeux pour
la lire ?Le irouyenir d'une langue n'est
donc pas uniquement dans les habi-
tudes du cerveau; il est encore dans
les habitudes des organes de roue,de
la parole et de la vue.
D'aprs les principes qu je
viens
d'tablir, il scroit facile
d'expliquer
La L o Gr
q
u :.
jc^
les songes; car les ides que nous avons
dans le sommeil
,
ressemblent assez
ce qu'excute un organiste
,
lorsque
,
dans des momens de distraction
,
il
laisse aller ses doigts comme au hasard.
Certainement ses doigts ne font que ce
qu'ils ont appris faire
5
mais ils ne le
fonl:
pas dans le mme ordre
;
ils cou-
sent;
ensemble divers passages tire'sdes
diffe'rens morceaux qu'ils ont e'tudis.
Jugeons par anilogie de ce
qui se
passe dans le cerveau
,
d'aprs ce que
nous observons dans les habitudes
Ri' une main exerce sur un instru-
^lent
;
et nous conclurons que les son-
*s sont l'effet de l'action de ce prin-
cipal organe sur les sens
,
lorsqu'au
milieu du repos de toutes les parties
u corps
,
il conserve assez d'activit
^ourobe'ira quelqus-unes de ses habi-
udes. Or
,
ds qu'il se meut comme
il a t mu lorsque nou^^ avions des
vensations,
alors il agit sur les sens,
;t
aussi-tt
nous entendons et
nous
"voyons
: c'e^t ainsi qu'un manchot
04
^ ^
Logique.
^
croit sentir la main qu'il n'a plui.
Mais
j
Cil pareil cas , le cerveau re-
retrace d'ordinaire les choses avec
beaucoup de de'sordre
,
parce que les
habitudes, dont l'action est arrte
par le sommeil , interceptent un grand
nombre d'ides.
Puisque nons avons explique com-
ment se contractent les habitudes qui
font la mmoire , il sera facile de com-
prendre comment elles se perdent.
Premirement
,
si elles ne sont
pas
continu eliement entretenues , ou du
moins renonveilees frqoemment. Ce
sera le sort de ton es celles auxqueile^
les sens cesseront de donner occasion.*
En second lieu
,
si elles se multi-
plient un ceriain point; car, alors il
j
enaijrao:ue nous neirli^erons. Aussi
nous e'chappe-t~il des connoissances
mesure que nous en acqurons.
En troisime lieu
,
une indisposition
dans le cerveau affoibiroit ou trou-
bleroit la mmoire
,
si elle tcit un
obstacle a quelques-uns des mouve-^
L i
Logique.
loy'
mens dont 11 b' est .fait: une habitude.
Alcro il V auroit des choses dont on ne
conserveroit
point de souvenir; il n'eu
resteroit mme d'aucune
,
si l'indispo
sition enipchoit toutes les habitudes
du cerveau.
En quatrime lieu
,
une paralysie
dans lej or^ranes Drcdinroit le mme
effet : les habitudes du cerveau ne
manqueroieiitpas de se perdre peu-
-peu
,
lorsqu'elles ne seroient plus
entretenues par l'action des sens.
Enfin
,
la vieillesse porte coup la
me'moire. Alors les parties du cerveau
sont comme des doigts qui n sont plus
assez flexibles pour se mouvoir sLiva.nt
toutes les dterminations qui leur ont
t flimllires.
Les habitudes se per
dent
peu--peu
;
il ne reste que des
sensations
foibles qui voat bientt
chapperde
mouvemen" qui paroit les
entretenir
,
est prt finir lui-mme.
Le principe
physique et occasionnel
^ de [a
sensibiliLe'
est donc uniaucment
dans
certaines
dterminations dont le
ip6 La Logique.
mouvement qui fait
ve'geter
ranimai
est sii&c^piible; et celui de la
mmoire
est clans ces dterminations
,
lors-
qu'elles sont devenues autant d'habi
tudes.
C'est l'analogie qui nous auto-
rise a sv!pp05er que dans les organes
cjue nous ne pouvons pas observer
,
il
se
passe quelque chose de sembuibie
ce que nous observons dans les au-
tres. J'ignore par quel me'canisme ma
Hain a as-ezi de fledbilit et de mobi-
lit pour contracter l'habitude de
cer'aixies dcteniiinations de mouve-
mens
,
mais je sais qu'il
y
a en elle
flexibilit
,
mobilit' , exercice
,
habi-
Ipdes
,
et je supposa que tout cela se
retrouve dans le cerveau et dans les
organes
qV-
sont avec lui le sige de
la mmoire,
Par~l:\
je n'ai sans doute qu'uneidee
trs-imparfaite
des causes
physiques et
occasionnelles
de la sensibilit
et de la
me'moire
;
j'en ignore
tout-a-fait les
premiers
principes. Je connois qu'il
y
a en nouo un m.ouvement
3
et je ne puis
j
La
L o g
I
q
u r
07
comprendre
par quelle force il
estpro-
duil.
Jecoiiiicisque
ce mouvement
est
capabl'e de
diffrentes dterminations,
et je ne pnis dcouvrir le
mecaninie
qui les rgle. Je n'ai donc que
l'avari-
tage d'avoir dgage de toute
hypothse
arbitraire ce peu de connoiosance
aue
nous avons sur une matire
des
oins
oDscures. C'est, je pense, quoi
les
physiciens doivent se borner
toutes
les
fois qu'ils veulent Kiire des
systmes
sur deo choses dont il n'est pas
possible
d'observer les premires causes.
I08
L A
L G G I
Q
U E,
SECONDE
PARTIE.
JJ
analyse considre dans ses moyens'
et
dans ses ejjets
j
ou l art de rai-
sonner
rduit a une langue bien
Jhite.
X\
ous
connoissons l'ongine et ]a
g-
nraon
de toutes nos ides : TxOus
connoissons galement rorigine et la
gneValion de toutes les 'facults de
Tame; et nous savons que l'analyse
qui nous a conduits ces connois-
sances
,
est l'unique mthode qui peut
nous conduire d'autres. Elle est pro-
prement le levier de l'esprit
;
il la faut
tudier
,
e: nous allons la conside'rer
idans ses moyens et dans ses effets.
CHAPITRE
L Logique.
lo^
C H A P I T R E PU E M I E R.
Comment les connoissances que nous
devons la nature forment un
systme
o
tout est parfaitement
lie; et comment lions nous garons
lorsque nous oublions ses
levons,
il ovs> avons vu que par le mot dsir
^
on ne peut eoitendre que la direction
de nos facuUs sur les choses dont nous
avons besoin. Wous n'avons donc e%
dsirs que parce que nolis avons des
})esoins a satislaire. Ainsi
,
besoins,
de.sirs
, voila le mobile de toutes nos
recherches.
Nos besoins et les moyens d'y satis-
faire ont leur raison dans la confor-
mation de nos org^^nes
,
et dans les
rapports des-choses cette conforma-
tion. Par exemple
,
la manir dont je
%uh conforme
^
dtermine les espces
tO
La Logique.
d'ciliniens dontj'ai besoin* et lamanire
dont les productions sont conforme'ei
elles-mmes, dtermine celles qui peu-
vent me servir d'alimens.
j
Je ne puis avoir de toutes ces diffe'-
rentes
conformations qu'une connois-
sance bien imparfaite; je les ignare
proprement : mais l'expe'rience m'ap-
prend l'usage des choses qui me sont
absolument
nce-saires; j'en suis ins-
truit par le plaisir ou par la douleur
;
je le suis promptement : il me sercit
inutile d'en savoir davantage, et
la
nature borne la ses leons.
Nous voyons dans ses leons xin sjs-*
tmadont toutes les parties sont par-^
faitement bien ordonnes. S'il
y
a ea\j
moi des besoins et des dsirs, il
y
a
hors de moi des objets propres les
satisfaire, et j'ai la facult de les con-?
notre et d'en jouir.
Ce systme resserre naturellement
mes connoissances dans la sphre d'un
petit nombre de besoins, et d'un petit
nombre de choses mon U5a2;e. Mai^
:
L'
Lo<^ique. III
si mes
connoissauces
ne sont pas nom-
breuses , elles
\sont bien ordonnes,
parceque je
les ai acquises dans l'ordre
mme de mes besoins , et dans celui
des rapports o les choses sont moi.
Je vois donc dans la sphre de mes
connois;a.nces un systme qui corres-^
pond celui que l'auteur de ma nature
a suivi en me formant
;
et cela n'est
pas tonnant , car mes besoins et mes
facults tant donns, mes recherches^
et mesconnoissances sont donnes elles^
m.mes.
Tout est li galement dans l'un et
Tautre systme. Mes organes ^ les sen-
sations que j'prouve^ iesjugemensque
je porte, l'exprience qui les confirme
ou qui les corrige , forment F un et
l'autre syctme pour ma conservation;
et il semble
que celui qui m'a fait n'ait
tout
dispos
avec tant d'ordre
,
que
pouf-
veiller
lui-mme
sur moi. Voil
le
systme
qu'il
faudroit
tudier pour
apprendre
raisonner.
On
ne
sauroit
trop
observer les fa-
ll L A L G
Q U E.
cultes que notre aonfoimalion
nous
donne
,
l'usage qu'elle nous en fait
faire; en un mot ^ on ne sauroittioji
observer ce que nous faisons unique-
ment d*aprs elle- Ses leons, si nous
savions en profiler, sercient la meil-
leure de toutes les logiques.
En effet, que nous apprend-elle ? A
viter ce qui peut nous nuire
,
et a
rechercher ceqni peut nous tre utile.
Biais faudra-t-ii pour cela que nous
j
u gions de l'essence d es Ires? L'auteur
de notre nature ne l'exige pas. Il sait
qu'il n'a pas mis de ces essences notre
porte; il veut seulement que nous ju-
gions des rapports que les choses ont
nouSj et de ceux qu'elles ont entre elles,
lorsque la connoissance de ces derniers
peut nous tre de quelque utilit'.
Nous avons un moyen pour juger de
ces rapports, et il est unique : c'est
d'observer les sensations que les objets
font sur nous. Autant nos sensations
peuvent s'tendre, autant la sphre de
nos connoissances peut
s'e'tendre
elle-
La
Logique.
13
mf me : ai-dela^ toul e dcouverte noiis
est interdite.
Dans l'ordre aue noire nature ou
noire conformation met e^'re nos be-
soins et les choses
^
ele nous indique
celui dans lequel nous devons tudier
les rapports qu'il nous est essentiel de
connoitre. D^autant plus dociles ses
leons
,
que noi be;:oiris sont plus prs-
sans, nous faisons ce qu'elle nous in-
dique de faire
,
et nous observons avec
ordre. Elle nous fait donc analyser He
bien bonne heure.
Comme nos recherches se
bornent
aux moj^ensde satisfaire au petit nomf-
bre de besoins qu'elle nous a donne's
;
ii nos premires observations ont t
bien faites , l'usage que nous faisons
des chosesles confirme aussi-tt : si elles
ont t mal faites
,
ce mme usage les
dtruit tout aussi promptement^et nous
indique d'autres observations ftiire.
-Ainsi nous pouvons tomber dans des
mprises
,
parce qu'elles se trouvent
sur
notre chemin : mais ce chemin et
K3
I4 La L a g I
q
j e*
celui de la vrit , etil nous
y
conduit.
Observer des rapports, confirmer ses
Jugemens parde nouvelles observations
ou les corria-er en observant de nou-
veau, voil donc ce que la nature nous
fait faire, e!; nous ne faisons que le
faire et le refaire chaque nouvelle
connoissance que nous acqurons. Tel
est l'art de raisonner : il est simule
comme la nature qui nous l'apprend/
Il semble donc que nous connois-
sions dj cet art, autant qu'il est pos-
sible de le connolre. Cela seroit vrai
en effet, si nous avions toujours t
capables de remarquer'que c'est la na-
ture qui l'enseigne, et qui peut seule
l'enseigner; car alors nous aurions con-
tinu comme elle nous a fait commen-*
cer.
Mais nous avons fait cette remarque
trop tard, : disons mieux
,
nous la fai-^
sons^ujourd'huipour la premire fois.
C'est pour la premire fois que nous
voyons dans les leons de la nature
tout l'artifice
de cette analj^se qui
a
donn
aux hommes de gnie
lepouvoijf
La
Logique.
115
de crer des
sciences ou d'en reculer
les bornes.
Nous
avons donc oublie ces leons
;
et c'est
pourquoi ,
au lieu
d'observer
les choses que nous voulions
connotre,
nous avons voulu les imaginer. De sup-
positions fausses en suppositions fausses
nous nous sommes gate-s parmi une
niultituded'erreurs-,eL
ces
erreurs e'tant
devenues des prjuges, nous les
avons
^
prises,
par cette raison
,
pour des prin-
cipes : nous nous sommes donc gars
de plus en plus. Alors nous n'avons
su raisonner que.d'ar:, les mauvaises
habitu des que nous avions contractes.
L'art d'abuser des mots a t pour nous
l'art de raisonner : arbitraire, frivole,
ridicule, absurde, il a eu tous les vices
des imaginations drgles.
Pour apprendre raisonner, il s'agit
donc de nous corriger de toutes ces.
mauvaises habitudes
,
et voil ce qui
rend aujourd'hui si dificile cet art qui
seroit facile par lui-mme
;
car nous
obissons ce
habitudes
bien
plus
t6 La L o g I
q
u e.
Volontiers qu' la nature.
Nous les ap-
pelons une seconde nature
,
pour ex-
cuser notre foiblesse
ou notre
aveu-
glement; mais c'est une nature
altcre'e
et corrompue.
Nous avons remarque
quepour con-
tracter u ne habitude, il n'y a qu' faire*
et que pour la perdre , il ny a qu'
cesser de faire. II semble
donc que l'un
soit aussi facile que l'autre
, et cepen-
-dant cela n'est pas. C'est que, lorsque
nous voulons prendre une habitude
j
nous pensons avant de faire
;
et que
lorsque nous la voulons perdre
,
nous
avons fait avant d'avoir pense'; d'ail-,
'eursquand les habitudes
sontdevenues
ce que nous appelons une seconde na-
ture
5
il nous est presqu'impossiH
de
remarquerqu'elles sont mauvaises. Le^
dcouvertes de cette espce sont les
plus difficiles; aussi e'chappen belles an
plus grand nombre.
-
'
Je n'entends parler que des habitu-
des de l'esprit; car lorsqu'il s'agit de
celles du corps
,
tout le monde est fait
I.
L O G T
Q
U E.
117
pouren juger. L'exprience suffit pour
nous
apprendre si elles sont utiles ou
nuisibles
;
et lorsqu'elles ne sont ni
l'un
ni l'autre
,
l'usage en fait ce qu'il
veut,
et nous en jugeons d'aprs lui.
Malheuren sment les habitudes de
l'aine sont galement soumises aux ca-
prices de l'usage
5
qui semble ne per-
mettre ni doute
,
ni examen
;
et elles
sont d'autant plus contagieuses
^
que
l'esprit a autant de re'pugnance avoir
ses deTauts
,
que de paresse rflchir
sur lui-mme. Les uns seroient hoTi-
teux de ne pas penser comme tout le
monde : les autres trouveroient trop de
fatigue ne penser que d'aprs eux
;
et si quelques-uns ont l'ambition de se
singulariser
5
ce sera souventpour pen-
ser plus mal encore. En contradiction
avec eux-mmes, ils ne voudront pas
penser comme les autres, et cependant
ils ne tolTeront pas qu'on pense autre-
ment qu'eu K
vSi vous voulez connotre les mau-
vaises
habitudes
de l'esprit humain
^
11$ L Logique.
observez le:? diffrentes opinions dei
peiip!e5. Voyez les ideei fausies, co:
-
tradictoires , absurdes qne ia supers-
ttioa a rpandues de toutes parts
; et
juc;z de la force des habitudes
,
la
passion qui fiit respecter Terreur biea
pu5 que a vrit.
Considrez les nations depuis leur
commencement jusqu' leur dcaden-
ce^ et vous verrez les prjugs se muld-
pier avec les dsordres : vous serez
tonn du peu de lumire que vous
trouverez dans les sicles mmequ'on
nomme clairs. En gnral >quelesl-
gi-lations
,
quels gouvememens, quelle
jurisprudence ! Combien peu de peu-
ples ont eu de bonnes loix l et combiea
peu les bonnes loix durent-elles !
Enan
^
si vons observez Tesprit phi-
losophique chez les Grecs
;
chez le*
Rcmains et chez les
peuples qui leur
ont succd, vous verrez, aux opinions
Cfui
se transmettent d'ge en ge, com-
bien Tart de rgler la pense a t peu
aanu dans tout lei iicles
;
et yqus
La
Logique. 1
19
serez
surpris
de rignorance o nof
sommes
encore ci cet e'gard , si vous
conside'rez
que nous venons aprs des
hommes de gnie qui ont recule les
bornes de nos
connoissances. Tel est
enge'neral le caractre des sectes : am-
bilieuses de dominer exclusivemeht^ il
est rare qu'elles ne cherchent que la
Vcrite'; elles veulent snr4out se singu-
lariser. Elles agitent des questions
fri-
voles
,
elles parlent des jargons inin-^
tcUigibles , elles observent peu
,
elles
donnent leur^ rves pour des interpr(^-
tations de la nature
;
enfin, occupe*
se nuire les unes aux autres , et se
faire chacune de nouveaux parli.^ans,
elles emploient cet effet toutes sortes
de moyens, et sacrifient tout aux opi-
nions qu'elles veulent re'pandre,
La vrit est bien difficile recon-
notre pa.rmi tant de systmes
mons-
trueux qui aont entretenus parles cau-
ses qnilesontproduits
;
c'est--^dire,
par
les superstitions, par les gouvernement
fit par la mauyaise philosophie. Les
erreurs, trop lies les
uues aux
autres,
se dfendent
nuitielement.
Envain
on en combattroit
quelques-unes
,
il
faudroit les dtruire
toutes--la
fois
;
c'est--dire,
qu'il
faudroit
tout ~coup
changer
toutes les
habitudes de l'esprit
humain;
mais ces habitudes
sont trop
invtre'es
: les passions qui nous aveu-
glent les
entretiennent
;
et si, par ha
sard, il est quelques hommes capables
d'ouvrir les yeux , ils sont trop foibles
pour rien corriger, les puissans veulent
que les abus et les prejuge's durent.
Toutes ces erreurs paraissent suppo-
ser en nous autant de mauvaises habi-
tudes que de jugemensfiiux reus pour
vrais. Cependant toutes ont Ici mv^ma
origine
, et viennent galement de l'ha-
bitude de nous servir des mots avant
d'en avoir dtermin la signification
,
et mme sans avoir sen i le besoin de
la dterminer. Nous n'observons rien;
noLLs ne savons pas combien il faut ob-
ser\cr ; nous jugeons la haie
,
sans
iou,*'
rendre compte des jugemens
que
nous
La Logiq^e.
121
nous portons
;
et nous ci'oyons
acque--
rir des connoissances en apprenant
des
mots qui ne sont que des mots.
Parce
que
j
dans notre enfance, nous
pensons
d'aprs les autres
,
nous en adoptons
tous les prjugs; et lorsque nous par-
venons a un ge o nous
croyons pen-
ser d'aprs nous-mmes^ nous conti-
nuons de penser encore d'aprs les au-
tres
j
parce que nous pensons d'aprs
les prjuge's qu'ils nous ont donne's.
Alors
,
plus l'esprit semble faire de
progrs
]
plus il s'gare
,
et les erreurs
s'accumulent de gnrations en^n-
rations. Quand les choses sont parve-
nues ce point, il n'y a qu'un moyen de
remettre Tordre demsla facult de pen-
ser
;
c'est d'oublier tout ce que nous
ayons appris
,
de reprendre nos ides
leur rigine, d'en suivre la gnra-
tion
,
et de refaire, comme dit Bacon
,
l'entendement humain.
Ce moyen est ^'autant plus diflicile

pratiqu er, qu'on se croit pi as instruit.


Aussi des
ouvrages ou les
sciences
se-
L
il2 La Logique/
roient traites avec une grande nettet;
une grande prcision , un grand
ordre,
ne seroient-ilspas galement
laporte
de tout le monde. Ceux
quin'auroient
rien tudi les entendroient bien
mieux
que ceux qui ont fait de grandes
tu-
deS;
et sur-tout que ceux qui ont beau-
coup
crit sur les sciences. Il seroit
nime
presqu'impossible que ceux-ci
lussent
de pareils ouvrages comme ils
demandent tre lus. Une bonne logi-
que feroit dans les esprits xme rvolu-
tion
bien lente^ et le temps pourroit seul
en faire connotre un jour l'utilit.
Yoil donc les effets d' une mauvaise
ducation
\
et cette ducation
n'est
mauvaise que parce
qu
elle contrarie
Ja nature. Les enfans sont dtermins
par leurs besoins tre observateurs et
analystes; ils ont, dansl^urs facults
^naissantes, dequoi tre l'un et l'autre:
i!s le font mme en quelque sorte for-
cment, tant que la nature les conduit
seule, Wais aussitt quenous^ommen-
oiis le couduire nous-mmes
;
nous
u k Logique.
23
leur interdisons toute observation
et
toute analyse. Nous supposons qu'ils
ne raisonnent pas
;
parce que nous ne
savons pa.s raisonner avec eux
]
et en
attendant un ge de raison qui com-
nienoit sans nous, et que nous retar-
dons de tout notr<e pouvoir^ nous les
condamnons ne juger que 'd'aprs
nos opinions
,
nos prjage's et nos er-
reurs. Il faut donc qu'ils soient sans
esprit , ou qu'ils n'aient qu'un esprit
tfaux.
Si quelques-uns se distinguent
,
c'est qu'ils ont dans leur conformation
Rssez d'nergie pour vaincre tt ou tard
les obstacles que nous avons mis au
dvelopement de leurs talens : les au-
tres sojat
des plantes que nous avons
mutile'es jusques dans la racine^, et qui
meurent striles.
L *
:4
La. L o
g 1
q
u e
CHAPITRE II.
Comment le langage cVaction analysa
la pense.
o u s ne pouvons raisonner qn
avec
les
moyens qui nous sont donns ou
indiqus par la nature. Il faut donc
observer ces moyens , et tcher de
dcouvrir comment ils sont srs quel-
quefois
,
et pourquoi ils ne le sont pat
toujours.
Nous venons de voir que la cause
de nos erreurs est dans Tbabilude de
.juger d'aprs des mots dont nous n'a-
vons pas dterminle sens : nous avons
vu dan la premire partie^ qu e les mots
nous sont absolument ncessaires pour
nous faire des ides de toutes espces ;>
et nous verrons bientt que les
ides
abstraites et gnrales ne sont que des
dnominations.
Tout confirmera donc
que nous ne pensons qu'avec lesecours
La li o o I
q
u e.
2j
des mois. C'en est assez pour faire
comprePxdre que i'art de raisonner a
commence' avec les langues
;
qu'il n'a
pu faire de s
progrs qu'autant qu'elles
en ont faites elles-mmes
;
et que par
consquent elles doivefit renfermer
tousks moyens que nous pouvons avoir
pour
analjser bien ou mal. Il faut donc
observer les langues : il ikut mme
,
si nous
voulons connoitre ce qu'elles
ont
e'te' leur naissance
,
observer le
langage
d'action d'aprs lequel elles
ont t
fai les. C'est par
o
nous allons
commencer.
Les
eemens
du langage d action son t
nsavecrbomrae,
et ces lmens sont
les organes que l'auteur de notre natu-
Te nous
a donns. Ainsi il
y
a unUinga-
ge inn
5
quoiqu'il n'y ait point d'ide!,
qui
lesoient. En effet
^
il failoit que les
rmens d'un langage
quelconque
,
prpars d'avance
,
prcdassent
nos
ides; parce que, sans des
signes
de
quelque espce, il nous seroit
impossi-
ble d'analvser nos penses
,
pour
nous
L
3
120 La
L o g I-
QUE
rendre
compte de ce que nous
pensons,
c'est--dire^
pour le voir d'une
manire
distincte.
Aussi notre
conformation
extrieure
est-elle
destine'e
reprsenter tout ce
qui se passe dans i'ame
: elle est l'ex-
pression
de nos
senlimens et denos ju
gemens;
et quand elle pairie
^
rien ne
peut
tre cacli.
Le
propre
del'action n est pas d'ana-
lyser. Commeelle ne reprsente les sen-
limens que parce qu'elle en est l'effet
,
elle reprsente -la-fois tous ceux que
nous
prouvons au mme instant
;
et
les ides simultanes
,
dans notre pen-
se
j
sont naturellement simultanes
dans ce langage.
Mais une multitude d'ides simulta-
nes
ne sauroieni tre distinctes, qu'au-
tant ciue nous nous sonmies fait une
hajbitudedeles
observer
les unes aprs
.les
autres. C'est cette
habitude que
nous devons
l'avantage
de les
dmler
avec
une
promptiiude
et une
facilit
qui
ionaeat cquz.
qui u'ont
pas cou-
L A L O G I
Q
U K.
1^7
tracte la mme habitude. Pourquoi
,
par exemple , un musicien distingue-
t-il dans l'harnionie toutes les parties
qui
se font entendre -lci-fois ? C'est
que son oreille s'est exerce'e observer
les sons et les apprcier.
Les hommes- commencent parler le
langage d'action ai. S:;itt qu'ils sentent;
et ils le parlent alors sans avoir le pro-
jet de communiquer leurs penses. Ils
ne formeront le proj et de le parler pour
se faire entendre^que lorsqu'ils auront
remarque qu'on les a entendus
: mais
dans les commeneeniens ib ne projet-
tent rien encore
,
parce qu'ils" n'ont
rien oboerve'.
Tout alors est donc confus pour eux
dans leur
langage
;
et ils n'y de'mle-
ront rien, tant qu'ils n'auront pas ap-
pris faire l'analyse de leurs penses.
Mais quoique tout sojt confus dans
leur langage
,
il renferme cependant
toutcequ'ilsy sentent : il renferme tout
ce qu'ils
y
dmleront lorsqu'ils sau-
Tont faire
l'analyse de leurs
penses^
:S La
Logique.
c*est4-dire
, des dsirs
,
des
craintes
. i
des jugemens, des raisonnemens
^
en
j
un mot, toutes les oprations dont-
Tame est capable. Car enfin
^
si tout
|
cela nj e'toit pas
,
l'analj se ne ly
|
sai3roit trouver. Voyons comment ces
\
liommes apprendront de la nature
faire l'analyse de toutes ces choses.
Ils ont besoin de se donner des se-
cours
;
donc chacun d'eux a besoin de
se faire entendre
,
et par consquent
de s'entendre lui-mme.
D'abord ils obissent la nature
;
et sans projet, comme nous venons de
le remarquer
,
ils disent -la-fois tout
ce qu'iissentent, parce qu*il est naturel
leur action de le dire ainsi. CepeE--
dant celui qui coute des yeux n'en-
tendra pas
5
s'il ne dcomposepas cette
action
5
pour en observer l'un aprs
l'autre les mouvemens. Mais il lui est
naturel de la dcomposer, et par con-
squent il la dcompose avant d'en
avoir form le projet. Car
,
s'il en voit
-la4bis tous les mouyemens , i nt
La
I^ o g I
q
u e*
11^
regarde au i,^^
coap-d'il que ceux
qui le frappent
dayantage; au second,
il en regarde d'autres
;
au troisime 3
d'autres encore. Il les observe donc suc"
cessivement , et Tanalyse en est faite.
Chacun de ces hommesremarquera
donc tt ou tard qu*il n'entend jamais
mieux les au trs que lorsqu'il a dcom-
pose' leur action; et par consquent il
pourra
remarquer qu'il a besoin ,pour
se faire entendre
,
de dcomposer la
sienne. Alors il se fera peu--peu une
habitude
de rpter^ Tun aprs Tautre,
les mouvemens que la nature lui fait
faire
-a-fois
;
et le langage d'action
deviendra naturellement pour lui une
mthode analytique. Je dis une me-
thode
j
parce que la succession des
;
mouvemens
ne se fera pas arbitraire-*
ment
et sans rgles : car faction tant
Peffet des besoins et des circonstances
o l'on
se troiire , i est naturel qu'elle
se
dcompose
dans Tordre donn par
l^s besoins
et par les circonstances
;
et
quoique
cet ordre puisse
varier %t
I
130
L A L O G I
Q
U . *
varie, il nepeut jamais tre arbitraire
C'est ainsi que dans un tableau
,
h
place de chaque personnage
,
son ac-l
tion et son caractre sont de'termins
lorque le sujet est donne avec
toute
ses circonstances.
En dcomposant son action
,
ce^
homme dcompose sa pense
pour
kr!
comme pour leS/Rutres
;
il
l'anal}' se
|
et il se fait entendre, parce qu'il s'en-j
tend lui-mme.
j
Comme l'action totale est
letableauj
de toute la pense,les actions
partiellejj
sont autant de tableaux des
ides
qu:;
en font partie : donc , s'il
de'compos(|
encore ces actions partielles, il
dcomi
posera galenieat les ides
partielles
dont elles sont les signes
,
et il se
fera;
continuellement de nouvelles
ide'eaj
distinctes.
i
Ce moyen
,
l'unique qu'il
ait
pouj
analyser sa pense, pourraladveop-i
per jusques dans les moindres
dtails
:[
car les premiers signes d'un
langage
|
tant donns
^
ou n'a plus qu' cou-j
La
Logique.
i'?x
3ulter
,
l'analogie
^
elle
donnera
tous
[ls
autres.
Il n'y aura donc
point
d'ides
que
'
le
lansjaffe d'action
ne puisse
rendre
et
il les
rendra avec
d'autant
plus
de
clart
et de prcision
,
que
l'analogie
j
se
montrera plus
sensiblement
dans la
suitedessignesqu'onaura
choisis.
Des
lignes
absolument
arbitraires
ne se-
roient
pas entendus
,
parce
quen'ctant
pas
analogues
, Tacception
d' un signe
connu
ne conduiroit
pas
l'acception
itftm
signe inconnu.
Aussi est-ce l'ana-
'
logie
qui fait tout l'artifice
des
langues
:
elles sont faciles
y
claires et
pre'ci^es
,
a
proportion que l'analogie
s'y
montre
,d*une
manire plus sensible.
Je
^iensdedirequ'f/ya un laitrao^e
inn
j
quoiqu'il ny ait point
d'ides
qui Le soient. Cette vrit' qui
pourroit
jn'avoirpas e't saisie
,
est'dmon-re
par les observations qui la suivent et
Iqui l'expliquent.
Le langage que je nomme inn , est
un langage que nous n'avons
point'
32
La
Logique.
appris.parce qu'il est
l'effet
naturel
et
immdiat d notre
converoatioo.
Il
dit
-la-fois tout ce que nous
sentons
: il
n'est donc pas une mthode
analytique;
il ne dconipose donc pas nos sen-
sations
: il ne fait donc pas
remarquer
C8 queles renferment; il ne
donne
donc
point d'ide'es.
I oriqu il est devenu une
mlhode
analytique, alors il dcompose
lesten-
satfons, et il donne des i les.:
mais
comme mthode
,
il s'apprend;
et Dar
consquent sous ce point de
vue il
n'est pas inn.
Au contraire
, sous quelque
point
de
vue que Ton considre les ides , au-
cune ne sauroit tre inne. S'il est
vrai
qu'elles sont toutes dans nos sensations
,
il n'est pas moins vrai cra'elles
ny sont
pas pour nous encore
y
lorsque nous
n'avons pas sli les observer; et voil
ce
qui fait que le savant et l'ignorant xiq
se ressemblent pas par les ides, quoi-
qu'ayant la mme organisation
;
ils so
r5$enxbleut par la
iiiaiire de
sentir.
La L o Cr X
q
V t,
i-^
Ils sont ns tous deux ayec les incmes
sen^ations , comme avec la mme leno-
rance
;
mais l'un a plus analys que
l'autre. Or
5
si c'est Ta naly^e qui denoe
les ide'es^ elles sont acquises, puisque
l'analyse s'apprend elle-mme. Il nj
a donc point d'ides innes.
Oii raisonne donc mal quand on dit :
Cette ide est dans nos sensations
;
donc nous avons cette ide : et cepen-
dant on ne se lasse pas de rpter ce
raisonnement. Parce quepersonnen a-
voit encore remarqu que nos langues
sont autant de mthodes analytiques,
on ne remarquoit pas que nous n ana-
lysons que par elles
,
et Ton ignoroit
que nous leur devons toutes nos con-
noissances. Aussi la mtaphysique de
bien des crivains n'est-clle qu'un jar-
gon
,
inintelligible pour eux conmi
pour les autres.
M
tj4 La L o
g
q
u e.
CHAPITRE III.
Comment les
langues sont des mtho^
des cnalytiques.
Imperfection
, de^
ces mthodes.
N concevra facilement comment
les langues
sont autant de me'thodes
analytiques
,
si l'on a conu comment
le langage d'action en est \in^ lui-m-
jne; et si l'on a compris que
,
sans ce
dernier langage
,
les hommes auroient
e't dans l'impuissance d'analyser leurs
pense'es
;
on reconnotra qu'ayant ces-
se' de le parler
^
ils ne les anpjyseroient
pas
^
s'ils n'y avoient suppl par le
langage' de sons articules. L'analyse
ne se fait et ne se peut faire qu'avec
Aes simes.
Il faut mme remarquer que si elle
ne s'toit pas d'abord faite avec les
simes du lani^acO;e d'action, elle ne se
seroitjamais faite avec les sons articules
deno5 langues^. Eu eflVt, comment
un
La
Logique.
13 ^
mot seroit-il devenu le signe d'une
ide, si cette ide'e n'avoitpaspu tre
montre dans le langage d'action ? Et
comment ce langage Tauroit-il
mon-
tre
5
s'il ne l'avoit pas fait observer
sparment de toute autre ?
Les hommes ignorent ce qu'ils peu-
vent
,
tant que l'exprience ne leur a
pas fait remarquer ce qu'ilsfont d'aprs
la nature seule. C'est
pourquoi ils n'ont
jamais fait avec dessein quedeschose*
qu'ils avoient dj faites
^
sans avoir eu
le projetde les faire. Je crois que cette
observation se confirmera toujours; et
\%
crois encore que si elle n'avoit pas
chapp
5
on raisonneroit mieux qu'on
ne fait.

Ils n'ont
pens faire des analyses
qu'aprs avoir observ qu'ils en avoient
fait : ils n'ont pens a parler le lan-
gage d'actions pour se faire entendre,
qu'aprs avoir observ qu'on les avoit
entendus. De mme , ils n'auront pens

parler avec des sons O-rticuls^ qu'a-


.
prsavoir observ qu'ils
avoient pari
M %
/
136
La L o g
q
u k.
avec des pareils sons; eteslaragues ont
commeace' avant qu'on et le projet
a en faire. C'est ainsi qu'ils ont t
potes
^
orateurs , avant de songer
i'tre. En un mot, tout ce qu'ils sont
derenus
^
ils l'ont d*abord t par la
nature seule; et ils n'ont tudie pour
Ttre, que lorsqu'ils ont eu observe ce
qutlanatureleur avoit fait faire. Elle
a tout commenc
,
et toujours bien :
c'est une vrit qu'on ne s'auroit trop
rpter*
Les langues ont t des mthodes
exactes , tant qu'on n'a parl que des
choses relatives aux besoins de pre-
mire ncessit. Car s'il arrivoit alors
de supposer dans une analyse ce qui
n*y devoit pas tre
,
Texprience ne
pouvoit manquer d^les faire appercc-
Yoir. On corrigeoit donc ses erreurs
,
j
et on paroit mieux.
A
la vrit , les langues toient alors
trs -bornes
;
mais il ne
faut pas
croire que
,
pour tre bornes, elles
n fusaient plus mal faites: il se pour-
La
Logique.
137
roit que le.i
ntres le fussent moins
bien. En effet , les langues ns sont pas
exPiCte's ,pnrce qu'elles parlent de beau-
coup de choses ayc beaucoup (le con-
fusion,mais parce qu'ciies parlent avec
clart
,
quoique d'un petit nombre.
Si, en voulant les perfeclionner
,
fen avoit pu continuer comme on ayoit
coriiimence' , on n'auroit cherch de
nouveauxmotidansranalogiequelors-
qu'iTiieanalyse bien faite auroit eu en
cfiei; donn de nouvelles ides
;
et les
langues touiours exactes auraient t
phis tendues.
Mais celane se pou voit pas. Comme
les hommes anaysoient sans le savoir
,
ils ne remarquoient pas que s'ils avoient
des ide5 exactes, ils les devoientuni-
quemen: l'ancilyse. lis n connois-
soient donc pas toute l'importance de
cette mthode.et ils analvsoient moins,
mesure que le besoin d'analyser se
faisoit moins sentir.
Or
,
quand on se fut assur desatis-
faire aux besoins de
premire ncessit,
X 3
38
L liOGQUE*
on s en lit de moins ncessaires : d&
ceux-a on pa^sa de moins
nccs-
sa.ires encore, et l'ont vint par degre's,
se faire des besoins de pure curiosit,
des besoins d'opinion , cnlin des be-
soins inutiles
,
et tous plus frivoles les
uns que les autres.
Alors on sentit tous les jours moins
la ne'cessit d'analj S3r : bientt on no
sentit plus que le dsir de parler, et
on parla avant d'avoir des ides de ce
qu on voulcit dire. Ce n'e'toit plus le
'
temps o les jugcmens se mettoient na-
turellement a Fpreuve de Texp-
rience. On avoitpas le mxiie intrt
s'assurersi les chosesdcnt onjugeoit,
e'toieni telles qu'on l'avoit suppose'. On
aimoit le croire sans examen
;
et un
jugemeni dont on s'toit fait une ha-
bitude
,
devenoit une opinion dont on
iiedoutoit plus. Ces mprises dvoient
tre frquentes
,
parce que les choses
dont on jugeoit , n'avoient pas t ob-
serves, et que
souvent elles
ne pou--
voient pas l'tre,
La L
o g I
q
u e.
139
Alors un
].M'emier jugement faux
en fit porter un second
,
et bientt oa
en fit sans nombre. L'analogie con-
duisit d'erreurs en erreurs
,
pa.rce
qu'on ioit conse'quent.
Voila ce qui es arrive aux pliiloso-
phes mmes. 11 n'y a pas iong-tenis
qu'ils ont appris 1 cinalyse; encore n'eu
savent-ils faire usa^e aue
dans les ma-
the'mayiques, dans la physique et dans
la chiinie. Au moins ii,en connois-je
pas qui aient su l'cippliquer aux ides,
de toutes espces. Aussi aucun d'eux
n'a-L-il imagine' d^^ considrer les lan-
gues comme autant de mthodes ana-
lytiques.
.
Les a.ngues toient donc devenues
des mthodes bien de'fectueuses. Ce-
pendant le commerce approchoit les
peuples^ qiechangeoienten quelque
sorte leurs opinions et leurs prjuges
^
comme les productions de leur sol et
de leur industrie. Les lan ^ues se con-
fondoient
,
et l'analogie ne pouyoit
plu5
guider l'esprit dans
l'acception
de^^
4^
t A L O G I
Q
U E.
mots. L'art de raisonner
parut
donc
ignore : on et dit qu'il
n etoit
plus
possible de Tapprendre,
Cependant
,
si les hommes avoient
d'abord t places
,
par leur nature
,
dans le chemin des de'couvertes , ils
pouvoient par hazard s'y retrouver en-
core quelquefois : mais ils s'y rtrou-
voient smis lereconnotre, parce qu'ils
ie Favoient jamais tudi; et ils s'ga-
roient de nouteu.
Aussi a-t-on fai t pe ndant des sicles
de vaMS efforts pour dcouvrir les r-
gles de Tart de raisonner. On nesaycit
o les prendre
,
et on les cherchoit
dans le mcanisme du discours
;
mca-
Bisme qui kiissoit subsister tous les vi-
ces des lanc:ues.
Pour les trouver
,
il n'y avot qu'un
moyen
;
c'toit d'observer notre ma~
nire de concevoir,
et de Tudier
dans les facults dont notre nature nous
H dous. Il falloit
remarquer que le
langues ne sont, dansle
vrai . que de
mthodes
analytiques;
mthode* fort
La
Logique.
14?
dfectueuses aujourd'hui,
mais qui ont
t exactes
,
et qui pourroient
l'tre
encore. On ne l'a pas
vu
,
parce que
n'ayant pasremarqu e combien les mots
nous sont ne'cessaires pour nous faire
des ides de toutes esDeces, on a cru
qu'ils n'avoient d'autre avantage que
d'tre un 111 oyen de nous communiqu er
nos penses, Dailkurs
,
comme a bien
des gards les langues ont paru arbi-
traires aux gramma.iriens
et aux pliilc-
sophes , il est arriv qu'on a supposa
qu'elles n'ont pour rgles que le ca-
price de l'usage; c'est--dire
^
que sou-
*vent elles n'en ont point : or
,
toute
mthode en a toujours et doit en avoir
^
Il n faut donc pas s'tonner si jusqu'
prsent personne n'a souponn les lan-
gues d'tre autant denithodes anal}^-
tiques.
(
Cours d'tude
,
Graminaire
,
les huit premiers chapitres de la pre-
mire partie.
)
"MaHll
142
La L(>g,iqu
E.
C II A P I T R E I
V.
i?e U
influence des lancrues.
d
-
-
'o
JL
uisQUE les langues, formes rae-
5ure
quenous an(ilysonS3>ont devenues
autant
de mthodes analytiques
,
ou
conoit
qu'il nous est naturel de pen-
ser d'aprs les habitudes qu'elles nous
ont fait prendre. -Nous pensons par
elles;
rgles de nosjugemens, elles
font
nos connoissances
,
nos opinions
,
nos
pre'jup^cs : ^nv^^i mot^
elles font
en ce genre tout le bien et tout le mal.
Telle est leur influence
,
et la chose
ne pou voit pas arriver autrement.
Ej les nous garent, parce, qu e ce son t
des niGihodes imparloites: maispuis-
{ue ce sont de? me'thodes , elles ne sont
pas
imparftdtes tous gards
,
et elles
nous
conduisent bien quelquefois. Il
n'est
personne qui , avec le seul secours
des
hii!;)iiudcs
contractes dan^ sa laii--
La
Logiqite.
14V
j;iie, ne soit
capable de faire
quelques
tons raisonnemens.
C'est
mme
ainsi
que nous avons tous commenc^
et
l'on voit
souvent des hommes
sans
lude
,
raisonner mieux que
d'autres
qui ont beaucop tudi.
On desireroit que les
philosophes
eussent prsid la formation
des
lan-
gues
;
et on croit qu'elles
auroient
t
mieux faites. Il faudrcit
donc que
ca
fussent d'autres philosophes
que
ceux
que nous connoissons. Il est vrai
qu'en-
Kiathmatiqnes
y
on parle avec prci->
^ion, parce que l'algbre, ouvrage
du
gnie , est^un langage qu'on ne
pouvoit
pas mal fai];e. Il est vrai encore
que
quelcpaes parties de laphysique
et de
la chimie ont t traites avec la mme
prcision par un petit nombre
d'excel-
iens esprits faits pour bien
observer.
D'ailleurs
,
je ne vois pas qi^e les lan~*
; gus des sciences aien aucun avanta-
ge. Elles entres mmes dfauts vqueles
autres , et de plus grands encore. Ou
les parle
tout aus^i souyent sans riea
144
L A L o
*
I
Q
tr
E.
dire
:
souvent
encore
on
ne les
parle?
que pour dire
des
absurdit.s
;
et,
en
gnerai, il ne parot
pa?
qu'on
les
parle
avec le dessein de se fliire
entendre.
Jeconjecture
que les
premires
lan-
gues
vulgaires
ont t les plus
propres
au
raisonnement
: car la
nature
,
qui
prsidoit
leur formation
,
avoit
au
moins, bien commenc.
L^ gnration
des ides et des facults
deramedevoit
tre sensible dans ces langues
,
o la
premire acception d'un mot
toitcon-
jaue
,
et o l'analogie donnoit toutes
les
autres.On retrou voit dansiesnotiis
des ides
qui chapoient aux sens , les
noms
mmes des ides sensibles d'o
elles
viennent
;
et au lieu de les voir
comme des noms propres de ces ides,
on les voyoit comme des expressions
figures
qui en montroient l'origine.
Alors
,par exemple
,
on ne demandoit
pas si le mot substance signifie autre
chose qxnd ce qui e^t dessous
;
siie mot
pense
signifie autre clios.e que peser
y
balancer, comparer. Eu
un
mot, on
^
aimagmoit
La Logique. i45
ii'iniagnot pas de faire les questions
que font aujourd'hui les mtajhysi-
ciens : les langues* qui rpondoient
d'avance toutes
^
ne permettoient
pas de les faire
^
et l'on ji'avot point
encore de mauvaise mtaphysique.
La bonne mtaphysique a commenc
avant les langues; et
c'est elle qu'elles
doivent tout ce qu'elles ont de mieux.
Mais cette mtaphysique toit alors
moins une science qu'un instinct. C'toit
la nature qui conduisoit les hommes
'
leur insu
5
et la mtaphysique n'est de-
venue science, que lorsqu'elle a cess
d'tre bonne.
Une langue seroit bien suprieure
^
si le peuple qui la fait , cultivoit les
arts et les sciences sans rien emprunter
d^'aucun autre 2 car l'anal"gie
,
dans
cette langue, montreroit senbiblement
le progrs des connoissanccs
,
et
l'on.
1
i'auroit pas besoin d'e^n chercher
l'his-
toire
ailleurs. Ce seroit
l une langue
vraiment savante , et elle le seroit
seule.
j
Mais quand elles sont des ramas
de
N
a46
La L o g i
q
v e*
plusieurs
langues trangres les unes
aux autres
^
elles confondent tout t
l'analogi e ne peut jdIus faire appercevoir^
dans les diffrentes acceptions des mots
^
l'origine et la gnration des connois-
sances : nous ne savons plus mettre d@
la prcision dans nos discours
, nous
n'y songeons pas
;
nous faisons des
questions au hasard
|
nous
y
rpondons
de mme} nous abusons continuelle-
ment des mots^ et il n'y a point d'opi-
.
nions extravagantes
qui ne trouvent
des partisans.
Ce sont les philosophes qui ont
amen les choses ce point de d-
sordre. Ils ont d'autant plus mal parl,
qu'ils ont voulu parler de tout : ils ont
d'autant plus
mal parl,
que lorsqu'il
leur arrivoit de penser
comme tout le
monde
,
chacun
d'eux
vouloit partre
avoir une faon de
penser qui ne ft
qu' lui. Subtils
,
singuliers
,
vision-
naires,
inintelligibles,
souvent ils sem-
bloient
craindre de
n'tre
pas assez
bscurS|
et iUaffe
etoient de
couvrir
La LoGiQtri;
147
d'un voile leurs connoissances vraies
ou prtendues. Aussi la langue de la
philosophie
n'a-t-ele t qu'un jargon
pendant
plusieurs sicles.
Enfin
,
ce jargon a t
banni des
sciences*
Il a t banni, ds-je, mais
il ne
s'est pas banni lui-mme : il
y
cher'"lie toujours un asyle
,
en se d-
guj antsousde nouvelles formes, et les
meilleurs esprits ont bien de la peiiie
lui fermer toute entre.
Mais enfia
les sciences ont fait des progrs,
parce
que les philosophes ont mieux observ^
et qu'ils ont mis dans leur langage
la
prcision et l'exactitude qu'ils avoient
mise dans leurs observations. Ils ont
donc corrig la langue bien des
gards, et l'on a mieux raisonn.
C'est
ainsi que Part de raisonner suivi
toutes les variations du langage
,
et c'est
ce qui devoit arriver.
(
Cours d^
tudem
Hist* anc* liv III
^
cJiap. XXVI*
Hht, mod.
^
Ih^ VIII et IX
y
chap
VIII
^
IX et sui. enfin
/zV. dernier*
)
N a
i48
La
Logique.
^
-
nE-> ^$)U 1.1,^1 '-inii iC
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'; birman') il! ^Aicn\
'M!{?
^;>"\((|
'^'\'
C H A P I t H'^^'^V.
Considrations sur les i^Jes abstraites
et gnrales
,
ou comment Ifart de
raisonner
^^'
rduit une langue
bien
faite*
i\\
X^E5
ides i?nrales dont nous avons
c-X|)liqu la formation
,
font partie de
l'ide totale de chacun des individus
auxquels elles conviennent
;
et on les
considre
^
par cette raison
,
comme au-
tant d'ides partielles. Celle !' homme
^
par exemple, fait partie des ides to-
tales de Pierre et de Paul
,
puisque nous
4a trouvons galement dans Pierre et;
dans Paul.
Il n'y a point d'komrae en gnraL
Cette ide partielle n'a donc point
def
ralit
hors de nous
5
mais elle eri
a
une dans notre esprit, o elle existe
sparment des ides totales ou indivis
dueiies dont elle fait partie.
La
Logique.
349
Elle n'a une
ralit dans
notre es-
prit:, que parce
que nous l considrons
comme spare de chaque
ide indi-
viduelle
;
et par cette raison nous la
nommons abstraite
;
car abstrait
ne
signifie autre chose que spar.
Toutes les ides gnrales sont
donc
autant d'ides abstraites
;
et vous voyez
que nous ne les formons qu'en prenant
dans chaque ide individuelle ce qiii
est commun tontes.
Mais
y
qu'est-ce au fond que
la ralit
j^u'uneide gnrale et abstraite a dans
notre esprit ? Ce n'est qu'un nom
5
ou
si elle est quelque autre chose
,
elle
cesse
ncessairement d'tre abstraite et
gnrale.
Quand, par exeiuple
,
je pense
homme
^
je puis ne considrer dans co
mot qu'une dnomination coianitine
;
auquel cas il est bien vident que mon
ide est en quelque sorte circonscrite
dans ce nom
,
qu'elle ne s'tend rien
au-del, et que par consquent
elle
n'est que ce nom mme
N 3
i5o La L o o r

u e
Si, au contraire j en pensant homme^
je considre dans ce mot quelque autre
chose qu'une dnomination
,
c'est qu'en I
effet je me
reprsente un Iiomms
5
et
un iioniuie dans mon esprit comme
dan. la nature , ne sauroit tre Thomme
abstrait et gnral.
Lea ides abstraites
ne
sont donc qua
des dnominations. Si nous voulions
f
absolument
y
supposer autre chose
^
nous ressemblerions un
peintre qui
_
s'obslineroit vouloir peindre l'homme
en gnral
,
et qui cependant ne pein-
droit jamais que des individus.
Cette observation sur les ides abs-
traites et gnrales , dmontre que leur
,
clart et leur prcision dpendent uni-
quement de l'ordre dans lequel nous
avons fait les dnominations des classes
J
et que par consquent pour dterminer
ces sortes
d'ides
j
il n'y a qu^m moyen^
,
c'est de bien faire la langue. -r
Elle confirme ce que nous ayons dj
,
dmontr
5
combien les mots nous sont
icessaires ; car si nous n'avions poini .
La L o o I
q
u e.^ i5i
c?e
dnominations
^
nous n'aurions point
d'icles
abstraites
;
si nous n'avions point
cl^ides abstraites^ nous n'aurions ni
genres, ni espces; et* si nous n'avions
Tii
genres, ni espces, nous ^ ne pour-
rions raisonner sur rien. Or
,
si nous
ne raisonnons qu'avec le secours e
ces dnominations,
c'est une nouvelle
preuve que nous ne
raisonnons bien
on mal que parce que notre langue est
bien ou mal faite.
L'analyse ne nous
iipprndra donc raisonner,
qii'aulant
qu'en nous apprenant
dterminer les
I
ides abstraites et gnrales, elle nous
apprendra bien faire notre langue
5
t tout i'art de raisonner se rduit
l'art de bien parler.
Parler
,
raisonner, se faire des ide*
gnrales ou abstraites
,
c'est donc au
fond la mme chose
5
et cette vrit,
toute simple qu'elle est^ pourroi t passer
pour une dcouverte* Certainement on
ne s'en est pas dout 2 il le paroi t la
manire dont on parle et dont on rai-
sonne
}
il le parot l'abus qii'on fait
i52i La L o g
q
tt e*
des ides gnrales
;
il le paroi t eiifia
aux
fUfficults que croient trouver
concevoir des ides abstraites ceux qui
\
en trouvent si peu parler!
L'art de raisonner ne se rduit une
langue bien faite
,
que parce que l'ordre
dans nos ides n'est lui-mme que la
subordination qui est entre les nom$
donns aux genres et aux espces
;
et
puisque nous n'avons de nouvelles ides
que parce que nous formons de nouvelles
clauses
y
ilest vident que nous ne dter-
ininerons les ides qu'utanVque nous
trminerbns les classes ^mps. Alors
nous raisonnerons bien
,
parce que
Panlogie nous conduira dans nos
iu-i
geinens comme dans l'iatelligence des
mots*.
Convaincus que les classes ne sont
qii ds dnominations
I
nous n'imagi-
nerons pas de supposer qu'il existe dans
la, nature des genres et des espces , et
xiqus ne verrons dans ces mots * genres
et espces
,
qir une manire de dlasser \^^
clioses suivant les rapports qu'elles iit
"fe
La Locqu
e. i53
nous et eritr'elleb. N<>u> rt connotrons
que iK^usiie pouvons
d< ouvrir que ces
rapports
^
et nous ne croirons pas pou-
voir dire ce
qu'c lies sont. Nous vi-
terons par consquent bien deserr'
urs.
Si nous remarquons que toutes ces,
classes ne nous sont ncessajres que
parce que iiousavons besoin
y
pour nous
aire des ides diblnetes
y
de dcoiu-
,
es objets qu(>nous vouions etu-
oier
5
nous reconnoitrons non -'seu-^
lement la limitation de notre esprit*
nous verrons encore
o
en sont les
bornes
I
et nous ne songerons point

les franchir. Nous ne nous ptrdrons
pas
dans de vaines questions : au lieu de
cKercher ce que nous ne pouvons pas
trouver, nous trouverons ce qui sera
210
tre porte. 11 ne faudra pour ct la que
se
faire des ides exactes; ce que nous
saurons
toujours
5
quand nous saurons
nous servir des mots.
Or
,
nous*^ saurons nous servir
des
mots , lorc^qu'au lieu d'y chercher des
essences
que nous n'avons
pas
pu
y
i54 La Logique,
mettre
,
nous n'y chercherons que c@
j
que nous
y
avons misj les rapports des
\
choses nous
j
et ceux qu'elles out
j
nr'eiles.
l
Nous saurons nous en servir, lorsque
|
les considrant relativement la limi-
tation de notre esprit, nous ne les re-
garderons que comme un moyen don^
jioiu avons besoin
ppur penser- Alors
nous senlirionis qela plus grande ana-
logie en doit dterminer le choix
^
qu'elle en doit dterminer toutes les
acceptions
^
et nous bornerions n-
cessairement le nombre des mots au
nombre dovt
nous aurions besoin,
Noua
ne nous
garerions plus parmi des dis- ,
tinc'aons frivoles, des divisions,
des
sous-divisions sans fin
,
et des
mots
,
trangers qui deviennent barbare^ dans
notre langue.
JEnfn , nous saurons nous servir
des
mots
,
lorsque l'analyse nous aura fait
contracter l'habluide d'en chercher la
premire acception dans leur
premier
emploi, et toutes les autres dans Tana-
lo2ie.
La Logique. i55
C*est cette analyse seule que nous
devons
le
pouvoir d'abstraire et de
gnraliser.
Elle fait donc les langue*.
;
elle nous donne donc de5 ides exactes
de toutes espces. En un mot, c'est par
elle que nous devenons capables de
crer les arts et les sciences. Disons
mieux
5
c'est elle qui les a crs Elle
a fait toutes les dcouvertes
,
et nous
"n'avons eu qu' la suivre. L'imao-
nation
5
laquelle on attribue tous les
lalens, ne seroit rien i.ans l'analyse.
Elle ne seroit rien ! je nie trompe :
elle seroit une source
d'opinions
,
de
prjugs
,
d'erreurs
5
et nous ne
ferions
que des rves extravagans, si
l'arialvse

