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Weishaupt, Adam. Discours philosophique sur les frayeurs de la mort. 1788.

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DISCOURS
I,.C-'
PHILOSOPHIQUE
'
<
SUR
LES
FRAYEURS DE L
MORT.
TRADUIT DE
1/ALLEMAND,
D E
sr
a
ADAM WEISHAUPT.
i
A
HAMBOURG,
Chez
P. F.
FAUCHE
et
Comp.
Imprimeurs
et Libraires
MDCCLXXXVII1
T
AVANT-PROPOS
<r
Du TRADUCTEUR.
T
1~'Auceur,
actuellement Conseiller
ulique
du
Duc de-
Saxe.Gotha,
dansles tais
duquel
il a
trouvunazilecontre la
persccunon.
Ci-devanc
professeur
l'universit
d'ingoiscadc
en'
Bavire
passe pour
trelechef et lefondateurdela
soci-
t des illuminsen
Bavire. C'est en
cette
qualitqu'il
at
perscut, poursuivi,
banni
et
que
satteatmise
prix.
Il a t
calomniet
accus,
par
unecabaleacharne
perscuter
les
amisdelavertuet dela
vrit;
intresse
aiein*
dreleflambeau
dela
raison,
et retenir les hom-
mes sous le
despotisme
de
l'ignorance.
la
plus
nonieuse;
d'avoir favoriset
prch
l'irrligion,
l'athisme,
le
rgicide,
l'assassinat,
d'avoir
rpan-
du les
principes
les
plus
contrairesaux bonnes
murs
d'avoir
encourag
les
peuples
se soule-
ver contreleurs
souverains,
lesenfans
secouerle
joug
del'autorit
paternelle,
et d'avoir semla
discordedanslesfamilles.Plusieurs
ouvrages
sortis
desa
plume, qui
ne
respirent que
les sentimens
n
dela
venu,
deFhomamcet du
stocisme.
le
plus
pur,
suffisent
pour
rfuter toutes ces
calomnies~
et l'on
peut juger par
le
discours,
dont
voici la
traduction,
et
que des fanatiques
ignorans
ont
prtendu
iavoriserle
suicide,
combienl'on
peut
ajouter
foi de
pareilles
accusations~
DISCOURS
=
PHILOSOPHIQUE
SU~
LES
`
FRAYEURS DE LA MORT.
L-~niourcTenfansbienns et bien
levs,

ct. d'une
pouse
fidle et
chrie,
dou de
force et de
.vigueur,
affranchi de
maux,
pourvu
decoteslesncessitsdela
vie, jouissant
souvent mmedu
superflu,
estimde ses
amis,
auxquels
il chercheserendre
utile,
sanscraindre
.d'ennemis,
parcequ'il
n'offense
personne;
l'hon-
niehomme
parcourt
sacarrireterrestreavec un
esprit
tranquille
et
dgag
de
soucis,
cheminant
dansles
voyes
dela
vertu,
qui lui
assurunebon-
ne
rputation
et faitnatredes fleurs sousses
pas.
Il est convaincu
que
la
nature.
libralen'a
point
misala
jouissance
d'untataussiheureuxdes con-
ditionssi dciles
remplir, qu'il
ne
puisse
deve-
nir le
partage
de
tous,
ou du
moins,
du
plus
grand
nombredes
hommes,
s'ilsvouloienicouter
davantage
lavoixdela
raison, rnchir avec
plus
d
sang
froid,
et se'hisser moinsentrainer
par
les
passions,
et
parrimaginafion.
Instruit
par
la mi-
son bomer ses
dsirs,
aneriensouhaitter
d'im-
possible,
T <
possible,
il seroit ais
tout
homme,
de
cempif
de mme
sa.
carrireavec aussi
peu
de soucis.
Tous
les'ours de savieserient
marquspar
le
contentement
et une flicitbien dsirableseroit
son
parmge.
Mais,
mcontensdes
joyes tranquilles,mod-
reset isolesde lavie
prive;
blouis, tromps
par
Ie~foliesdu
monde,
par
Fcacet
lesplaisirs
bruians.de ceux
qui
nous
entourent;
jaloux
du
bonheurdes
autres,
remplis
dudsirdeles
surpas-
ser
insadablesd~nslasoif
d~acquerir
desbiens
pas-
sagers vains,
enfls
du
sentimencdenotre
propre
force;
ardens dans!a
poursuite
des
grandeurs,
et
du
pouvoir; notfeimagination
sesoulve
pour
-
courdiret
pour
bannirla
raison;
ellenoussubstitue
defausses
images;
ellenous
reprsence
les
choses
impossibles
commecrs
aises;
elle.dcoume
nocre
attentiondeschosesdont nous
jouissons
effective-
menc,
pour
lafixersur celles
qui
nous
manquent,
et nous
remplit, par
cette
comparaison,
d'un d-
goc
ec d'une aversion
invincible, pour
les
biensaccelset
permanens, quoique
moins bril-
lans.
C'est decette
faonque
la
paixs'loigne
de
nous;
que
le
mconcencemenc,
que
lessoucisron-
geurs
se mettent sa
place.
Nous formonsdes
proiecs,
nousfaisons
despians, qui
nous condui-
sent
desactionsdontnousn'avons
pas-prv
les
suices;
sans
gard
aux
prcendonsdesaucres,
aussi
bien
ondes
que
les
ntres;
sans
gard
aux
oppo-
sitions,
auxquelles
nous devrionsnous
accendre;
C 3 )
er sansavoircalcullesforcesncessaires
pour!es
surmonter: lesdimculcsinnombrables
qui
les ac"
compagnent,
doivent ncessairement
rveiller.en
nouslesentimentdenotre
foiblesse
exciterla
ja"
lousieecl'envie
qui
couterontlabienveuillancena~-
curelle.Nousaurons
recourslaforceet la ru-
se
tous les biensextrieurs
perdront
leurs ai-
iraits,
et ne serviront
qu'a aiguiser
nos
peines
et
nos tourmens.
Le.nombre
denos ennemis
s'aug-
mentera,
celui denosamis
dcrotra,
enraisonde
la
diminutiondenotre
bienveuillancey
et de l'ac-
croissementdenos
prtentions:
l'intrt seul sera
la rglede
notre
conduite
nousseronsmcontens
dumonde
entier,
et
enfin,
dansuneassited'es-
prit
aussi
trange,-cette
terredestinenotre fli-
cit ~deviendra
pour
nousunevalledemisre.
C'est ainsi
que par
notrefolle
conduite,
nous
empoisonnerons
nous mmes dans sasourcela-
pluspure,
le
plaisirqui
setrouve'universellement
rpandu, ci qui
nat sousnos
pas.
C'estainsi
.que
touc
homme,par
unamour
de
soi-mme
mal
en-
tendu et
port

l'excs,
deviendrason
propre,
bourreau, l'arcisan
de ses
peines
et de ses tour.
mens. C'est ainsi
qu'une imaginationdrgle~
fbugeuse,
et
indomptable, loigne
denous ces
jours
sereins,
cecce
vie
heureuse,
tranquille
et
pa-
triarhale, qui
seroientinfailliblement
devenusle
partage
decelui
qui
seseroit
laiss
guider par
la
raisony
qui
auroitsuretenir dansde
justes
bornes
lesessoresdeson
imagination
et deses
dsira
( 3
La
preuve
la
plus
manifestede h fbiblessede"
Boireesprit,
et denotte
draison,
c'est
que
de-
venusles
artisans
denos
propres
maux,
c'est horsde
nous mmes
que
nous cherchonscet
enpemi
de
Boire
repos.
C'est doncton
que
nous accusons
la
providences
C'est
par
une
coupableinterprta-
tion des vuesde la
toute-puissancedivine,
que,
semblablesaux enfans
mutins,
nous murmurons
contre
l'arrangement
de ce
monde,
que, pour
nous
disculper,pour masquefnos
fautes,
cesuivre
sans
empchement
nos
penchans,
nous
prenonsa
tache
d'impucer
toutlemal un
tre tout
bon,
toucrempli
de
sagesse.
C'est
nous,
c'estnousseuls
qui repoussons
nialicieusemenctous les biens
qui
nous sont offertsen si
grande
abondance,
sans
vouloir
y
toucher. C'est nous
qui
sommes
nos
plus
grands,
nos
plus
impiacaMes
ennemis,
en
nousrendantlecentre
de
tousles
nss,
le but de~
la
cration ehre.
Nous
exagrons
nos
prten-
aons,
nous voulons
trop, Fimpossible
mme.
Nous
nous.
laissons
aveugler
par
le momenc
prsent;
nousnevoulons
pas envisager
les saites
loignes;
nous
mprisons
la voix de la
raison;
nous
ngligeons
la culturedenotre
esprit; nous
refusons de reconnatreTordre et
rarrangemenc
quirgnent.dansles
p}ans
del'tre
suprme,
et nous
iermons les
yeux.
sur Fehchainemenr
gnral
et
merveilleux
qui
annoncera
sagesse..
C'est
ainsi,
qu'en
considranttous ics
objets,
touslesvne-
mens sousunfaux
point
de
vue,
qu'enrapportant
umQuemcac
tout nous
mmes,
tout doit en
( 5 )
partant
d'en
principe
aussi
erron,
-nous
parotre
fautif,
mal
entendu,
et
contradictoire,
c'est ainsi
que
nous devonsncessairement.
prendre
de Fau-
teur
decet
univers,
lesidesles
plus
absurdes,
les
plusimpar&ities,
nous le
reprsenter
comme
un
tre
qui
nedenunde
que
le
malheur,
la
destruc-
tiondesa
crature,
ne
prenant
aucun
plaisir
se
faire aimer/mai~
voulantseulement
tre
crainte
commele
tyranleplus
inflexible
qui ne
nous
pres-
ritdes choses
impossibles,quepour
avoiroccasi-
on-denous
rejetter
et denous
tourmenter,
mme
chns'
v~nir.
Avec de
pareilles
notionsdela
divinis,
del'ar-
rangement
du
monde,
et de
l'avenir, qui
sont des
suitesncessairesd'unamour
propre port
l'ex-
cs
il nedoitnullement
parotresurprenant,
si l
mcontentementet la misredominent
parmi
les
hommes.Cen'est
qu'en
affbiblissaniouen
enaanc
entirementdesnotionsaussidestructivesdenotre
bonheur,
que
nous
pourronsparvenir a-ramener
la
tranquillit
et le contentement.Les
moyens
nous
ensont donns. Il ne
sagit
que
de
changer
notre
faon
de
penser;
mais si nous refusons de les
employer,,
nos murmuressont sans.
fondement,
nos
peines
et nossouffrances.
justement mntes~
et nosmauxvolontaires.C'est danscette
situation,
que
lessoinsdu
petit
nombrede
sages, qui
s'tfor-
centdenous clairersurcette
matire,
que
la
phi-
losophie
mme,
doivent tre
regards
commel
plusgrand
bienfaitaccordaux
hommes;
c'estelle
( 6 )
qui rpand
la lumir sur les
vrais,
intrts de.
l'homme,
qui prescrit
ses
passions
des
bornes,
au de-l
desquelles
commence
l'empire
des dou-
leurs
c'estelle
qui
nous
enseigne
nous mettre
en
garde
contre ces ennemisdenotre
repos,

mpriser
leurs
dangereuses
amorces,
et leur ac-
corder
moinsde
pouvoirpour assujettir
la
raison;
c'est
par
so:i secours
que
nous reconnoissbnsla.
bont,
la
sagesse
de
Dieu; l'ordre,
l'ehch.line-
ment-et l'essence'detout ce
qui
existe;
c'est elle
qui fait
tomberle
masquequi
couvrele
mal,
et
nous dmontre
que
tout ce
qui
est l'effet d'une
causebonneet
parthine
en
elle-mme,
ne-sauroit
tre
que
bonet
parfait; que
tout ce
qui
existen'a
pour
but
que
notrebien-tre. C'est
ellequi
donne
notre
esprit
une
marche,
des
principesassurs,
au
moyen desquels
il
apperoir
dans les maux
mmes
un fond
inpuisable
debiens. C'est ainsi
qu'en
dpouillant
desa
laideur,
tout ce
qui
nous
came
deThorreur,
qu'en
nousmettant la
place-
d'ounous
pouyon?
dcouvrir
danssonvrai
jour,
l'ensemble
de tous les
tres,
elle
multiplie
les
sources.
du
bonheur,
soulage
notre ame de
ses
angoisseset
lui montrele chemindu
repos,
dela
paix,
et dela
joie.
De
touteslesillusions
qui
affectent!e
plus
cru-
ellementnotre
imagination,
les
plus
terriblessonc
certainementLESFRAYEURS DELAMORT. La
phi-
losopha
dela
plu-parc
deshommeschoue'devanc
cefantmedenocre
esprit.
Toutes
les
grandeurs
( r 3
delaterres'abaissentdevant
lui,
et le
plusgrand
monarque
voit
s'approcher
avec nn i!
rempli
d'pouvant
lemoment
qui
va le fairedescendre
de sa
grandeur,
la
dissiper
d'un soufflecomme
une boule de
savon,
pour transpercer
l'homme
nud,
dpouille,
dansune
rgion
inconnue,
o il
se
perdra
commeune
goute
d'eau dansl'immense
ocan,
aumilieudecettefouleinombrable
d'tres,
qui
l'auront
prcd,
moins
qu'il n'y
soit accom-
pagn
d'actions
qui
lui
frayent
le chemindanscet-
te
rgion
des
esprits
car
l'empire
de la morene
distinguepoint
les rois. Il le
sait;
il le
sent,
ec
dtourneavechorreur les
yeux
d'un
ob!ec,
donc
le .souvenir
dissipe
le
songe
de ses
grandeurs
temporelles.
L'homme
attaqu
de cette
terreur,
meure
milleet mille
fois,
avecle dsirinsensde
ne
jamais
mourir. Savieentiren''esc
qu'une
mort
continuelle;
et toutesles douceursen sont chan-
ges
enamertume. Sescraintesne font
qu'accle-
rer lemoment
qu'il
voudroitreculer. Le
repos
ne
sauroit
sjourner
unmoment dans soname. L'i-
mage
eSrayance
de. ce
squelette
hideux,
accompa-
gne
tousses
pas,
s'introduit-aumilieudetousses
plaisirs.
Il croitl'entendresifflerdansLes
airs,
mur-
murerdansles
ruisseaux,
levoir ctdesestr-
sors, s'attacher
ses
pas,
lesuivreaux
jeux
et dans
la
danse,
il croit mmele sentir sur les lvresde
l'objet
desesamours.Tous lesefforts
que
fait ~on
ame
pour participer aux
plaisirs,
nesauroientena-
er
la
pense
delamon.
Ce~
souvenirles
empoi-
sonne:
1
( 3 )
Un tel.hommesera
pendant
tout le
coursde sa
viel'esclavele
plus
timide~Ie
plus abject, incapa--
bled'aucuneaction
hroque.
De tousceux
qui
se-
sontabandonnslacraintede la
more,
en est-il
qui ayeni
vcuavec
plus
de
contentement,
dormi
plus tranquillement,
mieux
joui
dela
vie,
ou
qui
aient
pu
la
prolonger?
enest-il
qui
cettecrainte
aie-fait reculer
l'poque
de. ce sort invitable?
qu'elle"ait
rendus
plus
fermes,
plusintrpides?
au
contraire, toutes
les
grandes
actions ont t
'pro-
duites
par
le
mpris
delamort. Les
grandes
ames
ont mme
adopt
le
principe, que
la vien'toit
qu'un
bien
passager,
momentan,
qui
ne devoit
point
tre considr comme
fin,
mais comme
moyen,
pour jouir
d'autantmieuxet
avec-plus
de
libertdel'existence. Cet. attachementexcessif
la
vie,
da
jamaisportpersonne
arrter les
pro-
greis
des
nammes,
secourirFinoccnce
opprime,
combattre
pour
son
dieu,
ses
amis,
sa
patrie,

