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Le phnomne Coranique

INTRODUCTION
Ce travail n'a pas pu voir le jour normalement. En fait il s'agit de la reconstitution d'un
original dtruit dans des circonstances particulires.
Dans sa forme actuelle, il ne satisfait pas l'ide initiale que nous nous faisons du problme
coranique. Le sujet mritait un travail de longue haleine et une documentation trs srieuse
dont nous n'avons pu disposer dans notre seconde tentative. Croyant, nanmoins, la
prennit de l'ide directive qui avait prsid l'laboration mme du projet, nous avons cru
devoir lui consacrer encore un effort, fut-il insuffisant. C'est pourquoi nous avons essay de
rassembler les lments qui ont survcu de l'original sur quelques bouts de papier ou dans
notre mmoire.
Nous avons, croyons-nous, sauv l'essentiel : le souci d'une mthode analytique dans l'tude
du phnomne coranique.
Pratiquement, cette mthode voudrait embrasser un objet double : procurer, d'une part, aux
jeunes Musulmans algriens une occasion de mditer la religion et suggrer, d'autre part, une
rforme opportune dans l'esprit de l'exgse classique.
Il faut se rendre compte, en effet, qu'en Algrie, comme dans tous les pays arabes, l'volution
culturelle passe par une phase critique : "la renaissance musulmane " reoit toutes ses ides
techniques de la culture occidentale, notamment et surtout, par la voie de l'Egypte volue.
Ces ides techniques nembrassent pas seulement les choses de la vie matrielle nouvelle
laquelle s'adapte, de plus en plus, le jeune Musulman ; elles concernent aussi, d'une manire
moins perceptible, il est vrai, les choses de l'esprit, de l'me, de la vie spirituelle en un mot.
En effet, bien qu'on puisse s'en tonner, beaucoup de jeunes Musulmans lettrs puisent
aujourd'hui, leur dification religieuse, et parfois leur impulsion spirituelle mme, travers
les crits de spcialistes Europens.
Les nombreuses tudes islamiques qui paraissent en Europe, sous la plume d'minents
orientalistes, sont un fait indniable.
Mais, imagine-t-on la place capitale que ce fait occupe dans le mouvement des ides
modernes des pays Musulmans ?
L'uvre de ces orientalistes a atteint, en effet, un rayonnement plus considrable qu'on ne
pense et, nous n'en voudrions pour preuve que le fait pour l'Acadmie Royale d'Egypte de
compter parmi ses membres un savant franais.
On pourrait encore s'en rendre compte au nombre et la nature des thses de doctorat que
les intellectuels syriens et gyptiens prsentent annuellement devant la seule Facult de Paris.
Dans toutes ces thses, les futurs maures de la culture arabe, qui seront bientt les
promoteurs de " la renaissance musulmane ", ne manquent pas, comme il se doit, d'exposer
les ides matresses de leurs professeurs occidentaux.
Et, par ce canal, " l'orientalisme "pntre profondment toute la vie intellectuelle des pays
musulmans en dterminant, un degr important, leur orientation historique.
C'est l, prcisment, la crise grave par laquelle passe notre culture, en ce moment, en
soulevant, et l, les chos de quelques retentissantes polmiques. C'est le cas. En Egypte,
du duel Zaki Moubarek-Taha Hussein, traduisant en une pique fanfare littraire le drame
moderne de la pense musulmane.
Mais il y a dans cette crise gnrale un aspect qui intresse, en particulier, l'objet de cette
tude, savoir : l'influence de l'uvre orientaliste sur l'esprit religieux de nos jeunes
universitaires sollicits, soit par la ncessit bibliographique, soit par simple affinit
intellectuelle s'adresser des sources occidentales, mme pour une information
islamique personnelle. En effet, les sources locales d'information sont taries de leurs trsors
culturels figurant dsormais dans les fonds des bibliothques nationales en Europe.
Certes, avec ses imprimeries nouvelles et le labeur intense de sa jeune gnration
intellectuelle, l'Egypte fait un admirable effort pour mettre la disposition de la pense
musulmane de nouveaux instruments de travail. Mais, cet effort est lui-mme sous la coupe de
calculs administratifs mettant la culture au service de la politique.
Quoiqu'il en soit, et pour l'Algrie notamment, le jeune Musulman lettr se voit encore oblig
de recourir, pour satisfaire des exigences intellectuelles nouvelles, la source d'auteurs
trangers dont il apprcie, peut-tre un peu trop, la technique cartsienne.
Il y a mme des cadis et des vieux " enturbanns " mouderrs qui en apprcient l'lgance
gomtrique.
Sans doute n'y aurait-il aucun inconvnient cela, si l'orientalisme n'embrassait, par ses
mthodes, que l'objet scientifique.
Malheureusement, la tendance politico-religieuse se trahit bien souvent dans les travaux, par
ailleurs admirables, des spcialistes islamisants de l'Europe. Le R.P. Lammens, qui demeure
le type de l'orientaliste " Dsislamisant ", n'est pas nanmoins le cas unique o nous
puissions constater le sourd labeur de sape dirig contre l'Islam. Le brave homme a eu, du
moins, le mrite de clamer bien haut son ressentiment pour le Coran et pour Mohamed. Sans
doute, il vaut mieux avoir affaire ce bruyant fanatisme l, plutt qu' un superbe et
silencieux machiavlisme chez d'autres orientalistes gardant mieux les apparences de la
science.
Mais il est curieux de noter les complaisances dont bnficient en Egypte notamment, les
ides les plus extravagantes quand elles sont mises par les universits de l'Occident.
L'exemple le plus instructif cet gard, est, incontestablement, l'hypothse formule par un
orientaliste anglais sur " la posie djahilienne ". En juillet 1925. Cette hypothse tait publie
dans une revue orientaliste. Au cours de 1926, TAHA Hussein publie son fameux " FICH-
CHR EL - DJAHILI ".
Cet enchanement chronologique est tout fait significatif de la subordination de la pense de
certains leaders de la culture arabe moderne vis vis des matres occidentaux. Il ny aurait
rien d'excessivement anormal si, ds sa publication, l'hypothse de Margoliouth n'avait reu
la conscration empresse des revues arabisantes et de certaines thses de jeunes docteurs
arabes. Elle a mme acquis la valeur d'un critre certain, notamment dans l'Etude du docteur
T. SEBBAGH sur la " METAPHORE " dans le Coran. Cet auteur se refuse systmatiquement
considrer dsormais la posie djahilienne comme une donne positive de la philologie
arabe.
Or, le problme " ainsi pos " dpasse le simple cadre littraire et historique et intresse
directement tout le systme de l'exgse classique fond prcisment, sur une comparaison
stylistique, en considrant la posie djahilienne comme une donne indiscutable.
Le problme se serait, de toute faon, pos du fait de l'volution moderne de la pense
musulmane, mais d'une faon, peut-tre, moins rvolutionnaire. De toute faon, le cadre de
l'exgse classique devait tre sagement modifi pour circonscrire les exigences d'une pense
cartsienne. Mais l'hypothse, de Margoliouth a voulu donner une allure rvolutionnaire au
problme, en s'y introduisant opportunment, comme une dynamite susceptible de faire sauter
tout le systme exgtique.
Jusque l " le miracle coranique " tait fond sur l'argument majeur de transcendance du "
Verbe de Dieu " sur le 'Laus " de l'homme.
Jusque l l'exgse avait recouru la stylistique pour trouver au miracle coranique une base
rationnelle. Mais en tirant les consquences de l'hypothse de Margoliouth, comme le fait le
docteur SEBBAGH, c'est cette base qui ferait dfaut. Ds lors, le problme de l'exgse se
poserait sur un point extrmement important pour le credo du Musulman, savoir la preuve
du miracle coranique.
L'volution intellectuelle n'aurait pas manqu d'amener de toute faon, nos jeunes
universitaires constater, tt ou tard, le caducit du critre classique qui avait jusque l
fourni l'argument dcisif en faveur de l'origine surnaturelle du Coran. Pour un esprit de
tournure cartsienne, de quelle valeur peut-tre un argument s avrant dsormais purement,
subjectif ?
En effet, aucun Musulman, l'Algrien notamment, ne peut dsormais comparer objectivement
un verset coranique une priode rythme ou rime de l'poque djahilienne. Il y a longtemps
que nous avons cess de possder le gnie de la langue arabe pour pouvoir tirer d'une
comparaison littraire une conclusion judicieuse.
Il y a longtemps, que notre credo se satisfait, sur ce point, d'un principe d'autorit qui cadre
mal avec l'exigence de l'esprit d'une lite dsormais engoue de positivisme. Le problme de
l'exgse se pose donc, dsormais, sous un jour nouveau. C'est probablement sous ce jour
qu'il est considr par les modernes savants de l'Egypte. Mais les travaux de ces derniers,
quoique, serrant de prs l'objet social d'une science exgtique, ne semble pas encore avoir
fix sa mthode adquate.
L'imposant " Tafsir " de Tantawi djawhari est surtout, une production encyclopdique o il
n'y a pas le moindre souci de mthode.
Quant aux travaux de Rachid Richa, aprs ceux de son matre Cheik Abdou, ils n'ont pas
davantage inaugur cette mthode. Leur souci de porter nanmoins, dans l'ancien systme
une tournure d'esprit nouvelle, quoiqu'il n'ait pas modifi essentiellement l'exgse classique,
n'a pas manqu d'entretenir toutefois, parmi les lites musulmanes, allches par le
renouveau littraire intrt assez vif pour les dbats religieux.
Cependant : le problme de l'exgse demeure important : d'une part par rapport la
conviction de l'individu form l'cole cartsienne et d'autre part, par rapport l'ensemble
des ides courantes constituant le fond de la culture populaire.
Il y a, en effet, pour un milieu donn, un problme des ides courantes comme il y a un
problme des ides techniques. Si celles-ci dterminent chez les lites des solutions thoriques
de certains problmes. Les premires, elles, dterminent le comportement pratique des
masses en face de ces problmes de la vie. Dans l'tat actuel des choses, il y a en Algrie, une
classe de lettrs convaincus du mouvement de la terre, mais il y a un norme public de
Zaoua, un peuple d'ignorants de toutes sortes, qui confesse avec une fureur dogmatique
remarquable " la terre immobile et maintenue par la providence sur la corne d'un taureau ".
Or, l'ide " populaire " surgie ici du cerveau d'un malencontreux exgte a quelque
chose de plus dterminant comme facteur historique que l'ide technique, dans bien des cas.
La boussole et le sextant, par exemple, en tant quides techniques arabes, n'ont pas servi
nanmoins, la dcouverte de l'Amrique par un monde arabe dsormais paralys dans son
progrs intellectuel aussi bien que moral par des ides populaires mortes.
Est-ce ce drame l que Ghazali a voulu exprimer dans ce vers clbre :
" J'ai fil leur intention et mon fil tait trop fin ".
" Mais je n'ai pas trouv parmi eux de bons tisserands ".
"J'ai alors bris ma quenouille ".
Quoiqu'il en soit, le problme de l'exgse coranique est aussi bien le problme de la
conviction religieuse chez l'intellectuel que celui des ides courants chez l'homme de la rue.
C'est ce double point de vue qu'il y aurait considrer une doctrine de l'exgse.
Le sujet de notre tude se rattache, partiellement, cette doctrine, sous le rapport de la
conviction rationnelle de l'intellectuelle conviction place jusque l sous l'gide de la
thologie. Nous voudrions, sinon fournir directement la base rationnelle ncessaire cette
conviction, du moins, ouvrir mthodiquement et largement le dbat religieux afin d'amener
l'intellectuel algrien difier lui-mme cette base ncessaire sa foi.
La mthode suivie ici, consiste lier le cas particulier de l'Islam au phnomne religieux en
gnral, situer son Prophte comme le maillon ultime dans la chane du mouvement
prophtique et placer la doctrine coranique comme l'aboutissement du courant de la pense
monothiste.
Enfin, elle consiste dduire du Coran, examin du point de vue phnomnologique, un
critre d'authenticit pour l'Islam comme religion rvle.
Mais, nous ne pouvions pas ngliger, pour tablir le lien dialectiquement ncessaire entre les
chapitres de cette tude, de prtablir un premier critre consacr la personne du
Messager, Mohamed, comme le second critre est consacr au Message du Coran.
Tels sont les lments de la mthode que nous voudrions mettre la disposition du jeune
intellectuel algrien, pour l'aider tablir la base rationnelle de sa foi religieuse.
L'excution de la tche a fait apparatre les multiples imperfections de notre outillage
technique.
Aussi, n'est-ce point par modestie, mais en connaissance de cause, que nous livrons notre
excution comme une simple indication pour des travaux venir et en vue desquels il faudra
faire appel des moyens techniques et des documents que nous navons pu hlas !
rassembler pour cette tude.
En particulier, il nous semble utile de signaler, ici, combien l'exgte de demain aura besoin
de connaissances linguistiques et mme archologiques tendues, il devra, en particulier,
pouvoir suivre, depuis les Septantes, la Vulgate, travers les documents massortiques et, en
gnral, tous les documents Syriaques et aramens, le problme des Saintes Ecritures.
C'est une tche que nous ne pouvions entreprendre malgr notre plus vif dsir.
CHAPITRE I
LE PHENOMENE RELIGIEUX
Aussi loin que l'on remonte dans le pass historique de l'homme, aux plus belles priodes de
sa civilisation comme aux tapes les plus rudimentaires de son volution sociale, il y a
toujours trace d'une pense religieuse.
L'archologie a partout rvl, parmi les vestiges qu'elle met jour, des vestiges de
monuments qui furent consacrs par les hommes de jadis un culte quelconque.
Depuis le simple dolmen jusqu'au temple le plus imposant, l'architecture a march de pair
avec l'ide religieuse qui a aussi bien marqu les lois et mme les sciences de l'homme. Les
civilisations naissent d'ailleurs l'ombre des temples, comme celui de Salomon ou celui de la
Kaba. C'est de l qu'elles rayonnent pour illuminer le monde, briller dans ses universits et
dans ses laboratoires et clairer, notamment, les dbats politiques de ses parlements. Le droit
des nations modernes est essentiellement canonique. Quant ce qu'on appelle leur droit civil,
il n'est pas moins d'essence religieuse, en France notamment o il fut emprunt au code
musulman. (1 : Au cours de son expdition d'Egypte, Napolon avait fait connaissance du
Droit musulman)
Les us et coutumes des peuples sont models par une proccupation mtaphysique qui dispose
le moindre village ngre autour d'une cahute spcialement et soigneusement amnage pour la
vie spirituelle plus ou moins rudimentaire de la peuplade.
Totmismes, mythologies et thologies sont autant de solutions proposes au mme problme
qui hante la conscience humaine chaque fois qu'elle se trouve saisie de l'nigme des choses et
de leurs fins dernires. De toutes les consciences fuse la mme question que pose
pathtiquement ce passage du chant vdique : Qui connat ces choses ? Qui peut parler
d'elles ? D'o viennent les tres ? Quelle est cette cration ? Les dieux aussi ont t crs par
lui. Mais lui, qui sait comment il existe ?... (1 : L'offrande lyrique de Rabindranah
Tagore : Intr. A. Gide. P. XV)
Est-ce l une conscience polythiste qui s'exprime ? Pourquoi entrevoit-elle par del les autels
de ses Dieux le tabernacle unique de ce Lui qui les a crs ?
Que le problme mtaphysique se post ainsi et aussi rgulirement la conscience humaine,
tous les degrs de son volution, c'est en soi un problme que la sociologie a voulu rsoudre
en caractrisant l'homme comme un animal essentiellement religieux . De cette dfinition
objective fondamentale partent deux consquences thoriques divergentes :
a) L'homme est-il un animal religieux d'une faon inne, instinctive, en raison d'une
disposition originelle de sa nature ?
b) Ou bien a-t-il acquis cette qualit par une sorte d'Osmose psychique propage l'humanit
entire, partir d'un accident culturel initial survenu chez un groupement humain donn ?
Il y a l prcisment, les deux thses capitales qui s'affrontent sur le problme pos par le
phnomne religieux.
Bien entendu, il serait naf de vouloir dpartager cet antagonisme philosophique par une
solution mathmatique comme le dsireraient certains de nos intellectuels gars par un
scientisme oublieux, probablement, des principes lmentaires de la science positive elle-
mme.
On ne devrait pas oublier cependant que la gomtrie euclidienne, la plus rigoureuse des
sciences, ne repose que sur un postulat et non sur une preuve mathmatique et qu'il en est de
mme de tous les autres systmes gomtriques difis depuis Euclide.
Quoi qu'il en soit, ce que l'on exige de n'importe quel systme, une fois pos son principe
fondamental, c'est de demeurer rigoureusement compatible avec lui, cohrent dans toutes ses
consquences. C'est la seule manire scientifique de juger de la valeur rationnelle, intrinsque,
d'un systme et de sa valeur relative par rapport un autre
Or les deux questions que nous venons de poser comme consquences du phnomne
religieux, n'opposent pas, comme on a tendance le faire croire, la religion la science.
La science n'a pas prouv l'inexistence de Dieu ni davantage nous le concdons par
principe son existence. Le dbat est ici entre deux religions, entre le disme et le
matrialisme, entre la religion qui a Dieu pour postulat et celle qui a postul la matire.
Le but de ce chapitre est la comparaison de ces deux systmes philosophiques : celui qui
regarde le sens religieux de l'homme comme une donne originelle de sa nature donne
reconnue par ailleurs comme un facteur essentiel de toute civilisation et celui qui regarde
la religion comme un simple accident historique de la culture humaine. Et sa conclusion sera
d'ailleurs appuye par celles des chapitres qui suivront et qui apporteront ainsi une sorte de
preuve posteriori fournie par le phnomne prophtique et le phnomne coranique qui
placent la religion sur le plan des faits cosmiques, ct des lois physiques.
Or la comparaison des deux systmes l'un essentiellement physique pour qui tout est
dtermin par la matire, l'autre mtaphysique puisqu' ses yeux, la matire est elle-mme
dtermine n'est concluante qu'en prenant en considration leurs lments similaires,
comparables, qui rsident essentiellement dans leur conception cosmologique. C'est ce point
de vue l que nous devrions nous placer ici pour faire l'examen comparatif des deux systmes
en prsence.
SYSTEME PHYSIQUE
Par axiome, la matire est la cause premire d'elle-mme, d'abord et d'autre part, elle est le
point de dpart des phnomnes de la nature. Evidemment, nous n'avons plus le droit de
considrer la matire comme une contingence puisqu'alors, elle procderait bien de quelque
chose, d'une cause cratrice indpendante : cela est incompatible avec l'hypothse. Donc, elle
existe simplement et elle est incre.
Ainsi, est-il accord sur son origine, une concession de principe et nous nous inquitons
seulement de son volution ou de ses tats successifs partir d'un tat originel. On peut dire
<!--[if !vml]--><!--[endif]-->seulement qu' l'origine une certaine quantit ou masse tait la
seule proprit de cette matire. Il faudrait donc en considrer toutes les autres proprits
comme consquences de celle-l, et d'elle seulement. Nous devons en particulier la considrer
l'origine dans un tat de parfaite homognit, toute diffrenciation impliquant l'intervention
de facteurs htrognes ncessairement, ce qui est incompatible avec le seul et unique facteur
: quantit.
Cette condition implique un tat initial dans lequel la matire ne peut tre conue, organise
d'aucune manire. Sans quoi, la structure atomique ferait dj intervenir des particules
nuclaires diffrencies ds l'origine, ce qui est galement incompatible avec la condition
d'homognit.
Par consquent, la matire est ncessairement, son origine, dans un tat de totale
dsintgration et neutre lectriquement. C'est par exemple un simple amas de neutrons n'ayant
entre eux qu'une relation gravitique. Son organisation atomique ultrieure sera une tape de
son volution ; celle qui correspond l'apparition des particules nuclaires positrons,
msotrons, lectrons, etc. et des forces lectrostatiques correspondantes.
Sans prjuger de la cause de ces diffrenciations particulires, il est dj une question qui se
pose sur la possibilit de formation du premier atome, formation difficilement concevable et
mme paradoxale en regard de la loi de Coulomb qui rgit ncessairement le phnomne. Il
est en effet difficile de s'imaginer comment le premier noyau se serait constitu avec des
particules de mme nom qui se repousseraient d'aprs la loi lectrostatique fondamentale.
Cependant, nous le concdons encore. Toutefois, le cycle d'intgration a-t-il eu lieu
simultanment pour les quatre vingt douze lments (1) classs par Mendlieff, ou par
passages successifs d'un lment l'autre ?
S'il y a eu simultanit, un seul lment peut s'expliquer normalement par l'intervention d'un
facteur unique : un tat dtermin de la matire. Mais il resterait bien alors quatre vingt onze
cas anormaux qui ne peuvent s'expliquer par le mme facteur.
Si au contraire, il y a eu succession des lments, leur formation doit s'expliquer comme une
srie de quatre vingt onze transmutations, partir d'un lment primordial. Le phnomne
peut alors avoir eu lieu, soit par chane unique, soit par chanes multiples : un lment
donnant naissance une famille de corps simples et le tout tant issu d'un lment primordial.
Dans le premier cas, la chane unique comporterait quatre vingt onze transmutations limites,
puisque chaque lment se forme en mme temps que subsistent les lments qui l'ont
prcd. Elle comporterait donc quatre vingt onze cas d'quilibres physico-chimiques
diffrents impliquant l'intervention d'un facteur diffrent de la loi d'intgration initiale. Or,
l'origine, cette loi est unique et essentiellement indpendante du temps et de tous les autres
facteurs thermodynamiques. Il y a donc la suite de l'lment primordial une chane de quatre
vingt onze transmutations qui n'a pas d'explication par le jeu d'une loi unique.
Par consquent, dans un cas comme dans l'autre, la table de Mendlieff ne trouve pas une
explication satisfaisante en regard de l'axiome pos. Cela souligne la fragilit du Systme
Physique .
Si nous suivons maintenant l'volution de cette matire organise mais inorganique, nous
arrivons alors la transmutation biologique :
Une certaine quantit de matire organise mais inerte, devient une matire organique vivante
: Le Protoplasme.
Celui-ci voluant son tour travers une srie zoologique dtermine devient par une
nouvelle transmutation, de la matire pensante : l'Homme.
Nous avons l une certaine quation :
Facteurs thermodynamiques + Agents chimiques = Matire vivante : L'HOMME.
Or cette quation est valable pour tout l're gologique correspondant aux facteurs
thermodynamiques qui figurent dans le premier membre. Si nous supposions donne la dure
de cette re, et la dure d'un cycle zoologique amenant la matire vivante de l'tat amorphe du
protoplasme, l'tat organis de l'homme, il y a ncessairement un nombre de gnrations
proportionnel au rapport de ces deux dures. Mais alors, la premire gnration est dcale en
avant par rapport celles qui la suivent d'une priode d'autant plus longue que l're
gologique correspondant ce cycle volutif, aura elle-mme t considrable. Et au bout de
ce dcalage, la premire gnration aurait dj pris conscience de son habitat et des
phnomnes qui s'y passent. En particulier, la gnration qui prcde devrait enregistrer dans
sa mmoire le phnomne des gnrations qui suivent. Or la prsente gnration humaine n'a
pas enregistr dans son mmorial un pareil fait et l'on ne trouve trace chez elle que du
souvenir adamique.
Il est donc ncessaire d'admettre que l'quation biologique examine ne s'est pose qu'une
seule fois, pour une seule et unique gnration. Autrement dit, il y a eu un dterminisme
biologique dont les seuls facteurs physiques ne peuvent pas rendre compte. Cela signale
notre attention une lacune du systme physique, lacune qui souligne la fragilit de son axiome
fondamental. Cette lacune est d'autant plus importante que l'quation considre ne rend pas
compte d'autre part du phnomne de la reproduction animale. Il y a l, en effet, un nouveau
problme concernant l'unit de l'espce qui ne peut pas tre vue dans l'individu mais dans le
couple : le mle et la femelle. Or la thorie physique ne fournit aucune justification de cette
dualit qui conditionne cependant la fonction reproductrice animale.
S'il y a eu un accident biologique, en ce qui concerne l'homme, le problme demeure
nanmoins pos en ce qui concerne la femme, moins d'admettre un double accident
l'origine ayant eu pour rsultat le couple gnrateur ncessaire la reproduction de l'espce.
Et si nous admettions encore et malgr tout ce double accident de la matire, il serait difficile
nanmoins d'admettre que son rsultat ait t si bien coordonn en vue d'une fonction
reproductrice partage entre mle et femelle. En tout cas, le dterminisme de la matire
pouvait mieux se justifier s'il s'tait agi d'un double hermaphrodisme gnrateur de deux
espces parallles autonomes : l'espce homme et l'espce femme.
Il y a donc l encore, une suite de lacunes qui soulvent l'incompatibilit de l'axiome.
D'autre part, d'un point de vue mcanique, la matire est inflexiblement rgie par le principe
de l'inertie.
Or, la matire vivante fait prcisment exception la rgle : un animal est dou de la facult
de modifier sa position par lui-mme. Encore l, apparat la fragilit de l'axiome physique.
D'autres phnomnes n'attirent pas moins l'attention sur les paradoxes du systme examin. Il
y a notamment le paradoxe de la pigmentation particulire de la peau chez le Ngre. Pourrait-
on l'attribuer une adaptation physiologique dans des milieux o le facteur solaire est
particulirement prpondrant ?
Cependant, l'antipode, on trouve la peau blanche jaune ou cuivre.
Peut-on l'attribuer davantage l'influence de la fort vierge ? Dans ce cas, la peau humaine
devrait pareillement tre pigmente au Brsil par exemple.
Enfin, dans l'ordre astronomique, on rencontre encore des paradoxes inexplicables dans le
systme matrialiste.
En effet, l'analyse spectrale a rvl en 1929 au physicien. Hubble, le sens du mouvement des
nbuleuses extra-gallacti-ques par rapport notre univers. Or, toutes ces nbuleuses
s'loignent de la ntre, sauf une demi-douzaine qui s'en rapprochent au contraire.
Ainsi, dans son ensemble, la matire subit par rapport nous, deux translations opposes. Si
l'une s'explique par une loi originelle donne, l'explication de l'autre demeure en suspens.
Toutes ces anomalies, incompatibles avec un dterminisme purement matrialiste la base,
rendent ncessaires le rajustement de tout le systme : le principe fondamental lui-mme
s'avrant impropre donner une thorie cohrente de la gense et de l'volution de la matire.
SYSTEME METHAPHYSIQUE
Un principe distinct de la matire est ici ncessaire. Dieu crateur et ordonnateur du cosmos
et cause premire de laquelle procde tout ce qui existe est le principe du nouveau
systme.
Il va tout d'abord clairer l'origine si nbuleuse dans le prcdent systme de la matire
: elle est cre par un dterminisme indpendant de toutes ses proprits.
Et ce dterminisme mtaphysique intervient chaque fois que les simples lois physiques ne
donnent pas une claire explication des phnomnes. Il en dcoule un systme parfaitement
cohrent, harmonieux, o il n'y a ni les lacunes, ni les contradictions du prcdent. Tout en
satisfaisant aux exigences d'ordre philosophique de l'esprit humain celui-l tant soucieux
de lier logiquement les choses et les phnomnes dans une synthse cohrente le nouvel
axiome jette en outre un pont par del la matire vers un idal de perfection morale, vers quoi
n'a cess de tendre la civilisation comme vers son but essentiel.
La cration de la matire rsulte ici de l'ordre impratif d'une volont suprme qui, selon le
mot de la Gense, dit toute chose : Soit .
L'volution de cette matire sera ordonne par une intelligence qui dispense l'quilibre et
l'harmonie dont la science humaine peut constater les lois immuables. Mais certaines tapes
de cette volution chapperont aux constatations usuelles de l'homme de science, sans pour
cela qu'il n'y ait une lacune dans le systme. Dans ces cas exceptionnels, on fait seulement
intervenir un dterminisme mtaphysique qui ne choque pas, puisqu'il est compatible avec la
nature de l'axiome. L o il y aurait eu lacune dans le prcdent systme, il y a ici
l'intervention d'une cause particulire, cratrice, consciente et volontaire. On peut ignorer
momentanment la loi qui a rgi tel phnomne dont le mcanisme nous chappe jusque l ;
mais le systme demeure toutefois cohrent, logique avec son axiome fondamental puisqu'un
tel phnomne est justiciable en dernire analyse d'un dterminisme absolu : la volont de
Dieu qui intervient l o intervenait le hasard : ce dieu tout puissant du matrialisme.
Ne perdons pas de vue qu'il ne s'agit pas ici de la comparaison entre deux sciences, mais entre
deux croyances : celle qui difie la matire et celle qui fait intervenir Dieu. Il n'est pas
superflu de dire qu'un grand savant peut tre un parfait croyant, tandis qu'un pauvre ignorant
peut tre bien un parfait athe : il en est mme bien souvent ainsi.
Et, quand on rencontre le cas assez tonnant d'un savant qui ferait descendre l'homme du
singe, il faut penser aussi au humble ftichiste des bords du Niger qui se croit srieusement
descendre d'un anctre crocodile. L'un comme l'autre, ce savant et ce primitif, n'ont qu'une
ide mtaphysique que chacun d'eux exprime sa manire.
Il n'y a que les poques de troubles sociaux et de dsquilibre moral qui opposent la science
la religion. Mais, chaque fois, devant les imprvus de l'histoire, en Russie notamment durant
la dernire guerre, et en France aprs la rvolution de 1789, la Desse-Science s'croule
pitoyablement pour faire place la science tout court : cette humble servante du progrs
humain. D'ailleurs, surtout depuis les dernires
acquisitions de l'astronomie, la science prend de plus en plus conscience de son domaine fini.
En effet, au del de la nbuleuse la plus lointaine, par del les millions et peut-tre les
milliards d'annes-lumire, s'tend l'abme insondable de l'infini inaccessible et inconcevable
pour la pense scientifique parce qu'elle n'y a plus son objet : la quantit, le rapport et
l'tat.
Quantit de quoi ? Etat de quoi ? Rapport de quoi ?
Toutes ces questions n'ont plus de sens au del de la matire. La science elle-mme n'a plus de
sens au del de la dernire nbuleuse qui borne le monde phnomnal, au seuil de l'infini
immatriel.
Au del de cette limite, seule la pense religieuse peut dire quelque chose d'intelligible : Dieu
sait...
CHAPITRE II
MOUVEMENT PROPHETIQUE

Le phnomne religieux est trop complexe pour une tude sommaire, car il a des
manifestation diverses et multiples dans les diffrents milieux humains. On a bti quelquefois
des thses surprenantes sur la nature et l'histoire de ce phnomne. Par un rflexe cartsien,
qui ramne tout la norme terrestre, les auteurs contemporains cherchent expliquer ce
phnomne par une simple interprtation historique. Pour l'auteur des Grands Initis
(Shaerrer) notamment, la pense religieuse se serait transmise d'ge en ge par rvlations
secrtes d'un sotrisme immmorial. Cette vue simpliste complique davantage un sujet dj
bien complexe dont elle prtend cependant vouloir clairer les arcanes par l'hypothse
saugrenue d'une rvlation cyclique du secret religieux par une conjuration occulte ayant sa
tte quelque lama, dans un lointain Tibet.
Dans cette thse, on ne s'embarrasse pas de l'explication historique de la chane qui relierait
par exemple deux faits aussi diffrents que le Bouddhisme et l'Islam. On ne s'est pas
embarrass d'exposer, dans ce cas, le commun dnominateur que devraient reflter d'une part
la conscience d'un Boudha et celle d'un Bdouin comme Mohammed d'autre part.
La complexit du phnomne religieux apparat, il est vrai, droutante pour des conceptions
cartsiennes, et nous resterions sans doute jamais incertains devant le problme qui consiste
lier dans un mme cadre, des faits aussi disparates que le panthisme, le polythisme et le
monothisme.
Dans le prcdent chapitre, nous avons dj constat la ncessit de poser simplement un
postulat : Dieu. Ici, nous allons examiner un fait particulier, celui du monothisme qui en
apportant avec lui sa preuve transcendante, par la bouche des prophtes devient lui-mme
un critre pour l'ensemble du phnomne religieux.
Il est donc ncessaire d'examiner tout d'abord la validit de cette preuve l. Le cycle
monothiste apporte en effet en l'espce du mouvement prophtique et de toutes les
manifestations littraires ou pneumatiques qui l'ont accompagn un tmoignage dont la
crdibilit peut tre constamment examine d'une faon critique.
Depuis Abraham, les individus mus par une force irrsistible, sont venus priodiquement
parler aux hommes, au nom d'une vrit absolue, dont ils doivent avoir la connaissance
personnelle et exclusive, par un moyen mystrieux : la rvlation.
Ces hommes se disent envoys de Dieu pour apporter Sa Parole des humains qui ne
sauraient l'entendre directement.
L'exclusivit de cette rvlation et son contenu sont les caractres probants de la mission d'un
prophte ; ils constituent par ailleurs le trait particulier du prophtisme qui est la donne
essentielle du monothisme et sa preuve phnomnale.
LE PROPHETISME
Par son tmoin unique, le Prophte, le prophtisme se donne comme un phnomne objectif
indpendant du Moi humain qui l'exprime.
C'est prcisment le problme de savoir s'il ne s'agit pas de quelque, chose de purement
subjectif et non pas d'un phnomne objectif comme le magntisme par exemple. L'existence
de ce dernier nous est rvle par une aiguille aimante qui en matrialise qualificativement et
quantitativement les donnes spcifiques ; mais nous ne pouvons constater le prophtisme
qu' travers le tmoignage d'un prophte et dans le contenu du message crit qu'il a transmis.
Il s'agit donc d'un problme psychologique d'une part et historique d'autre part. Il y a lieu de
remarquer tout d'abord que la mission d'un prophte n'est pas un fait singulier, donc
paradoxal, par cela mme. Il s'agit bien au contraire d'un phnomne continu qui se rpte
rgulirement entre deux marges de l'histoire, depuis Abraham jusqu' Mohammed.
La continuit d'un phnomne qui se rpte identiquement lui-mme est dj une rfrence
scientifiquement utilisable pour admettre le principe de son existence, condition toutefois de
vrifier celle-ci par des faits compatibles avec la raison et la nature du principe.
Or, d'un point de vue phnomnologique, si un cas prophtique particulier n'explique et
n'tablit rien, sa rptition dans certaines conditions justifie l'existence gnrale du
phnomne d'une manire dj plus scientifique. Il reste toutefois examiner srieusement le
type de cette rptition afin de dgager de son caractre particulier, la loi gnrale qui peut
rgir l'ensemble du phnomne.
On n'a aucune raison valable pour admettre, priori, le prophtisme comme un accident
psychologique affectant l'histoire d'un Moi humain. On n'a aucune raison de prtendre
d'emble l'intervention d'un facteur pathologique pour expliquer le prophtisme par l'quation
personnelle du prophte, en affirmant qu'il s'agit ou qu'il pourrait s'agir de nerfs surexcits,
d'imagination exalte, de pense droute par des phnomnes purement subjectifs.
La vie et l'histoire des prophtes nous interdit de les juger comme des impulsifs croyant
batement aux miracles, des dsquilibrs congnitaux chez lesquels les sens et la raison
seraient drgls par des tares chroniques. Ils reprsentent, au contraire, l'humain dans sa plus
haute perfection physique, morale et intellectuelle, et leur tmoignage unanime devrait avoir
nos yeux le crdit qu'il mrite. C'est donc, en premier lieu, ce tmoignage l qu'il faudrait
recourir pour tablir tout d'abord l'historicit des faits soumis notre critique. Il reste bien
entendu analyser par ailleurs l'ensemble de ces faits, la lumire d'une raison libre du
joug du doute systmatique.
Pour cela, nous allons essayer d'examiner le cas de Jrmie que nous avons choisi pour les
garanties historiques qui confrent son livre et son histoire personnelle, la valeur d'une
donne positive. En effet, dans ses tudes sur les documents religieux, le professeur Montet a
dpouill la Bible de tout caractre d'authenticit historique, sauf le Livre de Jrmie
(Edouard. MONTET : Histoire de la Bible, Genve).
Toutefois, nous voudrions viter les abus de la critique biblique moderne qui nous semble
pcher contre la nature du sujet par une gnralisation systmatique du doute cartsien
donnant souvent une interprtation arbitraire aux donnes psychologiques qui sont ici
essentielles.
LE PSEUDO-PROPHETISME
La dplorable gnralisation que nous venons de signaler a eu pour rsultat de situer le
prophtisme parmi l'ensemble des faits psychiques tudis sous le nom de phnomnes
pneumatiques .
Cette gnralisation nous parat imputable, surtout la source hbraque o la critique
moderne va habituellement puiser sa documentation sur le sujet. Ce sont, en effet, les crits
isralites du Vile et du Vie sicles (A.J.) qui ont t la source d'information principale sur le
mouvement prophtique. Or, cette priode de l'histoire isralite ne correspond pas du tout
une apoge spirituelle, mais plutt une dcadence morale et religieuse conscutive des
troubles sociaux et politiques.
C'est d'ailleurs, cette dcadence qui fournit prcisment le thme de prdication des prophtes
depuis Amos et ses contemporains Miche et Ose qui ne viennent pas annoncer
l'euphorie et la rmission, mais prdire des chtiments et des calamits.
En effet, d'une part il y avait eu un abaissement de Yahv au rang d'un simple dieu national,
et, d'autre part, des pratiques et des divinits assyro-chaldennes s'taient introduites dans le
culte. Le soleil, notamment, jouissait d'une fervente adoration Jrusalem o l'on voyait des
hommes adorer le soleil levant. Un rameau la main, auprs de l'autel mme de Yahv (A.