me
la rgloit pas quelquefois.
En cffet^
les
crivains qui n'ont
que de l'imagi-
iation , font-ils autre
chose ?
La route
que l'analyse
nous trace
^
est marque par une suite d'observations
bien faites
5
et nous
y
marchons d'un
pas assur
^
parce que nous savons
toujours o nous sommes
^
et que nous
voyous toujours o nous
ailons,
D'ail^
i56
La L o c I
q
r :e;
leurs
f
Partalyse nous aide de tout
c
qui peut nou.s tre de quelques secours
Notre
esprit si foible par lui-mme
^
trouve
en elle des leviers de toutes
espces
^
et il obberve les phnomnes
de la nature
,
en quelque sorte
^
avec
la mme facilit que s'il les rgloit
lui-mme.
Mais
,
pour bien juger de ce
qu(5
nous lui devons, il la faut bien coiv-
notre
^
autrement son ouvrage noua
paroi tra celui de l'imagination . Parce
que les ides que nous nommons abs-
traites
,
cessent de tomber sous les sens,
nous
croirons qu'elles n'en vicnnertt
pas
;
et parce qu'alors nous ne verrons
pas ce
qu'elles peuvent avoir de commun
avec nos
sensations, nous nous imag*
nerois qu'elles sont quelqu'autre chose,
Proccups
de cette erreur, nous
nous
aveuglerons sur leur origine et leur gn-
ration : il nous sera impossible de voirc
qu'( lies sont, et cependant nous
croirons
le Voir : nous n'aurons que des visions.
Tantt les ides seront des tres qui ontj
par
La Logique.
5t
pnr riix
-
mmes, une existence dans
l\inie
,
des tres inns
^
ou es tres
ajouts
successivement au sien
5
d'au-
tres fois
j
ce seront des tres qui li^exis-
s^
tenl qu'en DJeu
^
et que nous ne voyons
qu'en lui. De pareils rves nous car-
teront ncessairenient du chemin des
Cjcouvfrtes, et nous n'irons plus que
p d'eirreur en erreur. Voil cependant les
.
-
systmes que fait l'imagination : quand
t
une fois nous les avons adopts
^
il ne
j nous est plus possible d'avoir une langue
_
bien faite
;
et nous sommes condamns
raisonner presque toujours mal
j
parce
que nous raisonnons mal sur les facults
, de notre esprit.
^
Ce n'est pas ainsi que les hommes
^
comme nous l'avons remarqu
^
se con-
duisoient ausortir des mains de l'auteur
de la nature. Quoiqu'alors ils cherchas-
sent sans savoir te qu'ils cherchoient, ils
cherchoient bien
^
et ils trouvoient sou-
vent, sans ^^appercevoir qu'ils avoient
cherch. C'est que les besoins que l'au-
teur de la nature leur avoit donns
^
et
O
i58 La Logique*
les circonstances o itles avot placs^'
ies^ fr(^oiit observer
,
et les aver-
tissoinr souvent <i^ ije jpas imagifier
L'analyse qui fisoit la langue
5
la faisoit
bien, parce c|vi^eUe dterminoit tou-
j(mrs le sens, des mots
5
et
la langue
^^
qui n'oit pas tendue, mais qui toit
bien faite, condui:;oit aux dcouvertes
les plus ncessaires. Malheureusement
les hommes ne savoent pas observer
comment ils s'instruisoient. On dirolt
qu'ils ne sont capables de bien faire quQ
ce
qu'ils font leur insu
5
et les philo-
sophes, qui auroient du chercher
avec
plus de lumire
,
ont ch rch souvent
pour ne rien trouver, ou pour s'garer.
(
Cours d^tude
f
Art de penser ^part^
11^
ch.
V.
)
tmmmmmmttmmmtfmmmmmm'mrM^
La L o g I
q
tt e.
i5()
CHAPITRE VI.
Combien se trompent ceux qui regar^
dent les
dfinitions comme Uunique
moyen de rem.dier aux abus
du
langage
Xjes vices des langues sont sensibles
^
sur-tout dans les mots dont l'acception
n^est pas dtermine
^
ou qui n'ont pag
^e sens. On a voulu
y
remdier; et parce
qu'il
y
a des mots qu'on peut dfinir
^
on a dit
^
il les faut dfinir tous.
En con-
squence
9
les dfinitions ont t regar-
des comme la base de l'art de raisonner
Un triangle est une surface termi^
ne par trois lignes* Voil une dfini-
tion. Si ell'.- donne du triani>le une ide
sans laquelle il seroit impossible d'en
dterminer les proprits ^c'est
que pour
^
dcouvrir lus proprits d'une chose
5
il
'
la faur analyser
^
et que pour
l'analyser
y
^
il la faut voir. De pareilles
dfinitions
O
%
6o
La L
o g I qu e,
montrent donc les choses qu^oa se
pro-
pose d^analyser
,
et c^est tout ce qu^elles
foit* Nos snsnous montrentealerneiit
leSiC/j^l^ts
sensibles
9
et nous les analy-
sions
,
quoique nous ne puissions pas les
dfinir.
La n<^*cessit de dfinir n'est donc
que i
ncessit
ie voir
le^s
lioses sur
lesquelles pn yeut raisonner
;
et 31 Von
peut voir sans dfinir , les dfinitions de-
viennent iautiies : c'est le cas le plus
ordinaire,
fn'ih
->
Sfius dout que pour tudier une
chose
,
il
fout qjLie je levxQiej mai|i,qui|,nd
je la vois;,
jt^^V>aiq.^'^'^maJiKs^^,,iQi's
donc que je dcouvre les prc^p^i^tps
4' une
surface termine,
p^r,t^W
^^-ig^^^^j
c^est
Panalyse seule qui est le principe de mes
dcouvertes, siPon veut des principes
5
et cette dfinition ne fait que me mon-
trer le triangle qui est l'objet de mes
recherches
,
comme mes sens me mon-
trent les objets sensibles, Q'ie siguine
donc ce lansa^e :
Les d//titions sont
des
pri/icipes^' Hsimilifie qu'il iant com-
mencer par voiries choses pour les lu*
La Logique.
i6
dicr
y
et qu'il les faut voir telles qu\4les
sont. Il ne signifie que cela
,
et cepen-
dant on croit dire qu* Ique
chose de plus.
Principe est synoiiy me de commence^
ment
^
et c'est dans cette sigriification
qu'on l'a d'abord employ; Jiiais ensuite
force d'en faire usage
,
on s'en est servi
par habitude
,
machinalement, sans
y
at-
tacher
d'ides, et l'on f^udes
pYincipes
qui ne sont le commencement de rien
.
Je dirai que nos sens sont le principe
de nos cdiinoissances
,
parce que c'est
aux sens qu'elles commencent
,
et je
dirai une chose qui s'entend. Il n'en sera
pas de mme si je dis
,
\^une surface
termine par trois lignes est leptincipe
de toutes les proprits du triangle
^,
parce' que toutes les proprits du
triangle cofnmencemt une surface tr>*
mine pa,r trois lignes
5
car j'ai merots
autant dire
,
que
toutes les proprits
d'une
surf
ace terminepar trois lignes
^
commencent aune surface terminepar
trois lignes i^w \\i\ mot
,
cette
dfini-
tion ue m'apppraxid rien
;
elle ne fait quQ
O 3
6a La Logique'
xne motref; une chose que jcco.nnols^
et dont i'aialyse peut seule aie dcou-
vrir les proprits.
Les dfinitions se bornent donc mon-
trer les choses
5
msis elle ne les clai-
rent pas toujours d'une lutaire gale.
JL^anie est une suhstajicci^qui sent^ est
une dfinition qui montre i'ame bien iin-
parfaitement^ tous ceux qui PanaLyse
n'a pas appris que toutes ses facults ne
sont
^
dans le principe ou dans
le
com-
mencement
^
que la facult de sentir, Co
n'est donc pas |var une pareille dii-
ion qu'il faudroit commencera
Iraiter
4e l'me; c^r, quoique toutes sqs facul-
ts ne soient, dans le principe, que ^eu-
tir
j
cette vrit n'est pas un principe ou
un consmencement pour nous , si
^
au
lieu d'tre une premire connoissance
^
elle est une dernire Or elle est une der-
nire
,
puisqu'elle est un rsultat donn
par l'analyse.
Prvenus
qu'il faut tout dfinir , les
gomtres font souvent de vains efforts
^
et
cherchent de dfinitions
qu'ils iia
La L o g I
q
17 je, i63
trouvent pas.
Telle est;, {mr
exemple
,
celle
de la ligne droite
5
car dire avec eux
qu'elle
est la plus courte d' an
p^int ua
autre
y
ce
ii'^sl; paa la ^iref '{^^^ithre
,
c'est supposer (|a'un^ la ^dMoi. Or,
dans leur lang^g^y^ik^lfiiitW^
un
prmcipe
,
elle he^ doit? ^v^'" au pp oser
queclachosesoit
coniu
:'.
Voil un ciiil'
o
chouent
tous les faiseurs d'itiiens^'
au grand
scandale de quelques goriitres'
qui se plaignent
qu?on n'ait pas encot^
donn
une bonne dfiniticinT de la lign
ciroite
,
et qui semblent ignorer^qu'on n*
doit
pas dfinir ce qui estindfinissabl.^
Mais si les diinitions se bc^rnent nous
montrer les choses
,
qu'impo^H
que ce
oit avant que nous es connoissions ou
seulement aprs ? Il me
semble que le
point essentiel est de le connotre.
Or
5
on seroit convaincu
que l'unique
moyen de les connotre est de les analy-
ser, si on avoit remarqu
que les meil-
leures dfinitions
ne sont
que des ana-
lyses. Celle du triangle
,
par
exemple
,
a est une
5
car certainement
j
pour dire
264
La Logique*
qu'il est une surface termine par ros
lignes, ii a faliu observer' Pun 'aprs
l'autre les cts de cette figure
^J^^fet
les
compter. II est vrai que ttte ^^n'Hj^e
se fait en quelque sorte du prerttier Co\ip
y
parce que nous comptons promptenieiit
jusqu' trois. Mais un enfant ne comp-
teroit pas aussi vte , et cependant il na-
lyseroit le triangle aussi bien que'ndtis.
Il
ranalyseroit lentement jCofiiii' noirs-
mmes
5
aprs avoir compt
lntfeinnt
,
BOUS ferions la dfinition U l'inalvse
d'une figure d'un grand nombre de cts.
Ne disons pas qu'il faut dririo' re-
cherchs airoii* 'pour pririVjes ds di-
iiitions : d^t>ris ' plus ^SHiblenlfft 'qli'it
faut bien Cm%ihcer
y
c'est--dire
5
Voi^-
li^s choses telles qu'elles s6nt
5
et ajou-
tons que
j
pour les voir risi
,
il
fuut
toujours commencer par des analyses.
En nous exprimant de la sorte
,11 ous'
parlerons avec
plus de prcision, 'e'^
nous n'aurons pas la peine de chercher
des dfinitions qu'on ne tro^iv pas. Nous
saurons^ par exemple; que' jiQiu'
o*
La
Logique^ i65
iiotre la ligne droite
,
il n'est point du
tout ncessaire
de la dfinir ia maiiiro
des gomtres
,
et qu'il suflxid'ob.^erver
comment nous
en aypiis
ac{|ui>i*ide.
Parce
que la pcomlri^^ t^st
une
science
qu'on nomme exacte ou a
cru
que, pour bien traiter toutes, I;?
autres
sciences* il n'y ayoit ou'^
contrefaire
les pomtres
;
'et la m^uiQ de duir

leur manire est devenue Iq.
manie de
tous les philosophes^ ou de ,ceux qui se
donnent pour te Is^ Ouvrez iiij xliition-
naire de langue, you^ vepez qu'
cha-
que article on veut fttire dtjsd^fi^^j tiens
et qu'on
y
russit mal. Les meilleures
supposent j comme celle de la ligne
droite
,
que la signification des mots
est connue
;
ou si elles ne supposent rien
j
on ne les entend pas.
Ou nos ides sont simples
^
ou elles
sont composes. Si elles sont simples
^
on ne les dfinira
pas
: un gomtre le
tenteroit inutilement
;
il vchoueroit
comme la ligne droite. Mais quoi-
qu'elles ne puissent pas tre
dfinies,
i56 La Logique.
Tanalyse nous montrera toujours com-
ment mous les avons acquises
,
parce
qu'elle montrv^ra d'o elles viennent
^
et comment elles nous viennent'.
Si une ide est compose
,
c^est en-
core l'analyse seule la faire cohno-
tre
,
parce qu'elle peut seule , en la de-
composant
^
nous en montrer toutes les
idespartielles. Ainsi, quellesque soient
nos ides
y
il n'appartient qu'l'analyse
de les dterminer d'une manire claire
et prcise.
Cependantil restera toujours des ides
qu'on ne dterminera point, ou qu'au
moins on ne pourra pas dterminer au
gr de tout le monde. C'est que les hom-
mes n'ayant pu s'accorder les compo-
ser chacun de la mme marnre, elles
sont ncessairement indtermines} tell
est, par exemple, celle que nous dsi-
gnons par le mot esprit.
Mais quoique
l'analyse ne puissse pas dterminer
ce
que nous entendons par un mot que nous
i'entendons pas tous de la mme ma-
nire
,
eil^ dterminera cependant
tuS
La L o g I
q
u e.
167
ce qu'il est
possible
d'entendre par ce
mot, sans
enipeclier
nanmoins que
chacun n'entende ce qu'il veut ,
comme
cela nrrYC
;
c'est--dire, qu'il lui sera
plus facile de corriger la langue que de
nous corriger nous-mmes
,
Pvaisenfin^ c'est elle seule qui corr-^
gcratoutce qui peut tre corrig, parce
que c'est elle seule qui peut faire coii-
Tiotre la gnration de toutes nos ides.
Aussi les piilosoplies se sont-ils prodi-
gieusement gars
,
lorsqu'ils ont aban-
donn l'analyse
,
et qu'ils ont cru
y
sup-
pler par des dfinitions. Ils se sont
d'autant plus gars
,
qu'ils r'ont pas su
donner encore une bonne dfinition de
l'analyse mme. Aux efforts qu'ils font
pour
expliquer cette mthode, on di-
roit
qu'il
y
a bien du mystre dcom-^
poser un en toutes ces parties, et aie re-
composer;
cependant il suffit d'observer
successivement et avec ordre.
Voyez
dans
l'Encyclopdie
,
le mot analyse
C'est la synthse qui a amen la
macie des dfinitions} cette mthode
3 68 La X.OGQUE.
tinbreuse qui commence
toujours par
o il faut finir
^
et que
cependant on
appelle mthode de doctrine*
Je n'en donnera
pasunc notion plus
prcise^ soit parce que je ne la com-
prends pas
^
soit parce qu'il n'est pas
possible de la comprendre. Elle c^xappe
d'autant plus
5
qu'elle prend tous les ca-
ractres des esprits qui veulent l'em-
ployer
,
et sur
-
tout ceux des esprits
faux. Voici comment un crivain c-
lbre s'explique ce sujet.
Enfin
^
dit-
il^ ces deux nitliodes
(
L'analyse et la
syntise
)
ne diffrent que comme le
chemin
qu'ion
fait
en montant d^iniQ
njalleen une montagne et celui qu^ort
fait
en desendant de la inontagne
dan^la "valle,
{
"^
)
A ce langage
^
je
vois seulement que ce sorJ-l deux m-
thodes contraires
^
et que si l'une
est
bonne
,
l'autre est mauvaise. En effet
^
on
ne peut aller que du connu l'in-
(
*
)La Logique, ouT^irt depnser, part. IV*
cliapit.II.
connu*
La h o g 1
q
V e.
169
connu.
Or, si Piiiconnu est sur
la
montagne, ce ne sera pas eu descendant
qu'on
y
arrivera
5
et s'il est dans
la
valle
^.
ce ne s^era pas en montant.
Il ne peut donc pas
y
avoir deux chemins
contraires pour yarriver. De pareilles
Gpiuion iie ltriteat pas une critique
plus srieuse.
(
Cours d^lude
y
Art de
penser
y
part. I
y
chap, Z.
)
jQ11 suppose que le propre de la syn-
tliie est de composer nosidees^ et que
le proprivde l'analyseest de lesdcom^
poser. Voil pourquoi Fauteur de la
logique croit les faire connotre
,
lors-
qu'il dilcjue l'une conduit de la valle
sur la montagne
,
et l'autre de la mon-
tagne dansla valle. Mais qu'on raisonne
bien ou mal , il faut ncessairement que
l'esprit monte et descende tour--tour
^
on pour parler plus simplement
y
il lui
est essentiel de composer comme de d-
composer, parce qu'une suite
de rai-
sonnemens Ji'est et ne peut tre qu'une
suite de compositions et de dcom-
positions. 11 apparlicnt donc
la
P
570
La L o ci que.
synthse de dcomposer comme d
composer^ et
il appartient Panalyse
j
de composer comme de dcoiifiposer,
l
seroit absurde d'imaginer que ces
deux choses s'excluent, et
qu'on pour-
roit raisonner en s intercijsant a son
cliox toute couipostion ou toute d-
composition .En
quoi donc
diffrent ces^
4.eux
mthodes ? Eiii . ce
que
l'analyse
commence toujours bien
^
et
que la
|
svnlise
commence touoursmal.
Celle-
lj sans affecter Tordre , en a iatiirel-^
lement
,
parce qu'elle est la mthode ;
de la nature ; celle-ci qui ne onnot
pas l'ordre naturel
^
parce qu'elle estla
mthode des philosophes
9
en afe|
beaucoup
,
pour fatiguer l'esprit sans
l'clairer. En un mot
^
la vraie ana*
lyse
9
l'analyse qui doit
tre
prfre
5
est celle qui commenant par le com-*
menceraent, montre dans l'analorie Ja
formation
de la langue, et dans la
formation
de la langue
les progrs deir
sciences.

?a<
La Logique.
171
EUafc^JWIWIJMWgMW JLff*JWWil1<m
CHAPITRE VII.
Comhien le rciisonnemeiit est simple
^
quand la langue est simple d^elle^
mme*
xJ o I QUE l^analyse soit Tunique
mtliocle
^
ls mathmaticiens mmes
^
toujoiirb
pr^ts Pabanfoiiner
,
parois-
sent i'en faire osag'^ qu'autant qn^ils
y
sont
forcs. Ils donnent la prf-
rence
la syiiths'y 4#ite^roien pins
simple et piiis
courte, et leurs crits en
sont pliise3barra:3s.> rt plus longs '(^).
nmftmm\}tt-jMmmtirjniia*uMrfaaBaafs
(
*) Ce reproche
fonrl en gnral
,
n'est pas
sans exception. MM. Euier et la Grange,
par
exemple, ports par leur gf'nie la plus
grande clart er la plus
grande nl,crance,
onC
prfr l'analyse qu'ils ont
perfectionne.
Dana
leurs crits, pleins
d'inventions
,
cet're mhod
;
prend un nouvel
essor,
et ils sont grands nig-
thmaiiciens
,
pjirce qu'ils sont grands analystes.
Ils' crivent
suprieuremeni
l'algbre,
de toutes
les langues
celle ou les bons crivains
soh
plus lies
,
parce
qu'elle
est la
mieux fait,
V
%
^^
La L o g
^q
u e.
Nous venons de voir
que
cette
syn-
thse est prcisment le contraire
de
l'analy-se. Elle nous met liprs du^^clie-
iniii des dcouvertes
5
et cependant le
grand nombre des mathmaticiens
s'imaginent que cette mthode est la
plus propre l'instruction. Ils le
croient si bien
^
qu'ils ne veulent pas
qu'on en suive d'autre dans leurs livres
lmentaires.
Ciairaut a pens autrement. Je
ne
sais pas si MM. Eu1er et la
Gran,?e
ont
ait ce qu'ils pensent ce.
sujet
^
niais ils ont fait comme s'ils
i'avoient
dit : car dans leurs lmens d'algbre -
ils ne suivent que la
mthode ana-
lytique
(
^
).
(*) Les lmens de M. Euler ne ressemblent
I
aucuns de ceux qu'on a faits avant lui. Dans
j
a premire partie, Fanalyse, dtermine est'
raieaYec une mthode simple
,
claire, qui est
toute l'auteur; seulement la thorie des.qua-
tions est quelquefois trop sommaire. Sans doute
!
M. Euler a ddaign d'entrer dans des dtails
qui ont t tant rebattus par d'autiej;*, mais il
La Logique. ij3
Le suffrage d'
*
'ti^' ni'lle'iiialclens
peut tre compt pbiir quelque chose.
Il faut donc q\i' les autres soient sin-
gulirement prvenue en faveur de la
synthse, pour se persuader que Pana-
lyse, qui est la mtliode d'invention
^
n'est pas encore la niiliode de doc-
trine^ et qu'il
y
ait
,
pour apprendre
les dcouvertes des autres , miinoyen
prfrable

celui qui nous les feroit;
faire.^
-ft^vi^-.^'^:
Si Panalyse est en gnral bannie des
malheDjiatiques toutes les fois qu'on
y
peut faire usage de la synthse
^
il
semble qu'on lui ait ferm tout oxcs
dans les autres sciences
^
et qu'elle ne
I I II II II II I-M M I IPW I

. Il 11 II ILl
.
laisse es regrets au lecteur f[ui veut s'instruire.
L'analyse indtermine, qui est si peu onnue
iii France
,
et aux progrs de laquelle MM
uler et la Grange ont tant contribu, esC
l'objet de la seconde partie
,
qui est un clief-
cl' oeuvre
,
et qui comprend les additions
dB
M. la Grange. Uexcellence de cet ouvrage
TenK
e la mthode analytique que ces deux
grands
gomtres connoissent parfaitement,
t-cux qui
ne la connotront pas, tenteront
inulilemcnS
'ciire 5ur les lmeiis
des
sci^^^ces.
P
a
i'
j
74
L A L
O G
Q
V
s'y introduise qu' l'iniii' d' cn qii
es traitent. Voil 'pourquoi-^ de tant
d'ouvrages des
philosophes anciens ou
modernes
j
il
y
en a si peil qui' soient
faits pour instruire. La tVit est ra-
rement reconnoisiable
,
qarid {'alys
ne la montre pas
^
et qii' contraire
la synthse l'envelopp dans tin ramas
de notions vagues
V
d'bpiniris,
d'er-'
reursj ts fait un
Jargon qfii'on
prend
pour la langue des arts et des sciences.
Pour peu qu'Ali rflchisse sur l'ana-
lyse
,
on r^Cprin oiti^a qu'elle doit r-
pndr plus de lumire proportion
qu'elle est plus v^imple et pliis prcise
j
et si
l'on se rappelle que l'art de rai-
onner se rduit une langue bien faite
^
on jugera que la plus grande simplicit
et la plus grande prcision de Panalyse
^
ne peuvent tre que l'effet de la plus
grande simplicit et de la plus grande
prcision du langage. Il faut donc nous
faire une
ide de cette simplicit et
de
cette prcision^ afin d'en approcher
dans toutes
io3 tudes autant qu'Usera
possible
La
Logique*
1^5
On nomme
sciences exactes celles o
l'on daioiitre
rigoureusement. Pour-
quoi donc toutes les sciences ne sont-
eiles pas exactes ? lit s'il en est o
l'on ne dmontre pas rigoureusement^
comment
y
dniontre-t-on ? Sait- on
bien ce qu'on veut dire
^
quand on
suppose des dmonstrations qui
j
la
rigueur, ne son t pas des dmonstrations?
Une
dmonstration n'est pas une d-
monstration
^
ou elle en est une rigou-
reusement. Mais il faut convenir qus
Afii file ne parle pas la langue qu'elle
^doit parler, elle ne parotra pas ce
qu'elle est. Ainsi ce n'est pas la faute
des sciences , si elles ne dmontrent
pas rigoureusement; c'est la faute des
savans qui parlent
mal.
La langue des mallimatiques , l'al-
gbre
,
est ia pins simple de toutes les
langues. N'y
auroit-il donc des d-
monstrations qu'en matlimatiqur\s ? Et
parce que les autres sciences ne peuvent
j^as atteindre la mme simplicit
^
eront-elles oiidamnc
^
ne PQUvoir
176
La L
o g I
q
u e.^
pas tre assez simples pour convaincre
qu'elles dmontrent ce qu'elles d-
\
montrent ?
C'est Panalyse qui dmontre dans
toutes; et elle
y
dmontre rigoureu-
sement toutes les fois qu'elle parle la
langue qu'elle doit parler. Je sais bien
qu'on distingue diffrentes espces d'a-
nalyse : analyse logique
y
analyse ni-*
taphysique
^
analyse mathmatique
|
mais il n'y en a qu'une, et elle est la
mme dans toutes les sciences
9
parce
que dans toutes elle conduit du connu
l'inconnu par le raisonnement , c'est-
-dire
,
par une suite de jugemens qui
sont renferme les uns dans les autres.
Nous nous ferons une ide du langage
qu'elle doit tenir, si nous essayons d
rsoudre un des problmes
qu'on ^*i^ie^
rsout d'ordinaire qu'avec les secours
de l'aWbre. Kous choisirons an des
plus facile, parce qu'il sera
plus

notre porte;
d'ailleurs, il vsuffira
pour
dvelopper tout l'artifice du raisonti*'
meut
La Logique.
377
\yant des jetons
i
dans niS deuoc
mains
y,{si,^
ipjn,
fa.
is pOiSse^r un de
la
main droite dans la gauche ^j^en
aurais
aiUant d^ns ;lU(ne que dans l^autre
y
t sij^en
fais
passer un de la gauche
dans\^<^ droite
y
j^cn
aurai le double
dans celle-^ci* Je .voiis? demande
queb
est
le nombre de jetons que* j'ai dans
chacune
\? .
Il ne ta'^git^ pas de
^f^'mpt
ce nombre
en faisant des suppositions; yiij le 'faut
trouver en
raisQnn^nJ;
j,
en allani; dii
connu i'iriconnu par une suite de
iupemens.
Il
y
a ici deux conditions donnes
^
ou
j
pour parler comme les malhma-
ticicns^ il
y
a deux donnes; ^une
j
que si je fais passer un jeton de la tnaiii
droite dans la gauche
,
j'en aurai le
mme nombre dans chacune
;
l'autre
y
que si je fais passer un jeton de la
fau-
che dans la 'droite, j'en aurai le double
dans celle-ci. Or , vous voyez que s'il
est possible de trouver le nombre
que
je vous donne
chercher
j
ce ne peuB
7S La L
o g I
q
II e,'
tre qu'en observant lek^^apports oK^i
CCS deux donnes sont l'ur^^^ i'autre ^W
iet vous concevez que ses rapports se-
If"
ront plus ou moins sensibles
^
suivant!
que les donnes seront exprimes d'uno
manire plus ou moins simple.
Si vous disiez : Le jiomhre que vous fc
nvez dans la main droite
,
lorsqu^on
^n retranche unjeton
^
est
gal celui
^ue vous avez dans la main
gauche
^
lorsqu^ celui
-
ci on en ajoute un
y
vous exprimeriez la premire donne
avec beaucoup de mots. Dites donc
plus brivement : Le nombre de votre
main droite diminu d'une unit
^
est
gal celui de votre gauche augment
d^un^i unit ^ ou
,
le nombre de votre
drc^% moins une
units
est gal d
celui de votre gauche plus une unit
^
ou
k'viw plus brivement encore^ la
droite moins un
^
gal la gauche
plus un,
'^:^
C'est ainsi que, de traduction en
traduction^ nous arrivons. Pexpressiou
la plus simpi
de la premire donne^
La Logique,
370
Or
9
plus vous abrgerez votre discours
^
plus vos ides se rapprocheront
5
et
plus elles seront rapproches
y
plus il
vous sera facile de les saisir
sous tous
leurs
rapports.
Il nous reste donc

traiter
la seconde donne
comme la
premire
;
il la faut
traduire
dans
l'expression la plus simple.
Par la seconde condition
du
pro-
blme
9
si je fais passer un
jeton de la
aviche
dans la droite
j
j'en
aurai le
louble dans celle-ci. Donc le
nombre
le ma main gauche diminu
d'une
mit
,
est la moiti de celui
de ma
nain
droite augment d'une
unit
,
et
)ar consquent vous exprimerez la
se-
onde
donne en disant : Le
^o^m^e
ie "votre
inan droite
aitgmeni&%^une.
mit ^
est gal deux
fois
cefui
de
)tre
gauche diminu dUine
unit.
Vous
traduirez cette
expression
en
me
autre
plus simple, si vous
dites z
^a droite
augfUente d'une unit
^ est
gale deux gauches diminues
cha-'
une
d'une unit^ et vous arriverez

xSo
La Logique;
cette expression
^
la plus simple de
toutes
V
la droite plus un
,
gal d
deux
gauches moins deux. Voici donc!
les expressions
dans lesquelles nous
avons
traduit: les donnes.
La
droite plus un
,
gal
la
gauche plus un.
La droite moins un
,
gal deu:^i
gauches moins deux.
Ces sortes d'exprCvSsions se nommen
en mathmatiques quations Elles son
composes de deux membres gaux : Le
droite moins un est le premier membre
de la premire quation
}
la gauche
plus un est le second,
j^es quantits inconnues sont mles
dans
chacun de ces membres^ avec le
quantits connues. Le?? connues son
moins un
y
plus un
,
moins deux
^
le
inconnues sont la droite et la gauche
par o vous exprimez les deux
nom
bres que vous cherchez.
Tant que les connues et les
nconf"
nues sont ainsi mles dans chaqu]
membr
La Logique.
i8i'
jiembre des quatiops
,
il n'est
pas
j)ossible de rsoudre le problme.
Mas
il ne faut pas un grand effort
de r-
flexion pour remarquer que s'il
y
a un
.jnoyen
de transporter les
quantits
j^'^un membre dans l'autre
,
sans altrer
\
Tgalit qui est entre eux
^
nous
pou-
vons
,
en ne laissant dans un
membre
qu'une des deux inconnues
,
la
dgager
;jdes conni^es avec lesquelles elle
est
Beiee,
Ce moyeii s'offre de lui-mme;
car
gi
la droite moins un est gale la
gauche
plus un
,
donc la
droite
entire
^era
gale la gauche plus deux
;
et
i la droite plus un est
gale deux
jgauches moins deux, donc la
droite
seule
sera gale

deux
gauches
moins
t
trois.
Vous
substituerez donc aux
deux
premires
quations les deux
suivantes t
La
droite gale la gauche
plus deux.
La
droite
gale deux
gauchei
moins
trois.
Le
premier
membre de ces
deux
Q
Sa
La Logique.
quations est la mme quantit, Im
droite
/
et vous voyez que vous con-
iotrez cette quantit
,
lorsque vous
connotez la valent du second mem-
bre de l'une ou l'autre quation. Mais
le second membre de la premire est
gal au second membre de la seconde^
puisqu'ils sont gaux Pan et l'autre
la mme quantit exprime par la
droite. Vous pouvez par consquent
faire
cette troii>ime quation :
La gauche plus deux, gala
deux gauches moins trois.
Alors il ne vous reste qu'une in-
connue
,
la gauche
5
et vous en con*
nofcrez la valeur lorsque vous l'aurez
dgage
,
c'est--dire
,
lorsque
vou*
aurez fait passer toutes les
connues d
mme ct. Vous direz
donc
:
Deux plus trois
^
gal k deux
gauches moins une
gauche.
Deux plus trois
^
gal un
t
'
gauche.
.1
Cinq |al
une
gauche*
La Logique. i8
Le problme est rsolu. Vous avez
3couvert que le nombre de jetons
que
j'ai dans la main pauche
,
est cinq.
Dans
les quations
^
la droite gale la gau^^
Jie plus deux
y
la droite gale deux,
gauches moins trois
^
vous trouverez
que sept est le nombre que j'ai dans la
main droite. Or c^s, deux nombres
,
cinq
et sept, satisfont aux conditions du
roblme.
Vous voyez sensiblement, dans cet
exemple
,
commentla simplicit des ex-^
pressions facilite le raisonnement, et
vous comprenez que si l'analyse a be-
soin
d'un pareil langage lorsqu'un pro
bime est aussi facile que celui que nous
venons de rsoudre, elle en a plus be-
soin encore lorsque les problmes sa
compliquent. Aussi l'avantage de l'ana-
lyse en mathmatique vient-il unique-
ment de ce qu'elle
y
parle la langue
la>
plus simj)le. Une lgre
ide de l'alp-j
bre suffira pour la faire
comprendre.
Dans cette langue
on n'apas besoin de
mots. On
exprime
plus
p^r-f-,
moins
O
-
iS4
La L o g I
<j
tt e.
par
j
gal par =
,
et on dsigne \ei
quantits par des lettres et par des chif-
fre, a:
^
par exemple
5
sera le nombre]
de jetons que j'ai dans la main droite
j
et
y
celui que j'ai dans la main gauche.
Ainsi
y
a:

1
=j/-f-i
,
signifie que
le
nombre de jetons que j'ai dans la main
droite, diminu
d'une unit, est gal
a celui que j'ai dans la main gauche
augment d'une unit
;
et ^
-f-
1 =
^
y
.
2
y
signifie que le nombre de ma
2iiain droite augment d'une unit
,
est
gal deux fois celui de ma main gau-
che diminu d'une unit. Les deux
donnes de notre problme sont donc
(renfermes dans ces deux quations :
:r-f-
1
T=z
y
-+-
1
^
qu deviennent
,
en dgageant l'in-
connue du premier membre
^
La I. o g I
q
tr e. i8S
Des deux derniers
membrfis de ces
deux quations
^
nous faisons
y
qui deviennent successivement
2-4-3=2=2.
y
"^
y j
2
-4-
3 =
y j
5
=y.
Enfin
,
de
^*
r=j/-|-
2,
nous tirons
rr^S-H-
2=:75etde:mz:2j'

3^
nous tirons galement ^:n:io
?>=zj
Ce langage algbrique fait apperce-
voir d'une manire sensible, comment
les jugemens sont lis les uns aux autres
dans UM raisonnement. On voit que le
dernier n'est renferm dans le pnul-
time
,
le pnultime dans celui qui le
prcde
,
et ainsi de suite en remontant^
que parce que le dernier est identique
avec le pnultime
,
le pnultime avec
celui qui le prcde, etc. et l'on recon-
iiot que cefte identit fait toute l'vi-
d CBce dn
raisonnement.
Lorsqu'un
raisorincmentse
dvelopp*
Q
3
i86
La Logique.'
avec des mots
,
l'vidence consiste
ga*
lement dans l'identit
^
qui est sensible
d'un jugement l'autre. En effet
,
la
suite des jugemcns est la mme
y
et il
n'y a que L'expression qui change. Il
faut seulement remarquer que l'identit
ts'apperoit
plus facilement lorsqu'on
s'nonce avec des signes algbriques.
Mais que l'identit s'appercoive plus
ou moins facilement, il sufft qu'elle se
montre
^
pour tre assur qu'un raison-
iement est une dmonstration rigou-
reuse
;
et il ne faut pas s'imaginer quo
les sciences ne sont exactes , et qu'on n'y
dmontre la rigueur que lorsqu'on
y
parie avec des^r , des a et des b . Si quel-
ques-unes ne paroissent pas susceptibles
de dmonstration
^
c'est qu'on est dans
l'usage de les parler avant d'en avoir
fait la langue
,
et sans se douter mme
qu'il soit ncessaire de la faire
5
car
toutes
auroient la mme exactitude
,
si
on
les parloi t toutes avec des langues
bien faites. C'est ainsi que nous avons
trait la mtapliysique daus la i.
'^^^
partis
'/
La
LocxtjuE. iS/
Je cet ouvrasse.
Nous n'avons par exem-
ple
,
expliqu la
gnration des facults
de Pme
^
que parce que nous avons tu
qu'elles sont toutes identiques avec la.
facult de sentir
,
et nos raisonnemens
faits avec des mots, sont aussi rigoureu-
sement dmontrs que pourroient l'tre
des raisonnemens faits avec des lettres.
S^il
y
a donc des sciences peu exactes
^
te n'est pas parce qu'on n'y parle pas
algbre
;
c'est parce que les langues en
fiont mal faites
^
qu'on ne s'en apper-
oit pas, ou que si l'on s'en doute
^
on les refait plus mal encore. Faut-il
s'tonner qu'on ne sache pas raisonner^
quand la langue des sciences n'est qu'un
jargon compos de beaucoup trop de
mots, dont les uns sont des mots vul-
gaires qui n'ont pas de sens dtermin
,
et les autres des mots trangers
ou bar-
bares qu'on entend mal ? Toutes
les
sciencesseroientexactes, si nous savions
parler la langue de chacune.
Tuibt confirme donc ce que nous
.avons dj
prouv
^
que les langues sont
I
i88 La L o g I
q
xj s.
autant de mthocles analytiques
;
qu
leraisonnementneseperfectionnequ'au"*
tant qu'elles se perfectionnent elles-
muies} et que Fart de raisonner^
rduit sa plus grande sninllcit
^
ne
peut tre qu'une langue bien faite.
Je ne dirai pas avec des mathmati-
ciens
5
que l'algbre est ubo e?^])ce de
langue
5
je dis qu'elle est une langue
,
et qu'elle ne peut pas tre autre chose.
Vous voyez dans le problme que nous
Tenons de rsoudre^ qu'elle estune lan-
gue dans laquelle nous avons traduit le
raisonnement que nous avions fait avec
des mot"^. Or
^
si les lettres et
les mots
expriment le mme raisonnement
,
il
est
vident que
,
puisqu'avec les mots
on
ne fait qu3 parier une langue
j
on ne
fait aussi que parler une langue avec
les lettres.
On feroi.t la mme observation sur
les problmes les plus compliqus : car
toutes ie^ solutions algbriques offrent
le mme langage
5
c'est--dire, des ri-
snntfieiis
j
ou des jugemeus successi-
La
Logiquk.
1
VPment identiques
j
exprims avec des
letrs. Mais parce que l'algbre est la
plus mthodique des langues
^
tquVile
dveloppe des raisor*n('mens qu'on ne
pourroit traduire dans a-ucun autre, on
s'est imagin qu'elle n'est \y^
une langue
proprejuent parler
5
qu'elle n'en est
une qu' certains
gards
,
et qu'elle doit
tre quelqu'autre chose encore.
L'algbre est en effet une mthode
analytique
;
mais dle.n'enest pas moins
une langue
,
si toutes les langues soiit
elles-
mmes des mthodes analytiques.
Or
^
c'est encolle un coup ce qu'elles sont
en effet. Mais l'algbre est une preuve
bien frappante que les
progrs des
cences dpendent uniquement des
progrs des langues
;
et que des langues
bien faites pourroient seules donner
l'analyse le de^r de simplicit et de
prcision dont elle estsuscepible
,
sui-
Tant le genre de nos tudes.
Elles le pourroient, dis- je, car dans
l'art de raisonner^ comme dans l'art
de calculer
,
tout se rduit des com-
io La
Logittk^
positions et des dcompositions
5
et l
ne faut pas croire que ce soit-l deux
arts diffrens.
CHAPITRE VII I,
Un quoi consiste tout V
artifice
du
raisonncnient.
XjA
mthode que nous avons suivi
dans le chapitre prcdent , a pour rgle
qu'on ne peut dcouvrir une vrit qu'on
ne connoit pas
,
qu'autant qu'elle se
trouve dans des vrits qui sont con-
nues, ctque par con^squent toute ques-
tion rsoudre suppose des donnes
9
o
les connues et les inconnues sont m-
les
,
comme elles le sont en effet
dans
les donnes du problme que nous avona
rsolu.
Si les donnes ne renferment
pas
toutes les connues ncessaires pour
d-
couvrir la vrit
,
le problme -est ir-
oluble. Cette considration
est la
premire qu'il faudroit faire, et
on ne
La Logique^
391
a fait presque jamais. On raisonne donc
xn^l
y
parce qu'on ne sait pas qu'on
ii^a pas assez de connues
four
bien
raisonner.
Cependant
^
si l'on remarquot que
lorsqu'on a toutes les connues, on est
conduit par un langage clair et prcis
|
la solution qu'on cKerche
,
on se dou-
teroit
qu'on ne les a pas toutes , lors-
qu'on tient un langage obscur et confus
qui ne conduit rien. On chercheroit

mieux parler , afin de mieux raisonner


y
et
l'on apprendront combien ces deux
choses
dpendent l'une de l'autre.
Rien n'est plus simple que le rai-
sonnement^ lorsque les donnes ren-
ferment toutes les connues ncessaires
la dcouverte de la vrit : nous
valions de le voir. Il ne faudroit pas
dire que la question que nous nous
sommes propos tolt facile rsoudre
}
car.la manire de raisonner est une
^
elle ne change point
,
elle ne peut
changer, et l'objet du raisonnement
change seul chaque nouvelle question
is La
L o g I
q
it e,
qu'on se propose. Dans les plus dif-
ficiles, il faut, comme dans les p!u$
faciles
,
aller du connu l'inconnu.
l
faut donc que les donnes renfe t'oient
toutes les connues ncessaires la
so-
liilion
;
t quand elles les renferment^
il ne reste plus qu'noncerces donnes
d'une manire ai;sez simple pour dga-
^er les inconnues avec la plus grande
facilit possible.
Il
y
a donc deux clioses dans une
question
,
l'no.nc des donnes, et l
dra^ement des inconnues.
L'nonc des donnes est proprement
ce qu'on entend par l'tat de la ques-
tion
,
et le dgagement des inconnue^
est le raisonnement qui la rsout.
Lorsque je vous ai propos de dcou*
rrir le nombre de jetons que
j'avois
das chaque main
,
j'ai nonc toutes
les donnes- dont vous aviez besoin
J
et il bcmble par consquent que j'ai
tabli moi-mme l'tat de la question
j
mais mon langage ne prparoit pas la
solution du problme. C'est
pourquoi
^
an
La
Logique,
iS
tu
iJf u de vous en tenir rpter mon
nonc
mot
pour mot
^
vous l'avez fait
pa^^ser
par difirer^tes traductions
,
jus-
qu' ce que vous soyez arriv Pex-
pr^sson la j^lus simple. Alors le rai-
^ojfixjement s'est fait en quelque sorte
fout seul
,
parce que les inconnues
so
(Sort deas^es comme d'elles
-
mmos.
Etablir l'tat d'une question
,
c'est
donc proprement traduire les donne*
dans l'expression la plus simple, parce
que c'est l'expression la plus simpld
cjui facilite le raisonnement ^ en faci-
ji
*
liant le dgagmieiit des ncorniues,
. Mais,
dira-t-on
,
c'^st ainsi qu'on
raisonne en mathmatiques, o le rai-
sonnement e fait ^^^c des quations.
En
sera-t-il de mme dans les autres
fciences
,
o le raisonnement se fait
livec
des propositions ? Je rponds
^
ixn^
quations
,
propositions,jugemensj
^ont au fand la mme chose, et que
par consquent on raisonn' de la mma
manire dans toutes les sciences.
Eu mallixuaticj^ues
^
celui quipropos
(^4
La L o
q
xt e*
nue
question
5
la propose d'ordriars
avec toutes ses donnes
5
et il ne s'agit
^
pour
la rsoudre
,
que de la traduire eu
algbre.
Dans les autres sciences
y
au
contraire
,
il semble qu'une question ne
se propose jamais avec toutes ses don-
nes. OnV0U6 demandera
^
par exemple,
quelle est l'origine et la gnration des
facults de l'entendement
humain
,
et
on
vous laissera les donnes chercher,
parce que celui qui fait la question n
les connot pas lui-mme.
Mais
,
quoique nous ayons chercher
les
donnes
,
il n'en faudroit pas con-
clure qu'elles ne sont pas renfermes
au
moins implicitement dans la ques-
tion
qu'on proposa. Si elles n'y toient
pas
,
nous ne les trouverions pas; et--
cependant
elles doiventse trouver dans
toute
question qu'on peut rsoudre. Il
faut
seulement
remarquer qu'elles n'y
sont pas
toujours d'ane manire tre
facilement
reconnues. Par
consquent
les trouver^ c'est les dmler dans un
expression o
elles ne sont qu'iniplici-
La L o g I
q
tt k. iS
tcment
;
et pour rsoudre la question
^
il faut traduire cette expression dans
une autre o toutes les donnes se
montrent d'une manire explicite et
distincte.
Or
,
demander quelle est l'origine et
la gnration des facults de l'enten-
dement humain
,
c'est demander quells
est l'origine et la gnration des
fa-
cults par lesquelles l'horame,
capable
de sensations * conoit les choses en,
s''en formant des ides
,
et on voit
aussitt que l'attention
,
la comparai-
son , le jugement, la rflexion, l'ima*
gination et le raisonnement sont, avec
les sensations
,
les connues du pro-
blme rsoudre, et que l'origine
et
la gnration sont les inconnues. Voil
les donnes dans lesquelles les connues
sont mles avec les inconnues.
Mais comment dgager l'origine et
la gnration
,
qui sont ici les incon-
nues ? Rien* n'est plus simple. Par l'ori-
gine
,
nous entendons la connue qui
c$t le principe
ou le commencement
R 2
36
La L o g
q
tj
e
de toitCvS 1rs autres, et par la
gnra-
tion
,
nous entendons la manire dont
tontes les connues viennent d'une pre-
mire. Cette premire
,
qui m'est con-
nue
comme facult , ne m'est pas con-
nue
encore comme premire. Elle est
donc proprement l'inconnue qui est
jnle avec toutes les connues, et qu'il
s'agit de di>ager. Or
,
la
plus lgre
observation me fait remarquer que la
facult de sentir est mle avec toutes
les autres. La sensation est donc l'in-
connue que nous avons dgager, pour
dcouvrir comment elle devient suc-
cessivement attention
^
comparaison
,
jugement, etc. C'est ce que nous avons
fait , et nous avons vu que, comme les
quations :r

i=y-f-i, et:r-Hi
rr: 2.
y

^
,
passent par diffrentes
transformations pour devenir
y
z=z
5
^
et ^ =
7
j
la sensation passe galement
par diffrentes transformations pour
devenir l'entendement.
L'artifice du raisonnement est donc
1% mme dans toutes les sciences
La LocitTE. 1
tionS) m'offrlroit diffreris phnomnes;
et j'en pourrois dcouvrir toutes les
proprits par un raisoniiement qui ne
seroit qu'une suite de propositions iden-
tiques. Mais ce n'est pas ainsi que je
le connois. A la vrit
j
ciaque propo-
sition que je fais sur ce mtal
^
si elle
est vraie, est identique.
Telle est celle-
ci
,
Vor est mallahle:^ car elle signifie :
ZJn corps que j^ai observ tre maU
lable
^
et que je nomme or
y
est mal"
lahle : proposition o la mme ide
est affirme d'elle-mme.
Lorsque je fais sur un corps plusieurs
propositions galementvraies
,
j'affirme
donc dans chacune le mme du mme
j
mais je n'appercois poir.t d'identit
d'une proposition l'autre. Quoique la
pesanteur, la ductilit, la mallabi-
lit ne soient vraisemblablement qu'une
mme chose qui se transforme diff-
remment, je ne le vois pas. Je ne saurois
donc arriver la connoissance de ces
phnomnes par l'vidence de raison :
je ne les connois qu'aprs les avoir ob-
soo La L o c I
<5
u p,.
eervs
;
et j'appelle vidence de
faXn
certitude que j'en ai.
Je pourrois galement
appeler vi-
dence dfait^ la connoisisance certaine
des phnomnevS que j'observe en nioj
mais je la nomme vidence de senti-*
inent,^ parce que c'est par le sentiment
que ces sortes de faits me sont connus.
Puisque les qualits absolues des corps
sont hors de la porte de nos sens, et
que nous n'en pouvons c*I^nnoltre que
des qualits relatives
,
il s'ensuit que
tout fait que nous dcouvrons
^
n'est
autre chose qu'un rapport connu. Ce-
pendant, dire que les corps ont des
qualits relatives, c'est dire qu'ils sont
quelque
chose les uns par rapport aux
autres
\
et dire qu'ils sont quelque chose
les uns par rapport aux autres^ c'est dire
qu'ils sont chacun
,
indpendamment de
tout rapport, quelque cbose d'ab^ola.
L'vidence de raison nous apprend donc
qu'il
y
a des quaiits absolues
,
et par
consquent des corps; rais
elexie nous
apprend
(juo leur existence.
La
L o s
q
'J r.
197
Comme en
mathmatiques
^
on tablit
la question
en la traduisant en algbre^
clans les autres sciences^ on PlabliC
en la traduisant dans l'expression la
'
plus simple
;
et quand ia question est
tablie, le raisonnement qui la rsout
n'est encore lui-mme qu'une suite de
traductions
^
o une proposition qui,
traduisant celle qui la prcde
,
est
traduite par celle qui la suit. C'est
ainsi que l'vidence passe avec l'iden-
tit depuis l'nonc de la question
jusqu' la conclusion duraisonnement.
CHAPITRE IX.
Des
diffrens
degrs de certitude
,
ou de rvidence^ des conjectures et
de Vanalogie.
J
E ne ferai qu'indiquer les diffrens
degrs de 'certitude
,
et je renvoie
l'Art de raisonner, qui est proprement
le dveloppement de tout ce
chapitre.
L'vidence dont nous
venons d
R
3
y
S La
Logique.
parler
,
et que je nomme
vidence de
raison
^
consiste uniquement dans
l'identit
;
c'est ce que nous avons
dmontr.
Il faut que cette vrit soit
bien simple pour avoir chapp tous
les philosophes
,
quoiqu'ils eussent tant
d'intrt
ii'assurer de l'vidence, dont:
ils avoient
continuellement le mot daus
la bouche.
Je sais qu'un triangle est
videmment
une surface termine par trois lignes
,
parce que
,
pour quiconque entend la
valeur des termes,
'surface
termine
par trois lignes
^
est la mme chose
que triangle. Or
,
ds que je sais vi-
demment ce que c'est qu'un triangle
^
j^en connois l'essence
;
et je puis dans
cette essence dcouvrir toutes les pro-
prits de cette figure.
Je verrois galement toutes les pro-
prits de l'or dans son essence
,
si je
la connoissois. Sa pesanteur
,
sa duc-
tilit, sa mallabilit
,
etc. ne seroient
que son essence mme qui se tranfor-
wsieroir
j
et qi^i
,
dans ses
transforma-
La Logique.
*
aoi
Par phnomnes
^
on entend pro-
prement les faits qui sont une suite dea
loix de la nature
5
et ces loix sont elles-
mni^s autant de faits. L'objet de la
physique est de connoitre ces pK-
omnes, ces loix
^
et d'en saisir
y
s'il
est possible
^
le systme.
A cet effet
y
on donne une attention
particulire aux pinomnes
^
on les
considre dans tous leurs rapports j on
ne laisse chapper aucune circonstance
j
et lorsqii^on
s'en est assur par des ob-
servations bien faites
^
on leur donne
encore le
nom
(* observations.
Mais pour les dcouvrir, il ne sufft
pas toujours d'observer
;
il faut encore,
, par dilfreris moyens
^
les dgager da
tout ce qui les cache
,
les rapprocher
de nous
,
et les mettre la porte de
notre vue : c'est ce qu'on nomme des
cxjjriences. Telle est la diffrence
qu'il faut mettre entre p/inoinnes
^
observations
^
expriences
>
Il est rare qu'on arrive tout--coup
i l'vidence : dans toutes les
scieiicei
ao2
La Logique.
et dans tous les arts
,
on a commenc
par une espce de ltonneriient.
Diaprs
des vrits connues
^
on en
souponne dont on ne s'assure pas en-
core. Ces soupons sont fonds sur
des
circonstances qui indiquent moins le
vrai que le vraisemblable
5
mais ils
nous mettent souvent dans le chemin
des dcouvertes
^
parce qu'ils nous
apprennent ce que nous avons ob-
server. C^est
-
l ce qu'on entend par
conjecturer.
Les conjectures sont dans le plas
foible degr
^
lorsqu'on n'assure uns
chose que parce qu'on ne voit pas
pourquoi elle ne seroit pas. Si l'on peut
s'en permettre de cette espce
^
ce ne
doit tre que comme des suppositions
qui ont besoin d'tre
confirmes. Il
reste donc faire des observations ou
des expriences.
Nous paroissons fonds croire que
la nature agit par les voies les plus
simples. En
Consquence
,
les phi-
losophes sont porti jnger que i^
\
I
La
Logique" ^o3
plusieurs
rcoycns dont une chose peut
tre produite,
la nature doit avoir choisi
ceux
qu'ils
imaginent les plus simples,
lis
estvident
qu\ne pareille conjecture
i'aura
de la force qu'autant que nous
serons
capables de connotre tous les
moyens, et de juger de leur simplicit
j
ce
qui ne peut tre que fort rare (*
).
Les conjectures sont entre l'vidence
et
l'analoc'e nui n'est souvent elle-
O -L
mcme qu'une foi ble conjecture. Il faut
tlonc distinguer dansl'analogie diffrens
tiegrs
y
suivant qu'elle est fonde sur
dos rapports de ressemblance, sur des
rapports la fin
,
ou sur des rapports
des causes aux effets
j
et des effets
aux causes.
La terre est habite
^
donc les pla-
ntes le sont. Voil la plus foible
des
analogies
j
parce qu'elle n'est fonde
Cjue sur un rapport de ressemblance.
(*)
Quant Tusage des conjectures dans
Tttiide de Pliistoire
,
voyez Cours
d'tudej^
l'iist. aacIeBne, liv. I, chap.
III-VIII,
ao4 liA Logique.
Mais si on remarG|ue que les plantes
ont des rvolutions diurnes et annuelles^
et que par consquent leurs parties
sont
uccesf?ivement claires et chaiffes,
ces prcai lions ne paroissent-elles pas
avoir t prises pour la conservation de %
quelques habitans ? Cette analogie
,
qui est fonde sur le rapport des moyens

la fin
,
a donc plus de force que la
premire. Cependant si elle prouve qu
la terre n'est pas seule habite
,
elle ne
prouve pas que toutes les plantes la
soient : car ce que l'auteur de la nature
rpte dans plusieurs parties de l'univers
pour une mme fin
j
il se peut qu'il
ne le permette quelquefois que conmia
une suite du systme gnral : il se
peut encore qu'une rvolution fasse ua
dsert d'une plante habite.
L'analogie, qui est fonde sur le rap
port des effets la cause, ou de la causs
auxcffets
,
est celle qui a le plus de
force 2 elle devient mme une dmons*
tration
,
lorsqu'elle est confirme par la
concours d$ toutes les circonstances.
C'est
La L o c I
q
tr e,
sc^
C'est une
vidence de fait qu'il
y
a
lur la terre des rvolulions diurnes
et
annuelles; et c'est une vidence de rai-
son que ces rvolutions
peuvent
tro
produites par le mouvement de la terre
^
par celui du soleil , ou par tous les deux.
Mais nous observons
que les pla-
ntes dcrivent des orbites
autour du
soleil
^
et nous nous assurons gale-
ment
,
par Pvidence du fait
, |U9
quelques-unes ont un mouvement
da
rotation sur leur axe plus ou moins
"inclin. Or, il est d'vidence de raison
que cette double rvolution doit nces-
aireiient produire des jours
j
des sai-
fions et des annes ; donc la terre a
"Une double rvolution
^
puisq'aelle
a
des jours
,
des saisons^ des annes.
-
Cette analogie suppose que les mme9
effetsont les mmes causes; supposition
qui
,
tant confirme par de nouvelles
analogies et par de nouvelles observa-
tions
^
ne pourra plus tre rvoque en
doute. C'est ainsi que les bons philo-
iophes se sont conduits.
Si l'on veut
^o6
La LoeixTX.'
apprendre raisonner
comme eiix^
l
Hieillenr moyeu est d'tudier les d-*
couvertes
qui ont t faites depuis Ga-
lile jusqu' Newton ( Cours d^tude
^
Art de raisonner. Hist. moderne
^
lis;,
dernier
y
cliap,
V
et suivans
)
C'est encore ainsi que nous avons
essay de raisonner dans cet ouvrage^
Nous avons observ la nature
,
et nous
avons appris d'e^lle l'analyse. Avec cette
mthode
,
nous nous sommes tudis
nous-mmes
5
et ayant dcouvert, par
une suite de propositions identiques
^
que nos ides et nos facults ne sont
que la sensation qui prend diffrentes
formes
^
nous nous sommes assurs d
l'origine et de la gnration des unes
et des autres.
Nous avons remarqu que le dve-
loppement
de nos ides et de nos fa-
cults ne se fait que par le moyen Q%
sipnes
,
et ne se feroifc pas sans eux;
que par
consquent notre manire Ae
raisonner ne peut se corriger qu'en
corrigeant le langage
5
et que tout l'art
La Logique.
^07
se
rduit bien faire la langue de
chaque science.
Enfin
,
nous avons prouve que les
premires langues , leur origine
9
orint
t bien faites, parce que la mtaphy-
sique
,
qui prsidoit leur foroialion
^
i^toit pas une science comme aujour-
d'hui, mais un instinct donn par ia
nature.
C'est donc de la nalure que nous
devons apprendre la vraie logique.
Voil quel a t mon objet
j
et cet
ouvrage en est devenu plus neuf, plus
simple et plus court. La nature ne
manquera jamais d'instruire quiconque
saura l'tudier : elle instruit d'autant
mieux, qu'elle parle toujours le lan-
gage le plus prcis. Nous serions bien
habiles, si nous savions parler avec la
mme prcision
5
mais nous verbiageons
trop pour raisonner toujours bien.
Je crois devoir ajouter ici
quelques
avis aux jeunes personnes qui voudront
tudier cette logique^
Puisque tout l'art de
raisonner $
S 3
La
Logique.
'dult bien faire la langue decHaqne
science
, il est vident que l'tude
d'une science bien traite se rduit
l'tude d'une langue bitn faite.
Mais apprendre une langue , c'est
se la rendre familire; ce qui ne peut
tre que l'effet d'un long usage H faut
donc lire avec rflexion, plusicurg
reprises
j
parler sur ce
qu'on a lu
y
et
relire encore
,
pour s'assurer
d'avoir
bien parl.
On entendra facilement
les premiers
chapitres de cette logique
;
mais si
,
parce qu'on les entend^ on croit pou-
voir aller tout--coup d'autres
^
on
ira trop vite. On ne doit passer un
nouveau chapitre
,
c[u'apr.s s'tre ap-
propri et les ides et le langage de
ceux qui le prcdent. Si l'on tient une
autre conduite
y
on
n'entendra plus
avec la mme facilit
,
et quelquefois
on n'entendra point du tout.
Un plus grand inconvnient
^
c'est
qu'on entendra mal
,
parce qu'on fera
do on langage
^
dont on conservera
La
Looqus. ac()
quelque chose
,
et du mien qu'on croira
prendre
,
un jargon
inintelligible. Voil
sur- tout ce qui arrivera ceux qui se
croient instruits
^
ou parce qu'ils ont
fait une tude de ce qu'on nomme sou-
vent bien nial--propos philosophie
^
ou parce qu'ils l'ont enseigne. Do
quelque manire qu'ils me lisent, il
Isur
sera bien difficile d'oublier ce
qu'ils ont appris
,
pour n'apprendre
que ce que j'enseigne. Ils ddaigneront
de recommencer avec moi : ils feront
peu de cas de mon ouvrage
,
s'ils s'ap-
percoivent qu'ils ne l'entendent pas
;
et .
fc'ils ne l'entendent pas^ ils s'ima-
ginent l'entendre
;
ils en feront peu de
cas encore, parce qu'ils. l'entendront