dfendreses
droits;
creuser
desabimes.,
fociUer
lesentraillesdela
terre,
parcourir
les
mers,.ec

dcouvrirdenouveauxcontinens. Il nedonne
pas
mmeassez
d'nergiepour
commettrede
grands
cri-
mes,
des forfaitsattroces. Il avilit au dessous
delabtc:
quoi que
lanaturebienfaisanteait sou-
misecelle-ci aumme
son,
ellel'a
sagementpri-
vedela facult
de
prvoir
sa
destruction~
parce
qu'elle
ne
pouvoicen
mme
tems?ui.
accorderla
raison
pour
balancer et affoiblircette
impression
dsavantageuse.
Ellecous
auroit,~n
vraie
maHr~
(.a 3
glaces
audessousdes
btes,
si avecla racultde
prvoir
lancessitde notre
dissolution
ellene
L~ous
eut
donn, au moyende
la
raison,
celled'-
loigner
des
impressions
aussi dsagrables.
Elle
nous
en.
ddommage,
ennousfaisant
appercevoir
dans
l'avenir,
des
objets
d'une
coteautre
nature
une
existence
plus grande, plus
heureuse, qu'elle
devitcacherdes
tres,
qui
dans
l'enchainemene
tabli,
se
crpuvoiencplacs~a
un
degr
au dessous
d~nous
c'estpourquoi
ellea mieux aim
priver
les.
btesdu
pressentiment
deleur
destine,
que
de
les
exposer
des
peines,
contre
lesquelles
ellene
povoitJ eur
fournir de
contre-poids,
dansrem-
placementqui
leur avoct
assign,
sans les le-
ver
par
ledondela raison notre
niveau,
et
par consquent,
sansoccasionner
par
l,
unvuide
aussiinutile
qu'impossible,
dansla
grande
chelle
destres.
Quoiqu'il
soitdmontr
par
cet
expos; com-
bien
peu
lamon doit
parotretrange
et
enrayante
aux
yeux
del'homme
sens;
combienplu-tt
m-
meil doitensouhaitter
l'approche;
car
quel
estle
mortel
qui
n'a:t souventtournses
regards
versl'a-
ziledu
repos?
il n'enest
pas
moins
vrai,
au con-
traire,
que.sesfrayeurs
sesont
empares
dela
plu-
part
de.~
hommes. C'est
pourquoi
la
philosophie,
tantancienne
quemoderne,
qui n'est.que
lascien-
cedubonheuret de la
flicit,
bien convaincue
qu'onne
sauroit atteindre,cette flicitsansle
mprisde
la
mort~
s'est
applique
~ans ses
coles,
( 10 )
nenousfaire
envisager
cettevie
que
commeun
tatde
prparation
la
mon:;
nous
enseigner

nousavanceravecfermetaudevant
d'elle;
ne
point
craindreses
regards,
maisnous
familiariser
pour
ainsi
dire,
avec elle.
Oui,
personne
nesau-
roit
prtendre
avec
quelque
fondementau titre
de vrai
philosophe,
a moins
qu'il ne soieport
decoeur et
d'me,
'
payer
avec
joye
et sans
mur-
mure,
letribut la
nature;
setrouver
prt
et
dispos

quitterachaque
instantle
sjour
d'ici
bas,
pour passer
doucementdansune
rgionplus
fortu-
ne. C'est la
tranquillit
de
l'me,
au calme
de
l'esprit qu'onpeut
seul reconhocrcl'lveduvrai
sage.
Et toi
qui
aimes te
glorifier
du.nomde
chrtien
de
philosophe,
sois
assur, qu'aussi
long-
tems
que
mserastroubl
par l'inquitude, que
tu
sentiras
l'aiguillon
de
i'envie,
que.
mtrembleras
l'ide
dela
mort;
aussi
longcemsque
tute livreras
au
chao~in,que
mn'auras
pas
encore
appris
l'art
de
puiser
des
sujets
desatisfactiondetouslesve-
nemensde'Ia
vie
aussi
longiems, dis-je,
ta
sages-
seet taflicitdemeurerontfoibleset
imparfaities.
Il est encore
beaucoup
de ces mesfoibles. Et
c'est
lahontedela
raison,
et de
la
pnilosophie
que
ceux
qui
en font
profession,
doiventencore
apprendre

mpriser,
ce
quel'esprit
lemoinsex-
erc,
l'esclave
le
plus
bas,
le
plus
born, endrenc
souvent
avecla
plusparfaitteindiffrence,
la
plus
grande
fermet. C'est
par
cette
raison,
que
de
tousles
sujecsqui
sontduressort
dela
philosophie~
( )
il n'y
enaaucun
qui
demande tre traitt avec
plus
de
force
et
d'nergie,
avec
plus
d'loquence;
afindenousrendre
fermes, inbranlables,
sembla-
bles
l'image
de
Dieu
d'hommesfoibles
et
pusil-
lanimes
que
noussommes.C'est hlumiredela
philosophieque
nousdevonsclairernoire
esprit;
c'est elle
qui
nousfait dcouvrirla
joye
et la fli-
cir;
c'est
par sonmoyenque
nous seronsmis
mmede
pouvoirrgler
nosdsirsdene
prtendre
a
quoi que
ce soit de contraire aux vo-
lontsde
l'tre
suprme;
aubut delanature.Ee
prvindra
les voeux
indiscrts;
llene nous
per-
mettra
desentirdenos
peinesque
celles
qui
sont
insparables
denotre
nature,
et
qui
n'existent
que
parcequ'elles
sontune
prparation,
une
gradation
des
jouissances
d'unetoute autre
nature,
que
nousavonsencore
attendre;
et
parcequ'une
vie
entirement
dgage
detoute
peine,
sroit la vie
II
plus insipide
et la
plusdgotante,
et
par
cou-
squenc
une
prcensionimpossible
satisfaire.
Pourquoi
donc l'homme craint-il si fort la
mort?
d'o peuc
lui venirce
penchantincomprhen-
sibleatroubler son
repos,
devenir
pour
toujours
son
propre
bourreau,
et
perdrepar
lla
jouis-
sancedu
prsent,
bienloinde
pouvoir esprer
le
moindreaccroissementd'unbonheur
qu'il poursuit
inutilement?
pourquoiprolonger
etse
nourrir, pour
ainsi
dire,
d'un
mal invitable, momentan,
et
qui
n'est
pas
mme sensible? c'est en
renonant

la raison,
Qembrassantde fausses
ides,
des
( i~ 3
fantmes;
ennousabandonnant une
imagination
trop
active
trop emporte, trop
exaife,
que
nous
devenonsles assassinsde notre
repos,
de
w
notre bonheur.
Toi, qui
asmenunevie
qui
&it honte l'hu-
manit,
et que
tun'asconsacre
qu'autourment,

la
perte
detessemblables!
Toi,
qui
n'as
employ
qu'l'oppression,
le
pouvoirqui
t'avoictdonn
pour
fairelebien malheureux
n'importe que
~u
sois
tourment,
harcellsansrelche'
que
la
perte
decette
vie,
et les
frayeurs
de la mort t'crasenc
de leur
poids
insupportable!
marches dansla
valleobscure de la
more, que
son ombre
te
poursuive
et te tourmenteincessamment!
que
les furies
vengeresses,
les cris des
op-
prims,
le
sangque
mas faitverserte suiventen
tout
lieu,
et
que
les
peines
d'Ixion,
de
Sisyphe
et
de
Tantale,
les
frayeurs
duDiableet de
l'enfer,
avectout ce
que
le
paganisme
et le christianisme
ont
jamais
inventde
plusterrible; n'importe,
dis-
je,
que
toutes les
images
qu'a empruntl'esprit
inventif
destyrans
dela
terre,
pour peindre.
avec
toute l'horreur
possible
le lieu de la
vengeance
destineaux
criminels,
se
retracent

chaque
instant
dela
vie,
ton
imagination,.pour t'empcher
de
goter
aucun
plaisir
Les
sophismes
d'une rcon-
ciliation
tardive
et
facile,
avec l'tre
suprme,
ne
pourront
te
tranquilliser.
Tousles trsors
que
tuas
accumuls
ne
pourront
te racheter de~a
peinequi
t'attend; moi-mme,
je
m'efforceraid*chauffer
en-
core
davantage
ton
imagination,
demettresous
les
<'3 )
B
ycot un
tabteau
qui comprendm
tout ce
que
T~
cacm~renfermede
pluspouvantable,
et
qui
fera
reculer ton med'horreur.
J e
te
prouverai que,
dansune
pareille
situation,
un
repentir
forcec
momentan,
nesauroiceBacerun demi siclede
crimeset
d'injustices.
Ceseramoi
qui
prolongerai
ton
erreur,
qui agraverai
avec toute
l'loquence
dontje
serai
capable, le sujet qui
causetes allar-
mes.
Sclrat'.ami
de
l'injustice! oppresseur
de
l'innocence'
lorsque
m trembles l'idede la
mort,
je
trouvetes
Payeurs
naturelleset mme
ncessaires.
Mais
toi,
pre respectable! poux
fidle ami
del'humanit'
pre
et
lgislateur
deton
peuple!
dont
lesjours
sesont
couls dansl'innocence,
et
dansl'exercice
de la
bienfaisance,
qui
as rsist
ici basavec fermetau milieudela
tempte,
a.
toutesles
attaques que
t'ont livrles
maux;
plein
del'sptance~de
ton
Dieu,
et te
reposant
sur le
tmoignage
detaconscience!Toi
qui
ascombattu
avectant de
courage,
lutavec tant de constance
contre les
mjusdses
les
plus
criantes;
pourquoi
tremblestu?
que
crainstu?
qu'hsites
tu
briser
tes
chines,
t'en
dpouiller, pour
regagner
une
libert
que
m conserverasternellement?
pour-
quoi apprhendes
tu de recevoir la
rcompense
qui t'est due,
dedevenirinsensiblela
douleur, de
t'approcher
del'auteur deton
existence,
detenter
le
passage
dansune
autrevie,
dont mas
dj
en-
cevlesjoyes
des celle-ci?
pourquoi
tardes
m
(-'4 )
chapper
tes
perscuteurs
ec a-te
rerogier
dans
i'azile otes
oppresseurs
ne
pou!Tonc"ce joindre
quepour y
recevoir
la
peinequ'usine
si
longtems
et si
justement
mrite. O!
reveilles-toi,
ranimes
toi, reprends
courage'
Cette
perspective
doit'te
fortifier,
autant
qu'elle
doit
dcourager
tpui ste-
iac,
et
remplir
soname
d'angoisse
et de
teneur.
C'est lui seulse bercer devains
sophismes,
a
dsirerl'anantissementde~on
ame,
et necen
esprerparcequ'il
a tout
risquer.
Cef:e vieest
pour
lui lesouverain
bien
le terme de tous ses
dsirs; et,
s'il marchandetant
l'abandonner,
c~escparcequ'avec
elleil
perdtout;
qu'il
n'attend
plus
rien,
et voudroitvainementse
persuader,que.
lanatures'est
epuise
ici-bas,
qu'elle
n'a
prodigu
tous
ses
trsors,
toutessesrichesses
quepour
son
plaisir,
et
que par
l tout est dit. Il voudroitse
persuader
alui mmeet aux
autres,
que
Dieu n'&
crla
plupart
des hommes
ici-bas
que pour
les
tourmenter;
qu'il
nese
plaii qu'
lesvoirdansh
peine
et dansla
douleur;
qu'ils sont
trangers
la
joye;
et
que
le
juste
n'a t
plac
sur cette .terre
que pour.
concribuer
par
sessouffrancesau bon-
heur des
autres,
et
pour'gmir
sous la
verged
l'injuste. Mais, malgr
tous les enbrcs
qu'iHaic
pour
s'abuser,
il s'lve
du.fond
desonameune
voixsourdela
vrit,
mais
qui l'agite
et letour~-
mente,
unevoix
qu'il
ne sauroit
couSr,
et
qai
lui criesans
relche,
que
toutcecin'est
que
menson-
ge, que
ce sontdesvux frivoles
produits
par
le
's 3
Ba
vce
et F~resse, enviante
laverrnses
recompen-
ses,
dsirant
plutt
un
anantissement,
unedescruc-
don
totale, que
de voir surmonter et
triompher
!a venusouSranie.
Telssontles:
doutes,
lesvuxde ton
persecu-
teur.
Mais~qaanra toi,.quelle
diffrence?
Qu'au-
roistu redouter?Tu'assouffertdela
calomnie,
des
embches
de tes
ennemis;
des
dissipateurs
insensst'ont
retenu
lesalaired
tes
travaux,
cr
t'ont
dpouule
detesbiens
justement
acquis,
sous
l'apparence
et lenom
emprunt
de
justice; .de
faux
amisYonttromp
detoute
faon,
et d~ambicicux
mondainsont
joui
dedistinctions
qui
n'toinc dues
qu~
tesmrites.Combiendefoisn'astu
pas
vui~
soleil
se
coucher,
sansavoir
pu
satisfaireles
pre-~
miers
besoinsdela
vie,
sansavoireude
quoi
cou-
vrirta
nudit,
ni
appaiser
tafaim?Combiendefois
e sort
dplorable,
tant
prsent que
futur des
pauvres
innocents,
aux
quels
tu asdonnle
jour,
n'a-t-il
pas
ulcrton
cur,
et
rempli
tes
yeux
delarmes
amres,
lavuedeleur misre? Com-
biendefoisn'astu
pasinvoqu
lesecoursde
ceux
que
ls
rayons
detabienfaisanceavoient
jadis
chauf-
fs? Mais tu as trouvlesoreillesfermeset les
cursend~cis. Au'lieude
soulagement
tu t~esvu
accablde
mpris
et derailleries.Tous lesmatins
ton
rveil,
ruas retrouvla misre
tes,
cts.
Le~ommeii
atleseulconsolateurdetes
peinesy
quoique,son
secourst'ait souvent mme trefu-
s. Le
corps
nervde
maux,
M as enduravec
( .6 )
padence
et avec" fermettous-les
tocfment~~e
i'esprit
et
d'uneante
navre.
Maisy
la
confiance
encelui
qui
donnenaissanceauxneurs
mailles,
et
qui
nourritl'oiseaudes
champs,
une
confiance
assure
en
ton Dieu.net'a
jamais
abandonn.Elle
asucalmertoname
lorsque
toute~nature sem"
bloit
conspirercontre
toi. C'estalors
que
dansl'an-
goisse
deton
cur,
tu t'?
adress
a
lui,
et
t'es
~cri, ~Dieu! mon
pre! tu m'asexpos
des
~vicissitudes
bien
cruelles,
cependant je
n'ai
point
abandonnlechemin
que
tu m*as
montr,'
1
3, ni nglig.
lesdevoirs
que
tu m'as
prescrit.
J 'ai
y,faic.le
bienautant
qu'il
a
dpendu
de
moi
ec
~e
"me
suis conformata
volont,
autant
que
ma
,,fbib!esse
a voulu me le
permettre.
Ta bont
,,m~encourage