LODS : Les prophtes d'Isral . Page 181.).
Mais si le niveau spirituel avait baiss la suite de ce syncrtisme et de cette nationalisation
de l'ide monothiste, l'activit culturelle, que les crmonies du Temple maintenaient ou
dveloppaient, entretenait dans l'me mystique d'Isral une exaltation dont les manifestations
publiques taient pieusement consignes comme parties intgrantes du mouvement religieux.
Les devins, les voyants, les exaltiques pullulaient Jrusalem o ils taient d'ailleurs l'objet de
la vnration ou de la crainte populaires en raison du pouvoir surnaturel qu'on leur attribuait.
Et, comme l'objet d'une telle vnration ne devait pas rester sans nom, on dsigna tous ces
illumins, faute d'un nologisme adquat, par le terme Nabi . Nous connaissons, en
Afrique du Nord, un exemple de l'extension d'un vocable une acception gnrale partir de
son sens particulier originel. Le terme Murabet dsignait l'origine le membre d'une
confrrie religieuse et militaire ayant pour mission de veiller aux frontires du Dar-EI-lslam
.
De toute faon, la vulgarisation du terme Nabi ne demeure pas seulement dans l'usage
populaire ; elle eut aussi droit de cit dans la littrature religieuse de cette poque o l'on
dsignait ainsi, notamment, le fonctionnaire sacerdotal charg de faire officiellement des
oracles au Temple. Le Nabi dsignera mme le prtre de Baal comme on le constate au
Livre de Jonas.
C'est prcisment quand les prophtes, comme Amos ou Jrmie, vinrent bouleverser ce
milieu conformiste par leurs imprcations et leurs prophties terrifiques, crant ainsi une
ambiance surexcite, qu'une sorte de mimtisme psychique s'empara de la foule de tous les
Nabis qui se mirent prophtiser chacun de son ct : le pseudo-prophtisme tait n.
Si bien que les deux figures, l'homme de la vocation et le simple illumin, vont voluer
ensemble dans l'histoire de cette poque qui, parfois mme, rservera sa faveur un nabi .
Hanania pour se boucher les oreilles l'appel dsespr et terrifiant d'un Jrmie.
En tous cas, cette poque fera la fusion de deux personnages distincts et souvent
adversaires et qui reprsentent deux courants de pense diffrents et souvent opposs. Et c'est
cette fusion qui se reflte dans les excessives gnralisations des tudes actuelles sur le
phnomne prophtique, gnralisations qui diluent le caractre particulier du prophte dans
la physionomie d'un type systmatique : l'extatique. C'est travers ce type l que la critique
moderne veut saisir la ralit du prophtisme, qui est, priori, considr par elle comme un
phnomne en affirmant que ce que l'extatique voit et entend dans ses ravissements vaut ce
que vaut sa personnalit : c'est le fruit peut-tre inconsciemment mri, de ses rflexions, de
ses expriences religieuses antrieures, des tendances profondes de tout son tre, qui surgit
alors devant sa conscience comme quelque chose qui lui parat extrieur (A. LODS : Page
68).
Ce passage situe manifestement le prophtisme dans le Moi du prophte sans se
proccuper autrement du tmoignage de ce dernier qui affirme avec force voir et entendre son
objet hors de son plan personnel.
LE PROPHETE
S'il tait donn aux physiciens de faire parler un chantillon de fer quand il est soumis
l'influence magntique, ils seraient sans doute bien aises de lui demander une foule de
renseignements prcis au lieu d'en tre rduits, tout compte fait, des hypothses que ne
vrifie pas rigoureusement le calcul.
Cependant, le prophte est un sujet qui peut nous parler de son tat interne , qui le raisonne
mme, d'abord pour sa conviction personnelle et ensuite pour l'conomie extrieure de sa
mission. Si prophtisme il y a, il doit tre tout d'abord considr comme la cause perturbatrice
qui engendre dans un Moi humain l'irrsistible attraction d'une mission dont les mobiles et
les buts ne s'expliquent pas comme donnes de ce Moi . C'est pourquoi la connaissance
essentielle pour une tude critique du sujet. Jonas, Jrmie, Mohammed sont autant
d'individus qui ont voulu, tout d'abord, se soustraire volontairement la vocation prophtique.
Ils rsistent, mais finalement ils sont emports par leur vocation. Leur rsistance souligne
toutefois l'opposition entre leur libre arbitre et le dterminisme qui plie leur volont et
subjugue leur Moi . Dans ces indices il y a dj une forte prsomption pour une thse
objectiviste du prophtisme.
JEREMIE
C'est la figure la plus caractristique qu'on puisse dtacher du mouvement prophtique
isralite pour exposer des ides gnrales sur le prophtisme et sur la psychologie du
prophte. Nous avons dj avanc une des raisons de ce choix dans l'authenticit historique
tablie en ce qui concerne le Livre de ce prophte. C'est aussi afin d'tablir un parallle
instructif entre le prophtisme et le pseudo-prophtisme que nous avons fait ce choix.
Nous avons dj signal le sort du mot nabi dans la littrature religieuse isralite du Vile
et du Vie sicles (A.J.). Or, s'il est un critre permettant la discrimination entre les deux sortes
de pense religieuse de cette poque, exprimes par un Jrmie et par un Hanania, c'est bien la
continuit de la pense monothiste travers tout le mouvement prophtique depuis Amos
jusqu'au Second Esae.
Le prophte se distingue, en effet, de son concurrent le nabi professionnel, par sa raction
violente contre le Yahvisme nationaliste qui tait devenu le fond de la croyance populaire.
Toutes les aspirations morales du prophte sont fondues dans la pense dominante, obsdante
d'un Yahv unique et universel dont il veut rtablir les droits exclusifs dans la culte de sa
nation. Les prdications terrifiques et les menaces de la domination trangre ou de la
destruction du Temple, ne sont que les accessoires de cette pense, bien qu'ils arrtent
davantage l'attention populaire et, malheureusement, celle des critiques modernes.
Par contre, le pseudo-prophte est une sorte d'opportuniste qui suit le courant populaire. Par
cela, il est moralement neutre sans aspiration particulire et son attitude, l'gard des
croyances de son poque, est trs coulante, voire trs complaisante.
D'ailleurs, si aprs Mohammed on ne saurait plus parler de mouvement prophtique
proprement dit dans l'histoire religieuse de l'humanit, le pseudo-prophtisme continue se
manifester toutes les poques et un peu partout : de nombreux Messies aux Indes, le Pre
Divin en Amrique, et le Bab en Perse (M. Cheikh Tag : Le Babisme et l'Islam Paris).
Si nous distinguons ainsi d'aprs leurs caractres historiques et leur essence philosophique ces
deux fonctions le prophtisme du pseudo-prophtisme il va de soi que nous distinguions
aussi entre les deux agents qui les remplissent : le prophte et le pseudo-prophte. La mission
du premier a ses traits propres : elle a une thse troitement lie au thme gnral du
mouvement prophtique. Elle peut avoir aussi une dure proportionne l'expos de cette
thse : c'est le cas d'Amos notamment qui, aprs sa prdication et ses terribles menaces,
retourne garder paisiblement ses moutons Tqoa.
Par contre, le pseudo-prophte ne prche pas vrai dire une thse personnelle. Il se contente
simplement, soit d'amplifier celle du prophte ou de prcher une sorte d'antithse : quand
Jrmie portera le joug symbolique et prchera outrance le pessimisme, le pseudo-prophte
Hanania viendra briser ce joug et prcher un optimisme qui gagnera, pour un moment, le
prophte pessimiste lui-mme.
Ce bref paralllisme met en vidence les deux courants de pense religieuse, et les deux
hommes qui les expriment, et nous voyons ainsi les raisons pour lesquelles il n'y a pas lieu de
les confondre.
LE PHENOMENE PSYCHOLOGIQUE CHEZ JEREMIE
Jrmie nous apporte sur le phnomne prophtique un tmoignage explicite des plus
prcieux. Il nous fournit, en effet, un dtail descriptif de premire importance sur son propre
comportement l'gard du phnomne, et il nous fait part des rflexions parfois amres que
lui suggre son cas :
Je suis devenu, dit-il, un objet de rise tout le jour : tous se moquent de moi, car chaque
fois que je parle, je dois crier, annoncer violences et dvastations. La parole de Yahv est
devenue pour moi une source d'opprobres et de railleries perptuels. Mais si je dis : Je ne
ferai plus mention de Lui et je ne parlerai plus en Son nom , il y a dans son cur comme
un feu ardent enferm dans mes os : je m'efforce de le contenir et je ne le puis (A. LODS :
Les prophtes d'Isral Pages 191-192).
Or, Jrmie nous dessine l, en quelque sorte, le diagramme interne de son Moi . Nous y
trouvons superposs trois lments distincts : la brlure de sa sensibilit profondment
meurtrie par les railleries , sa volont de se soustraire sa vocation par une abstention
rflchie, et, enfin, un lment caractristique qui semble bien dominer toute cette situation
psychologique et plier la volont du sujet. C'est ce dernier lment-l qui est considrer, ici,
comme la donne essentielle de l'tat interne du prophte puisqu'il dtermine finalement son
comportement ultrieur, comportement qui est prcisment l'essentiel dans la vie d'un
prophte.
En effet, il y a lieu de considrer cet lment comme un facteur permanent absolu chez le
prophte : Jrmie aurait pu nous donner d'autres diagrammes de son Moi , relevs dans
d'autres tats de conscience et o nous n'aurions pas trouv les facteurs sensibilit et
tendance l'abstention . Mais immanquablement, nous y eussions retrouv le mme feu
ardent associ de nouveaux facteurs psychologiques finalement limins dans le
comportement normal du prophte. C'est le cas, par exemple, quand Hanania vient briser le
joug de bois, que le prophte portait, en lui disant : Voici ce que dit Yahv : Ainsi je
briserai le joug du roi de Babylone . Jrmie rpond de bonne foi, m par son libre arbitre :
Amen. Puisse Yahv faire comme tu le dis .
Et de quelques jours, on ne le revit plus prophtiser. Il ne tarda pas cependant reparatre
dans les lieux publics, non plus avec un joug de bois, mais avec un joug de fer, en signe de sa
dtermination, plus forte que jamais, continuer sa sombre prdication.
Quelles que soient les raisons psychologiques qui avaient dtermin cette suspension
momentane de l'activit du prophte, il n'en est pas moins significatif que celui-ci ait
finalement repris sa mission. Il y a donc finalement et constamment limination chez lui de
tous les facteurs psychologiques par l'lment permanent que nous avons signal et qui rgle
chez lui en dernier ressort le comportement ultrieur. Ce dernier facteur a donc bien quelque
chose d'absolu par rapport au Moi de Jrmie, puisqu'il vient bout de sa propre
rsistance, mprise sa sensibilit et limine jusqu' sa confiance personnelle, quoique
momentane, en la prophtie de Hanania. Ce facteur dominera aussi sa douleur quand le
prtre officiel du Temple le mettra un jour aux ceps pour blasphme et annulera mme
chez lui l'instinct lmentaire de conservation quand ses sinistres prophties lui vaudront
d'tre prcipit un jour dans une citerne o il faillit prir.
A cet absolu que nous voyons apparatre sur le plan psychologique du prophte, pour
dterminer invinciblement ses dcisions, il y a lieu de joindre un absolu d'un autre caractre
qui apparat dans les jugements de Jrmie sur les vnements de son poque. En effet, le
prophte en juge tout autrement que ses contemporains ; et sa manire singulire d'envisager
les choses se trouve paradoxalement confirme par les faits.
Faudrait-il attribuer cette vue profonde une impressionnante puissance de dduction,
un sens critique exceptionnel sur le cours de l'histoire ? La critique moderne interprte de
cette manire l'nigme des prophties, en attribuant aux prophtes le don particulier de juger
profondment de l'histoire. Mais cette opinion rationaliste ne semble pas avoir tenu compte de
ce qui manque positivement au jugement d'un Jrmie par exemple, savoir, une base
rationnelle. Mieux encore, en tant qu'auteurs de leurs prophties, les prophtes ne se rfrent
pas une logique des faits : ils dpassent cette logique. A cause de cela, ils paraissent
incohrents leurs contemporains qui raisonnent d'une manire plus rationnelle puisqu'ils
donnent toujours leurs vues une base logique dduite du cours de l'histoire. C'est le cas, par
exemple, quand les isralites exils Babylone, en voyant l'avnement inespr de leur
protecteur Amel Merdouck, esprent en leur prochain retour dans leur patrie. Quoi de plus
rationnel, en effet, qu'une telle esprance, puisque le roi babylonien venait justement
d'inaugurer une nouvelle politique juive par l'largissement de Jeconias, roi captif de Juda,
qui devint le commensal honor de son librateur.
Mais Jrmie va d'emble rencontre de cette esprance qu'il bafoue par des prdications plus
pessimistes encore. Il prvient la nation d'un joug plus dur encore et, effectivement, manire
clatante le pessimisme farouche de Jrmie : le fils de Nabuchodonosor prit, en effet,
assassin. On peut dire que l'imprvisible avait confirm le pessimisme du prophte plutt que
celui-ci n'avait pens le hasard.
D'ailleurs, ce pessimisme n'avait pas t inaugur dans la prdication prophtique par Jrmie,
contemporain des vnements. Depuis Amos, la voix des prophtes avait constamment
suspendu sur la nation la fatalit de ce delunda est Jrusalem , selon le mot de M. A. Lods.
Jrmie l'aura simplement prch plus farouchement, et vu s'accomplir.
CARACTERE DU PROPHETISME
Ainsi l'examen du cas de Jrmie permet de relever des faits qui caractrisent diversement et
d'une manire positive le prophtisme :
1 Un absolu psychologique qui limine tous les autres facteurs du Moi dans la
dtermination finale du prophte pour son comportement permanent.
2 Un jugement paradoxal sur les faits de l'avenir dict par une sorte d'absolu qui n'a aucune
base logique. 3 La continuit de la manifestation prophtique et sa similitude apparente et
interne chez tous les prophtes.
Ces caractristiques ne peuvent pas recevoir une interprtation simplement psychologique
fonde sur un accident du Moi du prophte Moi accidentel qui ne semble figurer
ici qu'en simple traducteur sensible mais parfois rtif, d'un phnomne permanent qui le plie
sa loi ainsi qu'il avait pli chez tous les autres prophtes leurs Moi , comme l'onde
magntique fixe l'orientation de toute aiguille aimante.
Il est difficile de donner un phnomne ainsi caractris, une explication subjectiviste. Il y
avait l une nigme dont la critique soucieuse de tout faire entrer cote que cote dans le
cadre des ides cartsiennes a fourni une interprtation curieuse : le prophte serait un sujet
double dot de deux Moi dont l'un interroge l'autre et s'meut de ses rvlations . Mais
on ne s'est pas souci de situer ce second moi dans l'individu conu comme un monde
psychique, partag en deux domaines : le subconscient et le conscient.
Le second Moi est-il ici ou l dans les deux domaines la fois ? on ne le dit pas.
Faut-il ds lors invoquer une autre hypothse ?
Si le Moi humain ne fournit pas l'intervention satisfaisante du phnomne, ce n'est pas
certes en doublant ou en multipliant autrement cette entit psychologique, qu'on en fournirait
une meilleure. Il semble alors qu'il n'y a plus d'autre interprtation possible qu'en situant le
prophtisme tout fait hors de ce Moi et indpendant de lui comme le magntisme est
indpendant de l'aiguille.
Ce qui renforce cette manire de voir, c'est le propre tmoignage des prophtes sur eux-
mmes : tmoins uniques et directs du phnomne, ils le placent unanimement hors de leur
quation personnelle.
Si cette manire de voir constitue une hypothse, celle-ci ne serait pas logiquement moins
valable que celle de la critique actuelle.
C'est cette hypothse-l que nous dsirons donner pour conclusion de principe ce chapitre,
en nous rservant de la dvelopper plus spcialement dans les chapitres qui suivront.
CHAPITRE III
LES ORIGINES DE L'ISLAM : EXAMEN DES SOURCES
Dans une tude critique sur l'Islam, on ne peut pas se dispenser d'un examen pralable des
documents scripturaires ou historiques qui peuvent apporter sur le phnomne coranique
quelque lumire.
Or ce problme historique est rsolu pour l'Islam d'une manire exceptionnelle : de toutes les
religions, il est, en effet, la seule dont les sources aient t fixes ds l'origine, du moins quant
l'essentiel : le Coran.
Ce livre a eu le privilge unique de se transmettre depuis bientt quatorze sicles sans avoir
subi aucune altration, ni connu d'apocryphes d'aucune sorte. Ce n'est pas le cas de l'ancien
Testament dans lequel l'tude critique des exgtes contemporains n'a reconnu qu'un seul livre
authentique : celui de Jrmie (1).
Ce n'est pas davantage le cas du Nouveau Testament dont les nombreuses versions
supprimes au concil de Nice, laisse planer un doute sur ce qu'il en reste : les Synoptiques.
En effet, ces derniers, leur tour, ne sont pas regards aujourd'hui comme des authentiques
puisque les critiques les jugent gnralement avoir t composs plus d'un sicle aprs Jsus-
Christ, c'est--dire aprs la disparition des aptres auxquels la tradition chrtienne les impute.
Par consquent, sur l'historicit des documents Judo-chrtiens, il plane aujourd'hui pas mal
d'incertitude.
Aussi est-ce un phnomne remarquable au point de vue de la sociologie et de la psychologie
arabes, de l'poque mohammadienne, que cette fixation intgrale du texte coranique du vivant
mme du prophte. Ce point essentiel mrite d'tre constat et soulign ; il n'y a pas un
problme scripturaire du Coran, comme il y en a un pour la Bible. Ce point est tabli sur des
donnes historiques qui mritent d'tre signales l'attention du lecteur, lequel doit remarquer
encore, l, la concidence du fait de l'histoire avec ce verset coranique : Et nous en
assurerons la conservation intgrale . (Coran, XV, 9).
Cette conservation a nanmoins son histoire :
Au fur et mesure de la rvlation, les versets coraniques taient fixs dans la mmoire de
Mohammed et de ses disciples, et consigns aussitt par l'criture, par des secrtaires
particuliers qui utilisaient pour cela n'importe quel objet plat : omoplate de mouton, bout de
parchemin, etc..
Si bien qu' la mort du prophte, le Coran se trouvait fix oralement et par crit, et au besoin
une confrontation entre les versions tait toujours possible s'il s'agissait, par exemple, d'une
variante d'ordre prophtique ou d'ordre dialectal.
D'ailleurs, cette confrontation sera faite deux reprises, et la manire mme dont ce travail
avait t excut est en soi un vnement considrable dans l'histoire de la technique
intellectuelle humaine. Pour la premire fois, se manifestaient dans une entreprise
intellectuelle, les qualits de mthode et de rigueur qui sont aujourd'hui l'apanage de l'esprit
scientifique.
Une premire commission dsigne par le Khalif Abou Bekr et prside par Zeid Ben
Thabet, le mme qui tait le secrtaire du Wahy du vivant du Prophte fit le premier
classement crit du Coran. Zeid sembla tout d'abord se rcuser pour deux raisons : l'une, celle
du disciple qui ne veut pas prendre une initiative que n'avait pas envisage, ni prise le Matre,
l'autre celle du croyant l'esprit rigoureux qui s'effraie d'avance la perspective de la moindre
erreur dans l'excution de sa mission. Nanmoins, cette tche se trouva accomplie grce aux
efforts conjugus et consciencieux des membres de la commission. La mthode suivie tait
simple mais rigoureuse : ils savaient tous le Coran par cur, et dans l'ordre mme o ils
l'avaient appris, en compagnie et sous la direction du Prophte. S'il y avait une variante, pour
lever le doute son sujet, ils consultaient les pices sur lesquelles avaient t consigns les
versets lors de leur rvlation.
Sans se satisfaire de ces prcautions dj remarquables, Zeid et Omar allaient, par surcrot,
la porte de la Mosque de Mdine et l, ils recevaient les tmoignages des autres
compagnons, en confirmation de la version arrte par la commission elle-mme.
Mais ces travaux avaient fix le texte coranique avec des variantes dues aux dialectes usuels
de l'Arabie djahilienne. Cependant, Othman, le troisime Khalife, ne voudra plus de ces
variantes et ordonnera qu'une seule et unique version soit rdige dans la langue de Koreich.
Une deuxime commission, prside encore par Zeid, sera charge de cette nouvelle
entreprise. Elle a cette fois-ci pour mission de fixer dfinitivement le texte coranique dans
une seule langue, afin que la diversit dialectale ne soit pas une cause d'inharmonie dans
la communaut musulmane. La commission finissait ses travaux en l'an 25 H.
Depuis cette poque, le Coran s'est transmis de gnration en gnration dans une seule et
unique forme connue depuis le Maroc jusqu'aux frontires du Mandchoukouo.
Il est, de ce fait, le seul livre religieux qui jouit de nos jours du privilge d'une authenticit
indiscutable. En sorte que la critique ne pose aucun problme historique son sujet aussi bien
en ce qui concerne son fond qu'en ce qui concerne sa forme.
La seconde source scripturaire de l'Islam se trouve dans les paroles du prophte ou Hadiths.
Malheureusement, cette source n'est pas historiquement aussi certaine que la premire : les
Hadiths n'ont pas t conservs avec le mme soin mthodique que les versets coraniques. De
son vivant mme, le Prophte dfendait nergiquement ses compagnons d'crire Sa parole
afin qu'il n'y ait pas, dans la suite, de confusion possible entre cette parole et un verset rvl,
entre la tradition et le Coran.
Ce n'est que bien aprs la mort du Prophte que l'importance des Hadiths se rvla, au point
de vue juridique surtout, comme une seconde source du droit musulman. Cette notion s'tait
dj manifeste dans l'histoire du droit musulman lors du dpart de Moadh, ce compagnon du
Prophte qui fut dsign par lui-mme pour aller enseigner l'Islam au Ymen, aprs la bataille
de Honain. Comme pour lui poser un test, Mohammed lui avait demand : Comment ferais-
tu pour trancher un cas litigieux ? et le disciple rpondit : J'appliquerais le prcepte
coranique, ou dfaut je me rfrerais une tradition, et enfin, si celle-ci manque, je m'en
rapporterais mon jugement . Mohammed approuva cette faon de voir chez son disciple qui
exposait incidemment la seconde source du droit musulman.
Aussi, quand ce droit se dveloppera avec les besoins croissants de la socit musulmane, les
docteurs voudront alors fixer d'une manire aussi certaine que possible les hadiths qui
devaient devenir un lment essentiel de la doctrine juridique.
Cependant, l'cart entre l'poque o ce travail devait s'accomplir et la mort du Prophte tait
encore assez important pour qu'il n'y ait pas eu, dans cet intervalle, de nombreuses altrations
et une multitude d'apocryphes parmi les Hadiths authentiques. Ds lors, il s'agissait d'laborer
une mthode critique susceptible de sparer ce qui tait authentique de ce qui ne l'tait pas.
On adopta pour mthode, la critique historique qui consistait vrifier la continuit et la
valeur morale de la chane par laquelle le Hadith tait parvenu jusqu'aux traditionnistes.
Ces derniers furent ainsi amens considrer, selon le degr de certitude historique, trois
groupes de Hadiths : l'authentique, le douteux et le faux.
Telles sont, dans leur tat actuel, les sources scripturaires de l'Islam : le verset coranique
susceptible d'tre utilis comme document historique absolument certain, et le Hadith, plus ou
moins certain et qui ne doit tre utilis, en tout cas, dans une tude critique qu'avec les
prcautions qui se dgagent des mthodes mmes suivies par des traditionnistes savants et
consciencieux comme Bukhari et Muslem.
Avec ces prcautions, les deux sources que peut utiliser l'islamologie, deviennent aussi sres
l'une que l'autre, et il y aurait un vritable snobisme intellectuel carter systmatiquement
les documents que fournit la tradition.
CHAPITRE IV
LE MESSAGER
Dans l'tude du phnomne coranique, on ne saurait se passer de la connaissance aussi exacte
que possible du Moi mohammadien. Cette donne y est aussi ncessaire que l'est un
systme de repres dans l'tude des proprits analytiques d'une fonction gomtrique.
Le phnomne examiner est, en effet, li la personne de Mohammed et, pour conclure sur
la nature de ce lien, un premier pas serait d'tablir un critre prliminaire constitu par tous les
lments propres clairer un moi qui est objet, tmoin et juge en la matire.
Par consquent, il y a lieu de s'entourer quant ce tmoin et ce juge, des garanties qui nous
permettent d'accorder le crdit ncessaire son tmoignage et a son jugement. Cela ne nous
empchera pas de faire, d'autre part, un second pas et un second critre nous permettant de
juger directement par nous-mmes du phnomne. Mais pour le moment, il est naturel de se
poser, au sujet du tmoin, les questions qu'on se pose ordinairement relativement au crdit
moral et intellectuel de celui dont on voudrait enregistrer le tmoignage. En particulier, sa
lucidit d'esprit et sa sincrit ne doivent faire aucun doute pour tre utilisables comme
lments historiques essentiels du problme.
Dans ce but, peut-tre faudrait-il exposer tous les dtails de la vie de Mohammed : chaque
dtail tant susceptible de fournir une donne intressant ce critre.
Mais nous n'estimons pas ncessaire d'accrocher dans une galerie dj trs riche, un nouveau
portrait de Mohammed.
Le lecteur qui voudrait satisfaire le dsir lgitime de mieux connatre la figure prodigieuse de
cet homme, a le loisir de consulter les nombreuses Sirat En-Nabi de l'cole traditionnaliste
(N.D.L - Voir Ibn Ishaq, Ibn Mess'ud, etc..) o les tudes biographiques sorties des
imprimeries modernes (cf. E. Dinet, E. Dermenghem, V. Georghiu, R. Arnaldez ; M.
Hamidullah, etc).
Pour nous, il s'agit surtout d'esquisser un portrait psychologique dans lequel le dtail
biographique n'importe que sous ce rapport-l. Cette mise au point tant faite, la vie de
Mohammed se prsente nous comme deux tapes successives : l'poque pr-coranique
s'tendant sur une dure de quarante ans, et l'poque coranique embrassant tout le laps de la
rvlation, soit vingt-trois annes. D'ailleurs, chacune de ces tapes est marque par un
vnement capital qui y introduit une csure importante, la partageant en deux priodes
secondaires.
En effet, le mariage avec Khaddja constitue, relativement l'poque prcoranique, une
solution de continuit remarquable puisque le futur prophte va s'absorber, semble-t-il, dans
une retraite mystique jusqu' la nuit mmorable de la rvlation.
De mme, la Hidjra apportera-t-elle dans l'poque coranique, la coupure qui va sparer
l're de la simple prdication de celle des triomphes militaires et politiques qui ouvriront au
jeune empire musulman, la scne de l'histoire.
Nous allons examiner trs sommairement ces priodes successives, en notant pour chacune
d'elles les vnements qui ont pu marquer la personnalit de Mohammed ou qui ont pu tre
marqus par elle afin d'clairer autant que possible la nature du lien entre le Moi
mohammadien et le phnomne coranique.

EPOQUE PRE-CORANIQUE
L'ENFANCE ET L'ADOLESCENCE JUSQU'AU
MARIAGE
Une pieuse tradition commune tous les peuples a toujours entour de lgende le berceau et
la tombe des hommes prodigieux.
La tradition musulmane a, elle aussi, entour le milieu familial, la naissance et l'enfance de
Mohammed, de miracles annonciateurs de sa prodigieuse et unique destine. Mais il n'est pas
ncessaire de s'inquiter de leur degr d'historicit puisqu'ils ne concernent pas directement
notre sujet.
Nous porterons plus d'attention aux dtails qui vont rvler peu peu le caractre particulier
de cet enfant qui ne cessera d'tre, pour la douce Halima, sa nourrice, un sujet de joie et
d'inquitude la fois.
L'enfant pousse chez elle comme une plante robuste du dsert. Mais alors qu'il est encore au
sein, il pleure chaque fois qu'on dcouvre sa nudit pour la toilette. Pour arrter ses pleurs, sa
nourrice n'avait qu' le sortir, quand c'tait la nuit, devant la tente : l'enfant aussitt tait
absorb par le paysage nocturne du firmament qui semblait exercer une irrsistible attraction
sur ce regard o perlait encore la dernire larme.
L'enfant, grandi, va jouer maintenant dans les parages de la tente avec ses frres de lait.
Cependant, un pisode se produisit certainement qui changea le cours de la vie pour l'enfant.
Quel tait au juste cet vnement ?
Un jour, dit-on, l'un des frres de lait du nourrisson tait rentr essouffl pour raconter, en
bgayant, la pauvre Halima effraye, un pisode bizarre qui serait survenu a Mohammed.
Celle-ci, boulverse, serait partie sur le champ la recherche et la rencontre de son
nourrisson qui lui aurait confirm son aventure : Deux hommes vtus de blanc, aurait-il dit,
s'taient saisis de moi et, m'ayant ouvert la poitrine et le cur, m'en ont extirp comme un
grumeau noir (N.D.L. Aucune source historique ne confirme cette anecdote).
La tradition voit dans cette scne l'extirpation symbolique du pch originel. Et certains
exgtes y rapportent les versets suivants :
Ne t'avons-nous pas ouvert le cur et ne t'avons-nous pas dcharg du fardeau qui accablait
tes paules ? (COR XCIV- V. 1, 2.)
Toujours est-il que Halima avait ramen l'enfant la Mecque alors qu'il avait quatre ou cinq
ans.
Que pouvait-il avoir gard dans son esprit de ce stage la vie paenne et bdouine ?
Rien, assurment, qui ait pu imprgner son Moi en vue de la vocation future. Mais, peu
aprs, la mort de sa mre Amina survenant, et l'enfant n'ayant plus de toit paternel, son grand-
pre Abd-EI-Muttaleb le recueille.
Peu aprs, la mort frappe encore ce vieillard, et l'enfant est confi son oncle paternel Abou
Taleb, le pre d'Ali. Mohammed avait alors sept ou huit ans.
Son tuteur, dans le foyer duquel, l'abondance ne rgnait pas, s'occupait comme guide et
intendant des caravanes mecquoises. Il allait ainsi priodiquement vers les centres syriens
pour troquer les produits de l'Inde et du Ymen contre ceux des pays mditerranens.
C'est ainsi qu' l'occasion d'un de ces dparts de caravanes, Mohammed, alors g de onze ou
douze ans, supplia son oncle de l'emmener. Mais ce dernier refusa, ne dsirant pas
s'embarrasser d'un aussi jeune compagnon dans un voyage long et pnible. Cependant,
l'enfant insista, fondit en larmes et se jeta dans les bras de son tuteur qui cda finalement
devant une demande aussi mue.
Donc, voil pour Mohammed l'occasion d'entrer en contact, pour la premire fois, avec le
monde extrieur. Jusqu' douze ans, il avait ainsi vcu exclusivement dans un milieu arabe
idoltre, en gardant, dans les environs de la Mecque, les quelques chameaux de son oncle.
C'est dire que jusque l aucune circonstance particulire d'ordre culturel n'avait encore
marqu son existence d'orphelin vivant pauvrement Mais ce voyage inopin va mettre sur le
chemin de l'enfant le premier incident qui intressera directement la future vocation. En effet,
quand la caravane eut atteint la ville de Bosra, en Syrie, le suprieur d'un monastre des
environs fit un chaleureux accueil la caravane des trangers et leur accorda l'hospitalit
chrtienne. Prenant ensuite part l'oncle de Mohammed, le prtre, que l'histoire nommera
Bahira, lui dit : Retourne avec ton neveu la Mecque... L'avenir prsage des vnements
glorieux au fils de ton frre .
Abou Taleb avait-il accord de l'importance ce banal incident de voyage et en avait-il mme
fait part son neveu, lui, qui devait mourir sans vouloir confesser l'Islam jamais ? En tout cas,
le chef de la caravane mecquoise dut d'abord s'acquitter de sa mission commerciale avant de
reprendre le chemin du retour. Quant l'enfant supposer mme qu'il en eut vent
l'incident ne sembla pas avoir rien chang sa manire de vivre comme tous les jeunes
korchites. La tradition, si attentive aux faits de son histoire, n'avait rien not de particulier
depuis cet incident historique qui pu dceler quelque chose comme un chemin de Damas
pour le futur prophte.
Mohammed a atteint l'adolescence dans sa ville natale o il se mle maintenant la jeunesse
en subissant mme ses tentations, sans y succomber pourtant. Les occasions de dbauche n'y
manquent pas cependant. Les lanternes rouges accroches aux portes des courtisanes attirent
cette jeunesse mecquoise, passionne pour les armes, le charme fminin et la posie. On
s'enivre, rvant aux prouesses d'Antar et aux aventures amoureuses d'Amrou EI-Kas. Chacun
nourrit l'espoir d'immortaliser son nom en accrochant un jour une mo'allaquat aux parois
de la Kaaba .
Mohammed est emport dans ce tourbillon. Parfois mme, il ressent l'aiguillon de ses jeunes
sens : il se dirige lui aussi vers le haut quartier de la ville, vers... une lanterne rouge. Mais
toujours un incident fortuit vient l'en dtourner. Sur ce point, ce n'est plus la lgende qui parle,
mais le tmoin lui-mme, c'est--dire l'histoire fonde sur les hadiths authentiques.
D'ailleurs nous possdons sur ce point, un recoupement intressant : le futur prophte
rencontre certainement dans le tourbillon de cette jeunesse, plusieurs de ses futurs
compagnons qui devinrent dans la suite, comme Omar, les champions, les hros et les martyrs
de sa cause.
II y a dans ce recoupement historique, un tmoignage tacite des plus illustres noms de
l'histoire musulmane, les Walid les Othman etc, qui portaient dj sur le futur prophte
un jugement laconique mais combien loquent : El Amin. Il tait leurs yeux, ds cette
poque, le fidle, le sr (Amin), et ce tmoignage historique apporte pour le portrait
psychologique que nous envisageons, un dtail prcieux.
Cependant, cette existence normale et simple se continue pour Mohammed sans rien de
particulier dans sa trame quotidienne jusqu' l'ge de vingt-cinq ans. Mohammed est encore
clibataire : il n'a pas su se marier, car pour prtendre la main d'une honorable mecquoise, il
aurait fallu verser une dot importante que ne lui permettait pas sa trs humble condition.
LE MARIAGE ET LA RETRAITE
Cependant, l'ge de vingt-cinq ans, un esclave nomm Maissarra vint lui faire des
ouvertures de mariage. Il s'agissait d'une riche et noble veuve de la Mecque, nomme
Khadidja. Mohammed refusa en faisant valoir sa trop modeste situation par rapport la
position considrable de l'pouse qu'on lui proposait. Mais l'missaire, intelligent, avait su
apaiser ses scrupules : Khadidja tant d'ailleurs intervenue elle-mme pour le dcider. Nous
devons mme cette intervention un dtail prcieux pour l'histoire du phnomne coranique.
Il devait sans doute exister la Mecque, vers cette poque-l, une psychose particulire,
comme il y en a toujours eu partout la veille des vnements importants comme la guerre
par exemple. Les Mecquois s'attendaient au prophte promis dans la postrit d'Ismal.
Khadidja nourrissait secrtement l'ambition d'pouser le Prophte attendu et le voyait en
Mohammed, auquel elle fit part, trs loyalement d'ailleurs, de ses sentiments particuliers son
gard. Mais, lui se dfendit non moins loyalement d'tre ce prophte-l.
C'est dans ces conditions psychologiques que le mariage fut conclu, en principe, nous laissant
incidemment un tmoignage important sur le Moi mohammadien qui s'claire pour nous
la lumire de ce premier dbat sur la venue du prophte promis. Nous trouvons un autre
tmoignage, non moins important, dans la circonstance du mariage qui nous laissa un
prcieux document, biographique, en l'espce de la Khitba (allocution dite l'occasion des
fianailles) que l'oncle du prophte pronona selon la coutume korlchite :
Louange Dieu, dit-il, en prsence des principaux Korlchites runis au domicile de
l'pouse. Louange Dieu qui nous a fait natre de la postrit d'Abraham et d'Isarl et qui
nous a donn en hritage le territoire sacr. Mohammed, fils d'Abdallah, mon neveu, est priv
des biens de la fortune, de ces biens qui ne sont qu'un dpt qu'on rendra tt ou tard. Mais il
surpasse tous les autres Korlchites en vertu, en intelligence, en ligne et en grandeur d'me.
Mohammed, dis-je, mon neveu, a une inclination envers Khadidja, et celle-ci prouve le
mme sentiment pour lui. Je dclare que, quelle que soit la dot ncessaire pour conclure ce
mariage, je la verserai pour lui .
Voil donc mari cet homme priv des biens de la fortune mais dou de vertu et de
grandeur d'me .
Ces traits correspondent bien la physionomie d'EI Amin, et concident, de toute faon, avec
le portrait historique du hros de la plus grande pope de l'histoire religieuse.
Mais voici que son existence normale va brusquement changer : Mohammed va se retirer de
la socit mecquoise, s'carter de son milieu, se recueillir dans une retraite qui aura son
dnouement au Mont Hira.
Quel bagage spirituel et intellectuel avait-il pu emporter dans cette retraite d'o jaillira,
quinze ans plus tard, la lumire coranique ?