leur manire
,
et qu'ils croiront n'avoir
rien appris. Il est fort commun parmi
ceux qui se jugent savans , de ne voir
dans les meilleurs livres que ce qu'ils
savent
,
et 'par coniiquent de les lire
sans rien apprendre : ils ne voient riea
3e neuf dans un ouvrage o tout est
Beuf pour euxt
S 3
^lo La L
o g I
q
tj .
Aussi n'ecris-je
que potir les gno-
rans.
Comme ils ne parlent les langues
d'aucune
science
,
il leur sera plus
facile d'apprendre la mienne
;
elle est
plus leur porte qu'aucun autre
y
parce que je l'ai apprise de la nature
j
qui leur parlera comme moi.
Mais s'ils trouvent des endroits
qui
les arrtent
^
qu'ils se gardent bien
d'interroger des savans tels que
ceux
dont je viens de parler : ils feront
mieux d'interroger d'autres ignorans
qui m'auront lu avec intelligence.
Qu'ils se disent : Dans cet ouvrage
^
en ne va que du connu Pinconnu
j
donc la dijjcult d^entendre un cha-
pitre vient uniquement de ce que les
chapitres prccdens ne me sont pas
assez faiiilicrs
Alors ils jugeront
qu'ils doivent revenir sur leurs pas
5
et s'ils ont la patience de le faire
,
ils
m'entendront sans avoir besoin ds
consulter ae^rsonne. On entend jamais
mieux que lorsqu'on ri'enend sans se-
cours eiran^zcrs.
L L O G T
Q
tr K. 211
Cette logique est courte
,
et par con-
squent elle n'est pas effrayante. Pour la
lire avec la rflexion qu'elle demande,
il n'y faudra mettre que le temps qu'on
ptrdroit lire une autre logique.
Quand uic fois on
la saura
;
et par
la savoir
^
j'entends qu'on soit en tat
Je la parler facilement
,
et de pouvoir
ail besoin la refaire : quand on la
saura
^
dis
-
je
,
on pourra lire avec
moins de lenteur les livres o les scien-
ces sont bien traites, et quelquefois
on ^.'instruira par des lectures rapides.
Car
,
pour aller rapidement de con-
noissance en connoissance
,
il suffit de
s'tre appropri la mthode qui est
l'unique bonne
,
et qui par consquent
est la mme dans toutes les sciences.
La facilit que donnera cette logique
,
on l'acquerra galement en tudiant
les
leons prliminaires de mon cours
d'-
tude
,
si l'on
y
joint la premire
|
ar-
lie de la grammaire. Ces ludes
ayant
t bien faites
,
on entendra
facilement
tous mes autres ou ra^^ i.
ai!S La Logique.
Mais je veux encore prvenir les jeu-
nes gens contre un prjug qui doit
tre naturel ceux qui commencent.
'
Parce qu'une mthode
pour raisonner
doit nous apprendre raisonner, noua
omnies ports croire' qu^ chaque
raisonnement
,
la premire chose d-
troit tre de penser aux rgles d'aprs
lesquelles il doit se faire; et nous nous
trompons. Ce n'est pas nous penser
aux rgles
,
c'est elles nous con-
duire sans que nous
y
pensions. On
ne parleroit pas
^
si , avant de com-
mencer chaque phrase
,
il falloit s'oc-
cuper de la grammaire. Or
^
l'art de
raisonner^ comme toutes les langues
^
ne se
parle bien qu'autant qu'il se
parle naturellement.
Mrlitcz la mtho-
de
j
et mditez-la beaucoup
;
mais n'y
pensez plus, quand vous voudrez pen-
ser autre chose.
Quelque jour elle
TOUS deviendra
familire : alors, tou-
jours avec vous, ells observera vos
penses, qui iront seules, et elle veil-
lera sur
elles pour leur emnclier tout
*""
La L o g I qV Er"""* "2i5
[
cart
;
cVs^t
tout ce que \ous devez
attenfre delamclliode. Les gardes-
fous
;
ne^e mettent pas la long des prcipices
pour faire marcher le voyageur
,
mais
'
pour empcher
qu'il ne se prcipite.
Si
j
dans les commencemcns
y
vous
, avez quelque peine vous rendre fa-
milire la mthode que j'enseigne
,
es
n'est pas qu'elle soit difficile : elle ne
tauroit l'tre
^
puisqu'elle est natu-
relle
;
mais elle l'est devenue pour
vous
j
dont les mauvaises habitudes
ont
corrompu la nature. Dfaites-vous
donc
de ces habitudes
^
et vous raison-
nerez
naturellement bien.
Il semble que j'aurois d donner
ces
avis au commencement de
cette
logique
j
mais on ne les auroit
pas
entendus.
D'ailleurs
y
pour ceux
qui
l'auront su lire
,
ds la premire fois^
ils
sont aussi bien la fin
;
et ils
y
sont bien au^ss pour les autres
,
qui en
lentiront mieux le besoin qu'ils en ont,
FIN.
TABLE
DES
CHAPITRES
Contenus dans cet Ouvrage.
(
o
B
J E T de cet
ouvrage
,
pag 5
PREMIRE PARTIE. ;
1
Comment
la
nature mme
nous en^
seigne l^analyse
^
et comment d^a^^
'prs cette mthode
^
on explique
i^origine et la gnration
^
soit des
ides
j
soit des
fa
c
uIts de Vame
^
i o
Chap. I. Comment la nature nous
donne les premires leons de Part
de penser
^
ibid.
Chap.
II. que Vanalyse est Punique
mthode pour acqurir des connais^
sances. Comment nous Vapprenons
de la nature mme
y
22
Chap. II. Q^ue Vanalyse
fait
les es
prits justes
^
3i
Taee des Chapxties,
2i5
Chap.
IV. Comment la
nature nous
fait
observer les objets
sensibles
y
pour nous donner des
ides de
diffrentes
espces
y
P^g-
3
9
Chap.
V.
Des ides des choses qui
ne tombentpas sous les
sens
p
5j
Chap. VI. Continuation
du mme,
sujet
9
63
Chap. VII. Analyse des
facults
de
Vame
y
67
Chap. VIII. Continuation du mme
sujet
y 76
Chp
. IX. Des causes de la sensibi-*
lit et de la mmoire
,
81
SECONDE PARTIE.
Jjf^
analyse considre dans ses
moyens
^et dans ses
effets ^
ou Vart de
rai^
sonner
rduit une langue
bien
faite
,
108
Cap.
I. Comment les connoissances
que nous devons la nature
^
for^
ment
un systme o tout estparfai*
tement li
9
et comment nous nous
l garons lorsgu^ nous oublions ses
hcons
^
;
J09
si6 Ta^lje.^ p%s Chapitres.
|f
Chap. lly -ohment le langage
d^ac^
tion
aJicilys. la pense
y
p^^g 1^4
*
Chap,
lil. Gomment les langues
sont
des mthodes .analytiques. Imper
'^
*
fection
de ces mthodes
y
^'4l
Chap. IV. De Vijijluence
des lan^
gus
y
ij\'Jk\
Chap. V. Considrations sur les ides
abstraiteSy et gnrales
y
ou comment^
l'art de raisonner se rduit une
langue bien
faite
^
J
4^
Chap. VI. Combien se trompent Geujc
'
gui regardent les dfinitions comme
i^unique moyen, de: remdier aujs
abus dti langage
\
-
i5()
Chapt^
Vil. Combien le raisonnement-
est simple
quandla langue est sirh'
pie d'elle-mme
p
'
171
CiiAP. \ il. Ei quoi consiste tout
r
cLrpificedu^,
raisonnement
^
i ^o
Chap, 15L. JJes
diffrcns
dgrs ds
certitude
y
ou de l^vidence des
conjectures
et de ^analogie
^
197
Fin d la Table
\
^Mi Tiiyir#tfni?:!Ki^',
,,
;p^
V
TJ
CONTRAT social;
u
PRINCIPES
DU DROIT POLITIQUE.
Par J. J. Pi. o u s s E A u i

'
K
O U V E L L E D I T [ O N.
A
PARIS
^
prs le qtiai de la Valle.
i
7 9
l
D U
CONTRAT
SOCIAL,
o
u
PRINCIPES
DU
DROIT POLITIQUE.
LIVRE PRE M 1ER.
J
E rpix clierfher si
,
dans Fordre civi,
ii ])eiU
y
avoir queiqrre r^^e d^ulmisrs^
tioT lv^<:rimeer. sre en. prenar.r les liouisries
tels qsi'il': f^onr
^
et ie,s loix telles qu'elles
peuvenr tre. Je tcherai d'allier oujoia'S
ci tis ce:.te reclierclie ce que le droit pe?-
Tiet: avec ce qr:e l'nrt prescrit ,aHn
que a
JT]s:ice et Futilit ne se troiivcni:
poinr diviss.
J*cntre Ct matire s^ns prouver Fimpor-
ance de mon su je?. On ine demrrnder:! si
Je
SUIS prinrr oh l^viS'-'^tMir
,
t)our crire
sur la poliiiqiie? Je rpoiuTs que r-oii
y
et
qu^ c'est pour cela que j'cris sur la
po-
itique. Si j'ois prince oli lgislateur
^
je ne perdrois ]>as mon cnis dire ce
qu'il
faut faire
-, je ferois , ou je me"
tairos.
N citoyen d'un tat il:re
,
et membre
da
souverain
,
quelqne fuible influence
que p'uisse avoir ma voix dans les aiaircs
publiques, le drcit d'y vo-er suflit pour
n'imposer le devoir de m'en instruire.
Heureux
rouies les ibis q'ie }e mdite sur
les
^ouvernemcns, de trouver toujours
cbns mes reclierches de nouvelles raisons
l'airner
celai de mon pays!
C H A P I T II E
P II E M I E R.
Suj^t de ce premier Livre,
L'
l'HoMME e?t n libre
,
e^^par-tour itest
lans les fers. Tel se croir Ir moirre des
autres, qui ne laisse pas d'ire
ilus est Live
qu'eux. Comjuent ce chan<:;emeni-
s'est- il
iair V Je
l'ip^nore. Qu'est-ce qi:i
peut !e^
rendre lgitime 1 Je crois pouvcii rsoudra
eete
q-ucstioR.
s O C t A IL.
5
S je no considroisquelalorce^
etTeffet
qui on drive
,
jedirois : tant
qu'un peuple
est contraint d'obir et
<|ilii obit

il
fait bien; siit qu'il peut secouer le jciig.
Cl qu'il le secoue
,
il tiit encore iiieux :
car recouvrant sa liberl var le mme
droit qui la lui a ravie, ou il esi fan d
la reprend: e
,
ou Ton ne l'foit p(;ir.t la
lui orer. i> ai^
'
^l'iit sociai t-^ un droip
Siirro qui srri de ba,:>e n tous tes a litres.
Cep ntlani ce dr r ne venr pcin? de la
nature-, i! est donc iond nu
uei^i conven-
tions. Il
.'^'aji.it i^e savoif qicile.s sont ces
conveniions. A.v;..ii dVn \e'r la, je dois
tablir ce que je vii ns d^avancer.
mutJ juumw. nmiiumts!ymm. : jM>>gigR<6fc'>-iaiteic5^.-^^wtgaB.>Ata7J^
*ii I
l 1
I II Il
C H
A P I K I I.
Des premires Socits.
L
A plus ancienne de tonfes les socits
et la feule nf*ureile, es cel'e de iamie,
Encore les entans ne restenv-ils lies
au
pre
,
qii^iifssi long- reins qu'ils ont besoin,
de lui pour le conserver. Sitt que ce
besoin cesse
,
le lien narurel se dissout.
Les eiifansj exempts de Pobis8fnce qu'il
"6'
DU
CoN'TRAT
xloiveiu au pre
,
le [)ie exeirpt des soins
qi'il devoir, aux enfans
,
rentrent tous
a
ilerneiit dans rindpendaiice. S'ils con-
ti.iuen: de rester unis, ce n'est plus natii-
relleinent; c'est vooiitaiienient , et la
iamilie elie-inaie ne se maintien!: que pac
convetuioa.
Cette Hbert commune est nne cons-
|uence de a nature de l'homme. Sa pre-
mire loi est de veiller k sa propre con-
servation; ses premiers soir.s sont ceux
qu'il se doit lui-mme
;
et
,
sitt qu'il
est en ge de raison, lui seul tant j'age
des moyens propres se conserver, devient
par-l son propre matre,
La famille est donc, si l'on veut, le
premier modle des socits politiques :
le chef est l'image du pre, le peuple est
l'image des en l'a us
;
et tous tant ns gaux
et libres
,
n'alinent leur libert que pour
leur utilit. Toure la diffrence est que
,
dans la familie
,
l'amour du pre pourses
enfans le paye des soins qu'il leur rend
;
et
que, dans l'tat, le plaisir de
commander
supple cet amour que le chef n'a pas
pour ses peuples.
Grotius nie que tout pouvoir humaia
poit tabli en faveur de ceux qui sont
gou.yej.nes
j
ii cite i .esclavage en exempl
Social.
J
Sa plus constante
manire de raisonner est
(f tablir toujours
le droit pnr le fait (i)-
On pourroit employer une mthode
plus
consquente, mais non pus plus
favorable
aux tyrans.
Il est iXov^c douteux
,
selon
Grotus
,
si
e genre humain appartientune
centaine
Uiommes, ou si cerre
centaine
d'*hommes
appartient au genre
humain
;
er il
paroit
dans tout son livre pencher pour
le
premier
a^is. C'est aussi le sentiment de
Hobbes.
Ainsi voil l'espce humaine
divise
eil
troupeaux de btail
,
dont chacun a
son
chef, qui te garde pour le dvorer.
Comme un paire est d'une nature
sup-
rieure celte de son troupeau,
les pas-
t-eurs d'hommes, qui sont leurs chefs,
sont
aussi d'une nature suprieure
celle d($
leurs peuples. Ainsi raisonnait, au rapport
de Philon, l'empereur Cali|:;u]a
;
concluant
assez bie^i <le cette
analogie, que les roi
(i) Les savantes recherches sur l
t> droit public ne sont souvent que Tliis-
vi toire <)es anciens abus
;
et on s'est en-
w tte mal propos
,
quand on s'est donn
w la peina de trop rudier.
(
Trait ma-
nuscrit des inrrers de la France avec ses
yiiisins
,
par M L- M. d'A.
)
Voil prei-
siifiut ce ,qu'ii fait Groiius.
A4
8
BU
Contrat
oienr des dieux,
ou que les peuples
Le rniRriiK'uiciu
de G^li^rnla revient

ce'iii lie
Kobces et de (}roiins. Arisioie,
^\ec eux tous
,
avoir dit aussi que les
lionuies lie sont polnr iiafureiieuieut
gau:^, luais que les ur.s naissent pour
l'esclavage,
et les
aiitres pour ia doiXiiiia-
ion.
Aristoe
avot raison
,
mais il prenoit
rei'iel.
|)our la cause. Tout liomiue n
iiois res(Ja-^age jiair pour l'escliivaji^e
*,
jien n'es plus certain : les esclaves perdeii!:
tout daus leurs iers
,
jusqu'au dsir d'en
^
sorir
-,
ils
aiuieii' *eia* serviriule
,
comui
les coiuDaanuns d^Uiisse aiinoien leur
abrurise)!ent
(
i
).
S'il
y
a tiojic des
sci ivf s par la naiuie
,
c'esr parce qu'il
y
a
eu
(les esclaves contre nature. La force
a lait ies prejuiers esclaves
,
leur lcliet
les a
prpeiues.
Je n'ai rien dit du roi Adam
,
ni de Pern-,
perei;r fio
. pre de trois i^rands nionar-
ques
qui se partagrent ]'i:nives
,
comme
iirent les et^ans de Saturne
,
qu'on a cru
(i) ^'(iycz un petit Trairdc Purarque^
r.iui -,
Que i^i^s letbs vsejst
^:^
5-AISOIi
R O C A L
^
^comunfre
en enx. J'esnre qu'on me
s.nr.'i <,\r c]e
cette ruodralion -, cnr tles-
er
]:e;j-etre de a ])raiKbG ainc
,
cjiie
sais-
je si,
par la vrincaiion <ies tines, je
lie
me
rr(;ii\erois
noi?u le !railine roi du
^vYve
humain'^
Quoi qu'il en soit, on ne
peuf
disconvenir
qu'Adam n'ait t
souve-
rain
du mon(!e,
comme Jlo[;n<O?i de sou
sie,
taiu
qu'il en u\ le seul habitani
;
et
ce qii'il
y
av(;ir de conur.ode dans cet
empire,
roit que ie monarque,
assur
*nr
son trne
^ n'avoir, craincire ni rebel-
liens,
ni
guerres^
ni conspiraieurs.
K A P I
T R E I I.
Du droit du plus
fort*
E pins brt n'est jamais assez Tort
pour
ire ioujours le maire, s'il ne iransforme
t>a iorce en diroit
. et l'obissance en de-
yoir. I3e-l le durcit du ]>liis ioit, drui:
pris ironiq\iemnt en a|>paren(:e et relle-
]^ni nr tabli en ])ii('ii>es. r>uais ne noua
xpliqueia- r-on jamais ce mot'? La lorccj
f.st
une puissance physique
;
je ne vois^
A
5.
lO DU Contrat
pojnt quelle moralit peut rsulter de se-S
ellcis. Cder la force est nu acte tle n-
cessit, non de volont -, c'est iout an plus
un acte de prudence. En quel sens pourra-
ce tre un devoir i
Supposons un moment, ce
priendi
tiroir. Je dis qu'il n en lsuhe
(ju'un gali-
mahias i!exprimal)e ;
car silot que
c'est la loice qui lait le droit, retieC
change avec l cause : iouic force qui
suiiuonie la pieuHere, suuxHieson
droit.
5iiO qu'on ]>cut dsobir iinpiaiment
,
on ie jieut iii^iriiuenieni, et puisque le pins
iort a toujours raison, il ne s'agit que de
iaire ensoi le qu'on soit le plus ibrt. Or
,
qu'est-ce qu'un droit qui prit, quand Va
lorce cesse? S'il faut obir par fc.rce
,
o
i'a pas bcSiiin d'obir pi^v devoir
;
et si
Vini n'est ])!us iorc d'obir, on n'y est
plus oblii^. On voit donc que ce mot droit
n'ajoure rien la force j il ne siii^nifie ni
rien du tout.
Obissez aux puissances Si cela veut
dire, cdez a la lorce, le prcepte esc
bon
,
mais su])eri]u
;
je rponds qu'il ne
sera jamais viol. Toute puissance vient
de Dieu, je favoue; mas toute maladie
en vi(nt aussi : est-ce dire qu'il soi!
dfendu d'/ppcler le mdecin"? Qu'un bri
s O C A t.'
^
^nVid
me
surprenne
an coin (l'on bois s
won-seuirment
il faut que je donne ma
Isoiu'se,
mais quand je pourrois la sons-
U'iiire
,
snis-je en ronscif^nce oblig de
I*
i.onner
'^
Car enfin le pistolet quUl lient
^st aussi une puissance.
Convenvons
donc que force ne fait pas
^roit^
et qn'on n'est oblig d'obir qu'aux:
puissances
iii,?iiiies.. Ainsi ma question
piimiive
revient
toujours.
CHAPITRE IV.
o
PuisQu'Aucu>r homme n'a une autorit
naturelle sur son semblable
,
et puisque \x
force ne produit aucun droit, restent donc
les conveniions pv)ur ^ase a toute auto-
rii i^iiinie pauii les iionimes.
Si un paniculier, dit Grotius, peuf
aliner sa libert et se rendre esclave d'ui
iaitre, pourquoi tout un peuple ne pour-
oit il pas^aiiner la sienne et se rendre"
Sujet d'un r-i? il
y
a l bien des mots-
quivGcjues qui guroient besoin d'expli-
laiion; mais tenons- no us- en celui
^'*i^
3 ^
-D V C G K T B. A
T
,
liner. Alici'.er, c'est donnor on vendre
i
O;', ini iKHiUe qui se lait esclave hm
iiMtve
,
r.e se (Icitc pa^, il se vend tout
fin Mfins y-uitr
sa snbsisfance : nsais iii
]M.M;|)e
j
]>0!,'iH]'!oi fie vf^ui-ii
'
Bien
ioiu
qiiV
a r(;i iiiiiiui:!;se ses si^jcts leur sub-
&js?aiur, il r,e tire ia sic!ine qne d'eux
$
t-'! ,
selon Habelais, un roi ne vit. pas lie
peu. ]Jes sujts iu;rnr.]i oui: leur ];CV-,
sr>]ir.e (O'Uiiiiri qu'on |,re?Hlra ou.ssi
1( ur (.;ier.. Je ne vcjs pas ce qui leur
rr.sf<-- con.'-crver.
Oa dira qi!e le c]e:%po^^ assure ses;
s;;je-.s la tra!?quil;ii civile. S^t
;
triKis
<ju\ g;igneU*i:s
,
si les guerres que S'-m
anibl'iou leur attire, si srn iiisaiable
avitiir, f^.i ir- vexati.;us de son tuiiiislre
les (lesolciit jjlis que ite leroient eins
clisseufioTis ^ (>i;W ^a:'nf -ils
,
si cete
tranq uiliii iniiie est nue c!e \cl}rr^ m-
j^tes ? On vit IraDqiiile aussi (K;r;s les ca-
i
io;s
;
en (=sT-ccas?^e/; j^-ur sS trouver bien?
les Grecs enier^ts (sans ra;;'rc iln ey-
itij^e
y
viv(.eiu tTavHjfnilesj en ciiiiiduU
fi'e eur tour via^ iT-ie ti\Ot'es.
i'ite q^i'ai Itou.ivne se (jiiiiui" ^raJuie-
pu^Ti, <'es dire une ehc.se absurde- cr iir
cmeevable , un tri aei esi. ili-^di ne
et,
'^,id^
P4r
cela siil qu iui <_|ui le iab*
s C T A T..
jS
i'est pas clans son bon-sens. Pire la mrrt
chr^sede oii un peuple, ('es supposer un
peuple de
fo??*;: la folie v.e fair. pas droit.
Qjiand ohaciiii pou
n oit s'alicner Ini-
3T"eme il ne ])eit aliner ses enfan' :
ils
nrss.'nt hommes et libres; leur
libert
leir apparfienf
;
nul n'a droii. d'; ji dispo-
ser qu'eux. vnnt qu'ils soient eu
f>,e d
raison, ie {;re peut en leur nom
siipuler
des (^onditioiis pour leur conservation,
])0ir leur biea-re
;
mais non les
donner
irrvooableDCU et sans condition', carim
tel d,>n est contraire aux lins de la nature,
et passe les droits de la paernit. Il tau-
droir d;^nc, poui- qu'un gouvernement ar-
bitrai ro iiYt lc^irnie, qu'vi chaqise gn-
ral io!i le pei.'ple il! le maure (.ic l'adRiertro
ou de le rejeter; mais alors ce ^^oiiverne-f
liieni. ne seroit pk;s arhira'ire.
Ileiioncer .'-a liber!
,
c'est renoncer
a,
Ka quaio d'iKuiHUO , aux droits de i'huuiif
niiCj jiioi:e a s;^s d.c ci-s. il n'y a md
d-
(O!iiii.iij..!UOiir j;Cssibie ];our q!iiconr|i;e:
renonce a on-. I/ne clle rci:on;.iaiiou es
ncuu!j;aiib:c .n
ce la naiiirc de fiiouinie^
C'
c'esr rer o^io liioraiit se^ aonons
,
fjne ti'oiev lOHe libert ^a voUjJi. Kniiu
cesr .iiie convtuuou vaine ei. couiiadic-
oiie^ i\:^ siJprder^ dHaic)art^ un ^alo-:
4
>^ CoKTRAT
th absolue; de Tautre, une obissance
sans bornes. s'est il pas clair qu'on n'est
engaor
rion envers celui dont on a droit
de tout exigera Et celle seule comiition
,
sans
quivalent , sans cliange, n'entrane-
t-elle pas la nullit de l^acte? Car quel
droit mon esclave auroit-il contre moi
,
puisque
tout ce qu'il a m'appartient, et
que son droit tant !e mien, ce droit de
riioi
contre rnoi-mrne est un mot qui n^a
aucun sens 5
Groiius et les autres tirent de la p^iierre
liue autre origine du priendu droit d'es-
clavage. Le vainqueur ayant, selon eux,
e droif de tuer le vaincu, celui-ci ci peut
racheter sa vie aux dpens de sa libell;
convcniion d'autant plus lgitime, qu'elle
tourne au profit de tous deux.
Mais il est clair que ce prtendu droit
de ti:erles vaincus, ne rsulte en aucuna
manire de Ttat de guerre. Par ce la sent
que les hommes, vivant dans leur primi-
tive indpendance, n'ont point entrVux da
rapport assez constant pour ci>nstituer ni
l'tat de paix ni l'tat de guerre
,
ils ne sont
point naturellement ennemis. C'est le
rapport des choses., et non des hommes,
c|ui constitue la guerre *, et l'tat de guene
ie pouvc-iit nuiue de simples relii^tion^f^
Social'
5
personnelles, mais seiiieineiir
des relations
relles, la e;'ierie
prive, ou, d' ho mme
iioiniiie, ne peut exisler, ni dans Ptar, de
natnre, o il *^i'y a poinr. de proprit
consanie, ni dans Tetat social, ou tout
esr sous l'autoiit les loix.
_
Lescoibas parliculIeiSj
les duels, les
rcnconfres, sont des actes qi.i ne cons-
lili:ent point un erai
;
er l'^i^ard
des
guerres prives^ t!i<)r.<'ces ])ar les a-
biissemens de i oins JX, roi de France
^
et suspendues p^u- la paix de Diei:, ce
gont des a])tS du
gouvernenienr iodai;
systme absurde s^i en fut jan^nis, con-
traire aux principes du droit naturel
,
et ai
touie bonne po'iiqne.
La guerre n'est donc point nne re^aiion
d'ii(Min;e ininine, mnis line lela'ion
d'iat rai, dans laquelle le s par! icnliei s
ne sont enruiis qn'acc itlen-ellenK n: , non
point coiiHiie iioinnies^ni rna>e conune
ciiovens, ums ccwrrxe si-Ulais
;
non poin
comme inendiresde !a patrie, mais couu.a
ses dcfen&eurs. Eniin clif>que a ne peut
avoir pour ennemis qi;e d'antres tats, et
non pas des hommes; ar.'cndn qu'entre
choses de dije ses vit res
^
on ne peut
fixer aucun vrai ra p(.r:.
Ce principe est muie conforme i\)xx
6
B IT
C O N T Tx A T
iiiaxinics r/U'irs ce imis \vs {mks, et fl
T>rai<;[:c cufv-ioTUo <;e fous !es pp(j;)'rs p^>*
ir5. Les dr'claranois de usicrro soiit
iii;'iTis lies avenis'^rnic^s -Mr^: pHis^uincc?
qi\i Inirs snje's. !.'i:t!"a:i^rr
,
soif roi, soit
jarMriilier, soit |>c}?pl(^, r^ni v-lr, tne <'Ji
illicU U^s snier;^, sans
('.'(
Saror la .^nme
an pt'inie, Ti'cs! pas mi eancati; c'est iirt
.;ri:aTui. I\^cn;e en pi iiic uuerrc
,
ua
pnT>C(
i;!ic
sVnipare
bien, cm p:^ys
eTirn-
\
j
(le loiir re (mi
appare!:r an publie,
lirais il rrsv*c:(^ ia n'^sonne cl ii-'S bien*?
<le5> pai'iiraner:-; il iesrec;e tes ('roiis si;r
le8q:;eU Ronl l'onvis les siens. La iin t'e
la :^i:Crre ran la (ie; action de l'aC
ennciiii, on a, (ii\.ii d'ru incr les dv'lei-
fiOirs, antqa'ils ep les aruie'> la riain;
liiajssirp '"jii'i's les posmr et se reneciir
,
ce'i'^aiit
<>';}*
rc einiCinis, e:i insrrv.iiens dp
l'eiiaen;!, ils rcch viesnii^ut 5;iiiii;!einiiiie
ij:>nr(^s
;
Ql Vvn n'a plus tie dia-ir snr !o!j:
vie, '^:'el.r;eFMis on jesjr ieer l'eat san<3
tuer liT fieui. de
ses nesuUres : or la i^uerrQ
ne tienne aiieun iha.i?. (Mi ue seir
lu;-
ressaire sa i;i. Ce^ prinei;;es ne seii
pas ceax de Grotins; ils re S(Kit pas ton-
ns Huv des auoifi de pe;;'S, nais i!!|
^lrisent de ia iiainre
iies cilesti^j ei 6uii|
|onds
sur la i-ai^on.
Soc I A 3L.
17
A regard du droit de conqute ,
il n'a
d\'iirre ioiidernenr q.ie la loi du pins fort.
Si la ^'lerre ne donne poin! an Yainqiie:a'
le droit de luas^acrer les peiip'es vaincu.s'^
ce
droit qu'il n'a |,as,ne peut iondcr ce-
h?i de les asservir. On li a le droit de tuer
l'enneuii que quand on ne \)vnt le iaivees
cave. le dicitde le taire esciave ne vient
tonc pas du droit deleiuer*, c'est donc nu
change itnque, de lui l'aire acheter, au
prix de sa liberi
^
sa vie, sur laquelle
ou
i'a aucun droit. En ciablissanr h- droit de
vie et de niort sur le droit d'esclavai?.c,
et
le droii d'es'lavape sur le droit de vje
et
de mort, n*est-il pas clair qu*on tonibo
dans le cercle vicieux'?
En supposant mme ce erriue droit de
tout tuer, je dis qu'un esclave iair
U
j^ueire
,
ou un peuple conquis,
n'est unii

rien du tout envers


sua riiairre^ q^i'^
lui obir autant qu'il
y est forc.
En pre-;
nant un quivalent a sa vie, le vainqueur
ne lui en a point i'air ^race : au lieu de
le
tuer sans IVuit, il Ta tu
utiicmenr.
Loin
donc qu'il ait acquis sur lui ni.'lle
autorit
joinie -la i'orce
, l'tat de guerre
subsiste
ni r'e(jx connue auparavant;
lenr relatiou
ineniO en est l'elTet; et rusa<j,e du droit dp
a
gueiTC ne
suppose aucun trait de pai^^
i8
BIT CoNTHAT
l's ont fait une convention, soit; mais
cette conveniion, loin de dtruire l'tat
de
guerre, en suppose la continuit.
Ainsi, de quelque sens qu'on envisage
les choses, le droit d'esclave est nui, non-
seulement parce qu'il est illgitime, mais
parte qu'il est absurde et ne signifie rie n.
Ces mots esclavage et droit sont con-
tradictoires; ils s'exclwent mutuellement*
Soit d'un homme un homme, soit d'un
homme un peuple , ce discours sera tou-
jours galement insens. Je fais
avec toi
une convention toute ta charge^ et toute
mon
profit
y
que j'observerai tant
qu'il me
plaira
y
et que tu observeras tant qu'il fng
plaira.
H
CHAPITRE
V.
i^u^il
faut
toujours remonter uno
premire convention*
a A N D j'accorderos tout ce que j'ai
riut
jusqu'ici
,
les fauteurs du despo-
tisme
n'en seroient pas plus avancs. Il
y
aura toujours une grande diffrence
&iii
saiiKiettra une tauitude et r^ii'
Social/
19
une socit. Que des hommes pars soient
tuccessivcment asservis nu seul, eu
quel-
que nombre qu'ils puissent tre, je ne
vois l qu'un matre et ces esclaves;
je n'y vois point un peuple et son chef:
c'est
,
si l'on veut
,
une a^^^rgation
,
mais non pas une association; il n'y a
l ni bien public
,
ni corps politique.
Cet homme e^-il asservi la moi du
inonde, n'est toujours qu'un parLiculier;
son intrt, spar de celui d<^s arJres,
n'est toujours qu'un intrt priv. Si ce
mme homme vient prir, son empire
aprs lui
,
rese pars et sans liaison
,
comme un chne se dissout , et touibe
en un tas de cendres
,
aprs que le feu
l'a consum.
Un peuple, dit Grotius,peut se donner
un roi. Selon Grotius
,
un peup'e est
donc un peuple avant de se donner
un roi. Ce don mme est,un acte civil;
il suppose une dlibrai ion publique.
Avant donc que d'cxanRcr Tace pr
lequel un peuple lit un roi
,
il serrit
bon d'examiner l'acte par lequel un
peuple est un peuple
;
car cet acie rant
ncessairement
antrieur a l'autre, est le
vrai
fontienient de la socit.
En eifet
,
s'il n'y avoit point dd
^O BU C O N T Tu A T
convention aiiu^rlenie_, o seroif,
moins
<]ue l'lection ne Ifir lirraninie
,
Tobli-
li^ariou
pour
1^*
])eiit ik >u.l>rf
,
de r.e
soije; re aa choix du gvajul
'^
et ii\m
cent .qui veulent un maitre
,
ont ils un
iirolt de voier pour dix qui r\hn\ VMilent
.poiur'^ra loi de !a
pluralit
des 8ui*ira<^es
est elle-ionie un i'abfisseiTent. de am^
veniion, et suppose, au moins une fois,
l'iaianiinil/j.
G H A P I T 11
E
VI.
Du Fade social.
J
E suppose les hommes parvenus ce
point o les obstacles qiii nuisent leur
jcoijsrrvtnion dans Prat de nature
,
rem-
portent
,
ptTr lenr rsi<fanre
,
sur les
forons que chaque in<ii\dH peut em-
plnycr ])oi!r se maintfiii! dans <et lal^
^dors cet ai: piiniilit* T5C peut plus
sal).sjsier
;
cl le enre liinii^iin priroit
,
s'il ne (.Iiarf;coi S3 ninnira d're,
Ov
,
c<.;n.me les hommes ne peuvent
H.;ciulrer de nouvelles iorces
,
i\\<ns
s.C.'hnient iniir et diri<;cr celles qui
m'h&-ail.ii
5
ils n'ont plus d'autre Bio^cn
Social. i
poiiY se conserver^ vue cie former, ]>ar
^^a'Cgaion
_,
nr.e sounr.e de iVu-ces
,
(ini
piiisse l'emporier Sir ia rosisian-ce
,
de
k'S lcrire en jen
,
par isn seul uicibi'e
^
ei; de les f'iiro
i\'d'
^ie conceir.
Ceic sciTiie (ie lorces \\e veut n'Y&
q:ic (iu co'coirs de plusieurs; mais la
force (t la liberl de (haqj-e liomne
tnnt les 'preniiej's- insu'un^ens de sa
cr.nserrat.i-ori
^
eoainienl (e.^ eng-raera- t-ii
5?;ins se inie
,
sans lU'^'iaer le? soi'i<^
qi'il vSC
(!'.>'.!
{ C'jtie (litiicnlrt^ ,
fri^iienr'
Yion fi'jjer.
,
])e;i: s'r-onc^er en c e^
err.ies :
et ^Prn'vf^r r:ne fV/rn>'^ ci'-.s^^ooiarioi qir
i) dcUcndo (n protge tle toue la iorce'
j conr!)n?ne la ]>f^rson';'e er les )i<M!S
>j rie ( !
=
en')e a"o:-ie
,
ei pr brM'ei'e'
>; }>onr''tm? qu';! iin-inf-nie ,
o^ res!e arss
> iihiT
q^'-riin^a M i-niir >). T^-l est e pro-
l;!!ec f'Mnd inienr.l don leC'>nrrr{, social:
tloiie la si:l(i!{on.
J<es ( la:i*^;es tte re e'^iTfrn! .con
irHe*
re.enl (icWerViiries per la i:?a!ni'e de rac'";^
qi^e la mcindre lKuiioeatioo les rendroVi
Tnine*^ er (e n\\\ efter
;
ensorre q'ne
,
hxQu r^u\^\\v'^ irieei peiii-eire janiais
t
iuriueneaieut nonces , clies sont pir-
S2 X) u Contrat
tout les mmes
,
par- tout tacitement
fidmises et reconnues
,
jusqu' ce que
le pacte social tant -viol , chacun rentre
alors dans ses premiers droits, et reprenne
sa libert na(ureHe,en perdint la libert
ccnveniionneile pour laquelle ii
y
re-
Tonca.
Ces danses
,
];ien entendues , se r-
cliiscit toutes une seule; savoir, Pali-
iiation totale de chaque associ
,
avec
tous ses droits touie la communaut :
car premirement
,
cliacun se donnarrt
tout entier, la condition e^t gale pour
tous
;
et, la condition tant <4:de poi^
tous
,
nul n'a juirt de la rendre on-
reuse aux autres.
De plus
j
ralination se faisant ssi^sr
rserve, Vunion esi aussi pariaire qu'elle
peut Ftre
,
et mit associe n'a pins vien
lclau-.er
;
car s'il resroit quelque-, dl'oi^
<aux particuliers
,
fouime il n'y a i: roi t au-
cun
suprieur comuiun qui pi\t prononcer
eur'eux et le public, chacun tant ea
quelque
point son propre ji'iie
,
prtcn-
droit bientt l'tre en tous -, i'iat de na-
ture subsisteroit , et Tassociation devien-
droit
ncessairement
tyrannique ou vaine.
Eniin
,
chacun se. donnant tous ne se
doriue
persomie
\
et comme il n'y a pas
s o c T A r..^ 23
tTi associ sur lequel
on n'acquire lc3
ienie droit qu'on lui cde sur soi
^
on
gagne ^quivalent de tout ce qu'on perd,
et plus de force pour conserver ce
qu'on a.
Si donc on carte du pacte social ce qui
n'est pas de son essence
,
on trouvera
qu'il se rduit aux termes suivans : Cha-
cun de nous met en commun sa personne cS
toute sa puissance sous la suprme direction
de la volont gnrale
;
et nous recevons en
corps chaque membre comme partie indivi"
sible du tout*
A l'instant, au ieu de la personne par-
ticulire de chaque contractant , cet acte
d'association produit un corps moral et
collectif, compos d'autant de membres
que l'assemble a de voix; lequel jeco
de ce mme acte son unit, son moi com-
mun
,
sa vie et sa volont. Cette ])er-'
somie publique qui se forme par Tu-
Tiion de tous les autres, prenoit autre-
lois le nom de Cit
(
i
)
,
et prend main-
I I I ^1 Il II r . . ..Il I I I . I. . !
(i) Le vrai sens de ce mot s'est pres-
queenlirement elacchez les modernes
t
a
plupart prennent une ville pour une cir^^
et un bourgeois pour un ciioyen. lis ne
savent pas que
les maisons fout ia ville,
4
> ^ C O N T l A T
tennnt celui de rpublique ou de cor/i
poliiiqi'c
,
leqnel est appel par f-es mem-
bres eVi-
,
quand i) e3,t passif
;
souverain
,
quarui ii est a;crif
;
pfnssane
,
rn le corn-
])araitt ses semblables.
A Pgaid des
associs^ ils prennent collectivement le
iiom de peuple
j,
et s'appellent en ])articii-
innis que les ciroyens l'ont bi cii. Cerf
iT^vire erreur cota cher ai:x Carrha<;irioi.S;
Jo n'.ii pas In qi?e !e iiire de CTVJj^S ait

mais t diiin aux *?\jers d'im prince


^
Hsirit'me anciermeuicnr aiix^Vlriccdoniens^
i de *OR io'.irs aix Anr;!ais
,
quoique pUis
|)r< del libert que tons U\s auir(:^>i. i.es
spds j'iarK ns prenncnr tous ce nom de
CTOY]t?fS, parce qu'ils n'cnimr aucsnf
v;u'irable ide, couane on peur le vo-ir
clans cirs du ionnaires; sans quoi ils tcnt-
lieroieut
,
en rnsirpnnt
,
dans le criru
se ize-majesr. Ce nom
,
cbez eux, cx-
])rime une vorJi , er non pas nn droit*
(luf'ud Robin
a voub' pt^r'er de nos ciroycr.s
er biirceois, il n tait, nne lourde bvue
eu ])re!an les uns pour tes autres. M.
d'Alemberr ne s'y est ]>as tromp ,
et a
bien disiingu
. dansson article CrF^^ EVE,
les quaire
(*rdr.'vs d'hi>nime (mme cinq^
en V comprenant
les impies tranjzers
)
cjui Fon dans no're ville, et
dont <bM?x
seidcmrnt couriMiScnt la r|>ub!ique. Nul
autio au'eur braTu ais . que je sacb^^, n'^a
eompris le vrai sens du mot
CiToyiiN".
Her
s O C A tJ 5.5
Frer citoyens^ comme pariicipans Pau*
torir souveraine, et 5/;eij, comme sou-
mis aux loix de Ptau Mais ces termes se*
coni'ondent souvenr, et se prennent Viin.
pour Pautre
;
il suffit de les savoir dis*
tir.i^iier quand ils sont employs dans toute
leur prcision.
CHAPITRE VIL
Du Souverain^
\J N voit
,
par cetie foroile
,
qne Pacte
cVassociation renferme nn eneaL^ement rc-
ciproque du j)ul>Iic avec les particiiUcrs
j,
et que chaque individu
j
ronlractant
^
pour ainsi dire, ^w^c hn-mnie, se trouve'
rgig sons un double rappor? *,
savoir,.
comme mcm3re du souverain envers
les particuliers
,
et comme merr-bre de
Frat envers le souverain. Taxais en ne
peut appliquer ici a maxime du drois
civj!
y
que nul n'ev^t tenu aux eugf^cemens^
pris avec Uii-mme
;
car il
y
a bien de la-
dilTrence entre s'obliger envers soi
^
u envers un tout dont on fai;; pare.
5-1
faut remarq^.uer encore que la dlii^
^6 >U CoKTTtAt
braiion publique
,
qui peut obig^* tritiS
les
siiies envers le souverain
,
cause
des deux direns rapports sous lesqiielsi
chacun d'eux est envisag, ne peut
,
pat*
la raison contraire, obliger le souverain
envers lui-wxne , et que, par consquenfj
il est contre la nature du corps politique,
que le souverain s'impose une loi qu'il ne
puisse elfVeindre* iS'e y)ouvant se consi^
drer que sous un seul et mme rapport,
il est alors dans le cas d'un particnliei'
contractant avec soi-mme; par o. Ton
voit qu'il n'y a ni ne peut
y
avoir niiie
esDcce de loi fondamentalo, oblifiatoire
pour ce corps du peuple, pas mme le con-
trat social. Ce qui ne signiiie pas que ce
corps ne ]}uisse fort bien s'eng/iger en-
vers autrui, en ce qui ne droge poiitt
rn ce contrat
;
car i'cgard de l'ernngeF,
il devient un tre simple, un individu.
Mais ie corps p(;lique ou le souverain
,
31 c lirant son tre que de la saintet
<\n
contrat, ne peutiainais s'obliger, mem^
envers autrui
,
rien qui tlcroge cet
acte primiii, comme d\ili::ner quelque
])ortion de kii-meme
,
ou de se soumettre
un autre souverain. Violer Tacte paT
leqsel il existe
,
seroit s'anantir *,
et c^
qui n'est rien neproduil lien*
s O C I A L.
1^7
SItr que tfcitie
nvuUitue esf: ainsi ru-
nie en un corps, on ne peut offenser un
des membres sans attaquer le corps
,
en-
core nu3ins offenser le corps sans que les
mcnifres sVn ressentent. Ainsi le devoir
ei l'intrt ohJi^ent galement les deux
parlies conlractaues a s'enlr'aider nui-
tueilemeut, eties moines liommesdoiveut
cf'ercliera runir suus ce double rapport
tous les avantages qai en dpendent.
Or, le souverain n'tant form que des
particuliers qui le composent
,
n'a ni ne
peut avoir d'intrt contraire au leur;
par consquent la puissance
souveraine
n'a nul besoin de garant envers les
sujets, parce qu'il est impossible que le
corps veuille nuire tous ses membres;
et nous verrons ci-aprs
qu'il ne peuE
nuire aucun en pariicuiier. Le sou\e-
rain
,
par cela seul qu'il est, est toujours
tout ce qu'il doit tre.
Mais il n'en est pas ainsi des su je: s
envtrs le souverain
,
auquel
,
mai^riS
linirt
conjmun
,
rien ne rpondioit
de leurs enga^ijemens
,
j'il ne trou voit
des
moyens de s'assurer de leur fidlit.
Eu effet , chaque individu peur,couim
jioinme
,
avoir une volont particuliia
j^.Qftlraiie uh
dissemblable
la
voloul^it
8 DU C O T T l
A ^
gnrale qu'il a comme cifoyen. Soii
intrt particulier peut lui parier tout
aiitrenient que 1 intrt connnun
;
soit
^exkster.ce absolue
,
et narnrellement in-
dpendante
,
peut lui faire envisager ce
qu'il doit !a cause commune comme
une contribution gratuite^ dont la perte
era moins nuisible aux autres
,
que le
paiement n'en
est onreux pour lui , et
Tegardant la
personne morale qui cons-
fitue 'rat coinme un tre de raison
,
parce que ce n'est pas un homme
^
il
jouiroit des droits du citoyen sans
w^ouoir remplir les devoirs du sujet
;
injustice dont le progrs causeroit la
ruine du corps politique.
Aiin donc que le pacte social ne
soit pas un vain formulaire, il renferme
tacirement cet engagement
,
qui seul
peut donner de la force aux autres
,'
que
quiconque refusera d'obir la volont
gnrale
,
y
seia contraint par tout le
corps
;
ce qui ne signiEe autre chose
,
$inon qu'on le forcera d'tre libre : cac
telle est la condition qui donnant chaque
<:itoyen la pairie, le garantit de tout
dpendance personnelle
;
condition qui
fiiit i'arrilice et le jeu de la machine
que
j
jgt qui seule rend lgitiingi
Social.
les
cnoa.oeiiiens civils
,
les-iuels, sans cela,
seroient absurdes
,
ryraniiit|uS
,
et sujets
-aux plus normes abus.
- - ---*-
-
- - - "
CHAPITRE Y m.
JD^ rEtai civil.
c
E
passai^e
4e rat, de nature Ttat
ci\il
,
pcaduit dans Thomnie \\i\ change-
Tn^nr trs-remarqnabie
,
en substituant
dans sa conduite la justice l'insinct
^
'^t
donnant ses actions la moralit qui
leur m.uiquoit auparavant. C'est alors
seulement que la voix du devoir succdant
l'impulsion physique
,
et le droit a
i-apptit
,
i homme qin jusqacs-i n'avoic
rei^ard' <jue iui-nime
,
se Toit forc
ilnt^' sur d'autres principes, et de con-
sulur sa raison avant d'couier ses pen
<;hans. Quoiqu'il s<j prive dans
cet lat
de plusieurs avantages qu'il lient de la
nature
,
il en regagne de si grands ses-
facults s'exercent et se dveioppent
,
ses iiies s'tendent
,
ses sentimeus
s'ennoblissent
,
son ame toute entire
je'lve tel pciftt
,
que si les abus ds
3 ) XJ C
O N T R A T
celte nouvelle coulitio ne le ciepradoicrit
oiiv(sr. au-ilessoiiS de celle clone ii est
scit
,
il dcvroit bnir sdis cesse l'instanS
[leurenx qui l'en arrnclja pour jamais
,
et
Cfui,
dUiv nniiiial sinpitle et Ijorn
^
lit uu
eue inul iji.eiit et un iiomme,
P.ciiiisuus tonfe cette balance k des
ternies i'aci!5 ct mpaiei. C!j.c[i[e l'Iiomac
perd par le contiat sccial , c'est sa liberl
:|iatureie et un droit alurnit a lout c
qui le \enie et qu^ii peut aiieindre *, ce
tju'ii ga^ne
, c'est la hberi civile et la
propncre de roiu ce (|ii'ii |>(>ssde. Four
re pas se rroniper dans ces tompensa ions^
ii tant bien disingier ia liberr naturelle,-
tj;;i ii\\ your bornes que les iorces oe
ViruiivRiu
,
iie la iiberl civile, qui est
liiiiirce par la iil.on i^eiicraie
;
et la
possession
,
|iii n'est
qj
e i'eiiet de
U
lor( e <.'i !e iiitiU ii prenier c>(:<jnpanr,
de
la piopr'fcu
,
qui ne peut tie ioulce
q<e sur v.n iiie posinf,
(3 I pouirirJ>sur ce qui prcde, a;oii:
(f^
|i Tacquif ac i'c^ar civil Ui lii^erre nioi-aie,
qui s'u'e rc ui rHt/niniC vrai'ieni iiiaitio
i.e lui
,
car l'inipuision du seui
apptit
est i'esi Iav.ij<e . et TvibeisSi^ce a fa
ici
qu'on s'c:5 pri'scrite esi libert, i^'iais
]-
]^*ei4 id
eia
que trc-p dit
&.UX n'v
Si^i'icl-

s o c r A t^ 3r
et le sens puilusophique du mot libert
u'e^jt pas ici de liiou sujet.
C H A P I T R E I X.
jDu Domaine rel.
CH A
Q
u E membre de la communaut s
donne a eiie un moment qu^elte se forme
y
tel qu'il se trouve aclueliemenr, lui et
tomes ses i'orces, dont les biens quM poS'
scde iont partie. Ce n'est pv^s que, par C( t
acie^ la possession change de natnre en
changeant de mains
,
etdevienne proprit
dans celle du souverain; mais comme les
forces tie la cii sont incomparablemenc
pins grandes que celles d'un particulier,
ia possessiov publi(|ie est ans.si dans le fait
plus i'orre ei. plus irrvocab-e, sans .VcQ
plus lc<zi!iiiie, au moins pour les cnanpers
:
car i'iar, a l\'^ard de ses mcndjres, esc
laaitie
tie rons lenrs biens ^^ar le contrai:
social,
(^iiijd.Uis l'ctai, sei'l de base a toas
les droiis
;.
mais il ne Testa l'gard des
LUJes p5iLSS;-i u{x'S fjiie par le dridr de pn*-
|ider ucci!p-int (pi'il tient des particalie!*
,
X-'c dvolL ve
i)ieinier occupant
j
(laoiquc
32 DU C O T T K A T
plus rel que celui du
pls fort
^
ne devietit
un vrai droit qu'aprs l'tabli ssenieiu de
celui de proprit.
Tout homme a naturel-
lement droit tout ce qui lui esE ncessai-
re
j
mais Pacte positif qui le rend propri-
taire de quelque bien
,
l'exclut de tout le
resrc. Sa ]>art tant faite, il doit s'y borner,
et n'a plus ucnu droit la comuiiKiaut 3.
Voil pouquoi le droit de premier occu-
pant, si loible dans i'rat le nature^ est
respectable lout boniiue civil. On res-
pecte moins dans ce droit ce qui est autrui
^
qrie ce qui n'est, p.is soi.
n gnral, pour autoriser sur un ter-
rein quelconque e droit de premier occu-
pant, il faut les conditions suivantes. Pre-
nireuicnt, que ce lerroin ne soit eucOie
habit par personne; secondement, qu'on
n'en occupe que la quantit dont on a be-
soin pour subsister -, en troisime lieu
,
qu'on en prenne possession, non par une
vaine crmonie, mais par le travail et la
culture
,
seul signe de proprit, qui, au
dfaut de titres juridiques, doive tre res-
pect d'autrui.
En cfier, accorder au besoin et au tra-
YiJi le droit (ie premier occupant, n'est-ce
pas l'tendre aussi loin qu'il peut aller I
Fcut-on ne pas donner de^ bornes c^
*S O C I A 'L. 3l'
.'^fit'? SunirA-t-H lie mettre le \r.Qd sur un
erreiii coiumun
j
pour s'en prte mire aussi-
tt le matre ; Snf'/ira-t-il d'avoir la force
--d^en carer un mcmeni les autres honi*-
mes, pour leur ier le droit d'y jamai
revenir! Comai^U un liomiRe ou un j-ea-
ple peut-il s'emparer d\in. territoire im-
nense et en priver tout le genre huRjaia
auivement que par une usurpation punis-
sable, puisqu'll te au resie des lioai-
.jfues le sjour et 1^8 alimcns que la nature
leur donne en commun 1 Quand ^i usiez
^l^albao prenoitsur le rivage possession de
la mer du sud et 4e toute l'Amrique m-
ridionale, an nom de la couronne de
asiille , toit-ce assez pour en dposs-
der tous les lisibitanset en exclure tous
les princes du monde? Sur ce pied^In. , ces
crmonies se multipiioient assez vaine-
nent, et le roi catholique n'avoit tout
4an coup qu'
prendre de $on cabinet
possession de tout Punivers^ sauf re-
:t:ranciicr ensuite de son empire ce qu
<;toit auparavant possd par les autres
i princes.
On conoit comment les terres des par-
ticuliers runies et ccntigiis deviennent
i^ lerrlioir.fi public.;
.codaient Le droit ds
34
DU
Contrat
{SOiiverainei
s'endanr des sujets au ter-
leiii
fju'ils
occupent,
Uevieut ia-iois it^l
et
persoiiurij
ce qui. met les possesseurs
dans
une plus
grande dj^endaucc, et iait
ile leurs
forces niiiie les garans de leur
iidlit.
Avantage qui ne paroit pas av^(r
r bien senrj
des an( ieus monarqurs,
jui,
ne
s'appeisnt que rois des
Perses,
des
Scythes,
des jViacdoniens, sem-
l)loient
se
regarder coin nie les chels ties
iK^ajines,
plutt que cofiriie les niuitres du
pays.
Ceux
d'aujoifrdiiji s'appellent plus
liabilement
r(>j.s de France, i?Espat*ne.j
d'An^leierjc
,
erc. En (enanr ainsi le ler^
rein, ils sont bien srs Vesi tenir les lia--
bilans
Ce qu'il
y
a de {singulier dans cette ali-
na rion
,
c'est que, loin qu'en accepianr le,s
biens tles pariiciilicrs, la conununaur les
en
dpouille, elle ne iit que leur en as-
$urer la l^iiime possssioi, chanrer
[\i^
surpaion en un vritable droit, et la
jouissance en proprit. Alors les posses*
seurs tant considrs connue dposiial-
les du bien public, leurs droits tant ieS*
pects il TOUS les nieaibres de l'tat, et
inaintenus de foutes les forces contre l'-
tranger, p;ir une cession avantageuse au
public
j
Gt pius euco^-e . eux-mme
^
il^
t^ O C te S5
iftYi^
, ponr ninsi dire, acquis Ot ce qii'ifsi
t>ni donn. Paradoxe
qui s'e\{)liq!i fis-
r.;enr ppr la distinction des droits qne le
souverain er ie propritaire ont sur 1^
ir.eine fond
,
roiune
on verra ci aprs.
Il peut arriver aussi que les hommes
r(nnue7ran s'uiir avant que de rien
possder, pi: que s^emparani ensuire d'uri
errein Ruftisi-^nt pour tous
,
i's en
jouissent
en coisn^i'.u
y
ou qu'ils le partagent enrr
eux, s<'>it oa'emenr
,
soit seion les
pro^
^iorrions iahlies par le ponverain.
De
qiTeqiu* manire qiie se fasse
cerre
acnu.i-
rton, !e droit que cliaquv^,
])arfjcniier
a Sir son propre* Fonds, !sr
toujours
subor-
donn au droit que la
ccjurnunaur
a
sur
tQus; ^sns quoi, il n'y auroit
ni
Solidit
dans f* ieii social, ni l'oree
relle
dans
Tcxercice de la souverainet.
Je terminerai ce cl^apitrer
ce
llvr.^nar
ime rmarque qui doit
servir
de
base