esprer
un.avenir
plus
teureux.
Tu le
peux
et tu le.
veux;
ou tu ne serois
pas
,,ce
Dieuce
preque,nousinvoquons,
et touscet
tyrans
de-laterre
qui
font
gmir
les
peuples
de
"leurs oppressions
neseroient
pas
aussicruels
que
,,toi,
si tu n'avois cr des tres innocns
que
pourles
abandonnerdes
favoris, qui
au
mprit
"de
tes
bienfaits,
neveulent
reconnotre
ni
toi,
ni
tes loix-
Aprs
avoir souffert de
pareilles preuves
oj
pourquoi repousses
tu con
bienfaiteur,
ton sau-
veur,
cettemort
qui
teramneau
nanf~
cet tae
d'insensibilitdonttu es
sorti, ouqm
te'conduit
austour
du bonheur? scroit-il
possibleque
Fus
ou
Tautre
t'inspirassent
du
(~gbt
J Mais, quoiqu~I
n
~oitbon
gr,
ou
malgr,
lavalledela mort
<7 3
e<r le seul chemin
qui puissec'y
conduire.
Ou,
craindrois~tu
peuc-ere
l'avenir, parceque
tu n'as
pu
obtenir
fajconvicaon,
la
certitude
d'un-ou de
plusieurs
articlesdela
religion
dans
laquelle
mes
n,
dela
croyance
detes
pres? parceque
m-as
osbazarder
quelques
doutes,
relativement des
objetssur
lesquels
les hommesne sauroients'ac-
corder?
Cependant
mt'es
pleinement
convaincu
del'existenced'un
premier
auteurde cet
univers,
tures vertufaire.le
bien,
rendrela
justice,
parceque
telle
;foic
sa
volont,
et
qu'il
en rsul-
toit
un
avantagepermanentpourtoi
et
pour
ceux
avec
lesquels
tuas vcu. Tu as
pass
ta viedans
la
pratique
de
la
vertu,
et danslarecherchede la
vrit~Tun'as
nglig
aucun
moyenpour parvenir
ladcouvertedecelle-ci.Tu net'es
jamais
refu-
s,
ettu te trouvesencore
dispos
reconnocre!
volontairementcellesdontontemontrerarviden-
ce. Tun'as
blm,
ni tournenridicule
personnel
parceque
la
faon
devoir desaucresn'coit
pas
la
tienne,
parce
qu'il
leur falloitdes
preuves,
dest*
moignagesplus positifs
et
plus
sensiblespour
sui-
vrela
voix de la
raison,
et
pour agir
confbrm-
mentaux
loix
dela
sagesse~
Tu as mmereconnu
~'udiit~
labontde
beaucoupd'objets, quisurpas-
soientton
intelligence;
tules as.
au moin&consi-
drs~
comme
l'quivalent
dela
raison,
pour
ceux
dont
la fbiblessene
pouvoit supporter
la
vrit
danstoutesa
simplicit
commedes
guidespour
le
pand
nombre
de ceux
qui
ne
pouvant
voir
<~
r 18
par
les
y~uxdesautres,
et
par
des
images
sensibles~
auraientcourru
risque
de
s'garer,
s'ils
avoientt
abandonns
eux-mmes.Tuascru
qu'au
moins
cet
gardces,objetsportoientl'empreince
dladi-
vinis,
et
que
dansl'ensemblede.cec
univers,
ils"
avoencrtrs
sagementemploys
comme
moyens-
contribuansunemme
fin,
et
proportionns
aux
facultsdiversesde
l'esprit
humain.
Quecrains
tu,
pourquoi
donctrembleravec de
pareils
sendmens?
Lareligion
du
vulgaire,
cellede
tousles
peuples, pouroit-elle
exiger quelque
cho-
sede
pluspour
constituer
lavraie
religion?
A
quoi
sert la
foi,
si cen'est
produire
les bonnes u-
vres? Aura-t-on
quelque
chose a. te
reprocher,
lorsque
tu auras
accompli
tes
devoirs, qui
sont
l'essence dela
foi,
aux
quels
touce
croyance,
toute
rvlation ne servent
que
de
moyens, pour en
nourriret enfortifier
davantage
les
dispositions,
et
'pour
conduireceux
qui
ont besoind'un
guide
as-
sur? En un
mot,
sois
~ufitc,
soisvenueux' Parmi
cette
grande
diversit
d'opinions, que
chacund-
fenden
apparence
avec.
une
gale
conviction,
ton
tat,
tes
devoirs
te
pcrmctcrient-ils
de
prononcer,
quand
mmetu
nemahqueroispas
de
moyenspour
diriger
ton
jugement,
ou
pour
concilierdes con-
tradictions,
qui
sont souvent entirementindiSe-
Tenies,
et
quelque-fois
mmediamtralement
op-
poses
aubonheuret la conduitede
l'homme,
et
nesauroient
par
consquent
tre
d'origine
divine?
e-
nesera
pasd'aprs
les
principes;
les
opiuioo~
< '9 3
-et
!es
prjugs,
dicts
par
rincrecde tel ou
tel
homme,
que
mseras
jug;
mais
cyprs
tes
propres
sentimens;
d'aprs
les facults
qui
t'ont
t
accords;
d'aprs
ledsir
que
mauras tmoi-
gn,
eclesefforts
que
maurasfaits
de,
dcouvrirla
yni.
Neconfonds
doncpQint
leDieudes
colesy
avec ceDieu
bienfaisant,
ce
pre
de la
nature,
qui
est tout
amour;
mais
que
les hommesont r-
prsent
commeun Dieu couroucet
vengeur;
a~pde
se rendreles mditteurs entre lui et sa
crature,
desesoumettrelesames
foibles;
afinde
tenir laterredansune
dpendanceservile par
ds
montssouvent
trop
mondains;Si tu
joins
encore
cette
croyance
celled'unervlation
plus
marque
plusposidve;
si la
foi,
si lesides
que
m te for-
mesdel'tre
suprme
sont saineset
pures,;
si ta
confiance
ensesbontsest sans
bomes;
c'est alors
que
mdois
esprer,
souhaitter,
et dsireravec ar-
deur le termede ta
dissolution,
bien loin
dele
craindreet deleredouter.
Chaque
minute
que
m
tardeste
rapprocher
de la sourcede tout
bien,
devient
pour
toi unesourcede
douleurs,
une
perte
relle. Tes
terreurs,
lacrainte
que
tu manifestes
dela
mon,
sont des
marques
de l'incrdulitdonc
m terends
coupable par-l
tu dcouvrestonatta-
chement la
terre,
le
peu
de cas
que-eu
faisde
Dieu,
lafbiblessedelafoi et de laconfianceen
Ym;
que
tu
prouvesque
ta vieda
point
t sans
&uteet sans
tache; que
tu asencorea tefairele
reproche,
.d'avoir
pluc:
mrit de
s~part
la
( M )
rprobation
et les
peines,, que
des
rcompenses.
Car d'o
pourroient
autrement te venir cette
ap-
prhension~
cesincertitudeset cette craintelors-
qu
touc
devroit, au,contraire,
t'autoriser
esprer
unmeilleursort?
passer
un
tat, o,
d'aprs
h
raisonet la
rvlation,
le
juste
n'a
que
dubonheur
attendre?
pourquoi
l'homme
vertueuxet raison-
nableresceroit-ilen
suspend, pour
abandonnerune
vie
remplie
d'amertume, qui
nesen
que
de
passa-
ge
et de
prparation
des scenesd'une nature
bien
plus
leve;

prouver
notre
patience,
notre
fermet,
et nous
approcher
dela
perfection?
Sansunetelle
perspective,

qui
cette
vie,
que
M
chris
tant,
que
tuabandonnesavectaac
deregret,
seroit-elle supportable?
Dis
moiqui n'apaseu,plus
d'une
fois,
pendant
lecoursdesa
vie,
en
horreur,
l'heure
de sanaissance? Combienn'en
est-il
pas
qui
ont mmedoutsi lavietoit un
bien,
si le
nancn'toit
pas prfrable? qui,
dansbien des
occasions,
ont
appelle
leur secoursla
mort,
comme
ualibrateur?Et
cependant
nous hsitons

dloger
Il faut doncou
que
les
plaintesque
nousfaisonscontinuellemententendresur lesmaux
decette
vie, soyentinjustes,
ou
aussi, que
cette
mme
viene mrite
pas que
nous
regretions.sa
perte;
et les larmes
que
nous
rpandons
sur le
tombeau
desamis
qui
nous~nc
prcds,
ne de"
vroient
pas
tredeslarmesde
piti
et de
douleur,
maisdeslarmes
de
joye
et de
flicitation,
d'avoir
~~enu leur
libert~
et
d'tre sorc~victorieux
de
( =! )
tombac dans
lequel
ils se trouvoient
engage
MRHeec millefoisheureux! celui
qui
a vit
temsjes
vicissirudesdes
choses,
le
danger
de iail-
In'.dc
commettredes actionsinhumainesde s'a-
bandonnerla
colre,
et d'autresfoiblesseshu-
maines.Tout est
rempli
d~ncemtudeici-bas.Le
jour
lemoment
prochain peuvent
dtruire,
dans
un clin
d'il,
le bonheur et les
grandeurs
dont
nous nous sommes bercs
pendant
des annes.
Combienn'enest-il
pas qui
ont vecuun
jour
de
trop,
et
qui par-l
ont surveculeur bonheuret
leur
gloire?Quel
est leavori delafortune
qui,

dfautde maux
actuels,
soit ensuretcontreceux
avenir. Lemalheur
gt
souventdansla
plnitude
dubonheur
mme,
par
la craintede loue
perdre,
lorsqu'il
nereste
plus
riendsirer.Les
couronnes
ne
peuvent gurir
des
mauxdette,
et les
soucis
rongeurs
ne se dtournent
point
des
palais
des
grands.
Ils
s'y
introduisentactd'eux sur le tr-
ne
ilsles
accompagnent
leur
coucher,
ils vol.
tigent
autour deleur
lie,
ec se
jouent
d'eux dans
)urssonges.
Ilsselvent
aveceux
pour ne
les
plus
.quitter.
Toute leur vien'est
qu'un
enchainemenc
devains
dsirs,
dontle
plus pedc
nombre
peut
peinetre
assouvi;
de
projets
et de
plansqui
ne
,sauroient
tre
excuts;
d'essais
douloureux,
dan-
gereux
et
manqs.
Leurs sens sont moussset
uss,
et les
plaisirsque
nousobtenonsavectant de
dimculcs,
que
nous
gotons
si rarementsonc
pour
~uxcrop
souvent
rpt~De-Ia
ces
aversions,e~
)
dgots
continuels
cette
impuissance
dese
procu-
~rcrdes
plaisirsplus
neufs,
plus piquans:
de-lace
vuide
qui se
faitsentirdansleurcoeuraussibien
que
dansleur
cte,
et
ce tourmeMqui
Ies.accompagne
'partout, cet
enfer.des
grands~cdesriches.l'ennui.
Des
mariages
malheureux,
lacraintedes
conjurations
et du
poison,
le
mcontentementer les murmures
des
peuples, joints

