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L E S F R A N A I S S O N T - I L S G O U V E R N A B L E S ?

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L A D MOCR AT I E MU NI CI PA L E
Esquisse il y a des sicles dans des Cits-tats, lhistoire de la dmo-
cratie sest panouie plus prs de nous dans les communes. Cest l que les
hommes ont compris ses exigences, expriment ses procdures, dcouvert
ses difficults ; les communes ont t le premier laboratoire de la dmocratie.
La grande affaire fut alors de linscrire dans des socits plus vastes et cet
effort a fait quelque peu ngliger ltude des ralisations dmocratiques
lchelon municipal, pourtant beaucoup plus proche des proccupations du
citoyen ordinaire. La dcentralisation, renvoyant depuis une vingtaine
dannes en France aux communauts de base des attributions jusqualors
confies ltat, rend ncessaire et urgente la reprise de la rflexion sur la
faon dont la dmocratie est mise en uvre et vcue aujourdhui dans les
communes. Cest lambition de ce numro travers les tudes qui suivent.
Comment la dmocratie sinscrit-elle dans le gouvernement de la
commune ? La question est drangeante car elle conduit se demander si
parfois ce gouvernement ne prend pas une forme monarchique. Mais
les tmoignages de deux maires, lun dun village, lautre dune ville
moyenne, ramnent le phnomne ses justes proportions et il faut bien
reconnatre dautre part que le systme actuel dlection du conseil muni-
cipal et la volont du lgislateur, dans des textes rcents, donnent loppo-
sition les moyens de jouer son rle de contre-pouvoir.
La dmocratie, cest aussi linformation ; les municipalits lont com-
pris qui recourent largement aux nouvelles techniques de communication,
facilitant ainsi le contrle politique de laction des autorits municipales en
complment des procdures administratives, juridiques et financires tra-
ditionnelles, sur lefficacit desquelles il faut peut-tre sinterroger. La
spectaculaire multiplication des affaires rvle en effet des dysfonc-
tionnements qui chappent lattention des autorits de contrle.
Mais il ne sagit pas seulement de contrler ; il faut aussi dcider. A tra-
vers des exemples de politiques publiques dans le domaine culturel, cest le
fonctionnement concret de la dmocratie municipale qui est dmontr.
Le panorama serait trs incomplet si un regard ntait jet sur la faon
dont, hors de nos frontires, nos voisins ont trouv leurs propres rponses
aux questions que nous nous posons.
La dmocratie municipale est bien vivante, elle se transforme, elle
sadapte, cest l, semble-t-il, lune des leons de ce numro.
PHI LI P P E ARDANT HUGUES PORTELLI
POUVOIRS N 73BAF 18/06/08 11:40 Page 5