to'it le svsrmc social
-,
c'esi qu'au
lieu
de
!''rruire l\\c;aVir nature!!^,
le
pace
l'on-
tiamenal substitue au contraire
Tme
pa-
lire moiaie et ]girin>e,
ce
que la
na^
ture avoir
]){\
mer ire d'ingalire
phvsiqiie
entre les hommes; et (\ue
^ p'ivant
rig
ingaux euiorce ou eu gnie, ils
deviens
^6 Ti V C O' K T U" A- T-
n&ut tous gaus par conreniioii et d^'
(droit, (i)
(i) Sous les nmuvafs goi^verncmeiis
y..-
cette
galitn'est qu'apparente e iilusoire^
el
e re sert qu' mainienir le pauvre dans
sa misre, et le ri*' Ueilrins s<J\ii usnrpaioiu-
I')ansle[Air
,
les luix sont toujcrirs uilesv
ceux qui posscc^Kt, et nuisent ceux
qui r.'ol rien ; d'bu il sui! qvie 'i*fa sociai'I
K'ost arantagcr^fc anx lOiJiuii*s qu'aiitang
q
il 'ils ont roiis quel que chose
^.
et qu'auci
a'iLx n'a rien de trop.
Fin du premier Liwe^
E^aff
Social.
H.
rf'-sL :Tjetxxiamsjetxinm'.i*sit%^^jyasu9KixoijmwtsmuLvm^
LIVRE I
ksms:::^^^s^&:30sM;^^!mi?s^m^wisssasSk
CHAPITRE PS.E M I E i^i
Que la Souverainetest iiialidnahleA
jL/A prcir.ire et la plus importante con*
squence des principes ci-devant, tablis
,>
est que
Livo'ioni gnrale peut seule di-
riger les
forces de l'tat
,
^clm in
de
son insii[nri T
,
qui est le
bien comiimn
^
car, si
Popposiiou
des inrrrs
p-uTicu--
lc.rs a rcuiii
ncessaire
riablissen)esa2
des socits,
t'est
i'accord de ces ni^hnes
ntcrrs
qui l'a
rcnd!i
possible.
C'est ce
qa'il
y
a de cooiiniin
dans
ces ditfrcns
intrts, qui fornse le
lien
social
;
et,
s'il n'y avoit
pasqr.elque
point
dans
lequel^
tons les intrts
s'accordent
, nui'c
socit*
ne sauroit
exister.
Or
c'est
iini.:y,emeni
S!irce;intcrtcommun,
que la
socit
doit
tre gouverne.
Je dis donc
qne la
soiiverainer
n'tant:
ijue
l'exercice del
volont
g^'\nrae
ne
peutjaujai
s'aliner
;
et que le
souverain^
S8 B TJ C O N T H A T
qui n'est qii'uii tre collectif, ne peut tre
reprsent que par lui-mine', le pouvoir
peut bien se transmettre
,
mais non pas
la volont.
En efiet, s^il n'^est pas possible qu'une
"volonl particulire s'accorde
,
sur quel-
qtie point, avec la volont gnrale
^
i!:
st
impossible au moins que cet accord
soit durable et constant
*, car la volont
particulire tend, par sa nature
,
auxpr-
i^rences et la volont gnrale k l'ga-
lit.
Il est plus impossible encore qu'on
lit un garant de cet accord
,
quand mme
5! devrot lOujOurs exister
;
ce ne seroic
pas un effet de Fart , mais du hasard. Le
souverain peut bien dire : je veux actuel-
lemen; ce
que veut un ici liomme^ ou du
jnoins ce qu'il dt vouloir; mais il ne
peut
jms
dire; ce que cet homme voudra de*
jiain
,
je le voiuirp.i encore, puisqu'il esS
absurde
que la voloui se donne des cha-
?ics
pour
l'avenir
,
et pnir.qu'il ne
dpend
d'auriine
volont
de consentir rien de
contraire
au
bien
de l'tre qui veut.
Si
iloncle
peuple
]>ron)er simplement d'obir,
il se
dissout
par cet acte; il perd sa qua=*
lt
de
peuplera
l'instant qu'il
y
a ui^
i'iare ,
il n'y a plus de souverain
,
et d^
lois,
le corps
politique est diruiu
s O C T A !.
39
Ce n'est point dire que les ordres des
teiefs ne puissent passer pour des volont
gnrales, tant que le souverain
,
libre
de s'y opposer
,
ne le fait pas. En pareil
cas, dttsi-^nce universel, on
doit 'rsu-
mer leconseiuernenr du peuple. Ceci s^ex-
pliqueia plus ai long.
CHAPITRE II.
Que la Souverainet est indlvisihe
AR la mme raison que la souverainet
est inalinable, elle est indivisible. Car
ia volont est gnrale
(1)
,
ou elle ne l'est
pas
\
ellt" est du corps Ou peuple
_,
ou seu-
lement dUine partie. Dans le premier cas,
cette volont dclare est un acte de sou-
Terainei et fait loi : dans le second, c
ji'esj: qu'nne volont particulire
,
ou un
acte de magistrature
\
c'est nn dcret tout
au plus.
(1)
Pour qu'une volont soit p;nrae
^
il n'est pas toujours ncessaire qu'elle soit
unanime; mais il est ncessaire que toutes
les voix soient comptes;
toute exclusiia
l^rnacUe rompt la
gnralit.
a
4o
DU Contrat
Mais no politique ne pouvant dirser
la souverainet dans son
principe
,
la divi-
sent eu force et en volont
,
en puissance
lgislative et en pnisvSance executive
y
en
droit d'impts
,
de justice et de guerre,
en administration intrieure et en pouvoir
de traiter avec l'tranger: tantt ils con-
fondent toutes ces parties, et tantt ils
les sparent : ils font dn souverain un tre
fantastique et form de pices rapportes;
c'est comme s'ils com])osoient l'Iiommede
plusieurs corps
,
dont l'un auroit des yeux,
Tautre ties bras
l'autre des pieds -, et riea
de ])!us. Les
charlaians du Japon dpe*
cent
,
(lit-on, un enlknt aux yeux des
pecrateurs;
puis
jetant en l'air tous ses
mem!)res
l'un
aprs Tautre, ils fout re-
tomber
l'enfant
vivant
et tout rassembl^
Tels sont
-peu-prs
les tours de aobeleri
de nos
politiques
;
aprt's
avoir dmembr
le
corps social par un presir^e
digne del
foire
,
ils
rassemblent
les
pices et on ne
sait
comment.
Cette
erreur
vient de ne sVtrc pas lat
des
notions
exactes
de l'autorit
souve-
raine
,
et d'avoir
pris
pour des parties de
cette autorit
ce qui
n'en
rot (ine des
manat'ons.
Ainsi
,
par
exemple,
on a re-
gard
l'acte
de dclarer la
guerre^
et celui
Social.
4*
lie faire la paix comme des actes
de sou-
Terainet
,
ce qui n'es,t>as,
puisque cha-
cun de ces acles n'est point une
loi ,
mais
seuifment
une application de la loi, un
acte
particulier qui dterniire l*^ ^ as de la
loi , comme on le verra clairemenr
quand
l'ide attache au mot loi sera fixe.
En suivant de mme les autres
divi-
sions
,
en trouveroit que toutes les fois
qu'on croit Toir la souverainet partage
,
on se trompe
;
que les droits que Von
prend pour des parties de cette
souverainet
lui sont tous subordonns, et supposent
toujours des volonts suprmes dont ces
droits ne donnent que ^excution.
Ou ne sauroit dire combien ce dfaut
d^-rxactitude a
iet
d'obscurit sur les d-
cisions des auteurs en matire de droit
po-
litique
,
qrrud ils ont voulu juger des
droits respectifs des rois et des peuples
y
sur les principes qu'ils a voient tablis.
Chacun peut voir dans les chapitres III et
IV du premier livre deGrotius, comment
ce savant homme et son traducteur Ear-
bevrac
s'enchevrtent
,
s'embarrassent
cir.ns leurs* scphism.es,
crainte d'en dire
trop ou de n'en pas dire assez, selon leurs
Yi:es, et de choquer
les intrts qu'il
avoieut concilier.
Grotius
rfugi en
C S
4^3 DU ContuaT
France
,
mcontent de sa parrie
,
et vou^
ant faire sa courk Louis XII, qui son
livre esr dui
,
n'par,ne rien pour d-
potiller les pennies de tous leurs droits
^
et pour en revtir les rois avec tout l'art
possible. C'et ])ien t aussi du ot de
Barbeyrac, qui ddioit sa traduction aix
roi d'Angleterre <Teorges I. Mais malheu-
reusenu nt Pexj)ulsion de Jacques Li
,
qu'il
appel ( abdiraiou
,
le foioic k se tenir
ui la rserve, a gauchir^ tergiverser
^
pour ne pas faire de Guillaume un usur-
pateur. Si ces deux crivains a voient adop-
t les vrais principes
,
roui<^s les dirhcul-
ts ioient leves
,
ei i '3 eu>^senf t tou-
jours consquens
;
mais ils auroient tris-
tement dit la vrit .
et n'auroien^ laic
leur cour t^uau pejHde. Or la vrit ne
nne point la fortune
,
ei le peuple ne
donne ni embassades, ni chaires
,
ni peu-
ions.
m
CHAPITRE III.
Si la volontgnralepeut errer*
J.L s'ensiit de ce qui prcde, que a
t^pluiii gnrale est toujours droite et
s O
C t A
1.'
incl toujours l'utilit
publique
mais ii
ne s'ensuit pas
que les dlibvatiots du
peupi aient toujours
la mnaf^ reciitude.
On veut toujours son bien
,
mais on ne le
voir pas toujours : jamais on ne
corrompt
le peuple
j
mais souvent on le t^ompe
;
et
c'est alors seulement qu'il parot vouloir
ce qui est mal.
Il
y
a souverU- bien de la diffrence en-,
tfe la voloni de tous et la volont gn*
raie; celie-ci ne regarde qu'a l'intrt
commun : l'aure regarde l'iutrl privn
ei n'est qu'une somme de volonts
parti-
ciili'res : mais iez de ces mmes volorits
es plus et les ynoins qui s'entre- dtrui-.
cent (i)^ reste pour somme des
diff"^
l'cnces
la volont gnrale.
Si, quand le peuple, suflisamment in-i
(r) Chaque intrt, dit le M. d'A^
> a des principes diftiens. L'accord da
9> deux iiitrls particuliers se forme
pafi
opposition celui du liers
. Il eut pit
ajouter que l'aceord de ous les intrts
fs&i
iorm.e par ouposirion a cehn de ciiacuri^
S'il n'y avoit poiut d'irurts diffrens ^'

peine sc^'^itiroit-on i'^ntrt commun


q^
ne tiouvrcit jamais d'obstacle: loutiroiC
de lui-mme,
't
la politique cesseroit
d'traf
uu ^rt
44
BU
CoNTUAT
form
, dlibre
,
les cioveiis ii'avoienr fl-
]
cuKe coDiiiiiniraiioii
entr'eux, dn ^'and
nombre de petites ditierences resnheroit
oiioiiis i voloir gnrale
,
er la diib-
xation seron loi: jours bonne. A: ai s qnand
51 se fait des bij^iies, des associations par-
tielles aiTx dpens de la grande
,
la volon-
t d^.' chacune de ces associations devient
j^nrale par rapport sfs membres, et
paiticuire par rap;;or{ l'tat; on peut
ilire alors qu'il n'v a r)U:s aurant de votans
qne d'hommes, mais
seuIcTTien autant que
l'associations : les diircnces deviennent
moins nombreuses
,
et donnent un rsuhat
aroJns gi'ral. Enfin , (j:mnd une de ces
osiociations est si ^/-ande qu^elte remporte
sur ^.u,s les autres
^
vouf n'avez p'us
pour rsultat m\e somme de petites diii'-
jences, mais ure d^Tren^fe unique; alors
31 n
y
a vn:"> 'e vo'on?^ ci^enerale* et
I'.
avi&
^li rrrr^pcne nV\Sj qa'uii avis particulier,
,.
il nipone oonc
,
pour avoir bien l'*
nonce de !a volont nrale^ qu'il n'y ait
.|.ii.s de socit pr^rtiel'e dans i'etat, et que
chaque riroyon nV>pin que dVq)rs lui
(
1
).
Amlie
fut Punique et sublime insi-
(
1
)

\ cra cosa e (dit Machiavel.)
;he aicune divisioii naucono aile Hc|)3i-
s o c I A r. ^5
tion cii grand Lycuvii^ne, Que s'il
y
a
des socits partielles^ il en faut multi-
piier le nombre er en prvenir riniialir,
conntic firent Scion
,
JN'^iiiTia
,
Servius. Ces
jncauiioiis sont les s^uiles lionnes pour
qnc la voont gnrale soit toujours clai*
rc
,
et que e peuple ne se trompe point.
<
.-S[: mm^Trasasn'sem'^'i
CHAPITRE IV.
JDes bornes du Pouvoir souverain.
S
I Ptat ou la cit n'est qu'une personne
morale, dont la vie consiste dans l'union
de ses inendjres, et si le plus important de
se; soins est celui de sa propre conserva-
tien
,
il lui faut une force ui^verselle et
compulsive
pour mouvoir et disposer clia-
<|ue parlie del manire la plus convena*
bip nu tout. Comme la nature donno cUa-
>liche
,
e alcune giovano
;
quef nuocono
che sono d'allc setfe eda psrtiiiiani accom-
pn^^nnte
: quelle p^iovr.no
,
che sen/a seie,
reir/a
pnrli^iani si manieu^ono. IS'on po-
tencio adrnrj/jr pvoveu'ere un fundaore
ji'una
Hepifbh'ca ( lie non sifino inimiciie
in qcel'e,,
h
'^
provcder al men ehe
pon viasiano settc . Hist. Florent. L.
VU
C 5
46
BTT CoNTHAT
que homme un pouvoir absolu sur
tous ses
nienibies
,
le pacre social donne au
corps
politique un pouvoir absolu sur tous
les
siens;
et c'est ce mme pouvoir
j
qui;,
lii-
rit^ par la yobnt gnrale, porte
,
comme
'ai dit,
le nom de souverainet.
Mais, outre la personne publique,
nous
avons
considrer les personnes
prives
qui ia coujposent, e. dont la vie et la li-
bert sont naturellement
indpendantes
d'elles. I] s'a<j;it donc de bien
distinguer
es droits rospecrirs des citoyens
et du
fiouverain
(i), et les devoirs
qu'ont
remplir les premiers en qualit de sujets,
du droit naturel dont ils doivent jouir ea
qualit
d'hommes.
Ou
convient que tout ce que chacun
aline par le pacte social de sa puissance,
de ses biens , de sa libert
,
c'est seule-
ment la partie de tout cela dont l'usage
importe la
communaut; mais il faut
convenir aussi que 4e souverain seul est
Juge
de cette importance.
Tous les services qu'un citoyen peut
(
1
)
Lecteujs attentifs
,
ne vous presses
.
pas
,
je vous prie
,
de
m'accuser ici de con-
^^tradiction-.je n'ai
pu.l'viter dans le.- ermo.?^
*tii
la
pauvret de ialangue
j
mais attendez,.
rentre Pcfax, il les liiL4oit sitt que I9
souverain les demande*, mais le souveri|t
de son ct ne peuc charger les sujet
d'aucune chane inutile la communaut^'
i! ne pei^t pas m<^uie le vouloir : car sous
la loi de raisou, rien ne se fait sans cause^,;
Jon plus que sous lii ici de nature.
Xes ea|jap^enieis qui nau3 lient au corps
isqciaLne aoit ol>li|.^aiojres que parce qu'ils
s an r,, mutuels ^. et leur nture est tejle
^
qu/erijs rejiiy) lissantj.oi ne peut travailler
poii; c^^rui saiis tra/vaiiler aussi pour soi
Pourquoi , la vopflt gnrale est -elle
touiors,droite,ei pourquoi tous veulent-ils
constamiuent ie boniieur de chacun d'eux
^
,^i
ce. n'est parce qu'il,n'y a personne qui
31e s'approprie ce mt chacun ^ et qui ne^
,.son|^e ^
iuiTmme en yoant pour tous 1
.Ce qui prouve que l'galit de droit et a
notion de jusiice qu'elle produir , drivent
de la prfrence qu^^chacuii se donne, et
par consquent de la nature de
l'ho'mmef.
que la yolon s^nrale
,
pour tre vra^-
nent telle
,
doit Fre dans son
objet
>
ainsi que dans son essence
;
qu'elle
doi&
partir de tous pour s'appliquer tous,
et
qu'elle perd sa rectitude naturelle,
lors-
qu'elle tend quelque objet individuel ^i
dtermin
,
parce qu'alors jugeant
d^
Q^'
15 tr
C ON T R A
qui nous es: l ranger, ioiis n'avons niical
*i^rai prim rpe i^<|i;it qui nous guide.
En' -"fct , siof qii'/l
s'agit d^un fiiir o^
!ci'i,i droit parritl>er, vSur !n point qui n'a
|>as t r^f par une convention ^nrl
r intrieure, l'iiilaire tlevienr contt-nieuse.
<j-est un procs oues par^ ietiiiers htresss
sont nne des parties
,
et ie public Paulre
^
mais c je n vois ni a ici q;i'il ta lit
suivre
V
ti^ le jiig'ci qui doit prononcer,
11 seroit ridicule (ie vouloir aKrs s en
lapporter a i;n: espi esse dcision de ia
Tolcnl gr. au;
,
qui ne })ent t?e q^e ?a
conclnsio7" de P'he'-cres parties, et qui |;aF
<:onsq!:ent n'es! 'pour l'autre qu'une vid-
oi
rangrc
,
pn'ieulire, porte eh
ceue
C4vasion a l^in-jp.stice er sujette
^'erreur. / ili^i d-e 'Vme qn^ure vOlonr:
parrit:ulii'e ne pei'.repVseuier le voi>nr
gnrale, la volour gnrale
, a son our,
ciiar'ge
de riattire /iyant tr objet parti-
cviUer
^
e^ ne peut
j
cowme gnrale
,
pro-
'poncer ni sur un h(;innje ni sur un iait.
f^uau4.^ ie peuple d'Aiines, par exeirVple^
laom^iioi on cassoi t ses chf is
,
dc <^'rn'oi
t
des iionneurs a i'un
,
impo*oit <les poines
^1Uile, et par des nmlfiiules de dcrets
\rrti( i^licis^ exercit indistinctement :ous
Jfi^ac.csdu gouvernement
j
le peuple alors
s o c A t.*
49
n'a voit plus (le volont gnrale propre-
rnenr dite
;
il n'agissoir plus comme so^ive-
rain , mais comme magistrat. Ceci pavctra
contraire aux ides communes
,
mois il laiit
nie laisser le tems d'exposer les miennes.
On doit concevoir par-i
y
que ce qui 5^-
nralise la Tolont
,
.est moins le nombre
des voix,querintrt cornmiin qui les unit :
car dan.s
une institution
,
chacun se soumet
ncesvsairement aux coi aillions qu'il impose
auxa'utrcs
;
accord admirable te l'intri. et
de la justice
,
qui donne aux dciibraioiiS
comuiuncs un caractre d'quit qu'on voit
vanouir dans la discussion de roiue alTairo
particulire
,
t'aui d'un intrt com.mun
qui unisse et idttilie la l^It: A\i
j^'^^
avec celle de la partie.
Par quelque coi qu'eu reaionle au
principe
,
on arrive toujours ia
mme
.conclusion *, savoir
,
q\\x^ le pace social
ia!)lit entre les cit03ens une ieiie galit
^
qu'ils s'engagent tous sous l*^^ mmes
condiLons
,
et doivent jouir tous des
mmes droils. Ainsi
,
par la nature du
pacte, tout acte de souverainei
^
c'est--
dire
,
tout acte authentique de la volont
j>nei*ale
,
oblige
ou favorise galement
tous \,^ citoyens, cnsorte que ie souve-
jain ccnnot 6euleineut ie corps de la na-
3J CoTTI^A'y
tion
,
et ne distingue aucun de ceux
qii
la
composent. Qu'est-ce donc
proprement
qu'un acte de souverainet ? Ce n'est pas
une convention du suprieur avec
l'inf-
rieur
,
maisun^ convention du corps avec
chacun de ses membres : convention
lgi-
time
,
parce qu'elle a pour base le Contrat
social
;
qvdtable parce qu'elle est com-
mune tous *, uile
,
parce qu'elle ne peut
avoir d'autre objet que le bien gnral
;
et solj.de
,
parce qu'elle a pour i^arant la
force publique et le pouvoir suprme'.
Tant que les sujets ne sont soumis qu'
de telles conventions
,
ils n'obissent

personne
,
mais seulement leur propre
volont; et demander jusqu'o s'tendent
les droits respectifs du souverain et des
citoyens, c'est demander jusqu' quel
point ceux-ci peuvent s'engager avec eus-
mmes , chacun envers tous
_,
et tous ei:
Ters chacun d'eux.
On voit par-l que le pouvoir souverain
,
tout absolu, tout sacr ^ tout inviolable
qu'il est, ne passe ni ne peut passer les
l)ornes des conventions gnrales, et que
tout homme peut disposer pieinement de
ce
qui lui a t laiss de ses biens et de
sa
libert par ces conventions; de sorteque
souveraki n'est iaioais en di'oii de eiiarg^
s o r T A t.
5l
tit! 5}]ef pins qu'nn autre^
parce
qu'alors,
Taffaire deveDant particulire,
son pou-
Toir i*est plus comptent.
Cesfiiisiinctioiis une ibis
admises,
il est
si faux que dans le Contrat
social
il
y
ait
de iapart tles parieuliers,
aucune
reuor-
ciaion vritable, que leur
situation
,
par
l'cfiee de ce Contrat , se trouve
reiiement
prfrable
ce qu'elle ioit
auparavant;
^ii'aa lieu d'une alination, ils
n'ont
Tait
qu'un
change avantageux
d'une
manire
iocerraine
et prcaire conre une
autre
meiletre
et plus sre, de
l'indpendance
naiurele
contre la libert, du pouvoir de
nuire autrui contre leur propre sret
,
et de leur force que d'autres pouvoient
surmonter contre un droit que l'union so-
ciie rend invincible. Leur vie mme qu'ils
oni dvoue l'lat., en est continuellement
protge
;
et lorsqu'ils l'exposent pour sa
dfense, que font>ils alors, que hii rendre
ce qu'ils ont reu de ui? Que font- ils
qu'ils ne fissent plus irqumment ei avec
piiis tle dani^cr dans l'tat de nature
,
lors-
que livrant des combats invitables, ils
4i'endole'nt, au pril de leur vie, ce qui
eur sert la conserver ? Tous ont com-
battre au besoin pour la patrie, il est vrai,
faai aussi nul n'a jamais
combattre ppusr
5a
BU CofTRAT
soi. Ne i^a|>ne-t-ou pa-> r^ncore courir
"
pour ce qLi hAi noire sret, une partie
des risques qu'il fandrojt courir |)Our nous-
mmes sitt qu'elle nous scroit ote'^
CHAPITRE V.
JJu droit de vie et de inor
\_x N demande comment les particalicrj
ii^aj'aui puint droit de disposer de leur pro-
pre Tie, penv.25t ransineUre au souveraiit
c:e meine droii qn'is n'ont ])as \ Celte ques*
lion ne parot dit'ilcile k rsoudre que parce
qu'elle est niai pose Tout honnine a droit
deris:juersa p;'opre vie pour la conserver.
A-l-on jauiais dit que ceh qui se jette par
une ier.trc pour chapper un incendie
soit coupable de suicide ? A ton mme
jamais imput ce crime celui qui pri:
dais une tcmpte dont, en s'embarquant^
il n'ignore pas Je dang?r^
Le trait sorial a pour lin la consevratioii
des contractans.
Qui veut la fin
,
vent auss^
\.2< moyens, et ce<; moyens sont inspara-..
bls de quelques risques
,
mme de quel-
ques perres.
Qui veut conserver sa vie aui
dpens .^% autres, doit la donner aua&i
s O C T A . 53
pour eux quand il faut. Or, le citoyen
nVst plus jn^e du pril auquel la loi vent
qn*jl s^expose ; et quand le prhue lui a
dit: il est
expdieni l'iat que
tuiueures,
il doit mourir,
puisque ce n'est qu'a cette
condition qii'ila vcuensret jusqu^ilors,
et qjie sa vie nest plus seultiiient un bien-
fait de la nature
j
mais un don condition-
nel de l*tat.
La j)eine de mort infli^ie aux criminels
peut tre envisage -
peu-prs sous le
mme point de vue : c'est pour n'tre pas
-la victime d*un assassin que l'on consent
mourir
,
si on le devient. Dans ce trait,
loin de disposer de sa prop*e vie, on ne
songe qu' la garantir, et il n'egt pas
prsumer qu'un des coutracians prmdite
alors de se faire pendre.
D'ailleurs
,
tout mallkiteur attaquant le
droit social, devient
]
ar ses forfaits rebelle
et tratre sa patrie *, il cesse d'tre
menihre en violant ses loix, et mme il lui
fait la guerre. Alors la conservation ila
l'tat est incompatible avec la sienne; il
faut qu'iU des deux prisse; et quand on.
fait prir le coupable, c'est moins comme
citoyen que ^omme ennemi. Les proc
dures, le jugement, sont les preuves de
4a dclaration qu'il a rompu le trait social,^
S4 ^^ CoNTlAl*
et par consquent ^u-il n'est plus membr
de l'tat. Or, comme il s'est leconnu tel
^
tout au moins par son sjour, il en doit
tre retranch par l'exil, comme
intVac-
teur (upfUie, ou par la inort
,
comme
ennemi public *, car un tel ennemi n'est
pas une personne morale
;
c'est un homme,
et c'est alois que le droit de la guerre est
de tuer le vaincu.
Mais, dira-t-on
,
la condamnation d'un
criminel est unactcpaiiicidier. D'accord:
aussi cette condanmation n' appartient-elle
point au souverain ; c'est un droit qu'il
peut confrer sans pouvoir l'exercer lui-
mme. Toutes mes ides se tiennent, mais
je ne saurois les exposer toutes - la- lois.
l
Au reste
,
la frquence
de supplices est
toujours un signe de foibesse eu de pa-
resse dan^ le gouvernement : il n'y a point
de mchant quV^n ne
pt
rendre bon
quelqr.e chose. On n'a droit de faire mou-
rir, Kime pour l'exemple, que celui qu'on
ne peut conserver sans danger.
A l'gard du droit de faire grce, ou
d'exempter un coupable de la peine porte
par
a loi et prononce par le juge, il n'ap-
partient qu' celui qui est au-dessus du
]uge et de la loi , c'est--dire, au souve-
,Yii ;
Jicoi^ son droit en ceci ix'est-U
s o c A r.; 55
|>asl)cn nef , et ts cas (Ven user soiu-ils
trs-nires. Dans un tat bien gouvern, ii
y
a peu de pimirions, non pf^rre qu'on
l'ait beaucoup clt giiices, mais parce qu'il
y
a peu de criminels-, la nmliiiude des
crimes en assi-re l'impunit
^
lorsque l'tat
dprit. *"^ot s a rpublique romaine, jamais
le snat ni es consuls ne tentrent de faire
^at,e; e peiple mme n'en faisoit. pas
,
pui/i^u'il rvoqua quelqueois son propre
u^;enent. Les frquentes grces annou-
oient que bien loi s forfaits n'en au-
roient plus besoin
;
er chacun
voit o cela
mne. Maifv je bens que mon rur mur-
mure et relient ma plume
;
laissons dis-
cerner cifs qiie.itions l'homme juste qui
n'a point failli , et qui lui-mme n'et ja*
mais besoin de race.
-^
CHAPITPlE VI-
JDe la Loi\
Xa-R le pacte social, nous avons donn
l'ex^steme et a vie au corps
politique ; ii
s'aj^t iivaenant de lui
donner le inouve-
hncu et la volont par la lgistancn. Car
l'acte primitif par lequel ce
corps se form(Bi
56 DU Contrat
^t
s'unit
,
ne. (lei'iine rien encore de c
^u'il di-ir iaire pour se
conserver.
Ce qui err bien er coriforme
l'ordre
'sr tel par la luirure des clioses
5
ei md-
peudatniiient des
convenions
iiuinaiiies.
Tou'^ justice vient de Dieu
;
Ji i seul ea
-est la sonrcc: mais si nous savions la re--
ce voir de si ha?u, nous n'aurions be-
soin ui de ^oivei irement ni de loix. Sans
<lonc i( est une jusiice liniverseiieemaiie
de la raison seule; mais cefe justice,
pour tre iunuseentre nous
,
doit tre r-
ciproque.
A considrer humainement les
choses
,
faute de sanction naturelle, les
Icix de !a jus lice sont vaines pariiii les
hommes
;
elles ne font que le bien du m-
cliant et le mal du juste
,
quand cehd-ci
les observe avec tout ie monde
,
sans que
personne le?^ observe avec lui. Il faut donc
vs conventions et des loix pour unir des
droits aux devoirs, et ramener la justice
son obier. Dans Trat de nature
^
o tout
est ci'mmn.n
,
je ne dois rieii ceux qui
je n'ai rien pronds
',
je ne reconnois powr
tre k autrui que ce qui m'est inutile. Il
'en G,t pas aiiit dans l'at civil
^
oii
tous
1rs ilrois soiir Mxos par la loi.
Miiis qu'est-ce. donc enlin qu'une loi 1
Tant
qu'on se conLenera de n'attticher
s O C
A L.
57
cen'.ot
que des ides
mrapliysiq^ies .,
on
continuera de
raisonner sans s'entendre :
etqeand on aura dit ce qne c'est
qi'ime
loi <ie la naiire,
on n'en sajra pas mieux
ce
que c'est qu*i ne loi a l'tat.
J'fli dj dit qu'il n'y avoir point de co-
lonie
gnrale sur nn obje? pari icu lier. En
ctet , cet objet paricylier est dans Te rat
on ! ors de Piat
;
me volont qui lui est
cHrani^re n'es ])0(nt gnrale par rapport
il lui; 61 si cer oojet est dans Ttai
,
il en
lait parlie : alors il se forme en ne le tout
et
sa partie nne r^^larion qui en (ait deux
f*rres spars
,
donr la |)ni{ie est T'in
,
et
le i ont. moins cr ne n\\re partie est 'hutre.
Mais le t;n;t iiohs une parrie n'est
point
Je tout-, et tant que- ce rapport siibsis.'e,
il n'y a plus de mut, mais deuN: ])arties
in^zalcs : d'o snit que la volour de i'une
n'cpt point non plus gnrale par rapport
l'aure.
Mais qnnnd tout e penple statue
snr
tout le
perii)]e, il ne considre que lui-
inuie
;
et s'ii se forme alors iin
rapport
,
c'est de l'objet entier sons un point
de
vne ta I'o]>jet enrier sons nn autre point
ile vue, sans aticune division du tout.
Alors la matire sur laquelle on statue est
SB BTT
CNtlAlf
gnrale comme la volont qui
statni
C'est cet acte que j'appelle une loi.
Quand je dis que robjet des lois es8
toujours gnral, j'entends quo la loi con-
sidre les sujets en < orps et les aclioiis
comme abstraites; jamais uti Ii,om3ie
comme iruiividtip ni une action parcii-
lire. Ainsi ia loi peut bien say^r qu'i
y
aura des privilges
,
mnis ^e n^en peut
donner^noniniiuent personne; lafioii&e
peut faire plusieurs classas de citoyeiis
y
assigner rr. me l es
q
u alits qul donneron:
droit ces classes , mais elle ne peat
orumer tels et tels pour
j
liQ&dzms t
elle peut tablir un gouvernement royal
^
et une succession hrditaire, inms elle
peut lire nn roi ni une faimiie royaSes
en un mot
,
toute fonc lion qui se rr*pport
un objet
individuel
,
irapparera. poiai
la puissance l{>islative.
Sur cette ide
,
on volt rnsiam
qcl
Tie faut plus demander qui l5ppariiei&
de faire des
loix, puisqii'eiies soat des
actes de la volont
gnrate; ni si le
prince
est au dessus des loix, pi.3is|a.*i!
est
membre de Ttat-, ni si la Ici peutre
injuste
,
puisque nul n'est injusie esvers
Iti-mxiie*^
ni commsut on
est libre
%%
s O C T A tT
snnm5 aux loix, puisqu'elles ne sont que
cies rc<'isires de nos volonts.
Ou voit encore que
,
a loi runissant
l'universalit de la volont, et celle de
Pobjetj ce qu'un homme
,
quel qu'il puisse
Uc
,
ordonne de son chef" n'est point un
loi : ce qu'ordonne mme le souverain sur
un objet particulier
,
n'est pas non plus
une ioi
,
mas un dcret; ni un acte de
souverainet
,
mais de magistrature.
- J'appelle donc rpublique tout tat rgi
par les loix
,
sous quelque forme d'admi-
nistration que ce puisse tre *, car alors
seulement, Tiatrt public gouverne
,
et
la chose publique est quelque chose. Tout
gouvernement lgitime est rpublicain (i).
J'expliquerai ci-aprs ce que c'est que
gouvernement.
Les loix ne sont proprement que les
condiiions de l'association civile. Le peuple
I
1W
Om i H II >tl II. III I '. Illilll H .l < ! Il I M i n.llM
(i) Je n'enterils pas seuenient par ce
mot une aristocratie ou une dmocratie,
itiais en gnral tout i:^ouvernement p;uid
par la volont gcnrale qui est la loi. Pour
tre lgitime*, ilne faut pas quels gourer-
iement se contbnde avec le souverain
,
mais qu'il eu soit ie ministre : alors la
monarchie elle-mme est rpublique
Ceci
s'cUircira dans
le Uyie suivivu;,
o n V Contrat
SLMiniis aux loix
,
en doit tre l'auteur il
r/apparieir qu' ceux qui s'associent de
rc'f;!cr les coiulitions de !a socir
*,
mais
comment les raieroiu-ils'? Sera-ce d'un
<(nnruiiii accord
,
parinie inspiralion su-
blime ? Le corps |)Gli tique a -
t
-
il un or-
gane pour noncer st's volonts'^ Oui lui
dvjunera la prvoyance ncesnaire pour en
ioriner les aceset les publier d'avaiue'?
ou coninic:]! les prononcera-r-il un niouient
du bescii
'{
Cor.inent une nuitilude aveu-
|.>ie
qui f>r.uvcrit ne sait ce qu'elle veut
,
parce qu'elle sai. rarement ce qui lui est
bon
,
excuieroir-elle d'elle-mr.e une cu-
Ivepiibe aussi grande, aussi diuJciie qu'un
sysenie de lgislation '{ De lui-mme
,
le
peuple veut toujours le bien; mais, de
lui-mnie
,
il ne le voit va toujo?jrs. La
volont <j^?'nraU' est toujours droite; niais
Je ingnient qi'i la t^'fHi^' n'est pas toii-
jonrs ( claire. Il faut lui inire voir lesob-'
jets tels qu'ils sc^nt, quelquefois teU qu'ils
doivent lui paroirre; lui montrer le l)oii
clictiou qu'elle ( lu r( lie
,
la ^arantir de la
s6(iu( rion des volonis particulires, rap-
proclier ;i ses yeux les lieux et les ten^s
,
balancer l'attrait des avantages prsens et'
sensibles
,
par le danj^er des maux eloi-"
^ns et caciis. Les particuliers voient e"
bien
1
s o c A t.
6i
h\^t) qu'ils
rejettenr; ^e
public veut le bien
qu'il ne voit pas. Tous onr v^^galement l)e-
soin vie guides ; il faut obliger les uns
conloriner leurs volonts leur raison
;
il
faut Ini apprendre a connotre ce quUl
Tout. Alors des lumires publiques, rsulte
Tunionde Penrendeinent et de la volont
clans le corps social t de-l^ Pexact con-
cours des parties
,
et enfin la ]>liis grande
force du tout. Voil d'o nat la ncessit
d'un lgislateur.
8
CHAPITRE
VII.
jDu
Lgislateur*
X ouR
dcouvrir les meilleures rgles c^e
socit qui
convieunent aux nalions, H
faudroit une
iniellip^ence Suprieure, qui
vt toutes les
passions, et qui n*en prou-
vt aucune
;
qui
n'et aucun rapport avec
notre nature
,
et qui la connt fond
;
clonl le bonheur
ft indpendant de nous,.
et qui
pourtant
voult bien ^'occuper
du
ntre; enfin
qui, dans le progrs des teirrs
mnageant
une gloire loigne,
pt
travailler
dans
xm sicle,
et
jotm- duii
a T3tJ CoKTnAf
un antre
(
i
).
Il faudroit des Dieux poi?
donner des loix aux hommes.
Le mme raisonnement que iaisoit Ca*
igula
,
quant au fait, Platon le f'aisoit
^
quant audroir, pourdfinir Phomme civil
ou royal
,
qu'il cherche dans son Livre du
rgne
;
mais il est vrai qu'an ^rand prince
est un homme rare; que sera-ce cVan
grand lgislateur '( Le premier i'a qu'
suivre le modle que Tautredoit proposer.
Celui ci est le mchanicien qui invente la
machine
;
celui-l n'est que l'ouvrier qui
larinonte et la tait marcher. Dans la nais-
sance
des sociohs, dit Montesquieu, ce
sont ls chefs des rpubliques qui font
rinstitution
;
et c'est ensuite l'institution
qui forme les chefs des rpubliques
Celui qui ose entreprendre d'instituer
vtn peuple
,
doit se sentir en tat de chan-
ger, pour ainsi dire, la nature humaine;
e transformer chaqne individu
,
qui, par
lui-mme
,
est un tout parfait en solitairej
(i) Un peuple ne devient clbre
q!e
quand sa k^^islariou commence dcliner.-
Un ij2,nore durant eomluen de sicles l'ins-
tiuiion de Lycur^;ue iit le boriheur ds
Spartiates
,
avant
qu'il lut
question d'eu^
dans ie reste de U Gccr
Social.
63
en panie d'un plus grand tout, doiU cec
ruiividii reoive, en quelque sorte
,
sa vie
et son re
;
d'altrer la constitution
de
rkomrne pour la
renforcer
;
de substituer
une existence pariielle et morale
l'exis-
tence physiqiie et
indpendante que nous
avons reue de la naure.
li fant* en un
.s
'
mot, qu'il are IMionurie se^ forces pro-
pres
,
poiw lui en doT^ner qui lui soient
trangres
,
(^t dont il ne
puisse faire lisage
sans
le secours d'autnii- Plus ces forces
paturelles sont mortes et an('^anies
^
plus les acquises ^ont grandes et durables,
plus aussi rinstirution est s >Hde et par-
laite : ensort^ q"<^

si chaque citoyen n'e8lt
rien
,
ne i^eut rien
^
que par tous les
autres
,
et que la forje acquise par le tout
soit >^:ae ou sup^^-rieure a la sonirrie
des
forces naturelles de tous les individus, oi^
peut dire que la l^isl;ition esr au plus
haut point de perfection
qu'elle puissa
atteindre.
Le lgislateur est , tous gards
,
un
homme extraordinaire dans l'tat. S'il doit
l'tre par son gene
,
il ne l'est pas moiija
par son emploi. Ce n'est point
mfii<str^-
ture, ce n'est point souverainet, Cer em-
ploi, qui constitue ia rpublique, \ enti:*
yoiftt
dans la constitution : c'est une
fouji
D
^
^4 ^tr CONTRV
tion
particulire et suprieure, qui n'
rien de commun ayec l'empire humain
;
car, si celui qui commande aux lT)mmQS
ne doit pas commander aux ioix, celui qui
commande
aux Ioix ne doit pas non plus
commander aux hommes
;
autrement ses
Ioix,
ministres de sespassions^ ne feroiect
souvent que perptuer ses injustices
,
et
jamais il ne pourroit viter qne des vues
particulires
n'altrassent la saintet de
on ouvrage.
Quand
Lycurgue donna des Ioix a sa pa-
trie
,
il commena par abdiquer la royaut.
Ctoit la coutume de la plupart des ville
grecques
,
de confier des trangers l'-
tablissement
des leurs. Les rpubliques
modernes dei'Iiaiie imitrent souvent cet
sage
;
celle de Genve en Ht autant , et
s'en trouva bien (i), Rome, dans sonplu8
Wm
i 11 I I . Il Ml , I . r u ' ' I
win
(i) Ceux qui ne considrent Calvin qu
comme
thc'cgien
,
connoissent mal l'-
tenlue
de son gnie. La rdaction de nos
ges
di^s, laquelle il eut beaucoup
de
part , lui fait autant d'bonneur que soa
n*iiu.tion.
Quelque rvolution que le tem^
puisse
aynener dans notre culte,
tant qu^
ranio^*
de la
pa^i'ie
f ^jg ]a
libert
bq
era pas
teint
par^^i
nous
,
jamais la m-
moire d^
ce grand
"ommc ne cessejra
d*y
f
m
en
bndigtiou
|
s O C I A t. ^5
Ici -kge
,
vit renatre en sou sein tous les
crimes del tyrannie, et se
vit prte t
prir
,
pour avoir runi sur ls ramess
tres l'autorit lgislative et le pouvoii:
souverain.
Cependant les dcemvirs eux-mm
e s^arrogcrent jamais le droit de faire
passer aucune loi de leur seule autorits
Rien de ce que nous tous proposons
y
disoient-'
ils au peuple
,
ne peut passer en loi sans
yotre consentement r Romains
,
soye^ vous^
mmes les auteurs des loix qui doivent
faits
votre bonheur*
Celui qui rdige les loix n'a donc otf
ne doit avoir aucun droit l|^islatit
;
et le
peuple mme ne peut, quand il le vou--
droit
j
se dpouiller de ce droit communi*''
cbla, parce que, selon le pacte fonda-'
mental, il n'y a que la volont gnrale
qui oblige les particuliers^ et qu'on ne
peut jamais s^assurer qu'une volont par-
ticulire est conforme la volont gn-*
raie, qu'aprs l'avoir soumise aux suf-
frages libres du peuple
;
j'ai dj
dit cela|,
mais il n'est ])as inutile de le rpter.
Ainsi l'on trouve -la-fois dans l'ou-'
vrar^e xle la lgislation deux choses qui
scinbleat incompatibles
5
une cntrepri^<r
D 5
^66 BU CoKTKAT
l-dessus de la force bunmine
,
et
,
pour
'
3*excuter, une autorit qui n'est rien.
Autre diniciiU qui mrite attenioi,
I^es sages qui veulrnt pnrier an
vulgaire
lurlangge au Heu du- sieu, n'en sauroient
tre entefidus. Or
,
ii
y
a iniiie sortes d'^i-^
ttesqu^l'esl iinpossibe de rradiire duns;
la langue du peuple. 4jes vues trop gn-
^
a*ales er fes objets trop loigns sent ^a-
leinehr hors de sa porte
;
chaque individu
lie
oe^ant d^autre plan de gouvemPineat
"^ue celii qui se rapporte son intrt
"
parricrriier , appercot difficileinent les
avantages qu'il doit reiifer des privaxiona
'
contiritiolles qu*iaiposent les bonnes loix,,
'Poux qu'im iieupie naissant pt j:oiiteriS
saiii-tes manaines, de c4polili(|ue^ et suivre
^
3es rgles iondaaientales-de la raison de
.l'tat, il faudrO'it que l'eliet pt devernr
ia cause, que l'espii social, quidoit tre
*o-uvr|gGS de l*insritution, prsidt l'ins-
titution inme^ et qwe les hommes lussent
ftvant les loix ce qu'ils doivent tre par
elles.'Ainsi donc, le lgislateur-
ne
pouvant;
mplo^jr'sr l l force ii le raisonnenenj
^
c^st Mne ncessit qu'il recoure une
aa-
iorit d'un autre ordre
,-
qui piisse en-%
traner sans Yiol^iiej et peiiader saA%
s o c I A r'
^
Toil ce qui fora.-de tout
tems les
pres
cles
nations tle recourir
Pinerveniion
du
ciel et d'iioiiorer les Dieux
de leur
propue
sagesse,
afin que les peuples
,
soumis
aiiX
ioix <ie l'tat
comme celles de lu
nature,
et
rcconnoissarir
le mme
pouvoir
dans Ja
Icrmation
de l'iiomme et dans
celle de
la
ci^
,
obissent
avec liberi
,
et
portassent
dociienient
le
joug de la flicil
publique.
Cette
raison sublime qui
s*eive
au-des-
sus
de la
porte des hommes
vulgaires,
est
celle
dont le
lgislateur mel les
dcisioi^s
clans
la
bouche des immortels,
pour
ea-
trainer
,
dans l'autorit divine, ceux
q\e
ne
pourront branler la
prudence hu-
maine
(i). Mais il n'appartient
pas
tout homme de faire parler les dieux, ni
d'en
irecru,
quand ii s'annonce
pour
tre leur
interprte. La grande anie du l-
gislateur
e;;t le vrai miracle qui doit prou-
w a
^fi
i i^ im i M
i
%
* ^mi^ii '1.^ i > M wi^iTM.^ whhwit
;
?
^
(t)
(t
E veramenre (dit
Machiavel
)
i> uieis non ia alcuno ordiuartne
di lengi
J
straonlinarie in un polo, cJie
u<n ri-
a> corresse a iJio
,
perche
altrimenli noji
> sarebbero accettate ; prche
sono molti
w
bni conosciuti da uno prudente i qua^il
f>
non
hanno in se ra|:^^ioni
evidrnii d^
> poler^li
persiiaderead
ahrui .
DisQ^jt
fi
so.pra
Tito Livio,
L.
I* C Xu
68
OV GOKTUAW
Yr 8a
mission. Tout homme peut gr
ver lies tables de pierre, ou acbeier un
oracle
,
ou feindre un secret coninierce
avec quelque divinit
,
ou dresser un oi*
seau pour lui parlera l'oreille
,
ou trouver
d'autres moyens grossiers d'en imposer aa
peuple. Celui qui ne saura que cela pourra
mme assembler par hasard une troupe
d'insenss
;
mais il ne fondra jamais ua
empire
,
et son extravagant ouvrage p-
rira bientt avec lui. De vains prestiges
forment un lien passager; il n'y a que la
sagesse qui le rende durable, La loi ju-
daque toujours subsistante
;
celle de Ten-
fant d'Ismal
,
qui depuis dix sicles rgit
la moiti du monde,
annoncent encore
aujourd'hui les
grands hommes qui les ont
dictes; et tandis que l'orgueilleuse philo-
sophie ou l'aveugle esprit de parti ne voit
en eux que d'heureux imposteurs, le vrai
politique admire dans leurs institutions ce
grand et puissant gnie qui prside aux
iablissemens durables.
II ne faut pas de tout ceci conclure avec
Warburton que la poliriqueet la religion-
aient parmi nous un objet commun-, mais,
^ue, dans l'origine des
nations^ l'une sert^
d'instrumeni; l'autre*
s
O C A t. ^9
tuamK<uiui-M-"B
fc III II
' ' ' ' '
'
'
"
'
CHAPITRE
VIII.
Du
Peuple.
COMME avant ^relever un
grand
dilc^^
rarchitecte abserve et
sonde !e
sol pour
voir s'il en peut soutenir
le poids ,
le sag
instituteur ne commence
pas par
rdiger
de bonnes loix en elles-mmes;
mais il
examine auparavant si le peuple
anqr.el i
les destine , est propre les
supporter
Oest pour cela que Platon refusa
de don-,
ner des loix aux Arcadiens et aux Cyr
^iens, sachant que ces deux peuples
oienC
riches et ne ])ouvoient souilrir
lV|^alit
;
c'est pourcea qu'on vit en Crte debonnes
loix et de iiifithans hommes, parce que
Minos n'avoit disciplin qu'un peuples
charg de vices.
Mille nations ont brill sur la terre
^
ijuin'auroienr jamais pu soutrirde bonnes
loix; et celles mmes qui TaiToieni
pu
^
n'ont eu dans toute leur dure qu'un tems
fort court pour cela. Lc< ieuples,
ainsi
que les hommes
,
ne sont dociles
qued':ins
leur jeunesse
;
ils deviennent
incorrigibles
U Vieillissant
; quand une lois les coii-j
fo DU
ont:iat
umes
sont
tablies et les prjugs en^
3'acin.s,
c'est une
entreprise dangcreitise
et
Vi'jie,
de
vouloir ies rformer; le
peiipie
ne
peut
pas mme sonfi'rir qu ou
touche
ses
maux
pour les citvuir<
;
semblable
ces malades
sti2pides et sans
cojirage
^ui
frmissent
Taspect du m-
decin.
Ce
n'est
pas que
,
comme quelques 'ma*
Jadies
bouleversent
la tre des hommes
,
et leur
Qtenr le souvenir du pass, il ne
se trouve
quelquefois dans la dure des
^tats
des
poques violentes o les rvolu-t
ions
font
sur les peuples ce que certaines
crises
font sur les individus, o l'horreur
cu
pass
tient lieu d'oubli
,
et oii l'tat
embras
par les guerres civiles
j^
renat
,
pour ainsi dire
,
de sa cendre
,
et reprend
3a vigueur de la jeunesse en sortant des
"Lras de la mort Telle fut Sparte au tems
e Lycurgue; telle lut Rome aprs les.
Tarquins , et telle fut parmi nous la HoU
*
aude
et la Suisse a,pres Pexpusion de$
yran^,
JVIais ces vnemens sont rares
)
ce sont
*
<cs exceptions dent la raison se trouve to^^
jo^r^, dans la < onstituion particulire de
*
l'tat except. Elles ne saurcient mme
avoir Uu
4eux
fois jpovu*
le
jnme peulej
s O C A *
71^
car il peut se leuclpe libre tant qu'il
Ti'est que barbare, mais il ne lpeutqiia
quand le ressort
civil est us. Alors les
troubles peuvent le dtruire sans que les
rvolutions puissentt le rtablir
;
et sitt
que ses fers sont briss
,
il tombe parsr
et n'existe plus ; il lui faut dsormais ua
niaitre
,
er non pas un librateur.
Peuples
libres, souvenez- vous de cette
maxime
a;
on peut acqurir la libert,
mais on
ne.
la recouvre jamais.
Il est pour les nations
,
comme
pour les
hommes, un tems de maturit
qu'il
faut
attendre avant de les
soumettre
des
loix
;
mais la maturit d'un
peuple
n^esB
p*ts toujours facile
connotre
;
et si
ont
la prvient, Touvrage
est
manqu.
Tel
peuple est disciplinable
en
naissant
, tel
fiutre ne l'est pas au bout de dix
sicles.
Les Russes ne seront jamais
vrai
mne
polics, ])arce qu'ils l'ont t
trop
{t*
Pierre avcit le nie inimiiatii";
il
n'avoifc'
pas le vrai gnie
,
celui qui cre
et
fait:
tout de rior.. Oueiqus-unes
des
choses,
qu^il iit toient bien, la
plupart
etoienc
dplaces. Il a vu que son
peuple
toit
bnrbare
,
il n^'a point vu qu'il
11
toir
pag
\
mur
pour la pcUice; il l'a voulu
civiliser*
^nand il ne falloit que
l'aguerrir,
U
^
^2
B r
Contrat
d'abord voulu faire des Allemands , de#
AngLs
,
quand il falloit commencer par
faire des Russes
\
\ a empch ses sujets
de jamais devenir ce qu'ils pourroient
tre
,
en leur persuadant qu'ils toiei^^ ce
qu'ils ne sont pas. C'est ainsi qu'un pr-
cepteur Franais forme son lve pour
"briller au moment de son enfance
,
^ puis
a'tre iamais nen.- L'empire de Russie
TOudra su!) jn^uer l Europe
,
et sera subju-
gu lui-mme. Le? Tartares
,
suiets ou ses
ses voisins, deWend.on:: ses maities et le*
ntres : cette rvolution me pardir infail-
lible. Tous esrois de ^Europe travaillent
de concert Paccierer.
CH A TITRE IX.
Suite du Chapitre
prcdente
IOM35E la nature a dcnn des ternies
la
stature
-an liomme
b'en
conform
y
pass
lesquels
e^le ne
fait plus qiie
des
pcans ou des
nains,
if va de
miwe,.
ei
^ard
la meiiloure
constitution
d'un rat^
ces bornes k Tfendue
qu'il
peut
avoir
y.
an
qu'il ne
soit ni
trop
grand
pour pi>-
I
s O C I i.i
7S
yor tre bien gouvern
,
ni trop petiB
foiir
pouvoir se mainenir par ui ame*
l
y
a dans tour, corps politique un mati^
niim de force qull ne saurait passer
,
eC
auquel souvent il s'loigne
force de
'agrandir. Pjus le lien social
s'tend
,
plus il se relche : et 0;i <!r.:al , un petic
tat est proportionnellement
plus fort
qti'un grand.
Biille raisons dmontrent cette maxime*
Premirement; )%idministraion devi(int
pliis pnii)le dans les grandes distances
^
comme un poids devient plus lourd ait
bout, d'un
plus
i^rand levier^ Elle de^^ieiit:
aussi plus onreuse mesure que es de-
grs >se muUip!ie*ht
;
car chaque ville a
d'abord la sienne encore paye p^r i
peupl
;
msuite chaque province* puis
es grrids gouverneuiens
,
les satrapies,
les vice -royauts
,
qu'il f^iut toujours
payer plus cliei* mesure qu on monte
^
e*
toujours aux dpens du paurr peuple
;
nlin vient, l'administration suprme, qui
crase tout: Tant de surcharges puisant
ontinuellement ls sujets, loin d'tre
neux |>ouVeins par ces ditfrens crdre.s^
ils !^ sont bien moins que s'il n'y en avoc
4^u'iiri seul au-dessus d'eix. Cependant ,
t"
Jine reste- t-ii des ressources pour les^f
^4
55 tj Contrat
xtraorfimaires-, et q'!and il faut
y
rc*
courir, l'elai est tunjoiirs'f' teille d
fia vuiiie.
^
^
Ce
n*est pas toiu : nonseu'emenf le
goiive nement a iiioins^ de vigueur ei ds
clrit poi^r taire obseirver rs lox
^
eju-
pciier ie.s vexaiiotis
,
corriger les as
^
p
r V en i r
I f s hire
p
riks sodi ? i e f i ses q '.l
peuvent se Faire d^ms les lieux 'oguos
,
iiiiais le p Hi?)ie "trioirv^" d'aiFecii^n noui:
PS cliets qu'if TiToir )amris
,
pour sa pa-
trie
qui esr a .^e^'yenx i.onim \t) ftionde, et
pour se.** coHMioy; ns dont la plu})art liii
sont
rran|jeis. 1 es mmos loix ne (peuvent
ton venir a tant de province^ diverses ']tii
O
des murs diirenfesV
qui
viv;eiit
SOUS
des
cliiiars opnosc^^ , et qui ne
ipcuvetit
SijuFtiir la iniiie foraio de|',ouver-
iiemeni.
Des
]
>ix dUTre!i'esn'en|jendrea|
que
iroiible et coritusi n parmi les peu-
ples qiti,
vivant sons
les iii.hies chefiS
L
(l.uvs une cornniumcaion continuelle
*.
passent
on se marient les uns thiz les
auties,
et soinis k d'autres coutumes
\
ne
savent
jamaivS si leur patrimoine est
l)ien
eux. ii< s raens sont enfouis
,
lea
Tertus
i|:^nor'e.s, les vices impunis
,
dan
ce..e
niuUiuiie d'Hommes inconnus les
ins aux
autres, que le sige de l'adi^i*
!{55frton supiiie rasemf>ie dstn^ wii
iiime lieu. Les ebei's accabls d'^lTaiies^

ne Toient janiiis rien par eux-nimes; des
commis gouvernent l'tat. l'iiliii, les me*
sures qu'il faut prerjcr poar inainerir
Paiitorit gnrale^ lafjMeie tarit tfoifi-
rcrs loignes veulent se soustraire ou ert.
imposer, absorbent tous les soins publics
5
il n'eu reste plus pour le bonheur du
peuple; peine en reste-il pour sa dfense
au besoin
;
et c'est ainsi qu'uti corps trop
jorand pour sa constitution, s'aifaisse
et'
prit cras sous son propre poids.
D'un autre ct, i't'dt doit se doni^eir
tine certaine base pour avoir de la soli*
dite, pour rsister aux secousses qu'il n
manquera pas cV prouver, et aux effor r
^u'ii sera contraint de faire pour se sou-
tenir i car tous lespeuples ont lne espce
de force centii'uge
,
par la:|Lie!.!e ils
a^'^is*
Spnt continuellement les uns contre les
autres, et tendent s'agrandir aux d-
pens de leurs voisins
,
comme les tour-*
biilons de Descares. Ainsi les, foiblcs
risquent d'tre bienot en|^loutis
,
et nul
fie peut gureS te conserver qu'en se met-
tant avec tous dans une espce d'quilibre'
qui rend la compression
par- tout -pu-
Jjis
^ale*
76
r> V
C O N T 31 A #
. On voit par- l qu'il
3^
a des raisOTts l^
s'tendre et des raisons de se resserrer
^
et ce n'est pas le moindre talent du poli-
tique
,
de trouver
,
enire les uns et l0
autres^ ia proportion la plus avantageuses
conservation de Ptat. On peut dire
.,
en gnral, que les premires, n^taHH ^
qu'extrieures et relatives
,
doivent tr'
ubordonnes aux autres^ qui sont internes?
et absolues. Une saine
et forte constitu-
tion est la premire chose qu'il faut cher-
cJer, et l'on doit plus coin[)ier sur ia vi-
gueur qui nait d'un bon gouvernement
g^.
que sur les ressources que fournit un
grand territoire.
Au reste , on a vu des tats rellement
constitus, que la
ncessit des conqutes
ntroit dans leur constitution mme
j
'et
que^ pour se maintenir, ils toient forcs
de s'agrandir sans cesse. Peut-ire se
fii-v
eitoient-ils beaucoup de celte heureuse
icessii, qui leur montroit pourtant^
avec le terme de leur grandeur
,
Tia^i-
s o G r A t.*
77
CHAPITRE X.
Suite^
o
ISX peur mesurer un corps politique <
^eiix manires: savoir, par l'tendue du
territoire^ Pt par le nombre du peuple; e%
^
y
a ettie rune et i'afitre de ce?? me*
aisres , un rapport convenable pour donner
relt sa vritable grandeur. Ce sont
es hommes: qui font Pat
^
et c'est le
terrein qui nourrit les hommes : ce rap-
liort
est donc que ia ferre sutlse l'entre-
lerr tle ses habitans
,
et qu'il
y
ait autant
l'habitan que \?l terre en peut nourrir.
C'est dans cette proportion que se trouve
e maximum, de force '^im nombre donn
4le peuple : car s'il
y
a du terrein de trop^
Jagcirdeest onreuse^ Ia culture insuf*
usante, le produit superflu; c'est la
cause procbaiue il^s guerres dfensives
:
s*il n'y en a pas assez, l'tat se trouv
pour le supplment ia discrtion de se
V4>isins^ c'est ia cause prochaine des
guerres oiensives. Tout peuple qui n'a
^
jiar sa position
,
que l'alternative entre la
f^;3am.rc ou la guerre, est
forw)le en lui-
r^'S
r^ V C o n r ^
A r
inme
;
il dpend ^e ses voisins^ il dcpen4
des vneii:er.s
;
ii n'a
jamais qu'une exis-^
iCiice incertaine et tourte;
il subjugue et
cHui|5G de sitiiarion, ou
il est .sul>jii^u at
n'e&t rien. Il ne peut se conserver libri>
i^ii' force de peiites^e ou de ^nandeur.
. On ne peut donner en calcul un rapport
fi%e
entre l'tendue de terre et le nombre
-fd'ionimes qui se sulfi.^ent l*un l'autre
|
fiinr cause des diffrences qui se trouvent
.tlans ies qualits du terrein, dans ses de-
grs de ferrilit, dans la nature de se
|>rodtiions, dans l'inlli.'ence des riinats,
que de celles quVm remarque dans lesem^
pramens des hommes qui les liibirent,
dont les uns consomment peu dans un
pays fertile
,
les autres beaucoup sur ua
jBol ingrat. Il faut encore avoir
f^ard
la
*
plus grande ou moindre fcondit de
femmes, ce que le ]>ays peut avoir d%
plus ou moinj; fuvorable la population
^

la quantit dont le l^^isiateur peut esp*


l'sv d'y concourir par de tablissemens
;
!
de sorte qu'il ne doit pas fonder son
in-
gnient sur ce qu'il voit
j
mais sur ce qu'ii
.j>rvcit, s'arrter autant a l'tat actuel
de
ift population
,
qu'a celui o elle doit
|iaturelleincnt parvenir. Enfin il
y
a mille
litTa^iiis
o i^s accidens parliculiers
4|l
s
o c
I A r.
7^
Ken OYic^nr
on
erirenent
qsi'on
enilnash^^
p!t:s oii u..iiis
te leueiii
fjnl
ne parot
T)( es.saire.
A insi Ton
h\*

enui
a'
l ea nconp
dans un pays,
(ie inon'a^ th s
,
(
les pro-
ductions naruelles,
sf.\nir,
les,
bcis, les
p:urii^ej,
demanticnt
noiiis de
ira\ail'^
o
l%x|)iieiue
appieiui
que
ks ieiunse*
orr plus iecA^DCiCs
que d ns
les pl4ines, et
o un
i^vand
sol
incline ne
cUnr.e
qu'iina
peii:e hase
bcristniae,
ia setiU qu'il faut
C(imp:er pour la vt^ef.ui^n. Au ci iiraire^
en ]!eu se ressener a:i bord de la nier..^
lituc iians oes roc lieis et
des fialles
presqie Scriies, parce qiie la *<he
y
peut st ppl< er en grande pi/riie aux pro-
ducrio s de In (ene
,
q;
e 'es lu>n!niS
doivent eue plus rassembls
*[H)uv re-
pousser lespirate?, et qu'on a
tirailleurs
plus <;e ['.Klil j)our dlivrer le p.-ys
,
par
les ('lonies, des habians uont il es
urclmrge.
A ces ((.ndiiions, })Our insiiruer uti
peuj)ie, il eu l.iut ajouter iine qui ne peut
fiuppiter nulle aune, mais sans iaqu' lie
elles sonr f(.u'e.^ inuiiles; c'est. q!i*(iii
jouisvse d< l abondance e? de la paix; car
le
ieuKs
o* s'urdonne un ciai est comme
celui o se foiiue uu b-iaillon
,
l'instant
6 le corps est le moins capable oe rsi-