l'impuissance
deles
scoumr~
neforment
qu~unepedce'paroe
du
grand
nombre
d'vnemens
facheux
qui
obscurcissentlasrnit
des
jours de
cesdivinitsdela
terre,
qui
les ron-
gent
<Tun
chagrin
intrieur,
et
qui, aulieu
d~exciter
notre,envie,
devroient
plutot
nousfaire
-regarder
cTunil de
pide
Fecacdans
lequel
ilssetrouvent.
Toucconcourtlesfairesouvenir
qu'ils
sonthom-
-mes,
et
que
s'ilsont cfavoriss de la
fortune,
et levsun
rangsuprieur;
cette
prfrence
ne
servira
peuc-crequ~
leur occasionnerunechce
doutant
plus
sensibleet
plus
cruelle. Leur tatne
sauroitles
prserver
d~aucundes mauxattachs
lanaturehumaine. Les
coupsqui frappent
le der-
nier des
mendians,
n'pargnent pas
les
premiers
d~enireles
grands
delaterre.
Quel
est le monar-
que
qui
a
osdire
lafoudre: NEM~CRASE POINT
et aufeu: NEMECONSUME POINT?Parmi ces ad-
versits
gnrales,
il
y
enamme
qui
nesont
pro-
presqu'a
leur
cac;
ecil semble
que
les mauxles
plusgrands,
les
plus
sanglans,
ne
soyent
rservs
la.
premire
classed'entreles
hommes,
quepour
nous
disposer
d'avancas~
robissance,
a la
( ~33
reeonnoissancejenvers
eux, et
nousrendremoms
jaloux
deleur tat. II
y
a des adversits
qu~ne
peuvent
tresenties
quepar
des
rois,
et mmeles
mauxordinairesrendus
supportables
au commun
des
hommes,
se font sendr
doublememenc,
avec
plus
deforceet de
vivacit,
dchirentl'me avec
plus
deconstanceet
d'acharnement,
lorsqu'ils
de.
viennent
le parcage
-deceux
quijsetrouvent'placs.
dansun
rangsuprieur,
ou
enpossession
d'unecou~
ronne. Comme nous ne
pouvons
tomber
d'aussi
haut,
notre chutene sauroictre aussi
sensible,
aussi
souvent-pfvue,
ni autant
redoute;
il ne
nous
reste
pas
lesouveniramerdenotre
grandeur
passe;
nousn'avons
point
lutter contreles
soup-
ons
et la
m~ance,

supporter
les cris et les
reproches
des
mcontens,
et nous
charger
de
soinstrangers
aussi bien
que
desntres.
Qui
est celui
qui pourroit, aprs
cela,
envier
lesort des
monarques,
des
grands
dela
terre, s'j~
dsirede
goter
lesdouceursdelavie?~e iaut-il
pas plutot
s'tonner
qu'il
-se trouve encore
des
hommes,qui
veuillentse
charger
d'unfardeau
at)ss~
pmble,
et sacrifierleur
repos
aubonheur desau"
trs. 'Lavie
privepeut
seulenous
garenrir
de
pa-
reils
dangers,~importe qu'un
Nronet desmons~-
-tres-qui
lui
ressemblent:,
succombentsous le
poid
normedeleurscrimes
atroces;
qu'unPygmalion,
perscutpar
les
furies,
change
toutes
les nuitssa
couche,'de
crainted'tre assassin.Cela ne doit
nullementtonner. C'est unesuitedeleurs
forfait
( )
Mais,
lors
que
Fon
oseattenter
la vied'un T<
tus,
lesdlicesdu
genre
humain;
lorsque
Henri
IV. la
gloire
et l'ornement dela
France,
tombe
souslefer des
meurtriers;
qui
osera
soutenir.
que~
laviedebsouverainsne soitun
enchanementde
tourmenset de
dangers?
Priamet
Hecube, Crsus
et Persele
Macdonien,
le fortun
Csar
vain"
queur
desGermainsdansles maraisde
mincume;
lecadavrede
Pompe
la cte
d'Afrique,
Mau-
jficeet
Conrdin~,
Charles
premieret
Maried'E~
cosse;
et toutelasuitedes
monarques
tantanciens
que
modernes,
qui
ont terminleur carrired'une
manireaussi
tragique,
ne se
trouvoient-ils
pas
placs
au
premier rang,
et n'ont-ils
pas
subi le
sortdesderniersdes
humains.
Cen'est
pas
l'histoire
de
l'As're
et celle de
l'empire
d'orient
seule-
ment, qui
nous
prsente
le tableaud'vncmens
aussi
terribles;
celledetouslescacsde
l'Europe
en
est
remplie.
Elleest
un
miroirndlle
qui
retra-
ce
aux
meilleurssouverains
mme,les
vnemens
dont ilssont menacs. Elle les avertit d~tresur
-leurs
gardes,
et lesouvenir
qu'elle
leur laissecon~
tribue
souvent
empoisonner
les
plus
beauxde
leurs
jours,
Dfaut
quelque
chosede
plusqu'un rang
lev
<Mle
superfludes
biens
passagerspour
constituerla
~licR, qui
doit tre sentie intrieurement.
La.
facult-de
jouir
en faitla base.
Rassembleautour
detoi tous les trsorset toutela
puissance
dela
~erre,
m
n'enseras
pas
moins
rong
de crainteet
< )
d'inquitudes;
tes
protts
~'en choueront
pa~
moins
commel'invincibleflottede
Philippe.
Te
rendront-ilstafemmeet tes
enfans
que
la, mon
t'a enlevs?Calmeront-ilsles douleursdla
pierre
et-dela
goutte?
Eteindront-ilslefeu de la nvre
qufte
consume?Tousles
plaisirsque
tucroistrou-
ver dansleur
possession, perdront
Factraic
de~la
nouveaut.Tu voudroisen
changer,
t'en
procurer
de
plus parfaits;
mais tous les
trsors,
toutela
puissanceque
tu
possdesn'empcherontpasqu'ils
net'chappent.
Ta
vue,
ton dme
saSbibliront;
tu
seras
estropi
d'une
chute,
t tousces
moyens
sur
lesquels
tufondoiston
bonheur,
te
rendron~ils
un
membre
que
tuauras
perdu, prviendront
ils l'o-~
pration
du
trpan,
la
quelle
mtevoiscondam-
n?
Si
l'onrnchit
que
Socratess'estvuforcde
boirela
coupeempoisonne~
que
Caton mmea
eu recoursau
poignard;
et
que
le second
Brmus
avant de ~e
prcipiter
sur son
glaive~
a misen
doutesi lavertu
exsistoic~
si elletoicautre
chose.
qu'unv~
nom,
unerivale
jalouse
du
bonheurdes
hommes;
lavienedoitcertainement
pas
avoirdes
attraits aussi
puissants,
et Ton doit trouver des
raisons
plus
quesu~saniespour
dsirer la
mon,
lors mme
que
les' circonstancessemblent
nous
promettre
le bonheur le
plus parfait.
C'est alors
que
tout
monel.~vant
demettrele
pied
dans
l
nassede
Charon,
doitrecommanderauxamis
qu'il
iaisseau
rivage,
d'oiR'ir,
en son
nom,
un
coq
Esculape.pour
leremercierdeTavoir&it
chappe
( )
tous
ces
dangers;
et
qu'en
leur tendantla main
pour
ladernire
fois
il doitleur souhaicter
qu'ils-
puissent.
bientot.le
suivre.
Dansunevie
que
l'on
passe,
et
qui
se
trouve
partage,
pour
la
plus
grandepartie
entreles in-
commoditsdel'enfanceet cellesde la
vieiHesse,
entre
les excsdangereux
dela
jeunesse
et les in-
trigues
de
l'ge
viril,
entrelesinfrmitset les
pas-
sions
alternativement
agitpar
l'envie,
la
colre,
la
tristesse,la crainte,
et
l'incertitude,
entrel'en-
nui rongeur
ei uneacdvit
remplie
de
prils;
dans
unmondeoles
pluspuissans
mme,
sont
expo-
sesa
ces
vicissitudes,
ol'onaaredouterle.souSe
contagieux
d'un'air
empest,
lesfureurs'dela
mer,
des
temptes
etdes
orages,
les
ravages
ds
nammes~
lesclatsdela
foudre,
lescroulemensdela
terre,
et le
bouleversementde
tousles
lemens;
dansun
mondeol'ennemi
leplus
irrconciliabledel'homme
est l'homme
mme;
ol'onnerencontre
que-per-
scution,
esclavage
et
oppression;
oue
desponsime
-et
l'intolrance,
les
guerresreligieuses
et
civiles,
produisent
des Saint
Barthlemi
et des
vpres
siciliennes,qui n'pargnrentpas
mmel'innocen-
ceauseindela
mre;
oles
opinions
sont soute-
nuespar
le fer
et
le feu,
et la
pense
mmeren-
due
criminelle;
o les chaineset les
cachots,
les
prisonsperptuelles
et les
chaSaudsse trouvent
toujours prpars;
ou les minesles
galres,
les
atomies,
lesbastilleset lestribunauxde
l'inquisi-
tiononvrencune
gueuleimpitoyablepour engloutir
( =7)
samisdelavritet de!avertu. C'est daa$'un
tel monde
que,
loinde
prendre
desmsures
pour
se
fixer,
il vautmieuxse
prparer
au
dpan; qu'il
esttemsdes'armerde
rsolution,
dechercher une
issue
pour s'chapper,
dese
choisir
un
port
assur
pour
semettrel'abri-contreles
orages
dela
vie
et- pour
cet
effet,
ddier au devantde )a
mon,
comme-son
librateur,
avec
fermet,
avec cou-
rageet
avec
assurance
afindviter
par
l de
bien
plus grands
maux
encore;
dansuntemsoulanature
nousfait.
signe,
et nousinvitede nous
approcher
de~a
couronnequelle
nousmontredans
l'loigne-
ment,
et
qu'elle
nedestine
qu'l'achlte intrpide
qui
n'a
point
reculde la
placequi
lui avoict
assigne,
et
qui
souicauavec
courage
les
assauts
multiplis, qui
lui ont t livrs.
Mais,

quellefin,
hommeinsatiable
sollici-
tes-tula
prolongation
detes
jours?
Crois tu
que
ces
plaisirs, rpandus
avec tant de
parsimonie,
conserveront-
toujours
les
mmes
attraits ..malgr
la
diminutioncontinuellede tes
forces?
Regarde
ce
vieillard
dcrpit,
succombant
souslefardeau des
annes~ceice
ide,
cefantmedtes vuxet de-
ces
dsirs;
ce
jouet
de la
jeunesse
tourdie,
ce
spectre
ambulant
charge
lui-mmeet a ceux
qui
l'entourent;
cette
antiquaille
dans
un monde
cranger
et
nouveaupour lui;.
ces tristes
restes
d'unejeunessejadisfougueuse,
cetteombrede h
vie,
ce cadavrevivant. Considreces
yeux
.obs-
curcis,
dans
lesquels
lefeudelavieest
teinc, ec
c J
~ui
Be
peuventplus
rien
distinguer; ceo&booc~
dente
qui
a
perdu
toutesses
fbncdons. Regarde~
commentson
corps
vout s'inclinevers l fosse
qui
doit lui servir de
domicile;
cette mmoire
perdue,
cettedbilitde
l'esprit,.
et ce
corps
donc~
les forcessonc
puises,
cette seconde
enfance~
ont ils donctantd'attraits
pour
toi,
3onc-cedes
objets
si dsirables?
Mais,
quandmmetupourroS
encorece
reposer
sur tes
forces, prtends
m
donc,
seul reste d'un monde
pass,
conduiretous tes
amisautombeau?
Regarde
autourde
toi,
jette,les
yeux
de toutct: ceux
qui
partageoientjadis
tes
plaisirs
nesont
plus;
tu
demeuresseul.
Cemonde
c'est
plus pour
toi le
mme,
il s'est renouvelle.
Les
compagnons
de ta
jeunesse,
ceux
qui
t'ai-
doient
dansl'excutionde tes
projets
t'ont dvan-'
ce,
et tu te trouvesisol
parmi
les
vivans;
ces
jours
de
fte,
ces
jouissances auxquelles
tu ne
saurois
plus prtendre
n'ont
plus
d'attraits
pocr
toi. Il est tems
que
tu
quittes
la
scne;
tonrole
est
jou. Pourquoi
attendre
que
M sois
remplac
par
un
successeur,qui
ne t'accordera
qu'
regret
une
chdve
subsistance,
et
qui compte
avec im-
patience
tousles momens
qui
doiventenfinle d-
livrer deta
prsence?
Et tu
pourroisencore
dsiref
la
prolongation
d'unesemblablevie
Amelacheet craintive!
si tu convieny
que
ai
n'as plus
rien
perdre
en
quittant
cette
vie;
que
Mn'asrienredouter
pour
l'avenir;
que
tuviter
desjnaux
prsens~
qu'enperdant
ici
quelques
bien~
passagers,
( 99)
c
passagers,
c'est
pourvue gagner
l-bas;
si
tu.
con-
viens
que
lamortestuneloi
gnrale,
invariable, -j
et
indispensable
deia
nature;
que
lacraince
quelle
inspire,
bien loin dereculer
pour
un instant
le
termedela
mprt,
nefait
que
Facclrer,
qu'empoi-
sonner toutesles
jouissances
dela
vie
qu'untrop
grand
amour
pour
cette vie te met dansune
d-
pendance, daps
un
assujettissement
continuel,
tan-
dis
qu'en renonant
sincrement
au
monde,
m
deviens
libre,
indpendant,
et
pour
ainsi
dire,
matre
de la
nature;
si cette crainted'un mal
momentan,
ncessaireet
gnral,
n'a de ralit
que
dansla
pediesse
deton
esprit,
danslesbornes
deion.
entendement,
dansledsordredeton
ame
et danslalachetde ton
cur; si.
cet amour ex-
cessif
de la
vie,
setrouve en contradictionavec
les sentimens
que
tu
professespour
la
divinit,
avec
Fhommage
que
tului
dois,
avec la foi et la
raison
si elledevientunebarrirecriminelle
qui
t'empche
dete
raprocher
de
Dieu,
pour
te-fixer
ici-bas;
si ellete faitrenoncerdesbiens
perma-
nenset
futurs,
unevie
plus parfaite, que
ta
rejettes
tout
fait, ou,