Nous savons qu' son poque, les murs paennes de son milieu se superposaient un vieux
fon de monothisme traditionnel qui se reflte d'ailleurs assez bien dans la Khitba d'Abou
Taleb. Mais ce monothisme atavique n'implique aucun culte particulier : la Ka'aba tait
surtout le temple des idoles ou la scne politique des familles patriciennes. Quand la vie
culturelle de la Mecque, elle s'tait depuis longtemps organise selon la rgle d'un syncrtisme
intertribal : Hobal, El-Lat, Uzza, patronnaient le panthon des Dieux de toutes les tribus
arabes. Mais par un souci politique et commercial, les grandes familles de la Mecque
maintenaient au-dessus de ce syncrtisme paen un vague monothisme reflt dans le
souvenir orgueilleusement gard, du lointain anctre : Ismal.
En tout cas, ce souvenir n'affectait nullement les croyances des arabes, ni leurs coutumes,
surtout guerrires. Cela explique d'ailleurs la lutte pre qui s'engagera bientt entre les tenants
de cet ordre djahilien et l'Islam naissant. Mme ce vnrable et noble korchite qu'tait Abou
Taleb, dont on vient de citer les paroles si nobles et si leves de sa khitba , mourut sans
abjurer cependant les idoles, malgr les supplications dsespres de son neveu.
Telle tait la vague ide que le futur prophte pouvait avoir emport dans sa retraite sur la
religion de l'anctre Abraham. Il faut ajouter, toutefois, que cette religion avait survcu dans
un tat plus pur chez quelques mystiques qu'on nommait l'poque : les Hanifs . Ces
hanifs taient des hommes assez curieux qui se sparaient de l'idoltrie de leur poque pour
se consacrer l'adoration d'un Dieu unique (Abu-dharr El-Ghifari vcut dans cet tat, trois
annes avant de connatre le Prophte et d'embrasser l'Islam). Mais la vie mystique de ces
asctes ne s'accompagnait d'aucune rgle particulire ni d'aucune forme liturgique. A fortiori,
ne devaient-ils point avoir de filiation spirituelle avec une secte quelconque des Ecritures. La
chronique de l'poque ne signale aucune glise la Mecque ni aucune synagogue ni de
monastre dans les environs.
Les hanifs se retiraient simplement dans quelque lieu solitaire sans rompre d'ailleurs tout
fait avec le sicle. Pour seule rgle mystique, ils pratiquaient le Zuhd ou renoncement, ce
qui indique assez l'empreinte du dsert sur leurs mes. En effet, le Zuhd est dans le
temprament mme du Bdouin dont la fortune est constamment la merci d'une scheresse
ou d'une razzia. Dans les mots mmes qu'Abou Taleb a prononcs l'occasion des fianailles
de Mohammed sur les les biens qui ne sont qu'un dpt qu'on rendra tt ou tard s'exprime
bien plus l'me du dsert que l'esprit des couvents.
L'effort mystique des hanifs ne tend ni vers la morale chrtienne ni vers la lgalit
mosaque, mais vers quelque chose comme une simple discipline individuelle dont nous
trouvons l'expression morale la plus sublime dans les posies de Kuss, lequel si mme il
avait t chrtien comme on le dit n'a laiss pour l'histoire que des vers tincelants du plus
pur gnie du dsert.
Mais, apparemment, l'empreinte abrahamique tait encore assez sensible dans le milieu
djahilien cette poque, puisqu'il surgissait, a et l, un hanif . Mais cette empreinte est
uniquement de tradition arabe, et n'avait rien de commun avec la pense judo-chrtienne
dont le courant spirituel avait pris naissance bien longtemps auparavant, avec le premier
mouvement prophtique en Isral, c'est--dire avec Mose.
Mme de nos jours, aprs treize sicles de cette culture islamique qui a forcment imprim
son caractre l'esprit arabe du dsert, le folklore monothiste n'y est pas encore tellement
rpandu, et beaucoup de musulmans du Nord du Nejd ignorent encore assez la
chronologie judo-chrtienne (Raswan : tude sociologique).
Par consquent, il n'est pas logique de supposer aux hanifs plus de connaissances qu' nos
contemporains, sur le courant de pense et l'histoire du monothisme. Il est facile d'imaginer,
avec quel maigre viatique, avec quelles notions ordinaires et dans quelles intentions normales,
Mohammed va, aprs son mariage, s'isoler de son sicle, comme le faisait le hanif de son
poque. Il est toutefois utile de prciser que les conditions que nous venons de noter sont
d'autant plus certaines dans le cas de Mohammed, qu'il tait Ummi : un analphabte qui,
par consquent, aucune information religieuse crite n'tait possible. C'est l, d'ailleurs, une
remarque superftatoire, puisque comme nous le montrerons plus loin, cette source crite elle-
mme faisait dfaut.
Maintenant, sur cette retraite de quinze annes, quels renseignements avons-nous ?
A part quelques dtails biographiques, relatifs la vie conjugale et familiale de Mohammed,
nous ne savons rien quant l'organisation de sa vie spirituelle cette poque.
Va-t-il se plonger dans une profonde mditation du problme religieux, guid par une sorte
d'intuition de la future vocation ? L'minent orientaliste Dermenghem a rpondu l-dessus
d'une faon affirmative. Mais cette rponse nous semble plutt due l'imagination de l'auteur
qui n'avait pas apparemment recueilli sur ce point, un tmoignage historique pourtant
inattaquable : celui du Coran. Or, ce livre nous dpeint rtrospectivement l'tat d'esprit chez
Mohammed avant la rvlation dans les termes suivants : Tu n'aspirais pas certes recevoir
le Coran. Ce n'est qu'une faveur de ton Dieu. Ne prte point d'appui aux incroyants . (Cor.
XXVIII. - V. 86).
Qu'est-ce dire, sinon que Mohammed ne nourrissait aucune esprance un rle
messianique pour lui-mme, ni avant ni pendant sa retraite. C'est pourtant bien l, la
signification psychologique du verset dont la porte historique a chapp M. Dermenghem
bien qu'il n'ait jamais dout de l'historicit du Coran.
Il faut noter d'ailleurs qu'une telle signification n'est lie qu' une seule condition ncessaire et
suffisante : la sincrit absolue de Mohammed. C'est prcisment le but de ce critre d'tablir
cette condition pralable essentielle afin de voir dans le Coran, en plus de son caractre
historique certain, un miroir rtrospectif, quelque chose comme un rtroviseur, dans lequel
nous pouvons saisir, par rflexion, les divers tats qui ont marqu l'histoire intime du Moi
mohammadien. En sorte que nous pouvons voir dans le verset ci-dessus, la peinture exacte de
l'tat d'me chez Mohammed l'poque du Ghar Hira.
Il n'y a donc aucune raison de prter au fidle El Amin une intention apprte de
prmditer, au moment o il va se retirer du monde, aprs son mariage. Les conclusions du
prsent critre renforceront, chemin faisant, ce jugement anticip.
Il y a cependant un point obscur : les historiens modernes s'tonnent que la tradition possdt
si peu de renseignements sur cette retraite qui est pourtant la priode capitale au point de
vue psychologique pour l'histoire de la future vocation.
En effet, nous ne possdons que trs peu de dtails l-dessus. Mais il n'y a rien d'tonnant
cela : l'histoire ne pouvait que suivre les traces du futur prophte dans la mmoire de ses
contemporains. Or, il s'est prcisment effac et drob aux regards de son temps pour
demeurer durant quinze ans le solitaire de la Mecque ou du Mont Hira. Et nous trouvons dans
sa discrtion sur ce point, la preuve que la tradition parfois accuse de majorations est
au contraire d'une parfaite circonspection, quand les dtails historiques lui font rellement
dfaut.
Faute de ces dtails, pour nous-mmes, nous sommes obligs de recourir aux recoupements et
aux documents psychologiques fournis par le Coran. Nous justifions cette position par la
prennit du moi mohammadien durant toutes les tapes de sa vie, depuis la scne de son
mariage, qui nous a permis de recueillir quelques donnes positives sur ce Moi .
Or, cet homme, qui s'est clips de la scne de l'histoire durant quinze ans, va y reparatre
pendant vingt-trois ans pour vivre, penser, parler et agir plus que jamais en pleine lumire. En
effet, nous connaissons, en ce qui concerne la priode coranique, mme jusqu'aux dtails
futiles de sa vie conjugale grce cette tradition, tout l'heure si discrte. Il est donc possible
d'clairer les traits essentiels de sa retraite par les recoupements de sa vie ultrieure. Or, c'est
Mohammed lui-mme qui nous indiquera plus tard sa manire d'employer son temps. En-
Nawawi rapporte en effet le hadith suivant : Le croyant -doit partager sa vie entre
l'adoration de Dieu, la contemplation de son uvre et l'effort quotidien pour assurer son
existence terrestre .
Si nous admettons la prennit du Moi mohammadien, voil donc trac pour nous le
programme de vie que devait suivre Mohammed, notamment dans la priode de sa retraite.
D'ailleurs les habitudes se fixent plus particulirement chez l'adolescent pour se reflter par la
suite dans toute sa vie, et c'est, pensons-nous, le cas pour Mohammed, quand son pouse
Acha lui fera plus tard une remarque empreinte du souci de sa sant sur ses trs longues
stations debout, dans ses prires surrogatoires. C'tait l, certainement, une habitude fixe
chez le prophte depuis l'poque de sa retraite.
Donc, si le Prophte accordait une si large part la prire dans son emploi du temps, alors que
les soucis des dtails matriels de sa mission le pressaient, combien plus librement ne devait-il
pas s'y consacrer quand il n'avait encore faire face aucun dtail de la vie matrielle et
publique. Par consquent, il n'y a pas lieu de s'tonner de trouver si peu de documents sur
cette priode de sa vie qui tait positivement sans histoires.
Ce n'est que vers la fin de cette priode que les chos de cette retraite parviendront au monde
extrieur avec la nouvelle sensationnelle de la venue du Prophte attendu.

EPOQUE CORANIQUE
PERIODE MECQUOISE
Mohammed a maintenant quarante ans. La rideau se lve de nouveau sur son histoire ; mais
nous le retrouvons dans une profonde crise morale.
Depuis quinze ans, il n'avait t qu'un simple Hanif partageant son temps, selon son mot
mme, entre l'adoration de Dieu et la contemplation de son uvre sublime. Le ciel profond
qui couvre de son dme d'azur le paysage embras du Djebel En-Nour, attire encore son
regard, comme jadis il attirait celui de l'enfant, devant la tente de la nourrice. Mais
Mohammed n'est pas un esprit systmatique la recherche d'une thorie sur les origines et
l'harmonie de l'univers, ni un caractre inquiet la recherche d'une certitude. Sa certitude, il
l'a eue depuis toujours et surtout depuis sa retraite : il croit au Dieu unique d'Abraham.
C'est bien tort, nous semble-t-il, que la critique moderne, M. Dermenghem notamment, voit
dans cette phase une priode de recherche et d'inquitude : une sorte d'adaptation et
d'incubation chez Mohammed.
Bien au contraire, les documents de l'poque prouvent que le problme mtaphysique ne
hantait pas sa conscience, puisqu'il en avait d'ores et dj la solution, en partie intuitive et
personnelle et en partie atavique, parce que sa foi au Dieu unique vient du lointain anctre
Ismal.
Cette remarque est essentielle pour l'tude du phnomne coranique par rapport un Moi
mohammadien tel qu'il rsulte rellement des donnes historiques.
Il convient de signaler, particulirement, qu'aucune proccupation personnelle ne hante ce
contemplatif solitaire absorb dans le problme religieux, la manire des mystiques de l'Inde
ou des Soufis de l'Islam et la recherche d'une simple morale plutt que d'une vocation. Entre
son Moi et la ralit mtaphysique qu'il contemple, on ne peut tablir, en ce qui concerne
cette poque du moins, le lien d'une pense systmatique. Ce n'est pas l une simple
affirmation, mais la dfinition du seul tat de ce Moi compatible avec toutes les autres
conditions psychologiques telles qu'elles se dgagent de l'histoire du personnage et du
tmoignage rtrospectif du Coran.
Cependant, vers la quarantaine, on le retrouve avec une proccupation dominante,
douloureuse mme : il doute.
Il ne doute pas de Dieu sa certitude cet gard n'a jamais failli mais il doute de lui-
mme.
Pourquoi et comment ce doute est-il venu son me ? Pourquoi, dans le champ de sa
contemplation, trouve-t-il maintenant l'ombre de sa personne, le spectre de son Moi , se
profiler sur le fond de ses mdications religieuses jusqu' en devenir presque le point central ?
La tradition, occupe des seuls dtails chronologiques de la vie de Mohammed, ne fournit
aucun renseignement sur cet tat psychologique pourtant capital. Mais nous avons toutefois
dans le verset cit plus haut (Cor XXVIII, V. 86) et dans la rplique de Mohammed
Khadidja, lors des ouvertures de leur mariage, la rponse au problme que pose pour nous
l'tat d'me dans lequel nous le retrouvons vers la fin de sa retraite.
Sans nous apporter toute l'explication du doute mohammadien, le verset et le dtail
biographique cits, attestent nanmoins que ce doute ne rsulte pas d'une tmraire esprance,
d'une folie gocentriste, d'une hypertrophie du Moi chez Mohammed. On est oblig d'y
voir la consquence d'un tat subjectif accidentel dans lequel le prophte s'tait trouv soudain
avec la prescience, le pressentiment de quelque chose d'extraordinaire touchant son propre
destin. A quoi attribuer ce pressentiment qui plane maintenant en lui, en corchant d'une faon
aussi douloureuse la nature positive de son esprit ?
Simple laboration du subconscient ou intuition d'un proche et extraordinaire dnouement ?
Certaines espces animales ont l'instinct des phnomnes et des bouleversements qui doivent,
dans un proche avenir, affecter les lieux qu'ils habitent. Telles fourmis de l'Amrique quittent
leurs lieux la veille o il va s'y dclarer un incendie. Dans le Sud constantinois, une espce
de rongeurs quitte ses terriers dans les lits des oueds, la veille des grands orages.
Mohammed avait-il, de la mme manire, la prmonition du phnomne coranique qui allait
bientt l'embrasser et submerger tout son tre ?
Quant y voir une laboration du subconscient, il faudrait pouvoir expliquer par l toute la
matire du Coran et sa pense discursive ainsi que l'aspect phnomnal de sa manifestation
chez Mohammed. Or, comme on le soulignera plus loin, cela n'est point possible.
Toutefois, Mohammed va s'ouvrir de ses angoisses sa douce pouse ; il se plaint elle
amrement : il se croit fou, possd, se juge l'objet de quelque sortilge malfique.
La noble Khadidja le console et le rassure :
Dieu, lui dit-elle, n'abandonne pas l'homme qui n'a jamais menti, qui assiste l'orphelin et
secourt le faible, Dieu ne l'abandonne pas la drision des dmons .
Dans ces propos historiques, apparat indiscutablement la notion du Dieu Unique qui
devait tre courante dans le milieu familial de Mohammed, ds avant sa vocation.
Cette constatation permet de dduire par recoupement la conviction personnelle de
Mohammed sur ce point durant sa retraite et elle ajoute ainsi une donne essentielle pour le
portrait psychologique qu'il s'agit de dessiner. De toute faon, aprs ces apaisements,
Mohammed reprenait rgulirement le chemin de sa retraite o il tait de nouveau assailli par
le doute et gagn par le trouble irritant qui caractrisent tous ses tats d'mes vers cette
poque. Maintenant, encore plus, car il sent une prsence comme une ombre qui rde autour
de lui.
Il sort de sa retraite, il arpente fbrilement les sentiers embrass du Djebel En-Nour ; il touffe
de l'inconnu qu'il sent suspendu son me ; il n'en veut plus.
Le voici pench sur un ravin ; il voit une issue son drame... au fond de l'abme. Il va pour se
dlivrer de son obsession, et fait un pas en avant. Mais plus prompte que son geste, une voix
l'arrte : O Mohammed, tu es le Prophte de Dieu .
Il lve la tte : il voit l'horizon irradi d'une blouissante lumire. Il est boulevers, bloui. Il
se tourne d'un autre ct, mais l'apparition ne quitte pas le champ de sa vue : elle est partout,
aux quatre points cardinaux.
Il tombe vanoui.
S'tant rveill, il s'enfuit vers la Mecque. Il retrouve sa douce confidente. Elle est surprise de
son air dramatique, de son tat fbrile : lui si soigneux, qui ne ngligera jamais un dtail de sa
toilette, est l maintenant avec les cheveux bouriffs, la mine dfaite, les vtements en
dsordre. La douce Khadidja surmonte son propre moi, soigne son poux et avec de
nouvelles paroles ramne la paix dans son me bouleverse.
Il reprend le chemin du djebel En-Nour.
La nuit vient sur sa retraite au Ghar Hira. Il s'endort quand une perception inconsciente le
rveille : il sent une prsence.
Devant ses yeux, il aperoit maintenant un homme vtu de blanc .
L'inconnu s'approche de lui et lui dit :
Lis.
Je ne sais pas lire, rpond Mohammed, qui voudrait s'loigner, fuir l'ensorcellement de la voix
qui rpte :
Lis.
Je ne sais pas lire, rpond encore Mohammed.
Lis, rpte de nouveau la forme immatrielle qui sera
dsormais l'assidu visiteur du Prophte :
Lis au nom de Dieu crateur qui a cr l'homme d'une adhrence . , Lis, ton Dieu est
le plus gnreux.
II instruisit l'homme par le calam et lui enseigna ce qu'il ignorait . (Cor. XCVI - V. 1, 2, 3,
4, 5 .
Ce fut pour Mohammed et pour l'histoire la premire manifestation du phnomne coranique
qui va embrasser les vingt-trois dernires annes de la vie du Prophte.
Ds cet instant, le Prophte illettr a l'impression qu'un livre venait d'tre imprim dans son
cur .
Mais il ne lui est pas permis de le feuilleter loisir et de le parcourir sa guise : il lui sera
rvl au fur et mesure des besoins de sa mission. Parfois, la rvlation tarde, mme quand
un cas urgent presse cependant : soit qu'une dcision est prendre ou qu'une loi est a formuler
dans tel cas prcis soumis l'arbitrage de Mohammed, la rvlation se fait attendre.
Au dbut surtout prcisment aprs la premire rvlation que nous venons de citer
Mohammed attendra bien longtemps, plus de deux ans, avant de revoir son trange visiteur, et
d'entendre sa voix.
Il en est dsespr, le doute s'empare de nouveau de son esprit pris de certitude : il croit avoir
t abus par ses sens, ou bien il se voit abandonn de la puissance dont il s'tait cru guid un
instant. Cette incertitude est douloureuse pour son me. Elle s'y glisse comme un reptile
venimeux qui enlace ses penses et ses sentiments, brisant d'un serrement d'anneau l'lan
instinctif de cette me vers une certitude positive.
De nouveau : moments douloureux, minutes pathtiques pour Mohammed qui cherche
dsesprment autour de lui et en lui-mme la source mystrieuse d'o avait jailli le premier
verset du Coran. Appel dsespr d'une me tourmente, d'une conscience douloureusement
trouble, appel une voix qui ne rpond ou qui ne veut plus rpondre : toujours le silence
pendant plus de deux ans.
L'esprit de Mohammed s'agite en vain dans le dbat de son cas singulier, sans en trouver
l'explication. Il sombre dans la lassitude et le corps rompu, par une extrme tension nerveuse,
il s'anantit comme une chose inerte dans le sommeil.
Sur lui veille un ange gardien : Khadidja.
C'est aprs un de ces moments de profond abattement : Mohammed dort. Son pouse, avec
des mots pleins de sollicitude maternelle, vient de calmer pour un instant sa crise, et aprs
l'avoir revtu de son manteau, l'invite se reposer.
Il dormait comme un enfant qui vient de pleurer, le cur gonfl d'un gros chagrin. A son tour,
l'inquitude de la tendre pouse est apaise par la respiration calme du dormeur. Elle sort
doucement pour viter de le rveiller.
Mais la voix du Mont Hira retentit soudain aux oreilles du dormeur qui se relve fbrilement :
O Toi, homme couvert d'un manteau,
Lve-toi pour prcher. Ton Seigneur Tu dois glorifier... COR LXXIV - V. 1, 2, 3.
Mohammed en est abasourdi et accabl la fois parce que dans sa surprise, il ralise
brusquement toute la porte de l'ordre inattendu qu'il reoit.
Khadidja le retrouve assis, plong dans sa mditation. Etonne de le trouver rveille, elle lui
demande : Pourquoi, O Abul-Kacem, ne dors-tu pas ?
II lui rpond douloureusement : C'en est fait pour moi du sommeil : je n'ai plus le droit de
me reposer. L'ange m'ordonne de prcher... Mais qui croira en moi ?
Ainsi de mme que la premire crise avait eu un dnouement inattendu pour Mohammed, le
dnouement de celle-ci semblait le surprendre encore davantage, et surtout l'accabler. Sa
surprise lors de la premire rvlation et, cette fois, son accablement devant l'investiture
inattendue qu'il recevait sous la forme d'un ordre, marquent, pour nous, deux tats
psychologiques particulirement intressants pour l'tude du phnomne coranique par
rapport au Moi mohammadien.
Il y a lieu de noter que l'tape de ce Moi , entre les deux crises et les deux dnouements en
question, n'tait nullement marque par une esprance messianique, mais seulement par la
recherche d'un tat de grce entrevu lors de la premire rvlation. Il y a lieu, de noter,
galement, pour l'intervalle considr, l'effort dsespr de Mohammed recouvrer cet tat de
grce.
Cet effort nous semble souligner en effet d'un trait caractristique l'indpendance du
phnomne coranique, par rapport au Moi de notre sujet. On ne saurait admettre
videmment que le second dnouement eut si tard, s'il avait t li seulement au
subconscient d'un homme qui, prcisment, n'avait pas cherch contenir et refouler le
phnomne en lui, mais avait, au contraire, tendu toute sa volont, tout son tre, favoriser sa
manifestation.
Ces dtails psychologiques mettent tout le relief ncessaire la rsolution finale de
Mohammed accepter sa mission comme une investiture lui venant d'en Haut.
Il l'accepte, en effet, et n'y faillira jamais, mme pas sous les hues des enfants de la Mecque,
ni sous les sarcasmes, les menaces et les coups des Korchites, comme Abou Lahab. Rien
plus ne l'y fera renoncer : ni les intrts sacrifis de sa famille, ni les supplications de son
vnrable oncle Abou Taleb, quand les Mecquois feront pression sur lui pour mettre fin au
scandale de son neveu. On lui proposera mme cette occasion la plus honorifique position
dans l'administration de la cit. Tout cela ne dvia pas Mohammed de sa voie fixe pour
jamais depuis le dnouement de sa seconde crise. Quand son oncle vint lui faire les ouvertures
des Korchites, en lui mettant sous les yeux les mesures draconiennes qu'ils envisageaient au
cas o il refuserait. Mohammed rpondit en fondant en larmes : Par Dieu, oncle, mme s'ils
(les Korchites) mettaient le soleil sur ma main droite et la lune sur ma main gauche, je
n'abandonnerais pas cette mission, jusqu' ce que Dieu la fasse triompher ou que je prisse en
l'accomplissant .
Devant une telle rsolution, le noble vieillard ne put qu'assurer son neveu de sa protection
jusqu'au bout.
De fait, les Korchites dcidrent la mise au ban de leur socit de Mohammed et de tous les
siens. Cette dcision fut prise sous la forme d'un pacte mecquois affich l'intrieur de la
Ka'aba.
La famille frappe de cette excommunication tait prive de tout lien avec la ville, mme du
commerce moral et du simple mariage avec les autres familles.
La tradition rapporte que ce pacte aurait t rong par les vers et que Mohammed en aurait eu
la vision : les Korchites auraient eu alors reconsidrer leur attitude et rapporter la loi
d'excommunication.
Quoi qu'il en soit, le pacte maudit tait tomb en caducit, et la famille d'Abou Taleb tait
autorise rentrer de nouveau la Mecque aprs de biens longues et dures preuves.
Mohammed reprit aussitt sa mditation sur le parvis du temple sacr. Mais les grands de
Korche organisrent le complot du silence autour de sa prdication : ils interdisaient aux
gens d'couler la rcitation du Coran.
Mohammed voyait que le succs ne venait pas sa prdication. Il dcida de la porter plus
loin, Taif. Mais l, il subit les pires humiliations et le plus dur traitement de sa carrire. La
foule lui lana des pierres et sema des pines sur son chemin ; des enfants excits le
poursuivirent de leurs hues. L'aptre alla se rfugier sous le mur d'une clture. Son cur tait
ulcr de tant d'incomprhension et de mchancet. Mais son me ignorait la rancune. Il leva
seulement les yeux au ciel pour murmurer une prire empreinte de la plus pathtique ferveur
que l'me humaine ait pu jamais exprimer dans un pareil moment de dtresse : Je me rfugie
en Toi, Mon Dieu, murmura-t-il, contre ma faiblesse et mon impuissance. Tu es le Dieu des
faibles, mon Seigneur et mon Dieu. Si je ne suis pas l'objet de ta colre, je ne crains rien. Je
me rfugie dans la lumire de ta face qui affermit le monde et l'au-del du monde. Il n'y a de
force et de secours qu'en toi .
Aprs ce pnible chec, le Prophte s'en retourne la Mecque. Mais l une autre preuve plus
douloureuse l'attend : la mort vient lui enlever son unique protecteur, son oncle Abou Taleb.
Mais la scne de cette agonie nous laissera de prcieux dtails historiques pour le portrait
psychologique de Mohammed cette poque. C'tait, en effet, pour lui, l'instant le plus
terrible de sa carrire. Sa pit filiale se conjuguait au souci du Prophte pour sauver une me
particulirement chre qui refusait obstinment le salut. Le neveu est pouvant la
pense que son oncle mourra idoltre. Minute bouleversante pour lui, en qui parle le prophte
qui veut, cote que cote, sauver l'me de celui qui fut le meilleur des pres pour lui.
La voix entrecoupe de sanglots, il implore en vain le vieillard mourant de confesser l'Islam.
Mais, ramassant ses ultimes forces, ce dernier rpond : Fils de mon frre, je me rendrais
volontiers ton dsir si je ne craignais le dshonneur ; mais je ne veux pas laisser croire aux
Korchites que la peur de la mort m'aura converti l'Islam .
Et le neveu eut l'inconsolable douleur de voir son cher oncle partir de cette vie sans avoir
quitt l'idoltrie de ses pres.
Cette double disparition le touchait dans ses plus profonds sentiments d'homme, et l'atteignait
tout autant dans les particulirement crucial, la sincrit absolue du Prophte.
Mais une autre perte plus douloureuse encore devait l'endeuiller bientt. Peu de temps aprs,
en effet, Mohammed perdait sa tendre et vertueuse compagne.
Cette double disparition le touchait dans ses plus profonds sentiments d'homme, et
l'atteignaient tout autant dans les intrts de sa mission : il perdait, avec son oncle et son
pouse, l'appui moral et matriel qu'il possdait la Mecque. D'ailleurs, son sjour va tout de
suite y devenir impossible. Les Korchites, que le prestige personnel d'Abou Taleb retenaient
jusque l, se dchanaient maintenant. Ils voudraient la mise mort de Mohammed pour
sauver leurs intrts politiques et leurs privilges commerciaux parmi les tribus arabes.
Un complot se tramait : toutes les tribus devaient y mettre la main, afin que le sang de la
victime ne retombt sur aucune en particulier.
PERIODE MEDINOISE
Alors que la Mecque complotait ainsi contre Mohammed, Medine lui prparait, au contraire,
un accueil enthousiaste et solennel.
Le serment d'Akaba pacte de Mohammed avec les gens de Mdine, dnomms depuis les
Anars et le zle du Naquib Mouab, lequel avait su gagner l'Islam de nombreuses
sympathies dans Yathrib, avaient prpar l'Hgire.
Une nuit, alors que les conjurs faisaient le guet devant le domicile de Mohammed, celui-ci en
sortit sous les yeux de ses ennemis : sans en tre vu, dit la tradition, il russit gagner les
environs de la Mecque avec un de ses compagnons, Abou Bekr. Ils se rfugirent dans une
grotte, Ghar Thour, o le guide convenu devait les rejoindre avec les chamelles et les
provisions deux ou trois jours plus tard afin de dpister les poursuivants.
Mais l'alerte est donne la Mecque, aussitt le dpart des fugitifs, et les Korchites se
mettent sur leurs traces.
Quiconque a connu la vie du dsert, se rend compte de la chance minime que Mohammed et
son compagnon avaient s'chapper. Et, de fait, les pisteurs arrivent jusqu' l'entre de la
grotte. Mais ils n'en franchirent pas le seuil. La tradition explique cet trange pisode par
l'intervention miraculeuse d'une douce colombe et d'une fragile araigne.
Quoi qu'il en soit, mme si la lgende a pu intervenir dans l'explication de ce dnouement
tonnant, l'historicit de l'pisode n'en est pas moins certaine, quoi qu'il puisse paratre. Elle
ressort, en effet, du plus sr document de l'poque : Le Coran. L'incident est explicitement
relat dans le verset suivant : Si vous ne secourez pas le prophte, Dieu l'a secouru ; lorsque
les incrdules l'ont expuls, lui, le deuxime des deux, le jour o tous deux se trouvrent dans
la caverne, et qu'il dit son compagnon : Ne t'affliges pas ; Dieu est avec nous ! Alors Dieu
lui inspira la confiance et la srnit... (Cor. IX, 40).
Evidemment le destin prpare ses voies d'une manire quelquefois dconcertante.
Pour l'intrt de notre tude, nous retenons de cet incident historique, le dtail psychologique
qui ressort de la srnit imperturbable du Prophte, rassurant son compagnon, avec un calme
surhumain, Tintant mme o le danger et la mort taient si proches.
La sincrit de Mohammed, qui est tablir comme la condition absolument ncessaire pour
l'utilisation de la donne coranique comme document psychologique certain, se manifeste
l'vidence et d'une manire dramatique en cet instant particulirement crucial.
Enfin, les poursuivants s'tant retirs, les fugitifs purent prendre tranquillement le chemin de
Yathrib, la patrie des Anars, qui leur rservait une grandiose rception. Pour mieux marquer
cette solennit, la ville changea elle-mme de nom : pour se consacrer entirement
Mohammed, elle s'appellera dsormais : Mdinet-En-Nabi.
Sur tous les toits, les femmes et les enfants guettaient l'arrive des illustres fugitifs et
inauguraient l're nouvelle, l're de l'Hgire, par un chant que rptent, depuis les gnrations
de l'Islam :
La lune point sur la colline des adieux.
O Toi qui est envoy par Dieu,
Tu viens avec un ordre qui sera obi...
Pendant que cet allluia fusait de toutes parts, Mouhadjirs et Anars nouaient entre eux les
premiers liens de la fraternit islamique, base d'une nouvelle socit et d'une nouvelle
civilisation.
Mais combien cette jeune communaut ne va-t-elle pas poser maintenant de problmes
lgislatifs, religieux, politiques et militaires ?
C'est la solution de cette multitude de problmes que Mohammed, indpendamment de la
rvlation qui se poursuit apportant toujours la suprme lumire et le dernier mot va
dployer maintenant un gnie d'une ampleur incomparable. L'homme va se rvler d'une
intelligence surprenante, d'un jugement quasi infaillible sur la valeur des choses et la
psychologie des hommes et d'un caractre que rien ne pourra branler.
Jusque l, nous avons suivi ses pas d'aptre, nous avons surtout cherch saisir les
mouvements de son cur et de son me, surprendre dans ses gestes et mme dans ses
prires les indices apparents de son humilit, de sa foi et surtout de sa sincrit totale.
La priode mecquoise est essentiellement l're spirituelle : celle du Prophte appelant et
guidant des lus et une lite.
La priode mdinoise est la fois la suite de la premire et sa consquence temporelle : le
Prophte et le chef vont se doubler maintenant pour appeler et guider des masses populaires.
La technique des foules devait fatalement faire suite la psychologie de l'individu : les
problmes d'une socit ne peuvent pas se rsoudre seulement par un enseignement thr. En
uvrant la solution de tous ces problmes, Mohammed va nous permettre de complter son
portrait psychologique par un aspect intellectuel. Dans le feu de l'action, on peut en effet
mieux saisir maintenant les nuances de sa pense, mieux apprcier l'toffe de son caractre et
estimer la qualit de son jugement sur les autres et sur lui-mme.
En ralit, il y aurait l une bien singulire prtention vouloir saisir tous les traits de cet
aspect intellectuel, car cela reviendrait faire toute l'histoire d'un gnie incomparable dans le
cadre restreint d'un paragraphe.
Nous nous bornerons poser seulement quelques jalons vers la conclusion de ce critre.
A Mdine, le premier souci de Mohammed sera de pacifier la ville de ses luttes intestines, de
rconcilier les Aous et les Khazradjs, en vue d'organiser une dfense efficace contre l'ennemi
de l'extrieur : le Korchite.
L'heure du Djihad va sonner.
La critique moderne veut s'en tonner. Elle ne comprend pas que l'aptre en ait ainsi appel
aux armes matrielles. Mais, si Mohammed s'tait arm du glaive, c'est parce qu'il savait trs
bien que la Mecque n'allait pas dsarmer et, l-dessus, l'histoire lui donnera raison.
Il n'y a pas lieu de faire une comparaison entre le christianisme et l'Islam sur ce point : les
conditions historiques n'taient pas les mmes. Le premier affronte du dedans un tat organis
et mine intrieurement ses rouages.
Le second fait face sur un front extrieur un tat organis, la Mecque, et il doit le dtruire du
dehors ou prir lui-mme.
Ces conditions sont d'ailleurs imposes par le cours mme des vnements : historiquement,
le Djihad est la consquence de l'hgire.
Le mme phnomne s'est produit dans l'histoire du Judasme, quand Isral, sous la conduite
de Mose et de Josu, affrontera de l'extrieur les tats organiss des rives du Jourdain.
Donc Mohammed va s'organiser pour la lutte arme qui lui ouvrira les portes de la Mecque,
en l'an VIII de la nouvelle re.
Mais avant cette apothose, qui fera rver l'orgueilleux Abbou Soufyan, combien d'cueils !
Toute une srie de noms prestigieux vont rsonner dsormais dans l'histoire du monde : Bedr
! Uhod ! El-Khandak ! Honan !...,
L'pope mohammadienne va dployer maintenant sur l'cran de l'histoire la srie de ses
pisodes lgendaires : comme un film magique, le rve d'Amina jadis, quand elle berait
encore dans son sein le fruit de ses entrailles, et qu'elle croyait entendre le hennissement des
coursiers, le galop des escadrons et le cliquetis des armes, va repasser sur le tableau du
prsent.
Dans cette pope, le chef interviendra constamment pour trancher une situation dlicate,
pour prendre une dcision politique importante, pour fixer un plan stratgique. Mais le
Prophte est toujours l pour doubler le chef et souligner l'uvre de celui-ci du trait
caractristique de sa mission qui donne chaque dtail de cette pope la marque spirituelle
ncessaire qui la consacre Dieu.
Quand l'heure du Bedr sonnera, aprs avoir mis au point tout son dispositif militaire,
Mohammed conscient de la gravit particulire du moment qui va dcider de l'avenir de
l'Islam et voyant la supriorit numrique de l'ennemi par rapport la poigne d'hommes qu'il
conduit, lve les yeux vers le ciel : Seigneur, dit-il, si tu laisses prir ces troupes, tu ne seras
plus ador sur la terre. Seigneur, accomplis tes promesses .
Et ces simples mots signifient bien que Bedr ne devait pas tre comme une bataille de Cannes,
d'Austerlitz ou de Singapour. En bondissant, de victoire en victoire, jusqu' Honan, cette
pope est constamment anime du gnie puissant et de la volont inbranlable de
Mohammed.
La profondeur de ses vues dconcerte parfois ses compagnons eux-mmes. Le premier acte
diplomatique qu'il signera avec les plnipotentiaires de la Mecque sera pour ses compagnons
un sujet d'tonnement et presque de scandale. En effet, les dlgus de la Mecque venaient
pour obtenir du Prophte qu'il leur livrt, dsormais, tout Mecquois qui viendrait se rfugier
son camp. Or, beaucoup de convertis Mecquois, fuyant la perscution des Korchites,
venaient chercher le salut dans la ville des Ansars. Le Prophte ratifia le trait qui, sans avoir
d'effet rtroactif, entrait en vigueur sur le champ. Cette clause surprenante semblait assurer
la Mecque un triomphe diplomatique dont les Musulmans murmurrent. Ils en taient
scandaliss... Et voici qu' la minute mme o les plnipotentiaires changent les instruments
de ratification, un fugitif mecquois se prsente au camp musulman. Les dlgus mecquois le
rclament sur le champ, et, Mohammed ne peut que s'incliner la grande stupfaction de ses
compagnons. Le captif est ramen, mais en cours de route, il fausse compagnie aux gens de la
Mecque et prend le maquis, bientt rejoint par beaucoup de ses frres d'infortune qui fuyaient
comme lui la perscution. Mais ces hors-la-loi organisrent, sur les routes, le pillage des
caravanes mecquoises paralysant de la sorte, en peu de temps, tout le trafic de la cit
Korchite, si bien que celle-ci dut finalement supplier bien humblement Mohammed pour
qu'il voult bien garder dsormais les convertis qui fuiraient son camp. En somme, le
Prophte gardait tous les avantages du trait dont la seule clause pineuse tait annule par les
bnficiaires eux-mmes.
Et ainsi, pendant que le Prophte maintenait constamment dans le sentier de Dieu, la lgion de
martyrs qui le suivait, le chef donnait aux hros de son pope les plus hautes leons de
diplomatie ou de stratgie militaire, faisant des Musulmans avec cette double orientation, les
conqurants les plus dsintresss en mme temps que les plus clairs de l'histoire.
