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Diego Torrente

Desviacin
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Ciencias Sociales
Alianza EditoriaL
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DiegoTorrente
Desviacin y delito
Prlogo de Jess M. de Miguel
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Alianza Editorial
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(j) Diego Torrente Robles, 2001
(j) Alianza Editorial, S.A., Madrid, 2001
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28850 Torrejn de Ardoz (Madrid)
Printed in Spain
Para Rosalina y Guillem
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IndlCe
Prlogo,por JessM. de Miguel 9
Prefacio 17
l. Desviacin y control social 23
Orden y nonnalidad en las ciencias sociales 23
Desviacin y delito.. 30
Sistemas de control social ... 35
2. Teoras sobre control y desviacin 51
La Escuela de Chicago y el funcionalismo 52
Cultura delincuente e interaccionismo simblico 55
Teoras sobre el control sociaI , 62
Criminologa crtica y feminista 64
3. El delito y su anlisis 73
Conceptosy tipos 74
Fuentesde infonnacin 86
Estadsticassobredelincuencia...... 88
Modelosociolgicode anlisis 96
4. Estudios sobre delincuentes ........................................................................
Delincuenciay delincuentes............................................................................
Condicionantesde la criminalidad .........
Discursosdeexclusinsocial ... ................
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105
117
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Desviacin y delito
5. Valores y victimizacin ...............................................................................
Valor de la tolerancia......................................................................................
La cultura del miedo .......................................................................................
Anlisis de las vctimas ...................................................................................
Actitudes sobre el sistema penal.......................................................................
6. Instituciones de control...............................................................................
Polica y agentes de ..polica............................................................................
Sistema judicial yjueces .................................................................................
Crceles y otros sistemas de castigo .................................................................
Servicios y trabajadores sociales ......................................................................
7. Modelos de prevencin ...............................................................................
Sistemas de prevencin ............
Polticas de seguridad ciudadana ......................................................................
Evaluacin de la eficacia policial.....................................................................
Prevencin y modelos policiales ......................................................................
Futuro del sistema penal en Espaa ..................................................................
Notas ... ............ ......... ... ... ......
Bibliografia comentada.....................................................................................
ndice analtico :..................................................................................
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Prlogo
Dos palabras sobre el autor y la obra. El profesor Diego Torrente trabaja en
el Departamento de Sociologa de la Universidad de Barcelona. Se licenci
en Sociologa por la Universidad Complutense y se doctor unos aos des-
pus en la Universidad de Barcelona (en 1994). Ha estudiado en Estados
Unidos, en la University of California Berkeley, y en la University of Michi-
gan (en Ano Arbor). Pero su formacin crucial procede del mster en crimino-
loga en Gran Bretaa, el MSc Criminal Justice Policy realizado en la pres-
tigiosa London School ofEconomics (1996). Durante tres aos, 1993-1995,
fue secretario ejecutivo -actualmente profesor- del Mster en Estudios
Policiales de la Universidad de Barcelona; un excelente programa de post-
grado sobre el tema que dirige Manuel Martn. Diego Torrente es adems
profesor del Instituto de Criminologa de la misma universidad.
Torrente es autor (entre otros libros) de uno de los estudios ms renova-
dores sobre la Polica en Espaa, el libro La sociedad policial: Poder, tra-
bajo y cultura en una organizacin de Polica publicado en 1997. Es un
anlisis moderno sobre la organizacin policial, con datos originales de tra-
bajo de campo, observacin-participante y encuesta. Rompe con la forma
heredada de analizar las fuerzas armadas y de seguridad en Espaa, as
como con el anlisis tradicional del delito, incorporando sus relaciones
estrechas con el cambio social. Actualmente es adems el representante
oficial de Espaa en el programa sobre Defense Restructuring and Conver-
sion de la Comisin Europea (en Bruselas). Diego Torrente es uno de los
profesores e investigadores de Sociologa ms prometedores de nuestro
Desviaciny delito
pas. Su contribucin escrita mantiene un alto nivel cientfico, siempre con
un punto de vista innovador y crtico. Es esa mezcla la que hace que sus
ideas sean renovadoras en nuestro pas.
La obra de Torrente representa un paso decisivo en la visin social glo-
bal del delito y la desviacin social. El libro supone un replanteamiento en
Espaa de una visin jurdico-legal del delito y del sistema penal. Abre
nuevas fronteras y provee con visiones comparativas e imaginativas. El si-
glo XXItiende hacia una visin moderna y avanzada del mundo del delito,
la criminalidad, desviacin y control social. La originalidad se basa en el
estudio comparativo y el punto de vista sociolgico (de lo que trata exten-
samente el presente libro). Torrente realiza adems un anlisis certero de
los factores sociales asociados con el delito. Incluye el anlisis de delin-
cuentes, tanto como el de las vctimas. El libro es original al plantear las
bases fundamentales de la Polica del siglo XXI,basada en modelos interna-
cionales de polica comunitaria, que actualmente es una discusin terica y
prctica muy fecunda en las ciencias sociales. El captulo ltimo desarrolla
modelos diversos de prevencin, que conviene estudiar con detalle, para
aplicar a los diversos niveles sociales.