4
tance et
c
plus facile dtruire. On r-
istcroit Deux d^iis un dsordre absolu
que dans ur moment de fermentation
,
oit
chacun s'o < une
de san rrum.
et
non du
pril. OiiV^ne
gnerre
,
iir.0 famine, une
diion survienne
en ce tems de crise
j?
Prat est infaiiiibienieMt renvers.
Ce n'est pas qu'il
y
ait beaucoup de
^ouvernemeRS
tablis durant ces orages
y
nais alors ce sont ces gouvernemens
nrFjes qui <lrrnisent l'tat. Les usurpa-
teurs amnent ou choisissent toujours ces
ems (e troubles, pour faire passer, la
faveur cie 'clroi public
,
des loix destruc-
tives que ie peuple n/adopteroU pas de
$ang-ir<3id. Le choix du moment de Tins-
ituion est un des caractres les plus 8iirs
par lesquels on peut disiiguer roeuvr^
du piKateur d'avec celle du tyran-
Quel peuple est donc propre la lgis-
lation 1 Celui qui , se trouvant dj li pa
quelque union' d'origine , d*intrt ou dj
convention ,
n*a point eiicore port le vrai
^oug ds loix; celui qid n'a ni coiftume
ii superstitions bien enracines
;
celui qii^
lie craut pas d'tre accabl par une inva-
sion
subite
,
qui? sans enfrerdans les que-^
celles
de ses voisins
,
peut rxsister seul
^
tecua
d*eux , ou s'aider de
Tun pour
ri
s o c A L*
5i
potrsserrau're; ceiui dont chaque membre
peurie connu -e tons, et o l'on n'est
p-om force de cliarer un homme d'un
pL's grand fardeau qu'un hoiime ne jjeut
porter; celui qui peut se passer des au-
tres peuples, et dont tout autre peuple
peut se pa.sser (i)
;
celui qui n'est ni ri-
che ni pauvre
,
er. peut se suifire ui-
xime ; enfin cehii oui rnnit
Su
consis-
tirce d\in ancien peuple avec la docilit
i*ui peuple nouvi au. Ce qui rend pnible
rouvrijge de la gishijon est mohis ce
^a'ii lauL tablir que ce qu'il iaut dfruire;
et c^ qui rend le succs si rarc^ c'est Tim-
possibilt de irouver la simplicit del
^1}
Si de deijx peuples voisins l'un ne
pouvr-Jt se (asser de l'autre, ce seioif uie
situation trs duie po'a- le premier, et
rs-dangereuse pour le secoid. Toli
ation sa<^e , en pareil cas, s'e.iorceru
bien vite de dlivrer l'autre de cette d-
pendance. L rpublique de ThLjscala
,
Ci'iclave <ians Tempiie du Mexivque
,
ma mieux se passer de sel
,
a a a d'eu
acheter des Mexicains, et niaie d'en,
accepter graruitemsinr. les sages Tlila.'^-
alass virent le pige cach .^.ous. cette li
Lralit. Ils se C'jnservr( nt libres
j
er ce
jieittat, enirm dans ce j^rand em-
jire , fut &nliii riniitruaicnr
de ^a run^*
8^
r>vCoi>(Tl!iA^
natur
jointe aux besoins de la socit;
Toutes ces condiiioas, il est vrai, ^0
trouvent iliificilemerit rassembles. Aussi
voit-on peu d'tas bien constitus.
Il est encore en Europe un pays capable
<de lgislation
;
c'est l'isie cie Gorss* La
.valeur et la constance avec laqneLle c
])rave peuple a su recouvrer et dfendre
a libert, nicriierolt bien qiie iielque
iornne sage lui apprit bi conserver. J'ai
quelque pressenlineit qu'un joar cet
petite isie tonnera l'iZurope.
CHAPITPlE XL
JDes div'ers systemes de L

gislation
Q
,t_>r l'on clierche en quoi con:?iste prc-
ujent le plus t;rand bien de tous
,
qui
doit tre la fin de tout sysiuie de lgisla-
tion
j
on :roiJvera qaUL se rduit a cet
deux cbjcrs jrlncipaux
,
la libert et Vga*
lit* la Uber, parce que toute iiuipen^
. dance particulire est autant de force ote
^u corps de Frat
;
l'galit, parce qu^
la
libert ne peut subsister saii? eiie.
J^ii dj dit ce f^ue c^est que la
lH>evt4
Social. HS
civile; k l'garii e r<galir, il ne faut
pas tniendie, pai te riix>L
,
qutt les ile^rs
d<^
puissance tri (ie licliesse soien abso-
li;mi< H! le.v niriK s
-, umis t^ne
,
{.|i!r.nr
a la
j-jui^.sari. e
,
elie soit aa-ti ssoiis 4ie fcite
violv n( L% ei ire s'eACtce jamais qu'eu verla
a idi^ ei lits U ix
*, ei
,
qjwnl a la ri-
chesse
,
t]!ie nul ciiovcn ne s ir assez oj)u-
Itui pour en pouvoir aLhe.er im auire,
t nui assez paiisre puiu\ue contraint fie
se vendre (i):(e q.ii sijp;yos8, du ct
<ies giaiius, niodraiion un li.euse de cr-
dit; et du ct, des peliis, modraort
cl*avaric t de convoifise.
Cetre galit
j
disent -i's, e^t thic clii-
nie df spculation
,
qui ue pem exister
clans la prariqiie ;
niais si l*al}i:s est inv-
/able , s'ensl-il
qfi'i ne faille pas au
liJins le rgler 1 C'ei picci:;nien parcer
II.. . .

' ' ^

(i) V^onlez-vous
ilonr ti<anfr Tta t. de
lu
'
c*;ns.stanc^ ] ,.Fii'{)prv't;li.t-^j esvdc|?,res
xt rri es a i : t
a
r, t qu i 1 est
'
possible , ne
fcoiitez ni de^ penfi opn en's 111 des ^'.evx*
Ces
(ieux tais n.urn r-lleueru insp;rai)les^
ont
gaiement t une tes au bien cominnn
:
cle
i^un sorleniles taateurs (ie buyrannie^
et
<!*
ratifie ies tyians ; c-cs tr-niours
r-ntr*eux ([\\e se i\\ le rra^c de libert
pu-^
liii(ue*^ Tua Pacitie l'autre
!a vend,
IL a
IP4
^ ^ G O N T R A 31
que 1-1 torce des choses tend touiours
d^r.
traire Pgalir, que la force de la
gis
l[ti!ion dou toujours tendre ia iiiain-i
eiir.
Mais ces objets anriux de toute bon-
ne
iislilution
j
doivent tre niv>dils en
chaque
pays par les rapports qui naissent
jjant de la situation locale que du carac-
tit des habins; tt c'est sur ces rap-
ports qu'il- faut assigner chaque peuple
^n systuie particulier d'institution
,
qui
$oit le ueiileur
,
non peut-tre en lui-
wne, niais pour i'tat auquel il- est des-
tin. Par exemple, le sol est-il ingrat f^t
strile
j
ou le pays trop serr pour les ha-
gitans! tournez vous du ct de Piadus-
trie et des arts
,
dont vous chan|^frcz Ie$
productions contre les denres qui vous
manquent. An contraire, occupez-vous
^e riches plaines et des coteaux fertiles
I
X)ansunbeau terrein, manquez-vous dMia-
)itans '? donnez tous vos soins a l'agricul-
ture
qui multiplie les honifiies, et chasse^
les
arts qui ne feroicn: qu'achever de d-r
penper le pays
,
en attroupant sur quel-
ques points du territoire le peu d'habitang
gu'ii
y
a
(*i). Occupez- vous des riva^ca
(i):
Quelque banclie de coniroerce eiti^-j
8 o c I A
.'
S5
^tendus et
commodes'?
Couvrez la mer da
^aisseaux
j
cu'itivez le commerce
et la na-r
vigarion *, yous aurez une
exisi^ence
biiL-
laiie et courre. la mer ne
bai^ne--elle
sur vos ctes
q
ne des rochers
presque
inac-
cessibles Eesiez
barbares et
iclityo-
pLaoe.s
,
vous en vivrez pins
tranquilles,
ineilieurs
,
peut-tre, et
srement
plus
heureux. Eu un mot, outre les
maximes
communes a tous^ chaque
peuple
ren-
ferme en lui quelque cause qui les
or-
donne d'une manire pnrnculire^ et rend
a i^islaiion propre lui seul. C'est ain-
si qu'autrelois les H'.breux, et
rcem-
nieur!^les Arabes, onr. eu pour. p_^i;inci pal
objet ls( reli^j^ion -, les Afbnieus, les
letnes-, Carlhage et Tyr, le commerce;
Rodes, la marine; Sparte, la guerre, et
Rome la \ertu. L'aueur
de l'Esprit des
Loix a montr dans des toue.s d'exemples,
par quel art le l^^islaieur dirige l'insti-
tution vers chacun de ces objets.
rieur, dit M. d'A. , ne rpand ^^ures
qu^lniB lansse utilit pour
un royaiane ca
gnral; elle peut enrichir quelqiies par-
^^iculiers
,
mme quelques
villes-, mais l
nation eiUiie
j'v g^i^vue
rien
,
et l
peuple n'en est pas iiueux.
'
*
-D V
Contrat
Ce qi'i rend la (onsiiiution d'un tat
Tcri:ab.e)iii !ir solide er ciuiahle
,
c'est
qiiaui les convenances si/Hi eUeuient ob
serves,
que les lappois naiuiels et lei
loix m bi ur loujoiirsdc conceit sur les
iri'^^^riies
poinss, c que cei.es ci ne font, pour
aJn.vi l^il^, quab^uinr, iu ( onipa^rer , rec-
tilier le> anircs. A.ais si le ir^islaieur, se
Iroiiipanr oan> son objet
,
piend un prin-
cipe uittient de celai qui ni-ii cela nauire
des choses
,
qiit- l'un leniie la sei vil ude
et Tauire
la iiberi
,
Tun aux lichesses,
l'atiire aux conqutes , on verra les ioijj
s"aa( iijlir insensiblement, la conslitiitioii
il'aiercr
,
et l'erat ne cessera d'tre a^it,
jusqu' ce <jiri!s< it dtruit ou cbani^ , et
qtie PiBvincible nature ait repris i^on em
pire.
CHAPITRE XII.
Division
des Loice.
V
OT7R ordonner le tont , on donner T
rnei erro forme possible la chose
pu-
jiiquc, il
y
a
diverses relations cons^
^i'er JPreixiirenient^
Faction du corp$
s O C A L.
Sf
Jpitcr
af;K^flant suiliii-mt'nie, cVst k-tVire,
le rip|W)rt du tout au toui
,
on ilu so ive-
ran l'c ta t
;
er-ec rappoir est romp.s
^ie celuitles termes in reriu^diaires, comme
^oiiS lverions ci-aprs.
Les loix f\\i l^lp.t
ce rapj.OKr
portf nt
le nom oe l^ix p.<Jiif|ues
,
et s'a ppui lent
usfi loix fomiamenaies, non sans qiiel-
.C|ue !ajs(n si <es loix sont
sa^'rs. Car
s*il n*y a di\u% (\\i\que tal qu'une h(;nie
jrianicre le IVtuh mur, le p'Up'e qui i'a
tiouvce toit s* s tenir : mais si l*ordie
ia*
0/

jli
est mauvais, ])Ourqnoi
prciuiioit on
pour i<^ndanjen aies des luix qui Tem-,
j)c lient d'iie bc-n ^ D'f.ll< i.rs
,
en tout
tar de choses, isn peiiple est tcju.ours le
fRaire de changer ses loix, n^^me les
laeiileurrvS
;
cai s il lui plan d se Faire
>n^l a lui-mme, qui est-ce quia droit de
l'eu emjx'^cher i
La seconde relation est cello des mem-
bres entr'eiix ou avec le corps euiier; et
ce rapport doit ireau premier i^ard aussi
petit, et au second aussi grand qu'il est
possible; ensorte que chaque cioyen soit
.dan une pariai le indpendance de tous
les aiiiS ; c*est une excessive
d(']eudance
^e a cit, ce qui se lait toujours par lesf
-puesmovcris*, car il n'y a i|ue la forai
88 BIT Contrat
de
l'tat qui fasse la liberr de ses inem^
bres. C'est de ce deuxime
rapport que
^laissent ies loix civiles.
On peut considrer une troisime sort
de relation entre l'komme et la loi; savoir,
celle de la dsobssance la peine
;
et
celle-ci donne lieu
l'tablissement des
Jcix criiiiinUes, qui, dans le fond, sont
inoins une espce p'articiiiire de loix
^
qr.e la sanction de toutes les autres.
A ces trois sortes de lois
,
il s'en joint
tne
quatrime, la plus importine de
toutes, qui ne se grave ni sur
le marbre
ni sur l'airain, mais dans les curs de
citoyens; qui fait la vritable consitutiosi
de Ptat; qui pvent tous les jours de non-
Telles forces
;
qui , lorsque les autres loix
vieillissent ou s'teignent, les ranime ou
les supple, conserve un peuple dans
Vesprit de son institution
,
et substitue
insensiblement la force de l'habitude
celte de l'autorit.
Je parle des murs
^
des coutumes , et snr-roat de l'opinion
,
partie inconnue nos politiques, niais de
laqueHe dpend le {.uccs de toute:^ les
autres; partie dont le .^^rand l^iskteur
^'ccupe en secret, tandis qw'il paroit se
liurncr des rgfeniens particuliers; qui
H
stnit <]iie ie ceinire de ia:^c^te
,
(i^uM
I
Social Sq
les moeurs plus lentes naitre
y
forment
enfin l'in!>ranlable clef.
Entre ces diveres classes
,
les lox po-?
litiques qui constituent la forme du gou-
vernement, sont
U seule relative moi^
fUJt.
i^i'n du Livre secndo^
JO
DU Contrat
LIVRE II.
A'
.VA.NT de parler des diverses formes
de
goivt rncinenr , lchons de fixer le sens
prcis de ce iiiOi /qui n'a pas encore t
fort bi<^ expliqu.
.
4WMIfWA*-'^*?f-C!l^W!>itf'"W!?*?*flSPfi I1H1I-IH JWW ii lJI.'M
HiaWWffaH
CHAPITRE PREMIER.
JDu GOlivemment en gnral.
T
O
'avertis le docteur que ce rfiapfre
doit tre lu ]u>smen, et que je ne sais
pas Part d'erre t lair j)v i-r qui ne veut par
tre
atreiTiit".
Tonte nrticn fibre a denx caiisen
qui
concoiirenf- la piodnire : INsne noiale,
avoir la vo'onre qui detc rnnie Pacte
;
l'anrc
physique .
savoir li puissance qui
rex^'cute.
Qi'OPil je
nar< \\v vers un objet^
il faut premieTetuenr que j'v veuille aller
;
en
vii(
( nd lieu
,
q'^' mes pieds ?n'y porteur.
Qu'un pnalyi(pu v(-niie (ourir, qu'un
bomaie aj^ile zi le veuille pas,
tous deuis
s O C T
A t
l
ts^rront en place. Le corps poliiquo
a
Ie iiijies ino!Mles:(m
y
iisiiii^iie
de
in(*nie la torce et la volont
;
cri le- ci sou
le
nom Q puissance U^islati'^k , l'auire
.itjus
te nom de puissance cxiiivc, IVieu ne s^y
l'ait ou ne s'y doit iaire saus itur cou-
Nous avons va que la ptiissanre lgisla-
the apparMentan peuple-^ e\ ne peut ap-
parrenir qu'. lui. 11 est is de voir
,
au
contraire, par les pr ncipts ci uevant ia*
bli>
,
que a puis ance t^xecuve ne peut
aiyprUieTiir la ^enralir conune L gisla-
tri*'t'
ou souvtniiiie
,
parce que cette nuis-
aiice
ne ron.sisu- qu en tics actes particu*
iers qui ne >onr point du ressort de ta loi,
et par consvjiienr c!e celui du souverain,
dont tous es actes ne peu veut tre que des
loix-
II faut donc > la force puMqup un a*
gent propre qui la riuisse ei la uiertc
eu
ceuvre seion les diicctions d(^ sa solont
gnrale, qui serve
la roinjuiinicaioi^
de Vrai. et du souverain
,
qrii tas^e en
quelque faon dins la pers:'n!'e pii'^liqu
ce que fait l'homme dans l\ii]iot ^ Taue
et dii corps. Voilk quelle ei^l t.au< INnat
a raison du i^ouvememcur,
oniuiidu mai*
t>u Contrat
-propos avec le souverain
,
dont il n'<5s|
^ue le ministre.
Qu'est-ce donc que le gouvernement
"5
TJn corps iniermdiaire tabli eniie les su-
jets et le souverain pour leur niuuell
^correspondance
,
charg de l'excuiirm
<les oix et du maintien de la libert
, tauj:
,civile
que politiqu/j.
JLes membres de ce corps s'appellent ma-
gistrats
o-ii rois
,
clest dire gouverneurs
^
rCt le corps entier porte le nom de prince {i)^
Ainsi ceux qui prtendent que l'acte
par
lequel un peuple se soumet des chef?
i'est point un contrat
j
ont grande rai*
on. Ce n'est absolument qu'une commis^
ion
,
un emploi, dans lequel., simples
oficicrs du souverain
,
ils exercent en soij
nom le pouvoir dont il les a figiits dposi-
taires
,
et qu'il peut limiter, modifier et
reprendre quand il lui pl*iit *, l'aliuaiion
d'un tel droit tant incompaii-bfe avec la
nature du corps social
,
et contraire au
tut de l'association.
J'appeile donc gouvernement
,
ou supr-^
ine administration
,
l'.exerccc lgitime de
(i) C'est ainsi qu'^ Venise on donne
au
.coUge le nom
de sRNissi^iE PKiKCJE
I
fxpxt quand
h
doge n'y assitlje piis.
i o c I r.
9^
la p'inssance executive
-, et prince ou ma-
gistrat
,
l'homme ou l corps charg de
cette administration.
C'est dans le gouvernement que se trou-
TPnt les forces intermdiaires dont les
rapports composent celui du tout au tout,'
ou du souverain l'tat; On peut repr-
senter ce dernier rapport par celui des
extrmes d'une proportion ( oninue
,
dont
la moyenne proportionnelle
;,
est le gou-
Ternement. Le gouvernement reoit dit
souverain les ordres qu'il donne an peu*"
pie
;
et pour que Ttai soir dans un boii
quilibre
,
il i'aut
,
tout compens
,
qu'il
y
ait galit entre le produit ou la puis-
sance du gouvernement pris en iui-iji^me
,
et le produit ou la puissance des citoyens^
qui sont souverains d'un ct et sujets de
l'autre.
i3e plus
,
on ne sauroit altrer aucun
des trois termes sans rompre l'insfant la
proponion. Si le souverain veut gouver*
ner
,
ou si le magistrat vent donner des
joix
,
ou si les sujets reiusent d'obir
,
le
dsordre succde la rgle
;
la force et
la volont n agissent pi us de concert
,
et l'tat dissous, tombe ainsi dans 1
despotisme ou dans l'anarchie.
Enun.y
tgianie il n'j a qu'un moyenne prupo-*
>l6r C 6 1^ 'f ^ ai a
tlotitiello en'^re chaque rapport, i! n'y i
tio phi?! qti^ii b<;n ^oiirtrnemen
possible?
dans lin tat. Mais
,
comme mille vne*
ineris peuvent (hain*er les rapports u'^an
peuple, non*seijlemeiit difforen^ t^ouverne-*
PTJS peuvent tre bons divers peuples
^
niais au tneme
pe'n)'e en dilTreHS tfms*
Pour fcher de doimer m ne ide des c-
vers rapports qr^ penrenr rgner enrre eei
deux extrmes
,
je pr/narai pourexeinp'o
le iiomVre du pe pia
,
<.mme un rapport
plus fa( le exprimer.
Sipp> S( is qne l'tat
soit conpos dg
dix nii!!e ti/oy ns. Le sonverain ne peut
erre considr que colierivfment et en
corps
;
mais chaque particulier
,
en qi;a-
li de sirje
,
esl cou-sidr comins indi-
"
vidti : ain i, le souverain' est au sifjet
comme dix nsi e est un
;
c'esuk-dire
^
que chaque nsmbre de Fta n'a pour sa
part que l dix mi'iime prtrie de Pauto^
ri souveraine
,
quoiqu'il lui soit soumis
tout entier. Qiie
le
T-euple soit conpo^
de cen mille hommes, Teiat des sujets nt
ch'^n'^; pt*?-
,
ei ciiacun porte ^aleuicnt
tout ren!])iie des loix
,
tandis que soa
Iiur9ge,
rduit a urs
< n- inillime
,
-a di^C
o
.
nu ins d'iuliucnce dans leur rdaction*
Aiois le sujet s.ei>iaat toajouiiuu,
i&
s o c t . t:
^
fnpnnrt du soiivordiri aniimenie en ralsoa
du j<oiibre des c'noyens : <ro il suit
q
le
})lus
l'eut d'a^iaiiciit
,
plus ia libert tii-
iinniie.
Quand je dis que le rnpport anp^mente
^
'eni'riids qu'il s'el(Tg?ie de i (^^atii. Ain-
si
,
pliis l<' r.ifipo: I iisi ^Vdwd
,
dans i'ac-
cep; ion des ^euniires
,
mvdns il
y
a <!
rapport dans i'a( ctpiion coniniuiie : dans
la
preiftire
,
le ra;q)o r
,
consiu ro selon
la qiianiir,*
^
se mesure par TexposaTr
;
et
clftns In
litre
,
considr selon l'idtij ii
^
il
vS'estiuie par la siuiiliiude*
Or^ moins de volonrs particulires r.e
rapportent
a la
volont gnrale
,
c'est-
-
tlire
,
les murs aux icix;, plus la loi ce
rpriinanfe dwir anj^^meiuer. Donc le gon*
vernenienr
,
pour ie bon
,
doir tre re-
lativement
plus 'frr , inesure qu la
peuple esf plus nombreux.
I)*un aurre (r,
Pa^-randissoment do
l'rat donnant
aux dposiiaires de
rauo-
ril pnbiique plus de
tentarons
f?t de
moyens
d'abuser de leur pouvoir
,
plus le
gouvernement
doit avoir de force p^ur
contenir le peuple, plus le
souverain doit
en avcir son tour pour
conieuir le fjOu-
Ytrnjmenu
Je ne parle
pas ici d'une
iuic
^6
BCoNTH
absolue
,
mais de la force relative des d!^.
verses
parties de L'tat.
Il suit de ce
double rapport > c|ue l
j)ropoftion
coiuiriu
entre le souverain
^
le
prince et le peuple
,
n'est point une
ide
arbiriaire , mais urie consquence
licessairede
la nature du corps politique;
l suit
encore que l'un ds extrmes
,
sa-
voir le peuple coinn.rne sujet, tarit fixe et
rerrsent
par l'unit, toutes les fois que
ta raisoii
double aiigmente ou diminue
;
la raison
simple ugmene ou diminue
kemblablemenl
,
et que par consquent le
iovrn terme est chang. Ce qui fait voir
qu'il li'y a pas une constitution de go'u-
Ternement
unique et absolue , mais qu'il
peut
y
avoir autant de ouvernemens dif-i
i'rens en nature
,
que d'tats diffrens eu
grandeur.
Si tournant ce systme en ridicule
,
ont
flisoit que pour trouver cette moyenne?
pioportionnelie et former le
corps du goa-
Vernement
j
il ne faut
,
selon moi,
qiie
tirer la racine quarr du nombre da
peuple, je rpondrois que je ne prends
ici ce nonibr que pour un exemple; que
es rapports dont je parle ne se mesurent
pas seulemeni ppr le non])re d'hommes/
jaiais en gnrai par la q^iantit d'actions,*
laq.uil'
s O C I A
zl
ff
laquelle se combine par des multhiides de
causes; qu'au reste, si, pour m'exprimec
en moins de paroles
,
j'emprunte un mo-'
nient des termes de gonictrie, je n'ignore
pas cependant que la prcision gom-
trique n'a point lieu dans les quantits ma*
l'aies.
Le gouvernement est en petit, ce qii^
le corps poliiique qui le reniernie est en
grand. C'est une personne morale douer-
de ceriain<*s facults
,
active comme le sou-
Terain
,
passive comme Ptat , et qii'oa
peut dcomposer en d'autres rapports sem-
)Ial)les
;
d'o nait par consquent une
nouvelle
proportion,, une autre encore
dans
celle-ci
;
selon l'ordre des tribun&'ux,
j-usqu' ce qu'oa arrive un moyen terme
indivisible
,
c'est--dire
,
un seul chef,
ou magistrat suprme, qu'on peut se re-
prsenter au milieu de cette progression.
comme l'unit entre la srie des fractions-
et; celle des nombres.
Sans nous embarrasser dans cette mul-
lplicatiou 4e termes, conientons
-
bous-
d considrer le gouvernement comme un
nouveau corps dans l'tat, distinct du peu-
ple et du souverain, et intermdiaire entre
J'un et l'autre.
II
y
a cette diffiettce essntielle entr^
ces deux corp.'
,
que l'at existe par u-
mme, et que le gouvernement n'exisr
^ie par le souverain. Ains;i la volont do-
iraiKinr du prince n'est du ne doit r
que la volont gnrale ou la loi
;
sa forc'
n'est que la force pubiiqae concentre eu
lui : sirt qu'il veut tirer de lui- aini
qnelqu'acte absolu et indpenilant ,
l
liaison d tout commence d se relcher;
S'il rrivoit enfin que le prince et une
To'ont particulire plus active que relia
Au souverain, et qu'il ust, pour faire
obir cette vrdoui parricunre
,
del
force
publique qui est dans ses mains
^
Bnsorte qu'on eu, pour ainsi dire, deux
ouveraiis, l'un de droit et l'autre de fait^

Pinsant l'union sociale s'vanouiroit , et


le corps politique seroit dissous.
Cependaiit, pour que le corps du gcu-'
yernementait une existence, une vie relle
qui le distingue du corps de l'tat, pour
que tous ses membres puissent agir d
concert et rpondre la iin pour laquelle
il est institu
,
il lui faut un moi parti-
Ciilier
,
une sensibilit commune ses
membres, une forc
,
une volont propre
qui tende sa conservation. Cette exis-
tence particulire
suppose des assembles^
e& QBaeh
^
un puiiToir Je dlibif^^l
s O A 1.
^5
40
rsQidre
,
des
ciroiis
,
des sitics
,
de
piivil^cs qtaappani nncnt au piiru.e exr
..lusi\e!ie\t
,
ef ([ui ieuint la conditioi;!
du iTwigisiat plus lioiiorabie proporon
qu'el'e est plus pt'-idble.
.es iliiluh^
sont dans la tiianiie d'ordonner, <ians
Je
roHt , ce tout suljalieiue
,
de sorie qu'il
i**a!:r point la constitution gnrale exi
^ilej!flissaiit Ja sienne; <}nUl disiingue
Ion jours sa force particulire destine
sa
propre conserva lion
,
de la force pu-
)iique destine la coitservaiin de Trat;^
^l cju'eii un mot , il soit toujours prt
sacrifier
\e ^ouvorneincnt au peuple
j
cl
lion
le peuple aii^iiVri^emenr.
DViilleirs, bien que le corps artifi^ciel
^u p^oarernement soit l'ouvrage d'un ufi^e
corps arliliciel, et qu'il n'ait en quelque
sorte qu'une vie cm])rnnte et subordon-
-lej^ cela n'einpche pas qu'il ne p'.:isse
'agir avec plus ou moins de vigueur ou tl
clrit-, jouir, pour ainsi dire, d'une
anf plus ou ^loius robuste. Enfin
,
sans
s'loigner direciement du but de son ins-
titution, il peut s en carter plus ou
n
oins
,
selon la manire dont il est cons-
titu.
C'?st de toutes ces diffreBces
qu^
|\?fissent lJS rapports
divers
que le^^^ou*
300 BV^CONTHAT
irernement doit avoir avec le corps d
i'tat
,
selon les rapports accidentels
et
particuliers par lesquels ce mme tat est
modifi. Car souvent
le ^ouyernement le
meilleur en soi deviendra le plus vicieux,
-i ses rapports ne sont altrs selon les
dfauts du corps
politique auquel il ap-
partient.
^*'*'
m- MIIIMII liai ![ Mil III I . I_. I. _ I IIWIIIMIl I^IIIIIMM^ I Wlll 1
CHAPITRE II,
JDu Principe qui constitue les di-'
i^ers es
formes, de Gcuv^memens*
A
ouR expos-er la cause gnrale da
ces diffrences
,
il f^^ut disiiiouer ici le
prince et le go^uvernement , comme j'ai
distingu cidev^nt i'^tat et le souve-
a*ain.
Le corps du magistrat peut tre com-
pos d'un plus grand ou moindre nom*
i)re de membi^s. Nous avons dit que le
rapport du souverain aux sujets toi
d'autant plus grand
,
que le peuple toit
plus nombreux
,
et par une vidente ana-
logie, nous en pouvons dire autant
dugou'
^.exn^meiu l'gard des jtagifitiats.
s O C 1 A t. 101
<5r, la force totale du gouvernement
itaft toujours celie de l'tat, ne varie
^oint : d'o il si:it que, |jlus il use de
cette tbrce sur ses propres menbres,
moins il lui en resie pour i^ir sur tout le
peuple.
Doiic
,
plus les maf*istrais sont nom-
))reux, plus le ^^ouvcrnsinent est oiblc-
Comme cette maxime est iondamearale
,
i|)plH|uO'ns-nous la luicu.x ccaircir.
Nous pouvons distinguer dans la per-
sonne du magistrat trois T-olonts esseniiel-
lemeit dii'ijrentes. Premirement, la vo*
loni propre de l'individu, qui ne tend
qu' son avantage particulier
;
seconde-
ment, la volont commune desnjanijj^'raLS,
qui se rapporte uniquement l'avanta^^^
di prince, et qu'on peut appeler volont
de corps, jaquellc est gnrale par rap-
port au gouvernement
,
et particulire
parrap; ort l'tat, ilont le ^oiivernenient
fait pariie; ei troisime Heu, U volonr
iiupeupleoula volont souveraine, laqueHe
est gnrale
,
tant par rapport l'tat
considr comme le tout, que par rapport
au gouvernement considr comnve parli
du tout.
Dans une
lgislation parfaite, la volont
jfrticuUre ou indifldueile doit tre niiUe.
^O B tr C O N T B. A T
I.a voOD du corps propre au cronvev-
Dent
irs^sr-bordonrjce,
et par consqun^
ivohiiii
gnrale ou souveraine, toujours^
^onii.ume,
est la l^le unique de toutes
les autres.
Selon l'ordre naturel, an oiitraire
^
<es diffrentes Tolonts deviennent plus,
ciives mesure qu'elles se concentrent,
i^iusi, la volont gnrale est toujours
la plus foibi : la volont du corps a le
fcond rang^ et la volont particulire.
le premier de toiH : de sorte que dans
3e gouvernement
,
chaque membre est
premirement soi-mme , et puis njagis-
'at
5
et puis citoyen
;
gradaion diiec-
tentent op|:ose celle qu'exige l'ordre
social.
Cela pose, que
lout le gouvernemen;
i;oit entre les mains d'un se al ii^mu^e
i
Toi l la volont particulire et la
yolont
^
u c r
p
s
p
a v l'a
h
eme n t r
'^
u n i t-: s
,
et
p
a r
consquciit ceUe-d au {>Ij:s liaut iiogr,
^l'intensiL qu'elle pissc avair. Or., comme.
'est du degr de la volon'u que dj^en^
l'usnge de la iorc e
,
et que la force ab-
solue du gouvernement ne varie point
^
il
s'ensit que le plus actif z gouverne*
ippen^s
est celui d'mi vseuL
j^l'^^^^^'^K^'^^'^v
iiiV&oHs le gOLivernQmQ;r*.li
s o c I A
t-* io5
i
PaUorit lgislative; faisons !e prince
<lii soiiverf^in
,
et de tons les ciroyeni
pillant de magistiats
;
alors la volont
du corps, coniondiie avec la volont
pjnrule
,
n'aura pas plus d'activit
f}uVll, et laissera Li volonr parliculire
flans toute sa force. Ainsi le gouverne-'
inent, toirjftirs avec la mme force ab-
oltie
,
sera; dans son maximum de force
relatire ou d'activit.
Ces rapports sonr, incontestablexS, et
^'autres considrarions servent encore
,
le? conlirier. On voit, par exemple^ que
chaque magistrat est plus actif dans sou
^orps que chaque citoyen dans le sien^
t que ])ar consquent, la volont*' parti-
culire a beaucou]> plus d'inOuence dans
les actes du gouverneuient, que dans ceux
ilu soMverain^ car chaque magistrat est
presque toujours charg de quelque fonc-.
tion.
du gouvernement , au lieu que chaque
citoyen
,
pris part , n'a aucune f(;ncnoi,
ide la soiTvVerainer. D'ailleurs, plus l'tat
'tend, plus sa force relle a<ip;4icu{0
,^
quoiqu'elle n'augmente pas en raison de
on tendue : mais l'tat restant le mciue
<>
les magistrats ont beau se multiplier,
f^-
gOKvernemeat n'en acquiert
pas une t)Ius
^rao^d ib\^ relle
^
v^c^
q^i^ celte
forc^
est celle de Prat , dont la mesure est tou
jours gale. Ainsi,
la force relative ou
l'acivii du gonvernement diminue
,
sans
<que sa foiH:e absolue ou relle puisse au^*
nener.
l esr sr encore que l'expdition des
affaires devient plus 1-ene, mesure que
plus de ^;ens en sont chargs;
qu'en
4fionnant trop a prudence , on ne donne
pas assez la fortune
-,
qu'on laisse chap-
per l'occasion, et qu' force <le dlibrer,
en perd souvent le fruit de la dlibra-
tion.
Je viens de prouver que le gouverne-
ment se rel-che nsesuie que les ma-
^isniis se muliiplieni
-,
et j'ai prouv ci-
devant que plus le peuple est nombreux
,
plus la fur^e ropriutanie doit au<>uienter
i)'o il suit que le rapportdes
magistrats
-du gouvernement doit tre
inverse du
rapport des sujets au
souverain : c'est--
dire
,
que plus l'iat s'agrandit
,
plus l
gouvernement doit se resserrer.; tellement
^que le nombre -des chefs diminue en rai*
fion de i'augmenaioR du peuple.
Au rese
,
je ne parle ici que de la force
relative du gouverneu>etU
,
et non de sa
rectitude : car , au contraire, p'us le ma*
^isa^t est iiumbreux^ plus
^
yoloiu dm
s o c I A X.
so5
eorps se rapproche de la volont<^
gnrale;
u lieu que, sous un ma<^islrat
unique,
cette mme volont de corps n'est, comme
je l'ai dit
,
qu'une volont paniculiie.
Ainsi Ton perd d'un ct ce qu'on peut
gagner de l'autre
;
et l'art du l^^isiateur
st de savoir fixer le point o la force et
la volont du gouvernement , toujours ea
proportion rciproque
,
se combinent
<ians le rappert le plu avantageux
rtar*
WMMMMMMMMMMMBMMMMBM Mil Il IIMIIWBMMMHil

1 1. I , I
-^-
CHAPITRE III.
Division des Gouvememens^
\_/N a TU, cbns le chapitre prcdent^
pourquoi Ton distingue les diverses espces
ouibni'.es de gouvernemens par les nom-
lires des membres qui les composent ; il
restevcir dans ceiui-ci comment se fait
celte divibiou.
I.e souverain
peut, en premier lieu
^
commettre le dpt du gouvernement

tout le peuple ou la plus grande partie
x peuple,
ensort c^u'il
y
ait pLu5 dft
|o6
D xr C o N T : A T
I
citoyens ma|_is:rats que de citoyens si^pples
i
Particuliers. On donne cetie ibrme
Ue i
jgoijyernenient le nom de dinocratic^
\
.
pu bien qu'il peur resserrer le gonvejrne*
lient entre les mains ^''un peut nombre
,
eisorre qu'il
y
ait plus de simples
citoyens
f^i e de 2ia[;israts
\
et cetie loraie porte le
|r|ii Ci aristocratie
,
Enfin il peut concentrer tout le gouver-
nement dans les mains d'un n^agisrra^
Tiniijiie dont tous les autres tiennent leur
ppiiv oii\ Cette troisime forme est la plus
COUMHune
5
et s'appelle monarchie^ pu gou-
TpnemeriE royal.
Ou doit remarquer que toutes ces formeSj,
ou (lu inoins les deux preniires
,
son
^isceptibes de plus ou denipins, et ont
^eme nne assez grande latitude
;
car la
^iiaocraliepeut embrasser tout le peuplcj^
ffii
le resserrer
iusqu'
la nioiti.
L'aristo-
cratie, son tour, peut
,
del moiti du
]*euple
,
se resserrer jusqu'au plus petit
jb ombre in
d
terminni ent. La royaut
jnme est susceptible de quelque partage
Sparte eut constainment deux rois par sa
fonsituiion
;
et Ton a vu, dans l'empire
romain, jusqu' huit empereurs *la-foiSj,
ans qu'on put dire que l'empire i\\ divis
^iiisi il
y
a
im point oii iiaque ionne
4
s o c I ti
\of
gouvernement se confond avec la sui-
vant e, er. Ton voit que
y
sous trois seules
ilnominetions
,
le <Jouvernenient est rel-
lement Susceptible d'ajitant de l'orme
diverses que l'tat a de citoyens.
Il
y
a plus : ce mme gouverncmenl
pouvant , certains gards
^
se subdivisei^
eu rautres parties, l'une adminisirel
d'une manire^ et l'autre d'une autre,
il
peut rsulter de ces trois formes combi-
iices une multitude de formes mixtes, donc
chacune est multiplicable par toutes Iq%
formes simples.
On a de tout tms beaucoup
disput
sur la meilleure forme de gouvernement
^
sans
considrer que chacune d'eljes
est
la
meilleure en certains cas, et la pire eri
d'aiitres.
Si dans les diffrens tats
,
le nombre
des
magistrats suprmes doit rr en rai*
on inverse de celui des citoyens
^
il s'eii*
suit qu'en gnral le gouvernement
d-r
tnocratique convient aux ])erits tats
^
, l'aristocratique aux mdiocres , et le
mo-r
harchique aux grands; Cerje rgle se
lirai
immdiatement du principe; mais com-
harnt compter la. multitude de circons*
tances qui peuven;. faviriaii* d(?3
e^cep--
DU
Contrat
CHAPITRE
IV.
jDe la
Dmocratie*
VJELiri qui fait la loi sait mieux
que
per-
sonne comment elle doit tre
excute
e
inrerprte. Il semble donc qu'on
ne sau-
roit avoir une meilleure eonsriruton
ou
celle o le pouvoir excutit" est joint
au
lgislatif: mais c'est cela mme qui rend
ce gouvernement inshfiisant
certain
gards
,
parce que les choses qui doivent
tre distingues ne Je sont pas,
et que
le
prince et Je souverain n'tant que la
mm
personne, ne forment
,
pour ainsi
dire
,
qu'un gouvernement
sansgouverne-
jnent.
Il n'est pas bon que celui qui fait le
loix les excute
,
ni que le corps dix peuple
dtourne son attention des vues
gnrales^
pour les donner aux objets
particuliers*
Kien
n'est plus dangereux que l'influence
des intrts privs dans les flaires
pu-
bliques
5
et l'abus des loix par le
gouver-
nement, est un mal moindre que la corrup-
tion du
lgislateur, suite iulailjible
de
fii
particulires. Alors Ttat
tant ai ti*
Social- i(>^
dans sa substance
,
toute rforme devieuE
mpossiile. Un peuple qui n'abuseroit ja-
rrais du gouvenioment
,
ii'abuseroit pas
non plus de Piadpeiiclance
;
un peuple
tqui vSe gouverneroit toujours bien
j
n'a^*
roit pas besoin d'tre gouv'ern.
A prendre le terme dans la rigueur dB
'ftccepiii)n
,
il n*a jamais exist de vrir
tabl dnocratie
,
et il n'en exisrera
ja''*'
mais. Il est contre l'ordre ^naturel que le
^rand nombre gouverne, et que le petit
soit gouvern. On ne peut imaginer qud
}e peuple reste incessamment assembl
pour vaquer aux affaires publiques, et l'on
voit aisment qu'il ne sauroit tablir
pour
cela <les commissions^ sans que la iorm
. le l'administrai ion change*
n ftfet
,
je crois pouvoir poseren prin-
'
ilpe
,
que, quand les fonctions du gouver-
nement sont partages entre plusieurs
tri-
bunaux,
les moins nombreux acquirent;
tt on tardsla phis grande autorit,
no
't-ce qu' cause de la facilit
d'exp-
dier les aiVaires qui les
y
amne
naturelle^
inanr.
.
D'ailleurs, que de choses difficiles
^

'
runir ne suppose pas ce gouvernement l
Premirement
,
un tat trs-petit , o im
upU SQi facile rassernUier^ et o
ri^^^
% xo
BU Contrat
que
citoyen puisse aisment connotffe
tous le autis
;
second^inent , ime grande
simplicit de murs qui prvienne la mul-
titude d'ail;iies et lei discussions p-
Heuses', ensuite beaucoup d'galit darit
les rangs et dans les fortune*
,
sans quoi
l'galit ne sauroit subsister long-tcms
dans tes droits et Pautoril : enfin peu ou
poiiu de luxe
;
csr
,
ou le luxe est l'effet
des richesses, ou il les rend ncessaires; il
corrompt -la fois le riche et le pauvre,
Van par la pt)sses3ion, l autre par la
(on-
voiiise; il vend la patrie a la moUesse,
la vanit , il te l'tat tous ses citoyens
pour les asservir les uns auxutrOs, et tous
l'opin on.
Voila pourqtioi un auteur clbreadoh
ti
l vertu pour principe la rpublique
j
car
toutes ces ccniliiions ne sauroent sut-
sister sans la vertu; mais faute d'avoir
fait
des distinctions ncessaires, ce beau
gnie a manqu souvent de jusi^sse
,
quel-
quefois de clart
,
et n^a pas vu que Pa*
toiit
souveraine tant par- tout la mme
,
le
mme principe doit avoir lieu daiis tottt
tat bien constitu *, plus ou moins, il
est
vrai
,
sekon la forme du gouvernement.
Ajoutons qu'il n'y a pas de gouverrt'e^
Vk9ui i suj^a^x ^^uerrcs civiles et &u
s o c i A r.
ut
a^ratioiv restiies que le
duiocraiiqie
ou populaire, pane
quMl n'j en a aucun
qui tende si fortei) eut et si continuelle-
lient chaiij'^er de iorinc
,
ni
qui
deniande
pliii de Tjt^iliince et de couia^^e
pour lr
maintenu tians ta sienne. C*eft sur-tout
^Uns celte constitution que le citoyen doit
ji'avni^r de t'oici> et de constance, et dir^
chaque jour de 3a vie au tond de soii
cur, ce qucdisoitun vertueux
^alatin (i)
cians la dite de Folone : Mulo
pcricu^
lostni llbertaSem quant queium scrvitium.
^'\\
y
avoit un peuple de dieux
,
il st
eouverneroit dmocratiqueineni. Un ^ow-
^erueriient si parfeiit le convient pas
des bomuies.
mtmummmmmtBKmimtiimammmmasim
I '
CHAPITRE
V..
X)e l'Aiislocfatie.
N.otrs avons ici deux perjjoiuii^s morale.^
trs-distinctes
;
savoir
,
le gouvernement
et le.souverain
, et par consquent deux
{t^ LcPaluin de Posnanie
,
pre du rai
de Pologne
j
duc de.Lorrnine
G
-4
Btr CoNTlAf
voionts gnrales
,
l'une, par rapport k
tous les citoyens
,
l'autre seulement pour
les membres de Tadininistration. Ainsi
,
bien que le gourernement puisse rgler sa
police inrrieiue connue il lui plat
, il ne
peut jamais parier au peuple qu'au nom
du souverain
,
c*est-k-4iire au nom du
pf
uple mme
j
ce qu'il ne Idut jamais ou
hltr.
Les premires socirs se gouvernrent
arisrocrati juement. l-es chefs des familles
delibroient entr'eux des affaires publi-
ques. Les jeunes ^ens cdoient sans peine
rauori de Pexprience. De-l
,
les
oms de prtres
,
d'anckns
,
de snat
,
de
grantes. Les sauvages de rAra*rique sep-
tentrionale se ;ouvcrnertt encore ainsi de
nos jours
^
et sont tis-bien gouvern's*
Mais mesure que l'in^:;alir d'institu
tion l'emporta sur ringalr naturelle
,
la
richesse ou la puissance (i) fut prfre
Jge, et l'arisfocratie devint lective. En-
fin
,
la puissance transmise avec les biens
du pre aux enfans, rendant les familles
praticiennes, rendit le gouvernement h^
(i) i est clair que ie mot orTMATsa
cb'/ les .anciens, ne veut pas dire lestfeiU
leurs
^
mais les plus puiss^ns.
SCIALo 113
n'dfaire
,
et l'on vit des snateurs de
"viiigr ans-
II
y
a donc trois sortes d'aristocratie;
naturelle
y
lecrive
,
hrditaire. La pre-
rhire ne convient qu' des peuples sim-
ples
;
la troisime est le pire de tous
le
gouveruemens. La deuxime est le meil-
leur : c'est l'aristocratie
proprement dite^
Outre i^avantage d la distinction des
deux pouvoirs, elle a celui du choix de
ses membres ; car
,
dans le gouvernement
populaire, tous les ciioyens naissent ma-
gistrats,
mais celui-ci les borne un pe-
tit nombre, et ils ne le
deviennent que
par
lection (i); moyen par lequel I?. pro-
bit,
les iumires, rexpriencc, et toutes
les
autres raisons de prfrence et d'es-
t.me publique, sont autant de nouveau^c
garans qu'on, sera sagement gouvern.
m II I. I !. r ^.. I Il
(i) importe beaucoup de rgler par^
^es loix la l'orme de l'lection des magis-
trats : car
,
en l'abandonnant a. la volon
du prince
,
on ne peut manquer de tom
"berdans l'aristocratie hrcdiraite, commo
il est arriv aux rpubliqi-es de Venisb
et Es-RNE* Aussi la premire est-elle de-
puis long-tems un tat dissous
_,
mais la
seconde se maintient par l'extrmesagess^'
die son snat
;
c'est une exception bien iiO*
^orahle et bien dangereuse.
G 3
t34
>tT
CoNTl^Air
De plis, les assembles se tont pTnt
commodment, les alTaires se cliscuTenf
mieux, s'expdient avec pins d^ordre et
<e dilii^ence; le crdit d l'tat estinieux
soutenu chez l'tranger par de vnrable
snateurs, que
par une multitude incoa-
u.e ou Ki prise.
En un mot , c'est Tordre le meilleur et
e pins nature)
,
que les plus sa|es goa-
vernent la multitude
,
quand on est sr
qu'ils la gouyerneront pour son profit
et
Tion pour le leur. U ne faut point malt-
plier en vain les ressorts, ni faire, avec
vingt mille
hommes
^
ce qtie cent homme ,
choisis peuvent faire encore mieux, Mai
il
faut remarquer que l'intrt de corps
comr^ience moins diriger ici la force
publique sur la rgle de la rolont gii-
raie,
et
qu'une autre pente invitable en-
lve
gux lojx une
partie de la puissance
|
executive.
j
A Pgard des convenances priT cuiresi^
I
il ne faut ni un tat si petit , ni un peuple
si simple et si droit, que l'excution des
f
Ipixsjiiye immdiatement de
U
Tolont
publique
,
comme dans une bonne dmo^
|
cratie. Il ne laut pat non plus une s^
grande nation, que les chefs pars pour 2i|
|
l^ouvrner puissent trancker du. souTeraQ
s O C I A t. 1 l5
clwcnn dans son dparremenf , et corn-
i**ncer par se rendre intlpendaHS poui?
devenir enfin les matr'^s.
Mais si rarisioiratie exigeqneques ver-
tus
de moins qne le gouvernement popu-.
Iaire,e leeiixjieaiiis d'autresquilni 5!ont
propres; comme la modcrution dans les
riches, cr Iccont^ntenieat dans les pauvres;,
car il semble qu'une galit rigoureuse
y
seroir dplace
;
elle ne fut pas mme ob-:
serve Sparte.
An reste
,
s cette forme comporte ime
certaine ingalit de fortune, c'est bien
pour qu'en gnral l'administrarion des
oiTaire publiques soit confie ceux qui
peuvent le mieux
y
donner tout leur tems^
mais non pas, comme prrend Arsrote,
pour que les riches soient totiiours prf-^
ls. An contraire, il importe qu'un choix,
oppos apprenne quelquffcis au peuple
qu'il
y
a dans le mrite des hommes
,
des
raisons de
prtfc ence plu im|)ortantesjg[ue
U jrichestc.
6 4
'i*i6' BIT Contrat
paass
iM"
' i
> ! "^ " < ' < i m , ' I
m . I " i_. > j '
Il I ..
i l
ni
..>#.
CHAPITRE VI
JDe la. ]S3.onarclii&.
%
usqu'icr nous avons considr le prince
comme une personne morale et collectivey
aonie par ia force des loix
, et dpositaire
jdans l'tat de la puissance executive^ Noua
avons maintenant considrer cette puis-
sance rnnie entre les mains d'une per-
sonne naturelle, d'un homme rel, qui seul
teit droit (\^^x\. disposer selon les lox. C'est
ce qu'on appelle un monarque ou un roi.
Tout au contraire des autres adminis-
trations oii un tre collectif reprsente un
individu , dans cele-ci , un individu repr-^
sente un ire collectif; ensorte que Fu-
jiit morale qui consrit! le prince
^
est
en mme-tm5 une unit physique
,
d^n
laquelle toutes les facults que laii
u-
jiit dans Pautre
,
avec tant d'efforts
,
s
rouTent naturellement runies.
Ainsi la volont du peuple, et la vo-
lont (iu prince
,
et la force publique da
l'tat
,
et la force parliculire du gouvGr-
ia^ient
^
tout rpond au ixixne mobile
|
s G C I A T
.
117
tvws les ressorts de la machine
nom dans
la njineniain
;
tout marche au mme but :
il ii'y.apojiude mouvenieiis
opposc'^s qui
s\nrie lt^truiseiir-, er.M'on ne
peut inmgi-
iier aucune sore de cgnsiufiQn
dans, la-
quelle un moindrf;
cifoit
produise une ac-
tion
p!u5;..con.si.d6rahle^ ArchiiMod^
assis
raiiquillpinent sur le .fiv*g^.,,ei,
tirant sans
peine . flot un i^riind vaisseau,
me pr-
ieiit^ un.moiflnr(|ue habile
,,
gouverna
nr de
s(>u ,cabi4jt
ses. vasies ^tats
,
.et.
faisant
tonl mouvjoir
en
paroissant
imiuobiie.
Tvais.jS'il n'y a poiXt..de.
^puyernement
qui air
pbvs.de y3^ueiH',>,il,.^*y ^!^.^
Ppi"?
eu la volont nartici.diore
ait
plus d'em-
j)ire
,
et domine plus,
aisment.
les a^nties;
tout marche ai^ mme, but
,
il est
vrai -,
inais
ce but n'est point celui de
la Ici-
it
publi([ue
;
et la force mme
cii? Vj^d-
Xiiinistration tourne sans
cesse
ai|, pr(^-
judice de Ptar.
^. Les, rois veulent etre.absqu .;,,
et d
J^QJU on leur crie que ,ie
j^neiiiou.
moyen
4e l'i:re
,
est de se faire ainir^r de
leurs
peuples. Cette maxime est
trs-belle
,
et mme trs-vraie
,
certains
gards.
Haiheureuscment on s'en
iiioquera
ou-
p.iu's dans les cours. La,.,
puissance qui
"vieiiC tie ruAicur des
peuples o'-r sans
G 5
Il8 iO IT
C C N T
R
A f
coite la plus grande
;
mas ell
est
prcaire et ronditionnelle : jamaivS e^
jprinces ne s'en contenteront Les meiU
leurs rois veulent pouvoir tre mdians
s'il leur plat
,
sans cesser d'tre les
matres. Un sermoneiir politique anrt
heaa leur dire que la force du peuple
tant ta leur
,
leur pins grand intrt
^st que le peuple soit florissant
,
nom*
breux
,
redoutable
;
ils savent trs-hien
que cela n'est pas vrai. Leur intrt
personnel est premirement que le peu
pie soit foibe
,
misrable
,
et qu'il n
|>iiis.se jaruais leur rsister. J'avoue que
,
Supposant les sujets toujours parfaitement
soumis
,
l'intrt du prince seroit alor*
que le peuple ft puissant , afin que cettd
puissance
,
tant la sienne
,
le rendt re-
doutable ses voisins; mais, comme cet
intrt n'est que secondaire et subordon^
i
,
et que les deux suppo-citions sont in^
<:!nipatibles
,
ii est naturel que les prii?.
Ces donnant toujours la prfrence
lt
ftiaxime qui leur est le plus inimdiat^v
ient utile. C'est ce que Samuel^ repr.
&entbt fortement uvx Hbreux
;
c'tst c^
que Machiavel
a fait voir arec videncei
Jln feignant de donner des leons
aux
rois
,
il en a donn de grandes aux pe^u^
s o c I A I.; it^
pies. Le prince de Machiavel esi le livi^
des rpublicaR.
Nous avons trouv
,
par les rapports
g*
nraux, que la onarcliip n'est conven-
ble qu*aux grands tats
;
et nous le iiou-^
vons encore en l'examinant en elle-mme.
Fins l'adiinisrration publique est nom-
breuse
,
plus le rapport tlfi prince aux
sujets iliminue et s'approche e Vp^^il
(^
i
ensorte que ce rapport est un
,
ou Vj^a.'
lit mme dans la dmocraiie.
Ce nnt^me
rapport uginentG mesure que le goii-
Ternement se resserra
;
et ii est dans sou.
7naximum
,
^nani le gouvernement
est
dans les mains d*uii seuL Alors il se
trouve une trop grande distance entre
e prince et le peup'e
;
et Ttat manque
de liaison. Pour la former , il faut donc
des ordres intermdiaires
;
il faut de*
princes
y
des grands
,
de la noDie^se
pour les remplir. Or
,
rien de tout cela
Tie convient
na petit tat, que ruinent:
tons ces degrs.
Mais s'il est difficile qu'un grand tat
soit bien gouvern
,
il Pest beaucoupr
plus qu*il soit bien gouvern pai' un seviL
homme; et chacun sait ce qui arrive
ji^
(|uand le(roi se donne des substituts.
JJjk
dfaut esseRtiel
et
invitable
^
c^ui.
G 6
%.
l5*^ t) V CoNtRA'
irf^rrra toujojirs e gouveniement mona^*
chique all-des^^oas du rpublicain
^
est
qiie
,
dans celui-ci
,
la voix publique n^-
3ve priesqie jhmaivS au^ preciii-rs placs
q^iie des hommes clairs ec capables
,
q'ui les remplissent avec honneur; au
leu que ceux qni parviennent dans les
monarchies, ne^sont le pi as .s'(nteirif^qne
d'e petits broiallons , de petits t'rpons
,
de petits in rrigans, ^ qui les pelits ta
1ii
,
qui foU
,
da n s 1 e s c o y r s
,
par
veni
r
eux grandes places
,
ne servent qu^'iiion-
tfer airpublic leur inepie
,
auSsi-t't'qu''ils
y
sont parvents. Leq:>eup(e se troinpe bien
inoins sur ce cifoix qiie le prince
;
et un
Jomme
d^un vrai mriie est presque aussi
rare clans le ministre
,
qu'rin soi l t
d'un
*^
gouvernement
'
repu blicin. * ^^'lissi
,
cj\iiand
,
par' quelque Heureux hasard
,
un
d[ ces hommes iis pour gouverner prend
l tmofi'cles alfaircs dan.^ nn monarchie
presque abim par ces tas de jobs rgis-
seurs ,.
en est tout surpris des ressources
c*u'ii trouve
,
^i cela fait poque dans
ujl pavs.
Pour qu'un tat monarchique pt -'tre
bcn gouvern
,'
il f'audri/ qiie sa"^ ^grn-
feieur ou son tendue fut rriesur'e
aux fa-
ciilrs de celui
qui
^^ouveiKe^ II
est
]^\.%
^
^ ^ *