Mohammed ne modle pas seulement des mes croyantes et mystiques. Il forme des esprits
clairvoyants et forge aussi des caractres bien tremps. Il dveloppe le sens de la
responsabilit et le courage de l'initiative en chacun, il exalte la vertu la plus modeste, il
signale l'attention de tous le mrite le plus humble, l'mulation et la stimulation engage
chaque membre de la communaut, selon le mot du Coran, dans une course vers le bien .
Quand Mohammed conduira ses hommes Tabuk, son intention semble dpasser de loin ce
modeste objectif. Traverser le dsert arabique, en plein t, obliger ses hommes altrs et
extnus de fatigue continuer, quand mme, la route, sans faire une halte aux puits
maudits des Madianites, ce n'tait pas de l'art militaire seulement mais de la haute
pdagogie. Cette marche inoue, dans un paysage dantesque, relve plutt du thme d'un
entranement, la fois physique et psychologique, pour prparer l'arme musulmane
affronter bientt l'espace et les lments sur toutes les routes du monde. Lui-mme supporte
toutes les fatigues qu'il impose tous durant cette tape extnuante : marche lgendaire qui
inspirera E. Dinet une page immortelle o son talent de grand peintre du dsert s'est alli
son me ardente de croyant.
Comme prophte, Mohammed accompagne toujours le prcepte enseign de l'exemple
personnel : il veille une grande partie de la nuit en prires surrogatoires ; mais il le dfend
son entourage.
Comme chef, il ne s'accorde aucun privilge sur ses compagnons et ses actes
tablissent pour eux la limite du possible humain.
A Mdine quand on difiait sur la pit la premire mosque de l'Islam, lui-mme, ainsi
que ses compagnons, charriait des pierres sur ses paules. Chacun en portait une. Mais
Mohammed remarque un humble croyant qui en transportait deux chaque fois. Le Prophte
l'interpelle pour encourager son zle : Au jour dernier, lui dit-il, chaque travailleur recevra
une rcompense ; quant toi, tu en recevras deux .
Chaque circonstance lui offre ainsi une occasion d'encourager et d'instruire.
Il ne veut laisser rien subsister qui puisse entacher d'erreur les pures croyances de ses
disciples ou flchir leur effort crateur.
Il combat l'erreur, mme et surtout, quand elle apporte fortuitement un semblant de miracle
l'appui de sa mission. On dirait qu'il se plait dtourner l'esprit de ses contemporains du
miracle vulgaire qui parle aux sens.
Ainsi, le jour de l'inhumation du seul fils qu'il vit grandir, il y eut une clipse totale. Ces
tnbres inattendues furent interprtes par le peuple comme un signe que la nature s'associait
au deuil du Prophte. Mais celui-ci corrigea vhmentement et sur le champ l'erreur de ses
compagnons : Le soleil et la lune, leur dit-il, sont les signes de Dieu et Dieu ne modifie ses
signes ni pour la mort du fils de Mohammed ni pour la naissance d'aucun mortel .
Ce dtail chronologique, que la tradition rapporte simplement, souligne d'une faon
particulire la sincrit absolue de Mohammed et nous montre que sa conviction personnelle
n'tait pas fonde sur un semblant de miracle.
De toute faon, la lumire d'un tel document psychologique, cette conviction ne peut tre
regarde comme le rsultat d'une fcheuse disposition de l'esprit, d'une tendance immodre
interprter certains accidents intrieurs ou extrieurs au moi comme un signe surnaturel :
Mohammed est un esprit positif qui ne veut revendiquer l'appui de sa mission qu'un seul
miracle, celui du Coran.
Maintenant, l'pope mohammadienne est son apoge. La mission du Prophte touche sa
fin. Mohammed le pressent. En faisant ses adieux et ses recommandations ultimes son
compagnon Mouadh qui prenait la route du Ymen pour y propager la doctrine musulmane,
il lui dit : Si je pouvais esprer te revoir un jour, j'abrgerais les instructions que j'ai te
donner. C'est la dernire fois que je m'entretiens avec toi. Nous ne nous runirons plus qu'au
jour de la rsurrection.
Abou Bekr et Omar eurent le mme pressentiment, au sujet de Mohammed : ils crurent voir le
terme proche de la rvlation et une allusion la fin prochaine du Maitre dans la sourate
suivante : Lorsque Dieu enverra la victoire et le triomphe ; que tu verras les hommes
embrasser l'envie la religion, exalte la louange de ton Seigneur et implore sa clmence ; il
est misricordieux . Cor. CX.
De toute faon, le Prophte semble s'occuper de sa fin et prendre ses ultimes disposition. Il
voulait faire ses dernires recommandations au peuple et choisit pour cela une occasion
particulirement solennelle :
II annona son dsir d'accomplir le plerinage de cette anne. Il quitta Mdine, suivi de
milliers de plerins ; ceux des autres contres le rejoignirent la Mecque. L, le Prophte
accomplit tous les rites du plerinage, comme pour les fixer, jamais, dans la mmoire de ses
contemporains et les passer ainsi la postrit.
Ensuite, gravissant, sur le dos de sa chamelle, le Mont Arafat, il y fit don dernier sermon. Un
compagnon choisi pour sa voix puissante, le rptait phrase par phrase la multitude.
Au coucher du soleil, alors que sa silhouette dtache sur la hauteur du Mont Arafat semblait
quitter le sol, comme le jour qui s'vanouissait l'horizon, les derniers mots de son sermon
parvenaient la foule comme s'ils venaient d'une voix cleste. La foule haletante et muette les
coute religieusement. Enfin, le Prophte s'crie : Mon Dieu, ai-je rempli ma mission ?
Et la multitude, au comble de l'motion, rpond en chur : O certes, Mon Dieu, il a
accompli fidlement sa mission .
A ce moment, comme pour mettre le sceau cette mission, la rvlation survint : la chamelle,
dit-on, ploya le genou et gmit de douleur. La tradition juridique voit cette ultime rvlation
dans le verset suivant : Aujourd'hui, j'ai mis le sceau votre religion. Mes grces sur vous
sont accomplies. J'agre l'Islam comme tant votre religion . Cor. V, 3.
Cette solennit sera nomme dans l'histoire Le plerinage des adieux .
En effet, maintenant, tous les faits et gestes de Mohammed ne seront plus, jusqu' son
dernier jour, qu'un adieu sa famille, ses compagnons, son peuple, ce monde enfin
dont il a marqu profondment le destin. D'ailleurs, ce dernier jour est bien proche : rentr
Mdine, Mohammed est aussitt terrass par le mal fatal qui devait mettre fin son pope
lgendaire et sa mission accomplie.
A la dernire prire, qu'il dirige personnellement la mosque, il fait part l'assistance de son
dsir de s'acquitter de toute dette personnelle : La honte en ce monde, dit-il, est plus facile
supporter que la honte dans l'autre monde. Dieu, ajoute-t-il, a donn a un de ses serviteurs le
choix entre les biens de cette vie et la vie ternelle, et son serviteur a choisi les biens de l'autre
vie .
Les compagnons qui comprirent cette allusion fondirent en larmes. Apres deux ou trois
dernires apparitions, la prire commune, il dut garder la chambre de son pouse Ascha
jusqu' la fin.
Quand le terme fatal arriva, il avait la tte pose sur l'paule de son pouse qui l'entendit
murmurer ces derniers mots :
Oui, avec le compagnon le plus Haut .
Telle fut la dernire parole qui scella pour l'histoire la ralit de ce moi dont nous avons
essay d'esquisser le portrait psychologique afin d'clairer le phnomne coranique.
En dgageant cette figure lgendaire, nous avons essay de mettre en relief les traits
particuliers de l'homme, afin de recevoir en connaissance de cause, son tmoignage sur le
prophte. Nous pensons que ce tmoignage constitue une donne prcieuse pour notre tude :
c'est en tout cas, le tmoignage d'un homme sur lequel son poque porta, par la bouche d'une
femme, cet ultime jugement : (II s'agit de l'oraison de la tante de Mohammed qui s'appelait
Coufia) O aptre de Dieu, Tu es, mme sous la tombe, notre plus chre esprance. Tu as
vcu au milieu de nous, pur, innocent et juste. Tous avaient en toi un guide sage et clair .
CHAPITRE V
MODE DE LA REVELATION
Bien que ce chapitre puisse paratre tranger au premier critre , nous l'y rattachons
cependant parce que la rvlation se prsente comme un lment capital aux yeux du critique
qui veut situer le phnomne coranique par rapport au moi conscient chez Mohammed.
Comment ce dernier ralisait-il, ainsi que les autres prophtes avant lui, le phnomne du
Wahy ?
Chez certains islamologues, ce terme Wahy sous lequel le Coran dsigne le phnomne de
la rvlation est rendu par les mots : intuition ou bien inspiration. Or, ce dernier mot n'a
aucune signification psychologique prcise, bien qu'utilis en gnral ramener le Wahy
une essence psychologique. Le premier terme, lui, a par contre une signification mais qui ne
rpond pas du tout aux conditions phnomnales observes chez Mohammed dans l'tat de
rceptivit o il se trouve pendant le Wahy .
D'autre part, l'intuition peut, psychologiquement se dfinir : la connaissance directe d'un objet
pensable ou pens.
Tandis que le Wahy , pour tre compatible avec la conviction de Mohammed et avec les
donnes coraniques doit prendre la signification d'une connaissance spontane et absolue
d'un objet non pens ou mme impensable.
Il est donc utile de mieux se rendre compte de l'espce phnomnale qui pourrait tre derrire
le vocable Wahy . Il faut noter encore que l'intuition n'est accompagne d'aucun
phnomne physiologique, visuel, auditif ou sympathique, tel la contraction de muscles
observe dans le cas de Mohammed.
D'autre part, du point de vue intellectuel, l'intuition n'induit pas chez le sujet une certitude
vidente : elle donne naissance plutt une demi-certitude, quelque chose qui
correspondrait ce qu'on appelle un postulat. C'est une connaissance dont la preuve est
posteriori. C'est ce degr d'incertitude qui distingue psychologiquement l'intuition du Wahy
. Or, la certitude chez Mohammed tait totale avec l'assurance, ses yeux, que la
connaissance rvle est impersonnelle, incidente et extrieure son moi . Ces caractres
sont tellement vidents aux yeux de celui qui reoit le Wahy qu'il ne doit rester aucune
ombre ses yeux quant l'objectivit du phnomne rvlateur : c'est l une premire
condition absolument ncessaire pour la conviction personnelle du sujet.
Pourrait-on attribuer une simple intuition les mobiles conscients qui avaient dtermin
Jrmie ragir violemment l'gard de l'intuition exprime, tout fait contrairement ses
vues propres, par un Hanania dont il prononce d'ailleurs avec la mme vhmence et la mme
certitude, comme l'arrt de mort. Est-ce par l'intuition que Mohammed, lui-mme, pouvait
interprter le geste de la mre de Mose abandonnant son fils au fil de l'eau ? Est-ce aussi par
intuition qu'il aurait distingu dans son acte verbal puisqu'en tant que sonorisation de
syllabes, le Coran fait partie de cet acte verbal deux groupes d'intuitions : le verset
coranique dont il ordonne aussitt la transcription et le hadith qu'il confiait seulement la
mmoire de ses disciples ?
Une pareille distinction serait une pure absurdit, chez le sujet, s'il n'y avait pas chez lui, en
mme temps une nette conscience de la dualit ainsi spare.
Cette distinction est pourtant tellement essentielle qu'elle se trouve constamment rappele
l'attention mme de Mohammed par le Coran dans les nombreux versets o le Wahy est
voqu, soit sous la forme substantive (Wahyoun), soit sous la forme verbale (Awha,
Awhayna, etc).
On peut essayer de dgager la signification coranique du mot partir du passage suivant qui
clt la narration d'une scne eschatologique :
Dis (O Mohammed) : C'est un message grandiose auquel vous tes indiffrents. Je n'avais,
certes, aucune connaissance du monde o se tenait ce dbat. Je n'en ai eu l'information que
par le Wahy : je ne suis qu'un homme qui avertit clairement . Cor. XXXVIII - V. 67...70.
Ces versets semblent vouloir dgager le sens du Wahy des fins dialectiques, pour
permettre au Prophte son utilisation comme argument dans ses controverses avec les
adversaires de sa doctrine.
Dans d'autres versets, c'est pour l'usage personnel de Mohammed, pour son dification propre
que le Coran dgage le sens du mot. C'est le cas, par exemple, dans le verset suivant : Cela
appartient linconnu que nous te rvlons par le Wahy : Tu n'tais certes pas avec eux
quand ils tiraient au sort qui prendrait charge de Marie, et tu n'tais pas prsent leurs
dbats... Cor. III, V. 44.
Ce passage dgage bien, pour le Wahy , le sens de rvlation de l'inconnu, d'un inconnu
bien prcis qui embrasse les dtails matriels d'une scne purement spirituelle et un fait bien
dtermin, celui d'un tirage au sort. Cet inconnu rvl est en somme signal l'attention de
Mohammed comme le critre lui permettant de distinguer ce qui lui est personnel, comme ses
ides et ses intuitions courantes, de ce qui est impersonnel et mane spcialement du Wahy
.
Le problme a t examin sous ses divers aspects par les auteurs musulmans. Le Cheikh
Abdou, notamment, l'a abord dans sa Rissalah en ces termes : Juridiquement, dit-il, on
a dfini le Wahy comme l'information de Dieu l'un de ses prophtes touchant un
prcepte juridique ou d'une autre nature. Quant nous, nous le dfinissons comme la
connaissance que trouve en lui l'individu avec la certitude qu'elle est de Dieu et transmise par
un moyen sensible ou non : la premire forme tant audible et l'autre ne l'tant pas. Et le
Wahy diffre de l'intuition en ce que cette dernire est une manifestation que peroit la
conscience, sans discerner d'o elle vient. (Rachid Ridha : Le Wahy Mohammadien : p. 38.
Caire 1935).
Dans cette dfinition du Wahy notablement prcise par le vnrable Cheikh, il reste
toutefois une certaine ambigit quant l'explication de la certitude chez le Prophte.
En effet, dans le cas o la rvlation n'est pas transmise d'une manire sensible auditive ou
visuelle nous tomberions dans une dfinition purement subjective du Wahy puisqu'en
dernire analyse, le Prophte ne sait pas positivement comment lui est venue la connaissance
tout en la trouvant en lui avec la certitude qu'elle vient de Dieu . Il y a l, une contradiction
apparente qui donnerait au phnomne tout le caractre psychologique de l'intuition. Or, celle-
ci, il faut le rpter, ne donne pas naissance une certitude ex-rationne qui semble bien tre
cependant la certitude vise dans les versets o il fait mention du Wahy , et qui se
rapportent plus particulirement l'dification personnelle de Mohammed sur la nature
particulire du phnomne coranique.
Considrons par exemple, le verset narratif qui mentionne une rvlation faite jadis aux
Aptres et la rponse de ceux-ci :
Lorsque j'avais rvl aux Aptres ceci : Croyez en moi et en mon Prophte, ils
rpondirent : Nous croyons et sois tmoin que nous sommes soumis ( toi) . Cor. V. V. 3.
Ici-le Wahy prend la signification d'une parole ordinaire adresse aux Aptres et
concrtise en quelque sorte par leur rponse mme. Cette rponse exprime aussi chez ces
derniers une certitude ex-ratione issue normalement du Wahy et non dpose avec lui, de
mme que la certitude d'un phnomne quelconque n'est pas dpose dans notre conscience
en mme temps que notre perception, mais en rsulte comme un cho intellectuel venant de
nous-mmes. Il ressort de cela que la certitude chez un prophte sur l'origine de la
connaissance rvle, ne vient pas elle-mme avec le Wahy et ne participe pas de sa
nature ; mais elle est normalement labore par sa conscience comme une raction normale de
celle-ci l'gard d'un phnomne extrieur.
Ce caractre donne bien au Wahy , ainsi que nous voulions le montrer, la singularit qui le
place en dehors des ractions psychologiques de l'individu dont la seule raction, ici, consiste
laborer rationnellement sa certitude et sa conviction.
CHAPITRE VI
SA CONVICTION PERSONNELLE
Les auteurs ne semblent pas avoir tenu compte dans leur analyse du phnomne coranique
d'une donne psychologique pourtant essentielle : la conviction personnelle du Prophte.
Il est vident, cependant, que le privilge unique d'tre le seul tmoin direct du phnomne
confre une telle donne une valeur exceptionnelle.
A cet gard, les travaux de ces auteurs refltent une double contradiction : d'une part, la
rvlation est considre d'emble comme un phnomne subjectif et d'autre part, on ne reoit
pas sur ce phnomne le tmoignage du moi le plus intimement li lui. C'est cette lacune
incomprhensible qui nous a suggr de mettre d'abord en vidence, dans le chapitre
prcdent, la valeur morale et intellectuelle de ce moi afin de prendre en connaissance de
cause, son tmoignage comme une donne susceptible d'clairer particulirement le problme
psychologique de la rvlation. Nous voudrions ainsi ajouter notre connaissance
personnelle, la propre vue interne de ce moi sur lui-mme et sur le phnomne considr,
vue qu'il reflte assurment dans sa conviction finale. Il s'agit de considrer donc si l'on peut
recevoir cette conviction examine sous le rapport de sa valeur rationnelle comme une
preuve directe du phnomne coranique et de son caractre surnaturel. Cette valeur rationnelle
est lie la manire dont s'est dgage la conviction chez Mohammed. A-t-elle t spontane
ou rflchie? Nous avons vu dans le prcdent chapitre combien il avait du doute sur lui-
mme, vers la fin de sa retraite, alors que le pressentiment du proche dnouement de sa crise
le torturait. Ce fait bien tabli interdit de voir dans sa conviction un phnomne spontan. Elle
parat au contraire avoir t le rsultat progressif d'une rflexion attentive, d'un scrupuleux
examen des faits et d'une consciencieuse introspection. Il y a donc lieu de la regarder
comme le rsultat d'un certain processus rationnel dans lequel ont agi des facteurs
psychologiques dont nous connaissons la valeur minente chez Mohammed. La pense de
celui-ci, sa sincrit, sa volont, sa mmoire, sa sensibilit, et la maitrise des sens ne sont pas
chez lui de vains mots. Bien au contraire, durant toute sa vie, il a manifest ces qualits
minentes un degr exceptionnel.
Par consquent, priori, sa conviction semble tre une donne non ngligeable quoique nous
dussions, dans le second critre, tirer directement notre conclusion sur le phnomne
coranique, de l'analyse du Coran.
Pour l'instant toutefois, il faut essayer de suivre le processus d'o s'est dgage la conviction
personnelle du Prophte. La manire dont il a pu se pencher lui-mme sur son propre cas
n'chappe pas sans doute aux rgles qui rgissent l'activit d'un esprit positif comme le sien.
Sans doute, des manifestations, ayant affect ses sens, avaient-elles arrt tout d'abord son
attention sur le phnomne. Ensuite sa pense discursive a d s'appliquer de telles
sensations pour contrler leur objectivit, c'est--dire leur simple incidence sur le miroir
rflecteur du moi : d'o, pour Mohammed, deux critres tablir pour tayer sa propre
conviction :
a) Un critre phnomnal,
b) Un critre rationnel.
SON CRITERE PHENOMENAL
A quarante ans, Mohammed se trouve soudain sujet un phnomne extraordinaire. C'est au
bord d'un prcipice du Mont Hira que pour la premire fois, il entend cette voix : O
Mohammed tu es l'envoy de Dieu . Il lve les yeux vers l'horizon, il est bloui par une
lumire qui semble nimber une forme irrelle. Et cette double sensation qui l'arrte au
seuil du suicide devient maintenant pour lui une proccupation dominante, douloureuse.
A-t-il entendu et vu rellement ?
Ou bien, cette sensation audito-visuelle n'tait-elle quun mirage subjectif, surgi en lui sous
le coup d'une motion douloureuse qui l'avait d'ailleurs conduit au bord du prcipice ?
N'tait-il pas seulement abus par des sens surexcits ?
D'emble, toutes ces questions devaient se poser l'esprit positif de Mohammed, bien avant
que la critique ne les ait formules, de son temps mme, comme du ntre.
Lui-mme se croit frapp de dmence, fou, possd. Il se prcipite confier son dsespoir sa
tendre pouse : il lui fit part de son obsession, de son hallucination.
Cependant, mme dans le giron de sa douce pouse, la vision du Djebel En-Nour persiste
ses yeux, comme imprime sur sa rtine par un rayon invisible et persistant. L'pouse dlie les
nattes de son abondante chevelure et lui en couvre la tte en disant : S'il s'agit d'un ange, il
aura du respect pour la pudeur d'une femme .
La vision s'efface.
Notre poque scientiste peut voir l prcisment l'indice d'un phnomne purement subjectif,
puisque la vision dont il s'agit n'tait pas perue en mme temps de Khadidja.
Physiquement, cette anomalie n'est pas priori inexplicable : le daltonisme, par exemple,
nous offre un cas typique o une certaine lumire n'est pas visible pour tous les yeux. D'autre
part, il y a bien au-de du rouge et au-del du violet toute une gamme de vibrations
lumineuses imperceptibles pour nos yeux : rien n'tablit cependant scientifiquement qu'elles le
soient pour tous les yeux. Il pourrait en exister qui peuvent y tre plus ou moins sensibles, la
manire d'une cellule photo-lectrique.
Ajoutons d'ailleurs que dans ses manifestations ultrieures, le phnomne de la rvlation
s'accompagnera d'indices physiques sensibles mme pour des tiers spectateurs.
Mais en ce qui concerne sa premire manifestation, on peut penser que Mohammed a pu tre
dans un tat de rceptibilit tel qu'il pt tre le tmoin privilgi du phnomne.
Une analogie grossire mais intressante pourrait tre faite, pour les esprits scientistes, entre
cet tat de rceptivit et ce qu'on appelle la slectivit particulire d'un appareil rcepteur.
Dans le domaine physique, il s'agit tout au plus d'une question d'accord et il pourrait s'agir
dans le domaine du prophtisme d'une disposition particulire du Prophte recevoir des
ondes d'une nature spciale.
Quoi qu'il en soit, aprs la premire manifestation qui l'avait si profondment troubl,
Mohammed retourne au Mont Hira.
Et l, il a de nouveau une vision, cette fois plus directe, plus proche, plus agissante, en
quelque sorte plus matrielle. Elle a une forme prcise, celle d'un Homme vtu de blanc .
Elle lui adresse la parole : Lis lui dit-elle.
Es-ce qu'une hallucination articule des sons ? Pourtant la vision rpte imprativement : Lis
.
Ce dialogue trange et la vision qui le prcde l'accompagne et le suit, forment la premire
base ncessaire Mohammed pour l'autocritique de son cas. Le phnomne visuel et auditif
est l sous ses sens : // voit et entend.
Mais en mme temps que la vision est devenue plus proche, plus saisissable, le discours est
devenu parfaitement distinct quoique la premire notion qui en mane soit un ordre de lire
adress un illettr.
De toute faon, Mohammed ne semble pas en avoir tir une signification prcise quant sa
conduite future. Pour le moment, il constate et c'est tout. Mais cette constatation d'ordre
purement physiologique, laisse cependant son esprit positif dans un tat particulirement
douloureux de perplexit.
Il rentre prcipitamment la Mecque, plus troubl que jamais et le corps bris. Il prouve le
besoin qu'on le console, qu'on le couvre. Khadidja le couvre d'un manteau. Il pose la tte sur
l'oreiller et s'endort berc de paroles consolantes.
Mais une sensation d'abord inconsciente le rveille, il a de nouveau la vision du Mont Hira
sous les yeux. Elle lui dicte distinctement un ordre parfaitement intelligible : Lve-toi pour
prcher .
Pour la premire fois, Mohammed va raliser la porte du phnomne sur le plan de sa vie
propre. Il va manifester, au bout d'une mditation provoque par cette rvlation, sa naissante
conviction dans la confidence mme qu'il fait sur le champ Khadidja : L'ange m'ordonne,
lui dit-il, de prcher ; mais qui croira en moi ? . Dans cette interrogation, nous voyons
poindre une incertitude qui n'est pas prcisment le reflet d'une conviction inbranlable, telle
celle que nous connatrons chez lui jusqu'au terme de sa mission : celle qui l'animait,
notamment, quand son oncle Abou Taleb lui faisait les ouvertures des Korchites pour mettre
fin sa prdication.
Il n'en est pas encore l. Pour l'instant, sa conviction n'est pas absolue, soumise qu'elle est la
condition extrieure du succs qui lui parat improbable en cette minute.
Cependant, le cours de la rvlation ne va plus s'interrompre et certains phnomnes
physiologiques vont attirer encore l'attention de Mohammed.
En effet, chaque rvlation s'accompagnera, chez lui, de symptmes particuliers. Par la suite,
il confiera ses compagnons, qu'au moment o le phnomne va se manifester, il entend un
bourdonnement annonciateur : parfois semblable celui d'un essaim d'abeilles se ruant hors
de la ruche et parfois plus mtallique, comme un tintement de cloche.
D'autre part, ses compagnons pouvaient remarquer chaque fois, que la rvlation se
manifestait, la soudaine pleur suivie d'une rougeur congestionne du visage chez
Mohammed. D'ailleurs, lui-mme s'en rendait compte puisqu'il ordonnait qu'on lui couvrt la
tte d'un voile, chaque fois que le phnomne avait lieu.
Cette prcaution ne signifie-t-elle pas que ce phnomne tait indpendant de la volont de
l'homme puisque celui-ci se trouvait momentanment paralys, incapable de se couvrir la face
lui-mme et gmissant dans un tat extrmement douloureux comme l'a not la tradition.
S'emparant de ces indices physiologiques, certains critiques se htent d'y reconnatre les
symptmes de l'pilepsie. Cette faon de voir revt une double erreur en constituant de ces
seuls symptmes extrieurs un critre pour juger de l'ensemble du phnomne coranique. Or,
il s'agit d'y tenir compte, tout d'abord, de l'aspect psychique concomitant, qu'aucune
explication pathologique ne peut lucider. Au surplus, les symptmes physiologiques eux-
mmes ne sont pas propres un diagnostic de l'pilepsie, laquelle dclenche une paralysie
convulsive chez le sujet, priv momentanment de ses facults intellectuelles et notamment
physiques. Or, chez Mohammed, seul le visage est congestionn : l'homme gardant par
ailleurs une attitude normale et de toute faon, une libert intellectuelle bien marque, au
point de vue psychologique, par le fait que Mohammed utilise parfaitement sa mmoire
pendant la crise mme. Or, chez un pileptique, la crise abolit notamment la mmoire et la
conscience. Il ne saurait donc s'agir, ces remarques dj, d'un cas pathologique comme
l'pilepsie.
Il y a lieu d'ajouter que les indices physiologiques nots chez Mohammed ne se manifestent
qu' l'instant o il est affect par le phnomne coranique, et seulement et la minute fugitive
des rvlations.
Cette concidence remarquable entre un phnomne essentiellement psychique et un certain
tat physiologique est la marque externe caractristique du Wahy .
Forcment, Mohammed avait dans cet ensemble de faits personnels un sujet de rflexion
du moins au dbut de sa mission pour son esprit positif. Il ne pouvait pas ne pas considrer
ce tableau de faits observs comme un critre phnomnal propre son cas, quoiqu'insuffisant
pour formuler un jugement dfinitif ou fonder une conviction.
Pour tablir cette conviction, dfinitive, la notion coranique apportera encore un critre,
complmentaire du premier, en fournissant la base de la conviction et du jugement dfinitifs
chez Mohammed.
SON CRITERE RATIONNEL
Mohammed est un illettr qui, de son savoir humain n'a que le bagage que pouvait lui avoir
donn son milieu maternel.
Dans ce milieu chevaleresque, idoltre et nomade, les problmes sociaux et mtaphysiques ne
se sont jamais poss. Les connaissances arabes sur la vie et la pense des autres peuples sont
insignifiantes, si nous nous en rapportons la posie antislamique qui constitue sur ce point
une source d'information prcieuse.
Donc, en partant sa retraite de Ghar Hira, Mohammed ne pouvait avoir que le bagage
ordinaire des notions usuelles un milieu primitif. Or la notion rvle va bouleverser ce
mince savoir doublement born par l'ignorance gnrale et par la propre Ummiya de
Mohammed.
Il faut se reprsenter dans ce Lis qui est le premier mot de la rvlation, le non-sens
foudroyant qu'il exprime. Mohammed est un analphabte et cet impratif le bouleverse
naturellement parce qu'il bouleverse sa notion d'Ummi. Il rpond timidement : Je ne sais lire
. Mais quel choc inou pour un esprit positif comme le sien ! Cependant, s'il y a dj en lui
l'embryon d'une conviction, la suite des premires observations enregistres, ce choc
crbral ne va pas toutefois dissiper d'un seul coup son incertitude. Quand, la suivante
rvlation, la voix lui ordonnera de prcher, il se demandera avec angoisse Qui croira en
moi ? Dans cette question, il y a la surprise de l'imprvu et l'incertitude de la conviction.
D'ailleurs la rvlation va s'interrompre un certain temps. Il va la souhaiter, la vouloir,
l'appeler dsesprment. Mais la rvlation ne vient pas. Mohammed retrouve les pires
instants de sa crise morale au Ghar Hira. Bien loin de diminuer, son incertitude augmente
tragiquement. Il s'en plaint sa douce pouse : celle-ci lui dit des paroles consolantes qui ne
consolent pas...
Enfin aprs deux ans, la rvlation reprend et lui apporte la suprme et la seule parole
consolante : le Verbe.
Mohammed est transfigur par la joie, car il possde, dsormais, la certitude morale
et intellectuelle que la rvlation n'a pas sa source en lui-mme et ne vient pas sa volont.
Elle lui apparat irrmdiablement insubordonne son moi comme une pense ou
une parole d'autrui.
Il a maintenant, sur ce point, une certitude infiniment plus objective.
Mais cette longue attente si angoissante et la joie inespre qui l'avait suivie devaient tre les
conditions psychologiques les plus favorables cet tat de grce de l'esprit o il n'y a plus
l'ombre de l'incertitude. En effet, c'est l'extrme incertitude o se trouvait Mohammed qui
l'avait oblig se pencher sur son propre cas et suivre le processus intellectuel qui aboutira
la certitude finale.
Et, dans ce processus, se rvle comme le sens d'une pdagogie suprieure qui amenait
Mohammed par une adaptation progressive de sa conscience raliser, peu peu en lui, la
notion intime du phnomne coranique. On semble avoir voulu le prparer mthodiquement
la conviction ncessaire pour sa mission. On lui annonce mme, ds le dbut, le caractre
particulirement grandiose de cette mission comme l'en prvient ce verset : Nous allons te
rvler une parole crasante Cor. LXXIII - V : 5.
L'vidence de la volont suprieure qui dicte cette parole devient de plus en plus nette ses
yeux. Son incertitude intellectuelle a fait place peu peu la conviction labore, rflchie,
qui clate dans ses premires controverses avec les Korchites. Son tat d'me a totalement
chang : il croit en lui-mme. La rvlation vient d'ailleurs reflter ce nouvel tat d'me et
mettre l'accent sur cette conviction triomphante :
J'en jure par l'toile au couchant :
Votre compatriote n'est point dans l'erreur, ni abus par ses sens.
// ne suit point ses propres lumires
Tout ce qu'il dit est une rvlation...
Son cur n'a pas engendr cette vision
Discuterez-vous avec lui sur cette vision ?
Alors qu'il l'a vu (ange) ailleurs... Cor. LUI, 1 13.
Il n'y a plus aucune incertitude d'ordre moral ou intellectuel chez Mohammed :
Guid maintenant par un jugement sain, qui ne transforme pas le doute mthodique en doute
systmatique, la ralit surnaturelle de la rvlation s'impose son esprit positif.
Ce qu'il voit, ce qu'il entend, ce qu'il sent et ce qu'il comprend rpond maintenant une notion
parfaitement intelligible et dfinie ses yeux : la notion coranique.
D'ailleurs, sa prise de conscience cet gard, va croissante mesure que la rvlation
droulera, en versets loquents, le livre immatriel qu'il avait senti imprim dans son cur
au Mont Hira.
Et cette conviction rationnelle devient plus profonde mesure que s'approfondit, aux yeux de
Mohammed, la diffrence entre ce que dit l'homme et ce que prononce le Prophte.
En effet, la rvlation va maintenant drouler sous ses yeux, un un, les chapitres du Coran.
Et dans sa conscience, vont se prcipiter des notions historiques, cosmologiques,
sociologiques, qui n'avaient jamais figur dans le rpertoire de ses connaissances, ni mme
dans le savoir et les proccupations de son poque.
Ces notions ne sont pas seulement de vagues gnralits, mais des donnes prcises
embrassant tel dtail de la chronologie du monothisme. L'pisode dtaille de Joseph, par
exemple, ou l'histoire circonstancie de l'Exode ne pouvaient pas tre considres comme de
simples concidences et devaient fatalement revtir aux yeux de Mohammed le caractre
surnaturel d'une rvlation. On pourrait se demander comment pouvait-il se rendre compte de
la concidence surprenante de cette rvlation avec le dtail historique de certains textes
anciens comme la Bible.
Pour sa conviction personnelle, il suffisait sans doute Mohammed de constater le caractre
impersonnel d'un tel dtail, imprvu et imprvisible, sans se servir effectivement d'une
base de comparaison pour juger la notion rvle par rapport la donne de la Bible, par
exemple.
Il devait bien constater, en effet, que la notion rvle lui venait d'une source d'information
quelconque.
Laquelle ?
Cette question devait ncessairement faire partie du processus rationnel d'o Mohammed a
dgag sa certitude intellectuelle et sa conviction personnelle. Sa rponse une telle question
est venue certainement aprs une confrontation introspective de sa notion personnelle avec la
notion rvle. Et cette confrontation suffisait pour situer la source de cette notion rvle en
dehors de son moi et de son milieu. Il ne pouvait y avoir aucune ambigit : en dehors de
ses connaissances antrieures, il ne pouvait avoir acquis la notion coranique d'aucune source
humaine. Mohammed est sincre avec son poque et tout d'abord avec lui-mme. Son examen
de conscience, relativement son trange cas, devait tre instinctivement une sorte de critique
interne de la notion coranique, en sorte que cet examen ne pouvait laisser aucun doute ses
yeux puisqu'il pouvait procder par deux mthodes diffrentes : l'une purement subjective se
bornant constater l'impersonnalit de la notion coranique, l'autre positive, et fonde sur la
comparaison objective de la notion rvle avec une donne prcise des critures judo-
chrtiennes par exemple.
Parfois, c'est la rvlation elle-mme qui semble lui indiquer cette dernire mthode positive
quand il ne s'agira plus d'ailleurs, apparemment, de sa conviction faite depuis longtemps
mais d'une sorte d'dification, d'ducation du moi Mohammadien, l'occasion notamment de
quelques controverses avec les idoltres o mme avec telle dlgation Chrtienne venue du
lointain Nejran pour discuter avec lui sur le dogme trinitaire :
C'est ainsi que la rvlation lui dit explicitement : Si tu es dans l'incertitude en ce qui
concerne notre rvlation, interroge ceux qui ont reu les Ecritures avant toi; Dieu t'a envoy
la vrit, garde-toi d'en douter . Cor. X, v. 94.
A quoi Mohammed aurait rpondu, d'aprs l'exgte Djelal-Eddine : Je ne doute point et je
n'interrogerai personne .
On voit d'aprs cela que Mohammed pouvait se satisfaire de la mthode introspective
indique, tout au moins en ce qui concerne sa conviction personnelle.
Mais il avait aussi satisfaire aux exigences de la conviction d'autrui et semble avoir utilis
pour cela la seconde mthode : quand il s'agissait expressment, dans une controverse
publique, de vrifier positivement la valeur de la notion rvle par apport une donne
crite.
C'est le cas, croit-on, du chapitre XII relatif la lgende de Joseph. Cette rvlation
mecquoise serait venue, selon Ez-Zamkhchari, la suite d'une sorte de dfi que les docteurs
Isralites avaient fait porter Mohammed. On lui demandait expressment la narration de la
lgende de Joseph, et c'est comme cela que le chapitre en question aurait t rvl. Or, si
cette rvlation avait rpondu un dfi, qu'il soit venu des rabbins ou d'autres, elle n'aurait pu
dirimer le dbat que par une confrontation judicieuse du texte biblique avec la narration du
Coran. Et nul doute que Mohammed ne ft lui-mme intress une pareille confrontation qui
lui fournissait l'occasion d'une comparaison objective entre la notion rvle et une donne
fixe, depuis longtemps, par les critures Judo-chrtiennes. Cette occasion n'a pas pu tre,
probablement, la seule o Mohammed ait eu recourir la comparaison effective qui
fournissait chaque fois un lment nouveau au critre rationnel de sa conviction.
Finalement, l'laboration de celle-ci semble avoir suivi un processus normal en embrassant,
d'une part, les observations immdiates et directes de Mohammed sur son cas, et, d'autre part,
un critre rationnel d'o Mohammed pouvait dgager sa conviction en appliquant sa raison
aux donnes de son observation.
L'islamologie moderne qui aborde en gnral ses tudes avec un esprit systmatique n'a pas
pos le problme de cette conviction personnelle qui semble, cependant, de premire
importance pour l'intelligence du phnomne coranique. Elle reprsente, en effet, la cl du
problme coranique quand on le pose sur le plan psychologique du moi Mohammadien.
Evidemment, pour que Mohammed ait cru et qu'il ait continu croire en sa mission, il faut
admettre, selon le mot d'Engels, que chaque rvlation ait pass par sa conscience, et revtu
ses yeux un caractre impersonnel absolu et transcendant, dans son essence spirituelle
comme dans la manire sous laquelle elle se manifeste (1).