La sociedad democrtica promueve una nueva cultura de la seguridad,
que en el caso de Espaa apenas si est desarrollada. Un objetivo bsico es
medir el impacto de la exclusin social y del delito en la calidad de vida
de la poblacin. Para ello es preciso comprender las diversas formas de
violencia y de inseguridad. La tarea pendiente consiste en definir qu for-
mas de violencia, delito e inseguridad se definen como importantes por la
poblacin, y contrastadas con las que establece el Estado. Tambin hay
que idear estrategias para medir la exclusin social y luego combatida. Al-
gunas formas de violencia se ignoran sistemticamente. Hay que superar
el discurso legal-judicial ya que muchas formas de exclusin y de insegu-
ridad no llegan a la Polica ni al sistema judicial. Se necesita investigar la
realidad social de forma ms innovadora para poder definir esas formas
usuales de exclusin/violencia poco tenidas en cuenta. La economa infor-
mal (subterrnea, ilegal, el llamado mercado negro de trabajo) ha incre-
mentado el delito transnacional, las mafias y el trfico de armas, de dro-
gas, mujeres y nias/os (incluso de rganos). Pero suele ignorar que la
mayor parte de la violencia y las situaciones de delito suceden en el hogar
o en un entorno prximo a la persona. La nueva violencia est relacionada
con la familia, no suele ser denunciada, y se producen pocos datos. La ca-
rencia de estadsticas fiables es uno de los problemas con los que se en-
frentan los anlisis serios sobre desviacin (social) y delito. Se dice que
la violencia moderna es como un iceberg: la punta que sobresale por enci-
ma del agua, detectada por las organizaciones policiales y judiciales, no
es ms que una mnima parte de la masa de hielo total. Actualmente se
pone un nfasis especial en detectar esas nuevas formas de delito y de ex-
clusin social.
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PrLogo
Hasta la publicacin de este libro muchas de esas ideas han permanecido
fuera de la investigacin sociolgica en nuestro pas, a menudo como inter-
pretaciones marginales. A su vez, el movimiento feminista en Espaa es
tardo e incompleto. Tampoco ha existido en nuestro pas un movimiento
social a favor de los nios/as, ni children s rights, ni children revolution. La
bibliografia sobre violencia, mujeres y nios/as es escasa en Espaa; sin
embargo, las experiencias de discriminacin reales son abundantes. La so-
ciedad del futuro tiene como tarea el anlisis de esas formas de delito y ex-
clusin, y la aplicacin de tcnicas de trabajo social y poltica social para
combatirlas. Son casos de discriminacin domstica, otras veces homofbi-
ca y racista, contra nios y ancianos (sobre todo si son mujeres), de desr-
denes en el barrio (incluyendo agresiones al mobiliario urbano). El delito
se ceba lgicamente en personas y situaciones con poco poder; hasta el
punto que tanto vctimas como delincuentes sufren las consecuencias. Al-
guna violencia aparece en forma de estallidos sociales contra las minoras
tnicas, contra minoras polticas y refugiados/as. Cada caso de reaccin
social racista sorprende, pero si se analiza suele seguir una pauta estableci-
da y una frecuencia predecible. Son accidentes normales, para utilizar la
terminologa popularizada por el socilogo Charles Perrow. Suelen ser deli-
tos de pobres contra pobres y que adems generan pobreza. A su vez la po-
breza es cada vez ms de mujeres (e hijas), como parte del proceso defemi-
nizacin de lapobreza. Menos conocido, y discutido, es el delito -no slo
la exclusin social aguda- contra personas bajo tratamiento psiquitrico o
poblacin con (supuestos) problemas de salud mental. El proceso de tole-
rancia, gradual pero consistente, en los ltimos aos en Espaa supone una
comprensin creciente sobre la situacin de esas personas. Las genera-
ciones jvenes son las ms tolerantes de la historia de Espaa, yeso puede
demostrarse con datos (con la escala F, por ejemplo). Pero sigue existiendo
violencia sobre personas excluidas socialmente. En el caso espaol es lla-
mativa la exclusin social relativa a la minora de los gitanos/as, ahora con
menor importancia debida a la atencin que concentran los/as inmigrantes
de frica. Sigue habiendo tambin casos de violencia contra minoras reli-
giosas y contra personas ancianas, como recientemente investiga la socilo-
ga Mara Teresa Bazo.
Las personas sin-papeles (etiquetados como migrantes ilegales) son
sistemticamente explotados en la sociedad espaola. Paradjicamente el
incremento ostensible del racismo tiene origen, a veces, en las propias pol-
ticas del sector pblico. Por un lado, las personas inmigrantes son necesa-
rias econmicamente en el pas, pues realizan trabajos lumpen. La sociedad
necesita de esas personas, sobre todo si no tienen papeles y pueden ser ex-
plotadas con facilidad. Pero el discurso oficial del Estado es que los mi-
grantes deben ser rechazados, sellando as lafortaleza Europa a la inmigra-
cin africana. Esa dicotoma est produciendo un incremento del racismo
institucional. Cuando se producen accidentes (<normales) de violencia ra-
Desviaciny deLito
cista, se acusa a la poblacin nativa de iniciarla, cuando la causa final suele
estar -sin pretenderlo-- en el propio Estado. Para superar esas situaciones
el delito con el que debe trabajar la Polica debe ser definido por la pobla-
cin. Tambin es necesario evaluar las polticas pblicas contra esos tipos
de delito, a los agentes de control y a las organizaciones policiales.