l'garddesquels,
tu
nages
dans
le
doute et
rincerdtude, parceque
m t'es
trop
fortement attachaux biensde ce
monde,
ou
aussi,
parceque
tute
figures
l'avenir
-comme
unfemset unlieude
tourment,
et Dieu
comme
un
tyran, qui prend plaisir
aux
peines
du
juste.
Si mconviensde
plusquebeaucoup
de
cratures,
plus
foibles
quetoi,
ont soutenucette
mort)
ont
( 30)
vu
approcher
ce moment
redouc~
l'ont
memU
dsiravecla
plus
grandetranquillit,
la
pluspar-
faite
rsignationd'esprit;
d'o
vient donc
qu'elle
&it trembler l'homme
clair,
raisonnable,
et -
prouv
dansla.
venu ec dansla
droiture? d'o
vient que
la saineraisonest moins
puissanteque
l'ambition,
la
mciancbolie,
l'amour de. la
pam~
le fanatismect le,
dsespoir?
d'o. vient-il
que
Fam
humaine,
d'ailleurssi
accessible,
si sensible
au
bien,
non
seulement,
reoit
avec tant de froi-
deur,
tant d'indiNercnceunremdeaussi
salutaire;
mais
mme
reculed'effroi ride seule de la'
mon?
Nousne
craignons
pas
la mort
parcequ'elle
est
terrible, enrayante
aux
yeux
de la
raison
nous
la
craignonsparce
que,
ds notre
plus
tendre
jeu-
nesse,
onnous en a
inspir
la
frayeur, parceque
des
gouverneurs,
dessurveillans
ignorans
et rem-
plis
de
prjugs,
nous l'ont
reprsente
sous
les
images
les
plus
faussesles
plus
temblex Ces
ima-
ges
se.sont
empares
de notreameencore
neuve
y
ont fait
deprofondes impressions
et
s'y
sont
habitues. C~estavec de telles
images
que
nous
ayons
lutter. Elles ont
pris,"par
des
reprsenta-
tions
continuellementrptes,
desi
profondes
racinesdansnotre
ame,
que
cen'est
qu'aprs
des
combats
longtems
et vivement-
disputs, qu'elles
'consententcderle
pas
la
raison
plus
tardive.
Cen'est
qu'au
moyen
d'une
applicationde-plu-
sieurs
annes,
deruexionsbiens
soutenues,que
( 3<)
y~spfcpeut
parvenir
les
carter,
ceaen eS~cef
J s
premiresimpressions.
C'est aux instructions
que
nousrecevons
pendant
le cours de
nos, pr-
mires
annes,
c'est
nospremiersinstructeursque
Dousdevonsdesidessi
draisonnables,
et
qui
de-
viennent
par
lasuiteun tourment rel
pour
nous.
Si des notre
plus
tendre
jeunesse
oh nous
et
inspir
d'autres
principes,
nous
serions,
avec l'-
ge,
alls u devant de la
mort,
avec autant-de
fermet
que
son nomseul nous
inspire
actuelle*
mnedecrainte.
C'est dansla
jeunesse,
oe cur et la tte
jouissent
encore
de~leur
prmirepuret,
o ils
sont ouverts toutesles
impressions
tant.bonnes
que.
mauvaises,
que Fon
devroit
familiariserles
hommesavec
l'image
dela
mort)
et leur en ins~
pirer
le
mpris.Cependant
c'est dansla
plus
tendre
jeunesseque,
sduit
par
defausses
reprsentationsi
et des
exemplescontagieux,
on assimileauson
yague
delamon les idesles
plus dsagrables~
qui
deviennentuntourmentaux
vivans~tandis
que
les mourans
y
sont
insensibles,
et
lui chappent
par
lamort mme. Cette
image
denos
amis;
de
celle
qui
foic
l~objet
de toute notre
tendresse~
expirans~
leurs
angoisses,
leurs
prires,
leurs sol"
licitationset leurs
combats;
ces
peines que
noua
resseMonsa
leur
dpart;
ce vuide
qui
se fait
sentir dans noire
ame,
par Finferrupdon
subite
delaco&cume
que
nous avionscontractedevi"
1
yre~
de nous entretenir avec
eux
de
puiser
-les
C2<
( 3: )
plaisirs
les
plus
consolansdans leur
catretjen;
l'idede lesvoir
s'loigner,
derester en
arrire;
lasolitudedes
lieux,
o nous les cherchonsmu"
tilement,
et onousnelesretrouverons
plus;
ces
pleurs,
ceslamentationsdeceux
qui
leur ont sur-
vcu
ceson
lugubre
delacloche
funraire, joint
lavuedece
corps
froidet inanim
qui
vient de
perdre
son
locataire,
lechant
mortuaire,
la cr-
monie,
non
moms
lugubre,
de
dposer
dans le
sombre caveau ces restes
qui
ne sont
plus
rien
pour
nous,
deles voir couvrir
d'une poussiere
avec
laquelle
ils seront bientot
confondus;
ce si-
lence
qui rgne
dansles
tombeaux,
et cettecrjince
que
nous
prtons
aux mons deretrouver subtte-
ment le
sentiment,
sans
esprance
d
secours,
pour pouvoir
revenir
lavie. Tomes ces
images
runiess~levenclafoisdansnotreameau nom
seul de la more. C'est avecdetels
objets,
dont
nousn'auronsaucunsentimentnotre
dissolution,
que
nousobscurcissonsnos
jours
les
plus
sreins.
C'est avecces
images
denotE~
fantaisie,que
nous
construisonsle
fantme,sous
lequel
nousnousre-
prsentons
la mort. C'est cette
ide,
enfant de
rillusion, qui
nousfai!:trembleret nous
agite.
Cette
aversion,
ce
dgoc
avec
lesquels
nous
abandonnonscette
vie,
sont au fondles
mmes
avec
lesquels
nous
passons
dansun
paystranger
avec
lesquels
nous
quittons
undomicileincommo-
de,
mais
que
nous avons
longtems
habit. C'est
l'aversionet le
dgot
avec
lesquels
le
Lappon
ou
( 33 3
le Grenlandoisse
spare
deses
rennes,
desonciel.
glac
et
nbuleux,
de ses nuits
ternelles, pour
tre
transplant
dansdes
rgions
dlicieuses,
dans
unclimat doux et
tempr.
C'est l'aversionavec
laquelle
nous
renonons
d'anciens
prjugs, pro-
fondment
enracins,
aux
opinions
de la
rligion
dans
laquelle
noussommes
ns,
quelque
dmon*
tre
que
soieleur
fausset, pour
en
adopter
de
nouvelleset deraisonnables.
Lorsque l'esprit.
hu-
mains'estunefoisaccoutumunecertainemar-
che,

parcourir
uncertainenchainement
aides,
il ne
peut
sans
aversion,
sans
dgot?
sersoudre
ja
en
adopter
de meilleures. C'est
par
l
qu'une
coucume
longtems
tablienousfamiliarise
avec
le
mal
mme,
et nous le fait
supporter,
et
que
le
bien
peut
nous
dplaire, lorsque
la transition
qui
nous
y
conduit est
trop
subite..11
n'y
a
que
le
tems,
de
frquentesrptitions
et une liaison-
trotteavecles
objetsqui
nousont
paru
nouveaux,
qui puissent
nous rconcilieravec
eux,
nous les
faire
envisager
avec
complaisance,
et nous faire
.oublier les
anciens;
et nous
pouvonsprvoir,
sans
peine, qu'a
la
longue,.
nous serons aussi at-
tachsaux
premiers, qu'il
nous en a cot
pour
renoncerauxautres.C'est ainsi
que
les mauxm-
messesont
changs
cheznousen
besoin,
et
que
lebiennousestdevenuun tourment. L'habitude
devivrenous
enchaine,
ainsi
que
des
esclaves,

J avie la
plus
malheureuse,
et nousavonsautant
<e
peine
l'abandonner
que
le
galnen
deRiche-
lieu
( 34)
lieu
avaitde
regret

quitter
sa Chiourme..
Nous
pensons
contiruellementla
vie,
et
pres~
quepoint
la mon. Nous oublions
que
nous ne
sommes
que
des
plrins
sur cette
ictre,
~t
que
le
sjour
d'ici basn'est
qu'un
passage
de courtedu"
re. Nousconsidronsles
biens
extrieurscomme
faisant
partie
de nous mmeset comme devant
nous
accompagnerpar
tout. Nous
pensonsque,
sans
la
jouissance
de ces
biens,
la vie n'est
que
misreet
que
douleur, et,
danscette
ide, nous
supposonsque
la mort
qui
doit nous en
sparer
pour toujours,
nous
prpare
le mmeson<C'est
danscet oubli denotrenature
mortelleque
nous
formons tant
de
-plans
et de
projetsextravagans.
Ilsdemeurentsans
excution,
parcequ'ils
s'ten-
dentaudeldutermedenes
annes,
et ils rem-'
plissent
dedifficultsle
passage
une autre
vie,
dans
laquelle
nosacuits seront exerces
par
des
objets
d'une toute autre
importance,
et
au
prix
desquels
les
occupations
de ce mondene seront
qu'un jeu pueril. Ajouts y
encoreles
inquitu-
dessur le sort des enfans
et desamis
que
nous
abandonnons
ici. Ces
inquitudes, qui
ne servent
qu'a~rendre
la
sparadon plus douloureuse,
de
part
et
d'autre,
dchirentnotre
ame
et nous font
oublier
que
nous les retrouverons
bientt;
qu'Hs
ont

parcourir
lammecarrire
que
nous
devons
leur montrer;
que c'est Dieu
qui
aum
so~
d'eux,
et ne leur ~era
prouver aucun
mal,
qui
ne
tourneenfin-leur
b~o daa&yeacbamemem
( 353
cef
univers,
Cesont toutescescauses
runies,
et
que
nous
mconnoissons,
qui
rendent notre
sparadon
de
cemondesi diSciIc. Ce sonc
elles qui
nous insr
pirenc
cetteaversiondelamort.
Mais,
cette
aver-
sionn'est
point
un eSecde la raison. Elle est le
fruit du
prjug,
dela
passion,
del'habitudeet de
l'inconsquence.Oui,
monami!
lorsque
eute
.se-
rasendormientrelesbrasdela
more,
pour passer
doucementdansces
rgions tranquilles,
ou
rgne
une
paix perpemelle,
il est
certain,
que
m
per-
dras,
pour quelque
tems,
ta
femme,
tes
enfans,
tes parens
eues
amis; mais,
pour toujours,
ton
rang,
tes
dignits,
tes
trsors,
tes
palais,
tester-
res,
tes
jardins,
tes
repas somptueux,
tes lits vo-
hipcueux,
ainsi
que
ton influence
politique.
Tes
chers,
tes
prtendus
amis,
lorsqu'ils
seseront as*
.sures
que
tafinest
dcide,
toumeron&-iedos,
ton soleil
couchant,
pour
se
rassemblerautour.
dusuccesseur
qui
s'lverasur
tes
ruines,
pendant
que
m
respires
encore. L'illusionse
dissipe,
Fi-
vressedubonheur
cesse,
et tu
prouveras.que
ta
es untre
fbible, iso,
abandonnderare et des
hommes.Tune
pourrasemporter
d'ici riendetout
ce
qui
aservi t'lever au dessusdesautres. De
toutestesvastes
possessions
il neteresteradeter-
Te,
que
ce
qui
est
indispensablement ncessaire,
pour y
faire
pourrir
ton
corps;
et ton nombreux
domestique
ne te servira
plus qu~
rehausserla
pompe
detes
funniUes;
pompe
vaine
donttu
( 3<
(
ae
jjommsp!os, .que
mne
partageraspoint, qu
ferabientot
place
d'aunes scnes
plus
gaies
et
plus
brillances,
et -qui
ne
servira, tout
au
plus,
qu'a
te
rapellerquelquesjours
de
plus
ausouvenir
des
hommes;
si ces
venus,
si desactesde
bienfai-
sance,
net'ont
pasrige
des
monumens
plus
du-
rmes,
danslecur et dans
l'esprit
de~escontem-
porains
et de ces
neveux;
ou
qui
sera
peuc-cre
accompagne
demaldictionsde la
part
des
mal-
heureuses
victimes,
detes
rapines
et detonambi-
tion
chnquepoigne
deterredont ton cercuei
sera couvert
Oui, certainement,
il te faudra
renoncertout cet
appareil,
et, foible, nud,
tel
que
tuessorti duseinde ta
mre,
abandonn'ec
dpouill
dela
grandeurdontl'opinion
deshommes
t'avoic
revcu,
il tefaudrarentrer dansle seinde
laterre.
Mais,
quoi!
cousces biens tant
dsirs,
tant
recherchs des
hommes,
constituent
ils donc le
souverainbonheur? A
quoi
te
serviront-ils,
si tu
perds
aveceuxlesbesoins
qui
te les rendoientsi
prcieux
et si ncessaires?
Lorsque
la toile aura-
tbaissedevant
toi,
et
que
tu aurasachevton
rle,
tu
peux
hardiment. abandonnercette
pompe
chao'ale,
aunouvel acteur
que
lesort fera monter
ta
place
sur lascne.
Emporte
aveccoi
ces bon*
nes
uvres,
leslarmes
que
ta
perte
aurafait-r-
pandre
auxamisde lavertu. Elles seuleste faci-
literont rentre dans ton nouveau
domicile,
et