s O C T A T,. 122
as<^
ce conqurir que de rgir. Avec un
levier
s^iilisant
, d'un, tioigt on peut bran-
ler le inonde ; mais pour le soutenir^, jl^.
i'j^ut les paules
d'Hercule. -Ponr, p^u^
qu'an tat soit grand, le j)rinre est prs-,
que toujours trop
lerir. Quand .au cun-
traire il arrive q;;e riar, est, ticop. ,]\et^
p.Qur son chef ,.
c'est
fe
qui csr. u* s i-are
,
il est eix.ore m^il gQuycrn
,
parce que lo,
chef
3
sui\ant loinours'la ^randoui;,de ^es.,
rues., oublie; U3j>i^i||i:S
de^s peuples
^
et
rje ics rend pf\s j-oins malhepieiix
,
pa*.'^
Tabus dc;s ialen% qu'il a de trop^ qu'un
c.Iiei'J^oj'u^' p^r I di.iut de ceux qui lui
e XV. q.ii qii en
^.
J
1.
ia u d r o j t
,
p
pu r a i ri si di i
qfi''i!U
rovauxue s'reudii iu sercss^niu

chaque r^ne
,
^elou.la porte dq princejvv
=u lieu que lej i.alens d'un snat^j^ iryjjtn.t^'
des li.esures pj.i^s
,
i\xes
,
rfat j;e"ui avoir .
des borrjei onstarxies
,
et radininistraiioii.
iv'a'er j^as ui>ns tj;iei
I^e
.piys.
snsil^lg^ inconvnieni du ^oii-^
ycrnenient d'ui^^seul^-est
le d|t'^u.t
d^. cne.
Sitccession conrii!>ele qui l'orme dans les
deux autres une liaison jvon inrcivompue.
Uu roi
mort
il f n iaut uu ayti;e; les
lec
lions laissent des infcrv}le3
-dangereux
\
elles sont
praaeuies
i
et
,
moins que (ea;
Citoyens
ne soient iiiax
dsiniei'csseincntj
cl*une intgrir que ce
gouvernement ne
comporte gures
,
la brigue et la corrup-
tion s*en mlent. Il est difficile que celui
k qui Ptat s'est vendu
^
ne le rende pas
son tour
,
et ne se ddommage pas
sar les foibles , de i'argnt que les puis
sans lui ont extorqu. Tt ou tard tout
devient vnal sous une pareille adminis-
ation
;
et la paix dont on jout alors
sous les rois
, est pire que le dsordre
des interrgnes.
Qu'a ton fait pour
prrenr ces niaH:xl
on a rendu les couronnes hrditaires
dans certaines f uniWes
,
et l'on a ttabl
un ordre de succession qui prvient toute
dispute la mort des rois
;
c'est- dire
,
que, substituant l'inconvnient des r*
gences celui des lections
,
on a
prtr
une apparence tranquille une
adniinis*
traiion sage; et qu'on a mieux
aim ris-
quer d'avoir pour
chefs des enl'ans
,
des
monstres
,
deB imbcilles
,
que
d'avoir
^
disputer sur le choix
des bons
rois :
on
i'a pas considr qu'en s'exposant
ainsi
eux risques de rahernatiye
,
on met
pres-
<|iie toutes les chances, contre soi. C'-
toit nn mot trs-sens
,
que celui du
eune Denis son pre, qui,
en lui rrpro*
^hmt une action honteuse
,
disot ;
'ea
i-e
dnnY* Vexempfe ? Ah ! rpondt It
fils
,
votre pi< n^tof
p
vS roi.
Tout concourt priver de justice et de
taison n homme 'lev pour conini^^nder
aux autres. On prend heai^coup de peines,
ce qu'en dir, pour enseigner raix jounes
princes l'art de rgier
;
il ne pnroi pnst
que cefte durarion leur profite. On fe-
roit mieux le commencer par leur ensei-
guer Part d'obi r I^s plus grands roi
qu'ait clbr Phistoire , n'ont point t
levs pour r^iuer
;
c'est une science
qu'on ne possde jamais moins qu'prs
l'avoir trop apprise
,
et qu'on acquiert
jnieux en obcissnnt qu'e?i commandaTir
2^amiitilissimus idem ac hrevisslmus ho^iarum
malarumque rerum ddectus
^
cogitare quid ant
nouers suh alio principe
^
aut volnerls. (i)
Une suite de ce dfaut de cohrence
est l'inconstance du gouvernement royal
^
qui se rglant tantt sur un plan et tantt
ur un autre
,
selon i caractre du prince
qui rgne ou'des gens qui rgnent pour hii^
tie peuvent avoir long-tcms un objet tix
ii une conduite consquente; variation
qui rend toujours l'tat flottant de maxime
en maxime, de projet en projet, et qui
i'a pas lieu dans les autres gouvornemens^^
f
I .1 ! Il ' !.. I III I
II I I I l m II

^^
(i) Tacite ^'iiist. L. !
>
VT
^
i4 -O tJ C.
^
T R A
O ie prince est toujours le niei^c. Aussj
voit- en qu'en gnral
,
s'il
y
a plas de
ruse dans une cour
,
il
y
a,plus de sagesse.
<ians un snat
^
et. (|ue Les. -i'pubUquesi
'^Quf: i
leurs iins par ^des vue;?, plus .cous-
tantes, et mieux suivies
;
4a lieu que
chaque rvolution dans- le ministre ei^
produit une dans l'tat
;
l^i maxime- corn-
liHne .toas les ministres
,
et- presqu^^r
tous les rois
,
tant de prendre en ^oue$
choses le contre- pied de leurs p-rdces*
seurs.
Dans cette mme incohrence
se tire
ncore la solution d'un sophisme trs*
iamiiier aux politiques royaux-, c'est non
seulement de comparer le gouvernement
civil un goiiverneinent
domestique, et
le prince au pre de famille, erreur dj
xfute
,
mai? encore de <ioni5er libra^
ement ce magistrat, toutes les vertus
4iont il auroit besoin
,
et de supposei*
toujours que le prince est videmment
prirabie tout autre
,
parce qu il
est
incontestablement le phis l'orl , et
que
,
pour tre aussi le in^eUleuv
,
il ne lui
Tuanque quVme vo'oti de
corps
plus
Conforme la volont
gii'irale.
- Mais si, selon Platon ;;r) ^ ie ro],
par
(i) In
civilL
s O C T A H.
125"
la
nature, est un persorniane si rre
,
coiiilen de t'ois la nature etNa
Ibrtu
concourroiu-eles le couronner I iil si
l'ducaion royae corrompt
n<!M:e8aire-
xr.ent ceux qui la reoivent, (|ue doirt-oa
esprer d*ime suite d'iioniines
levs pour
rgner i C'est doue bien Yonlc)i.r
vs'abiiser
que de confondre le ^ouycrnenient
royal
avec celui d'un bon roi. Pour
voir ce^
<;[u'est ce gouvernement en lui-mme,
il
I faut le considrer sous des princes borns
ou mchans
;
car ils arriveront tels au
trne
,
ou le troue les rendra tels.
Ces difiicuUs n'ont pas chapp nos;
liuleurs
;
mcis ils n'en sont point cmbar-
lasss. Le remde est
,
disent-ils dN>bir.

sans murmure. Dieu donne


les
mauvais'
yos dans sa colre, et il les laut support
1er
comme des chimens du ciel. Ge
discours est diiiant
j
sans
doute
,
mais
je ne sais s'il ne conviendr('it pas mieux,
en
chaire que dans \in livre de poliique..

Que dire d'un mdecin qui promet dea;


miracles, e^ dont tout l'art est
d'exhorter,
son malade la patience ? On sait bien
qu'il faut souffrir un mauvais ^ouverne-^
irent quand on l'a -, la question serait
4'A
liouver un l^uiia
n V Contrat
jp
H A P I T R E VII,
Des Gouvcrnemens mixtes.
SIl piu)prkment parler
,
il n'y a point
tle gouvernement si-.nple. Il faut un chef
unique et c\e% magistrats subalrerncs
;
i! faut qiTun gouvernement populaire
af nn chef. Atisi
,
dans ie partage de
puissance executive
,
il
y
a toujoura
gradaron
du
grand nombre au moindre,
ftrec cerre diffrence
,
que tantt le grand
nombre dpend du pttit , et tantt le
peiii du grand.
Quelquefois il
y
a
partage
gal , soit
quand 'es paries constitutives sont dana
une dpenijance mutuelle
^
comme
dans
le gouvernement d'Angleterre, soir quand
Pauiorit de chaque parti est indpen-
dante
,
mais imparfaite
,
comme en Po*
ogne. Cette dernire forn^e est mau*
"vaisc
,
parce qu'il n'y a
point d'unit dans
le
gouvernement, et que l'tat manque
de
laisun.
Lequel tant mieux d'un gouvernement
simple
ou d'un gouverneaicnt mixte?
s o c r A L.
i%Y
Qnestoti fort
amine chez les poiqnes
,
et laquelle ! fan firc la nimc
rponse
^uc j*ni faiic cicleTant sur toutes
ionaes
l gouvenacjiew?.
L gouvcmcnaen smpTe est le meilleur
n oi
,
par <ela sent qu'il est simple,
Blaij ^uaBd ia pirri^^saHce executive ne
dpend pas s^^t^ e a ^gislaiive , cVst-
-dre
,
quznd i!
y
;# plws fie rapport u
prince an soiaTcraiR cjue du peuple au
prince
y
il &ar retnilier k ce dfaut d
proponon, en isvifant e gouvernenient;
car alors, oi^fe ses parties n'ont pas
moins
d'aulorU srr le sujets
,
et leur
diTson
es reisd tontes ensemble moins
forces
contre 5e sonreraln.
On
prvient encore le mme nconr-
llient en tab^:^ant de*^ magistrats inter-
mdiaires, qisi sisssTtt le goTivernement
en ton entier, scrTent serilement ba-
lancer
es den^ purissances et maintenir
lenrs droits repecnfs. Alors (e gourer-
Bernent n'est p?is mixte
:,
il est tempr.
On peut remdier
,
par des moyens
scnjfelnble*
,
PinconTnient oppos
, et
^nand le goiaremement est trop lche
>,
riger des tribuii^nx poiTr le concentrer*
Cela scprafpse ibn toutes e demo{ ra-
tits* Dsms le preisner cas, ou diiisc II
2.8 BU C O K T II A T
gouvernement pour l*tioiblir
,
et dant.
le second
,
pour e renforcer
;
car lesi
rnaximiim <lc force et tie fcib^esse
&^
Trouvent galetiiciu; il:n"\s ies gouv;;iae
mens simples
,
au lieu que Its tbrme*.
mixtes donnent une iorce nioveime.
IWf
i>ili r'niiiiiwnil"Bii mm iiim M > m m mi ni> ii mimi<iii
i w i hiiii H I IiI ii i rr'~
C HAPITRE VII
^ue toute
forme
de Gouvernement
Ti^estpas proj)re toutpays.
X-4A
libert n'tant pas un fruit de tous
les cliiicits, n'est pas la pore de tous-
les peuples. Plus on mdite ce principe
tabli par Montesquieu
,
plus on en sent,
la viit. Pas on le conteste
,
plus on
donne occasion de i^tablir par de nou-
velles ])reuvcs.
Dans tous les gouvernemens du monde^
la personne publique consomme et na
produit rien. D'o lui vient donc ia subs-
tance consomme ? du travail de ses meui-
bres. C'est le sujeruu des particiilier
qui produit le ncessaire du public.
D'o
il feiiit <[ue l'tat civil ne peut subsister
O O C i A 1..
12<)
tr^ntrTit que le travail des hommes reiKl
u-tfrl de lenrs bosoinSi
Or
,
cet exccdenr n'esr pas le mme dans
totS les pnys du monde. Dans plwsieurs^
ili e^r ronsidrobie , drins d'autres mtlio-
! kxe
y
dans d'aufres rml
,
dans d'autres
W^ait'.
Ce rapport dpend de la ferti-
ie du cHmttt
,
le la sorte de travail que
lii terre exige
^
de !a natuie de ses pro-
-^.wGions, de la force de ses babirans
,
de
a
plus on moins grande consommation qui
^rtirest ncessaire
,
et de phisieurvS autres
rapports semblables desquels il est com*
ywvs*
DV.ut.re part
,
tons les ^ouvernea*ens
p^ Sent pas de rutite
nature; il
y
en a
te plus Ou moins dvorans
,
et les dii-
rences
sont fondes sur cet autre piiri-
!cipe, que plus les contributions publiques
Vlognent de leur soi'.rce
,
et plus elles
"sont onreu.ses. Ce n'est pas sur la quan-
tit des imposiiioiis qu'il faut mesurer
rete ciarp;e
,
mais sur le chemin qu'elles
4nU faire pour retourner dans les mains
dont elles sont sorties : qjiand celle circu-
lation est prompte et bien tablie, qu'on
paie peu ou beaiicoip
,
le peuple est
toujours riche
,
et les finances vont tou-
jours bien. Au contraiie
^
quelqie peu
3o 5Xr
CONTKAY
que le ])ciipie donne
,
qi^And ce peri ii6
lui revient point
, en dcufiaiit toujours
,
bientt il s'puise
;
l'tat n'eut )amais
rclie, et le peuple est tOi;oiirs gueux.
li suit de -la que plus la ^iance
d
]>uple au gu.veriicacst ao^inenie
,
et
plus les tributs cieviennetit onreux
5
iiinsi
,
dans la dmock'&ta
^
le peuple et
Je moins cliargf
;
dajj5 i'^risiocrate
, il
'esr. davauta^;e
;
dans la monarchie
,
il
2)01
te le plus ii,ian^ Jj(;>ids. La inos^ircbie
ne convient donc qj^aas, aaduni opulen.*
tes
,
raiistocratie aux tafs itidioeres en
nche^se
^
aii'isi nii'eii i;^^^liie^.r
,
U. ta
ci'aiie aux iars pi^tiri et paui^res.
En ett
,
plus on
y
vHvhiz
y
pus
0%
trouve eu ceci de diii' reatc tusre lei
tats libres et les iium:Lch:e% : daa* lef
})reiMlors
,
tout s-<ruploie l'uiUit corn*
iune
j
d'Jinfi c8 ^luires
,
ic ibrce publ-
.qi;es et pariiculii^'Cs sont rc;>ri;qii.e$
^
et l'une s'au^'.iuenie par l^all^iblis**:ueat
/lie l'autie
;
en lin
,
an iicu de gativeruer
le3 sujets pour les lemhe lieireux le
fieopoijine les leiui cii^i'^bk-s pour le
gouverner.
Voil donc , dans chaqae cliciat
,
deg
causes naturelles sttr leiic|aeies oa peu
Lsslgnr
la ibiiie de gouvcriseaieui
la-
Social i3i
Ijiiele la force du climat l'entrane
^
et
diic iu;Miit quelle espce iMiabitans il
doir avoir. Des lieux ingrats et striles, o
le produit ne vaut pas le travail, doivent
rester incultes et desserts
,
ou seuleniv nt
peupls de sauvages : les lieux o
le travail
des hommes ne rend exactement que le
r-cesuire, doivent tre habites par des
peuples barbares
;
toute polie
y
seoit
,
impossible : les lieux au l'excs du pro-
;
duit sur le travail est mdiocre, convien-
nent aux peuples libres : ceux o le ter-
roir abondant
et fertile donne beaucoup
de produit
pour peu de travail, \eu eut
erre gouverns inonarchiquemerit, pour
consumer par le luxe du prince, Texcs du
superflu des sujets; car il vaut mieux que
cet excs soit absorb par le gouverne-
racnt
,
que dissip par les particuliers. Il
y
a des exceptions,
je les sais; ni'as ces
exceptions mmes confirmen: la rgle
j
en ce qu'elles
produisent tt ou lard des
rvolutions qui ramnent les choses dans
Tordre de la nature.
Distinguons toujours les loix gnrafos
des causes particulires qui peuvent en
modiiitr retfet. Quand tout le midi scroc
Couvert de rpubliques, et tout le nord
d'tats desiitques
,
il n'en seroit
pa^
102. r>u Contrat
iv.oins vrai qur, par Pei'fet du climit, le
^esporisnie convient aux pays chnmis
j
a barbarie aux pays fVoiJs, ^r la bonne
poUiie .aux rgions inrerdiaires. Je
T(is rncore quVn accordant le principe, on
5>()i!rri xlisj)uter sur l'appIioariM) : on
f>oui'ra dire (^u''il
y
a des pays 'roids trs-
tcviles et des meridioiaiix trs-ino;rarsv
[
Mais cette difficult n'en t?st une qi'
'J>our cenx qni n'examinent pa,ia chos6
<l:iTs tous SCS rapportvS. Il faut
5
comme
je Pai dj dit , corn
]
ter ceux <les travaux^
^es forces, del consommation^ etCc
Supposons que de deux tcrreins gaux
Viin rapporro cinq et l'autre dix. Si les
iabiransvlu pi-^uiier consomment quatre,
ft ceux du dernier tt-uf , l'excs du pre-
mier produit stra un cinquime
,
e
<:rQ\ui
<lu econd un dixihhe. Le rapport
de ces xieux ^xcs mnt donc inT^se d
ceUii d-cs produiSj 1 terrem qui ne pro*'
duira que cinq, donnera un superflu doii-
bie de cetu du terrein qui produira dix^
Mais i n'esr pas question d'un pro^
duit
(!oui)le, et je no crois pas que per-
sonne
ose mertrc en gnral la JVrrilit
des pays froids, en cgalii mme avec
celle des
jynfs
chauds. Toutefois suppci-
Kons cette galit
>
laissons
j
si Ton reutj
Social.
i,53
en
balance
l'Angleterre
avec la Sicile
,
et la Pologne avec i'Efi^ype
:
plus au
midi nous aurons F Afrique et les Indes,
pins an nord non
n'aurons
plus rien.
Pour cetre
galit de
produit
,
quelle dit-
t'crcncc dans la ciiiture ! En Sicile
,
il
ne faut que gratrer la terr', en Angle-
terre, que de soins pour ta labourer 1 Or^
J o il faut plus de bras pour donner
le mme produit, le superflu doit tre
li c essai re ment moindre.
Considrez, outre cela, qne a mme
quantit d'hommes consomme beaucoup
n^oins dans les pays chauds. Le climat
demande qu'on
y
soir sobre pour se por-
ter bien : les europens qui veulent
y
"virre
comme chez eux, prissent ton
lie
dyssenterie et d'indigestions. Nous
^o^tumes , dit Chardin, d:s htes carnas*
iuics
y
des loups ^ en comparaison des Asia"
tiques. (Quelques uns attribuent la sohrUt
des Fersans ce que hur pays est moins
cultiv
;
ci moi
^
je crois
,
au contraire
,
que
leur pays abonde msitis en denres
,
parc:
qu'il en jaut moins aux hahitans Si leur
frugalit
f
continue -t- il
,
toit un cjj'zt de
l disette du pays
_,
//
n'y aurait que les
pauvres qui
mangcroient p^u , au lieu
qus
^*est gnralement tout le monde
;
et on
II
i34 "O V Contrat
mangeroit plus ou moins en chaque pro-
vince, selon l
Jertlit du pays, milieu
que la mme sobrit se trouve pr-tout le
royaume Ils se louent
fort
de leur ma^
jiire de vivre
,
disant qu'il fie
faut
que
regarder leur teint pour reconnchre com-
bien elle est plus excellente que celle des
chrtiens,
JSn cfct^
le teint des Persans
et uni
j
et ils ont l p^au belle
,
fine et
polie
;
au lieu que le teint des Armniens
leurs sujets
y
qui vivent l'europenne
,
esc rude
,
couperose
,
et que leurs corps
sont gros et pesans;
Plus ou approche d la li^:;ne
,
plus les
peuples vivent de peu. Ils ne aiant^eut
presque pas d viande
\
le riz
,
Ui
iiui*
,
l ciizcuz, le mil, la CJissave sowt ieuia
alimens ordinaires. Il
y
a aux ludes des
millions dUionu/is dont la nourrirure ne
cote pas un sol par joui*. Nous voyons
eu Europe mmo
des diircnces sensi-
b-es pour Tap petit entre les
peuples du
r\or(\. et ceux du n::idi. Un Espagnol
yiyra luit jour^ dix dner d'uu Aileniand.
Pans les pays o les liommes sont plua
ypraces , le luxe sq tourne aussi vers
les
cliose? de consommation. En Ange*
terre
,
il se montre sur une table charg^'
de
viandes; en Italie,
ou vous lej^aie
de sucre et de fleurs
s o c I
i
t. 1.35
Le hixe des rteraens offre encore
e senibUbles diffrences. Dans les cli-
mats o les chaniiemcns des saisons
sont prompts et violens , on a des habits
meilleurs et plus simple
i
dans ceux nii
l\m ne s'habille aue ponr la parure, on
y
cherche plus d'ecUt que d'utilit :
les
habits eux
-
nimts
y
sont un luxe. A
Kaples
,
vous verrez totis les jours e
promener au Pausy'ippe des hommes en
veste dore
,
et point de bis. C'est la
mme chose pour les btimeas: on donne
tout la map;nificenoe
,
quand on n'a
lien craindre des injures de Pair A
Paris
,
Londres
,
on veut tre
log
chaudement et conimodmfnt : a
Madrid
y
on a des salloyis superbes , mais point
de fentre qui ferment
,
et Pon couche
dans des nids rats.
Les aiimens sont beaucoup plus subs-
tantiels et scculens dans les pays chauds;
c'est une troisime diffrence qi;i ne peut
Tnanqner d'influer sur la seconde. Pourquoi
mange-t-on tan t de l^gumei en Italie? parce
qu'ils
y
sont bons, nourrissans, d'excellent
got. En Franc*, o ils ne sont nourris
c[ue d'eau, ils ne nourrisfent point, et sont
presque compts pour rien siir le tables.
ils m'occupewt poiartanl pas mins de e-
.36 BU Contrat
rein, et cotent du moins autant de^ens
cultiver. C'est une exprience faite qu
es bls de Barbarie, d'ailleurs infc^rieurs
ceux de P'rance
,
rendent l>eaucoijp
plus en farine, et que ceux de France,
leur tour, rendent plus que les Lies du
mord. D'oii l'on peut infrer qu'une gra-
dation sen).!)able s'observe ^nraleiiient
dans la mme direction de la ligne aa
ple. Or, n'est^-ce pas un dsavantage visi-
ble
,
d'avoir
,
dans un produit gal , une
moindre quantit d'alimcns 1
A toutes ces diffrentes considrations,
J'en
puis ajouter; une qui en dcoule et
qui les fortifie
,
c'est que les pays chauds
ont moins besoin d'habitans que les pays
froids
,
et pouvroient en nourrir davan-
tage : ce qui produit lin double superflu
f
toujours ravaniage du despoiisme. V\us
le mme nombre d'babitans occupe une
grande surface
,
plus les rvoltes devien-
nent difficiles
,
parce qu'on ne peut se
concerter ni prompt ement , ni secret re-
nient , et qu'il CvSt toujours la(ile au gou-
Ternement d'venter les projets et de
couper les communications : mais plus un
peuple nombreux se rflpprocbe , moins le
|,ouyernement peut usurper sur le sou-
^^rain
j
les chefs dlibrent aussi
sre*
s o c A Lo
y^f
ment dans I<tii^<r~cinTn17^e8qlTe te priiic'e
dans son coiiseil
,
et la i'oiil
s'assemble
aussi- tt dans^e^\^i:tces> qire^s troupes
ilaiis leurs quartiers. L'avama,';e
d'ut
gcrureriie[r.fent tyratilique mt .
doitd en
ceei d'agir fraudes ^distanccs^
A l'aide
des poi}>Ls d'rippti qu'il se
do-;iue, .sa
force ai|giiient<^,4U,,lx)i^3j^CQiiin^e-u:jeU^
d?^
leviers
{,iJ.piledji
peuple.,
avi
ccntraife^
ri'ai;it
iie^^conceii,U"<^f
f :
F^^fe^.
.fj'^vfvpor*
et se perd en ^^'tepdaittj comiu rl'effet
de la pQudre parse .^terr 5. et
.
qui' n
prend feu que graiu -grain. Les paya
les Hioius peupls^^^sqnt,- aiisi ifS piifr
propres
la tviautiie ; les bies froces
le relouent
que dans les dserts.
j, ..
^ . .^ ', .\Mp -,
-
'i':-.:>
-'
T

- -

'
'
,"^-'
'
-
I ' '*
t
(r) Ceci ne couiiedit .wjis^e que
i'ai,di%
Ci-devant, i^rv, il
,
Chap. IJl. , snr les in-
tonvcniens d<3s .^rrUids
rats : car
i
s^asis-
ou, l
de 1 auiCrite du, gou-yen^eUGjat. &ur
ses membies, et ii s'a^i^i ici de la; force
contre ses stij^^t. Ses' ine'uibres'f^ars lui
ervetit de point'd'apiVfi
ffnr
<i^fr au loiff
sur. le p'i!j)[e
,
"mais il n'amiti' j>oitTt d'p^
piii pour L5i^ir*diireclejue?H; sur sea i;en-bresr-
n.iie,?>. Ainsi , dans l' [in des civ*?, la Ion-
^licur du levier en
faitia foiblas.sc
^
et
is^*
torc daai l'a a Ere cas;.
H
%-
3S s!itj C 6 vt r a A t
VB^g8Bauru<.a*gmsiiJ!J! i.>iww^
'
juuiwtiuuR.WM*wjjw.jMi,
CHAPITRE
IX.
esi signes d'un bon. Gouverner
tfAn donc on demanda l^solnmen
qi^l e8t le meilleur ^ouyeiTiement , oa
lait une question iisoluT>ie
,
comme ind-
termine
', Ou
,
si l'on yeiit , elle a aiitflifc
d bonnes solutions qu'il
y
a de cortibi-
iaisons possibles dans les positions ab-
solues et relative des peuples.
Mais si Ton demandoit quel sign qx^
peut connotre qu'un peuple donn est
'Cin ou mal gouvern , ce serc^it au<tre
liose
,
et la question de fait purroii se
rsoudre.
Cependant on nU
rsout point
,
jarce
ne chacun veut ta rsoudre k sa ma-
a;iire. Les sujets vantent la tranquillir;
ubliqtte
5
les citoyens la libert des par-
ticuliers; Vxxn prfre la sret des pos-
sessions, et l'autre celle d^% personnes
t,
iStn veut que 1^ meilleur gouvernement
i^oit le plus sv*c
\
Tautre soutier* t q^uf
s o c I
A
t- 1.59
cVst \ plus doux
;
celui-ci veut
qu'on
puftisse les crimes , et celui-l
qu'on les
prcvicnue; l'un trouve beau
qu'on
soit
errant de voisins , Putre ame
nieu:*
^.l'on ea soit if^nor ;
l'uu est
content
quand l'argent circule
,
l'autre exige
qus
le peuple ait du pain. Quand mme
on
conviendroit s.ur ces points et
d'autres
emblabls , en seroit on plus avanc?
Ls quantira^ morale^ manquant
de me-
sure prcise, ft- on d'accord sur le signe,
comment l'tr sur l'estimation
'?
Pour moi
,
je m/tonne toujours
qu'on,
meconnoisse un
signe aussi simple
,
ou
qu'on ait la mauvaise
-
foi de n'en pas
conveiiii". Quelle est la iin de l'associa-
tion politique 1 c'est la conservation et
^a prosprit de ses, membres. %t
q"cl
st le signe le plus sur qu'ils s con-
servent et prosprent 1 c'est leur nombre
et leur population. N'allez doue pa*
chercher ailleurs
ce signe si disput
Toutes choses d'ailleurs gales
,
le gou-
vernement s.ous Iqul
I
sans moyewo^
trangers, san< naturalisation
,
sans colo-
nies
, les citoyens peuplent et multiplient
darantage
, est iufailliblement le mei^lleur
\.
celui sous lequel
un peuple dijninue ^Ij
rif
,
est le pire* Calculateurs
j
c'est
,3.40
BU C N T Pu A T
mainrenant votre ai^iie
;
conipiez,
mf
siirez
j
comparez
(),
(i)On doit juger sur le intiie principe
^
des sicles qui luaiint la prtrence pour
la prosprit du z^ewre liumain. On a trop
aiiiii ceux o ilon.a, vit.f}eurir Is lettres
et les arts
,
sans pcntrer l'objet secret i!e
leur culture, sans en con.-.idrr le funeste
effet : Tdqi pud inperitfjs kumanias' vo^
cabatur
^
eu m parsscrvitutis ssc, Ne ver-
rou -nous jamais ans les niaxiiucs des
Ijvro^ l'mtert grossier qui fait parler les
aiueui s'^ INfon
;
auoi qu'ils en pui^isent dircM
qualicl
j
mai^re son e( la
,
un pays se de*
peuple, il n'est pas vrai que tout aiiie
bien, et il.jie siiifit/- pas qu'un pure ait
centniillo livre.^ dt;-reiue, pour que ^son,
sicle soit le jinefileur de. tous. Il faut
inoius re<^ardet''tfir repos apparent et a la
tranquiiiir (tes chefs','- qii'aii {)ien-tre des
nations entires^ et sur toRt des tats les^
])liis nombreux. La j^^rele tisole que]qu<
s.
cantons, nsaii^ elle l'ait rarement disette.
Lesineutes, les guerres civiles efiarou-.
client beaucoup les cliefs, mais elles ne
font pas les vrais malheurs des peuples,'
qui peuvent mme avc>r du relche
^
tait-
dis qu'on cisj)ute k qx\\ les tysannisera^.
C'est de leur tat permanent qne naissent:
seurs cahrnits relles: quand lom
resta
cras
sous le jou^, c'est alors que
tout*
dprir
,
c'est alors que
,
les chefs dtriii-J
u&iii k leur aise^ ubi solitudincm Jlcium pa-
Social. iJ^t
CHAPITRE X.
JJe l^ahus du Gouvernement et d^
&a pente a dgcirer.
Vjomme la volont particulire agir, sans
c>esse contre la volont gnrale
,
ains
gouvernement fair. un tTort coniinuei
contre la souverainet. Plus cet eii'or.:
em appellnt. Quanti les tiacnss^iies desp
grands agtoieni le royaniije cie France, tt
4]iie le coadjuieur de Paris portoit au paV^
iemenr un ])m^xi'cir tbris sa ]5:<^Kh , f eii*
n'empchoit pas ^uc l^ |veu]> le Franais ne
vcuf heureux et nouVjrenx dans une Uon-
nie et libre aisanct. Au relois la Gip
fl-eui isboil au sei-n iies pi us criieltcs guerres
i
1=0 sang
y
couloir iios
,
et imt I- p-ay^^s
^tcitsi couvert d'iiomuies, dit Machiave,
qu'au milieu des meurrres, des proscrip-
tions , des guerres civiles, nolre^ xpu.-^
Llique eu devint plus puissante : la vertu
de ses ciioyens, leurs niiirs, leur ind-
pendance avoient plus d'tiiet-.pour 'e ren-
forcer, que toutes ses. tlisseniion.s, n'en
avoieux pour l'allciblir.
Un ^.peu ci'^ygiic^t.-
tion dunu 'du ressort aiix'aus,- et te q\ik
iait moins phisprer
Pespce est moins ia.
paix que la libell
lugmente,
plus la constitution s'altre
5!
^t
comme il ia*y a point ici a'autre volont
'
de
corps
,
qui rsistant celle chi prince
^
'
iiasse
quilibre
avec elle
,
il doit arri%'f r 1
tt
On tard,
que le prince opprime eniia
3 Souverain
t rompe le trait social.
.Cest-l le yica
inkrent et inrirable
C[ui
,
ds la
naissance ^u corps politique,
4.^d sans relohe
le clrrHira
^
de mme
<}ua
k vieillesse
et la iport dtruiseat
nfin Je corps de i'hompie.
l
y
a deux roes gnralf^s par lesquel-
les un gouvernement dgnre : saroir^
<}uand il se resserre, ou quand Ttat
s
xlissoat.
Le gouvernement ?e re^serrv, quancl
51 pasfic du grand isombi'e au petit , cVst-
ii-dire
,
de la dmocratie l'aristocratie
,
et
dei^aristocratie la royaut. C'est-l
on inclination naturelle
(1).
S'il rtrogia*'
TnTTI^-i i
~-1
i
-
r iiin.! IW I Kl m m il i H ii ii xiiiiii'i! i r-
'
Tir
(1)
La formation lent* et le progrs d
Ha republique de Venise dans ces lacunes
offre une exemple notab'e de cette succes-
sion
,
et il est bien tonnant que depuis
lus de douze cents ans, (es Vnitiens sm-
ent
n'en tre encore qu^au second terme,
lequel
commena au serarrdi consiglio 1198'.
<^unt
aux anciens ducs qu'on leur repro-
iie, quel qu'en puisse dire le sqitinio deU"
s o c I A r. 145
cor du petit nombre au grand
,
on pour*
roit dire qu'il se relche : luai-i ce progr-
iyerse est impossible. .
'
lihera veneta
,
il est prouv qii'ils
'ont
puiir to leurs souverains.
-^
On ne manciuera pas d^ m'objcter at
rpu!>lque roiiaine
,
qui stiivif, dira-t-on^
un progrs tout contraire
,
passant de la
nVonaidjj'e l'arisocrafi
,
et de Paristo-
craiie la domocrati. Je suis bien ioi-
^ii d\*n penser ain.si.
Le priuier bliss'nejit de Eornuliia
fut un ^O'i veineinent uiixre, qui dgnra
p
''o
ni
p
<'.m en t e n d cspo ri s 1 u e . i
*
a r c e s c u ses
p.trficulires
,
T&tit prit avant le
rt- lus
^'
coiuue <in voit mourir un nouveau
no
aVant d'avoir atteint l'ge Vliomni,
L'ex^
pulsion dt^s arquins l'ut la verita[)l
p6-
qe de la ropiibiiqu. Mais elle ne prit
pas d'Abord une i'ornie constante,
parc^
qu%)n ne fit que la inoi cl l'ovra<;];e
er\ n'abolissant pas l i>ati*iriat. C;n* de
cire uaniie l'aiisioci^uie l<?rediiaire
,
qifci est la pire ds J^duni^rifuious
loi^i-
tiiues, restanf en con'lit avec la dno-
cn'atie, ia tormedu gomerneuiur^ ojour
incertain-t^ ^'t ilottan'e, ne t"ur lixe,
comme
Va prouv Maciiavel
,
qu' l'tallissmene
des tributis : alors siilemeut ii
y
eut un
vi'ai ;ouvcrno3rient et une vritable d
liVocrtie. EnetiVt, le peuple alors u'toi
p'As seulement souverain
,
maisaussi ma^is-
UM i ju^e, Le snat ji't;
;oU <ju\;n
tvibwr
244
>^ Contrat
En effet, jamais le gouvernement ne
change de forme
,
que quand son ressort
us le laisse trop atoibiir pour conserver
la sienne. Or^ s^l se relchoit encore en
sVnendant
^
sa ibree deviendroit out-k-
nal en sous-ordre pour concentrer le ^ou-
Teinement, et les eonsuKs eux-mmes
,>
bien que praticiens
^
bien que preuiiins
n)?.oistra?s
,
bien q-Aie gnraux absolus

la guerre
,
i^'roient 'Jloiue q^iie les pr-
sideu-s du peuple.
Dsdors un vie aussi le g^ouvernement
prendre une iicnte aaiurelle et tendre for*
temcnt l'aiisiocraiie. Le praciat s'abo*
lissant comnie de lui-mme
,
Parisocraie-
li'toit plus dans le corps de-s praiciens
omnie elle est Venise et k (ynes
,
mais
dans le corps du snat^ compos le pra-
ticiens et plbms : mme dans !e cor])S
de tribuns, quand ils commencrent d'u-
surper une puissance active, car les mots
ne font rien aux choses; et, q.uand le
peuple
a des chefs qui ^,;ouvenient y^oui^
kii, quelque nom que p/or'.eut ces chefs
^
c^est toujours une rrisocraiie.
De l'abus de l'a ?is ocra lie naquirent les
g!!erres civiles et le triumvirat. Sylla,^
JuicsCzar, Aigusie, devinrent , dans-
le fait, de vrirables monar{)UCs; et cunny.
sous le despotisme de Tyi^re
,
l'tat fufc
tUssons. L'Iiistoiie romaine ne dnenc
duuc pas mua^ priatige
^
elle ie coaiiruje.
Social. 1^5
fait nulle, et il subsisteroit encore moins*
Il faiii donc renionrer et serrer le ressort
aiesure qu'il cle ; a-itrement Ptat qu'il
soutient Toniberoit en ruinei,
-"Le cas de la di"solulioii,de l'iat peut
arriver de deux manires.
Premirement-, quand le prince n'ad-
ninistre plus l'tat pelon les ioix
,
et qu*il
usu'pe le pouvoir sDuveraiii , alors il e
iait un clian^einent remarquable
;
c'sC
que
,
non pas le gouveniement
,
mais
l'tat se reiserre : je veux dire que la
grand tat se dissout
,
et qu'il s'en forma
lin autre dans celui i
,
compos seule-
nit nt des membres du gouvernement , et
qui n'est plus rien au reste tlu peuple que
Son matre et son tyran
;
de sorte qu'
Pinstant que le gouYerncment usurpe la
ouverainei
,
le pacte social est rompu
;
et tous les simples citoyens
,
rentrs d
droit dans leur liber r naturelle, sont for-
cs
,
m.ais non pas obligs d'obir.
Le mme cas arrive aussi
,
quand le
membres du gouvernement usurpent spa-
rment le ])Ouvoir qu'ils ne doivent exer-
cer qu'en cort)S
;
ce qui n'est pas une
moindre iulraction des iolx
,
et produit
encore un ^rand dsordre. Alors on a,
j)ur ainsi dire
^
autant de
princes que
X
i46
pu
CoKTlAT
de
ma<^stras:
et Prat , non Aoins divis
que e gouvernsment, prit ou chan<^ede-
Quand l*tat se dissout, Tabus du goii-
"YeraemeU
,
quel qu^il soit, prend le nom
coaixnuu ianarchie. En disfi
nouant,
la
dniocr^iie do<^nie en ochlocratic
,
l'arLw
tocrane en vlygurchle
^-j'ajoilerois qsie U
royaut dgMi{>:e en tyrannie; mai ce
dernier moi est quivoque et deaianda
explication.
DiMis c sens viil?;^!re
,
nn tyran est un
roi qui i^ouverne avec violence et tans
gard
la ji.>iic;e et aux loix. Dans Is--
sens prcis^ un tyran est vn paniculier
q^ui s'arroge l*autorit royale sans
y
avoir
droit.
CcJit ainsi que les Grecs euten
ftluient te mat de rjran : ils le don noient
rndiit'remment
aux bons et mauvais
princes dont Tauiorit n'oit pas lgi-
time (i). Ainsi yran et usurpateur aonl;
deux mots
parfaitement synonymes.
'i.
Il I I > .
(l)
(
Omnes enim inkabentur et dic.unp^r
tyrann
,
qui potcztau utuntur perptua in c
civitate qua iibertcie Lta est,. Clv\ Nep, in
j^fliltiad, il. S,
)
11 e.st vrais ^wV^ vistote
^
vior
niconi. L. ^C'J.i[. ch. ro
,
'lisfin^uf le
f
j.]?ji du roi-, (tu ce q^ue le preiiiier ^oia-
5 O i A t.
l4f
Pouf donner diffrens noms diffrentes
clioses
,
j*appelle tyran l'usurpateur *de
rauorit royale,
et despote l'usurpateur
du pouvoir souverain, j^e tyr^n est celui
qui sincre
contre les loix ouverner
selon les loix
;
le despote est celui qtii se
rnet au-dessus des oix mmes Ainsi 1
tyran peut n'erre pas despote
,
mais i
despote est toujours tyran.
lgMaftgJ3Viq\!J>j!>^J<lilMtHUiMtlJW.tWUH^^
CHAPITRE XI.
De la mort du Corps politique^
J. ELLE est la pente naturelle et inv*
table lies ^ouverneniens les mieux consti-
tns. Si Sparre et Home otu pri
,
que!
verne pour sa propre luijr/* , et le second
seuicmrnt pour l'utilit tes sujets
;
mai>-
<'.jire que ^c neralerneut tois les auteurs
C'je<s ont pris le mot
')fYi,idvns un autre
:?*^s , connue" il paroit sur- tout par le
} i 'ron de Xenoplon
,
il s'cnsuivroit de
la
<jstincnon d^Arit<'re
,
oiie depuis ie
fOTUTJ'cncfnent du monde il n'auioU
pa$
acort? exist uu st ul roi*
a
lB DU Contrat
.tat peut esprer de dsirer toiijoiir T
Si
nous voilions former \n\ tablissement
crVcible
,
ne songeons point le rendre
rc me!. Pour roussir, il ne liant pas leB-
"iT-T rinsposv'.b'e
,
ni se flatter de doxiiier
Tosivra^e des hommes une solidit
que les choses humaines ne comporien
pas,
^e corps politique
,
aussi bien que ^
corps de l'hoinme
,
-commence mourir
ds sa naissance
,
et porte en lui mme
les causes de sa destruction. Mais l'un -et
Ir'autre peut avoir une constitution plus ou
Hioins robuste
,
et propre le conserver
plus ou moins iong-tems. La ccnstitutioa
de rhorame est l'ouvrage de la nature
;
celle de Ttat est Pouvra<ie de l'art.
Il ne
d-pend pas des hommes de prolon^^er leur
vie
;
il dpend d'eux de prolonger celie
^e l'iat ajssi loin qu'il est possible
,
ea
lui donnant la l.'ciileure coiistitaiom
qu'il puisse avoir. Le mieux constitu
il-
jaira
,
mnis plus tard qu'un autre, si nui
accident imprvu n'amne sa perte avec
1-5
tems.
Le principe de la vie politique est dans
raurori souveraine. La puissance l^/rs-
iaiiveestle c'.r de l'tat; la
puissaure
executive en csi ie cerveau, qui donne le
Social
1^9
iNourernent toutes les parties. Le cer-
YeciH peut tomber en paralysie, et Tiadi-
Tdu vivre encore. Un liomine reste im-
bcile et lit
;
mais si-tt que le cur a
te^s s<^s fonctions
,
Tanimal est mort.
Ce n'^esi point par les loix que l'tat sub-
siste
i
c'o.st pa^r le pouvoir i|^islatif'. La loi
d'iiier
n'oblii^e pas aujourd'hui
,
mais 1-e
consentement tacite et prsum du silence
;
et le souverain est cens coulirmer inces^-
samtneut les loix qu'il n^abroge pas
^
pouvant le faire. Tout ce qu'il a dclar
ouloir une fois
,
il le veut toujours, k
sioins qu'il ne le rvoque.^
Pourquoi donc porie-t-on tant de res?-
pec aux anciennes loix 1 c'est pour celm
isiiue. On doit croire qu*il n'y a que l'ex-
cellence des volonts antiques qui lev; at
f?u
conserver si iong-tems
;
si le souverain
lie les eut reconnu constamment salu-*
liircSy il les et mille fois rvoque*.
Yoii pourquoi, loin de s^affoiblir, les
ox acquirent sans cesse une force non-
licile dans tout tat bien constitu : le
prjug de l'antiquit les rend cliaaue
|our plus .vnrables
;
au lieu que, par*
tout o les loix s'affoiblissent en vieillis-
sant, cela prouve quil n'y a plus de pou-
voir lgislatif , et que i'tat ne vit
plus.
3
l50
BIT CoNTRAt
6gaifeag<aaBiaaMv<Bi
i
wwwift^ iil iiJii
CHAPITRE XII.
Comme se maintient Vautorit
souveraine. .
L
lE souverain
,
n'ayant d'autre force qufi
la puissance lgislative, n^i^it que par
des kiix
;
et Jes loix n'tant que des actes
authentiques de la volont p;niale
,
le
souverain ne saiaroit agir que quand 1
peuple est asscnib. Le peuple assembl
,
4ira-t-on! Quelle chimre C'est une chi-
nire
aujonrd'lir.i , mais
ce n'en ctoit pas
une il
y
a deux mille ans : les hommes ont-
ils chang dejiature
'{
Les bornes du possible dans les choses
morales, soni; moins troites que nous ns
pensons : ce sont nos foiblesses
,
nos
vicc>
,
nos prjugs qui les rtrcissent.
Les mes baj-Si'^s necroienr. pointaux grands
hommes : de vils esclaves sourient d* un ai?'
moqueur ce mot do
libert
Par ce qui s'est fait , considrons ce
qui
se
pevt l'aire: je ne parlerai pas des an-
ciennes
rpubliques de la Grce; mais la
l'publujue
iiomaiiic toiti ce me semble,
s C I A 1. "iSl
tin grand tat,
etlarnie de
Tome une
:gi'aiitle ville. Le dernier cens donna dans
llome <|ual/-8 cent n\ille citoyens portant
armes
;
et le dernier
dnonibrement
de
rmpiie
,
plus de quatre nllions de ci-
toyens
,
csans compter
le sujets
,
les tran-
gers
,
les femmes , les enfans
,
les es-
claves.
Quelle difiicult n^imagincroit-on pas
^'assonibksr frcjuemmett Je peuple im-
mense de cette capitale et de ses envi-
j-ons? Ce,>endant il se pas?oit peu de se*
inaines fji.e le peuple romain ne l^t as-
sembl
,
et mme plusieurs fois. Non-seu-
jement il exercoit les droits de la sou-
.s
verainet
,
mais une partie de ceux du gosi-
Ternement. Il traitoit cersaines affaires
,
il jugeoit certaines causes
,
et tout ce
peuple toit SUT la place publique prs
t|ie aussi souvent manistrat que citoyen
En remontant aux premiers tems deg
ia^tinSy on trouveroit que la plupart dts
anciens ^ouvernememi
,
mme monar-
chiques
,
tels que ceux des Macdoniens
et des Francs
,
avoient e semblable
conseils. Quoi qu'il en soit
,
ce seul fait
inconiesrabe rpond
toutes les diffi-
mdis : de rexistant
au possible, la coa*-
Cij^tieice aie parot bonite.
iSo. X) xj
Contrat
tm
^
CHAPITRE
X I I ,
Suite
xL ne suffit pas que e peuple assemhe
ait nne fois iix la consrilution de l'tat
,
en
donnant la sari( lion un corps de
oix : il ne siifMt pas qu'il ait tabli un
gouvernement perpufl
,
ou qu'il ait
pourvu
une fois pour toutes Piection
des msfiistrats. Outre les assembles
extraordinaires que des cas imprvus
peuvent exiger, il faut qu'il
y
en oit de
fixes et de priodiques que rien ne puisse
abolir ni proroger, tellement qu'au jour
marqu le peuple soit lgitimement con^
*voqu par la loi,, sans qu'ilsoit besoin
pour cela d'aucune autre convocation for
jnclie.
Mais, hors de ces assembles juridiques
par leur seule date
,
toute assemble du
peuple qui n'ura pas t convoque par
les magistrats prposs cet effet selon
les formes prcsciites, doit tre te/nue pour
iljcgitime , et tout, ce ^ui s'y fait pour
Social i5S
.mil; parce
que i'crdre m3me de s'assem-
bler doit inaner de !a loi.
Quant aux leiuurs plus ou moins fr-
<jiicns des assembles lgiiimes , ils d*
}Mend<?nr. de tant ne considrations, qu^)ii
ne saiiroit doniiei' J-dessus des rgles
prcises.
Seulement on peut dire en geno^
lal, que plus le gouvernement a de force
,
pU.s le
souverain doit se montrer i'rcqncm
Kieni.
Ceci, me dira-ton, peut tre bon pour
wno seule ville; mais que faire quand
rtaten comprenrl plusieurs'^ Parragcra-t-
on fautorit souveraine, ou bien doit-on
la concentrer dans une seule ville et assu-
jettir tout le reste
'4
Je rpouls qu'on ne doil: faire ni l'un ni
Tantre, Premirement
,
l'autorit souve-
raine est simple eJ une, et Pon ne peut
la diviser sans la dtruire. En second lien,
une ville non plus qu'une nation ne peut
lre lgitimement sujeite d'une autre, par-
ce que l'essence du corps
politique est
dans l'accord de l'obissance
,
et de la
Ji-bert
,
et que ces mots de sujet et de
souverain sOnt des corrlations identiques
dont l'ide se runit sous le seul mot de
citoyen.
Je icponds encore que c'est toujours u
I
|54
T^ ^
Contrat
mal d'unir plusieurs villes en une seule
cite-, et que,
voulant laiie cette union,
l'on ne dai: pas se iiatrer d'en viter les
inccnvn^'eus naturels. Il ne faut point
objecter l'abus des grands tats k celui
qui n'en veut que de petits. Mais com-
ment doner aux petits tats assez de
force pour rsister aux grands, comind
jadis les villes grecqiics rsistrent au
l^rand
rci, et coiruie plus rcemment la
Hol'ande et la Suisse ont rsist la mai-
sou d'Autriche {
Toutefois, si on ne peut rduire Ptat
de
i?5es
bornes, il reste encore une
ressource
;
<*est de D'y point soutrir de
capirale; de faire siger le i^ouverncment
al;erna?ivement dans chaque ville, et d'y
rasseiiibier tour--tour les tats du pays.
Peuplez
galement le territoire, ten-
dez-y par-to*a les mmes droits, portez-y
par-out Tabondance
et Li vie; c'est ainsi
c|ue l'tat deviendra tout - a-fttis le plu
HJort et le mieux gouvern qu'il soit
posr
sible. Souvenez- vous que les murs des
villes ne se forment q'se du dbris de
rnaisons des champs. A chsqne
palais
que je vois lever dans hi capitale,
je
jsrois Toir EiCtlre jeu iisure<
tout un
t&U
O C I ,e
iSS
!;^'3g^gigrafciiiMPg-T^sow><..:v?erVria^
CHAPITRE XIV.
Suite,
A
L.
*
I 2r s T A N T que le pei-p^ est: le'gi-
li mcme ii t a s s eai.b l en c (; r
p
s so ii v c ra u
,
toure jnriRiliciion du gouveincuii^ut cesse;
ii j)nss:Mice cxciHive est s as pendue^ lit
la persoune du ^ernier citoyen est aussi
sacre et. iRviolable que celle eu prerniei*
iapistiat, parce qu'o se tiouve le re-
iprsen, il n'y a plus de reprsen-ant
i.,a piiipait des tirmiiites qci s'ie^ient

iloiie daas le comices^ vinrent d'avt ir
ignor ou nanV, cf^te l'^le. Let; ccn-
suls alurs n'ei oient que les prsldens dil
peuple
,
le iribuas de simples ora
tCiiiS
(
i
)
;
la S;at u'cioit ritu ita iouL
C,k:s
iiueivaiies c^a ^suspeucsioii oii
p
pr^rice reconnat ou doit leconaoitre um
{
i) A-peri-prs selon le seiis qu'cs.
4(.i*rie <e norr?
dans le parlcinfur. ci An^
^IcMerre. f.a rciiscriihlaiice tie cet} eujp](>i
^."'
luis en cn'J^ les consuls rr les tii-
iiiins
,
quand liuie ioute juri tiiciit>n eurg
t
sus
pendue'