Mohammed a gard indiscutablement sa conviction jusqu'au moment suprme, jusqu' son
mot ultime :
OUI, avec le compagnon le plus haut.
(1) : Friedrich ENGELS : Ludwig Feuerbach et la fin de la philosophie classique allemande
(p. 38 : ...chez l'homme isol, toutes les forces motrices de ses actions doivent
ncessairement passer par son cerveau, se transformer en facteurs dterminants de sa volont
pour l'amener agir . - Ed. Sociales Paris
POSITION DU MOI MOHAMMADIEN DANS LE PHENOMENE DU WAHY
Lis.
Je ne sais pas lire.
Ce dialogue insolite, qui inaugura pour le monde l're coranique, peut apporter aujourd'hui un
prcieux lment l'tude de psychanalytique du phnomne du Wahy .
C'est le seul dialogue, historiquement enregistr, o le moi mohammadien rpond
distinctement, en syllabes sonores la voix qui va lui annoncer bientt sa mission.
Hallucinations ?
Abstraction faite de toute sa suite historique qui embrassera une priode de vingt annes
le phnomne que nous considrons ici, son tat initial, est audio-visuel. Or, les
hallucinations de ce genre se produisent sur les bords du sommeil : hallucinations
hypnagogiques quand le moi conscient est sur le point de s'vanouir dans le sommeil, et
hallucinations hypnopompiques, quand la conscience en merge.
Dans l'un comme dans l'autre cas, la psychiatrie a not, pour des sujets normaux comme l'tait
Mohammed la dissipation du phnomne hallucinatoire par une cause motrice, telle
l'articulation de sons audibles.
C'est bien notre cas, puisque dans le dialogue mis en tte, la cause motrice s'est rpte trois
reprises. Or, si l'hallucination pouvait n'avoir pas t dissipe par la premire partie du
dialogue, elle ne saurait avoir subsist, ds le premier choc sonore, pendant les deux dernires
manifestations dont l'explication resterait ainsi en suspens.
En sorte que, sans rien prjuger de la nature mme du phnomne, il n'est pas nanmoins
possible de l'interprter comme une hallucination.
D'autre part, d'un point de vue externe, le dialogue en question fixe d'emble la position
relative du moi mohammadien dans le discours coranique, o il se trouve mis, ds la
premire rvlation la deuxime personne du singulier. C'est en ralit un toi que le
discours coranique s'adresse par la bouche d'un je qui tient ici directement le langage
thopathique pour ordonner de lire un Ummi qui ne saurait se concevoir lisant et qui,
pour cela, en est boulevers.
Toute la question, ici, est de savoir si ce toi et ce je peuvent se superposer
psychologiquement dans un mme moi , celui de Mohammed.
Il y a, tout d'abord, noter la divergence capitale, vidente, dans le dialogue considr, entre
ce je qui ordonne imprieusement et ce toi troubl qui se drobe. Cette drobade
reflte naturellement chez le sujet qui sait qu'il ne sait pas lire la conscience et la notion
qu'on a de soi-mme.
Sa rponse ngative, timide mais prcise, est l'aboutissement normal d'un processus
psychologique qui procde de cette notion personnelle et parfaitement positive : son
Ummiya .
Or, l'ordre imprieux, auquel cet Ummi se drobe, ainsi, ne semble-t-il pas faire fi, ou
mconnatre cette notion positive ?
Ces divergences caractrisent de toute faon un second processus psychologique tout fait
diffrent du premier, mais concomitant avec lui, puisque les deux se croisent et se coupent, au
mme instant : quand le je ordonne et que le toi boulevers se drobe.
Ce synchronisme de deux processus divergents peut-il se concevoir dans un mme et unique
moi qui enfermerait ainsi les deux personnages du dialogue ? Or, ces deux conditions
divergence et synchronisme sont contradictoires, envisages aussi bien sur un seul et
mme plan du moi que sur deux plans diffrents : conscience et subconscience.
Il y a ncessairement multiplicit des moi dans notre dialogue, multiplicit qu'il n'est pas
possible d'enfermer dans une mme entit psychique. En fait, on est oblig d'admettre ici la
dualit des moi comme dans le plus banal dialogue.
Mais, parmi ces deux moi qui discourent, s'exprime le moi mohammadien, tmoin
consciencieux et historien sincre du fait que nous analysons.
D'ailleurs, c'est la seule fois o ce moi se sera aussi nettement explicit dans l'trange
phnomne coranique. C'est la seule fois o il prendra dlibrment une nette et volontaire
position en face du je interlocuteur qui, par une anomalie subtile et manifestement
irrationnelle, ordonne un analphabte, et sa stupfaction, de lire.
Par la suite, et jamais, le moi mohammadien ne prendra plus la parole pour discourir
avec le je qui lui, parle.
Ce silence est en soi assez remarquable, car il marque la dfinitive prise de conscience de
Mohammed devant un phnomne dans lequel il observera dsormais une attitude entirement
passive.
Son moi demeurera, pour toujours, muet dans le discours coranique, lequel, prcisment,
ne refltera pas les pripties de son histoire particulire : aucun cho, notamment, de sa
douleur, quand il perdra la plus tendre pouse et le meilleur des oncles. Nous savons
cependant, combien Mohammed avait de tendresse filiale pour ces deux tres l.
Ces considrations sur l'impersonnalit du discours coranique dans lequel le pronom
mohammadien n'intervient qu' la deuxime personne du singulier, peuvent tre encore
renforces.
Il y a, en effet, des versets dont la forme singulire attire l'attention par le rle insolite qu'y
tient le toi mohammadien.
En voici un exemple :
C'est Lui (Dieu) qui vous dirige sur terre et sur mer. Quand vous tes sur les embarcations
et qu'elles les emportent par vent favorable, cela les rjouit ; puis quand un vent violent
vient et que la tempte les entoure de toute part... . Cor. X. - V. 22.
Dans ce verset, la transition anormale du pronom Vous au pronom Ils (Les) est trs
remarquable, car elle ne saurait se justifier comme une erreur grammaticale inconcevable
dans un style dont la perfection littraire a prcisment fourni l'argument majeur de la mission
de Mohammed. Or, s'il ne s'tait agi que d'un lapsus, une correction eut t ncessaire,
possible et facile aprs coup. Si cela n'a point t fait, par le Prophte qui rcitait le Coran
pour lui-mme et pour l'apprendre ses compagnons cela implique que l'anomalie en
question n'avait pas ses yeux le caractre d'un lapsus. Par ailleurs, cela tmoigne que
Mohammed ne s'accordait aucun pouvoir de censure l'gard du texte coranique.
D'ailleurs nous n'examinerons pas ici la question sous son aspect littraire, mais uniquement
au point de vue psychanalytique. Or, l'anomalie signale demeure un cas remarquable o le
moi mohammadien figure explicitement et successivement dans deux rles diffrents : il est
un interlocuteur directement intress, inclus dans le vous qui s'adresse le discours. Puis
il devient un tmoin indirectement intress et plac incidemment devant le spectacle d'une
action mise la troisime personne du pluriel. Cette transition inattendue impliquerait deux
tats psychologiques dont le second pour un moi donn, ici le moi mohammadien
ne peut rsulter que du dnouement du premier ou tre ce dnouement lui-mme.
Autrement dit, il faudrait dans le verset en question que le Ils soit lui-mme la
consquence psychologique directe du vous ou qu'il en dpende par une consquence
intermdiaire. De toute faon, un lien logique ou psychologique demeure ncessaire pour
rendre le verset analys justiciable d'un simple moi humain. Or, le lien logique est
manifestement inexistant puisqu'il s'agit apparemment du moins au point de vue
grammatical d'un lapsus incompatible avec le moi pensant de Mohammed qui nous a
laiss des tmoignages abondants de sa facture littraire personnelle dans les traditions o
nous ne retrouvons aucune forme pareille. Cette remarque doit tre considre en passant,
comme un trait de plus de l'impersonnalit qui caractrise le style propre du Coran.
Tandis qu'au point de vue psychologique, il y a lieu de remarquer que la transition du vous
au ils sujets successifs dans, le verset ne marque pas nanmoins une transition dans
la nature de l'action. En effet, dans le verset examin, les verbes dessinent une mme
reprsentation qui se droule dans un mme tableau, tandis queles sujets de l'action ont
manifestement chang.
Cette transition est donc partielle, et pour cette raison, est-elle imputable une association
d'ides labores dans le moi subconscient de Mohammed ?
Or, quand l'association d'ides intervient, dans les thmes du subconscient, notamment
dans les rves elle modifie non seulement les positions relatives des sujets, par leurs
transferts d'une personne l'autre, mais les sujets eux-mmes changent ainsi que leur action.
Ici, il y a prcisment un sujet implicite, en l'espce le moi mohammadien dont la position
varie par rapport au sujet explicite, mais l'action se continue pareille elle-mme dans le
verset considr. Pour cette raison, l'association d'ides ne peut tre conue ici comme la
cause, psychologique ayant dtermin une modification limite qui n'apparait que dans
l'aspect grammatical du verset sans qu'aucun dtail de la scne n'y ait chang.
L'exgse classique a dj considr ce problme, qu'elle a consacr sous le nom de IIfat .
Le llfat est une simple interprtation externe du problme dont nous cherchons la cl,
interprtation purement littraire et qui ne pourrait dsigner, au point de vue psychologique,
qu'un acte essentiellement conscient manant d'un moi volontaire, celui du Moulfit .
Elle ne saurait, pour cette raison, fournir l'explication psychanalytique que nous dsirons,
moins de modifier toutes les donnes que nous avons tablies en ce qui concerne le Moi
mohammadien.
Finalement, quoi que cela bouleverse l'habitude cartsienne qui emmure la raison dans les
rgles d'un positivisme troit, on est oblig de chercher la cl du problme ailleurs que dans le
simple psychisme d'un moi mohammadien.
Force nous est de considrer, alors, un autre plan o s'labore, tout d'abord, le phnomne
coranique avant d'affecter le moi humain qui le traduit. Et, comme il n'y a pas lieu de
situer ce plan dans un autre moi humain, il faudrait le voir ncessairement dans un
mtapsychisme qui n'a avec le moi mohammadien que le simple lien du WAHY .
LA NOTION MOHAMMADIENNE
Passant un jour devant un maracher des environs de Mdine, Mohammed lui conseilla de
traiter ses palmiers d'une certaine manire. Mais il revit plus tard le mme maracher, alors
que celui-ci avait abandonn la mthode conseille parce qu'elle ne donnait pas le meilleur
rsultat.
Mohammed l'admit parfaitement et conseilla mme, sur le champ, que l'exprience
individuelle devait primer le conseil d'un homme, fut-il le Prophte (1 : N.D.L. : L'anecdote
du maracher est rapporte par le traditionniste Muslem, qui l'a recueillie par deux voies
diffrentes : une leon selon Soufyan Ibn El-Ass et l'autre selon Anis.).
Or juridiquement, le conseil que Mohammed avait donn au maracher est un hadith , et
comme tel, il reprsente une valeur presque absolue aux yeux des exgtes et des docteurs du
droit. Nous voyons cependant le Prophte annuler lui-mme ce hadith devant l'exprience
d'un simple maracher : posant ainsi la primaut de la raison et de l'exprience dans la
conduite de l'activit terrestre.
Cependant, il n'y a pas un seul cas o Mohammed ait pareillement sacrifi un prcepte
coranique l'exprience d'un individu, ni mme sa propre exprience. Au contraire, certains
incidents de son histoire montrent son intransigeance absolue sur ce point. A aucun prix, il n'a
jamais sacrifi un prcepte coranique : on le voit notamment dans le cas du plerinage de l'an
VII qu'il dcommanda brusquement aprs l'avoir minutieusement prpar. Il y renona
simplement parce que la rvlation en avait dcid autrement, quoique cela faillit crer du
dsordre dans le camp musulman.
Nous sommes donc parfaitement en prsence de deux notions qui se prsentent avec des
valeurs diffrentes aux yeux du Prophte : la notion personnelle qui relve de son savoir
humain, et la notion coranique qui lui est rvle.
Il est naturel de chercher faire ici une dmarcation nette entre ces deux notions dans la
conscience de Mohammed afin de mieux clairer le phnomne coranique.
Cette dmarcation se manifeste galement chez les autres prophtes comme nous avons pu
nous en rendre compte dans le cas de Jrmie :
Quand celui-ci voit un jour le nabi Hanania prendre exactement le contre-pied de sa
prdication, en rassurant les Jrusalmites au sujet des intentions de Dieu leur gard ; il tait
advenu que Hanania ayant rencontr Jrmie, lui cria, en brisant le joug qu'il portait : Voici ce
que dit Yahv :
Ainsi je briserai le joug du roi de Babylone .
C'tait en somme le dmenti le plus formel toute la prdication de Jrmie. Mais ce dernier
rpondit spontanment :
Amen. Puisse Yahv faire comme tu le dis .
M. A. LODS, qui cite ce passage du Livre de Jrmie, interprte l'attitude singulire de celui-
ci en ces termes : II esprait, pense-t-il, que Dieu tait revenu sur son arrt (A. LODS :
Les Prophtes d'Isral , page 188).
C'est l sans doute la seule interprtation raisonnable pour lever la contradiction qui pourrait
apparatre, sans cela, dans l'attitude du Prophte.
Celui-ci, en somme, avait prch ses sinistres avertissements au nom de Yahv, et c'est
galement au nom de Yahv invoqu, dans l'oracle de Hanania, qu'il a cru devoir garder le
silence, un instant.
Mais ce silence, n'est pas une notion rvle Jrmie ; il ne faut y voir que sa notion
personnelle : // juge que Hanania pourrait avoir eu rellement l'inspiration de Dieu.
Cependant, la rvlation vient aussitt corriger ce jugement du prophte qui reprend sur le
champ le thme favori de sa prdication.
Toutefois, cet incident dmarque nettement dans la conscience de Jrmie la notion de
l'homme par rapport celle du prophte, comme le conseil au maracher qui spare la notion
mohammadienne de la notion coranique dans le cas de Mohammed.
D'ailleurs, le Coran situe parfaitement dans le temps, ce rapport entre les deux notions,
dans le verset suivant :
C'est ainsi que nous t'avons rvl l'esprit : avant Tu ne savais certes ni le Livre, ni la
croyance (de l'Islam). Cor. XLII - V. 52.
Ainsi donc, avant le Mont Hira, Mohammed n'avait que des notions personnelles, mais
celles-ci ne paraissent si, comme on le doit, on donne au verset ci-dessus toute sa
signification historique rien avoir de commun avec les notions coraniques.
Ce verset fixe incidemment, mais d'une manire assez nette, l'origine de la notion coranique,
aprs Hira et en tout cas, pas avant la rvlation de l'esprit .
Historiquement, on ne doit pas garder d'imprcision sur ce point, car le verset en question est
pass tout d'abord par la conscience et l'autocritique de Mohammed qui savait certainement
juger de cette dmarcation ncessaire sa propre conviction.
D'ailleurs, le Coran se plait lui rappeler et lui souligner constamment cette dmarcation qui
fait l'objet de nombreux versets.
En voici un, notamment, qui parait souligner le premier :
Avant le Coran, tu ne connaissais point le Livre et tu n'en avais crit aucun de ta main...
(Cor. XXIX., 48).
L'histoire de la notion coranique commence donc aprs et non avant le Coran . C'est ce qui
semble tre le sens prcis du verset.
Maintenant, au point de vue psychologique, par rapport la conscience de Mohammed, ce
verset renforce encore le dernier pour dmarquer la notion mohammadienne de la notion
coranique.
D'ailleurs le Coran insiste beaucoup sur ce point comme on peut s'en rendre compte encore
dans le verset suivant : Nous t'difions ainsi (O Mohammed) sur les choses du pass :
C'est une grce de notre part de te donner cette information . Cor. XX - V. 99.
Dans d'autres versets, le Coran semble indiquer une limitation voulue de la rvlation sur un
point dtermin comme pour suspendre ainsi l'intrt et la conscience de Mohammed
quelque chose qui n'a pas t rvl et qui ne le sera pas, peut-tre. En voici un exemple :
Nous avons envoy de nombreux prophtes avant toi : Nous t'avons racont l'histoire de
certains parmi eux. Mais il en est dont nous ne t'avons narr l'histoire . Cor. XL. - V. 78.
Dans ce verset, la notion coranique semble aller non seulement au del de la notion
mohammadienne, mais au-del mme de ce qui est rvl actuellement.
On peut citer d'autres versets notamment le verset 45 (XLIII) qui ont le mme sens.
Quelquefois, la dmarcation dans le Coran, entre la notion mohammadienne et la notion
coranique, est faite l'occasion d'un banal incident offert par la vie courante. C'est le cas dans
le verset suivant : Si nous voulions (O Mohammed), nous te ferions connatre ces hommes
afin que tu les connaisses sous leurs traits physiques . Cor. XLII. - V. 52.
Quelquefois enfin, cette dmarcation nous est signale propos d'une opposition entre la
notion mohammadienne et la notion coranique comme dans ce verset, que nous analyserons
plus loin (1 : Voir plus loin le paragraphe des Oppositions ) Ne te hte point de retenir le
Coran tant que sa rvlation n'est pas encore accomplie . Cor. XX. - V. 114.
On devrait aussi tenir compte, pour cette dmarcation, d'un autre lment externe celui-l -
qui la souligne bien son tour : il s'agit de la facture propre la notion mohammadienne.
On dit avec juste raison sans doute, que le style est de l'homme mme .
Or la notion mohammadienne et la notion coranique reprsentent deux styles : chacun avec
son cachet, sa facture propre.
La phrase coranique a un rythme, une musicalit qui la signale dj l'oreille. Elle a ses
tournures et ses termes propres. Ce n'est pas tort que l'on a dit que le style coranique est
inimitable. On dit que le grand pote El-Muttanabi aurait essay en vain de l'imiter. En tout
cas, l'histoire accuse un essai certain, celui du Bayan El-Arabi du Bab . Mais ce ne fut
l qu'un essai malheureux (2 : Cheikh M. Tag : Le Babisme et l'Islam ). On ne peut douter
qu'il n'y ait dans tous ces exemples une nette dmarcation historique et psychologique entre la
notion mohammadienne et la notion coranique : dmarcation qui, situe dans la conscience
de Mohammed claire encore le phnomne coranique.
SECOND CRITERE
LE MESSAGE
A une poque o une technologie scientiste envahit mme le domaine de la religion, il ne
faudrait pas perdre de vue l'influence magique des mots sur certains esprits de formation
cartsienne.
Il y a des mots qui ont un masque et, si la politique en connait quelques-uns, la science en
compte beaucoup. On n'imagine pas l'erreur ou le nant qu'il peut y avoir derrire ces
masques, quand ceux-ci surgissent sous la plume prestigieuse d'un auteur minent. Et c'est
ainsi que pas mal de fantmes livresques hantent les cerveaux de nombreux intellectomanes.
En effet, il est devenu courant dans nos milieux intellectuels de consulter des tudes
islamiques paraissant sous la plume d'crivains qui, dans leur souci de tout expliquer, mettent
souvent un mot la place d'une ralit qui leur chappe ou qu'ils ne cherchent mme pas
saisir.
C'est de cette manire qu'on voit intervenir dans l'explication du phnomne prophtique chez
Jrmie notamment, un second moi plus qu'abstrait, irrel et mme invraisemblable, qui
devient la source d'information du moi rel et normal. Cette singulire ide rappelle de
prs une notion chre aux astrologues : le corps astral.
Mais ces mots magiques exercent sur certains esprits comme le charme des images sur les
enfants. On n'examine pas, quand on est trop confiant en l'autorit de quelqu'un, la valeur du
mot reprsentatif par rapport la notion qu'il veut reprsenter.
C'est ainsi que le mot subconscient a jou, sous la plume de certains auteurs, un rle thorique
apparemment important dans l'explication du phnomne coranique.
Or, quand on veut se renseigner sur la signification de ce terme, on s'aperoit qu'elle est
encore bien floue dans les thories psychologiques et ne rpond rien de prcis,
comparablement aux concepts dfinis comme la mmoire ou la volont. La thorie du
subconscient est peine l'tat naissant. Et cependant, on s'en sert d'ores et dj, pour nous
expliquer, comme on le prtend, objectivement, le phnomne coranique.
Nous avons peine croire que ces auteurs aient tent le moindre effort pour comprendre le
sujet.
Sans doute, y a-t-il dans le moi humain, un certain plan o s'laborent des phnomnes
psychologiques obscurs qui ne sont pas sous le contrle de la conscience : les rves, par
exemple. Mais ce domaine obscur o retentissent certains incidents de la vie psychologique et
consciente de l'individu, garde avec les tats conscients un rapport dcelable.
On peut appeler, si l'on veut, subconscient, ce domaine obscur. Il n'en est pas moins exact que
les oprations qui s'y laborent sont des transformations particulires d'une ide ou d'un fait
communiqus par la conscience. Le subconscient assimile ces donnes de la conscience son
imagerie propre pour les transformer souvent en symboles, en rves, en pressentiments, en
intuitions. Mais dans tous ces symboles subsistent les traits de l'ide ou du fait qui les a
engendrs. Ce rapport est sans doute plus ou moins obscur, mais l'analyse peut le rvler.
Dans un rve ou un cauchemar, on peut retrouver le processus par lequel le subconscient a
labor son symbole partir d'un incident initial qui l'a engendr : sensation fugitive, souvenir
intense, bonne ou mauvaise digestion...
Le subconscient se comporte ainsi comme un induit par rapport un inducteur qui est la
conscience. Par consquent, c'est dans ce dernier domaine qu'il faut, de toute faon, chercher
l'origine des oprations psychologiques qu'on qualifie de subconscientes.
Aussi, quand une notion se rvle absolument irrductible un moi conscient, on peut
penser qu'elle est par cela mme ncessairement trangre ce moi et qu'elle chappe de
mme son subconscient.
C'est l le principe de critique qu'on voudrait poser ici la base de l'tude de la notion
coranique.
CHAPITRE IX
CARACTERISTIQUES PHENOMENALES DU WAHY
En temps que phnomne se droulant dans le temps, le Wahy prsente, indpendamment
de sa nature propre et son vhicule psychologique, travers le moi mohammadien, deux
caractristiques phnomnales qu'il nous semble intressant de considrer :
a) Son intermittence.
b) Son unit quantitative.
INTERMITTENCE
Le Wahy a embrass dans son ensemble une priode de vingt trois ans. Par consquent, il
ne constitue pas un phnomne instantan et fugitif. Les versets sont rvls par intermittence,
et il y a une interruption plus ou moins longue entre deux rvlations successives.
Cette interruption est parfois mme trop longue au gr de Mohammed, notamment quand il
doit prendre une dcision qu'il croit devoir soumettre pralablement l'homologation du ciel.
C'est le cas, en particulier, quand il fallut se dcider la Hidjra : les compagnons avaient
dj quitt la Mecque menaante alors que le Prophte crut devoir quant lui-mme
attendre un ordre formel rvl.
C'tait aussi le cas quand il fallait, pour Mohammed, trancher une situation indcise alors que
sur les charbons ardents il attend fbrilement l'inspiration dcisive.
Mohammed avait connu de pareilles indcisions, notamment dans l'incident du Ifk qui ne
fut tranch par le Wahy qu'aprs un mois d'attente impatiente.
Apparemment, c'tait l une infirmit sur laquelle les railleurs ne manqurent pas d'adresser
leurs critiques blessantes au Prophte. Celui-ci eut en souffrir, parfois d'une faon
particulire.
Or, quelle que soit l'hypothse faite sur la nature du Coran, celui-ci ne pouvait-il donc pas
surgir d'un seul trait, d'un seul jet, du gnie humain qui l'aurait engendr ?
Mais, avec notre recul dans le temps, nous pouvons mieux juger de l'importance capitale, pour
le succs de la mission, de cette intermittence curieuse de la rvlation.
Qu'aurait pu signifier, au triple point de vue historique, social et moral, un Coran qui aurait
jailli comme un clair fugitif dans les tnbres de la Djahilia ? Qu'aurait-il pu signifier
pour l'histoire mme du Prophte, si celui-ci en avait reu une rvlation totale instantane,
s'il l'avait reu comme un document, une sorte de simple lettre de crdit auprs des hommes ?
Quelle esprance y aurait-il trouve la veille de Bedr, par exemple, si au lieu d'attendre
l'ange du secours, il n'avait d que rpter un texte dj connu par cur ?
C'est en examinant, de tous ces points de vue l, la question de l'intermittence qu'on se rend
compte de sa valeur tout d'abord pdagogique.
C'est, en effet, toute une mthode, la seule mthode ducative possible, pour une priode
marque pour la naissance d'une religion et l'aurore d'une civilisation. En effet, la rvlation
va guider pendant vingt trois annes, et pas pas, la marche du Prophte et de ses
compagnons vers ce but lointain. Elle les enveloppe chaque instant de la sollicitude divine
particulire cet instant-l : elle soutient leur effort gigantesque, soulve leur me et leur
volont vers l'objectif d'une pope unique dans l'histoire : elle souligne de la grce d'un
verset exprs, la mort d'un martyr ou celle d'un hros.
Qu'et t le Coran, pour la nature humaine qu'il est venu ptrir cette poque, s'il avait
devanc les preuves de Honan ou de Ohod ?
Qu'eut-il t s'il n'avait pas apport chaque douleur sa consolation immdiate, chaque
sacrifice, sa rcompense, chaque dfaite, son espoir, chaque victoire, sa leon d'humilit,
chaque cueil, l'indication de l'effort ncessaire, chaque danger moral ou matriel,
l'encouragement ncessaire pour l'affronter ?
C'est au fur et mesure du droulement de l'pope de l'Islam sur les chemins de sable du
Hidjaz ou du Nejd que la rvlation apportera la leon ncessaire de persvrance, de
patience, de courage et de dsintressement aux hros piques de cette lgende prodigieuse.
Son enseignement aurait-il pu trouver le chemin de leur cur et de leur conscience s'il ne
s'tait illustr, au fur et mesure, des exemples de la vie mme ? Si le Coran avait t rvl
d'un seul trait, il serait vite devenu un Verbe inerte, une pense morte, un simple
document religieux et non la source vivifiante d'une civilisation qui nait. Son dynamisme
historique, social et moral, n'a qu'un secret : l'intermittence.
C'est d'ailleurs le Coran lui-mme qui fait ressortir ce caractre confidentiel, en s'adressant
Mohammed par cette rvlation : Nous te le rvlons ainsi afin de raffermir ton cur >
Cor. XXV, 32.
Par consquent, l'intermittence que nous considrons ici et qui pouvait paratre l'poque
djahilienne, comme une singulire infirmit nous apparat, au contraire, avec notre recul,
comme la condition essentielle ncessaire la ralisation de la mission mohammadienne.
On ne peut s'empcher de trouver dans cette mthode pdagogique qui a dfi les railleries et
drout la superficielle critique, encore la marque de l'intelligence suprieure qui dicta le
Verbe par intermittence.
UNITE QUANTITATIVE
Comme phnomne intermittent, la rvlation est donc essentiellement discontinue, comme
une srie numrique. Ce caractre suggre naturellement l'ide d'une unit quantitative :
chaque rvlation particulire apportant une nouvelle unit la srie coranique.
Cependant, cette unit n'est pas constante comme une simple raison arithmtique. On est tent
de dire qu'elle a un module variable : l'amplitude d'une rvlation. Cette amplitude varie entre
un minimum, le verset, et un maximum, la sourate.
Or, l'examen de cette unit permet quelques observations intressantes sur le rapport entre le
moi mohammadien et le phnomne coranique. Elle concide, en effet, dans le temps avec
l'tat particulier que nous avons nomm l'tat de rceptivit chez Mohammed. Nous avons
vu notamment que la volont de celui-ci se trouvait momentanment abolie puisqu'il tait
incapable, dans ces moments, de se couvrir lui-mme la face congestionne et ruisselante de
sueur.
C'est, donc, dans un moi subitement et momentanment atrophi que va se manifester
l'unit de la rvlation. C'est dans ce moi presque l'tat inconscient que le Wahy va
imprimer soudainement la priode brve d'une rvlation.
C'est l, quantitativement, l'unit du phnomne coranique qui est envisager par rapport ce
moi momentanment atrophi et qui en est le support. Cette unit correspond
ncessairement au moins une ide, et parfois une srie d'ides exprimes dan un ordre
dialectique que nous pouvons constater dans tel verset du Coran. Or, la considration de l'ide
en elle-mme et de son ordre dans la chane dont elle fait partie, rvle une facult cratrice et
ordonnatrice qui est irrductible au moi mohammadien, dans les conditions
psychologiques spciales de son tat de rceptivit et mme dans les conditions ordinaires de
son tat normal, condition toutefois d'admettre les conclusions du premier critre.
En effet, quoi dire d'une pense chez un homme qui ne l'a pas pense et qui ne peut la penser
dans l'tat particulier o il se trouve ? Quoi dire de l'ordre discursif des ides exprimes par
cette pense, quand cet ordre n'est pas fond sur une volont et une rflexion ordonnatrices ?
Evidemment, cela est inconcevable priori.
D'ailleurs, supposer mme que la rflexion pt tre inconsciente et involontaire chez un
sujet, Mohammed n'avait pas toutefois le temps matriel de concevoir et d'ordonner ses ides
dans le laps fulgurant d'une rvlation.
Nous verrons d'ailleurs que, parfois, ces ides expriment des notions parfaitement
impensables, l'poque mohammadienne, et qui ne sont par consquent rductibles aucune
conception humaine. Nous en signalerons des exemples, plus loin, au chapitre des Notions
coraniques remarquables .
Pour l'instant, c'est le temps seul qui constitue notre critre pour juger du rapport d'une
rvlation avec le moi mohammadien.
Nous ne sommes pas, malheureusement, assurs que les exemples ici examins reprsentent
bien une rvlation ou bien une partie seulement. Toutefois, on peut se tirer de difficult en
prenant pour unit de la rvlation, le nombre de verset successifs ayant trait au
dveloppement d'une mme ide. Ce nombre peut se rduire, dans le cas minimum, un seul
verset, et dans le cas maximum, une sourate.
EXEMPLE D'UNITE D'ORDRE JURIDIQUE
La sourate Les Femmes nous fournit un exemple d'ordre juridique relatif la loi
matrimoniale. La notion juridique considre se dveloppe dans les versets 22... 25 qui
font partie trs probablement d'une mme rvlation. Mais, pour plus de rigueur, nous ne
voulons en considrer ici que le seul verset (23) : II ne vous est pas permis d'pouser vos
mres, vos filles et vos surs, vos tantes paternelles ou maternelles, vos nices filles de
votre frre et filles de votre sur vos nourrices qui vous ont allaits et vos surs de lait,
vos belles-mres, les filles de vos femmes dont vous avez la garde, moins que vous
n'ayez pas consomm le mariage avec leurs mres. Vous n'pouserez pas vos belles-filles
pouses de vos fils ni deux surs simultanment. Exception faite pour le pass. Dieu
est indulgent et misricordieux . Cor. IV - V. 23.
Voil un texte fondamental fixant d'un seul souffle la loi matrimoniale avec tous les dtails et
circonstances juridiques ncessaires. Il constitue en quelque sorte un tableau des cas illicites,
comportant deux notions essentielles : la conception et l'numration compltes desdits cas, et
leur classification dans un ordre logique. Or, cette numration de treize cas et leur
classification vidente, impliquent des conditions psychologiques et temporelles
incompatibles avec les caractristiques de la rvlation.
En effet, Mohammed n'a pas pens les cas en question et, encore moins, ne les a-t-il pas
ordonns.
Or, l'examen du texte montre le classement des cas illicites par degr de consanguinit et
gradation descendante : la mre, la fille, la sur, la nice par le frre, la nice par la sur
parent directe et la nourrice et la sur de lait parent nourricire. On ne doit pas
pouser davantage la mre, la fille, la sur de sa femme : le degr de consanguinit tant ici
marqu par rapport cette dernire.
On peut galement constater dans ce classement la prminence du lien masculin sur le lien
fminin : la nice par le frre vient avant la nice par la sur et la consanguinit par rapport
l'poux. Comme il n'est pas question que le Prophte est prmdit les cas illicites et qu'il
ne saurait davantage les avoir mdits et ordonns, durant l'clair d'une rvlation chose
d'ailleurs incompatible avec les conditions de son tat de rceptivit et avec les conclusions du
premier critre le cas demeurerait en suspens s'il lui fallait une interprtation qui demeurt
dans le cadre des ides cartsiennes.
Ici, comme ailleurs, on est oblig de chercher hors de ce cadre-l l'explication du phnomne.
EXEMPLE D'UNITE D'ORDRE HISTORIQUE
Cet exemple nous est fourni par la sourate LXIII, V, (1, 2, 3, 4).
(1) Lorsque les Hypocrites sont en ta prsence,
(2) Ils disent : Nous tmoignons que tu es l'envoy de Dieu.
(3) Dieu sait que tu es son envoy.
(4) Dieu tmoigne que les Hypocrites mentent.
Voil le texte considrer et dont nous avons, dessein, numrot les quatre parties afin d'y
marquer l'ordre des propositions.
La nature historique du verset apparat dans la premire proposition qui nous signale un
incident ordinaire : la prsence des Hypocrites auprs du Prophte. Et cette proposition est
bien sa place capitale, puisque le but immdiat de ce verset tant de nous signaler la
perfidie et le mensonge des Hypocrites, il devait tout d'abord nous signaler le cadre de
l'incident : les Hypocrites en prsence du Prophte.
Les ides suivantes devraient suivre, surtout dans un discours oral comme l'est le Coran, un
ordre naturel procdent par degr d'importance : de l'ide principale l'ide subordonne.
Or, l'ide principale est ici de dnoncer la perfidie des Hypocrites et de leur donner le
dmenti. Par consquent, en appliquant cette remarque l'ordre des ides du verset, on devrait
les classer comme il suit :
(1) Lorsque le Hypocrites sont en ta prsence,
(2) Ils disent : Nous tmoignons que tu es l'envoy de Dieu . (4) Dieu tmoigne que
les hypocrites mentent
(3) Et Dieu sait que tu es son envoy .
Sous cette forme, le verset est rigoureusement complet et satisfait encore la syntaxe arabe,
sauf que l'ordre des propositions (3) et (4) est interverti, pour rtablir leur ordre naturel.
Cependant, on voudra bien remarquer que dans cet ordre nouveau, le verset eut fourni une
critique interne, un grave argument contre la valeur surnaturelle de la rvlation puisque toute
la signification de l'ide subordonne (4) eut port comme un dmenti, non pas la perfidie des
hypocrites, mais leur affirmation concernant de Mohammed.
Il y a donc dans l'ordre coranique des ides exprimes une subtilit dconcertante, puisque la
proposition subordonne accessoire (3) prend d'abord acte de validit de la mission de
Mohammed telle que l'affirment les Hypocrites avant de dnoncer le mensonge de ces
derniers par la proposition subordonne principale (4).
Cet ordre subtil marque d'une rflexion avertie et d'une attention en veil est
incompatible, faut-il le rpter, avec les conditions psychologiques et temporelles dans
lesquelles fuse comme un clair page 103??? Lunit quantitative du Coran. Il est aussi
incompatible avec l'improvisation et la spontanit d'un style oratoire comme celui du Coran.
En effet, faut-il le rappeler encore, le discours coranique est, du point de vue externe, un
expos oral dans lequel la pense n'a pas le temps matriel de rechercher la subtilit
dialectique comme un style crit.
On n'a pas le temps, quand on parle, de tourner sept fois sa langue dans sa bouche et le
style oratoire est communment le lieu des lapsus-linguae, bien plus que le style crit n'est le
lieu des lapsus-calami : car on a toujours le temps de tremper sept fois sa plume dans l'encrier.
Ainsi, la considration de l'unit quantitative, cet clair d'une rvlation, met en vidence dans
les versets du Coran, page 104 Jes indices d'un ordre, d'une rflexion, d'une volont qu'on est
impuissant expliquer par les seules donnes historiques et psychologiques tablies en ce qui
concerne le moi mohammadien.
ASPECT LITTERAIRE DU CORAN
L'aspect littraire du message qui avait constitu aux yeux des exgtes traditionnalistes le
principal sujet d'tude, perd, de plus en plus, de son importance notre poque, plus
scientifique que littraire.
En effet, la possession imparfaite du gnie de la langue prcoranique, ne nous permet pas de
juger pertinemment de la transcendance du style dans le Coran. Cependant, un verset qui
mrite notre attention apporte sur ce point un renseignement historique des plus importants.
Prcisment, le Coran prtend explicitement cette transcendance par laquelle il entend
subjuguer le gnie littraire de son poque. Il lance aux contemporains, ce dfi stupfiant ;
Apportez une seule sourate semblable et demandez, pour cela, l'appui de tous ceux que vous
pouvez invoquer en dehors de Dieu, si vous tes sincres . (Cor. X, 38).
Or, l'histoire n'a pas mentionn que ce dfi ait jamais t relev. On peut en conclure qu'il
tait demeur sans rplique et en dduire que le miracle littraire avait effectivement
subjugu le gnie de l'poque.
Mais nous avons, en ce qui nous concerne, d'autres ressources pour porter un jugement, mme
sur cet aspect particulier de la question.
L'me bdouine est essentiellement mlomane : ses aspirations, ses mouvements, ses lans, se
traduisent dans une expression musicale rythme : le vers arabe dont le mtre sera le pas
prcipit ou long du chameau. La prosodie arabe est elle-mme d'essence bdouine et
le gnie littraire arabe trouvera naturellement son expression dans la posie.
