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La imprenta es un mtodo mecnico de reproduccin de textos e imgenes sobre papel o

materiales similares, que consiste en aplicar una tinta, generalmente oleosa, sobre unas piezas
metlicas (tipos) para transferirla al papel por presin. Aunque comenz como un mtodo
artesanal, supuso la primera revolucin cultural.
El concepto de impresin es ms amplio pues supone la evolucin de diversas tecnologas que hoy
hacen posible hacerlo mediante mltiples mtodos de impresin y reproduccin. Como la
flexografa, la serigrafa, el Huecograbado, el alto grabado, la fotografa electroltica, la
fotolitografa, la litografa, la impresin offset, la xerografa y los mtodos digitales actuales.
Ya los romanos tuvieron sellos que impriman hojas de inscripciones sobre objetos de arcilla
alrededor del ao 440 a. C. y el 430 a. C. Entre 1041 y 1048, B Shng invent en China donde ya
exista un tipo de papel de arroz el primer sistema de imprenta de tipos mviles, a base de
complejas piezas de porcelana en las que se tallaban los caracteres chinos; esto constitua un
complejo procedimiento por la inmensa cantidad de caracteres que hacan falta para la escritura
china. En 1234 artesanos del reino de Koryo (actual Corea), conocedores de los avances chinos con
los tipos mviles, crearon un juego de tipos mviles de metal que se anticip a la imprenta
moderna, pero lo usaron raramente.2 Sin embargo, la imprenta moderna no se cre hasta el ao
1440 aproximadamente, de la mano de Johannes Gutenberg.
En Europa, muchas personas y poblaciones pretendieron ser parte de este arte; aunque las
opiniones apuntan a que fue el alemn Johannes Gutenberg, por las ideas que tena y la iniciativa
de unirse a un equipo de impresores, lo que lo apoya como el inventor de la tipografa. Existe
documentacin subsecuente que le atribuye la invencin aunque, curiosamente, no consta el
nombre de Gutenberg en ningn impreso conocido.
Ante la controvertida historia aparecieron a disputar la gloria del llamado "Padre de la Imprenta"
los nombres del alemn Mentelin, impresor de Estrasburgo (1410-1478); el italiano Panfilo
Castaldi, mdico y despus tipgrafo en 1470, otro italiano de nombre Aldus, Lorenzo de Coster,
de Haarlem, (Pases Bajos) (1370-1430). Cada uno tiene un monumento en sus respectivas
localidades; sin embargo, perdieron el pleito definitivamente los partidarios de Mentelin y
Castaldi.
Una edicin que data del ao 1502 en Maguncia, Alemania, impresa por Peter Schffer, sucesor de
la imprenta que en el pasado le perteneci a Gutenberg, dice:
...Este libro ha sido impreso en Maguncia, ciudad donde el arte admirable de la tipografa fue
inventado en 1450 por el ingenioso Johannes Gutenberg y luego perfeccionado a costa y por obra
de Johann Fust y de Peter Schffer... entre otros...