^56 13 r
C K T R A T
SiiprieLir
actuel, lui ont toujours t r^-
tloLiiabes^
et ces assenibles du peuple
,
qui
sont
rside ou corps politique et le
frein du
gouveniement
, ont t de tout
tems
rhoneur
des chefs : aussi n'-
par^neiu-ils
jamais ni soin ni objecticns,
3i
diificuhs
ni
promesses, pour en re-
buter les
circyens. Quand ceux-ci sont
avares,
lches, pusillanimes, plus amou-
reux du repos que de la libert, ils ne
tiennent
pas Icn^-tems contre les eiorts
redoubls
du gouvernement : c'est ainsi
que la force rsistante augmentant sans
casse,
Tautorit souveraine svanouit
la im
, et que la plupart des cits tombent
et prissent a\ec: le lems.
lUais entre Taurarir souveraine et le
gouvernement arbia\iire
,
il s'introduit
quelqnefois un pouvoir B^.oyen
dont il
faut parler.
CHAPITRE XV,
JDe^ I^puts ou Tifprsent.zTis.
fc.3 I
-
T uuT que le service public cesse
{X'UQ
la
priuci^aie alfa ire (aies cituj^.Sj
Social* rSf
et qu'ils aiirent ir.ieux
servir de lenr
bourse que de leur
personne
,
l'tat est
dj prs de sa ruine. Faut-il
marcher
a'i comLat, ils paient
des troupes et
restent chez euy^ Faut-il aller au
conseil
,
ils nomment les dpnls
,
et restent
chex
eux. A force de paresse et
d'aiaent,
i's
onr enfhi des soldats pour asservir
la pa-
trie
,
et des reprsentans pour la vendi e.
C'est le tracas du commerce et
des
rts
,
c'est l'avi<le intrt du gain
,
c'est
la mollesse et l'amour des
commodits
,
qui changent les services
personnels en
argent. On cde une partie de son profit
pour
Pau^^menter son aisel Donnez de
Parlent
,
et bienlt vous aurez des fers.
Ce m.ot G finances est mw mot
d'esclave^
il est inconnu dans la cit. Dans un tat
vraiment libre , les citoyens font tout
avec leurs bras? , et rien avec de l'argent :
loin de .piiye^- pour s'exemp!er de leurs
devoirs, ils paieront pour les rem])lir
eux-mmes. Je suis bien loin des ides
communes
;
je crois les corves moins
contraires
la libert que les taxes,
Mie^ix l'tat k^st constitu, plus !es
tt'nircs
publiques remportent siir les
pives dans l'esprit des citoyens. Il
y
a
IJiGme
beaucoup moltis d'affaires prives,^
58 t) V
CNTHAT
en ce
que
,
la somnie du bonheur comi
mun foiirnissanr une poition plus consi-
drable cehi de cliaqiie iruiivitluj il lui
en reste njoins chercher dans les soins
paricuiiers. Dans une cilo bien conduite,
cLaciin
rle aux assembles
: sous un mn*
Tais
gO[verneinent, nul n^^)me k iaire
lin pas pour s'j rendre
;
parce que
nul
|ie prend intrt ce qui s'y t'ai;
qu'oti
prvoit que ia volont gnrale n'y do-
minera pns
;
et
qu'eniin les soins
domes-
tiques ab.^oibent tout. Les bonnes lois
en fonr. faire <le meilleures*, les mauvaise
en amnent de pires. Si- tt que queU
Cju'nn dit
,
drs ailaiies de l'tat : que
m'importe ^ on doit compter que l'tat est
perdu.
L'actidissement de Tamour de la pa-
trie^ lactivir de l'intrt priv
,
l'immen-
sit des tals
,
les conqutes , labus dti
gouvernement, ont fait imaginer la voie
Aies dpuis ou reprsentons du peuple
6lans les assembles de la naion. C'est
fe
qu'en certains pays on o^e appeler le
tkrS'ttat, Aipsi, lintret particulier da
.ieux ordres est mis au premier et au se-
onc riin^sj l'intrt public n'est qu'ait
frolsime.
La souverainet ne peut tre reprssa
s O C I A t..
t^e
,
par a m^me raison qu'elle ne ])oiit
erre aline : elle con5^,iste essenielie-
liert dans h\ volont gnrcile : et la vo-
lont ne fl rcprscn'e point : t^llo est la
me me
,
ou elle eut aure
;
il n*y a point
de iiiieu. Les dpurs du peuple ne sont
tionc ni ne peuvent tre ses reprsen
ans
;
is ne sont que ses commis.saires
j
ils ne peuvent rien conclure dfinitive-
jner. Toute loi qiiti le peuple eu per-
sonne n'a pas raiiie
,
est nulle *, ce n'est
point une loi. Le peuple an,i;iais pense
tre libre
,
ii se tronpe fort
;
il ne l'est
que durant rlection des nienibres
du par-r
iement i si-tt qu'ils sont lus
,
il est es-
clave
,
il n'est rien. I3ans les courts mo-
jiens de sa liber
^
l'osage qu'il en fait
mrite bien qu'il la perde.
L'ide des reprsenrans est moderne
;
elle nous vient du gouTerncment fodal
>
de cet unique et absurde i^ouvernement
dans lequel l'espce iuinirtinef^st dgrade,
fBt o le nom d'homme e.sr endeilonneur.
Pans les anciennes rpubliques
,
et mme
dans les monarchies
,
jr.mais e peuple
ii*eut de reprsentans
;
on ne connuissoit
pas ce mot-l. Il est i^-^^in^iulier qu'
lome
,
o les tribuns roient si sacrs^
f
|i n'ait pas mcme inui^ine qu'ils puiss^n
so DU
C O N T l A 1?
usurper les lonciions du peuple
,
et
qu^ata
milieu d'une si grande multitude ,
is
ii^jieDt jamais tent de passer de leur
chef
un seil plbiscite. Qu'eu juge
cependant
de rembarras que causoit
quelqueiois
la
i'oriie, par ce qui arriva du tems
des
Grecques, o une partie des
citoyens
donnoit son suffrage de dessus
les toil^.
O le droit et la liL^ert sonr
toutes
choses, les inconvniens ne sont rien*
Cliez c(* sap^e peuple tout iot mis
sa
jusre mesure
,
il iaissoir. faire ses lic-
teurs ce que ses tribuns n'eussent os
faire
;
il ne craignoit pas que ses licteurs
vonhissent le reprsenter.
Pour expliquer cependant comment les
tribnns le reprseutoient
quelquefois
>
il sifiit de concevoir comment le gouver-
nement reprsenie le souverain. La loi
n'iant que la dclaration de la volont
gnrale, il est clair que dans la puis-
sance lgislative le peuple ne peut tre
reprsent
;
mais il peut et doit 'tre
dans la
puissance executive
,
qui n'est
cjne la force applique a la loi. Ceci
iait voir qu'en examinant bien les choses,
on trouveroit
que trs- peu de nations ont:
des loix.
Quoi qu'il en soit^ il est sr que
ks tribuns
n'ayamj; aucune partie du po^u-^*
Social.
161
voir excutif, ne peuvent jamais ro])r<>-
sciitcr le peuple romain par les droits
<le leurs charges, unis seiileajeiit. en
usurpant sur ceux du snat
,
Chez les Grecs, tonr ce que le penp
a-^Kjit faire
,
ii le iaisoi par lui nieme
;
il ioit sans cesse asseubl sur la place.
]1 liahiicit un climat doux, il n'toit
point avide, des esclaves faisoient sei
travaux; sa giande affaire toit sa li-
bert. K'ayant plus les mmes avantages,
comment ccaiserver les mmes droits?
Vos climats pi
us durs vous donnent plu
de besoins
(1);
six mois de Panne
,
la
p'ace pubii(jue n'est pas enabe
;
\os
langues sourdes ne ])cuvent se laire en-^
tendre en plein air
,
vous donnez plus
k
votre gain qu' vorre libert
,
et vous
craignez bien moins l'esclavage que la
misre.
Quoi! la libert ne se maintient qu'
l'appui de la servitude ^ Peut-tre. Les
deux excs se touclieut* Tout ce qui
n'est point dans la nature a ses inconv-
m
*
'
' - ' ' . 11.1. I l , . . .1 n I . .1*
(1)
Adopver dans les pays froids le
luxe et la mollesse des orientaux, c'ea:
vouloir se donner leurs cliaines, c'est
s'y soumettre encore plus nGessaire?iieiU
qu'eiijr.
i63 m V
Contrat
iicns
y
et la socit cirile plus qiie tout
le reste. Il
y
a toiles positions malheu-
reuses o Von ne \>eut conserver sa li-
Ijert qu'aux dpens de celle d'autrui,
^t o ir citoyen ne peut tre parfaite-
lent libres que ^esclave ti soit extr-
mement esclave. Telle toit la position de
Sparte* Pour vous
,
peuples modernes
,
vous n'avez point d'esclaves, mais voufi
l'tes, vous payez leur libert de la
\otre. Vous avez beau vanter cette pr-
irence,
fy
trouve plus de lciiet qu
d'humanit.
Je n'en i ends point par tout cela qu'il I
iailie avoir des esclaves, ni que le droit
iVsclave soit lgitime
,
puisque j'a:i
prouv le contraire. Je dis .seulement
tes raisons pourquoi l-es peuples modernes
4jui se croient libres, ont C-QS rcprscii-
tans
,
et yiourquoi les peuples anciens
li'en avoient pas. Quoi qu'il en soit,
l'instant qu'un peuple se donne des re-
j)rseiitans, il n'est plus libre*, il n'est
plus.
Tout bi>en examin, je ne rois pas
<qu'il soit dsormais possible au fiouve-
rain de conserver parii nous Texercica
de
ses droits, si la cii n'est trs-petite.
Mais si elle sst
trcs-petite
,
elle aem
s O I A I,.
SRibJTigne. Non. Je ferai voir e- aprs (i)
coniiLcnr on peut rimir la puissance tx-
terieiirti cf un >ran(l peuple avec la police
cise et le bon oidr d'un petit tat.
SBBSSSEQGRS
C H A P I T R E X V
I.
Qi/e Tinstitution du Gouvernemeni
n^est point uji contrat.
X_i E pouvoir loislaiF une fois bien
tibli, il s'igit d'iiablir de mme le pou-
voir excutif; car ce dernier, qui n'o-
pre que par des actes particuliers, n'*
tant pas l'essence de l'autie, en esK
iatur^Ilcment spar. S'il oit possibi
que ie soiiverah, considr comme tel^
et la puissance excuve , le droit et
e faitscroieiu tellement coriiondns^ qu'on
(
1) C'est ce qup je m'tos propos
de faire dar.s la suite de cet Ouvrage
,
orsqu'en traitant des relations externes
j^en scrois venu aux confdrations
;
ma-
tioie toute neuve
^ et o les
piitoci|jed
ont acore tablifi;^
64
BIT Contrat
ne sauroit plus ce qui est loi et ce qui
lie Pest pas,
et le corps polisique ainsi
<lenatur seroit bientt en proie la
violence contre laquelle il fut institu.
Les citoyens tant tous gaux par le
Contrat Social
,
ce que tous doivent:
faire, tous peuvent le prescrire; au lieu
que nul n'a droit d'exiger qu'un autre
f'assa ce qu'il ne fait pas lui-inme. Or,
<:'est proprement ce droit , indispen-
sable pour faire vivre et mourir le corps
politique, que le souverain donne au
prince en" instituant le gouvernement.
Plusieurs ont prtendu que l'acte d@
cet tablissement toit un contrat entre
le peuple et les chefs qu'il se donne
;
contrat par/ lequel on sripuloit entre les
deux parties, les conditions sous les-
quelles l'une s'obligeoit commander, et
l'autre obir. Ou conviendra, je m'as-
sure, que voil une trange manire da
contracter; mais vc/ons si cette opinlou
est soutenable.
Premirement , l'autorit suprme na
p^nt pas plus se modifier que s'aliner;
a limiter, c'est la dtruire. Il est ab-
surde et contradictoire que le souverain
^e
donne un suprieur
j
s'oblit^er d'obir
s o c T A r,. i6S
a \m TTialrfe
,
c'est se rcmeurc en plein
libert.
De plus, il est yklmt que ce cen-
trt du peuple avec telles oa telic^s
personnes, seroit nn acte pariiciiiier
j
loii
il suit que ce contrat ne sauroifi
tre nne loi ni un acre de souverainet^
et que par consquent il seroit illgi-
time.
On voit encore que les parties contrac-
tantes seroient entre elles sons !a seuW
loi de nature
,
et sans aucun garant de
leurs eng;aemens rciproques, ce qui
rpigne de toutes manires l'tat
civil : celui qui a la force en main
,
tant toujours le matre de l'excution
^
autant vaudroit donner le nom de con-
trat l'acte d'un homme qui diroit
un autre : Je vous donne tout mom
> bien, condition que vous m'en ren-
*> chez ce qu'il vous plaira >.
Il n'y a qu'un contrat dans l'tat
,
c'est celui de l'association
;
et celui-l
seul en excluroit tout autre. On ne sau-
roit imaginer aucun contrat public, qu*
ne ii une violation du prenuer.
106 DU
CoiTTRAT
9MMf*m%mimeiui%/AiBiiMjmumaBmaisessman
CHAPITRE
XVII.
J)e rinstitutioTi
du
Gouvernements
Oous quelle ide faiit-il donc concevoir
l'acte par Ip(|!?el l gouvernement ess
insti
? Je remarque d'abord que cet
acte est coraplex on. comoos de ^'\yi
autres
;
savoir
,
l'taMi^semeut de la ici
et l'exaution de la loi.
P'U' e premier
,
le souTerflin statue
^u'il
y
aira un corps tle gouvernement
tabli sons telle on telle forme
;
et
U
est
clair que cet acte est mie loi.
Par le second
,
le peuple nomme le^
chefs
qi
seront chargs A'^ ronverne-
xx{QX).x tabli. Or
,
cetre nomination tant
in acte particniier, n'est pas une seconde
loi , mais setdenent u' e sui:e de la
premire
,
et une fonction du gouverne-
ment.
La dfficn't est d'entendre commrnt
n peut avoir v,r\ acte de gonvernrrnest
avant q'jo le gouvernement existe
,
et
^^Bimeiit le peuple
,
qui a'est que sou,-
s O C I A .
167
rerain ou ujet
,
\yent devenir prince ou
mn^isrrat dans ceriaines circonstances
C'est encore ici que se dcouvre une
de ces tonnantes proprits du corp*
politique, par iesqueiles il concilie e$^
oprarions
contradictoires en aj^parence.
Car
celle-ci se iait par utia couveisioi.
Subiie de la sonverainet en dmocratie
5'
n
sorte que sans aucun cban^cjnmr sen-
sible,
et seulement par une nouvelle re-
laiion de tous tous
,
les citoyens
,
deve-
us iTKti^isirats
,
passant des actes gn
r^ux aux acres particuliers, et de la loi
rexcution.
Ce
clnp;einent de relation n^est point
lane suijtiir de Rpcculation sans exeii^-
p'e dans la praiique il a lieu tous le
jours dans le parlemeat d^Anglcicrre
,
o la chambre-basse, en certaines occa?-
sious
,
se tourne en grand comii
,
pouv
mieux discuter ie^ aiLiires
,
et
devient
ainsi simple commission
,
de cour sot*-
veraiiie qu'elle tuit riiisrant ])rccdent
;
en relie sorte
,
qu'elle se fait ensui
rapport eile-meme c<*mme
chambre
^es conununes*, de ce qu'elle
vient &
rgler en grand comit
,
et
dlibre dor
Boureau sous
un tire, de ce
q^ueile
4ja rsolu sous
un aulre<^
68 BU C O Is* T Pv A T
Tel est Tavantage proprs au go
t ver"-
nenieiU. cLMiociatifjie j de pouvoir trel
labii dans le tait par un simple acte d(5
2 volont gnrah?, Aprs quoi
,
ce gou*
vernenie?! provi icnnel reste en posses*
sion
,
si relie est la form?* adopte ou a*
blie au nom du souverain : ie gouverne*
lient prescrit prir l loi ; ef; tout se trouve
ainsi dans la r^^e. Il n'est pas possible
d^insituer le gouvernement d'aucune
autre manire lgiim?
,
er saiis renon-
cer aux principes ci-devant tablis.
C H A P I T R E
XVI I I-
Moyens de prvenir les iisurpa^
tions du Gouverjiement,
X-^'E ces Gelaircss<?metis
,
il rsulte, it
coniirujation dti chapitre XVI, que i'act
qui institue le gouvernement n'est points
lin contrat
,
mais une Joi
;
que les dpo-'
sitrures de la
puissance exoutive ne sont*
point les matres du jienpie, mais se*
officiers; qu'il peut \^^ tablir et le
ilestituer
quand il lui plait
-,
qu'il n'est
poini
'
Social.
169
point question pour eux de cwitracter
,
miiis d'obir
;
et qu'en se cliargeant des
fonctions que Ptat icur impose
,
ils ne
font que remp'ir leur devoir de citoyens,
sans avoir en aucune sorte le droit de
disputer sur les conditions.
Ouind donc il arrive que le peuple
iufititiie un gouvernement
hrditaire,
soit monarchique
,
dans une famille
,
soit
arisocraique, dans un ordre de citoyens
y
ce n'est point un engagement qu'il prend
;
c'est une forme provisionnelle qu'il donna
l'adminis! ration
,
jusqu' ce qu'il lui
plaise
d'en ordonner autrement.
il
est vrai que ces changemens sont
toujours dani^ereux, et qu'il ne faut ja-
mais toucher au [gouvernement
tabli
,
que lorsqsi'il devient incompatible avec
le bien public -, mais cette circonspectioa
est une ruaxim de politi^^ue, et non.
pas une r<^(e de droit
;
et l'tat n'est
pas plus tenu de laisser rautorir civile
ses cli-efs,
que l'autorit militaire ses
gnraux.
Il est vrai encore qu'on ne sauroit ,
en
pareil cas
,
oliserver avec trop de soin
toutes .les foraialiis requises
pour <li-
j.tinguer un acte r<^ulir et
lgitime d'an
I
tumuiie
sdiiieux^ ei la
Yolont
de iou$
1""^'
'''
'
S,
j
t) U
l N T . T
tin peuple, ces clameurs d'wne facrio
C'est ici sur-toHt qu*il lie faut donne"
;
u cas odieux que ce qu'on ne peut lui
\
refuser daus toute 'la ri^guer du droit
\
'et c'est aussi de c^ett obligation que le
|
prince tire un grand avantage pour con^
!
server 5a puissance inal^r le peuple, sans
j
^u'on puisse dire qu'il l'ait usurpe
;
car
j
en.
paroissant n'user que des droits
^
!
il lui est t'oi ais d les tendre-, g
|
^rempchir
^
sous le prtexte du rcpoj
public
^
Ses assembles destines rta-
blir le bon ordre
;
de sorte qu'il se
prvaut d'un silence qu'il empche d
it)fnpre
,
ou des irrgularits qu'il fait
commettre
,
pour supposer en sa laveur
l'aveu de ceux que la crainte fait t^ire^
et pour punir ceux qui osent parler. C est
ainsi que les (iceuivirs^ ayant t
d*ai
bord lus pour un an
^
puis continus
pour une autre anne, tentrent de re-
nv perptidt leur pouvoir
,
en n<
permettant plus aux comices de s'assem-
bler
5
et c'esr par ce f.icile moyen, que
tous les gonvernen eus du
monde
,
nnt
fois revtus de ia force publique
,
usur
pf n^ tt eu tard l'aurort souveraine.
I-es as'^mbles priodiques
,
dont j*ii
parl ci-devant, sont propres prvertft
s o G A i;..
17:^
u diffrer ce malheur, sur
- tout quandt
elles n'ont
pavS besoin de convocation for-
melie , cm' alors le prinre ii* sauroit les.
nipciier
,
sans se dclarer ouvereuien
inLactnr des loix et eiiaenii tie l'iat.
Ij'ouvertuie de ces assembles
,
qui
Xi\yn pour objet que le mairiticnt du
trait social, dcir. toujours se faire par
leux propositions qu'on ne puisse
jamais
suppr'mer
,
et qui passent sparment
par les suffrages
La pr.iiMiERE : S* Il plat au souve^^
Xa'in de conserver la prsente forme
de
gouvernement.
La seconde : S'il plat au peuple d'en
"baisser Vadminhtraion aux qui en sont
actuellement chargs.
Je suppose ici ce que je crois avoir d-
montr
;
savoir, qui! n'y a dans
l'ai:
aucune loi fondamentale qui ne se puisse
rvoquer
,
non ps prinie
le pacte social;
car si tous les ciioyens s'assembloient
pour rompre ce pacte 'un
omniv?^ ac-
cord
,
on ne peut douter qu'il ne fur
tr s-
l<^iimement rompu. Groiius pense ni-.
me que chacun ]eut renoncer Petat
fiont il est membre
,
er reprendre s^
JL^i't iiaiurell
et ^^s biens , en
sorlaiis
K a
lys Dxr Contrat
'diivpays (i). Or il sercit absurde que
tous ies citoyens runis ne pussent: pas
ce que peut spar^nent chacun d'eux.
(i) Bien entendu qu'on ne quitte pas,
pour luder son devoir et se dispenser
de servir sa patrie, au moment qu'elle a
besoin de nous. La fuite alors semit
criiniuelle
et
punissable; ce n serois
plu5 retraite, mais dsertion.
Fin du troisime Livre,^
S" O-
'
A 1^.
1
/'
... , .... .
,<>
LIVRE
1-. -
-^
Ci AP.ITR,E^ I? RM'IER.
Que la volont gnraLe est inde-
tructihle.
J..
A NT 'qtTe^ plusieurs lDmmes runis
se considretit rortjme iiH*s^il corps, iK?
i*i'om qii'iTlci^ vDloiif qil se ra])porte
a commiin^'^cfenstrvat'ion' et au bien^rr^
jj;n(h'a1. -Alors tous les ressorts de Ptat
-3U *i|;0<a'eux et si^nple^
,
s^^s liiaximes
sofit claires et lunaneuses; il n'a point
d'interr.^ mbrouilhs ^'ventraclicoires
\
le l}ien commun se montre par tant avec
vidence
,
et ne demande que du bon-
sens pouretVe appercu, Lapaix, l'union^
i'f];alit
, sont ennemies des oubii'its
politiques. Les hommes droits ei sitnpios
i)nt diificiies
tromper^ cause
de
l<?uc
ni^ ry ^ C o K Y R A
T
simplicit: les leures, es prtextes ra*
fines, r.e leur en imposent point; ils
"front pas lurne assez iins poiir lie lupes.
Quaiui on voit chez le plus heureux peu-
jple du monde des troupes de pavvsanss;
rj^ler les atiaires d'tar sous un chne,
,
iBt e contluire toujours
sainement,
peut-
on s'empcher
de n^priser les
rafiuemens
des autres n n tiens
,
qui se rendent
illus-
tres et ruprisables uvec tant d'art et de
nysiies
':
Un tat ainsi gouvern a besoin da
trs- peu fie uix : a nisure qn'il devieu
UscCvSsaire d'en prcnTul|i,i:er de nouvelles,
cette ncefisit se voit universellement*
le premier qui la propose ne tait qie
dire ce que-, tou8 ont <:lja senti, et il
n'est pas question ni de brigues ni d'o-
<|uenfe pour iaire passer en loi ce q?e
fjhacun a dj rsolu ie faire
,
i>i-t qu'il
sera 4>nr que les
autres
l( feront connue
}ui.
Ce qui Trompe les raisonneurs
, c'est
que ne voyant que des tais mal
consti-
tus ds leur origine, ils sont
frapps
^e
l'impossibilit iVy niaintenir
une >ein-
Ijiable police. lU rient d'iniji^iner
touJesi
l^s
sptiises qu'un fourbe fi^lroit , un par-
If
114- iiijiunant
,
pourro peisnaiier
au
s O C I A T>,
375
peiTp^e cle Paris ou t!o Londres. Ils n^
saveiit pas que Cromwel et t mis aux.
soiinertes par le peuple ite Berie ,
er, le
fine de Eeaul'ort ia tliscipline par les
Genevois.
Mais quand le pnd social comipenco
|l se relcher
,
ei. l'tat a s'aloiblir
;
quand
Jes intrts particuliers couunencent
e faire scniir
,
et les petites socits
influer sur la ^vfiiule , l'intrt conimuu
s'aire et trouve des oppcsans
,
l'unani-
mit ne rgne plus dans les ioi\
;
la
Toloit
gnrale n'st plus la volonic dQ
tous
;
il s'lve des contradictions
,
de
<il)ats
;
et ie meilleur avis ne passe poin^
sans disputes.
Enfin
,
quand Ptat
,
prs de sa ruine
5,
ie subsiste plus que par une forme iiiur
(ire et yaiue
,
que 1^
li^n social esS
ron])u dans tous les
coeurs^ que le plus
^l inti-r se pare effronrment du nom
sacr du bien public
j
alors la volont
gnrale devient muette
;
tous
,
*njid.$
par des rnotits secrets
,
a'opinent pas
plus comikie citoyens, que si Ptat n'et
jamais exist
^
et Pon fait passer faus-
sement, sous le nom
de loix, des dcrets
iniques
qui n'ont
pour but que
Pintif
particulier^
S^eiisuit-il de l que la volont gn*
raie soit anantie ou corrompue '{ Non;
elie est toujours constante
,
inaltrable
et pure
\
mais ee est subordonne
d'autres qui l'emportent sur elie. Chacnu
dtachant son intrt de Pinrt commun
,
voit bien qu'il ne peut l'en sparer tout--
faitY iTiais sa part du mal piil)lic ne lui
parot rien
,
auprs du bien exclusif quM
prtend s'approprier. Ce bien particuliar
except
,
il veut le bien
gnral pour
son propre intrt , tout aussi fortement
qu'un autre. Mme en vendant son suf-
frage prix d^argent
,
il n'teint pas la
volont gnrale
;
if l'lude. La fauts
qu'il commet est de changer l'tat de la
question
,
et de rpondre autre chose
que ce qu'on lui demande : ensorte
qu'au lieu de dire
,
par son snifrag
,
il est avantageux l'tat^ il dit, il est
avantageux tel homme
,
ou tel parti
^
^ue tel ou tel avis passe. Ainsi
,
la loi de
l'ordre public dans les assembles n'est
pas tant d'y maintenir l volont gn-
rale
^
o^uQ de faire qu'elle soit interroge
et
qu'elle rpoiide toujours.
J'aurois ici bien des rflexions faire
gur le simple droit <ie* voler dans tuC
acte lie souverainet
, droit que rien iie
s r. T A r.;
177
peut ter aux citoyens; et sur celui d'o-
piiier, de proposer, de diviser, de dis-
ciller, que le t^osivcrriernent a toujours
grand soin de ne laisser qu' ses mem-
bres
;
mais cette i-ppor[ante
inaiire
demanderoit un traire part, et je ne
puis tout dire dans ceiui-ci.
CHAPITRE II.
Des Suffrafces.
OxX
.oit, pa. le ch.p.re p.cdenr,
que la manire dont se traitent les af-
faires i^nrales
,
peut donner un indic
assez siir de l*tat actuel des murs et
de la sant du corps politique. Plus le
concert r^ne dans les assembles,
c'est--dire, plus les avis s'approcli'ut
de Pnnanimir, plus aussi la volont
g-
nrale est dominante; mais ]e=5 -longs
dbats, les dissenrions, le tumulte
,
an-
sioncent Fascendant des intrts particii-
tiers et le dclin de l'tat.
Ceci paroit moins vident, quand
teux ou plusieurs ordres entrent dans sa
ifB
DU
,C O ^ T II A T
coiistirtition
,
consuie Rome les patri-
ciens et les plbiens, dont les quereiieis^
troublrent
souvent les comices
,
fnme
dans les plus beaux jours
d
U rpu-
blique
j
mais ceu^ ejice()don est plus
pparene
que relle; car alors, par les
vice iniireni
au corps politique, on a
j,
pour ai,nsi tiiie
,
deux iats en un -,
ce
qui
n'iL pas vrai dans deux ensexbe
j
lBt vrai de chacun sparinenr. t ei^
^{fet , dans les lems mme les plus ora-
geux^ les plbiscites
du
peuple, quanc^
le snat ne s'en niloit pas
,
passoient
toujours tranquillement la grande plu-
ralit oefi sut'tVages : les citoyens n\ayan|
^u'un iutrr^ le peuple n'ayoit qu'une
Tploni.
A l'autre exrmit du cercle, l'una-
Ttim.i revient. C'est quand les citoyens
^
tombs dans la servitude, n'ont plus
ji libert, ni volont. Alors la crainte
t la flatterie changent en aeclamatiou
les suirages
',
on ne dlibre plus, ou
adore ou l'en maudit. Telle toit la
vile manire ropiner du srat sous les
-empereurs.
Quelquefois cela se iaisoit
avec des
prcautions ridicules. Tacite
jpbserve que,
sous Olion, les snateurs,
^cca^iant
Viteiliui
'excra lions, aie*
s o c i
ii
17-^
ficiit 'de faire en mme- rems un bruit
poiivantnble, afin que, si par hasard
il dvenolt le m-ttr, il ne pt savoir
ce que chacun d'eux a voit dit.
De ces diverses considrations
,
naissent
les maximes snv lesquelles on doit r
^!er la manicje de compter les voix et
de comparer les avis, selon qne la vo-
lonti^ gnrale est plus ou moins ikcii
h connoitre , et l'tat plus ou raoin$
lciinant,
Il n'y a qu'une seule loi
qui, par sa
iaiure
,
exi^e un consentement unanime^
C'esr le pacte social ^ car Passociation
civile est Pacte du monde le plus vo-
Honfaire; tout homme tant n libre
et
matre de Uu-mme, nul ne
peut, soun
cjuelnue ]>Ttexte que ce puisse
tre
^
l'ass'ijttir sans Son avoirs Dcider
qUd
le iiis xPuTt sciav nait &c[ave>
c'est
dcider qu'il n nat pas homme.
Si
dotjc , lors du pacte social
^
H
sV trouve des opposans
,
leur opposi^
tion
n^invalide pis le contrat^ elie eiti^
4>.i\he
st-ulemeul
qu^ils n'y soient com^
pris-, ce sont das trangers ])(n*mi \&^
iirovens. Quand l'tat st instiui !
C6ns6ntemnt
st dans l- rciiuiite
j
380 T) V Contrat
liabiter le territoire, c'est se soumettr
la souvcrainei
(1).
Kors ce contrat pr'mirif, la Toix du
plus ^rancl iiombre oblige toujours tous
les aiures
;
c'est v.ne suite du contrat
ninie. Mais on
demande comment
un
liomrne peut lre libre, et forc de &&
conformer des volonts qui ne sont
pas les siefines-, comn^ent les
opposans
sont-ils libres
,
et soumis des Io.
jaixqneles ils n'ont pas consenti ?
Je rponds que la question est mal po
sce. Le (iroyen consent toutes les loix
,
mme celles qu'on passe malgr lui, et
mme celles qui le punissent quand il
ose en violer quelqu'une. La volont c^iis-
tante de tous les me^m])res de l'tat, est
3a volonr gnrale*, c'est par elle qu'ils
sont citoyens et libres
(2).
Quand on pro-
(1)
Ceci
doit toujours
s'cnrendrc dUm
tat libre; car d'ailieurs, la famille,
les
bieiis
,
le
defcuit d'asyle , la ncessit,
la violence
,
pe|^v;^;^t retenir un habi-
tant dans le
paVg^ inalgr lui, et alors
son sjour seul' ne suppose plus son
'coDseniement
air contrat, ou la
vj(?f.*{f
ion du contrat

-'r
*j[
'
(2/)
A Gnes, on li^ au-devant des pri-
Siiut&^t
sur les
li^rs iUs^alerieus ce mot.:
s O C I A I.' 181
pose une loi dans raa^^pmble du peuple,
ce qu'on leur demande n'est pas prcis-
ment s'ils approuvent la proposition ou
s'ils la rejettent, mais si elle est con-
forme, ou non, la volont
gnrale qui
est
la leur : chacun
,
en donnant son suf-
frage, dit son avis l-dessus, et du calcul
des voix se tire la
dclaration de la ro-
lonto gnrale. Quand donc l'avis con-
traire au mien l'emporte, cela ne prouve
autre chose
,
sinon que je m'tois trom-
p ,
et que ce que j'estimois tre la vo-
lont gnrale ne l'toit pas. Si mon avis
particulier l'et emport, j'aurdis fait autre
chose que ee que j'avois voulu; c'est alors
que je n'aurois pas t libre.
Ceci siippose, il est vrai, que tous les
caractres de la volont gnrale son.t en-
core d'ins la pluralit ; quand ils cessent
d'yctre, quelque parti qu'on prenne , il
n'y a plus de libert.
En montrant ci- devant comme on subs-
1.IBERTAS. Cette application de la de-
vise est belle et juste. En effet, il n'y sl
que les mallaiieurs de tous tats qui em-
pchent le citoyen d'tre libre Dans ua
pays o tous ces gens-l seroient aux ga-
lres
,
oH jouiroit de la plus paifaitc li-
bert.
9
Bj bu Cohthat
irur.k lies volonts particulires la to
otu gnrale Uans les dlibrations pu-?
Cliques,
j'ai siitlisamaient imAiqu les
jnoyens praticables de prvenir cet abus
J'en
jailerai enc(ue ci-aprs A Pj^ard
du Bonibre ]>Lop()riiounel des
suitVages
pour dclarer celte volont, j'ai aussi
^lonn des principes sur lesq:ieis on peut
le dteruiinei'o La dittV'i euc<i* d une s^^ul^
voix rompt l'galiie
;
un seul opposant;
rompt Punaniniit
;
mais enir* l'unanimit
et
rg'dii
,
il
y
a plusirurs paria^e^
ingaux
,
chacun d( squels on peui iixef
ce
nombre
j
selon l'tat al les besoins di*
corps
|)oliiiq!e.
Deux maximes gnrales peuvent servir
relier ces iaj)porrs : Time, q^ue plux les
dlibra'ions sont iin|>oi tauies et <_raves
,
plus
l'avis qui I
eujporie doit approcln^r de-
^unanimit : l'antre
,
que plus l'atT,iret
agite exiie de ccirit
,
plus (m d<jit v*
server la tlitrence prescrite dans le par-*
tage des avis. Dans les dlibiaiii^ns qn
il
faut terminer sur-le champ
,
Pexrd* nt
d'une seule voix doit suffire^ La prennrft
de ces maxHues paroit plus couveuabie-
auxloix, er la .seconde aux aiair'S. <^hio
^u'il en soi:, c'^est sur leur conibiuaiso*
^ue &^tabiijs6iit l^n meill&iirs lajpport^
S" a c I A I..
1
qn'^on peut donner la pluralit
de pro-
noncer.
CHAPITRE III.
)es Slections.
A
L^i o A R D des ectos du princf^
et des magistrats, qui sont , comme je l'ai
dit, des actes complexes, il
y
a deux voies
pour
y
procder; savoir, le choix et Je
sort. L'une et l'autre ont t employes
e7i diverses rpubliques
^
et l'on voit en-
core actueHement un mlange trs-com-
pliqu des deux dans rlection du dog^
de Venise*
Le
suffrage par h sort, dt Mone.sqiueu
^
9St de la nature de la dmocratie. J'en con-*^
viens, mais comment celai Le sort
y.
con-
tinue-t-il
,
est une
faon
d'lire qui
n'afflig
personne; il laisse chaque citoyen une es-*
prance raisonnable de servir sa patrie^ C@
e sont pas la des raisons.
Si Pon fait attenrion que Pection de&
CKefs est une fonction du gouvernement
et aoi
de
oiiV4raint
j
oa verra
pour
9
S4
^^
Contrai^
quoi la voie du sort est plu.* dans la na^
ture tff>
h 'lmo( raif* , o l'administra
ioa
est 44'auant meilleure, que les actes
es.
simi /oins niubiplis-
iMns toute vriabe
dmocratie,
in
lti^i8 rarure >Vst pas un avanrage,
niais
Kn barge
onreuse
qu'on ne
peut ju-
teuieni imposer
un particulier
piutit
i|u'i au luire, La loi seule peut iniposet:
cette cijarjjed <:elui sur qui le soa-t .tor-
tera. Car a!*>rs
,
la coudiflon
tant j^ale
pour tous , et le choix ne dpendant
ci'a.ii-
cune volont humaine ,il n'y a .point d'ap-
plication particulire qui altre
i'univ^ea:-
aiit de la loi.
Dans l'aristocratie, le prince choisit le
prince, le |ouverneiricnt se conserve par
lui-mme, et c*est-la que les -salra^e*
sont bien placs.
L'exemple de l'leclion du doge de
Y^-
ise confirme cette distinction
,
loin de la
iJtrnire : cette forme mie convient^daa
im
gouveinenient mixte. Car c'est unie
erreur de prendre le
j^^ouvernement e
Venise pour une vritabl aristocratie-
Si
Un peuple n\y a nulle part au ^ouverrae-
nent,l*4 n'.t])lessey est peuple eile-nimc
Une multitude de pauvres barnabote
a'*appvcha jauuiis d'aucune ma^itriitur.
>
tttn^s o S'A noblesse
que le vum titre ri'e:^-
Cillence et le tiroir d'assister aa gr^nid
conseiL Ce ^rand conseil friiu aussi lu hi-
fereux qiif notre conseil ^ui^r^] d Ge*
m^ve, Kes llijsrres njeinbrfs n'<^n* v,i)3 phrs
de
privilges que no 8iniple,s
citoyens, li
est Gfrrain
qi
'tant rexrime di<|ariu
dfe^ ileujL rpnb jiies, la bour|Jeoi.sie de
C-ienve reprsente exactement le patri-
ciat vnitien; raos nUiis et habitans rei-
]pTsntent les citadins et le peuple de
'Denise
;
nos paysans reprsentent les sil-
Jts
de Terre-Ferme : enHn
,
de que)q,ue
saanire que l'on consnlre cette rpii-
^Rque, abstraction faite de sa grandeur^
*0 gouvernement n^est pas plus aristo-
|Ci?atique que le ntre. Toute la dfte-
jence est que
,
n'ayant aucun chef Tie>
B)us n'avons pas le mme besoin du sort
Les lections par sort , auroient peia
^Tinconvniens dans une vritable dnia)*
Catie au tot tant gal
^
aussi bien pajt
le& murs et par les talens, que par les
jLasimes et par la iortuno, le
choix da-
viendroit presque indiffrent. Mais j'ai
dj dit qu'il n'y avoit point d vritable
cnocratie.
Qliand le cliox et le sort se trouvent
m41^ jke premier doit remplir les plat^^&i
t86
T>Tr
CNTHAT
qui demandent les talens propres, telle
qne les emplois niiliraires; l'autre cou-
vrent celles oi suffisent le bon-sens,
la
fustice, rint^^rit
,
telles que les charge*
de jiidcaure; parce que dans un tat
fjien constitu
, ces qualits sont com^
Kunes totistes citoyens.
Le sort ni les suffrages n'ont aucun lient
dans le gouvernement monarchique, o
monarque tant de droit seul prince et
snagstrat unique, le choix de ses lieute*
ians n*appartient qu' lui. Quand Pabb^
de Saint-Pierre proposoit de multiplier
les conseils du roi de France, et d'ea
cHre les membres par scrutin, il ne voyot
pas qu^il proposoit de changcrla forme du
gouvernement.
Il me resteroit parler de la manire de
donner et de recueillir les voix dans l'as-
semble du peuple; mais peut tre l'his-
toire del police romaine, cet gard
^
xpliquera-t-il plus sensiblement toute
les maximes que je pourrois tablir. Il
i'est pas indigne d'un lecteur judicieux
de voir un peu en dtail comment se tra*
toient les affaires publiques et particu-^
Hicres dans
un conseil de deujL Cntinili#
lionimes
s o c X A
1.
tdf
CHAPITRE IV.
JDes Comices Komaines^
xS, ou s n'avons nuls nionumensbien as-
surr'S de pr^ niiers tems
de Rome
;
il v a
oime grande apparence qne la plnpn r des
choses qu'on dbite, sont des fables (i);
t en gnral, la partie la plus insi nictive
<ies annales des peuple^., qui ^sr l'hi^toire
<le leur rablisseA-eni
,
estjeellequ nv)uS
n anqiie te- pins. 1 'exi^ffence nous ap-
prend lotis les jours de quelles causes
naisseni les rvolutions des tmpiies; niais
comme il ne se f<u*nie phis^ de peuples
,
nous ti*;iV' ns g'ires que <les c<niectnres
pour ex; i
p
ercjnnienr ils se .(<nf tbrjiis*
Lf\s iiiajies qir n trouve tablis atestent
ea moins qu'il
y
eut une origine ces
*
'
-~-

'
(i) le noir
de ROx^'If!;,
qu'on prtend
ven-r de .RO>^JLUS, rs
ai'ec, signifie
IOR(^H :
le non de NUVI^ est grec aus-
si
,
ei sijiui^e iX)L (,)iiel!e apparence que
les lieux
pretuiers rois de cette viMe pient
porte d'avance
les nums si bien re'atii^i ace
ifu'ik'nt t'ait 1
L4
i88 DIT Contra?
usages, Dcis traditions qui remontent ces
origines, celles qi/'ij^puient les plus gran-
des autorits, cr que de pis fortes rai-
sons confirment, doivent passer pour les
plus certaines. Voil les maximes que j'ai
tch c!e suivie eu recherchant con^ment
le plus libre et le plus puissant peiiple
de la terre
exercoit son pouvoir suprme.
Aprs la
fondation
de Home, la rpu-
blique
naissante
,
c'est--dire
,
TarraQ
du fondateur
, compose d'Albains , de
Sabins
et d'trangers, fut divise en trois
classes,
qui, de cette division, prirent
le nom de tribus. Chacune de ces tribus
fut subdivise
en dix curies^ et chaque
curie en
dcuries, la rte desquelles
on mit des chefs
,
appels curions et d-
turions.
Outre cela, on tira de chaque tiibu lan
corps de cent cavaliers ou chevaliers
,
eppel centurie; par o l'on voit que ces
divisions, peu ncessaires dans un bourg,
Ti'toient d'abord que militaires. Mais il
semble qu'un instinct de grandeur por-
toit la petite ville de Rome se donner
d'avance une police convenable la ca-
pitale du monde.
De ce premier partage
rsulta bientt
\X!SX incouvniexit. C'est que la tribu dss
5 O I A r.
iklbains (i) et celle des Sabins
(2)
restant
tOHJowrs au mme at. tamiis que ccile
des trangers {?f) croissoit sans cesse par
le
concours perptiiel le ceux-ci^ tetie
dernire ne tarJa pas surpasser les tU-ux
aulres. Le remde que Servius trouva
ce dan^^ereux abus, fut de changer Ift
division; et celle des races qu'il abolit,
d\m substituer une autre tire des lieux
de la ville
occupe par chaque tribu. Au
iieii de
trois tribus, il en fit quatre: cha-
cune
desquelles occupoit des collines de
Borne et en portoit le nom. Ainsi rem-
diant
riu^^alt prsente, il la prvint
encore
pour l'avenir; et afin que cette
di-
vision
ne lt pas seulement de lieux
,
mais
d'hommes,
il dtendit aux habirans d'un
quartier de passer dans un autre*, ce qui
mpcha les races de se coniondre.
Il doubla aussi les trois ancieunes cen^
tuiies de cavalerie, et
y
en ajouta dorjie
autres, mais toujours sou-s les anciens
ioms
;
moyen simple et judicieux par le*
quel il acheva de di;tinguer le corps dos
chevaliers de celui du peuple, sans faire
Kiurmurcr ce dernier.
i
i) RAMNENSES.
sA TACIENSES.
(6)
LUCEllES.
I9O
^^
Co^TUAT
A ces quiltre tribus urbaines, Servns
11 ajouta quinze aiifrrs, appeles nibtis
rustiques, parce qu'elles croient formes
<3es habtns de ia compagne, partag
en autant dcantons
; dans la suite, on en
fit autant de nouvelles, et e peuple ro-
liain se trouva enfin divis en trentc-cinti
tribus; nombre auquel elles restrent
fixes jusqii^ la fin de la rpublique.
De cette disiinction des tribus de la
Ville et des tribus de la campagne, rsulta
tin effet digne d'tre observ, parce qu'il
iy en a point d'autre exemple, et que
Borne lui dut a la-fois la conservation de
ses murs et l'accroissement de son em-
pire. On croiroit que les tribus urbaine*
s'arrogrent bientt la puissance et les
honneurs, et ne tardrent pas d'avilir les
tribus rustiques; ce fut tout le contraire.Oa
connoit le got des premiers Romains pour
a vie champtre* Ce goilt leur venoit dm
sage instituteur qui unit a
libert les
travaux rusiiquesetinilifaires, et relgua^
pour ainsi dir^i, la ville les arts, les m-
tiers
,
l'intrigue, la fortune et l'esclavage
Ainsi, tout ce que
Eome avoit d'illustre
lyvant aux champs, et cultivant
iestecres,
on s'accoutunm ne chercher
que J les
gouiieiis de la rpublique*
Cet tat,
taaf
s C t A 1.
191
<!ui de plus ilignes patriciens, fat ho-
nor de tout le monde : la vie simple
et
iaboneuse des viilfl^ei^is iit prfre
Ift vie oisv et che iXvs bonrget'is d%
Home; et tel n'et t fja'an ir.allieuveux
prollaii la ville, qui
,
laboureur aux
champs, derint un citoyen respt ct. Ce
n^est pas sans raison, disoif Varron, qii
nos magnanimes ancires tablirent au
Tiilage la p|>inire de ces robustes et
vaillans hommes qiii les dfendoieni en
tems de guerre et les nonnissoient en
temps de paix
Piine dit positivement qte
les tribus des champs toient honores,
cause des hommes qui les conip<>st)ient
;
au lieu qu'on transfioit
,
par ignominie
,
^ans celles de la vilb, les lches qu'on
Touloir avilir. Le Sabin Appius Clai.'diis
tant Tenu s'tablir

Rome,
y
fat combl
d'honneurs^ et inscrit dans une friburu-^
tique, qui prit dans la suiie le nom de stk
iamilie. Enfla, les affranchis enioient
tous dans les tribus urbaines
,
jamais dans
les rurales; et il n'y a pas, durant toute
ia rpublique, un seul exemple <i'aucuiir
de ces affranchis parvenu, aucuae
ma
gistratuie, quoique devenu citoyen.
Cette maxima ioit excellenie
;
itirdt
6ii
im |)Ous^tt^ ioiu^ c][u'il eu
r<juit^
L6
"
igi D TJ C O N T HA T
enfmun changement, et certainement wM
abus dans la police.
Premirement
,
les censeurs
,
aprs
s're arro|i long-emps le droit de trans-
frer arbitrairement les citoyens d'une
tribu l'autre, permirent la plupart de
se faire inscrire dans celle qui leur plai-
soit; permission qui srement n'toie
t)onne rien
,
et toit un des grands res-
sorts de la censure. De plus, les grande
et les puissans se faisant tous inscrire
dans les tribus de la campagne, et les af-
franchis devenus citoyens
^
restant avec la
populace dans celles de la ville, les tri-
bus
,
en gnral, n'eurent plus de lieu ni
de
territoire; mais toutes se trouvreni:
tellement mles^, qu'on ne pouvoit plus
discerner les membres de chacune que
par les registres; cnsorte que l'ide du
root
tribu j^assa ainsi du rel au personnel,
ou plut
,
devint presque une chimre.
Il arriva encore que les tribus de la
TlIe
,
tant plus porte, se trouvreni
souvent les plus fortes dans les comices,
et
vendirent l'tat ceux qui daignoient
acheter les suffrages de la canaille qui l3
composoit.
A l'gard des curies, l'instituteur en
ftyant fait dix chaque tribu
^
tout
i
Social. 19^5
peuple Romain alors renierm dans les
murs de la ville , se trouva compos da
trente curies
,
dont diacune avoit ses
temples
,
ses dieux
,
ses oflicicis
,
se
prtres , ses ftes
,
appeles compitaiu
,
semblables aux paganalia qu'eurent dans
la suieles tribus rustiques.
Au nouveau partage e Servius
,
ce
nombre de trente ne pouvant se lpartir
galement dans ces quatre tribus, il n*y
voulut peint toucher
;
et les curies , in-
dpendantes des tribus, devinrent une
autre division des liabitaus de Home
j
mais il ne xit peint q:'estion de curies
ni dans les tribus rustiques, ni dans Je
peuple qui les compovoi'j parce qi^e les
tribus tant de^'en^K-s uu ciablissement
purerae:i: civil, et . no. .'itre police ayant
t introduite poir
in lev,-e des troupes,
les divisions miljraiife5
it Roiuultis se
trouvrent superdiu . x\usi
^
quoique
tout citoyen lut in&rit dans me tribu
>
il s*en falloit beaucc^^ q:i^ <hf<cun ne le
ir. dans une ciuie.
Servius fit encore ur.e iioif^iioc divi-r
sion
,
qui n'avoit aucun iap;:>orT a;y .ieix
prcdentes, et devini
.
pa. . ;
la
plus importante
de tonM>. li ^iliribua
lW)fcttle peuple Romain en si^ciusset^ qu*U
1^4
^ ^ Co:^TKAT
Be cilsingiia
ni par le lieu, ni par les hom
des, mais p;ir les biens j ensorte que les
premires classes roient remplies par \e%
richen, les dernires par les pauvres
,
et
les moyennes
par ceux qr.i jouissoient
d^une forrime modiocre. Ces six classes
toient
subdivises en cent quatre-vingt-
treize autres corps, appels centuries;
et ces corps t^roient tellement distribus
,
^ne la premire classe en compr<:ncit
seule plus de la moiti, et la dernire
n'en formoit qu'un seul. Il se trouva
ainsi que la classe la moins nombreuse
n hommes,
l'toit plus en centuries, et
que la
d-^rnicre classe entire n'loit
compte que pour une subdivision, biea
qu'elle contint seule plus de l& moiti des
iabitans de Rome.
Afin que le peuple pntrt moins les
consquences de ceue dernire i'oi'mc,
Servius alTecla de lui donner un air mili-
taire: il insra dans la seconde classe deux:
centuries d'armuriers , et deux d'instru
nens de guerre dans la quatrijue: dans
chaque classa, excepte ia dernire, il dis-
tingua les jeunes et les vieux ;. c'est- ii-dira
ceux qui toient obligs de porter les
armes, et ceux que leur ge eu exemp-
tir
par les loix*, disaaaia
qui, plus que
Social. igS
^TTe^CB l)iens
,
prodnish la nces-!U de
xeconuTietcer souvent le ans on denoni-
l)rPMi<"n^
;
enfin, il voulut que i'a.ss<^ni])l^c
^ t 11 t an { ham
p
de
M
a r
,
et que o u
ceux qui toienr en i^e de servir,
y
vRiSSPiTt avec leurs aniies.
La raison pour laquelle il ne suivit pas
ci'ans la ieruire classe cette niwe divi-
skm tes jeunes et des vieux, c^est qn on
aViccordoi- point la ])opn!ace dont (lie
tcr compose, Thonneur de porter le*
armes ])Oir la patrie; il ialloit avoir de
foyers porir obtenir le droit de les d-
fendre; et de cCvS iiuiom!)rablcs troupe
de gueax dont brillent aujouro'hii les ar-
nxes des rois
,
il n'y en a pas un,
pe!*
^tre
,
qui n'et t chass avec dtiin
d'une cohore romaine, quaiui les &c!das
Croient les dfenseurs de i a libert.
On distiiif^ue pourtant encore, dans a
lernire classe
,
les proltaires^ de ceux
^u'on appcloit ccvitcensi. I..es
preiuiers
^
pon roiu--iait rduits rien,
donnrent aia
ipfjoins des citoyens Trat
,
e
queUueiois
ap^ime des soldais dans les besoins
pTessaiiS
JPour cei\k qui n'avoient rien du tout et
<|nan ne pouvoir, dnombrer que psr leur
tel es, ilstoient regards comme
nuls
;
oj
Mariua lut ie premier
qui
dai^tui les
cniiej:*
Sans dcider ici si ce troisime dcnot-
brement toit bon ou mauvais en lui-
mme
,
je crois pouvoir ai'Hrmer qa*il
n*f
avoir que les mceiirs simples des premiers
Romains, leur
dsintressement, leur
^ot pour Tagrlculture
,
leur mpris pour
le commerce et pour rardenr du gain
,
qui pussent le rendre praticable. Ouest
le prince moderne chez lequel la dvo-
rante avidit , Pesprit inquiet, l'intrigue^
les dplacemens continnels , les perp-
tuelles rvolu rions de fortune pussent
laisser durer vingt ans un pareil abis-
semeiit sans bouleverser tout Ptat 1 U
fai;t mme bien remarquer que les murs
et
la censure
,
\uq fortes que cette insti-
tution
,
en corrigrent le vice Rom, et
que tel riche se vit rel^ii dans la classe
des pauvres, pour avoir tal sa richesse.
De tout ceci , l'on petit comprendre
aisment pourquoi il n'est presque jamais
fait mention que de cinq clat:ses, quoiqu'il
V en et rellement six. La sixime ne
fournissant n soldats a l'arme , ni voan
au champ de *\lars (i) , et n'tiint presque
(i) Je dis au-CiAM? de Mars, parce
que c*eroit-l que s'assernblnient les co-
mices par
centaries * daii^ les lieux atitret
s O C T A t.,
397
t'aucin usage dan' Ja rpublique
,
toit
rarement compte pour quelque chose.
Te'es turent les d llren^o^i divisions
du peuple Romain. Voyons