Cette langue mlodieuse, travers laquelle fusent les hennissements des coursiers, se
rpercute le cliquetis des armes en acier hindou , et o tonne, ici et l, le cri de guerre des
Fityan (Chevaliers), exprimera surtout l'exaltation pique d'un Antar ou l'ivresse lyrique
d'un Imrou El Kais. Comme nous le verrons plus loin, sa mtaphore emprunte ses lments
un ciel sans nuages et un dsert sans bornes, que traverse le vol prcipit d'un Kata ou
l'lan gracieux d'une gazelle.
Elle n'exprime aucune hantise mystique ou mtaphysique. Elle ignore les subtilits de la
dialectique et les abstractions de la pense philosophique, scientifique ou religieuse.
Sa terminologie est celle qui correspond aux besoins simples de la vie extrieure et intrieure
d'un Bdouin, non pas d'un sdentaire.
Tels sont les caractres gnraux de cette langue djahilienne, idoltre, nomade et continentale,
que le Coran va plier nanmoins son gnie propre pour exprimer une pense universelle. Et
d'abord, il adoptera pour expression de cette pense une forme nouvelle : la phrase.
Le verset coranique va relguer le vers bdouin ; mais le rythme va y subsister quand mme :
II s'est libr seulement du mtre, il s'est amplifi...
Des tmoignages de l'poque, que la tradition a consigns, nous fournissent d'amples
renseignements sur le charme irrsistible que les versets exeraient sur les mes bdouines.
Omar lui-mme se convertira sous l'effet de ce charme tandis que Walid Ben Mugheira, qui
incarnait l'loquence et l'orgueil littraire de son poque, exprimait ainsi son opinion sur le
sortilge du Coran : Ce que j'en pense ? disait-il Abou Djehl qui l'interrogeait, par Dieu,
je pense que rien ne lui ressemble... Il est quelque chose de trop lev pour tre atteint .
Naturellement, cette langue arabe qui n'avait exprim jusque-l que le gnie des primitifs du
dsert, doit notablement s'enrichir pour rpondre aux exigences d'un esprit plac dsormais
et d'un seul coup devant les problmes mtaphysique, juridique, social et mme
scientifique.
Or, un tel phnomne philosophique est unique dans l'histoire des langues : il n'y a
pas eu pour la langue une volution progressive, mais quelque chose comme une explosion
rvolutionnaire aussi soudaine que l'tait le phnomne coranique.
La langue arabe est passe d'un seul bond du stade dialectal primitif celui d'une langue
techniquement organise pour vhiculer la pense d'une nouvelle culture et d'une nouvelle
civilisation.
Certains exgtes pensent que le Coran ne s'est jamais servi de termes trangers la langue du
Hidjaz.
Pourtant, il me semble vident qu'il y a eu des nologismes coraniques : notamment des
termes aramens pour dsigner des concepts nouveaux spcifiquement monothistes comme
celui de Malakut ou des noms propres comme Jalut, Harut et Marut .
Sous le rapport linguistique, le Coran semble bien avoir apport sa terminologie propre et
l'avoir cre d'une manire instantane et originale. Ce phnomne a cr, au point de vue
littraire comme au point de vue philologique, une nette dmarcation entre la langue
djahilienne et la langue arabo-islamique. Cette conclusion ne peut-tre infirme par l'hypo-
thse gratuite de l'minent orientaliste Margoliouth, car le dbat a t clos en Egypte par les
doctes travaux de l'cole des Rafi'i et l'hypothse du savant anglais n'a plus cours que dans
certaines tudes tendancieuses. On peut d'ailleurs se reprsenter comment et pourquoi on
aurait spontanment invent un genre littraire aussi puissant que la posie djahilienne en
crant mme les mythes de ses auteurs.
Cela ne peut pas s'expliquer.
Quoi qu'il en soit, la question philologique que pose le Coran mriterait elle seule une tude
srieuse embrassant tous ses nologismes et tous ses technologismes dans le domaine
eschatologique notamment. Il y aurait l, pour l'exgse, un domaine qui ne serait pas le
moindre o l'on puisse constater l'ampleur du phnomne coranique.
En effet, pour introduire dans la langue arabe sa pense religieuse et ses concepts
monothistes, le Coran a d fatalement dborder le cadre classique de la littrature'
djahilienne.
En fait, il a ralis dans la littrature arabe un vritable bouleversement en changeant
l'instrument technique de son expression : d'une part, il a remplac le vers mtrique par la
priode rythme et, d'autre part, il a apport une pense neuve avec l'introduction de concepts
et de thmes nouveaux, pour raccorder la culture djahilienne au courant monothiste. Mais les
notions de ce courant ne sont pas simplement traduites par le Coran. Elles sont assimiles et
adaptes par lui la culture arabe.
C'est le cas, par exemple, du concept vanglique Royaume de Dieu qui ne trouve pas
seulement admis comme tel : auparavant il est adapt par le Coran sous une forme particulire
qui lui donne son originalit islamique. Le mot Royaume quivalent de l'arabe Moulk ,
est assimil par le Coran sous le vocable Ayyam (jours). Par cette adaptation, le Coran
vite opportunment la confusion qui serait ne de l'quivalence entre les termes Royaume
= Domaine = Moulk ou cration qui aurait chang notablement l'esprit du concept
vanglique. Le Coran l'a rendu heureusement, par l'expression originale, Ayyam El-Lahi ,
que n'aurait pas trouv le plus habile traducteur.
On peut faire les mmes remarques en ce qui concerne tous les autres concepts bibliques que
le Coran a transposs en langue arabe, tel celui d'Esprit Saint assimil galement et rendu par
l'expression heureuse : Rouh-EI-Koudouci. Cor. XVI, 102.
Toute la terminologie du monothisme que le Coran a ainsi introduite, a subi auparavant une
adaptation originale, comme il en a t du nom propre Putiphar , ce personnage biblique
que la version coranique nomme El-Aziz dans le rcit de Joseph.
On pourrait se demander s'il y a une correspondance smantique entre le nom biblique et le
terme coranique. Or, l'exgse hbraque semble assigner au mot Putiphar, une tymologie
gyptienne partir de la racine Puti = favori, et la racine Phare = conseiller. D'aprs la leon
de l'abb Vigouroux (L'abb Vigouroux : La Bible et les Documents scientifiques .), le mot
gyptien serait un compos ayant pour sens favori du dieu soleil .
Dans un cas comme dans d'autre, l'adaptation coranique tymologique, bien qu'elle en ait
limin le terme complmentaire gnitif ou qualificatif comme pour l'assimiler sous une
forme plus conforme l'esprit monothiste islamique : Aziz = favori (1 page 108)
Cette adaptation qui entre autre, a vit la difficult de rendre phontiquement l'initiale P
du nom biblique, a apparemment rsolu un problme philologique d'un ignorant de
l'egyptologie n'aurait su rsoudre mme s'il s'y tait appliqu consciemment.
CONTENU DU MESSAGE
L'ampleur du thme coranique et sa varit sont uniques. Selon la lettre mme du Coran :
Rien n'y est omis .
Il relate depuis L'atome d'existence scell au sein d'une pierre gisant au fond des mers
jusqu' l'astre qui bondit sur son orbite vers son but assign .
Il scrute les moindres recoins obscurs du cur humain, plonge dans l'me du croyant et du
mcrant un regard qui saisit les plus imperceptibles mouvements de cette me. Il se tourne
vers le pass lointain de l'humanit et vers son avenir pour lui enseigner les devoirs du
prsent.
Il brosse un tableau saisissant du drame perptuel des civilisations sur lequel il nous invite
nous pencher nous-mmes pour nous prserver de l'erreur .
Son enseignement moral est une conclusion d'un examen psychologique approfondi de la
nature humaine dont il nous signale les faiblesses qu'il stigmatise, les vertus qu'il nous invite
admirer travers la vie des prophtes : ces hros et ces martyrs de l'pope cleste.
Sur ces donnes, il encourage le repentir sincre du croyant par la promesse du pardon, base
de la morale rnumratrice des religions rvles.
Devant un tel gigantesque panorama, un philosophe comme Thomas Carlyle ne peut pas
contenir son motion et un cri d'admiration part du fond de son tre : c'est un
cho, s'crie-t-il en parlant du Coran, jailli du cur mme de la nature (1 Thomas
Carlyle : Le Livre des Hros .).
Dans ce cri du philosophe, il y a plus que la sche pense de l'historien, quelque chose comme
la confession spontane d'une haute conscience humaine saisie de vertige devant la grandeur
du phnomne coranique.
L'esprit humain demeure en effet confondu devant l'tendue et la profondeur du Coran :
monument solitaire, avec une architecture et des proportions qui dfient la puissance cratrice
de l'homme.
Le gnie humain porte ncessairement la marque de la terre o tout est soumis la loi de
l'espace et du temps. Or, le Coran dborde constamment le domaine de cette loi et par cela
mme, il ne saurait tre conu dans les dimensions troites du gnie humain. Aprs une
attentive lecture du Coran, quand on a pris conscience de l'ampleur de son thme, on ne peut
plus concevoir le moi mohammadien qu'en simple intermdiaire d'une intelligence
mtaphysique absolue.
D'ailleurs, ce moi y occupe vraiment peu de place !
Le Coran parle rarement de l'Histoire humaine de Mohammed : les plus grandes douleurs de
celui-ci comme ses plus grandes joies terrestres n'y sont pas voques. On conoit cependant
l'vnement tragique qu' d tre pour lui, au dbut de sa carrire prophtique, la perte de son
oncle et celle de son pouse. On peut imaginer la rsonnance particulire d'un pareil
vnement dans la vie d'un homme qui, jusqu' ses derniers instants, pleurait Khadidja ou
Abou Taleb quand leurs noms taient voqus devant lui.
Cependant on ne trouve nul cho de leur mort dans le Coran : mme pas le nom de la tendre
pouse qui avait reu dans les langes que formaient ses nattes dlies, l'closion de l'Islam
naissant.
Ce point nous semble essentiel pour tude psychanalytique du thme coranique qui a depuis
longtemps fix l'attention des orientalistes des titres et pour des mobiles trs divers.
Il est un aspect particulier du Coran qui a fourni une abondante matire au dbat de ces
savants ; et cet aspect-l mriterait d'tre examin ici sommairement pour fixer l'attention du
lecteur. Il s'agit des similitudes frappantes qu'on n'a pas manqu de remarquer entre la Bible et
le Coran.
RAPPORT CORAN-BIBLE
Dans le dbat sur ce rapport, on n'a pas su ou voulu tenir compte de toutes les donnes du
problme, ni de ses autres aspects. Or, outre que la similitude considre n'est pas le trait
unique, ni le plus essentiel dans le Coran, celui-ci se rclame hautement de la ligne biblique.
Il revendique constamment sa place dans le cycle monothiste et, par cela mme, il affirme
solennellement les similitudes qu'il peut avoir avec le Pentateuque et l'Evangile.
Il se rclame expressment de cette parent et la rappelle au besoin l'attention du Prophte
lui-mme.
Voici, entre autres, un verset qui accuse particulirement cette parent : Ce Coran ne saurait
tre attribu quelqu'un d'autre que Dieu. Mais il est la confirmation de la vrit des Ecritures
antrieures, l'explication du Livre, sans nul doute, il provient du Seigneur des Mondes . Cor.
X, 38.
Toutefois cette parent laisse bien au Coran son caractre propre : sur beaucoup de points, il
semble complter ou mme corriger la donne biblique.
Tout en affichant ostensiblement ses similitudes et sa parent avec les critures antrieures, le
Coran n'en conserve pas moins sa physionomie propre dans chaque chapitre de la pense
monothiste.
METAPHYSIQUE
Au point de vue mtaphysique, la pense monothiste tend essentiellement affirmer l'unit
de Dieu. Il est la cause unique qui intervient dans la Gense et dans l'volution des
phnomnes qu'il rgit grce aux attributs de sa toute puissance : Eternit, volont, science,
etc..
Cependant, l'Islam va dgager son propre systme mtaphysique d'une manire plus
rationnelle, surtout plus rigoureuse et dans un sens plus spiritualiste. En effet, les Ecritures
hbraques rvlent un certain anthropomorphisme probablement survenu d'une manire
accidentelle la suite du syncrtisme signal au chapitre du Mouvement Prophtique .
Cet anthropomorphisme apparat nettement dans le rve de Jacob, relat dans la Gense :
...Puis, l'Eternel apparaissait au sommet (de l'chelle) et disait : Je suis l'Eternel, le Dieu
d'Abraham Gen. XXVIII : 12, 13.- (Le Pentateuque : Trad. du Grand Rabbin L. Wogue,
Paris 1933.)
D'autre part, l'enseignement rabbinique avait fond sur la Promesse faite Abraham et sur le
privilge de l'lection de Jacob tout un systme religieux nationaliste : Dieu y tait, quelque
chose prs, une divinit nationale. Si bien, d'ailleurs, que l'essence du mouvement prophtique
depuis Amos jusqu'au Second Esae, sera prcisment une raction violente contre cet esprit
particulariste : tous les prophtes comme Jrmie qui appartiennent ce mouvement
rformiste feront des efforts afin de rtablir Dieu dans ses droits universels.
Par ailleurs, de son ct, la pense chrtienne fait apparatre une entit humaine dans les
hypostases divines : un dogme se trouve pos, celui du Dieu vivant fait homme .
Ne de ce dogme, l'exgse chrtienne, empruntant la culture musulmane la dialectique
aristotlicienne, crera tout un systme thologique trinitaire, fond sur le mystre de la
Trinit.
Or, la thse coranique a tir, d'un seul coup, l'ultime conclusion de la pense monothiste :
Dieu est UN indivisible et universel. Elle dgage ainsi Dieu et d'une manire dcisive
du particularisme judaque et du pluralisme chrtien.
Dans une sourate de quatre versets, le dogme essentiel de l'Islam unitaire est pos sans
ambigit :
Dis : Dieu est UN. C'est le Dieu qui tendent tous les tres. Il n'a point t enfant et n'a
point engendr d'enfants : il n'a point de semblables . Cor. CXII.
Dans ces versets, ce qui constitue le trait propre de la pense coranique apparat nettement : la
pluralit et l'anthropomorphisme sont irrvocablement condamns. Quant l'affinit
monothiste, elle est dans l'esprit sinon dans la lettre de ces versets.
De toute faon, la base doctrinale est ainsi clairement pose pour les tudes thologiques qui
vont clore et se dvelopper dans l'Islam pour passer de l au christianisme avec Saint
Thomas d'Aquin, et au Judasme avec Mamonide.
Toute une philosophie religieuse d'essence coranique va pntrer la culture monothiste, et on
ne sait pas jusqu' quel point tous les remous ultrieurs de la pense chrtienne, depuis le
mouvement albigeois jusqu' celui de la Rforme, ne sont pas imputables comme
consquence plus ou moins directe, la conception mtaphysique du Coran.
Aussi est-ce nier l'vidence qu'ignorer le trait original de cette conception et sa porte sur
l'volution du problme religieux dans le monde judo-chrtien. C'est aussi nier l'vidence de
toute la somme thologique issue de l'Islam, de dire avec le R.P.G. Thry : Le Prophte a
formellement interdit tout usage de la raison discursive dans le problme religieux...
l'existence de Dieu ne se prouve pas... L'Idjtihad... ou la pousse de l'esprit ne rentre pas
dans les directives originelles du Coran . (1 Entretien sur la philosophie musulmane et
la culture franaise par R.P.G. Thry, professeur l'Institut catholique de Paris. Page 25)
Dire cela, c'est raisonner sur des donnes chrtiennes et conclure sur un problme musulman.
Malheureusement, c'est bien l souvent, l'habitude, dans certaines tudes o l'auteur comme
l'minent professeur Guignebert, aprs avoir examin les lments marquant l'volution du
dogme judo-chrtien, conclue de la manire la plus inattendue l'volution du dogme
musulman (2 Guignebert : Lvolution du dogme ).
ESCHATOLOGIE
La survie de l'me, cette notion essentielle de la culture monothiste, entraine des
consquences logiques : fin du monde, jugement dernier, paradis, enfer.
Il y a l tout un domaine sur lequel les critures hbraques, soucieuses de l'organisation
terrestre du premier milieu monothiste, n'ont jet qu'une faible lueur.
L'Evangile l'clair davantage, en insistant particulirement sur le Royaume de Dieu :
enseignement qui s'adresse un milieu monothiste dj volu.
Le Coran va donner ce domaine de l'eschatologie un relief saisissant. Le drame de la survie
est racont avec une telle motion, un tel accent pathtique, dans un style si loquent, maill
de visions si impressionnantes, qu'il n'est pas possible, mme de nos jours, de rester
indiffrent devant son fantastique droulement. Les scnes eschatologiques y sont d'une
ralit saisissante. Les personnages parlent et agissent : anges et Satans, lus et damns, sont
d'un ralisme qui n'omet pas mme le dtail psychologique, ni aucune parole propre
marquer la grandeur de l'Heure solennelle.
Le temps lui-mme est amplifi : le jugement est rendu en un jour quivalent cinquante
mille annes terrestres. Et pour marquer le dnouement pathtique de ce drame dantesque,
un rempart surgit : d'une part, la flicit, et, de l'autre, le tourment .
C'est l le sjour ternel des bienheureux et des damns.
Aucun panorama n'est pareillement anim et plus color que celui qui se droule ainsi dans de
nombreuses sourates du Coran.
C'est ce panorama que, six sicles plus tard, le gnie de Dante empruntera les tableaux
fantastiques de sa Divine Comdie , travers la Rissalat El-Ghoufran de Marri (1
Asin Palacios : La Escatologia musulmans en la Divina Comdia cit par R.P.G.
Thry).
COSMOLOGIE
Dans le livre de la Gense, nous assistons un mode impratif de cration :
Dieu dit : Que la Lumire soit et la Lumire fut . Gen : 1 : 3.
Ce mode nous est rappel d'une manire saisissante par le Koun Fa Yakounou du Coran.
Voil une similitude frappante.
Mais le Coran signale constamment notre attention le processus de ce Takwine impratif
:
D'abord l'unit de la matire primordiale : certes le ciel et la terre formaient un tout que
Nous (Dieu) avons scind . Cor. XXI - V. 30.
Puis l'tat initial de cette matire : Dieu tendit son empire sur le ciel qui tait en tat de
fume... Cor. XLI, 10.
Puis Dieu assign chaque astre son orbite et son but, rpartissant ainsi la matire dans
l'espace et crant, par la mme, toutes les lois qui rgiront le phnomne physique.
Puis le phnomne biologique : Nous avons cr de l'eau, toute chose vivante Cor. XXI.
- V. 30.
Beaucoup d'autres traits achvent ce tableau schmatique de la cosmogonie coranique.
Quoi qu'il en soit, l'acte crateur initial est un acte verbal, et ce mode de cration a de quoi
choquer des ides reposant sur le postulat de Lavoisier : Rien ne se cre, rien ne se perd... .
Cela signifie qu'on ne peut rien crer partir de rien. Cependant, il faut bien considrer que
du point de vue purement logique, il n'y a aucune incompatibilit irrductible entre la raison et
le principe crateur du Koun Fa Yakounou .
Certes, aucun mortel ne pourrait en donner une preuve exprimentale : pour la religion
nanmoins, Dieu seul dtient le secret du Takwine par le Koun .
Mais priori, y a-t-il dans ce concept, quelque chose d'irrmdiablement oppos la
conception scientifique ?
Qu'on veuille bien considrer quoi se rsout, en dernire analyse, la matire : substance et
support de tout ce qui est;
Les physiciens rpondent : une forme de l'nergie.
Mais le Verbe lui-mme, ne peut-il pas tre interprt comme une forme de l'nergie, l'nergie
par excellence, puisqu'elle est cratrice ?
N'a-t-on pas le droit de regarder la matire dans son ensemble, comme une simple
transformation d'un Koun gnrateur ?
MORALE
La morale religieuse, pour autant qu'il n'y ait pas l un non-sens, fonde les actions de l'homme
sur l'intrt personnel immdiat. On en a fait la base du systme laque.
Certes, l'intrt personnel compte encore dans la morale monothiste : mais il y est plus
altruiste. En fait, il s'agit plutt d'un mrite de l'individu plutt que de son bnfice.
En vue de ce mrite, le Pentateuque formule la premire charte morale de l'humanit dans ses
dix commandements, et l'Evangile donne ses directives dans les Sermon de la Montagne .
Ici et l, il s'agit d'une morale surtout ngative prchant l'abstention faire le mal, dans un
cas, et ne pas ragir contre le mal, dans l'autre.
Le Coran va prcisment apporter, pour complter la morale monothiste, un principe positif
essentiel : il faut combattre le mal. Il dit ceux qui pratiquent sa morale : Vous tes le
meilleur peuple : Celui qui ordonne le bien et rprime le mal .
A un autre point de vue, le Coran rajuste encore la notion de rmunration qui est la base de la
morale monothiste. D'aprs le professeur A. Lods, il faut attendre Ezchiel pour voir se
dgager dans le Judasme, la valeur religieuse de l'individu. Jusque l, le devoir, avec ses
consquences morales, incombe surtout la nation qui attend sa rmunration dans le
triomphe temporel du Jour de Yahv .
L'Evangile, au contraire, fixera toute la rmunration dans le Royaume de Dieu , en sorte
que la morale devient eschatologique et, par voie de consquence, intgralement
individualiste.
Il semble cependant que l'enseignement du Coran s'difie la fois sur la valeur morale de
l'individu et sur la destine terrestre du groupe.
Pour l'individu, le mrite est rmunr au jour du jugement dernier en vue duquel le Coran
dgage nettement la valeur religieuse de l'individu, dans le verset suivant : Laisse-moi (seul)
avec celui que j'ai cr seul . Cor. LXXIV - V. II.
Pour le groupe, la rmunration est immdiate : elle intresse son histoire ici-bas. Le Coran
nous invite d'ailleurs frquemment considrer cette rmunration terrestre dans les vestiges
des nations et de leurs civilisations dtruites :
Partez, dit-il, par le monde pour considrer les vestiges de ceux qui ont ni (nos ordres) .
Cor. VI - V. II.
Et le Coran apostrophe les nations dans cet autre verset : Que ne voient-ils combien de
peuples nous avons dtruit avant eux et qui taient cependant bien plus puissants ? Cor. VI -
V. 6.
SOCIOLOGIE
La loi mosaque a pour but essentiel de poser les principes d'une socit monothiste naissante
et de raffermir les liens entre ses individus perdus dans la masse des peuples paganistes. Par
consquent, les problmes sociologiques y sont surtout envisags d'un point de vue isralite
intrieur.
La loi d'Amour de l'Evangile ouvrira un peu plus le cercle de la charit chrtienne aux
Gentils.
Le Coran posera textuellement le problme sous l'angle humain le plus gnral : Quiconque
aura attent une vie sera (jug) comme s'il avait tu l'humanit entire et quiconque aura
sauv une vie, sera (jug) comme s'il avait sauv l'humanit entire . Cor. V., 34.
Une des consquences les plus remarquables de ce principe gnral sera de poser, pour la
premire fois dans l'histoire humaine, le problme de l'esclavage. L'mancipation de l'esclave
tait une tape ncessaire vers l'abolition de l'esclavage, qui fut une base essentielle de
l'activit dans les socits antiques.
Or, le Coran fait de l'mancipation de l'esclave un prcepte moral gnral et, dans le cas du
pch vniel, elle devient la condition lgale de la Taouba : le pardon.
L aussi, on constate la similitude du Coran avec les critures antrieures, mais on constate
aussi le trait particulier de sa physionomie propre.
CHRONOLOGIE DU MONOTHEISME
La religion d'Abraham a son histoire qui embrasse les faits et gestes des prophtes. C'est peut-
tre l le chapitre o l'on trouve les similitudes les plus frappantes du Coran avec les critures
judo-chrtiennes : les biographies se succdent depuis Abraham jusqu' Zaccharie, Jean-
Baptiste, Marie et Jsus.
En partie, le Coran rdite cette chronologie.
Mais l encore, il apporte des matriaux qui lui sont propres : Houd, Salah et sa chamelle,
Lokman, les Dormants du Kahf, Dhou-EI-Karnain, etc..
Nanmoins, la similitude est ici tellement frappante, comme nous allons le voir dans le rcit
de Joseph, qu'elle ne manque pas de poser un grave problme la critique : du temps mme
du prophte, on n'a pas manqu d'ailleurs d'agiter certaines objections qu'on reprend de nos
jours, treize sicles plus tard.
En effet, si l'on faisait abstracion systmatique de la valeur surnaturelle du Coran, et si l'on
passait, systmatiquement, sous silence ses autres donnes, la similitude en question
demeurerait une nigme incomprhensible. Pour s'en rendre compte il faudrait dresser le
tableau synoptique de toutes ces similitudes.
En fait, un exemple suffira : le rcit de Joseph, qui servira de critre pour un examen critique
de la question.
Chap. XXXVII
Jacob demeura dans le pays des
prgrinations de son pre, dans le
pays de Chanaan. Voici l'histoire de la
descendance de Jacob. Joseph, g de
dix-sept ans, menait patre les brebis
avec ses frres. Passant son enfance
avec le fils de Bilha et ceux de Zilpa,
pouses de son pre. Joseph dbitait
sur leur compte des mdisances leur
pre. Or, Isral prfrait Joseph ses
autres enfants parce qu'il tait le fils de
sa vieillesse ; et il lui avait fait une
robe longue. Ses frres, voyant que leur
pre l'aimait de prfrence eux tous,
le prirent en haine et ne purent se
rsoudre lui parler amicalement.
Joseph ayant eu un songe, le conta
ses frres, et leur haine, pour lui, s'en
accrut encore. Il leur dit : Ecoutez, je
vous prie, ce songe que j'ai eu. Nous
Chap. XII
Au nom de Dieu Clment et
misricordieux.
1. - A.L.R. Tels sont les si
gnes du livre de l'vidence.
2. - Nous l'avons fait des
cendre du ciel (le Coran) en
langue arabe afin que vous le
compreniez.
3. - Nous allons te narrer le rcit le plus
admirable comme nous t'avons rvl
le Coran. Avant cette rvlation tu
l'aurais ignore.
4. - Joseph dit son pre : J'ai vu onze
toiles, le soleil et la lune se prosterner
devant
composions des gerbes dans le champ ;
soudain, ma gerbe se dressa, elle resta
debout ; et les vtres se rangrent
l'entour et s'inclinrent devant la
mienne. Ses frres lui dirent : Quoi,
rgnerais-tu sur nous ? Deviendrais-
tu notre matre ? Et ils le harent plus
encore pour ses songes et pour ses
propos. Il eut encore un autre songe et
le raconta ses frres en disant : J'ai
fait encore un songe ou j'ai vu le soleil,
la lune et onze toiles se prosterner
devant moi. Il le rpta son pre et
ses frres. Son pre le blma et lui dit :
Qu'est-ce qu'un pareil songe ? Eh !
quoi, nous viendrions, moi et ta mre et
tes frres, nous prosterner en terre tes
pieds. Les frres de Joseph le
jalousrent ; mais son pre attendit
l'vnement. Un jour, ses frres taient
alls conduire les troupeaux de leur
pre Sichem. Isral dit Joseph :
Tes frres font patre les troupeaux
Sichem. Viens donc, je veux t'envoyer
auprs d'eux . Il lui rpondit : Je suis
prt ; il reprit : Vas voir, je te prie,
comment se porte le btail, et rapporte-
m'en des nouvelles . Il l'envoya ainsi
dans la Valle d'Hron et Joseph se
rendit Sichem. Un homme le rencon-
tra errant dans la campagne. Cet
homme lui demanda : Que cherches-
tu ?
II rpondit : Ce sont mes frres que je
cherche. Veuillez me dire o ils font
patre leur btail . L'homme dit : Ils
sont partis d'ici car je les ai entendus
dire : Allons Do-than . Joseph
s'en alla sur les pas de ses frres et il
les trouva Dothan. Ils l'aperurent de
loin ; et avant qu'il fut prs d'eux, ils
complotrent de le faire mourir. Ils se
dirent l'un l'autre : Voici venir
l'homme aux songes. Or , venez.
Tuons-le, jetons-le dans quelque
citerne, puis nous dirons qu'une bte
froce l'a dvor. Nous verrons alors ce
qui adviendra de ses rves. Ruben
5. - Et son pre rpondit :
O ! mon fils, ne raconte pas
cette vision tes frres de
peur qu'ils ne te dressent des
embches. Satan est l'ennemi
mortel de l'homme.
6. - Tu seras l'Elu de Dieu, il
t'accordera le don d'interpr
ter les songes. Il accomplira
ses grces sur toi et la famille
de Jacob, comme il les avait
accomplies sur Abraham et
Isaac, parce que Dieu est sa
vant et sage.
7. - II y a dans l'histoire de
Joseph et de ses frres, un
enseignement prcieux pour
ceux qui veulent s'instruire.
8. - Les frres de Joseph
complotrent entre eux : Jo
seph et son frre, dirent-ils,
ont toute la tendresse de notre
pre. Cependant, nous valons
mieux qu'eux. Certes notre
pre commet l une injustice
flagrante.
9. - Mettons Joseph mort
ou garons le dans une terre
trangre afin que le cur de
notre pre nous soit ouvert.
Dans la suite nous nous appli
querons devenir meilleurs.
10. - Ne tuez point Joseph,
mais, plutt, jetez-le au fond
d'un puits o il sera retir par
quelque passant, si vous tenez
l'excution de votre projet.
Ainsi parla l'un d'entre eux.
11. - Ils dirent Jacob :
Pre, pourquoi ne veux-tu
pas confier Joseph notre
garde. Nous serons prve
nants pour lui.
l'entendit et voulut le sauver de leurs
mains ; il dit : N'attentons point sa
vie . Ruben leur dit donc : Ne versez
point le sang. Jetez-le le dans cette
citerne qui est dans le dsert, mais ne
portez point la main sur lui ; (c'tait
pour le sauver de leur mains et le
ramener son pre). En effet, lorsque
Joseph fut arriv prs de ses frres ils
le dpouillrent de la robe longue dont
il tait ; vtu et ils le saisirent et ils le
jetrent dans la citerne. Cette citerne
tait vide et sans eau. Comme ils
s'taient assis pour faire le repas, ils
levrent les yeux et virent une caravane
d'Ismaeli-tes, laquelle venait de Galaat
; leurs chameaux taient chargs
d'aromates, de baumes et de lotus qu'ils
allaient transporter en Egypte. Judas dit
ses frres : Quel avantage si nous
tuons notre frre et si nous scellons sa
mort ? Venez, vendons-le aux
Ismalites et que notre main ne soit pas
sur lui, car il est notre frre, notre chair
. Et ses frres consentirent. Or,
plusieurs marchands Madianites
vinrent passer qui tirrent et vinrent
remonter Joseph de la citerne puis le
vendirent aux Ismalites pour vingt
pices d'argent.
Ceux-ci amenrent Joseph en Egypte.
Ruben revint la citerne et voyant que
Joseph n'y tait plus, il dchira ses
vtements, retourna vers ses frres et
dit : L'enfant n'y est plus et moi, o
irai-je ? Ils prirent la robe de Joseph,
gorgrent un chevreau et tremprent
la robe dans son sang ; puis ils
envoyrent cette robe longue qu'on ap-
porta leur pre en disant :
Voici ce que nous avons trouv ;
examine si c'est la robe de ton fils ou
non .
La robe de mon fils. Une bte froce
l'a dvore. Joseph a t mis en pices
. Et Jacob dchira ses vtements et il
12. - Envoie-le demain avec nous, il se
dtendra et s'amusera, sous notre garde.
13. - Leur pre rpondit :
Je serais afflig que vous
l'emmeniez et j'aurais peur
qu'un loup le dvore pendant
que vous seriez distraits.
14. - Ils rpondirent : Si
un loup le dvorait alors que
nous sommes du groupe,
dans ce cas nous serions
dignes de blme.
15. - Lorsqu'ils l'emmen
rent avec l'ide arrte de la
jeter au fond d'un puits, nous
lui rvlmes qu'il les informe
ra un jour de leur mauvaise
action, alors qu'ils ne s'en
douteront pas.
16. - Et le soir ils vinrent
leur pre en pleurant.
17. - Ils dirent : Oh ! pre, nous nous
exercions la course et nous avions
laiss Joseph la garde de notre bien :
le loup l'a dvor. Tu ne nous croiras
pas mme si nous disions la vrit.
18. - Ils avaient maquill la chemise de
Joseph avec du sang. Quand Jacob la
vit il dit Vous avez plutt conu un
complot. J'implore Dieu de m'accorder
de la persvrance et de m'aider dans
ce malheur.
19. - Quand vint passer une caravane
qui dtacha quelqu'un pour chercher de
l'eau. Lorsqu'il descendit le seau dans
le puits il s'exclama : heureuse nouvelle
! Voici un enfant. Ils le cachrent
comme une marchandises et Dieu
savait leur action.
20. - Ils le cdrent vil prix, pour
quelques pices d'argent, car ils ne
mit un silice sur ses reins et il porta
longtemps le deuil de son fils. Tous ses
fils et toutes ses filles se mirent en
devoir de le consoler ; mais il refusa
toute consolation et dit :
Non, je rejoindrai en pleurant mon
fils dans la tombe . Et son pre
continua de le pleurer; Quant aux
Madianites ils le vendirent en Egypte
Putiphare, officier du Pharaon, chef des
Gardes.
Chap. XXXVIII
II arriva en ce temps-l que Judas
s'loigna d'avec ses frres et s'achemina
chez un habitant d'Adoullam nomm
Hira. L, Judas vit la fille d'un
chanaanen appel Choua ; il l'pousa
et s'approcha d'elle. Elle conut et
enfanta un fils qui il donna le nom
d'Er. Elle conut encore et eut un fils,
et lui donna le nom d'Onan. De
nouveau elle enfanta un fils et elle le
nomma Chla (il tait Kebiz
lorsqu'elle enfanta...)
Ensuite naquit son frre dont la main
portait le fil d'carlate ; on lui donna le
nom de Zrah.
Chap. XXXIX
Joseph fut donc amen en Egypte.
Putiphare, officier de Pharaon, chef des
Gardes, Egyptien, l'acheta aux Isma-
lites qui l'avaient conduit dans ce pays.
Le Seigneur fut avec Joseph qui devint
un homme heureux et fut admis dans la
maison de son matre l'Egyptien. Son
matre dit que Dieu tait avec lui ; qu'il
faisait prosprer toutes les uvres de
ses mains, et Joseph trouva faveur ses
yeux et il devint son serviteur :
Putiphar le mit la tte de sa maison et
lui confia tout son avoir. Du moment
o il l'eut mis la
tte de sa maison et de toutes ses
affaires, le Seigneur bnit la maison de
voulaient pas le garder.
21. -Celui qui l'acheta, en Egypte, dit
sa femme : traite cet enfant avec
prvenance : II pourra, un jour, nous
tre utile, ou bien nous l'adopterons
comme fils. C'est ainsi que nous
tablmes le pouvoir de Joseph en cette
terre et que nous lui apprmes
interprter les songes. Dieu accomplit
infailliblement sa volont ; et la plupart
des hommes ignorent cette vrit.
22. - Lorsque Joseph fut parvenu
l'ge viril, nous lui donnmes la
sagesse, et la science : juste
rcompense de la vertu.
23. - La femme du seigneur gyptien
porte son regard sur Joseph. Elle ferme
les portes et le sollicite au mal. Il
rpondit : A Dieu ne plaise. Il est
mon Dieu et m'a combl de sa
bienveillance : Les ingrats ne
prosprent point .
24. - Mais la femme s'tait prise de lui
et il se serait pris d'elle sans le secours
de Dieu qui l'loigna du mal et de la
perversion parce qu'il tait notre
sincre serviteur.
25. - Elle courut aprs Joseph qui
fuyait vers la porte et lui dchira sa
robe par derrire : mais ils trouvrent
leur matre l'entre. La femme s'cria
: Que mrite celui qui attente
l'honneur de ta femme sinon la prison
ou un chtiment cruel ! .
26. - Joseph rpondit : c'est plutt elle
qui aurait voulu me tenter. Un parent
de la femme, prsent, opina : Si le
manteau est dchir par devant, la
femme dit la vrit et lui est coupable
.
27. - Mais s'il est dchir par derrire,
c'est elle qui ment et lui est innocent.
l'Egyptien cause de Joseph. Et la
bndiction divine s'tendit sur tous ses
biens, la ville et aux champs. Alors il
abandonna tous ses intrts aux mains
de Joseph et il ne s'occupe plus avec
lui, de rien, sinon du pain qu'il man-
geait. Or, Joseph tait haut de taille et
beau de visage. Il arriva qu'aprs ces
faits que la femme de son matre jeta
les yeux sur Joseph.
Elle lui dit : Viens reposer prs de
moi . Il s'y refusa en disant la
femme de son matre : Vois, mon
matre ne me demande compte de rien
dans sa maison, et toutes ses affaires, il
les a remises en mes mains ; il n'est pas
plus grand que moi dans cette maison,
et il ne m'a rien dfendu, sinon toi,
parce que tu es son pouse ; et
comment puis-je commettre un si
grand mfait et offenser le seigneur ?
Quoiqu'elle en parla chaque jour
Joseph, il ne cdait point ses vux en
venant ses cts pour avoir
commerce avec elle. Mais il arriva
une de ces occasions, comme il tait
venu dans la maison pour faire sa
besogne et qu'aucun des gens de la
maison ne s'y trouvait, qu'elle le saisit
par son vtement, en disant :
Viens dans mes bras . Il abandonna
son vtement dans sa main, s'enfuit et
s'lana dehors. Lorsqu'elle vit qu'il
avait laiss son vtement dans sa main,
et qu'il s'tait chapp, elle appela les
gens de la maison et leur dit : Voyez,
on nous a amen un Hbreu pour nous
insulter. Il m'a aborde pour coucher
avec moi et j'ai appel grands cris.