rapproche
d'oa semblable
convive,
avec~
une
( 37)
pareille
suite,
les
percesd'une
bienhenreuse
eea~
nic,
s'ouvrirontd'ellesmmes.Formedesentre-
prisesqui dpendentuniquement
de
toi,
qae 1~
tems
ni l'ternitne
puissent
teravir. Etsur
quel*
le
propritpeux
mfaire
plus
de
fonds,
que
sur
l'exerciceet le
dveloppement
detes
facults,
sur
la
perfection
intrieure
que
mas
acquise
ici bas.
Abandonnecette
enveloppefragile,
et les ome-
mens frivoles dont ellesetrouvoit dcofe la
terredont mes
sorti,
et cette fouled'insenss
qui
mconnoissentce
qui
est vraiment
bon;
et
revtu de la
splendeur
des
anges,
lve toi aux
sphressuprieures,
olesvertusneseront
point
mconnues,
et o
chaque
combattantrecevrala
couronne
due ses victoires. C'est ce
prix
l
que
tu
pourras
obtenir,
tout
ce,qui
sera
appropri
tes nouveaux
besoins,
sans
qu'il
te reste le
moindre
regret, pour
les biens
prissables
de la
terre, que
ne
t'inspireront que
du
dgot-
Mais
si tu
penses
srieusement
qu'ils
sont
indispensables
tontat
futur; que
sanseuxil ne sauroit
exister
de
bonheur;
si tu
pensesque
toutes ces cbdves
merveilles
dici-bas,
sontle
but,
et
que
tu sois le
centredelacration: ah danscecas
je
te
plains
Les
peinesque
tu
t'infliges
sonc
mrites
juste
titre,
et m ne dois t'en
prendrequ~
toi-mme,
si,
ton
dpart
de
ce domicile,
tu
emportes
avec
toi les fantmes
qui
obsdoientton
imagination
drgle.
Mais,
rassure
toi,
et rentreen
toi-mme:
qui
C3S)
ponrrot
teretenir dansles
fersde renchainement
ici
bas? La
prparadon
lamortestla
prpara*
,,tion
la
libert;
celui
qui
a
apprisa
mourirasu
se
delivrer
de
l'esclavage." Qui t'empche de
tefamiliariser
d'avantage
avec
la mort?
Pourquoi
ce l'estu
pasdja?
Oucet vnementsi invitable
pour
tous,
te seroit-il
peut-tre
inattendu?
qu'y
a-t-il sur laterre
qui
net'enfassecontinuellement
ressouvenir?
Ce
que
tu redoutes
tanc, et
ce que
tu
ne saurois
cependant
viter,
peut
te
surprendre
d'un momentl'autre. Ni le
tems,
ni le
lieu,
ni
l'tat,
ni
l'ge,
rien nesauroit t'en
garantir.
La
mort est
souventcacheau milieu
des
roses,
et
trouve
par
tout
unrecoin
pour pier
sans
mnage-
ment
sa
proye.
Toutel'histoiren'est
pour
ainsi
dire, qu'un
vocabulairedesnomsdeceux
qui
fo-
rent,
ec~qm
nesont
plus.
Nous mourronstous
les
jours,
toute
heure;
ecd'un-instant
l'autre,
nous
ne sommes
plus
ce
que
nous dons. Tous
lesmomensdelavidiminuentceuxde ton xis-
tence, et la mort
ne fait
qu'achever
-l'ouvrage
de
ta naissance.Les
plaisirs
denotre
jeunesse
nous
abandonnent,
ainsi
que
nouslesabandonnons.Une
longue
vien'est
qu'une"
mon
prolonge.Regarde
autour,de
toi!
Que
sontdevenusles
sages
del'an-
tiquit?
Que
sontdevenustes
enfans,
leshommes
que
tuasle
plus
chris? Ilst'ont
dvanc,
ilsont
pass
dansles lieux d'o l'on nerevient
pas,
o
l'on t'attend
toi-mme. C'est l
que
t'attendent
teux
~nr lesquels
tu
portes
ledeuil.C'est
la que
C 39 )
tu
ie trouverastour a
coup
danslasocit
detota
les
grands
hommes,
des hommes
vertueux;
aw
milieu
desamis
qui
t'ont
prcd.
Ilsse
rjouiront
de
lavenuedece nouveau
convive,
et te feront
participer
aux
joyes
et
aux flicitsde cette nou-
vellevie. Ils attendront
conjointement
avec toi
Farrviedesamis
que
tu as laisssen
arrire,
ils
veillerontsur
eux,
et
verront,
commentleurs
pr-
tendus mauxsemodifieronten
preuves
et en
pr-
parationpour
unbonheur
avenir;
ilsse
rjouiront
dece
que.,
desoitdisant malheursleur-sonttombs
en
partage,
afindeleurfairedsirer l'avenir avec
plus
d'ardeur,
afinde leur
apprendre
que
le.s-
jour
d'ici
bas
n'est
point
unedemeure
permanente,
pour
des tres d'une
nature,
d'une
origineplus
pure;
qu'ils
onct crs
pour
des scnes
plus
rleves; que
Dieune
connoit'point
de
favoris;
qu'il
seroit
injuste; que
ses
ouvrages,
avec tout
i'ordre,
et
toutel'harmoniedont ils sont caract-
riss,
resteroient
imparfaits,
si le
malheur
ternel
-d'unseul
juste,
toic
ncessairementenchanau
but
-qu'il
s'est
propos;
afinde leur
apprendre
qu'il
nesauroitarriverde
mal
qui que
ce
soit,
qui
netende
la
perfectionet
aubonheurdecelui
qui
enest
l'objet,
et
que
dans.
tout ce vasteuni.
vers, personne
n'atcrenvuedeservird'om-
bre
-
d'autres,
pour
s'vanouir
ensuitedansl'im-
mensit
del'ternit.
Cen'est
pas
l'homme
seul,
mais tout ce~
qm
t'entoure
qui
doitte ~aireressouvenir
que
m el
( 40)
mortel. Tout ce
qui
existe
partage
avec td h
jnmedestine.Tes biens"mme
vieillissent,
et
sonc ainsi
que
toi
sujets audprissement.
Cec
arbretouffu
que
euas
plant
dans
ton
emance,
Fombre
duquel
ton cur s'est ouvert l'amour
dansta
jeunesse,
cesous
lequel
tut'es
repos
com-
me
homme,
n'estaussi
plus
ce
qu'il
at.
Quel-
ques
annesde
plus
verront
prir
cette
retraite,
qui
servoitd'abri au
voyageurfatigu,
contre
les l
ardeurs brulantesdu
midi,
et contre
l'imptuosit
des
orages.
Tu
v~
dansune nouvelle
ville,
et au
milieud'uneraced'hommes
qui
trenouvelle.
Ceux
que
m as connudans ta
jeunesse
ne soac
plus.
Ta leur asvu.succderdenouveaux
visages,
et ceux
qui parcageoient
avectoi les
jeux
de ren-
fancesontdevenusdeshommesainsi
que
toi. Les
plusbelles
etles
pl us
norissahtesvillesdestemsante-
rieurs,
sontabandonnesou
dtruites,
et lelabou-
reur
conduit
aujourd'huisa
charruedansles
plaines
sur
lesquellesTroye
toit
jadisleve~

peine
en
retrouve-t-on
quelques
foibles
vestiges.
La
puis-
sancedes
Assyriens,
la
gloire
d'Alexandresont
passes.
Tous les
empires
de
l'antiquit
sesont
vanouis.
Toute la surfacede la terre setrouve
change,
rienn'est
plus
lamme
place.
Cette
lune
qui
dumilieudel'armebrillantedes
toiles,
rpand
sa
ple
lumiresurnos
contres,
ecce
s~lei!
resplendissant,qui
vivifiela
nature,
secouchentr-
gulirement
etserlventcomme
rajeunis;.mais
ils
t:e
retrouvent
plus
lesmmes
objets,
etnemeretrou-
veront
pareillementplus
un
jour.
Eux-mmes
ne
( 4' )
MparoMsentpas
sur
l'horison,
sans avoir
subi
~quelque changement;
et il
viendra,
sans
doute,t
untems
qu'tant
lancshorsdeleurs
orbites,
leurs
disques
lumineuxseront
teints, lorsque
toute la
naturematrielleaura t bouleverse
et anantie.
Et toi misrablemortel! seras-tudonc
leseul
qui
s'tonneradesentir
approcher
son
automne,
et de
voir ses feuilles
fltries,
emportes
par
les
vencs?
Seras-tudoncleseul
que
la vanit
exciterade-
mander,
d'treexclus de ladestine
gnrale
des
tres? La structure
fragile
deton
corps, F exp-
rience
journalire, qui
te confirment
lesloix
g-.
nraleset invariablesde la
nature, devroieni,~
dfautderaisons
pluspuissantes,
tefaireressouve-
nir deton essencemortelle. Mais cette habitude
de
vivre;
cet amour
propre,
dailleurssi naturel
tout
homme,
joint
aux
prcensions
insenseset
sans
bornesqui
en
dcoulent;
ces
images
illusoires
d'unefantaisie
droute,
par-l'appareil
dela
more,
nous
mettentencontradictionavec nous
mmes,
touBenccette voix si clairesi
intelligible
de1~
nature,
entrainencnotreraisonet
empchent
notre
vuede
pntrer
dansunavenirbien
plus
dsirable.
Si
leshommesavoientune
connoissancebien as-
sure,
detoutertenduedelaflicit
qui
les at-
tendaprs<~tce
vie;
lemondesetrouveroitbien*
tt
dpourvud'habirans,
et bienloin
d'employer
la
persuasion,pour
les
encourager
se soumettre
ime
destine
qu'ils
nesauroienc
viter;
il faudroit
employer
tout
l'art,
toutelaforcede
l'loquence,
( 4~ )
poor
modrerleur
impadence
et
l'imptuosit
de
leurs
dsirs,
et les
empcher
de
prcipiter
une
mort qui
leur
paroit
actuellementsi redouable.
1
As tu donc
oubli,
ou
ignorerois
m,
dmide
mortel'
quel
est ie but de la
cration,
pourquoi
cette
mon? asmoubli
que
cettevie n'est
qu'mt
avant-coureur,
qu'une prparation, qu'un prlude
del'avenir?as tu oubli
que,
danslecours de h
viede
chaque
homme,
il se rencontredessitua"
tionsdont
personne
D'est
exempt; qui
sefont sen"
dr auseinmmedu
bonheur,
lors
qu'on
est en-
vh-nhde
gloire
et.
de
grandeur;
des situation~
dansles
quelles
tout se
runie,
pour nousinspire!*
d
dgot
et du
mcontentement,
dansles
quelles
qu'attend
plus
de
bonheur;
olesmaux relset
itmagioairese
succdent
coup
sur
coup;
ou les
cults denotremeont
perdu
leur
ressort,
et se
trouvententirementarrtesdansleurs
~bncdons,
otousles
objets,
o tous nos amis nous aba~
donnent
o~ousnous trouvons
isols,
ainsi qu'un
focher au milieu d'une vaste
mer, exposs aux
temptes,
aux
adversits,
aux
mpris,
et alamor<
tincadon;
onousnesemblons
plus
tenir
aureste
d
monde,
quepar
les souciset les
chagrins
les
plas
cruelset les
plus
amers;
o le cri de notre
oacure
animalenoustourdit
.i
poiat
d'touSer~n*
"tiremenccelui dela
raison,
et dela
philosophie?
C'est (Lnsde
pareilles
situations,
dansdetelsmo<
mens,
que
ride,
qu'il
existeunDieu
vengeur
de
rinnoceaceopprime,
estunbeaumedansla
playe
( 43 )
eacofe
saignante;
c'est alors
que Fonappelle
son secours la
more,
attendueavec
impadence.
C'est alors
qu'elle
nous semble
un
sommeil, imc
heurede
repos pour
le
voyageur tangu par
les'
tourmensdela
vie;
unazileconcre
les
oppressions,
l'esprance~esmalbeureux,
la
gurison
d
malades
un
passage
unemeilleure
vie,
une
prparation
desconnoissances
plus
sublimes,
un
raprochement
deraoteur dela
nature,
le tribut de
l'humanic,
on
pasncessaire
et conformeau but
gnral,
pour
nousavancersur la
grande
chelledetous
les
tres,
lasortied'une
prison,
une
pone
dela
libert,
unrecourdans la
pacrie,
lesceau
de
la
vie, et
le
triomphe
dela nature. Ce
que
la more
ce
paroit
dansunetelle
situation,
ellel'estene6ec.
Maisl'ivressedeton bonheur te la fait
envisager
soua unfaux
point
de
vue,
qui produit
en
ici cet
oubli ce
mpris
des vraisbiens
qu'elle
nous
pro-
cure. La mon nous donne
plus qu'elle
ne nous
oie,
homme!tU as
reu
en
partage
desdonsbien
prcieux,
mais,
incapable
de
tenir unjuste
nu-
lieu enirelacrainteet
l'esprance,
etdete laisser
conduire
par
la
raison,
seul
guide
infaillible,
ta
ea
abuseshonteusement.Tu ast cr
uniquemenc
~our la
sagesse
r
pour
le
bonheur,
et.
coteta
vie
n'esc
qu'un
tissude
folies, d'erreurs~
et de
tourmensfactices.
Apprens
donc,
et
rapelle
ro
souvent, quemourir,
n'es:
queremplir
l~but
pour
lequel
nous sommes
ns;
que
mourir n'est
que
cheminerdansla
grande
rouie, .sur laquelle,
tb-
< 44 )
puis <pfi!;exisM
des
ires,
on en
rencontre- une
foule
innombrable,
s'empressant
tousd'arriverau
termequi
leur a t
fix,
sansdistinctionni de
rang
ni de
qualit,
sansmontrerni vanitni me*
pris,
le
grand
ctedu
pedt,
lerichectedo
pauvre,
et
l'oppresseur
ctde
l'opprim
.Mour-
tir nst
qu'changer
unenature
abjecte
contreune
nature
plus
releve,
se
dpouiller
de
l'enveloppe
terrestre,
seregnrer,
recommencerunenouvelle
gamte,
plus
brillante. Mourir nst
qu*aban-
donner la socit des
fols voluptueux,
desca-
lomniateurs,
des
juges
iniques,
deshommes
glo-
rieux,
ambitieuxet
intresss,
pour
s'unir
par
des
liens
indissolubles,
aux
nobles,
aux
espritssup-
rieurs,
aux
plus
dignes
denotre
espce
C'esc
lamore
qui
nousdlivredes
peines
et dessouSran-
ces dela
vie;
ellenousataccordecommele
plusgrand
des
bienfaits,
pour
enadoucirIe<amer-
tumes,
ellerendlasantau
malade,
la force au
languissant
C'est elle
qui
dlivrele
prisonnier
de
ses
chanes..
qui
rtablit
l'quilibre,
et fait
dispa-
roitre
toutesles
grandeurs,
toute la diffrencedes
tais;
ellenousrendtousenfansd'unmme
pre,
sujets
d'unmmematre.Aucunmortel n'aencore
pu
lui
chapper.
C'est elle
que
les
grands
hommes
de
l'antiquit,
ontvuarriveravec
indifference;
que
tant
d'hommesont
souhaitte, acclre;
que
les
plus
foibles
mme,
qu'hier
encoreton
esclave,
ta
servanteont
envisage
avecun
mpris
ddaigneux.
La
caMreecdrenefournitaucune
scne, qui
en
majest
C 3
D
nmjestet eir grandeur-,
soit
cmparabe
morL
L'en&mbledemon.tre.
s'agite,
entreen fermen*
tationetse
consume. Toutes les forces de mon
corps
travaillent
" sa
destruction
et
l'puisenc.
Tout a coup
lesliens
qui
metenoient
aoacb
cetteviesetrouvent
dchiresmon
corps
reste
l,
froid'ec insensibleei-je
nesuis
plus,j'ai (Espa-
ru.
J epars, j~ban~pnne
tou!
je puis
me
passer
d
cpuccequi
servoit
nourrir la
haine,
l'envie,
et les
perscudons
du monde. L'on mecherche
par
cot,
mais
c'estinutilemnt;
l'on
n'apprend
meconn<mre
que depuisqueje
suis
absent, et.
mes actions
me
donnent
une existence
aprs
ma
more:L'on dsiremon
retour,
mais c'est vaine-
mentque
cette scne
est
remplie
de
dignit!
Mais,c'est
sur
tout, lorsque-
Dieu
descendra,
au
milieu de la
tempte,
ou
qu'il
commanderaau
vencdu
sud,
de-rassembler
sesexhalaisons
empoi-
sonneset deles
rpandre
sur toutela
surfacedela
terre'
C'est alors
que
chaque
neur dela vie se
trouvera
nirie,
quel'orgueilleux
sera
humili,
que
lefort sesentira
affoibli, que
le
puissant
sera
abaiss,
et
que
les couronnes seront bmnies.
Contempls
ce
monarquequi
dansl'insomniedonc
il esc
tourment,
couve des
projetsqui
doivent
dcider du
sort des
peuples.
La mort se
glisse
cotdeson
iit,.
effleureunvaisseau
imperceptible
de
sacervelle,
etcous ses
projets
sont
vanouis,
et des
nations
entiresse'
voyent
sauvesou
d-
THtice&L&mortnese
J ~isse
point.
attendrir
par
la
( )
beaut,
lesrichessesne sauroient
la
tenter,
ni
puissance
l'enrayer,
elle est souideaux
cris aux
lamentations.
Qui que
m
sois,
tontemsest
venu,
et
ionrle
est
jou! --plus
de
misricordeil faut
partir
<~e
cette
terre,
pour
tre
transplant
dansdes
rgions
o touslsvivansont t
rassembls
de-
puis
des
milliers
donnes;
o
jl n'y
aura
qu'un
seul maure et cematre est
Dieu;
dansdesr-
gions_
qui
n'admettront
point
-de
favoris,
point
d'exceptions
aux loix immuablesdelanature
Dieu~ii chacunde ceux
qui
vont
natre,
sa
premire
entredanslavie.
~Reoi
l'existence,
la
place
decelui
qui
vient
de
quitter
lascne
yecque
tues destine rem-
,,p!ir!
Ces
parties qui composent
ton
enveloppe
"terrestre, existoientdj
enmmetems
que
les
"parties
deceux
qui
t'ont
prcd.J e
lesai
rapel-
,,lespour
lesmettre leur
place,
Ces
parties,
cet-
"te enveloppe
t'ont t donnes
pour remplir~le
,,rlequ'exige
detoi l'enchainementde
ce. grand
"tout,
ladernire
fin,
et le bientre de toutes
,es
cratures.
Ne
ressemble
point
au
mauvais
~dbiteur
qui
ni sa
dette,
lorsque
le termeau-
,,quel
il
doitl'acquitter
est
chu.
Tu.n'es
qu'une
partie
decetout
immense,
dont tu dois suivre
l'ordre
et lesloixtablies.Ne me
demandedonc
point
l'impossible,'
et
que,
contraireaux loix
immuables
quej'ai
tablies,
je
te
prfre
ceux
qui
t'ont
prcd,
ou
qui
doivent te
suivre,
et
"qui
valentmieux
que
toi. Modretes
prcendoM
( 47 )
~qmne peuvencnine
doivenc
tre
sacis~ices.
Si
3,eu
te
refuses
cesavis
queje
te donne,
ne c'en
"prens point