prsent
l'elfet qu'elle'^ prochsoient dans les as-
seriMes. Ces assrmbles l^;itiHieixieBl
convequdes, s'ap[)eloif'iit Comkcs
;
elles
se tenoient ordinairement dans la plac*
de Rome ou du champ de Mars
,
et se
distingiioif nt en conces par curies, co-
niires lar ccninies, et comices par tribus,
selon ( : Je des trtns formes sur laquelle
elles ccient ovdonnces. Les comices par
curie eC'i< mhU' !'instiruticm de Romulus;
ceux par centuries, de Scrviris; ceux par
tribis
,
des tribuns du peuple. AucL.ne loi
ne recevcrif la saucnon, aucun magistrat
n't'iL lu que dans les comices
y
et
^
comme il u*y avoir aucun citoyen qui ne
fiY ic.bci dans une curie
^
dans i^ne cen-
turie ou dans une tribu
,
il s*ensuit qu'au*
cun citoyen n'toit exclu du droit de suf-
frane
,
et que le peu|>le Romain toit v-
ritablement souverain de droit et de l'ait.
formes
,
le peuple s'assembloit au Forum
ou ailleurs
,
et alors les Capltcensi 2i\o\GT\%
autant d'influence
et d'autorit qu$ 1$$
prmiers citoyens.
B V C O X T R A T
Pour que les comices fussent lgitme-
nienr assenibles
,
er que ce qui s'y taisoit
et i'one de loi , il t'>l!oir trois conditions:
l premire
,
que le corj3s ou le magistrat
qui le convoquoir tt revtu pour cela de
i'autorir ncessaire; la seconde, que
Passemhle se U un des jouis permis par
la loi; la rri,nie, que les augure
fussent favorables.
La ra'son du
pr'mier rglement n'a
pas besoin d'ire exj)li{jue. Le second est
une aftaire de police
;
ainsi il n'toit pa
permis de tenir les comices les jours d
irie et de march
,
o les gens de cam-
pagne venant Koiiie pour leurs affaires
^
n'avi tni pas le lemt de passer la jour-
fle dans la place publique. Par le troi-
ttme,
le snat
lentii en bride un pcni le
fier et remuant
,
et temproit propos
Tardeur des tribuns sditieux
;
mais ceux-
ci trouvrent plus d'un moyen de se dli-
Trer de cette
gne.
Les loix de l'leciion des chefs n'feient
pas les ?euis points soumis au jugement
de comices
;
le peuple romain ayant
usurp les plus importantes fonctions du
gouvernement, on peut dire que le sort d
TEurope toit rgl dans ces assembles,
CettQ Y&rii
d^objets donnoit lieu auis
s O I A I.
If
^verss formes que prerioient ces asseni
Mees, se'oM les matires sujt lesquelles ii
9^oit p^Tionce;
Pour jn|er de ces dirersss formes, il
wliiit de les comparer, Roiriulus, en insii-
tutu les curies
y
avr
t
enTe de conienir
lis snat pa? le peuple, er le peuple par \&
nat^ en dominant galement sur tous.
ji donna ^onc au peuple
,
par cette forme^
faute l'autorit du nombre pour balances
elle de a puissance et des richesses ipi'M
^ssoit aux patriciens^ Mais selon l'esprit
k la monarchie, il laissa cependant plus
4?*vantage aux patriciens par l'inlluenc
d leurs cliens sur la pluralit des suffrages.
Cette admirable institution des patron^
t. des cliens fut un chef-d'uvre de poi^
l^^s et d'humanit
,
san? lequel ie
pa^
tKiciat
,,
si contraire l'esprit de la rpiij
Biique,, la'ei^t pu subsister. Il orne seule a
4tm PliOineux de donner au monde ce bel
Exemple, duquel il ne rsultera jamais
ii/abus
y,
et qui pourtant a*a jamais t
uivL
Celte mmt forioe d curies ayant sufe*
Sijst Sous les rois jusqu' vServius
,
et le
rgne du dernier Tarquin n'iant poite
iK^ipl pour lgitime
^
cela t dis lingual
gnralement les loix royales par le noA
de leges curiata
Sous la rpublique
^
les curies, toujour
bornes aux quatre tribus urbaines
,
et n
.contenant plus qae la populace de Rom^
ie pouvoient convenir ni au snat qui
toit
la
tte des patriciens
,
ni aux tri-
buns, qui, quoique plbiens
,
toent
la tte des citoyens aiss. Elles tombrent
donc dans le discrdit , et leur avilisse-
ment fut tel
,
que lurs trcBte licteurs
assembls faisdent ce que les comices
par ctires auroient dii faire*
La division par centuries tot si favo-
rable Paristocratie, qu'on ne voit pas
d'abord comment le snat ne Teraportoit
pas toujours dans les comices qui portoi^nt
ce nom
,
et par lesquels toient lus les
consuls, les censeurs
et les autres magis-
trats curules, Eneflet, de cent quatre-
^ingt- treize centuries qui formoient le
six classes de tout le peuple romain
,
la
premire classe, en comprenant quatre-
vkngt-dix-lut
,
et les voix ne se comptant
que par centuries
,
cette seule premire
classe Pemportoit en nombre de voix sur
toutes les aut^res. Quand toutes ces cen-
turies toient d'accord
,
on ne continuoit
l^as
mme recueillir les suffra |;es :
s d e I A r. 20a
^p^arot dcid le plus petit nombre pas-
soit pour une dcision de la multitude
^
et l'on peut dire que dans les comices par
centuries
,
les
affaires
se rgi oient
a
pturalil des cus bien plus qu' celle des
Toix.
Mais cette extrme autorit se temp-
roit par deux moyens. Premirement
^
les tribuns
,
pour l'ordinaire
,
et toujours
un grand nombre de plbiens, tant de
la classe des riches
,
balancoient le crdit
des patriciens dans cette dernire
classe.
Le second moyen consistoit en ceci s
qu'au^lieu de faire d'abord voter les cen-
turies slon leur ordre, ce qui auroittou*
Jours fait commencer par la premire
,
on
en tiroit d'abord une au sort , et celle-l
(i) prjcdoit seule l'lection, aprs que
toutes les centuries appeles un autre
Jour, selon leur ran^, rptoientla mme
lection et la conlirmoient ordinairement
On toit ainsi l'autorit de l'exemple au
(i) Cett centurie ainsi tire au sort,^
s'appelait pvrogativA
,
cause qu'ell
iot la premire qui l'on demandoir sou
sjfflVage
;
c'esj;
d^-U
qu'est Tenu le mot
S03 IT C O K T Tl. A a?
rang, pour a donner
en sort., ieloi le
principe le la
clmocraie^
Il rsutoit de cet usa^e tm -antre ?rvsra-
tage encore; (-est que les citoyens dlia
campagne avaient ki tems^ enire les e.ix
iecrions, do s*inior; erdu mrite du carn
4lidat provisionnel lenieiit nomm
,
afin de
ne donner leur voix qii'avcc connoissanee
<ie (a use. Mais
,
s<mis prtexte de clrir^
l'on vint bout d^abolir cet nsag-e, et les
deiui lections se iirent le rnnt joar.
I^s comices pr tribus toient propre-
mi^nt le conseil du peuple romain. Ils ts
e convog noient que par les tribuns'; l*
tribuns
y
O'eiit lus , et
y
passwjt-eX
3urs pUVbiscires. Non seulement le snal
m'y avoit point de ran^, il n'avoii pn
wme le droit d'y assister
;
et
,
forcs
^'obir des loix sur b\scjiielles ils r\'*.^m
?oient pu voter, les snateurs cet 3^anM
^loieuil moins libres que les ^ieruierin .di-
^iyens. Getfe injusbice toit tou-ar-iaa
jial enrendire
,
et suiisoit seule pcnir in-
yaiider les dcrets d^un corps o touc SdS
j)enibres n^cto^ent.pas admis* Quaudta^i*
les pat rii ions eu8seTit assist ces C4^-
Jces , selon
l droit qu'ils ,en avoieni:
c^mmQ citoyens
,
dev^oaus lpre iduo^ie
s
o c I A r.. aoS
particuliers, ils n'eussent gnres inOti
ur une forme le suffrages qui se recueil-
loient par
tre
,
et o le moindre prol-
taire
poiivuit autant que le prince da
nat.
On voit donc qu'outre Tordre qui rsul-
toit de ces diverses distributions pour le
reciievUeuient des suffrages d'un si grsud
peuple, ces distributions ne se rcdui-
oient pas des formes indiffrentes a
Iles-mmes, mais que chacun avoit des
effets relatifs aux vues qui la faisoit pr-
frer.
Sans entrer l-dessus en de plus
longs
dtails
,
il rsulte des claiicissemens
prcdens
,
que les comices par tribusts
toient les plus favorables au gou%'erne
ment popidaire
,
et les comices par cen-
turies l'arisiocratie. A l'gard des o-
wices par cenuries
^
o la seule populace
de Rome formoit la piuralire, comme ils
n^tuient bons qu' favoriser ia tyrannie
et les raanrais desseins, ils durent top.iber
dan le dcri , les sditieux eus-rames
s'absieuant d'un moyen qui metfoit trop
dcouvert leurs projets. Il est certain q-ie
toute la majest du peuple romain ne s
trouvoit que dans les comices par centu-
ries
^
qui seuls etoieat compleu^
aiti^Md
0,04
"^ ^
GOKTRAT
ijne d^ns les comices par curies Tnan
^uoiert les tribus rusiiques
,
et dans les
coipices par ti'ibiKS, la sna^ et les patri-
ciens.
Quant a manire de recneil'ir les siif*
fragevS
,
eUe toi^ ch^z le*? pri'^miei'? Ro-
mains aiis,si Siiiiple que U*urs njnrs
j
quoique moins simple rncore qu' Suarte.
Chacun donnoitson suilraoe iiaiiie voix;
un greffier lescrivoir, mesure; iu p'iura*
it de voix dans chaque tribu fiermi-
noit le suttra^e ihi peuple
,
et ainsi i^^es
curies et des centuries. Cet usage eoit
bon
,
tant que Phonntet rgu ic entre
les citoyens
,
et que chacun avoit lionte
<le donner publiquement son sutiVage
un avis injuste ou a un sujet indigne
;
mais quand le peuple se corrompit et
ju'oii achea les voix
,
i! convint qu'elles
se donnassent en secret pour contenir le
acheteurs par la dfiance
,
et lournir
*ux fripons le moyen de n'tre pas des
tratres.
Je sais que Cicron blme ce chan-
gement, et lui attribue en partie la ruine
d-e la rpublique. Mais quoique je sente
le poids que doit avoir ici l'autorit de
Cicron, je ne puis
tre de son
avkJ- Je
fiense du
nu'gire, que pour n'avoir
pas
lait
Social
2o5
fait nnez de chan;^emens semblables
,
on acclra la perre de Tiar, Comme le
rgime des grnssiins n'est pas propre aux
malades
,
il ne tant pas vouloir
gouverner
un }>euple corrompu par les mmes iox
qi;i conviennent un bon peuple. Riea
ne prouve mieux celte maxiuie
,
que la
dure de la rpublicjue de Venise
^
dont
le siiaulacre existe encore, uniquement
parce qvie ces lois ne conviennent qu^ d
mcbaiis hommes.
On distribua donc aux citoyens e% ta-
blettes par lesquelles chacun pouvoit ro-
ter sans qu'on sut quel toit son avis.
On tablit aussi de nouvelles formali-
ts pour le recueillement des tablettes,
le compte des voix', la comparaison des
nombres
,
etc.
;
ce qui n'empcha pas
que la fidlit des officiers chargs de
ces fonctions (i) ne fut suspecte. Oa
fit enfin
,
pour empcher la brigue et
le trafic des suffr;ges
,
des dits doiit
la multitude montre Tinutilit,
Vert les derniers temp^
,
on toit soit-
ten contraint-^ de recourir des exp-
(i)
Custodes
y
dirilntofcs
,
rogatons
suffi
i^
^c6 BU Contrat
diens
extraordinaires pour suppler
rinsiiflisance des luix. Tanot on suppo-
soit diS prodiges
;
niais ce moyen qui
pouvoir en imposer au peuple
,
w'en im-
posoit pas ceux qri le gouvernoienr:
tantr on couvocfioit bnisquenient une
assemble avcini
que les candidats eus-
sent eu le rems de faire briji^ue
;
tan-
tt on consiunoit toute une sance par-
ier
,
quand on vcyoit le peuple
f;agn
prt rendre un mauvais parti : mais
enfin
'anbilion luda tout; ce qu'il
y
a
d'incroyable
,
c'est qu'au milieu de tant
d'abus
,
ce peuple immense
,
la faveur^
de ses anciens rc^lemens
_,
ne laissoit pa
d'elir les magistras, de passer les Joix
,
de juger les causes
,
d'expdier les af-
faires particulires
et publiques
,
pres-
que avec autant de facilit qu'eut pu faire
le snat lui-mme.
C H A P I T R. E
V.
Z)u Trihunat.
V^^UAND on ne peut tablir une exacte
proportion entre les parties constitutives
Social. %oj
de l'tat
,
on que les causes indestruc-
tibles en allrent sans cesse les
rapports
^
aors on institue une nriajf>istrature parti-
culire qui ne fait point corps avec h 9
autres
,
qui replace chaque terme
dan
son vrai rapport
,
et qui fait une liaison
ou in moyen terme, soit entre le prince
ou le peuple
,
soit entre le prince et !
souverain
,
soit -la-fois des deux cts
^
s'il est ncessaire.
Ce corps
,
que j'appellerai trhnnat^ est
le conservateur des loix et du pouvoii"
lgislatif. Il sert quelquefois protger
le souverain contre le gouvernement
,
comme faisoient Rome les tribuns du
peuple
,
quelquefois soutenir le gouver^
nement contre le peuple
,
comme fait
naaintenant Venise le conseil des dix
,
et quelquefois maintenir l'quilibre de
port et d'autre, comjne faisoient les phores
Sparte.
Le tiibunat n'est point une partie cons-
titutive de la cit
,
et ne doit avoir aucune
portion de la puissjince lgislative, ni de
l'executive : mais c'est en cela mme que
la sienne est plus grande
;
car , ne pou-
vant rien faire
,
il peut tout empcher : il
est plus sacx' et plus rvr comme d-
fenseur des iix
,
qu le prince qui le$
M a
excute
;,
et que le souverain qui les
doTiec C*est ce qu'on vil bien clairement
B^one, q^and rec fiers patriciens, qui
lpihenr fOLsjour*^ le peuple emier,
fucn- forcs de tlcliir devant un simple
ofi
^r
du peupla
,
qui u'avoic
ni ai.spice
ni juii^dicrion.
Le fribiin.f sagenient tfrnpr, est le
pUS feniie appi d'une boinb coiisiltironj
mais prur peu de force qu'il air de trop,
il lenvt rse tour : i'^ard de &a fuiblesse,
elle n'est pas dans !a nature, et pourvu
ju'ii soir quelque chose
,
il n'est joraais
Roins qu^il ne faut.
II dc'^nre en tyrannie quand il usurpe
la pii'sanre executive donr il n'est que
e n^odraieur, et qu'il veut disposer ies
oix qu'il ne doit que proraer. L'norme
pouvoir des phores, qui fut sans danger
tant qie Sparte conservi aes murs, en ac*
clra la ri)rruption commence. Le sang
i*A gis eger^ par ses tyrans fit veng
par
son successeur: le crime et le chtiment ties
pliores htrent galement ia perte de la.
i^publique, et aprs Clomne, Sparte ne
fut plus rien. Rome prit encore par la
Bnme
voie, et le pouvoir excessif des
tribus usurp par degrs, servit enfin
y
T&de d$ Ioix faites par la libert
,
dm
Social*
iof
Hauve-Seattle aux empereurs nm !a dfriii-
sirenr. Quant au conseil d(*s dh^ .\ Venise^,
c'est un iribunal de sang, horrible r^ale-
inenr aux p^ttricif^ns et au peuple
,
et qui-,
loin de prot|^er
hautement les loix, ne
8rt plus
9
aprs leur avilissement
,
qu'
porter dans les tnbres des coups qu'oa
n'ose a
p
percevoir.
Le tribunat s'ai'toiblit comme le gou-
vernement
,
par la multiplication de ses
mem'or-es. Quand les tribuns du peuple,
d'abord au nombre de deux
,
puis de
cinq, vonlu^nt doubler ce nombre, le
snat les laissa faire
,
bien sr de conenir
les uns par les autres
;
ce qui ne manqua
pas d'arriver.
Le meilleur moyen de prvenir les nsiir-
paiion d'un si redoutable corps
^ nioyeiv
dont nul gouvernement ne s'est avis
jns-
ju'ici , ce seroit de ne pas rendre ce corps-
permanent, mais de rgler des inicr-
ralles durant lesquels ilresteroitsup})rima.
Ces intervalles, qui ne doivent pas
lre
asez grands pour laisser aux abus le ems
de s'ailirmir
,
peuvent cre iixs par
la-
loi
,
de manire qu'il soit ais';* de les
-bv^^er au besoin par dea commissions
raordinaires.
Ce nia)eii
me
partit sans inconvui^ut^
3LO BU Contrat
parce que, corame je Tai dit , le tribunal
lie faisant point paille de la coiistirution
,
peut tiept sans qu'elle en soiiilre ; et
il me parot efiicace
,
parce qu'un nia:is-
tras nouvellement rtabli ne part point du
pouvoir qu'avoit son
prdcesseur
,
mais
de celui que la loi lui donne.
CHAPITRE VI.
jDe la Dictature*
J_i'iNFLExiBiLtT dcs loix
,
qui es em-
pciie de se plier aux vnemens
,
peut
en certains
cas les rendre pernicieuses
,
et
causer par elles la perte de l'tat dans
a crise. L'ordre et la lenteur des formes
cleniandeiit un espace de tems que Jes
circonstances refusent quelqut^fois. Il
peut
se
prsenter mille cas auxquels le lgisla-
eur
n'a point pourvu
,
et c'est une pr-
Toyance trs-ncessaire de sentir qu'on
ne peut tout prvoir.
Il ne faut donc pas vouloir affermir es
institutions
politiques
,
jusqu' s'ier le
pouvoir d'en suspendre Telfet. Sparie
elle- mme a laiss doiiiiir ses loix.
s O C A I.. 2 11
Mnis il n'y a que les plus
vands dan-
gers qui puissent balancer celui cralrrer
l'ordre pu)Iic, et l'on ne doit jamais arr-
ter le pouvoir sacr des loix que quand il
s'agit du salut de la patrie. Dans vos cas
rares et manifestes, on pourvoir la sret
publique par un acte particu'ier qui eu
remet la charge au plus digne. Celte
commission peut se donner de deux nia-
nires
,
selon l'espce du danger.
Si
,
pour
y
remdier
,
il suffit d'aug-
menter l'activir dugouvernenienr
,
on le
concentre dans un
ou doTix le ses
membres; ainsi ce n'est v^as l'autorit de
loix que l'on altre
,
mais seulement la
forme de leur administrarion. Que ^\ le
pril est tel que l'appareil des loix soit un
obstacle s'en garaniir
,
alors on nomme
un chef suprme qui fasse taire toutes
les loix, et suspendre un inoment l'auto-
rit souveraine. Ej pircil cas
,
la voli=.n-*,
t gnrale n'est pas douteuse
,
et il est
vident que la premire inreniion
du
peuple est que l'fat ne prisse pas. De
cetie manire la suspension de i'autorir
lgisiarive rhe l'abolit ])oint : le magistrat
qui la tait taire ne peiit la l'aire parler
,
H
I
i domine sans pouvoir la reprsentai *, il
peut
tout faire
,
exccpi des loix.
22 Bxr Contrat
Le premier moyen
sVmplo/ot par
e
snat romain quand il chargeoit les con
suis par une formule consacre, de pour-
voir riu salut de la rpublique
: le second
avoit lieu quand un des deux consuls nom-
nioit un dictateur
(
i
);
usage dont Albe
avoir donn
Texeniple Home.
Dans les
commencemens
de la rpubli-
jue, on eut rrs-souvent
recours la dic-
tature, parce que Prat n'avoit pas en*
core une assiette assez fixe pour pouvoir
se soutenir j)ar la force de sa constitution.
Les murs rendant alors superflues bien
des prcautions qui eussent t ncessaires
dans un autre tems , on ne craignoit ni
qu'un dictateur abust de son autorit, ni
qu*il tenrt de la garder au-xieldu terme.
Il sembloit au contraire
,
qu^m si grand
pouvoir ft charge celui qui en toit
revtu, tant il se htait de s'en dfaire;
comme si c'eitt t un poste trop pnible
et trop prilleux de tenir la place des
l(;ix.
Aussi n*est-ce pas le danger de Tabus
p
(

)
Cette nomination se fesoit de nuiL
et eu secret , comme si Ton avoit eu.
boute de
luciU'C mi
kuium^ au -dessus
rais celui de
l'avilissernenr
,
qui me tait
blmer l'usage
indistiet i\e ceMe siiprme
ijagis'rarure dans les
prerniers tems.
Car,
tandis
qu'on la prodiguoit a des lections^
clescl<^tli(aces
,
a des choses de pnreior*
nialitc
,
il f^ioit craindre (jt'elle ne de-
vnt moins rcdouiable au besoin
,
et qu*oa
ne s'aceoiiruuit regarder comme un vais
titre celui qu'on
n'employoit qii'*i de vaineg
crmories.
Vers la fin de la riipnbliqtie
,
les Ro^
jnains
,
dt^vi nus plus circonspects
,
jnna*
|re!it la dictatuje avec aiiS*"i peu de rai-
lon qu'il-? l'a voient prodigtie autrefois.
toit ai^ de voir que leur craiure toit
ma! fonde; que la foi)lesse de !a capifae
iaisoir alors sa sret conire les magistrats
qu't'lle avoir, dans son sein
;
qu'un tiicta-
teur pouvoir, en certain cas
,
dlendre la
libert publique sans jaiiiais
y
pouvoir
^attenter
,
et que les 1ers de Rome ne se-
yoient point forgs dans Rc^me mme
,
mais d^n?^ ses armes le peu de rsia*
tance que Hrent Marins Sylla
,
et Pom-
pe Csar, montra bien ce qu'en pouvoit
attendre de4'aurorit du dedans contre la
force du dehors.
Cette erreur leur fit faire de grandes
iiiits. Teil
,
par exemple , fut celle -d
^i4
^^ CONTS-AT
'aroir
pas nomm im dictateur dans Paf-
faire de
Caiilina
-,
car, comme il n'oit
question que du dedans de la ville
,
el
tout au pins
,
de quelque province d'Ita-
lie
,
avec
l'autorit sans bornes que les
loix
donnoient au dicfateur
,
il et faci-
lement dissip la
conjuration, qui ne lut
toufie
que par un ontours d'heureux
hasards
que jamais (a prudence humaine
ne devoit
attendre.
Au lieu de cela
,
le snat se contenta
de remettre tout son pouvoir aux consuls:
d'o il arriva que Cicron, pour agir
efHcacenif^nt
>
tut contraint de passer ca
pouvoir
dans un point capital
,
et que,
si les premiers transports de joie firent
approuver sa condniie, ce fut avec justic
que dans ia suite on lui demanda compte
du sang
des citoyens vers contre les loi^c
;
reproche qu'on n'et pu faire un dic-
tateur. Mais l'loqsence du consul entra-
na tout; et lui- mme, quoique romain
^
aimant mieux sa gloire que sa patrie^ ne
cherchot p.- s tant le moyen le plus lgi-
ime et le plus sr de sauver Prat
,
que
celui d'avoir tout
l'honneur de cette af-
faire (i). Aussi fut-il honor justement
(i) C'est ce dont il pouvoit se rpon*
s o e I A z* mS
omme librateur de Home
,
et justement
puni cx)nime infracteur des lox. Quelque
brillant qu'ait t son rappel
,
il est cer-
tain que ce tut une grce.
j^ u reste, de quelque manire que
cette imporranre commission soit conf-
re
,
il importe cVen fixer la dure un
terme trs-court
,
qui jamais ne puisse
tre prolon|;^
;
dans les crises qui la t'ont
tablir, Ttat est bientt dlniit ou sau-
v
,
et
,
pass le besoin pressant
^
la die*,
taure devient tyrannique ou vaine.
A
Home, les dictateurs ne l'tant que
pour
six mois
,
la plupart abdiqurent
avanc
cf' terue. Si le terme et t plus long
,
peut tre eussent-ils t tents de le pro-
Inuger
encore
,
comme firent les dtem-
virs celui d'une anne. Le dictateur n'a voit
que le tems de pourvoir au besoin
qui
i'avoit fait lire
;
il n'avoit pas celui de
songer d'autres projets.
dre en proposant un dictateur, n'osant
se
rsomu^er lui-mtne
,
et ue pouvant
s'assa
rer <ju son collgue le aommerojto
V
ai6
DU Contra
CHAPITRE VII.
L)e la Censure.
X>
lisne que la dclaration de la to^
lonte gnrale se fait par la I(^i, la dclara*
tioTi iX\x jugement public se iaii par la cen-
Suie; PopiiiioM publique est l'espce de-
loi dont le ( enseur est le niini-stre
,
es
qu*i ne t'aii qii*appliquer aux cas paricu
liers
,
a ]*<-xeuiple du prince.
loin donc que le tribunal censor 1 ot
Tarbifre de l'opinion du peuple
^
ii n'en
est que le dclara leur
,
et sitt qu'il vs'en
carie . ses dnonciaionfi sont vame^i e5
sans effet.
li eiit inutile de distinguer les mura
d^ine nation
,
des objeis de son estime
5.
car lant cela tient au njine principe et
SP confod ncessairement. Chez tous lea
peuples du nontle
j
ce n'est j)oint la na-
ture
,
jiais l'opinion
,
quidcide du choiis
de leurs plaisirs. FLedressez les opinion
des honiJiies
,
et leurs murs s'purerong
d'elJcs-mnies. On aime toujours ce qui
@8t lijau^ou c
q^u'ou trouyc tel;
maife
c'est
i
s c A r.;
itif
tVst sur ce jugement qu'on se trompe
2
c'est donc ce jugement qu'il s^ae^it de r-
iler. Qui juge des murs, juge de l'hon-
neur
;
et qui juge de l'honneur, prend sa
loi de Popiuion.
Lps opinions l'un peuple naissent de sa
eoiisti^utjon : quoique la loi ne rgle pas
les murs
,
c'est la lgislation
qui les
iiait natre; quand la igisiation s'afloiblit^
les murs dgnrent , mais alors le ju-
gement des censeurs ne fera pas
ce
quel
la force des loix n'aura pas fait.
II suit de-lk que la censure peut tref
utile pour conserver les murs
,
jamais
pour les l'tablir. Etablissez des censeur
durant la \igueur des loix; sitt qu'elles
l'ont perdue
,
tout est dsespr
;
rien de
Icj^itime n'a plus de force, lorsque
Ie
loix n'en ont plus,
La censure maintient les murs, e
empchant les opinions de se corrompre^
n conseryant leur droiture par de sages
upplicaiions
;
quelquefois mme en le
fixant,
loisqu'eliessont encore incertaines.
L'usage des seconds dans les duels, ports
jusqu'
la fureur dans le royaume de Fran*
ce
,
y
fut aboli par ces seuls mots cVum
dit du roi
\
quant ceux qui ont la lchet
'aPi^kr
d9 Hcndst Ce
jugement
prveg
^j8 i>tj
Contrat
ianr c<^Im th\
pnbiic
^
le
dteni:ina teul
cl un coup. Ivlais
quand les mnies cilii
Toiilurent
prononcer
que c'toir aussi une
lchet de se battre mi duel
,
ce qui est
ti es- vrai
,
mris contraire
k l'ooinion co^?n-
nume
,
le public se moqua de cette dci-
sion sur laquelle Sun jugement toit dj
port.
J'ai dit ail'eurr,
(i) qne ropinion publi-
que n'tant
point soamsc la conriaime,
il n'en falloit
aucun vestige d.ms le
tribunal tabli
pour la reprsenter. On ne
peut trop admirer
avec quel art ce ressort^
entirement
perdu chez les modernes
^
toit mis en uvre par les Romain
,
et
Kiieujt chez les Lacdmoniens.
Un homme 'de mauvaises murs ayant
Ouvert un bon avis dans le conseil
de
Sparre, lesphores
,
sans en tenir compte,
firent proposer le mme avis par
un
citoyen vertueux. Quel honneur pourl'un,
juelle note pour Tautre , sans avoir donn
l louan|;e ni hlme aucun de^ deux l
Certains ivrognes de Samas souillrent |e
jibunal des phorcs ; le lendemain
,
par
(
1
)
Je
ne fais
qu'indiquer dans ce
f>haptire ce que i'ai
trait plus
au
long
ciiu la icure M.
d'Alcmbcrt.
s C A T.. at()
tit pL^Mic
,
il fur
pernns anrc Sat\Tie>i
ti'<^tre des vilains^ Un vrai r1:menr rfe
t
n.vjin.s svre qii*une pareiileinipunifc
Oiunid Sparie a proM-m sur ce (iiu est
ou iVesr pas iioniire
,
la Grce n';ippetl<i
pas de ses jiigemens
CHAPITRE VII I.
De la I\eIigio7i<:i\fiIe*
JLjes
hoBi^ies n^eurent
pojat
d*aborcl
li^uurres rois que ios Dieux, ni
d'autre
l^ouveMiemtnt que le thtocr^aque,
I]
iirent le raisonnement de
Caligiila
,
et
alors il raisonnoient juste. Il
faut
une.
longue altration de sentiinens
et d^ides
pour qu'on puisse e rsoudre prendre
BOTi semblable pour matre
,
et se flattei?
qu'on s'en trouvera bien.
De cela seul qu'on meitoit
Dieu
la
tre de ohaque socit poliiqne
,
il
s\n
suivit qu'il
y
eut autant de Dieux que
de
peuples. Deux peuples trangers l'un
%
J'auhe
,
et presque
toujours ennemis
,
ne
furent lojag-tews
icQnatre
nn
mmr
JN
3
^10 DIT
CeifTllAT
naire
:
deux annes se livrant bataille
i
e sauroient obir au mme chef. Ainsi
des divisions nationales rsulta le poly-
tisme
,
et de-lk Pntolrance thologique
et civique
,
qi naturellement est la rarne^
comme il sera dit ci-aprs.
La fantaisie qu*enrent les Grecs de re*
IrouTcr leurs dieux chez les peuples
barbares
,
vint
de celle qu'ils avaient
aussi de se regarder commes les son*
Terains naturels de ces peuples. Mais
c'est de nos jours une rudition bien
ridicule
,
que celle qui roule sur l'i-
dentit des dieux de direrses nations^
comme si Moloth
,
Saturne ei Chamoi
pouvoient tre le mnre dieu
;
comme
si le Balaal des Phniciens
,
le Zeus des
Grecs
,
et le Jupiter dos Larins
,
pou*
Toient tre le mme
;
comme s'il pou*
Toit rester quelque chose commune

es tres chimriques
portant des noms
^iffrens.
Que si Ton demande
comment dins
le
paganisme
,
o chaque
tat avoir son
culte et ses dieux , il n'y avoir point
4e
guerres de
religion
,
je rponds qu
c'toit par cela mme que
chaqtie tat
^jat
5QU ciUte
propre , aussi
bien (^ut
on gouvernement
,
ne digtin^ucit point
ls cleux de ;s loix.
La fiLcrrc po!itique /;toit
aus^ tholo-
|qti^e
;
les dpartement dos dieux foieBt
J)Oi.r ainsi dire
,.
fixs par
les bornes
d<? rations. le dieu d*un
pr-upe n'-
Voit aUCfin droit sUr ls autri p',up'e.
Les dieux des payens n'ctoieni poinr tie
4l:ci;x jsloux
;
ils parrageoic-nt entr'eui
l'e/r:pre du monde. Mose mme et !
l'c
upe Hf^breu se pn^toi^nt qcelqaeioii
oeie ide en parlant cu d!tu d'It-
Tk'L II re;;ardoient
^
il est vrai
,
com-
me nuls les dieux de
Chananf-cns^
pctiples proscrit
,
ronct la destruc-
tion
,
et dont ils deroient occuper la
place -, mais Tovez comment iU par*
loient des diTixiits des peuples voisins
qu'il leur toit dfendu d'atuqner : L2
pysscsiion de ce qui appartient Chamo
ytt.e du'j
,
tlisoit Jcpht aux Ammcni*
tes
y
ne ycm est- elle pas lgitlnument due ?
Ao^/i pcztdoiu au menu titre les tenret
^ue nctre dieu vainqueur t*e2t cc'iuiset
(1)*
C'toit Va
,
ce rne .'^'mbie
,
une parit
I II 11 I I
(1)
i lionne ed qua posildct Chanos deus
tnus tibi jure dtkentur'f) 1>1 est le texte
rr;
\a V'iil^ae. I.e P. r Carnere^ a
Jiauit
; Kc
crovoz'vous pa?
avoir
di'^ii
222 'B V Contrat
fcien reconnue entre le^ droits de Chamo$
et ceux du dieu d^Isral.
Mas quand les juifs
,
sounii'? aux rois
de Babylone, et dans la suite aux rois
de Syrie, roulure nt s'obstiner ne re-
connoitre aucun autre dieu que le leur^
ce refus, regard comme une lebtilion
contre le vainqfieur
,
leur attira fes per-
scutions qu'on !it dans i'hstoiie, et <.iont
<in ne voit aucun autre exeruple avant
le chrisiianisme (i).
Gliaque religion tant donc unique-
lient attache tiux loix de Tcat qw la
prescrivoit,
,
il n'y avoit point d'autre
jmanjr de conrei'tir un peuple que de
l'asservir, ni d^autres missionnaires
ci\x^
de possder ce qui appartient Clia*
nia votre dieu 1 J'ignore la force du
te;^e i 'bre?i
;
nv:ih je vois que
,
dans
a
"Vulgat
,
Jeph reconnoit positivement
e droit du dieu Chanios
,
et que le
traducteur tranals aft'oibiit cette recon-
lioissance par un SELO]^^'" V^OUS
,
qui
n'est pas dans le atin.
(i)li est de la dernire
vidence
que
la
guerre ^^ Phociens
,
appele gucrrs
sa:re , n'toit point une Ti,erre de reli-
gion ; elle avoit pour objet de punir des
icrilges
,
et
non de soumettre de^
tncreanst
""
s
o c r A .t. ^1%
2s conqiicrans
;
et
robl;gation de cimn*
^;cr i<B cuite tant la loi des Toinciis*^
il felioi cijini'neicer nar vaincre Vrtii:
l'en ]>tU-lr. Loii que les hommes com-
bat is-.ent pour les die!i^
5
cV^toicRt-^
f:inia (niis Iion?re
>
l(^s dieux qui
comh-arrr/ient po:ir Icr^s liOni.;,f
;
cbciia
demauioit au per la victoire
,
et la
pavent par de nouveaux aiels. Ler
ilt.ii;nins , ivatn df? prTur^ une place
^
som:;)iiieiU ses die?jx de ]\'ibandoniier
;
et: qiul ils aisjjoet aux Tarohtina
ieiivH dioii?; irrirs
,
c'est (|ii'ils rci^ar-
doieU alors ces dieux comme sounii
aux le-ii-s
,
et forcs de leur faire lioin-
mai^e Tls iaissoient aux vaincus ieiir
dieux
,
comiue ils leur iaissoient leiirn
oix. Une couronne au Jupiter du ca-
pitolc, toir. souvent le seul tribut qu'ilj;
imposoienr.
Enfin
,
les Romains ayant tend
^
avec leur empire
,
leur culte et leur
dieux
5
et aynut souvent eux-mmes a-
dopt ceux des vaincus
^
en accordant
eux autres le droit de cit
,
les peu*
pics de ce vaste empire se trouvrent
insensiblenieit avoir des uiultitudes de
dieux et de cultes
,
-peu prs les ininoK
par^ tout ; et
yoii, coftuueiu le paganisme
^
4
24 ^^
oNTlAT
;Be fut enfin dans le monde connu qu'iiix*
eu le et mme religion.
i
Ce fut dans ces circonstances que Je*
us vint tablir sur la terre un ro*
yauni* spirituel*, ce qui , sparant le sys*
tome thologique du systme politique
y
t que l'tat cessa d'tre un
,
et causa
les divisions intestines qui n'ont jamais
cess d'agiter les peuples chrtiens. Or,
celte ide nourelle d'un royaume de
l'autre monde
,
n'ayant pu jamais entrer
dans la tte des payens, ils regardrent
toujours les chrtiens comme de vrais
Tebees
,
qui
,
sous une hypocrite sou-
mission
y
ne cherchcient que le moment
le se rendre indpendans et matres
,
et d'usurper adroitement l'autorit qu'ils
i'eit^noient de respecter dans leur i'oibiesse.
Telle fut la cause des prcautions.
Ce que les payens avoient craint est
arriv
;
alors tout a chang de face
,
les
Jiumbles chrtiens ont chang de langage,
et bientt on a vu ce prtendu royauni
de l'autre monde devenir sous un chef
visible le plus violent despotisme
dans
celui-ci.
t Cependant, comme il
y
a toujours
en
un prince et des loix civiles
,
il a rsult
Ae cette double puissanco un perptuel
s o c X A x;
2ta5
conflit de jurisdiction
,
qui a rendu toute
benne politique impossible
dans les tats
chrtiens; et l'on n'a jamais pu venir
bout de savoir auqul du matre ou du
prtre on toit oblig d'obir.
Plusieurs peuples cependant, mme
dans l'Europe ou son voisinage, ont
voulu conserver ou rtablir l'ancien sys-
tme
5
mais sans succs
;
l'esprit cliristia-
nisuie a tout ^cgn. Le culte sacr est
toujours rest ou
devenu indpendant du
souverain,
<% sans liaison ncessaire avec
)e corps de Ptat. Mahomet e^t des vues
trs-saines
;
il lia bien son^systme poli
tique
,
et tant que la forme de son go*
\ernement subsista, sous les calile*"^^*
successeurs, ce gouvernement fut^^^^^*
tement un et bon en cela. Mais les
-^i'*"^*
devenus forissans , lettrs
, r^^^^
y
mou
e.t lches
,
furent subjugus
^^^'
^'^^
^^^*
bares; alors la division jentre
'^^^^"^P"^**
sances recommena : quoiqr
*^^
soitmoin*
apparente chea les
mahop^tans
que che
les chrtiens
,
elle
y
e^t
pourtant
,
sur-
tout
dans la secte
a^Aly :
et
il
y
a des
tats
,
tels que la
P^^se
yok
elle
ne cess^
de se faire sentir.
Parmi nous
,
les
rois
d'Angleterre
s
OiU ctabUfi lids
ae^glii^i
jetant
en on
fii6 DU
Contrat
iair les Csars
: mais par ce titre
,
ils s'en
foj moins rcntliis les maitn's que les j>ii-
'm^'^trrs -, ils ont ir.oins adqt.'is *e droi? do la
changer
que Ib pouvoir (ie la maiiutinr, ils
>'y
sont pas Icgi'sbeurs
,
ils n'y sont que
princes^ Par.lont't' le'^cUcr^ fait un
< orpS
()
,
il rsl '^aitr ^e't l<;iblatVilr
ians.ca patrir. Il
y
a'donc dnxp^iiis^sarfcefi,
Ailfux soiiverains on 'iilierrcei eu llus-
^ie
,
tout comne ailieu'rs'.'^
De tfus les atfeurft chrteTTs, le plii-
losoplie Io];bes c^t le sdui'qlr ait bien vu
Isnial crlB^felride, qai'al' os propo-ser
^c r II n^'^l^.^ ''deux ttes de 'aifi^le
,
et de
*
ut rn m'Se r l' ii h i t polii i que, sans
^''^
^.lle jamais tat ni goiivernenient
ne
.
v.^7
-^"iaut bien remarquer.^q ne ce ne
Sont
pas
.,^f
^^.
assen)U'es formeiies,
^6n-:re
celh^i
^e Fr.^nce
,
qui Henr le cU f:
^Y
^^^ nn ic'4irpj{>^
jq^te ]a comitiiKion des
a
1 (
n s ani
]p
p
a
u
e soc,
>a l du clerg,
pacte
avec lequel
i! s
-.3
toujours le matre des
enplf^s
et des
rou.
Tous ks prtres qui
^OTtiri^r^quetifenseTobesontoncitoyeii^,
^ssentifs
>des
<\cn%
bouts du liionde.
Crr?e
invention
est nn
chef-fPceuvre
en
politique.
Il n'y
avoit
rien de semblable
parmi
bs
prirrspayens
; aussi li'oiU ils
j^ialftit
m
corps-dc clerg.
s o c A t.
^47
srrn bien con.stiin ) nuns il r ti toj^
ij!!e lesinit tioTnlriareur dn
chvis!iai?isrr!.-
!< it, iii.Mimparib'e avoc son systme
,
er
i^ne rintr;if; ci a prirc serc/it
K^ujour^ |)l?i
^
inrt qrse celv.l de
l'Ut^ Ce n'e^t pa'^, tant
i4j qu'il
y
a d'iionihle e>. de faux
-^ars sii
paliijqne^ qiie ce quVil
y
a de ji^se e. de
viai
,
qii l'a re.uluo o(lie!i?e
().
Je crois qii'ei dvrloj^pant sons CG
|>(unr
de vuo les Tairs ijiscriqC^
,
on r-
i'urercir nisnu'U't les senihiien ?? oppos?}
de Bjyle et de Wa]j!jron
,
d^nt l'un
priend que/nidle reli^^ion u'est utile au
r.orps
politique, e dont rentre soiiienr
^
au contraire, qte }e chrisnanismc en e^
le plus ferrrif .'i|Tpii. On prouve^oit ai
premier que aniais l'tal ve fut fond que
a religion ne iiii scrvf. de base
,
et au
eecondque la loi chrtienne est au fond
plus nuisible qii'uiile la forte constirn-!*
aon de i'ra, Pour achever de me faire
(i) Voyez, enrr'^autres, dans une lettre
^ Groiis s^oti frre', du ii avril
7743,*
ce qTie ce savant homme approuve
,
et ce
qu'il blume dans le livre de cve. Il f iSt
Trai quCj port rindul/i^pnce
^
il pan it
pardonner h l'aureur le bien en faveur ou
nal
; n^ais tout le monde n^est pas si clc^
2S
-D V
Contrat
entendre, il ne faut que donner un peea
pjus de prcision aux ides Irop vogues d
xeligion
relatives mon sujet.
La religion considre par rapport la
ocit
,
qui est ou gnrale ou parricu-
lire
,
peut aussi se diviser en deux es-
pces
;
savoir, la religion de l'homme
,
et celle du citoyen. La premire, sans
lemples, sans autels, sans rjtes, borne
au culte purement intrieur du dieu su-
prme
,
et aux devoirs ternels de la mo-
rale
,
est la plus pure et simple religion de
Tvangile
,
le rrai thisme, et ce qu'on
peut appeler le droit divin naturel. L'autre^
inscrite dans un seul pays
,
lui donne ses
tiieux, ses patrons propres et tutlaires i
elle a ses dogmes
y
ses rites , son culte
extrieur prescrit par des loix; hors la
seule nation qui la suit
y
tout est pour
elle inlidle, tranger
,
barbare
;
elle
a'tend les devoirs et les droits de
rhomme
qu'aussi loin que ses autels.
Telles lurent les religions des premiers
peuples
y
auxquelles on peut donner le.
nom
de droit divin civil ou positif.
Il
y
a une troif>ime sorte de religion
plus bisarre, qui donnant aux hommes deux
lgislations, deux chefs, deux patries^
i5
sQume( (Iqs devoirs cQzitj:adk|pOl.res
^
s O C I A t. aa
et les empoche de pouvoir tre la fois
lvots et citoyens. Telle est la religion des
Lamas, telle est celle des Japonois
,
tel
est le chiistianisme romain* On peut ap-
peler celle-ci la
religion du prtre. Il en
lsule une sorte de droit mixte et inso-
ciable qtii n'a point de nom.
A considrer politiquement ces trois
sortes de relip^ions
,
eles ont toutes leurs
dfauts. La troisime est si videmment
aiauvaise, que c'est perdre le tems de
s'amuser le dmontrer. Tout ce qui
rom])t l'unit sociale ne vaut rien; toutes
les institutions qui mettent l'homme en
contradiction avec lui-mme, ne valent
rien,
La seconde est bonne
,
en ce qu'elle
runit le culte divin et l'amour des loix
,
et que faisant de la patrie l'objet de l'ado-
ration des citoyens, elle leur apprend que
servir l'tat, c'est en servir le dieu tut-
laire; c'est une espcede rhocraiie
,
dans
laquelle on ne doit point avoir d'autre
pontife que le prince, ni d'autres prtres
que les magistrats. Alors mourir pour son
pays , c'est aller au martyre
;
violer les
loix , c'est'tre impie
;
et soumettre un
coupable a l'excration publique, c'est le
dcYQHer
au courroux des di^x, Mcrest^^
sSo n tr
C o N T n A T
Mf:-i.s elle est. naii-vaise
,
en re <]u''('tp.nl
iV)n-(i('o s?ir rrrrenr et sur !e Pif^nsoiUie
,
ei;e n-oiipe \cpi homiives,
Jes
reid (
-
ci^j|f^s
,
.S'peistiiieiix
^
(t. Toi^ !e vrai r,i<he
de la <ii\i}ni (i;u'.^3 un vain crc^moniul.
Ji!ie e-^i rauvose
encore
,
quand, (jevc-
umr. c'olusvc et fyriiRinrjaf
,
elle rend
iiH petje sanguinaire et inrotrant
;
en-
sorJe qtiil ne res, ire que nicinTie e nias*
^arre
,
et croit faire une action sain.'e en
tunnt quiconque n'atlmet pas ses dieux.
Cela met un tel peuple dans i:n tat naturel
ile guerre avec to\s h s autres, trs-nui-
sibe sa propre sret.
llesre do'nc la religion de l'homme ou
le clirisikiisnie, no!i pas ce.l-ii (l'an ion
r-
cPhui
,
mais celui de l'vangile, qui en
est tout diffrent. Far cctiereiuionsainio,
sub!i.r.\e
,
vritable, les hommes, enlana
lu mrne dieu
,
se reccnnoissent tous
pour frres
5
et la socit qui les unit,
ne se dissout pas mme la morr^
Miiis cette religion n'ayant nulle re!a
tio7i particulire avecle corps politique
,
laisse aux loix la seule force
qu'elles ti-
rent d'elles-mmes sans leur en ajouter
aucun'v autre,
e-
par la
,
un des j:^raniis
iicnn de la socit particulire
reste sans
Xt^, Bien
plus
/
loin d'aitat^iier
les curs
s O C A L. 23 i
clos cTtoyrr!'? Trtat , elle Uvs en dtache
i{>in!e lie loiites le?; ciof.es ne la lene: je
ne <'oufioi5 rien tieplu' cniraire l'esprit
<^)a
ffbiik <\\t
<in\}r
peuple de vrnschr-
iK^n^i'oi'rteroi la plus \)p*v>Ui}. socir qii
Voii ninsse^'.tsgiier. J(- ne vois a cef e sup-
position qu'ur.e ^i-aiule tiilfictiU
; t^est
qii*une 3(>tit(j de vrais chivniens ne seiuit
plus une socit d'hommes.
Je dis hime que certe socit suppo-
se ^n $rit , avt c toute sa pericioii , ni
ia plus tbrle ni la pi us durah'?^ -, iovc
d'tre partaiie
,
elle manqueroit de !iai-
ison *, Sun vice ilestracteur seroit dans sa
|><
rf'ecjion mme.
Chacun rempliroit son devoir; !es peu-
ples seroieiit soiuTis
aux loix, les chts se-
soient justes etmodrs, les maj>sirafs
intgres et ihcorripiibres
,
les soldats m-
p^sei'ient lit" mort
;
il i^y 'uVoit
ni
Tatiit ni hixe : tont cela est tort bien
,
%tmis voyons plus Idin;
'
Le christianisine est une religion tonte
pvituell
,
occupe URiquefiit des cho-
ses du ciel : Ik patrie
du chrtien n'est pais
^le de t^^6^^e. Il fait son devoir, il eSt
Vrai ,'mais il le fait avec une profonde
indiil'i'encc
sur ic bon ou mauvais succs
233 DIT Contrat
de ses soins. Pourvu qu'il n'ait rien s
reprocher
,
peu lui imperte que tout aille
Lien ou mal ici Las. Si Ptat est florissant,
peine ose-t-il jouir de la flicit publi-
que*, il craint de s'norgueiliir de la gloire
de son pays : si l'tat dprit
,
il bnit la
main
de dieu qui s'appesantit sur sou
peuple.
Pour que la socit soit paisible ,
et
que l'harmonie se maintint
,
il faudroit
que tous les citoyens, sans exception,
fussent galement bons chrtiens
;
mais
si malheuiVKsement il s'v trouve un seul
ambiiieux
,
un seul hypocrite, un Calili*
na
,
par exemple
,
un Cromwel
,
celui-l
trs-certainement aura un bon march de
es pieux compatriotes. La charit chr-
tienne ne permet pas aisment de parler
mal de son prochain. Ds qu'il aura trou-
v par quelque ruse, Part de leur en im-
poser et de s'emparer d'une partie de l'au-
torit publique
,
voil un homme cons*
titu en dignit.
Dieu veut qu'on le
respecte : bientt voil une puissance
;
dieu veut qu'on lui obisse. JLe dpositaire
de cette puissance en abuseroit-ii i c'est
la verge dont dieu punit ses en tans. On
se fcroit conscience de chasser l'tisurpa-
cur; il feudioit uowblcr
le repos public^
s O C 1 A X,.
2l33
user de violence
,
verser
du sang
;
ton!
cela s'accorde mal avec
la douceur du
chrtien: etap-i's tout,
qu'imporre
qu'on
soit libre ou serf di\\s cne,
valle de
misres"? L'essentiel est d'al'er en
paradis,
et la rsiij^naiion n'est qu'un moyen de
plus pour cela.
Survient-il quelque guerre
trangre?
les citoyens marchent sans peine au coni-
Ijat : nul d'entr'enx ne son^e fuir
,
ils
font leur devoir , mais sans passion pour
la victoire ? ils savent plutt mourir qtie
vaincre. Qu'ils soient vainqueurs on vain-
cus
,
qu'iu5 porte
^^.
la providence ne sait-
eile pas mioix qu'eux ce qu'il leur faut 1
Qu'on imagine quel parii un {M^nejni fier
,
im{)tueu;c, f>fissionn
psut tirer de leur
stocisme. Mettez vis
-
-vis d'eux ces
peupls t;nreux
,
que dvoreat l'ardent
amour de la
g'oirc et de la pairie
;
sup-
posez votre rpublique chrtieune vis-
vis de Sparte ou de Ecme, les pieux
chrtiens seront battus
,
crass
,
dtruits,
avant d'avoir eu le lems de se reconno-
tre
,
en ne levront leur salut qu'au ni-
pas de mourir ou de vaincre
,
ils jurrent
2^4 ^ ^ Contrat
cie
reTeinr vainqueurs
,
ei tJnrerit leur
serment
: jamiis (lesc hitieiis-n'eti ^|lJ>^eut
fait un pareil : ils suroieiu cru tener
Dieu^
Mais je me trompe en disaar laie rpu-^
blique thrrieniie
; chacun de ces deu.t
mors exclut raurre.
Le chrsiiankiiie. no
prche que serviiide et upenda'jce.
con esprit esr, frop frivorabie la tyrar.iiiri
pour qu'elle iveu proiie pas tonjouiS.
Les vj-ai^ chreliens sont i'airs poiir tre
esclaves; il^ le savent
,
et ne s'm uieti-
ven 'j^uvcs
-
cette courte vie a trop peu
cie prix Uui rs yeux.
Les roupeschrienessontexcellenfes,
nous dir-on. Je le nie. Qu'on mV-p Hion*
tre de toiles. Quant moi
,
je ne connois
pas de roiipes chrlicnnes. On me ciiera
les croisades. Sans disputer sur la valeur
<^es croiss, je remarquerai que, bien
loin d're des cliriiens
,
c'ioient des
soldats du prtre, des citoyens de iVglise;
ils se battoient pour son pays spirituel
,
qu'elle avoir rendu temporel en ne sait
cGninient. A le bien prend i-e
,
ceci rentre
sous le paganisUie: comme l'vangile n'-
tablit point une religion nationale
,
touie i^uerre sacre est impossible parui
les chrtiens.
s C I A L.
^o5
Sous les empereurs
payens,
les soldats
chriiens rassuretit
,
er je le crois, c'roit
une mulation
d'honneur
contre
les trou-
pes {>ayennes. Ds que les
empereurs
furent clirliens , certe iiuiaion ne sub-
sista plus, et quand ia croix ein chass
l'aigie
,
tout la
valeur romaine dia-
parut.
Mais laissant part les considra rions
politiques, revenons an droit , et fixons
es principes sur ce poins imporian. Le
clroir qp.e le p.^cfe social donne au souve-
rain sur les sujets ne passe point , conine je
Vaidit
,
les bornes de ruiilit politique (i).
Les siTJets ne doi'ent donc compte au
souverain de leurs opinions, qu'autant
que ces opinions importent la commu-
naut. Or il importe bien a Pat qu%
(i) Dans la r])ibliqne, dit M. d'A.,
cb.ncun esf parfairenient lil^re en es qui
ne^ntntpas aux autres >. Voil la berne
invitaiMe
,
r on. ne peut la poser plus
exacrejnent. Je n'ai pu uje rei'uvser au plaisir
de cirer quelquefois ce manuscrit
,
quoique
non cc^nii du p'ibiic
,
pour rendre hon-
neur
.la mmoire d'nn hcnnue illustre ei:
'spectabi ,.qni avoit conserv iusques
dans le nni^stre le <-eur d'un citoyen,
et des vues droites et saines sur le gou^
Yernemeni. de son pays.
^56 t)V CoNTKAT
chaque
citoyen ait une religion qm lut
fabse aimer ses devoirs
;
mais les dogmes
de cette religion n'intressent ni i*tat
ni ses membres qu*autant que ces dogmes
,8e rapprochent la morale et aux devoirs
que celui qui la professe est tenu de rem-
plir envers autrui. Chacun peut avoir au
surplus telles opinions qu'il lui plait
>
sans qu'il appartienne au souverain d'en
connotre : car comme il n'a point de com-
ptence dans l'autre monde^ quel que soit
le sort des sujets dans la vie venir, ce
n'est pas son affaire
,
pourvu qu'il soit
bon citoyen dans celle-ci.
Il
y
a donc une profession de foi pu-
lement civile
,
dont il ap|3arlient ati
souverain de iixer les articles
,
non pas
prcisment comme dogmes de religion
,
iHais comme scntimens de sociabilit
,
sans lesquels il est impossible d'tre
bon citoyen, ni sujet fidle
(
i
)
Sana
pouvoir obliger personne les ci'oire
,
il peut bannir de l'tat quiconque ne
les croit pas
j
il peut le bannir
,
noa
(i) Csar, plaidant pour Catilina
,
tichoit d'tablir le dogme de la morta-
lit de l'ame : Caron et
Cicron
,
pour
le rfuter, u s'ainusrent point phi-
Social.
s3-f
comme impie
,
mais comme insociable
,
comme incapable d'aimer sincrement les
loix
,
la justice
,
et d'immoler
,
au be-
soin
,
sa vie son devoir. Que si quel-
qu'un
,
aprs avoir reconnu pubJique-
wen; ces mmes dogmes
,
se conduit
comme ne les croyant pas
,
qu'il soit
puni de mort
;
il a commis le plus crand
ftles crimes
;
il a menti devant les loix.
Les dogmes de la religion civile doi-
vent tre simples, en petit nombre
,
non*
ces avec prcision , sans explii*aioiis ni
commentaire. L'existence de la Divinit
puissante^
intelligente, bicnt'aisanic
,
prvoyante et pourvoyante, la vie avenir,
le bonheur des justes, le chtiment des
lichans, la saintet du Contrat Social
et des loix; voil les dogmes positits.
Quant aux dogmes ngatifs
,
je les borne
un seul; c'est l'intolrance
;
elle rentre
ilans les cultes que nous avons exclus.
Ceux qui distinguent l'intolrance ci-
losopher : ils se contentrent de montrer
q*ue Csar parloit en mauvais citoyen
,
et ayanoit une doctrine pernicieuse k
l'tat. En
'
effet
,
voil de quoi devoit
nger le snat de Home
,
et non d'un
question tUologique,
aSS D u.

O
X T II A T
vile er l'hiN-lerarjcr
lolo^jicnie, so !rom^
pt^i i
nvo n a
V
j s . Cr s <! e n x i u k. I c r a i rc vs
sont iKse'i>ar'r\bU\'^.
il et.t iriirossible cIg
T ivre en paix v<=c
des^ens qu'on cr^dt
4amns
;
les. aiiijcr,
scroit hat VA en qui
les^^ punir
;
il hiit
al/soUmiiif ^u^'^i ^t^s
ramne ou qu'on les
tounvcne., Far-out
o Pintolr.itce
thologiqu est adinise^
il est inipossibe qu'elle ii^iit pas quelque
eiiet civil (i
)
-,
et si-iot quVlie en a
,
le
(
1
)
Le nuriii^e
,
pcr exempte,
ant
M contrat civil
,
a <ies
eiless civils
^
h'.i\s lesquels il est n'ue i!npossi)le que
In socir &u])sise. Sippostins donc qii'uii
clerg vienne a bout de
s'iithibuer Ini
seul le droit de
passer cet ace
,
droit
qu'il doit nccessairement usurper dans
oce religion intolrante
;
alors n'est-
il pjis ilair qu'en faisant valoir propos
raiitorii de l'tatise
,
il rendra vaine
celle du piince
,
qui n'aura pins do su-
jets que ceux
que le clerg voudra bien
Uii donnera Maitre de marier ou de ne
j>as Hiarier les f;cn.s
,
selon
qu'ils anront
ou n'auront pas telle ou telle doctrine
,
selon qu'ils adnieuront ou
rejetteront tel
ou tel formulaire
,
selon qu'ils lui se-
ront plus ou noins dvous
,
en se con-
duisant prudcuAiuent et se tenant frrn-e,
n'est-il pas clair qu'il ilisposera
sol des
lrira^es
,
des charges, des oitoyens
^
ik
l'ut
juiiie qui iiQ sauroit
subisisier^
Social.
n
soTverain r.'est plds 5;()u\eian
,
morite au
temporel : tcJ-lors les ()r!res sont le
inaires
;
(ejiiois ne sonf que lei!i\SGt'ficie!-s,
ivlaiTHeiiarir <|u'ii
n'y a plt)vS e\ qu'il r-e
])(-ur plus
y
avoir de re!;;i<)n naiionale
ext\\}siv(}
,
on \iolt tolrer K^u'es celles
qui toifciir les aiiires, aurant t^ie
lenxs
dof> mes n'ont rien de contraire aux devoirs
dn citoyen. Mai.? quiconque ose dire, hors
^glise peint de salut
,
tloir re cbaSvS
de i'at
,
moins que l'rar ne .soit
l'prise
,
et que le prince ne soit le ponii'e.
Un te) domine n^est bon qne dans un gou-
Ternement thcocratique; tlans tout autre,
il est pernicic^ux. La raison sur laqiiellci
on dit que Henri IV embrassa la religion
omaine^ la devroit faire quitter tout
honnrc homme, et surtout atout prince
qui sauroit raisonner.
n'tant plus compos que de btards ?
Mais
,
dira t on
,
l'on appellera
,
coninie
d'abus
y
on ajournera
,
dcrtera
,
saisira
le temporel. Quelle piti ! Le clerg
^
pour peu qu'il ait , non pis de coTira'ge^
mais de bon sens, laissera rauquillement
appeler, ajourner, dcrter, saisir,
et
iinira par erre le maitre. Ce n'est pas
^
ce me send)le , un ^rand sacrifice d'a-
bandonner une partie
,
quand oa est
sr de s'eftipaier du wuU
4 u CoTtrat
SociAr..
CHAPITRE
IX.
A
Conclusion.
f RES avoir pos les vrais principes du
droit politique, et tch de fonder l'tat
sur sa base
,
il resreroit Tappuyer parses
relations externes
;
ce qui ccraprendroit
le droit des gens
,
le commerce et le droit
de la guerre et les conquies, le droit
publie^ les ligues
,
les ngociaons
,
les
traits , ,etc. IVais to.ut cela forme un
nouvel
objet trop -vaste pour ma courte
vue -, j'aurois d la fixer toujours plus pri
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mou
I
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te rjmp.
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