Lui, entendant que j'levais la voix
pour appeler mon aide, a laiss son
habit prs de moi et il s'est chapp et
il est sorti.
Elle garda le vtement de Joseph par
devers elle, jusqu' ce que son matre
put rentrer la maison. Elle lui fit le
mme rcit, disant : l'esclave hbreu
que tu nous as amen est venu prs de
moi pour m'in-sulter ; puis j'ai lev la
28. - Lorsque le matre vit la robe
dchire par derrire il dit son pouse
: cela est de vos fourberies qui sont
monstrueuses .
29. - Le matre continue : Joseph,
garde le silence sur cette aventure, et
toi, femme, implore le pardon de ta
faute, c'est toi qui est coupable .
30. - Dans la ville cependant les
femmes en firent un potin : L'pouse
du seigneur dirent-elles a voulu
tenter son esclave : son amour l'a en-
flamme. Nous la voyons com-
pltement gare.
31.-Lorsqu'elle eut appris cette
perfidie, l'pouse du seigneur invita ces
femmes et leur remit chacune un cou-
teau. Puis elle fit paratre Joseph.
Troubles par sa beaut, les femmes le
comblrent de louanges, tout en se
coupant par distraction. Elles
s'crirent Dieu ne plaise : ce n'est
pas un humain mais un ange adorable
.
32. - La femme du Seigneur
dit : Voil ce qui me vaut
ma faute vos yeux : je l'ai
dsir mais il est rest pur.
Cependant, s'il s'y refuse en
core, je le ferais mettre en
prison pour l'humilier.
33. - Joseph s'cria : Mon
Dieu la prison est prfrable
au pch qu'elle m'incite
commettre. Mais si tu ne me
dlivres des poursuites de ces
femmes, je succomberais et je
serais au nombre des incons
cients.
- Son vu est exauc. Il
fut dlivr des piges tendus
par les femmes son innocen
ce : Dieu entend et sait.
voix et ai appel, il a laiss son
vtement prs de moi et a pris la fuite
. Lorsque le matre entendit le rcit
que lui faisait son pouse disant voil
ce que m'a fait ton esclave , sa colre
s'enflamma. Le matre de Joseph le fit
saisir ; on l'enferma dans la rotonde,
endroits o taient dtenus les
prisonniers du Roi. Et il resta l dans la
rotonde. Le seigneur fut avec Joseph,
lui attira la bienveillance et le rendit
agrable aux yeux du Gouverneur de la
rotonde. Ce gouverneur mit sous la
main de Joseph tous les prisonniers de
la rotonde. Et tout ce qu'on y faisait,
c'tait lui qui le dirigeait. Le
gouverneur de la rotonde ne vrifiait
rien de ce qui se passait par sa main,
parce que le seigneur tait avec lui et
ce qu'il entreprenait, le seigneur le
faisait russir.


Chap. XL
II advint aprs ces vnements que
rchanson du roi d'Egypte et le panetier
offensrent leur matre, le Roi
d'Egypte. Pharaon, irrit contre ces
deux officiers, le matre chanson et le
matre panetier, les fit mettre aux arrts
dans la maison du Chef des gardes,
dans la rotonde, le mme lieu o
Joseph tait captif. Le chef des Gardes
mit Joseph leur disposition et celui-ci
les servit. Ils taient depuis quelques
temps aux arrts, lorsqu'ils eurent un
rve tous les deux, chacun le sien, la
mme nuit, et chacun selon le sens de
son rve ; l'chanson et le panetier
dtenus dans la rotonde, Joseph tant
venu prs d'eux le matin, remarqua
qu'ils taient soucieux. Il demanda aux
officiers du Pharaon qui taient avec
lui en prison chez son matre :
Pourquoi votre visage est-il sombre
aujourd'hui ? ils lui rpondirent :
35. - II fut mis en prison quoique son
innocence ft reconnue.
36. - Deux jeunes hommes
se trouvrent avec lui en
prison. L'un d'eux lui dit :
J'ai fait un songe. Je me voyais
pressant du raisin.
L'autre lui dit : Je portais sur ma
tte des pains que les oiseaux venaient
becqueter.
Oh toi qui est juste, dirent-ils,
donne-nous l'interprtation de ces
songes.
37. - Je vous en donnerai
l'explication, dit Joseph, avant que
vous ayez reu le repas. Dieu m'a
instruit parce que j'ai abandonn la
secte des infidles qui ne croient
en l'au-
del.
38. - Je professe la religion de mes
pres Abraham, Isaac et Jacob ; le culte
des idoles nous est interdit. C'est l
pour nous une faveur de Dieu comme
pour tous les hommes ; mais la plupart
n'en sont pas reconnaissants.
39. - O ! mes compagnons de prison.
Des dieux divers doivent-ils tre
prfrs au Dieu unique dont la
puissance s'tend sur tout ce qui est ?
40. - Vos dieux ne sont que de vains
noms que vous avez invents comme
l'ont fait vos pres. Ces dieux ne
dtiennent aucune puissance ; tout le
pouvoir est Dieu qui a ordonn qu'on
n'adore que Lui. C'est l la vraie
religion ; mais la plupart des hommes
l'ignorent.
41.-0 ! mes compagnons de prison, l'un
de vous deviendra l'chanson de son
Roi tandis que l'autre sera crucifi et
les oiseaux se nourriront de sa tte.
Voil l'explication que vous me
Nous avons fait un songe et il n'y a per-
sonne pour l'interprter. Joseph leur dit
: l'interprtation n'est-elle pas Dieu
? Dites-les moi, je vous prie . Le
Matre chanson raconta son rve
Joseph en disant : Dans mon rve une
vigne tait devant moi. A cette vigne
taient trois pampres. Or, elles
semblaient se couvrir de fleurs, ses
bourgeons se dveloppaient, ses
grappes mrissaient leurs fruits. J'avais
en main la coupe du Pharaon et je
prsentais la coupe la main du roi ,
Joseph lui rpondit. Les trois
pampres ce sont trois jours ; trois jours
encore et Pharaon te fera largir, et il te
rtablira dans ton poste ; et tu mettras
la coupe de Pharaon dans sa main
comme tu le faisais prcdemment, en
qualit d'-chanson. Que si tu te
souviens de moi lorsque tu seras heu-
reux rends-moi de grce un bon office :
parle de moi Pharaon et fais-moi
sortir de cette demeure. Car j'ai t
enlev du pays des hbreux, et ici, non
plus je n'avais rien fait lorsqu'on m'a
jet dans ce cachot . Le matre
panetier, voyant qu'il avait interprt
dans un sens favorable, dit Joseph :
Pour moi, dans mon songe, j'avais trois
corbeilles claire-voie sur la tte. La
corbeille suprieure contenait tout ce
que Pharaon mange en fait de
boulangerie ; et les oiseaux le
becquetaient dans la corbeille, au-
dessus de ma tte . Joseph rpondit en
ces termes : Voici l'explication. Les
trois corbeilles ce sont trois jours. Trois
jours encore et Pharaon te fera trancher
la tte et attacher un gibet et les
oiseaux viendront becqueter ta chair.
Or, le troisime jour anniversaire de la
naissance de Pharaon, celui-ci donna
un banquet tous ses serviteurs. Il
prposa de nouveau le matre chanson
sa boisson et celui-ci prsenta la
coupe la main de Pharaon ; et le
matre panetier, il le fit pendre ainsi
que l'avait prsag Joseph. Mais le
matre chanson ne se souvint plus de
demandiez.
42. - II dit celui d'entre eux dont il
esprait la libration : souviens-toi de
moi, auprs de ton matre. Mais Satan
effaa de sa mmoire le souvenir de
Joseph qui resta plusieurs annes en
prison.
43. - Le Roi dit un jour : J'ai vu en
songe sept vaches grasses que sept
vaches maigres ont dvores puis sept
pis verts auxquels sept pis arides ont
succd. Dites-moi, O ! courtisans ce
que signifie cette vision si vous
connaissez la cl des songes.
44. - Seigneur, lui rpondirent-ils, ce
sont l des fantmes du sommeil et
nous n'en connaissons pas l'explication.
45. - L'chanson qui s'tait ressouvenu
de Joseph dit : Je pourrais vous en
rapporter l'explication si vous voulez
bien m'en charger.
46. - O ! toi Joseph qui ne se trompe
point, dit-il, explique nous ce que cela
signifie: sept vaches grasses que
dvorent sept vaches maigres et sept
pis verts suivis de sept pis arides afin
que je l'apprenne ceux qui m'ont
envoy.
47. - Joseph rpondit : vous smerez
sept annes de suite ; laissez en pis
votre rcolte, sauf ce qui sera
ncessaire pour votre subsistance.
48. - Puis il viendra sept annes
terribles qui puiseront vos rserves.
49. - Un temps viendra
ensuite o tous les hommes
retrouveront l'abondance et
presseront leur raisin.
50. - Qu'on m'amne Joseph, dit le
Roi ; lorsque le messager alla l'y
trouver, Joseph lui dit : Retourne
Joseph. Il l'oublia.
Chap. XU
Aprs un intervalle de deux annes,
Pharaon eut un songe o il se voyait
debout au bord du fleuve et voici que
du fleuve sortaient sept vaches belles
et grasses qui se mirent patre
dans l'herbage ; puis sept autres
vaches sortirent du fleuve aprs elles,
celles-l chtives et maigres, et s'arr-
trent prs des premires au bord du
fleuve. Et les vaches chtives et
maigres dvorrent les sept vaches
grasses et belles. Alors Pharaon
s'veilla ; et il se rendormit et eut un
nouveau songe. Voici que sept pis
pleins et beaux s'levaient sur
une seule tige ; puis sept pis
maigres et fltris par le vent d'Est
s'levrent aprs eux et ces pis
maigres engloutirent les pis grenus et
pleins. Pharaon s'veilla et c'tait un
songe. Mais le matin venu son esprit en
fut troubl et il manda tous les
magiciens d'Egypte et tous ses savants.
Pharaon leur exposa son rve, mais nul
ne put lui en expliquer le sens. Alors le
matre chanson parla devant Pharaon
en ces termes : Je rappelle en cette
occasion mes'fautes. Un jour, Pharaon
tait irrit contre ses serviteurs et il
nous fit enfermer dans la maison du
Chef des Gardes, moi et le matre pane-
tier. Nous emes un rve la mme nuit,
lui et moi, chacun selon le pronostic de
son rve. L tait avec nous un jeune
Hbreu esclave du chef des gardes.
Nous lui racontmes nos songes et il
nous les interprta, chacun selon le
sens du sien. Or, comme il nous avait
pronostiqu, ainsi fut-il :moi je fus
rtabli dans mon poste et lui on le
pendit Pharaon envoya qurir Joseph
qu'on fit sur-le-champ sortir de la gele
; il se rasa et changea de vtements,
puis il parut devant Pharaon. Et
Pharaon dit Joseph : J'ai eu un son-
ge et nul ne l'explique. Mais j'ai ou
ton matre et demande-lui quel tait le
dessein des femmes
qui s'taient coupes les doigts.
Dieu sait parfaitement pourquoi elles
l'ont fait.
51. - Le Roi les questionna :
Pourquoi aviez-vous tent Joseph
? Elles rpondirent :
Nous n'avons jamais rien appris
de mal sur son compte. Et la femme
du seigneur dit son tour : II
faut maintenant reconnatre la vrit;
c'est moi qui l'ai tent et il tait
innocent.
52. - J'atteste cela, ajouta-t-elle, afin
qu'il sache que je ne l'ai pas
perfidement trompe et Dieu certes ne
fait pas aboutir le complot des perfides.
53. - Je n'ai pas l'intention de me
disculper. La nature humaine est
encline au mal ; seuls sont pargns
ceux qui ont le secours de Dieu. Dieu
est Clment et Misricordieux.
54. - Le Roi dit : Qu'on fasse venir
Joseph, je veux rattacher ma
personne. Aprs l'avoir entretenu, il
lui dit : A partir de ce jour, tu Jouiras
de notre faveur et de notre confiance.
55. - Joseph lui rpondit :
Confie-moi l'intendance des dpts
de ce pays. Je suis conome et avis.

56. - C'est ainsi que nous
tablmes Joseph en cette terre
o il pouvait satisfaire tous ses
dsirs. Ainsi accordons-Nous notre
bienveillance qui nous plait. Nous
n'oublions point le prix d la
vertu.
57. - Mais la rcompense de l'au-del
est encore prfrable pour ceux qui
croient en Dieu et le craignent.
dire, quant toi, que tu entends l'art
d'interprter un songe . Joseph
rpondit Pharaon : Ce n'est pas moi,
c'est Dieu qui saura tranquili-ser
Pharaon . Alors Pharaon parla ainsi :
Dans mon songe, je me tenais au
bord du fleuve. Et voici que du
fleuve... Je l'ai racont aux
magiciens et nul ne me l'a expliqu. Jo-
seph dit Pharaon : Le songe de
Pharaon est un : ce que Dieu prpare, il
l'a annonc Pharaon. Les sept belles
vaches, ce sont sept annes ; les sept
beaux pis, sept annes : c'est un mme
songe. Et les sept vaches maigres et
laides, qui sont sorties en second lieu,
sept annes, de mme que les pis
vides frapps par le vent d'Est. Ce sont
sept annes de famine. C'est bien ce
que je disais Pharaon. Ce que Dieu
prpare il l'a rvl Pharaon. Oui,
sept annes vont venir, abondance
extraordinaire dans tout le territoire
d'Egypte. Mais sept annes de disette
surgiront aprs elles et toute l'abon-
dance disparatra dans le Pays et la
famine puisera le Pays. Le souvenir
de l'abondance sera effac dans le pays
par cette famine qui surviendra, car elle
sera excessive. Et si le songe s'est
produit Pharaon par deux fois, c'est
que la chose est arrte devant Dieu,
c'est que Dieu est sur le point de
l'accomplir. Donc, que Pharaon
choisisse un homme prudent et sage et
qu'il le prpose au pays d'Egypte. Que
Pharaon avise ce qu'on tablisse des
Commissaires dans le pays et qu'on
impose d'un cinquime le territoire
d'Egypte durant les sept annes d'abon-
dance. Qu'on amasse toute la nourriture
de ces annes fertiles qui approchent ;
qu'on emmagasine du bl sous la main
de Pharaon, pour l'approvisionnement
des villes et qu'on le tienne en rserve.
Ces provisions seront une ressource
pour le pays lors des sept annes de
disette qui surviendront en Egypte afin
que ce pays ne prisse pas par la
famine . Ce discours plut Pharaon et
58. - Quand les frres de Joseph
arrivrent, ils pntrrent auprs de lui.
Il les reconnut, mais ceux-ci ne le
reconnurent pas.
59. - II leur fit servir ce qu'ils dsiraient
acheter en leur disant : Amenez-moi
votre frre par le pre. Ne voyez-vous
pas que je donne la bonne mesure et
que je reois bien mes htes.


60. - Si vous ne l'amenez pas, votre
retour, l'achat du grain vous sera
interdit et vous n'approcherez plus de
moi.
61. - Nous le demanderons instamment
son pre, rpondirent-ils, et nous
ferons, certes, cela.
62. - Joseph ordonne ses serviteurs de
remettre dans les sacs de ses frres le
prix de leur bl, afin que, de retour
chez eux, l'ayant trouv, ils revinssent.
63. - Arrivs dans leur famille, ils
dirent leur pre : L'achat du grain,
nous est interdit si nous n'amenons pas,
avec nous, notre jeune frre. Nous
veillerons bien sur lui.
64. - Vous le confierai-je, rpondit-il,
comme je vous avais confi son frre ?
Dieu est meilleur gardien et le plus
infiniment clment.
65. - Lorsqu'ils eurent ouvert leurs
sacs, ils trouvrent leur argent et
s'crirent : O ! pre que pouvons-
nous dsirer de mieux ? Voici le prix
de notre bl ; il nous a t rendu. Nous
pouvons encore ravitailler notre
famille, et nous garderons bien notre
frre. On nous accordera une charge de
chameau en plus, cette faveur nous sera
facile obtenir.
tous ses serviteurs. Et Pharaon dit
ses serviteurs : Pourrions-nous
trouver un homme tel que celui-ci,
plein de l'esprit de Dieu ? Et Pharaon
dit Joseph : Puisque Dieu t'a rvl
tout cela, nul n'est sage et entendu
comme toi. C'est toi qui sera le chef de
ma maison ; tout mon peuple sera
gouvern par ta parole et je n'ai sur toi
que la prminence du trne . Pharaon
dit Joseph : Vois-tu, je te mets la
tte de tout le pays d'Egypte .
Et Pharaon ta son anneau de sa main
et le passa celle de Joseph. Il le fit
habiller de Bissus et suspendit le collier
d'or son cou. Il le fit monter sur son
second char ; on cria devant lui :
Abreket ; il fut install chef de tout le
pays d'Egypte. Pharaon dit Joseph :
Je suis le Pharaon, mais sans ton ordre,
nul ne remuera ni le pied dans tout le
pays d'Egypte .
Et Joseph fit des amas de bl
considrables comme le sable de la
mer, tellement qu'on cessa de le
compter car c'tait incalculable.
Quand furent coules les sept annes
de l'abondance qui rgnait dans le pays
d'Egypte, survinrent les sept annes de
la disette, comme l'avait prvu Joseph.
Il y eut famine dans tous les pays, mais
dans tout le pays d'Egype il y avait du
pain . Tout le territoire gyptien tant
afflig par la disette, le peuple de-
manda grands cris Pharaon du pain.
Mais Pharaon rpondit aux Egyptiens :
Allez Joseph, ce qu'il vous dira,
vous le ferez . Comme la disette
rgnait sur toute la contre, Joseph
ouvrit tous les greniers et vendit du bl
aux Egyptiens. La famine persista dans
le Pays d'Egypte. De tous les pays, on
venait en Egypte pour acheter Joseph,
car la famine tait grande dans toute la
contre.
66. - Je ne le laisserai point partir, dit
leur pre, moins que vous ne vous
obligiez devant Dieu me le ramener,
sauf en cas de force majeure. Lorsqu'ils
eurent donn cette assurance, il dit :
Dieu est le tmoin de votre engage-
ment.
67. - O ! mes fils, ajouta-t-il, n'entrez
pas, par la mme porte, dans la ville ;
entrez-y plutt par des portes diffren-
tes. Mais mon conseil ne peut vous tre
utile si Dieu en dcide autrement. C'est
lui qu'appartient le pouvoir
uniquement. C'est en lui que je mets
ma confiance comme tous ceux qui se
confient Lui.
68. - Ils entrrent dans la ville suivant
l'ordre de leur pre et cela ne
pouvait rien changer au destin sans
autre avantage que celui de satisfaire
leur pre. Jacob tait dou de science.
Nous avions clair son esprit, mais la
plupart des hommes sont dans
l'ignorance.
69. - Lorsqu'ils arrivrent chez Joseph,
celui-ci accueillit son jeune frre et lui
dit : Je suis ton frre, ne t'affliges
point de ce qu'il nous ont fait.
70. - Lorsque Joseph eut pourvu aux
besoins de ses frres, il fit mettre la
coupe du Roi dans le sac du plus jeune
et quand ils s'en retournrent un hraut
leur cria : O ! caravane ! il y a parmi
vous des voleurs.
71. - Les fils de Jacob s'tant retourns
dirent : Que cherchez-vous ?
72. - Nous cherchons la coupe du roi
; nous garantissons celui qui la
rapporte la rcompense d'une charge de
chameau en bl.
73. - Au nom de Dieu, vous
savez que nous ne sommes
point venus corrompre votre
Chap. XLII
Jacob, voyant qu'il y avait vente de bl
en Egypte, dit ses fils : Pourquoi
vous entre-regarder ? II ajouta : J'ai
ou dire qu'il y avait vente du bl en
Egypte. Allez-y, achetez-y du bl pour
nous et nous resterons en vie au lieu
de mourir . Les frres de Joseph
partirent dix pour acheter du
grain en Egypte. Quant
Benjamin, frre de Joseph, Jacob ne
le laissa pas aller avec ses frres parce
qu'il se disait : II pourrait lui arriver
malheur . Les fils d'Isral vinrent
s'approvisionner avec ceux qui allaient
en Egypte, la disette rgnant dans le
Pays de Chanaan. Or, Joseph tait le
gouverneur de la contre ; c'tait lui qui
faisait distribuer le bl tout le
peuple du pays. Les frres de
Joseph, arrivs, se prosternrent de-
vant lui, la face contre terre. En voyant
ses frres, Joseph les reconnut, mais il
dissimula vis--vis d'eux et leur parlant
rudement, leur dit : D'o venez-
vous ? Ils rpondirent : Du pays
de Chanaan, pour acheter des
vivres . Joseph reconnut bien ses
frres, mais eux ne le reconnurent
point .Joseph se souvint alors des
songes qu'il avait eu leur sujet. Il
leur dit : Vous tes des espions, c'est
pour dcouvrir le ct faible du
pays que vous tes venus . Ils lui
rpondirent : Non seigneur, mais tes
serviteurs sont venus pour acheter des
vivres. Tous fils d'un mme pre,
nous sommes d'honntes gens ;
tes serviteurs ne furent jamais
des espions . Il leur dit : Vous tes
des espions venus pour reconnatre les
points faibles du territoire . Ils
rpondirent : Nous, tes serviteurs,
sommes douze frres ns d'un mme
pre habitants du pays de Chanaan ; le
plus jeune est auprs de notre pre
en ce moment, et l'autre n'est
plus . Joseph leur dit : ce que je
vous ai dclar subsiste : vous tes
pays et que nous n'avons
jamais t des voleurs.
74. - Ils rpondirent : Quel
le sera la punition du voleur si
vous mentez ?
75. - Que celui qui aura vol la coupe,
rpondirent-ils, soit retenu comme
esclave, c'est ainsi que nous punissons
le voleur.
76. - On commena fouiller leurs
sacs, avant celui du frre de Joseph,
puis on trouva la coupe dans le sac de
ce dernier.
Nous suggrmes cet artifice Joseph
qui, en ralit, n'allait pas retenir son
frre comme esclave selon la loi du roi.
Dieu accomplit sa volont et lve qui
lui plait ; mais au dessus de tout
homme de Science, il y a un plus grand
Savant.
77. - Si cet homme, dirent les frres de
Joseph, a commis ce vol, un frre lui
a dj vol. Joseph prit contenance et
n'en fit rien paratre, tout en disant :
Vous tes plus plaindre et Dieu sait
si ce que vous dites est exact.
78. - Seigneur, reprirent-ils, son pre
est trs g. Prends l'un d'entre nous
sa place. Nous savons que vous tes
bienfaisant.
79. - Joseph dit : A Dieu
ne plaise que nous prenions
un autre que le coupable chez
qui nous avons retrouv notre
objet. Nous serions injustes
d'agir autrement.
80. - En dsespoir de cause,
il se retirrent pour tenir con
seil entre eux : Avez-vous
oubli, dit leur an, ce qu'il
est advenu de Joseph ? Quant
moi, je ne quitterai point
des espions. C'est par l que vous
serez jugs, sur la vie de Pharaon vous
ne sortirez pas d'ici tant que votre plus
jeune frre n'y soit venu. Dpchez
l'un de vous pour qu'il aille
qurir votre frre et restez prison-
niers. On apprciera alors la sincrit
de vos paroles. Autrement, par
Pharaon, vous tes des espions . Et
il les garda en prison durant trois
jours. Le troisime jour, Joseph leur
dit : Faites ceci et vous vivrez. Je
crains le Seigneur. Si vous tes de
bonne foi, qu'un seul d'entre vous
soit dtenu dans votre prison, tandis
que vous irez apporter vos familles
de quoi calmer leur faim. Puis
amenez-moi votre jeune frre, et vos
paroles seront justifies et vous ne
mourrez point . Ils y acquiescrent. Et
ils se dirent l'un l'autre : En vrit
nous sommes punis cause de notre
frre ; nous avons vu son dsespoir
lorsqu'il nous criait grce et nous
sommes demeurs sourds. Voil
pourquoi ce malheur nous est arriv .
Ruben leur rpondit en ces termes :
Est-ce que je ne vous dis pas alors : Ne
vous rendez point coupables envers cet
enfant et vous ne m'couttes pas. Eh
bien, voil que son sang nous est
redemand . Or, ils ne savaient pas
que Joseph les comprenait car ils
s'taient servis d'un interprte. Il
s'loigna d'eux et pleura, puis il revint
eux, leur parla et spara d'avec eux
Simon qu'il fit incarcrer en leur
prsence. Joseph ordonna qu'on remplit
leurs bagages de bl puis qu'on remit
l'argent de chacun dans son sac et qu'on
leur laissa des provisions de voyage.
Ce qui fut excut. Ils chargrent leur
bl sur leurs btes et partirent. L'un
d'eux ayant ouvert son sac pour donner
du fourrage son ne, dans une
htellerie, trouva son argent qui tait a
l'entre de son sac et il dit ses frres :
Mon argent a t remis et de fait le
voici dans mon sac . Le cur leur
manqua et ils s'entre-regar-drent
l'Egypte que mon pre ne me
l'ait permis ou que Dieu n'ait
manifest sa volont en ma
faveur ; il est le meilleur des
Juges.
81. - Retournez votre
pre et dites lui : Ton fils
a vol. Nous n'affirmons que
ce que nous savons. Nous ne
pouvons garantir ce que nous
ignorons.
82. - Interroge la ville o
nous tions et la caravane
dont nous faisions partie ;
elles rendront tmoignage que
nous disons la vrit.
83. - Jacob dit : Vous a-
vez invent cette histoire. Je
dois m'armer de patience.
Peut-tre Dieu me rendra-t-il
tous mes enfants, car II est
Savant et Sage.
84. - Puis il se renferma
dans sa douleur en disant :
O ! mon fils Joseph si re
grett. Et le chagrin lui
blanchit les yeux tant il avait
de peine.
85. - Ses enfants lui repr
sentrent : Ainsi tu ne
cesseras d'invoquer Joseph,
jusqu' ce que tu ruines ta
sant ou que tu en prisses.
86. - Ah !, rpondit-il, je ne
m'en plains qu' Dieu, car je
sais de Lui, ce que vous ne
savez pas.
87. - O ! mes enfants, allez
vous informer de Joseph et de
son frre et n'en dsesprez
point. Les incroyants seuls
dsesprent de la misricorde
effrays en disant : Qu'est-ce donc
que le Seigneur nous prpare ?
Arrivs chez leur pre Jacob, au pays
de Chanaan, ils lui contrent toute
l'aventure en ces termes :
Ce personnage le matre du pays nous a
parl durement : il nous a trait comme
venant explorer le pays. Nous lui avons
dit : Nous sommes des gens de bien,
nous ne fmes jamais des espions.
Nous sommes douze frres, fils d'un
mme pre, l'un de nous est perdu et le
plus jeune est actuellement avec notre
pre au pays de Chanaan .
Le personnage matre du pays nous a
rpondu : Voici quoi je reconnais
que vous tes sincres : Laissez l'un de
vous auprs de moi, prenez ce que
rclame le besoin de vos familles et
partez, puis amenez-moi votre jeune
frre et je saurais que vous n'tes pas
des espions, que vous tes d'honntes
gens. Je vous rendrai votre frre et
vous pourrez circuler dans le pays .
Or, comme ils vidaient leurs sacs, voici
que chacun retrouva son argent serr
dans son sac. A la vue de cet argent
ainsi envelopp, eux et leur pre
frmirent Jacob, leur pre, leur dit :
Vous m'arrachez mes enfants. Joseph
a disparu, Simon a disparu et vous
voulez m'ter Benjamin. C'est sur moi
que tout cela tombe .
Ruben dit son pre : Fais mourir
mes deux fils si je ne te le ramne pas.
Confie-le mes mains et je le
ramnerai prs de toi . II rpondit :
Mon fils n'ira point avec vous,
car son frre n'est plus et lui seyl reste
encore. Qu'un malheur lui arrive sur la
route o vous irez, et vous ferez
descendre sous le poids de la douleur
mes cheveux blancs dans la tombe.
Chap. XLIII
de Dieu.
88. - Ils se retournrent chez
Joseph et lui dirent : Seigneur la
misre s'est appesantie sur nous et
notre famille.
Nous venons vers toi avec un
peu d'argent, en esprant que
tu nous donnes la bonne
mesure. Fais clater la bienfai
sance. Dieu rcompense ceux
qui font le Bien.
89. - Avez-vous oubli, leur
dit-il, ce que vous ftes
Joseph et son frre lorsque
vous tiez dans l'garem-
ment ?
90. - Seriez-vous Jo
seph ? s'crirent-ils. Il leur
rpondit : Je suis Joseph et
voici mon frre. Dieu nous a
combl de sa faveur, car celui
qui craint le Seigneur et souf
fre avec patience prouvera la
juste rcompense de Dieu.
91. - Par Dieu, lui dirent-ils,
le Seigneur t'a lev au-dessus
de nous car nous tions dans
l'erreur.
92. - Ne craignez de moi
aujourd'hui aucun reproche,
leur dit Joseph. Dieu vous
pardonnera, il est le plus
infiniment misricordieux.
93. - Allez, portez ce manteau mon
pre, couvrez-lui en le visage et il
retrouvera la vue. Ensuite amenez ici
toute la famille.
94. - Lorsque la caravane se mit en
route, Jacob dit ceux qui l'entouraient
: je sens l'odeur de Joseph et je ne
voudrais pas que vous me croyiez en
dlire.
Cependant, la famine pesait sur le pays.
Lors donc qu'on eut consomm tout le
bl qu'ils avaient apport d'Egypte, leur
pre leur dit : Allez de nouveau, nous
acheter un peu de nourriture . Judas
lui parla ainsi : Cet homme nous a
formellement averti en disant : Vous
ne paratrez point devant moi, si votre
frre ne vous accompagne. Si tu
consens laisser partir notre frre avec
nous, nous irons acheter, pour toi, des
vivres. Mais si tu n'en fais rien, nous ne
saurions y aller, puisque cette homme
nous a dit : vous ne paratrez devant
moi qu'a-compagns de votre frre .
Isral reprit : Pourquoi m'avez-vous
rendu ce mauvais office d'apprendre
cet homme que vous avez encore un
frre ? . Ils rpondirent : Cet homme
nous a questionns en dtail sur nous et
notre famille disant : Votre pre vit-il
encore. Avez-vous encore un frre ? et
nous lui avons rpondu selon ses
questions.
Pouvions nous prvoir qu'il dirait
: Faites venir votre frre . Judas
dit Isral, son pre : Laissez aller le
jeune homme avec moi, que nous
puissions disposer au dpart et nous
vivrons au lieu de mourir nous
et toi, et nos familles. C'est moi qui
rpond de lui ; c'est moi que tu le
redemanderas, si je ne te la ramne et
ne te le remets en ta prsence, je
me dclare coupable jamais envers
toi. Certes sans nos dlais nous
serions dj revenus deux fois .
Isral leur rpondit : Puisqu'il en
est ainsi. Et bien, mettez dans vos
bagages des meilleures productions du
pays et apportez-les en hommage cet
homme : un peu de baume, un peu
de miel, des aromates et du lotus, des
pistaches et des amandes.
Munissez-vous d'une somme d'argent
double : l'argent qui a t remis
l'entre de vos sacs, restituez-le
de votre main. C'est peut-tre une
mprise. Et prenez votre frre et
95. - Vous voil encore, lui
rpondit-on, dans votre an
cienne erreur.
96. - Quand celui qui appor
tait l'heureuse nouvelle, tant
parvenu lui jeta le manteau sur
la tte, il recouvra la vue.
97. - Ne vous ai-je pas dit,
s'cria Jacob, que je sais de
Dieu ce que vous ignorez.
98.-0 ! Pre, dirent les enfants de
Jacob, implore notre pardon : nous
avons pch.
99. - Je prierai Dieu pour vous, leur
rpondit-il, il est indulgent et
misricordieux.
100. - Lorsque la famille de
Joseph fut arrive, celui-ci alla
recevoir son pre et sa mre et
leur dit : Entrez en Egypte.
Fasse Dieu que vous y puis
siez vivre des jours tranquilles.
101. - II fit assoir son pre
et sa mre sur le trne. Ils se
prosternrent devant lui. Voil
dit Joseph son pre, l'inter
prtation de mon songe de
jadis. Dieu l'a accompli : il
m'a combl de ses faveurs en
me dlivrant de la prison et en
vous amenant du dsert aprs
que Satan et mis la discorde
entre moi et mes frres. Dieu
est gnreux dans ses des
seins : il est savant et sage.
102. - Dieu, mon Seigneur, tu m'as
donn de la puissance et tu m'as
enseign l'interprtation des songes. O
! Architecte des Cieux et de la Terre, tu
es mon appui dans ce Monde et dans
l'Autre. Fais que je meure fidle la foi
et introduis-moi dans l'Assemble des
Justes.
disposez-vous retourner vers cet
homme. Que le Dieu tout puissant
fasse trouver compassion auprs de
cet homme, afin qu'il vous rende
votre autre frre et Benjamin. Pour moi
j'ai pleur mes fils, je vais les pleurer
encore . Ces hommes se chargrent du
prsent, se munirent d'une somme
double et amenrent Benjamin. Ils
se mirent en route, arrivrent en Egypte
et parurent devant Joseph.
Joseph apercevant parmi eux
Benjamin, dit l'intendant de sa
maison : Fais entrer ces hommes
chez moi ; qu'on tue des animaux et
qu'on les accomode, car ces hommes
dneront avec moi . L'homme excuta
les ordres de Joseph. Mais ces
hommes s'alarmrent en se voyant in-
troduits dans la maison de Joseph, et ils
dirent : C'est cause de l'argent remis
la premire fois dans nos sacs qu'on
nous a conduits ici pour nous accabler
et se jeter sur nous, pour nous rendre
esclaves, pour s'emparer de nos nes .
Ils abordrent l'homme qui gouvernait
la maison de Joseph et lui parlrent au
seuil de la maison, disant : De grce
seigneur, nous tions venus une
premire fois pour acheter des
provisions et il est advenu, quand nous
sommes arrivs dans l'htellerie, et que
nous avons ouvert nos sacs, voici que
l'argent de chacun tait l'entre de son
sac, notre mme poids d'argent. Nous
le rapportons dans nos mains. Et nous
avons apport par devers nous une
autre somme pour acheter des vivres.
Nous ne savons pas qui a replac notre
argent dans nos sacs . Soyez tran-
quilles, rpondit-il, ne craignez
rien. Votre Dieu, le Dieu de votre
pre, vous a fait trouver un
trsor dans vos sacs. Votre
argent m'tait parvenu . Et il
leur amena Simon. L'intendant fit
entrer ces hommes dans la demeure
de Joseph ; on apporta de l'eau et
ils lavrent leurs pieds et l'on donna
du fourrage leurs nes. Ils
apportrent le prsent, Joseph devant
venir midi, car ils avaient appris que
c'tait l qu'on ferait le repas. Joseph
tant rentr la maison, ils lui
apportrent dans l'intrieur le prsent
dont ils taient munis, et s'inclinrent
devant lui jusqu' terre. Il
s'informa de leur bien-tre, puis il
dit comment se porte votre pre, ce
vieillard dont vous m'avez parl ? Vit-
il encore ? . Ils rpondirent :
Ton serviteur, notre pre, vit encore et
se porte bien . Et ils s'inclinrent et se
prosternrent. En levant les yeux,
Joseph aperut Benjamin, son frre, le
fils de sa mre, et il dit : Est-ce l
votre jeune frre dont vous m'avez
parl ? . Et il ajouta Dieu te
soit favorable, mon fils . Joseph se
hta de sortir, car sa tendresse pour
son frre l'avait mu et il avait
besoin de pleurer ; il entra dans son
cabinet et pleura. Il se lava le visage et
ressortit ; puis se faisant violence, il
dit : Servez le repas . Il fut servi
part et eux part, et part aussi les
Egyptiens, ses convives, car les
Egyptiens ne peuvent manger en
commun avec les Hbreux, cela tant
une abomination en Egypte. Ils se
mirent table devant lui, le plus g
selon son ge, le plus jeune selon le
sien. Ces hommes se regardaient l'un
l'autre avec tonnement. Joseph leur fit
porter des morceaux de sa table, la part
de Benjamin tant cinq fois suprieure
celle des autres. Ils burent et
s'enivrrent ensemble.
Chap. XLIV
Joseph donna cet ordre l'intendant de
sa maison : Remplis de vivres les
sacs de ces hommes autant qu'ils
peuvent en tenir et dpose l'argent de
chacun l'entre de son sac. Et ma
coupe, la coupe d'argent, tu la mettras
l'entre du sac du plus jeune avec le
prix de son bl. Ce que Joseph avait dit
fut excut. La matin venu, on laisse
repartir ces hommes, eux et leurs nes.
Or, ils venaient de quitter la ville, ils en
taient peu de distance, lorsque Jo-
seph dit l'intendant de sa maison :
Va, cours aprs ces hommes, et aussitt
atteints, dis-leur : Pourquoi avez-
vous rendu le mal pour le bien ? N'est-
ce pas dans cette coupe que boit mon
matre ? Et ne lui sert-elle pas pour la
divination ? C'est une mauvaise action
que la votre . Et il les atteignit et leur
adressa les mmes paroles. Ils lui
rpondirent : Pourquoi, mon sei-
gneur, tient-il de pareils discours ?