moi, de
ce
que
ton
sjourici
bas,
~ne
c'esc
pas
renduaussi
agrable
qu'il
auroit
pu
J edevenir,
si euavoissu mettre
un frein a tes
~dsirs.Nec'assujeccispas
si servilementace:ce
vie,
,,qui
n'esc
qu'un
cacde
prparadon:
Necros
p~s
~quej'aiedjpuise
ici bastous
mescrsors.Ce
~seroic
prtendre
arrecerles loix
de la
nature,
ce
~renoncerau
bonheura
venir,
que
dovouoir
pro-
longercecce
vi&,
que
d'hsicer
aabandonncfcec-
,,c cerre~
cette
ibnne,.cecceenveloppe.
Ceseroic
dceler
la
bassesse,
la fbiblssede ton
espric,
,,ceUemehc
amoureux du
prsenc, qu'il
n~cceud
~plus
rien
aud-l;
ce seroicmmevouloir me
"disputer
la
possibilic,deprparer
al'hommeune
~,fdicic
plusparfaitte.
Neme
reprochepoint
d'-
3,cre
un
crancier'dur, inexorable;
je n'xige que
~Ia
restitutiondecette
forme, qui
net'acdon-
"ne
quepour
treasserviecon
esprit,' pendanc
,,Ie
coursdecettevie.
J e
celaissel'existencede
y,
cc
espric;
euh conserverastandis
que
les
roy-
~aumes
seront
renverss,
que
les
pmes
du mon-
ade
perironc, que
laterremmeseradcruice.
J e
renverse
ces
royaumes,
je
dcruis,
je ravage, je
~change
ces
parties
du
monde; pour
ne
point
ce
laisserconsumer
d'ennui,
pendant
letems
queeu
~c'arrcemsici-bas;
pour
exercer les
faeu~s
de
,,cpn espric, par
des
objets toujours renaissans,,
~par
une varic
connnuelle; ec, lorsque
eu ?
48)
"seras.
dpouille
de cette
enveloppe, pour
te
montrer
ennn~
par
ce bouleversemenr
mme,
queje
ne
suis point
un Dieu
destructeur,
mais
~Ie
Dieu del'ordre et de
l'harmonie; que
c~esc
,,0
dtruisantque je-produis, que j'dine, que
,,je
reconstruisavec
plus
de
magnificencepour
,,les
tresdeton
espce; que
cette terrene s'en-
~ir'cuvre.que
cette mer ne
s'agite,
ne
relve,
~et n'engloutie
des
provincesquepour
tonavania-
,,gc, pour
celuidetousles
tres,
deceuxmme
qui
,,paroissent
lrplus
ensoumir.Toutenaissanceest
"mort,
couremortest naissance.L'un cesseoit
l'autre
commence.
le
ne
puis
rien dtruires~ns
qu'une
nouvelle
production
n'ensoituneSecim-
mdiat.
II nete reste
point d'opdon;
il
n'y
a
point
de
milieu
ici. Il faut te
rsoudre, ou~,
,voir,

entendre, a
sentir
toujours
ls mme;!
"choses; et parconsquent

languir
dans
l'ennui,
~le dgotet
l'insensibilic;
ou,
si tuveux
queje
"nourrisse
l'activitdeton
espritpar
denouveaux
"objets,
denouvelles
ides, par
desconnoissances
plus
tendues;
je
ne
.puis
le faire
qu'aux dpens
de
formes
dj
exisientes.Voilace
que,
tous les
tres
deton
espceexigent
demoi.
je
nesaurois
,Iescortentertous;jene
sauroismmesatisfaire
tes~propres
dsirs,
s'il mefaUoif
garder
des me-
,,nagemens
avecchacunen
particulier.
II viendra
,,donc
aussiuntemso
je
serai
oblig
de rduire
-ta
forme,
parcequeje
suisun Dieu
impartial,
"sansfavoris,
et
que
tous
mesont
galement
chers
( 49
Qcnc~
et
comme'laboncecla
perfection
rsident
en
~moi,
tousles
changemensque j'opre
ne sau-
~roienc
tourneren
mal
et doivent avoir !e bien
gnera!
pour
objet.
Laduret
apparente
dont eu
~m'accuses
est
bont
et
misncorde;
-et les d-
), fauts
que
ni croismecrouverrendent
cmoigna-
~e
demahaute
sagesse.J e
ne t'aurois
pas
fait
~passer par
ces
gradesabjeccs..je
ne Maurois
pas
~soumis
al'empire
dela douleur et de la
mort:
9, au
momentdevotre
premire
existence,
je
vous
~.aurois
tous crs
pour
jouir
du
plus
hauc
degr
~,debonheur,
si cette
espce
de bonheur avoit
?,ece
possible,
sansvous rendreinfinimentmal-
9, heureux
et misrables.
J e
n'ai choisi
que
les
moyens que
me dictoicma
sagesse.J e
vousai
9,1-endus petitset foibles,
afin
que
vousdevinsiez
9, forts
et
puissans;je
vousai donndes
imperfec-
9, dons;
maisvousavez
reu
des facultset des
forces
analoguespour
les
surmonter;
vousavez
~reu
des
dfauts,
maisils ont t
accompagns
"de
l'aversion
qu'ils inspirent, pour
rveiileren
"vous
le
pouvoir
et les
moyens
delescombattre.
"Ne
vous mettez
point
en
comparaison
avec !e
fantmeque
votre
imagination
s'est elle-mme
~cr;
rendezvous conformesau but de l'uni-
,,vers,
et vous trouverez
qu'il
ne vous
manque
"rien
et
que
vous
tes
prcisment
ce
qu'il
fal-
~loic que
vous fussiez. Ce but
exigeque
vous
"vous
acheminiezla
perfection, par
une
grada-
~don;,
vousne sauriez
tre,
<iesle
commence-
(. 5)
ment, ceque"vousnepouvez
devenir
quepaf
la suite;
parcequ'il
ne m'est
pas possible
de
"produire
mon
semblable,
et
qu'il
est
de
lanature
,,d'un
tre
born,
d'avoirses
priodes
d'accroisse-'
n~nr
et de
perfection parcequ'il
estdesanatu-
requ~Ilui manquetoujours quelquechose,
et
~ouc
sesdfaucsrnmed'animencaserendre
plus
),p~r~m.
Celui-ci est amen
par
la
maladie la
~tempcr~nce;
celui l est conduit
par
le
mpris
-),a
uneiusce
apprciadon
de
lui-mme,
et lac-
~q'jisidon
de
plus grands
mrites;
untroisime
9, par
lamisrela
~Hgence
et a
l'industrie;
par
9, rimprudenceec
desmaux
soutenus,
la
sagesse
~a
la
patience,
et la
rsignation
mesvolonts.
~,U
y
adeshommes
qui j'ai
accordla
puissan-
),ce
et
l'abondance,
et
qui,~a
causede
cela,
sont
~considrscommemes
favoris,
par
des
envieux
9)a
qui j'ai
refuscesbiens.D'autres ont t
rap-
proches
demoi
par
desafflictions.Touslesmaux
9, queje
vous
envoy
sont des
corrections,, des
9, avis
pour
tre sur vos
gardes,. pour
rentrer en
9, vous-mmes,
pour dvelopper
vos.facults,
et-
9, vous
rappeller
moi. Parmi cesmaux mme
je
?,vous
ai donnla
.~ort, pour
vous arracher avec
"violenced'un
sjourauquel j'ai prvu, qu'a
d-
3, faut
de lumiresdont vousn'dez
pas
encore
~.suscepcibles,
vousseriez
trop
fortementattachs.
Soisquitable,
et
quand
mme
pour me
cou-
former
tes
voeux,
je pourrojs
~trun Dieu
'?,
partial?
considredonccombien
de changemess
( y )
"je
serois
oblig
defairemon
ouvrage
qui
n'ad-
met aucune'prdilecdon.rnchisque
si
j'enlve
~un
seul
grain
de sabe cet
univers,.
le monde
,,c~c
dcmicec
qu'il
faut en
produire
un autre!
~,Neserois-jepasinjuste
enrefusantd'aucresls
mmes
choses
que
mdemandes
queje
raccorde?
Ou,pr~cendrois
m
queje
nsse
pour
toi
seul,
ce
que }e
refuse ceux
qui
valent
incomparable-
~menc
mieux
que toi; moi,
qui
suis non seule-
,,menc
ton
pre,
maisaussi le
pre
de tous? Te
concencerois
tummedecettecondescendancede
~mapart,
er ts
prtentions,
cesdsirs
indiscrets,
~ne
s'accroitroientils
pas
mesure
qu'ils
seroienc
~sadsfaics?
L'on teverroitencorela
nn~
pousser
,,la
folieau
point
demurmurercontre
moi,
dece
,,que
te
net'ai
pas
rendulemacrede~et
universy
,et
soumistouteslsautrescraturesta
volonc;
,,de faonquelle -despotisme
universel seroit le
terme
detesdsirs.
Maisqu'aurois
tu
gagnpar-
~la~Crois-cu
donc
que
tousces esclaves
que
tu
voudroisvoirramper
tes
pieds
nes'enbrceroiene
pas
desecouer
le
jougque
tu leur
imposerois
~ou,n'essaieroientau
moinsderecenirce
despote
~immorcel
dansl'inaction?
Ou.~voudmis
tu
qu'ils
~fussenc
sans
ame,
sans
sentiment,
attentifs seu-
,,Iemenc
c'obrau
premiersignal?
Pauvreinsen-
se Nevois
tu
pasque
de
dgoct'inspireroient,
~.lann,
cettesoumission
~mchanique,
ces auto-
"mates
d'une nature si diffrentede la
tienne;
~combien
m sendroistes
facults
rscuviede
(
?~)
~ton
esprit
rtrcis,
par
cetabandontotal de
to&-
te
opposition?
Un
sommeil
lthargique
sembla-
),ble
la
mort,
seroitdonc
l'objet
detous
te~d-
~sirs'
Ceseroittre ton
ennemi,
te
punir,
t'ac-~
~'cbler,
te.rendre
misrable;
que
det'accorder!e
9, bonheur illusoire,
aprslequel
ru
soupires.
Mais
),ce
seroit
tpi-meme,
etnon
pas
moi,
quile
don-
~.nerois
la
mort,
en demandant vivretemelle-
"ment
ici bas.
Abandonn
ainsi
toi-mme,
rempli
dedsirs
3, aussiinsenss,
aussi
contradictoires,
te prcipi-
"tant
dansle
malheur,
bienloindetravaillerton
o,bohhear,
commentaurois
jepu.prccr
l'oreille
"tes
vux,

tes
prtendons,
dansle
planquej'ai
form
pour
l'arrangement
de
ce monde; moi,
"qui
vouloisterendreheureux
et
non
pas
mis
~,ble, qui
vouloista
vie,
et non
pas
tamort? Tu
-.n'as
point
toublidansles
dispositionspleines
de
sagesse,
que.j'ai
~ces
pour
cetunivers.
J 'ai
), suivi mavolont,
sans
gard
la
tienne, et je
'?,suis
assur
d'avance,
que
tu me sauras
gr
un
"jour,
de t'avoir rendu
abject,
foible, born,
9, inconstant
et mortel.C'est
pour
cet effet
queje
~,t'ai
laissformer ces voeux
insenss,
que j'ai
soufre
que
tu mconnussestes
intrts; que
"j'ai permisque
tu
murmurassescontremesde-
cres;
afin
qu'clairpar
laraisontu
reconnois-
~ses
un
jour, quej'ai
veilll
bas,
pour
toi,
avec
~,Ies
soins-les
pluspaternels, queje
t'ai aimavec
la
plus
vive
tendresse,
lors' mme
que je
t'ai
( xs )
~pnruagir,
envers
toi,
avec.durec,et
injustice;
~,que
tureconnoisses
que
tes
prcehdues
adversits
"ont
contribu
conrplusgrand
bonheur;
qu'el-
"les toient
laseule
voye
possiblepour
te.
con-
"duire
la
felicicc,
donttuaurasun
jour
ter-
-),jou~r; quej'ai
t conomede mes
bienfaits,,
"que je
nelesai
pas dispenses
la foisafin
que
,tu
t'enrendes
plussusceptible,que
tules
prou-
,veseeplus
souvent
et
plus
lon~cems,
et ennti
,,pour que
tu reconnoisses
que
la
sagesse
de
l'homme
n'est
point
cellede Dieu.
Cessedoncdetecounnenccr
par
desvuxaussi.
insenss
qu'indiscrets.
SoumetstoiauxloixetI~or-
dre
decetoutdonttufais
partie;
cessedeme
solli-
cicer
ceharecaimer lesaucres
plusque
toi.
J e
ne
,,craice
personne,pas
mmeun insecteaussi mal
que
mvoudrois
quej~enagisse
aveccoi.
J e
t'aime
plus que
tunet'aimestoi mme.Laforce
quej'ai
,~de
merefuseraces
supplications
doitceconvain-
croque je
suis ton
pre,
le
pcre
de tous les
"tres. J 'ai
ordonnlamored'alleri
bas,
dans
"cette partie
du
monde,
moissonner la fleur de
songel'unique
heritierd'un
grand
royaume
m
,,sa puissance,
ni sa
pompe
n'ont
pu m'blour~
~Tous
lestrsorsdece
royaume
m'onctofferts
,,en ranon;
ona voulu me
gagner
commeun
"juge
inique.
Desmilliersd'hommessesont
jelcs
genoux,
et sesont
rappellesqueje
suisli?ma*
,re
qui
donneet
qui
cela vie. La viede
plu-
~sieurs
milliersd'amestoitattachecd~
d'~
_.1
( )
,-seul.
La
guerre
et la
desmicdoad'une~
partie
d~
monde
toienclessuitesinvitablesde
cet v-
,,nement;maisje
nemesuis
point
laissflchir.
"L'enchainementde.ce
tout immense
exigeoit
grand
cri,
d'u* manireirrsisdble
que
ceae
"fleur
fut
nme~ec
eHeest rombe.Voil.mavo-
~lonc;
elleest
invariable,
ternelle. La
prcipi*
"tation
ne
peut
avoirlieuchezmoi.
Les'ces ~!es
,,J armes,
les lamentationsne
sauroient
m'mou-
"voir,
et
m'engager
faireune
exception
arbitm-
~re
auxloix immuablesdeh
nature,
ni
changer
,,Ia
marchedu
monde, pour
l'amour d'un seul
individu,
car
je
ne serois
plus
un Dieu tout
puissant,
si
je
devoisrecevoirdes
directionsde
"ma propre
cr-imre,
et soumettre
mon
ouvrage
a
sa censure. Ainsi mavolontdoittre
obeie,.
"parce qu'elle
est la volontuniverselle!
ainsi;
"meurs, puisque
tues
n!
Telleestlateneur du contrat:de la
vie;
telle
est la
perspectivequi
s'ouvredevantnous.
Que
ce
concraccest
consolant, que
cette
perspective
est
riante
Par-l,
lemondedevientun
ensemble
par-
fait,
rhomme
acquiert
dela
dignit,
chaque
chose
a sa
destination
qui
lui est
propre,
le
mal mme
tend au
but
gnral,
et Dieu
apparoit
comme
F-
tre
suprme
et commel'auteur de la
nature.
J e
n'ignore
pluspourquoije
suis
plac
ici,
pourquoi
je
dois
y
souffrir,.
puis que
toute choseest sa
place
et tendaubut.
Pourquoi
seroit-ilaudessous
dela
dignit,
deDieudese
proposer
un but ? Ce
( M )
D~texis,
il fond~nos
esprances;
Iaterreenn- ~uc
exista
il fondenos
esprances;
hterre enn-
re,soh
ensemble, ses
rvolutionsen.font
foi;
il
est
le.
moteur
universel,
'qui
dterminelsactions
ite tous les tres
pensants, qui
est !a sourcede
tous leurs
plaisirs,
et le termedeleur flicite.
Sans
but,
cet universne seroit
plus
un
ensemble;
par
iunoucest cequ'il
doittre.
Lors
qu'ennn
l'heure seraarriveo il faudra
qu'a
mon tour
aussi~jesubisse
la
dissolution,
et
que
la mort sesera
jette
sur
moi,
comme
sur
une
proyeassure, lorsque
lemdecinaurahaus-
sles
paules, que
les
yeux
de mesamis seront
remplisde
larmes,
qu'ils
s'efforcerontdeme
cacher;
lorsque, jettant
surmoi un
coup
d'il de
compas-
sion
et de
douleur,
ilscalculerontlesmomens
que
ce
corps ple,
immobile,
froid,
et
insensible,
rssemblant
une demeuredserte
qui
vient de
,perdre.
son
locataire,
donnera encore
quelques
bibles
signes
de
vie,
avant
que
desevoirabandon-
n
parl'espritqui
travaille se
dpouiller
de son*
enveloppe;
alors
seigneur'
ne
permetspoint
quej'oublie
ces
principes;
ne
permetspoint que
je
memontreen
lche, queje
dmencemadoc-
trine,
et
que je
m'cartedela conduite
quej'ai
tenue;
c'est alors
queje
dsirerois
que
m com-
mandasses la douleur de'
m'pargnerpendant
quelquesmomens,
afin
queje puisse
encore
ras-
semblerautourdemoi mes
enfans,
leur
rappeller
ma
vie,
commeun
exemple

suivre,
un
hritage
recueillir;
afindelesexhorterla
venu,
et
de
( 56 )
leur-dire
quequoiqueje pane
d'ici,
tu.
neles
&-
bandonneras
pas

seigneur permetsqueje
m'ac-
quitte
desdevoirsdelareconnoissancevis-a-vis. de
J a
compagne
ndledemes
jours, queje
lui ins-
pire
du
courage, queje cassure.que je
neserai
point

jamaisperdupour
elle. Fai
que
h douleur
et la tristessedesassiscansne me
gagnent
point,;
que
lasrnitdemon
esprit
se
repande
sur
eux;
qu'ils apprennentque
cecalmeet cette srnit
de
l'esprit
aulit de
la mort.,
sont
uniquement
le
fruit d'unevieconsacre
la vernr,
iqu'Hsappien-
nent,
qu'au
moins-dansce moment
critique,
sur
le
point
defranchir leslimitesdela
vie,
la vertu
nenousabandonne
point, quoique
ceux
qui
lui ont
tles
plus
attachs,
onteules
plus
rudes
combats
essuyer,
contre les adversits
pendant
lecours
de leurvie. Et commelesinstructionsaulit d la
mon, soutenues.parl'exemple,
fontune
impression
ineSaabIe
sur l'me des
assistans; permets, que
pour
l'amourdela
venu,
jepuisseemployer
ce
peu
<le
momens
qui
meresteront
encore,

persuader
par
mes
leons,
combienla vertu a de
puissance
et d'attraits;

inspirer.
l'horreur du
vice,
mon-
trer
la
fragilit
desbiensd'ici
bas,
et nourrirl'es-
prance
dela
perspectivequeje
touche,
aumoment t
delavoir
s'ouvrirmes
regards.
Et
pourlors, quand
j'aurai
rempli
ctte dernirefonctionavec
dignit
ec
oncdon,
fai
que je
dtournemes
regards
de
cette
terre, queje
les
jette
sur
toi, ,
Dieu! au-
quel
je
vaisbientt
m'unir,
et
queje
rassemble
< S7-)
ls
fbrceyqo!
me
esteroni,
pour
m'cner aveca~
deurecconnance.
~Seigneur!
Le tems demon
plerinage
sor
;,cette
terre,
esc
expir;
c'est maintenanta toi :
..m'appeller
en
jugement, pour prononcer
si j*ai
"bien
oumal
employ
ce
iems,
si
j'ai
mrit
gra-
"ce
ou
ondamnadon.J 'ai
cherchavec
empresse-
,,ment lavrit,
parcequ'elle
nesauroitte
dplai-
,,re, a
toi
qui
est lasourcedelavrit.
C'est-d'a-
,,pres
mes
principes
et maconviction
quej'ai
tou-
~jours
tach
d'agir, prc

reconnoitrela
vric,
~ds
que je
me suis reconnudansrrreur:
j'ai
~faic
pour
cet effettout ce
qu'il
a
dpendu
de
,,moi.
Si
je
mesuis
gar,
c'est
involontairement.
.yLes
hommesavec
lesquelsj'ai
vcu,
sansavoir
~t
meilleurs
et
plus
clairs
quemoi,
ontvoulu:
~s'emparer
de mon
esprit,
et
m'obliger
rece-
"voir
comme
vritdes
opinions,
et ilsont
pass
~condamnation
sur
moi,
d'aprs
leur convicdon
seulement,
et non
pas
la mienne.
Mais,
je
sais
"seigneur!
que
les
jugemens
deshommesnesont
..pas
les
dens,
et
que
c'estmes
acdons,
et non
"
mes
opinionsque
tuauras
gard.
Si
je
n'ai
pas
..exactement
observtes
prceptes,
considre
que
..rignorance,, l'emportemenr
dela
jeunessese son~
"empars
demoi et m'ont
gar,jusqu'ce.que~
..dans
un
geplus mur
instruit
par l'experience
Met
deschutes
rfres,
j'ai reconnu, seigneur!
"que
tunecommandesni nedeRndsrien
l'hom-
~me~que
ce
qu'il
se-seroitconnnandeou
dfend~
C )
~m-meme,
si la saineec
sageraison
avoicjMO-
,;jours ~t
leseul
guide
desaconduite.Mais
aussi,
~lorsque j'ai
tclair
par Page'
et
l'exprience
ai-je abus
desfacults
qui
m'ont t
accordes?
ai-je
refusde soumettremes
sens,
mes dsirs
~,ec
mes
opinions
ta volont?
ai-jejamais
mur"
,,mr
contrelesdcretsde-la-
providence,
lors-
quej'ai gmi
sousle
poids
desadversits
les plus
cruelles.
J 'ai
t malade
etj'ai langui
dans
~in-
digence;et-je
mesuis
rjoui
d'avoir souffertla
maladie
et la
pauvrec/car
tu l'asvoulu
ainsr. J e
suis
tomb
dansle
mpris
et dansla
misre,
ec
je m'y
suis
soumis,
parce
que
cellea't ta vo*
clout.
J 'ai
t
expos
aux
injustices
les
plus
en-
fantes,
mais
j'ai
mis ma confiance.en
toi,
con-
vaincu que
ce n'toit
pas
sansraison
que
ces
,,aSicdons
m'ont
c~envoyes. J 'a~suqu'il
ne
pouvoit
m'arriverdebienoudmalici
bas, qui
"ne
rueune
consquence
ncessairede
Fenchaine-
ment
decet
univers,
et
j'ai
t
persuadque
cet
enchanement n'exigeoitpas
que
monmalheurfuc
prolong
dans l'ternit. i\'as tu
jamais vu,
seigneur!
mcontent
de mon
cat,
dcourage
~et manquant
de confianceen toi ?
J 'ai toujours
~,t dispos
me soumettreavec
rsignation
cous
lesmaux
que
tu as
jug
a
propos
de me
dispenser,
et
je
le suis encore dans ce mo-
~menc. J 'ai respect
ta
volont, lorsque
m me
,,l'as
_faite
conooa~
comme
uneloi sacre
eeHm-
~ohble.
Tu veuxmamcenant
que, fadgu
ou non
C 59 )
~d
cne
vie,
jequitte
cette
scne,
-et
jesaisprt
"
l'abandonner,
enterendant
grce
dece
que
ta
bont
m'a
jugdigned'y remplir
un
rle,
d'en
partager
la
magnificence
et de
voir, en
raison
de
mes foibles
lumires,
se
dvelopper
mes
,,yeux
tonnsl'ordre et la
sagesse
infinie,
avec
..lesquels
tu-
gouvernes
cet ensemble.Et
mainte-
,,nanc,'que
cette terre
s'entr'ouvre pour
recevoir
"dans.
son seincette
enveloppe
dont
je
vaisme
~dpouiHer,
ann dem'unir
plus
troitementavec
toi,
ecrede cousles
tres!
F N.