Dieu prserve les serviteurs, d'avoir
commis une telle action. Quoi, l'argent
que nous avons trouv l'entre de nos
sacs, nous te l'avons rapport du pays
de Chanaan, et nous droberions dans
la maison de ton matre, de
l'argent ou de l'or. Celui de tes
serviteurs qui l'aura en sa
possession qu'il meure et, nous-
mmes, nous serons les esclaves de
mon seigneur . Oui certes, ce que
vous dites est juste, seulement, celui
qui en sera trouv possesseur
sera mon esclave et vous autres
serez quittes . Ils se htrent chacun
de descendre leurs sacs terre. Et
chacun ouvrit le sien. L'intendant
fouilla commenant par le plus
g et finissant par le plus jeune.
La coupe fut trouve dans le sac de
Benjamin. Ils dchirrent leurs
vtements ; chacun rechargea son ne
et ils retournrent la ville. Judas
entra avec 'ses frres dans la
demeure de Joseph, lequel s'y
trouvait encore, et ils se jetrent ses
pieds contre terre.
Joseph leur dit : Quelle action venez-
vous de commettre ? Ne savez-vous
pas qu'un homme tel que moi devine
les mystres ? Judas rpondit : Que
dirons-nous mon seigneur ?
Comment parler et comment nous
justifier ? Le Tout-Puissant a su
atteindre l'iniquit de tes serviteurs.
Nous sommes maintenant les esclaves
de Monseigneur et nous et celui aux
mains duquel s'est trouve la coupe .
Il rpliqua : Loin de moi d'agir ainsi,
l'homme aux mains duquel la coupe
s'est trouve sera mon esclave ; pour
vous, retournez en paix auprs de votre
pre . Alors Judas s'avana vers lui en
disant : De grce Seigneur, que ton
serviteur fasse entendre une parole aux
oreilles de Monseigneur et que ta
colre n'clate pas contre ton serviteur,
car tu es l'gal de Pharaon.
Monseigneur avait interrog ses
serviteurs disant Vous reste-t-il un
pre, un frre ? Nous rpondmes
Monseigneur : nous avons un pre g
et un frre, jeune, enfant de sa
vieillesse : son frre est mort, et lui
reste seul des enfants de sa mre, son
pre le chrit. Tu dis, alors, tes
serviteurs : Amenez-les moi que je
l'examine et nous rpondmes Mon
Seigneur : le jeune homme ne saurait
quitter son pre ; s'il
le quittait son pre en mourrait .
Mais tu dis tes serviteurs :
Si votre jeune frre ne vous
accompagne, ne rapparaissez pas
devant moi . Or, de retour auprs de
ton serviteur, notre pre, nous lui
rptmes les paroles de Monseigneur.
Notre pre nous dit : retournez
acheter pour nous quelques
provisions . Nous rpondmes :
Nous ne saurions partir ; si notre jeune
frre nous accompagne, nous irons,
car nous ne pouvons paratre devant
ce personnage, notre jeune frre n'tant
point avec nous. Votre serviteur,
notre pre, nous dit : Vous savez
que ma femme m'a donn deux
enfants, l'un a disparu d'auprs de
moi et j'ai dit assurment il a t
dvor, et je ne l'ai point revu jusqu'ici.
Que vous m'arrachez encore celui-
ci, qu'il lui arrive malheur et vous
aurez prcipit cruellement ma
vieillesse dans la tombe . Et
maintenant en retournant chez ton
serviteur, mon pre, nous ne
serions point accompagns du jeune
homme et sa vie est attache la
sienne. Certes, ne voyant pas paratre le
jeune homme il mourra ; et tes
serviteurs auront fait descendre les che-
veux blancs de ton serviteur, notre
pre, douloureusement dans la tombe.
Car ton serviteur a rpondu de cet
enfant en disant : Si je ne te
le ramne pas je serai coupable
jamais envers mon pre. Donc de
grce, que ton serviteur la place du
jeune homme reste esclave de Mon-
seigneur et que le jeune homme reparte
avec ses frres. Car, comment
retournerai-je auprs de mon pre sans
ramener son enfant ? Pourrai-je voir la
douleur qui accablerait mon pre ?



































































chap. XLV
Joseph ne put se contenir malgr tous
ceux qui l'entouraient. Il s'cria :
Faites sortir tout le monde d'ici . Et
nul homme ne fut prsent lorsque
Joseph se fit reconnatre ses frres.
Il leva sa voix avec des pleurs
Les Egyptiens l'entendirent la
maison de Pharaon l'entendit et il dit
ses frres : Je suis Joseph, mon
pre vit-il encore ? Mais ses frres ne
purent lui rpondre, car il les avait
frapps de stuppeur. Joseph dit
ses frres : approchez-vous de
moi je vous prie ; et ils s'approch-
rent. Et il reprit : Je suis Joseph
votre frre que vous avez vendu pour
l'Egypte. Et maintenant ne vous
affligez point, ne soyez pas irrits
contre vous-mmes de m'avoir vendu
pour ce pays, car c'est pour le salut que
le Seigneur m'y a envoy avant vous.
En effet, voici deux annes que la
famine rgne au sein de la
contre. Et durant cinq annes,
encore, il n'y aura ni culture ni
moisson. Le Seigneur m'a envoy
avant vous pour vous prparer
une ressource dans ce pays et pour
vous sauver la vie par une
conversation merveilleuse. Non, ce
n'est pas vous qui m'avez fait venir
ici, c'est Dieu. Et il m'a fait devenir le
pre de Pharaon, le matre de toute sa
maison et l'arbitre de tout le pays
d'Egypte. Htez-vous, retournez chez
mon pre et dites-lui : Ainsi
parle Joseph, ton fils : Dieu m'a fait le
matre de toute l'Egypte ; viens
auprs de moi ; ne tardes point.
Tu habiteras la terre de Gessel et
tu seras rapproch de moi ; toi, tes
enfants, tes petits-enfants, ton menu
et gros btail et tout ce qui
t'appartient. L je te fournirai des
vivres car cinq annes encore, il
y aura la famine afin que tu
ne souffres point, toi, ta famille et tout
ce qui est toi. Or, vous voyez de vos
yeux comme aussi mon frre Benjamin
que c'est bien moi qui vous parle.
Faites part des honneurs qui
m'entourent en Egypte et de tout ce
que vous avez vu, et htez-vous d'ame-
ner ici mon pre . Il se jeta au cou de
son frre Benjamin et pleura et aussi
Benjamin pleura dans ses bras.
Il embrassa tous ses frres et les
baigna de ses larmes ; alors
seulement ses frres lui parlrent. Or,
le bruit s'tait rpandu la cour de
Pharaon, savoir : les frres de Joseph
sont venus, ce qui avait plu Pharaon
et ses serviteurs. Et Pharaon dit
Joseph : Dis tes frres : faites
ceci : rechargez vos btes et remet-
tez-vous en route pour le pays de
Chanaan. Amenez votre pre et vos
familles et venez prs de moi. Je
veux vous donner la meilleure
province de l'Egypte, vous consomme-
rez la moelle de ce pays. Pour toi
tu es charg de cet' ordre : faites
ceci : prenez dans le pays de
l'Egypte des voitures pour vos enfants
et pour vos femmes. Faites-y
monter votre pre et revenez. N'ayez
point de regrets vos possessions car
le meilleur du pays d'Egypte est
vous . Ainsi firent les enfants
d'Isral : Joseph leur donna des
voitures d'aprs l'ordre de Pharaon
et les munit de provisions pour le
voyage. Il donna tous
individuellement des habillements de
rechange : pour Benjamin, il lui fit
prsent de trois cent pices d'argent
et de cinq habillements de
rechange. Pareillement, il envoya
son pre dix nes chargs des
meilleurs produits d'Egypte et dix
nesses portant du bl, du pain
et des provisions de voyage
pour son pre. Il reconduisit
ses frres, lorsqu'ils partirent, et il
leur dit : point de luxe durant le
voyage . Ils sortirent de l'Egypte
et arrivrent dans le Pays de Chanaan
chez Jacob leur pre. Ils lui apprirent
que Joseph vivait encore et qu'il
commandait tout le
pays d'Egypte. Mais son cur restait
froid, parce qu'il ne les croyait pas.
Alors ils lui rptrent toutes les
paroles que Joseph leur avait adresses
et il vit les voitures que Joseph avait
envoyes pour l'emmener et la vie
revint au cur de Jacob leur pre. Et
Isral s'cria : II suffit, mon fils
Joseph vit encore. Ah ! j'irai et le verrai
encore avant de mourir .
CHAP. XLVI
Isral partit avec tout ce qui lui
appartenait et arriva Bersabe
o il immola des victimes au Dieu
de son pre Isaac. Le Seigneur
parla Isral dans les visions de la
nuit disant : Jacob, Jacob . Il
rpondit : me voici . Il
poursuivit : je suis le Seigneur
Dieu de ton pre ; n'hsite point
descendre en Egypte, car je t'y ferai
devenir une grande nation. Moi-mme
je descendrai avec toi en Egypte
; Moi-mme aussi je t'en ferai
remonter ; et c'est Joseph qui te
fermera les yeux. Jacob repartit
de Bersabe. Les fils de Jacob firent
monter leur pre et les
enfants...(suivent les noms des
enfants d'Isral venus en Egypte)...
Jacob avait envoy Judas en avant vers
Joseph pour qu'il lui prpart l'entre
de Gessel. Lorsqu'ils y furerrt arrivs
Joseph fit atteler son char et alla au
devant d'Isral son pre, Gesel. A sa
vue, il se prcipita son cou et
pleura dans ses bras. Et Isral dit
Joseph : Je puis mourir
prsent, puisque je t'ai vu, puisque tu
vis encore Joseph dit a ses frres, la
famille de son pre : Je vais remonter
pour en faire part Pharaon ; je lui:
dirai : mes frres et toute la famille
de mon pre qui habitent Chanaan sont
venus auprs de moi. Ces hommes sont
pasteurs de troupeaux parce qu'ils
possdent du btail, or, leur menu et
leur gros btail et tout ce qu'ils
possdent, ils l'ont amens
. Maintenant, lorsque Pharaon vous
mandera et dira quelles sont vos
procupations, vous rpondrez :
tes serviteurs se sont adonns au btail
depuis leur jeunesse jusqu' prsent
nous et nos pres. C'est la province de
Gessel, car les Egyptiens ont horreur
de tout pasteur de menu btail.
RESULTAT COMPARATIF DES DEUX VERSIONS
Dans ce rcit, que nous venons d'exposer, il y a lieu, tout d'abord, de comparer quelques
lments similaires dans les deux versions, de manire faire ressortir comparativement le
caractre propre du Coran. Puis, on doit poser le problme de cette similitude Coran-Bible
qui intresse plus particulirement notre sujet.
La trame de l'histoire est la mme, exactement la mme, dans les deux versions.
Cependant, un examen sommaire rvle des lments propres caractriser chacune en
particulier :
Tout d'abord la version coranique baigne constamment dans un souffle spiritualiste qu'on sent
dans les traits et les paroles des personnages qui animent la scne coranique.
Il y a plus de ferveur religieuse dans les propos et les sentiments du Jacob coranique : il est
plus prophte que pre. Et ce caractre du personnage apparat notamment dans sa manire
d'exprimer son dsespoir quand il apprend la disparition de Joseph. Il apparat galement dans
sa manire d'exprimer l'espoir lorsqu'il encourage ses enfants de persvrer rechercher
encore Joseph et Benjamin.
La femme elle-mme de Putiphar y parle un langage qui sied une conscience humaine
gagne par le repentir et vaincue par l'innocence et la probit d'une victime : la pcheresse
confesse la fin sa faute et fait son mea-culpa.
Dans la prison, Joseph parle un langage hautement spirituel aussi bien avec ses codtenus
qu'avec le chef de la prison : il parle en prophte qui accomplit sa mission auprs de toute me
qu'il estime devoir sauver.
Par ailleurs, la version massortique surcharge quelque peu le caractre de personnages
gyptiens par consquent des idoltres par des traits hbraques : l'intendant de la prison
parle comme un monothiste. (1 Pentateuque. Chapitre XLIII : 24.)
Dans la partie orino-critique du rcit, l'allgorie de la famille se dessine moins bien : les pis
vides engloutissent les pis pleins (2 N.D.L : La version catholique dit : Les pis
pleins dvorent, etc.. ). Dans la version coranique, par contre, ils leurs succdent
simplement.
De mme, la version massortique rvle-t-elle des anachronismes qui peuvent d'ailleurs
marquer le caractre apocryphe du passage en question.
C'est le cas, par exemple, du passage suivant : ...Les Egyptiens ne mangent pas en commun
avec les Hbreux : cela tant une abomination en Egypte. (1 Pentateuque : Chapitre XLIII :
32)
On peut dire avec certitude que ce verset est d la plume d'un copiste soucieux de rappeler
la priode des preuves pour Isral en Egypte, c'est--dire, bien aprs Joseph.
De mme, les frres de Joseph utilisent-ils pour leur voyage en Egypte des nes au lieu de
chameaux dans la version coranique. Or l'usage des nes ne peut avoir t fait par les
Hbreux qu'aprs leur installation dans la valle du Nil, quand ils devinrent sdentaires. L'ne
est une bte de population sdentaire et en tout cas impropre franchir de grands espaces
dsertiques pour venir de Palestine. D'ailleurs, jusqu' Joseph, les descendants d'Abraham
vivent encore l'tat patriarcal et nomade comme ptres de menu et gros btail .
Enfin le dnouement mme du rcit a un caractre nettement chronologique dans la version
massortique o il s'agit, dans les derniers chapitres que nous avons cru devoir retrancher
pour viter une longueur inutile, de dtails matriels, de l'installation des Hbreux en Egypte.
Dans le Coran, ce dnouement est plus particulirement en rapport avec le caractre
exceptionnel du personnage central, Joseph, qui conclue :
O, Mon pre, ceci tait bien le sens de mon songe de jadis : Dieu l'a ralis et m'a combl en
me faisant sortir de prison et en vous amenant du dsert aprs que Satan nous et spars.
Dieu est infiniment bon : il est savant et sage. V. : 100
Donnes Coraniques dans le rcit de Joseph
N des
versets
coraniques
Version
Coranique C.
Version
Massortique
M.
Observations
1-3 Introduction
situant
simplement le
rcit dans le
cadre du
phnomne
religieux
Introduction
situant le rcit
dans le cadre
familial.
Diffrence.
4-6 Un songe de
Joseph.
Deux songes de
Joseph.
Diffrence.
7-15 Le dpart de
Joseph confi
par Jacob la
suite d'un
complot
Dpart de Joseph
sur ordre de
Jacob.
Diffrence.
16-18 Doute de Jacob
vis--vis de ses
enfants et son
espoir aprs le
complot
Crdulit de
Jacob et son
dsespoir aprs
le complot.
Diffrence.
19-20 Vente de Joseph
et son arrive en
Egypte.
Mme version. La version
coranique
souligne
davantage
l'intervention
de Dieu..
24 Tentation de
Joseph et
secours de Dieu.
Absent.
25 La chemise
dchire par la
femme.
La chemise
saisie par la
femme.

27-29 Condamnation
morale de la
femme par son
poux.
Colre de
l'poux contre
Joseph.
Diffrence.
30-31 Scandale dans la
ville et runions
des femmes.
Absent.
34 Prire de Joseph
devant l'assiduit
de la femme.
Absent. Dans C, le
Prophte
parle
davantage.
36-40 Sermon de
Joseph ses
compagnons.
Absent.
41 Explication de
deux songes
sollicite
Joseph.
Explication
offerte par
Joseph.
Diffrence.









Donnes Coraniques dans le rcit de Joseph (suite)
Version
Coranique C.
Version
Massortique
M.
Observations
42-48 Dnouement
psychologique de
l'emprisonnement
par l'aveu de la
femme.
Dnouement
politique sur un
rve du Pharaon.
L'esprit parle
davantage
dans C.
49 Prdiction de
l'anne
d'abondance et
d'euphorie.
Absent.
53 Sermon en
prsence de
Pharaon.
Absent. Le prophte
est
constamment
plus
manifeste en
C.
54 Rhabilitation de
Joseph.
Mission confie
Joseph.
Justice en C.
Politique en
M.
55 Joseph demande
la charge
d'intendant.
La charge
d'intendant lui
est offerte.
Diffrence.
57 Proccupation de
l'au-del.
Absent. La religion
parle
davantage en
C.
58-62 Scne de Joseph
avec ses frres.
Variantes. Joseph est
plus prophte
en C.
63-67 Mobile du retour
en Egypte :
dmarche des
enfants de Jacob
auprs de lui.
Mobile du retour
en Egypte : ordre
de Jacob qui
semble
abandonner
Simon son
sort.
L'accusation
d'espionnage
et
l'incarcration
de Simon
manquent
dans C.
68-69 Arrive en
Egypte et
complot de
Joseph.
Egalement.
70-79 Dpart des frres
de Joseph.
Arrestation de
Benjamin.
Avec variantes.
80 Conseil des
frres
Absent.





Donnes Coraniques dans le rcit de Joseph (suite)
Version
Coranique C.
Version
Massortique
M.
Observations
81-87 Retour des
enfants auprs
de Jacob qui
conseille l'espoir
et la
persvrance.
Absent
88 Retour en
Egypte chez
Joseph
Absent.
89-92 Scne de
dnouement par
le pardon de
Joseph.
Dnouement par
lmotion de
Joseph.
Diffrence.
93 L'envoi du
manteau de
Joseph son
pre
Absent. .
94-95 Pressentiment de
Jacob.
Absent.
96-99 Gurison de
Jacob, sa prire
et son pardon
ses fils.
Absent.
102 Conclusion de
Joseph par une
action de grce.
Absent. Toujours la
note
spirituelle
dans C.
EXAMEN CRITIQUE DE LA QUESTION
Quelle que soit la divergence note entre les deux versions, leur parent demeure toutefois
vidente, et elle n'a pas manqu toutes poques, d'inspirer la critique les objections les plus
diverses.


Ces objections peuvent se rsumer en deux hypothses :
1) Le Prophte s'est-il simplement imprgn son insu de la pense monothiste qu'il aurait
inconsciemment assimile son gnie propre, pour la mouler ensuite dans le verset coranique
?
2) Le Prophte s'est-il instruit des critures judo-chrtiennes par une information directe
personnelle et consciente, en vue de la composition ultrieure du Coran ?
Voil le grave problme pos.
Pour le rsoudre, il faut examiner successivement ces deux hypothses, au point de vue
historique et psychologique la fois.
Il serait utile pour l'intelligence de ce chapitre de se reporter aux donnes et conclusions
recueillies sur le moi mohammadien dans le premier critre.
EXAMEN DE LA PREMIERE HYPOTHESE
Cette hypothse se scinde en deux parties : d'une part, l'existence dans le milieu djahilien
d'une influence judo-chrtienne et, d'autre part, la manire dont cette influence a pu se
traduire dans le phnomne coranique.
Or, toutes les recherches destines dceler la trace de cette influence dans le milieu arabe
pr-coranique, n'ont apport aucun rsultat positif.
Ce milieu se rvle dans sa littrature et dans son folklore comme celui d'un analphabtisme
gnral : c'tait un milieu d'Ummiyyin , selon l'expression historique du Coran qui dit,
s'adressant aux Arabes djahiliens : Ainsi avons-nous envoy parmi vous un prophte qui
vous lira Notre enseignement, afin de vous parfaire et de vous apprendre le Livre et la
sagesse que vous ne connaissez point. Cor. Il-V 151.
Les documents crits de cette poque sont rares : sa pense ainsi que son folklore, n'taient
fixs que par une tradition orale qui en a d'ailleurs transmis l'essentiel aux sicles des lettres et
des sciences musulmanes.
Mais le Coran constitue, sur cette poque djahilienne, un document crit d'une authenticit
indiscutable.
Or, ce document unique, confirm par la tradition orale, ne nous apprend rien quand
l'existence d'une pense monothiste diffuse dans le milieu djahilien. Au contraire, il souligne
plusieurs reprises l'inexistence de toute influence religieuse l'poque pr-coranique.
En effet, s'adressant cette fois Mohammed lui-mme, le Coran lui signifie sa mission afin,
lui dit-il que tu leur enseignes (aux Arabes), le Livre et la sagesse .
Voil bien Mohammed explicitement dsign comme le premier matre, s-monothsme,
pour l'Arabie.
Ce verset est confirm tout au long du Coran : notamment dans l'histoire de No, qui finit par
cette conclusion significative n Ces rcits que nous te rvlons relvent de l'Inconnu que ni toi
ni ton peuple ne connaissaient auparavant Cor. XI, 49.
Le rcit lui-mme de Joseph, que nous venons d'exposer est encadr par les versets (3) et
(101) qui ont le mme caractre historique que les prcdents, savoir : l'affirmation de
l'indit pour le milieu arabe de toute la chronologie monothiste.
Or, quelle serait la valeur dialectique de tous ces versets, de toutes ces affirmations, aux yeux
des contemporains de Mohammed et de ce dernier lui-mme, si de tels tmoignages n'taient
que des dclarations contredites par la ralit de l'poque ?
Or, cette ralit contrlable pour tous les contemporains de Mohammed, explicitement pris
tmoin dans les versets ci-dessus n'est pas autre chose que l'absence affirme avec force
par le Coran, confirme par la tradition orale, de toute influence judo-chrtienne dans la
culture djahilienne.
Au dbut de ce sicle, les Pres Jsuites de Beyrout avaient fait de trs importantes recherches
ce sujet, pour faire la part des potes chrtiens dans la Djahilia . Ces recherches n'ont
abouti qu' une imposante compilation littraire, qui n'a de chrtien que le titre, que nous
venons prcisment de mettre en italique. Cet imposant travail a eu notamment le rsultat
remarquable et inattendu, de prouver le contraire de ce que voulaient ces auteurs.
D'autre part, il y a lieu de noter que, ni la Mecque prislamique, ni dans ses environs, on n'a
enregistr aucun centre culturel monothiste qui ait pu diffuser la pense biblique, que nous
trouvons exprime dans le Coran.
On cite quelques cas de hanifs qui auraient pu exercer une certaine influence spirituelle sur le
milieu o s'est form le moi mohammadien.
Or Mohammed, lui mme, fut hanif avant sa mission et les versets qui ont trait son
ignorance des critures s'appliquent forcment aux autres hanifs . D'ailleurs, le hanif
tait lui-mme un cas exceptionnel, dans un milieu essentiellement paen. Il est mme noter,
sur ce point, que ce milieu n'a pas beaucoup volu depuis, malgr l'empreinte sculaire de
l'Islam. Dans une remarquable tude sociologique, un auteur arabe moderne, a pos
prcisment la question qui nous intresse : Le Christianisme et le judasme, se demande cet
auteur, ont-ils prpar l'Islam ? (1 Dr Bichr Fars : L'Honneur chez les Arabes avant
l'Islam p. 175).
Et il rpond ngativement en s'appuyant notamment sur une remarque du P. Lammens qui
attribua l'inexistence de l'influence du christianisme la situation excentrique de ses adeptes
arabes, l'opportune surveillance d'une hirarchie ecclsiastique organise.
D'autre part, si la pense judo-chrtienne avait rellement pntr la culture et le milieu
djahilien, l'absence d'une traduction arabe de la Bible ne s'expliquerait pas.
(1) En ce qui concerne le Nouveau Testament, un fait est certain. Au quatrime sicle de
l'Hgire, il n'en existait pas encore de traduction arabe. Nous le savons par le recoupement de
Ghazali qui dut recourir un manuscrit copte pour rdiger son Rad . (2 Ghazali :
Rfutation courtoise de la divinit de Jsus, d'aprs les Evangiles .)
Et le R.P. Chidiac, qui, pour traduire l'ouvrage du philosophe arabe, dut rechercher, dans
toutes les directions, les sources vangliques qui avaient pu servir la composition du Rad
, signale comme premire rdaction d'un texte chrtien en arabe, un manuscrit de la
bibliothque de Saint-Ptersbourg rdig vers 1060 par un certain Ibn El-Assal.
Ainsi, il n'existait pas de traduction, arabe de l'vangile l'poque de Ghazali, et fortiori,
n'en existait-il pas l'poque pr-coranique.
Pouvait-il exister nanmoins une traduction de l'Ancien Testament ?
Le Coran qui nous rapporte l'cho d'une controverse entre Mohammed et certains membres de
la communaut isralite de Mdine, dit l'adresse de ceux-ci Apportez le Pentateuque et
lisez-le pour montrer si vous tes vridiques. Cor. III. V. 93.
N'est-ce pas l l'indice qu'il n'y avait pas de lecteurs arabes de l'hbreu, d'une part, et qu'il n'y
avait pas de texte arabe du Pentateuque, d'autre part ?
Par consquent, rien n'est plus improbable que l'existence d'une influence monothiste faute
de source judo-chrtienne crite dans le milieu djahilien.
En sorte qu'il est impossible de conclure une imprgnation inconsciente du moi
mohammadien dans ce milieu.
EXAMEN DE LA SECONDE HYPOTHESE
Cette hypothse imputerait Mohammed une information directe et personnelle sur les
Ecritures, pralablement au Coran. Elle aurait, par consquent, deux significations
psychologiques possibles :
1 ) Mohammed se serait inform d'une manire systmatique pour composer sciemment le
Coran.
2) II se serait inform (ou bien, il aurait t inform) et aurait utilis inconsciemment les
matriaux ainsi mis sa disposition.
La premire hypothse est insoutenable eu gard la conclusion gnrale sur le prophtisme
et la conclusion particulire sur le moi mohammadien, relativement la sincrit et la
conviction personnelle de Mohammed sur lesquelles nous avons clos le dbat dans les
chapitres prcdents.
En ce qui concerne la seconde supposition, les mmes considrations sur le moi
mohammadien obligent lui donner un sens psychologique plus prcis.
En raison de ce qui a t tabli au premier critre, on est oblig de regarder l'information
directe et personnelle de Mohammed comme un tat de conscience oubli de lui-mme.
Dans ce cas, il s'agirait en somme d'un phnomne d'amnsie trs curieux.
Or, tous les dtails de la vie prive ou publique de Mohammed tmoignent chez lui d'une
quation personnelle parfaite.
En particulier, sa mmoire tait prodigieuse tout gard.
Mme dans l'tat de rceptivit o il se trouve l'instant de la rvlation, sa mmoire
fonctionne comme nous l'avons vu au premier critre et comme nous le verrons plus loin au
paragraphe des Oppositions. Il tait, en effet, le premier conservateur des sourates qu'il
avait rcites par cur jusqu' ses derniers instants.
Un jour, on lui avait prsent pour la ranon d'un Mecquois, captif des Musulmans, un certain
collier port jadis par Khadidja. Mohammed le reconnut aussitt et les larmes aux yeux, il
libre l'idoltre qui tait son gendre, en lui disant de restituer l'objet sa fille.
Cette mmoire auditive et visuelle prodigieuse qui caractrise chez lui le Prophte et le Chef,
ne peut se concilier avec une amnsie, amnsie qui doit tre considre d'ailleurs comme
lacunaire puisqu'elle n'embrasse pas tout le pass conscient du sujet, mais conserve seulement
le souvenir de la source de son information sur les Ecritures et de sa manire de l'utiliser
inconsciemment.
Cette amnsie serait d'autant plus bizarre que le Prophte garderait, d'autre part, le souvenir
parfait quant l'objet de cette information, comme la sourate de Joseph, par exemple.
Il faudrait noter une autre bizarrerie : cet objet n'est pas restitu dans une forme
rigoureusement biblique : il reoit auparavant la retouche coranique, dans le dtail matriel
ici, et dans le trait spirituel l, comme nous l'avons montr dans le tableau comparatif de la
lgende de Joseph.
Enfin, les sources arabes d'information faisant dfaut, comme nous l'avons vu, dans l'examen
de la premire hypothse, il aurait fallu donc Mohammed adapter l'objet de son information
prise une source ncessairement trangre l'expression coranique, par un choix
pralable de termes arabes judicieux.
Cette adaptation ne pourrait, en effet, s'oprer spontanment sans le concours des facults
conscientes du sujet.
Pour toutes ces raisons, nous serions bien embarrasss devant un cas d'amnsie et
d'inconscience lacunaires, qui ne s'explique pas en psychologie, supposer mme qu'un tel
cas fut compatible, par ailleurs, avec les autres donnes du phnomne coranique.
D'un point de vue historique, enfin, si cette source trangre avait exist, pour l'information de
Mohammed, elle ne pouvait qu'tre orale et non crite pour tre la porte d'un Ummi.
Nous aurions affaire, dans ce cas, une sorte de souffleur chuchotant constamment
Mohammed - et l'insu de celui-ci -toutes les paroles concernant sa mission. Le caractre
absurde d'une pareille supposition apparat en face de deux ralits indiscutables : la valeur
coranique et la valeur du moi mohammadien.
Ainsi, sous quelque aspect que nous considrions l'hypothse en question, nous aboutissons
des contradictions historiques et psychologiques.
On est oblig de conclure que les similitudes constates ne sont imputables ni une influence
judo-chrtienne diffuse dans le milieu djahilien, ni une formation personnelle, consciente
ou inconsciente, de Mohammed.
Cette conclusion fonde jusque l uniquement sur la considration des similitudes, s'impose
davantage si l'on considrait, d'autre part, les caractres propres du Coran.
En effet, mme dans la chronologie du monothisme o le lien de sa parent biblique est si
troit, le Coran n'en affirme pas moins son indpendance par de multiples traits
caractristiques, tels ceux que nous avons runis dans le tableau comparatif de la lgende de
Joseph.
C'est bien aussi le cas dans l'pisode du passage par les Hbreux de la mer Rouge o
Pharaon et ses troupes furent engloutis, selon le Livre de l'Exode.
Or, ce rcit est complt dans la version coranique par un dtail inattendu et mme
extraordinaire, savoir : le salut corporel de Pharaon chappant par miracle
l'engloutissement.
Mais prcisment, les gyptologues attaquent la version biblique en prtendant que la
chronique des rois d'Egypte n'a pas enregistr la disparition, en mer Rouge, du Pharaon
contemporain de Mose.
Constatons, maintenant, ce qu'en dit la version coranique : Ainsi, tu (le Pharaon) crois et
jusqu' cet instant, tu as t rebelle et corrompu. Nous allons cependant te sauver de la mer
dans ton corps, afin que tu sois un tmoignage pour la postrit. Cor. XX - V : 91,92.
Lexgse biblique a cherch nanmoins la confirmation historique de la disparition du
Pharaon de l'Exode dans les documents qui ont trait la vie d'Amenhotep IV qui tait le nom
dynastique du personnage gyptien.
M. Hilaire de Barenton s'appuie pour cela sur les Mmoires de Moursil, un certain prince
hittite. Celui-ci crit, dans ses Mmoires: La reine d'Egypte qui tait grande adoratrice
d'Amon envoya un messager mon pre et lui crivit ainsi : mon mari est mort et je n'ai pas
de fils...
Mais le roi hittite dut rester sceptique quant la mort du Pharaon, puisque la reine, selon le
mme texte lui crit de nouveau : Pourquoi as-tu dit : ils veulent me tromper... Tout le
monde t'attribue beaucoup de fils ; donne m'en donc un afin qu'il soit mon mari et rgne en
Egypte.
Et M. De Barenton continue dans ces termes : (le roi hittite) se laissa convaincre et envoya un
de ses fils. Il mourut en cours de route, de mort naturelle - dirent les Egyptiens - assassin
prtendirent les Hittites. (1 .Petite histoire illustre du Monde Ancien (p. 36). H. de
Barenton.)
Nous avons soulign dessein les donnes essentielles du document hittite qui sert de base
l'auteur pour conclure la mort du Pharaon
A cette conclusion, inspire du souci de faire concider la thse biblique avec la donne
historique, s'oppose l'opinion des gyptologues. Ceux-ci n'admettent pas la disparition
d'Amenhotep IV, mais seulement un changement brusque de son nom en celui de Khuniaton
et surtout sa mtamorphose morale et politique qui suivit l'Exode. Il semble s'tre opr dans
la vie du personnage gyptien une soudaine rvolution.
Voici ce qu'en crit, en effet, Maspro : Tout d'un coup, en effet, ... ce pharaon se trouve
mtamorphos en un autre personnage. Les cartouches royaux gardent le mme nom, Suten
Bti Neferkhperra ouanra, mais le nom Sa-r devient R-aten-Houti. De plus sa religion
change ; il tait pontif d'Amon, il devient pontif d'Aton-R... En consquence, il quitte
Thbes, la ville d'Amon et s'en va Khoutaton, ville nouvelle qu'il a ddie Aton, le Soleil,
son dieu nouveau... (1 cit par H. de Barenton : Petite Histoire illustre du Monde Ancien
page 42).
Or, cette mtamorphose n'est explicable que si un vnement considrable, trange mme, a
pu transformer aussi radicalement la vie du personnage comme ce serait le cas, par exemple,
si celui-ci ayant vu l'engloutissement de son arme et se croyant lui-mme englouti dans la
mer Rouge, se serait trouv nanmoins d'une manire ou d'une autre, sauv comme nous le dit
le Coran.
Et, il s'agirait bien, en somme, d'un salut corporel puisque Pharaon ne se convertit pas au
Dieu de Mose mais adopte seulement une mtamorphose morale paenne signale par les
gyptologues.
Que deviendrait, ds lors, le tmoignage hittite et que signifierait, en particulier, la dmarche
de la reine ? Il est naturel que la mtamorphose du Pharaon ait eu des consquences jusque
dans sa vie conjugale surtout que l'pouse est demeure adoratrice d'Amon, alors que l'poux
tait devenu prtre du Dieu soleil.
Il s'en suit de l une scission religieuse, politique et conjugale : Khouniaton faisant assassiner
le prince hittite - prtendant la main de la reine rebelle - pour rgler un drame conjugal et
politique.
II serait souhaitable sans doute de savoir si la reine n'tait pas effectivement demeure dans sa
capitale Thbes, ce qui apporterait plus de clart sur l'aspect politique et conjugal du drame.
Quoi qu'il en soit, le Coran ne contredit pas absolument la Bible sur ce point, mais y ajoute
toutefois un dtail explicatif qui concilie la thse religieuse et la thse scientifique.
De mme, la version biblique fait-elle mention du Mont Ararat, dans l'pisode du dluge et
l'exgse judo-chrtienne situe ce lieu en Armnie. Le Coran cite un autre nom propre, celui
du Mont Djoudi, situ dans le Mossoul.
Or, les dcouvertes gologiques et archologiques rcentes situent prcisment le phnomne
diluvien en Msopotamie infrieure, non loin de la ville d'Ur, o naquit Abraham.
Les deux textes peuvent avoir dsign deux pisodes distincts du phnomne diluvien. Mais il
pourrait s'agir aussi, d'une erreur de scribe dans la Bible, une de ces erreurs pour lesquelles
Jrmie stigmatisait le burin menteur des scribes.
Enfin, la version coranique est totalement indpendante de la thse judo-chrtienne qui
regarde, des titres diffrents, la crucifixion de Jsus comme une ralit historique. Mais le
Coran affirme ce sujet : Ils ne l'ont point tu ni crucifi, quoi qu'il leur en paraisse. Cor
IV. v. 156-157.
Cette version originale du Coran ne concide avec aucun document judo-chrtien. D'autre
part, les crits des premiers chrtiens laissent la porte ouverte toutes les hypothses, sur la
fin de Jsus et sur la dure de son ministre.
Irne, cit par M. Montet, comme le premier tmoin de l'authenticit de l'Evangile de Saint-
Jean, professe, la fin du deuxime sicle, que Jsus avait enseign jusqu' l'ge de cinquante
ans, contrairement la tradition chrtienne actuelle qui regarde la fin de son ministre l'ge
de trente-trois ans.
S'il fallait, cote que cote, ramener la chronologie monothiste du Coran, sur ce point une
source chrtienne, on pourrait faire un rapprochement partiel entre la thse coranique sur la
disparition de Jsus et celle de la doctrine doctiste qui professe galement la mort apparente
de Jsus, selon l'Evangile de Pierre.
Ce rapprochement demeure toutefois partiel, parce que le Coran regarde la naissance et la vie
de Jsus, comme des ralits terrestres indiscutables, alors que le doctisme renferme tout cela
dans une sorte de doctrine gnrale de l'apparence.
On peut ainsi suivre, pas pas la pense coranique et la pense biblique, en leur trouvant sur
le fond monothiste, des points communs indniables ; mais aussi, aussi nombreux sinon plus,
des points de divergence.
Pour pousser jusqu'au bout cet examen critique, il faudrait admettre la relation du Coran avec
- non pas une seule - mais plusieurs sources judo-chrtiennes.
Il faudrait en outre admettre, - tant donn les divergences notes sur plusieurs points de la
chronologie monothiste - que le Coran se serait inspir d'une ou de plusieurs versions
bibliques qui n'existent plus actuellement.
Et il faudrait, enfin, admettre que le Prophte travaillait la manire d'un rudit, compulsant
de nombreux documents, les mditant et les coordonnant en vue d'en tirer la version
coranique.
Il est vrai que l'esprit critique moderne a des navets dconcertantes, comme signale M.
Montet lui mme, propos du Professeur de mdecine Astruc (1684-1766), dans ces termes :
II est vident qu'Astruc se reprsentait, avec une certaine navet, Mose consultant des
documents et travaillant comme un savant du 18e sicle

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