A nivel organizativo estoy de acuerdo con Diego Torrente en que el pro-
ceso ms importante a poner en marcha para entender y solucionar el delito
es la polica comunitaria. Pero sta no slo debe reaccionar frente al delito
e inseguridad, sino que adems tiene un papel importante en la investiga-
cin y en el anlisis de la realidad social relacionada con las formas (nue-
vas) de delito. Un poco ms complicado es estudiar las maneras en que la
sociedad conceptualiza los delitos. Por ejemplo, se suele medir el delito en
la calle, pero poco dentro de casa, en las empresas o entre miembros de or-
ganizaciones. En este siglo XXIel conocimiento de la realidad social ya no
se puede limitar a estadsticas judiciales o policiales sobre el delito o la ex-
clusin. Conviene superar los estudios basados nicamente en datos obteni-
dos a travs de las vctimas. Las personas que ejercen la violencia son tam-
bin vctimas.
Diego Torrente demuestra en el presente libro que se requieren nuevas
estrategias para el anlisis de la realidad social. Los problemas metodolgi-
cos son legin, por lo que se precisan tcnicas sociales imaginativas, bas-
tante ms cualitativas y en profundidad. El objetivo es superar la crimi-
nologa tradicional, produciendo investigacin menos basada en la ley y
el orden, y ms en la colaboracin interdisciplinar. Un estudio realmente
importante -seguramente el primero en Espaa con esta nueva perspec-
tiva- es el presente libro. Su objetivo intelectual combina la metodolo-
ga cuantitativa con la cualitativa, estableciendo datos y teoras nuevas.
Tiene adems como una de sus tareas la redefinicin de la exclusin so-
cial.
Junto a ese avance metodolgico, formas antiguas de delito e inseguri-
dad mutan a otras distintas. Es el caso de los gangs, bandas, y pandillas
violentas en Europa. En un terreno distinto est la violencia institucional a
travs de la televisin o a travs de internet. El objetivo debe ser minimizar
el impacto del delito en la calidad de vida de las personas. Pero es la pobla-
cin la que tiene que definir, por s misma, qu tipo de delitos sufre y qu
entiende ella por calidad de vida. No se propone que el Estado luche so-
litariamente contra el delito y todas las formas de violencia. Se trata ms
bien de potenciar lo que pueden hacer organizaciones e instituciones diver-
sas: la poblacin primero, pero adems el Estado, los partidos polticos,
sindicatos, las ONG, Iglesias, universidades. Una sociedad democrtica
avanzada, con nuevas formas de delito menos policiales-judiciales, requiere
dos cosas: una evaluacin continuada de las polticas pblicas y una reorga-
nizacin profunda de la Polica. No por azar aparece al final del presente li-
bro, como objetivo importante, la reorganizacin de la Polica y el estudio
Prlogo
de nuevas estrategias de organizacin. Como se expresa grficamente en al-
gunos estudios extranjeros, es preciso reinventar la Polica. El presente li-
bro es una excelente contribucin en esa direccin.
Existe un debate internacional sobre el papel de la Polica. En Espaa
ese debate apenas ha comenzado. La vaguedad y despiste de algunas inter-
pretaciones son evidentes. Es necesario que el cambio hacia una Polica
comunitaria se lidere enrgicamente. Sustituye el modelo tradicional por
formas elaboradas de prevencin del delito y por estrategias de resolucin
de problemas concretos en la comunidad. Pero no es la Polica quien defi-
ne los problemas, ni las prioridades, ni su solucin; es la poblacin quien
debe establecer las prioridades policiales. La Polica trabaja con la pobla-
cin de la comunidad para identificar, y para tratar de resolver, los pro-
blemas dentro del municipio (o el barrio). La transformacin proactiva
del Estado es una de las tareas fundamentales en las sociedades avanza-
das. Se ignora hacia dnde va a ir ese cambio. Pero se sabe que es parte
del proceso de democratizacin de la sociedad espaola. La Polica del
futuro tiene que aprender a analizar la realidad social. Es como si los/as
policas se convirtiesen en socilogos/as, estudiando no slo la realidad
social, sino adems la forma en que las organizaciones construyen esa
realidad social. Algunos/as policas acuden a la universidad a formarse
como socilogos, lo que hace unas dcadas hubiese sido impensable. Tie-
nen que aprender adems a motivar y a cuidar, dos de las tareas ms dif-
ciles. La Polica comunitaria no es un modelo fijo (nico, concreto, uni-
versal) sino un proceso de organizacin y de accin. Es ms camino que
destino. Debe incluir una serie de estrategias que conviene poner por es-
crito. La primera es que hay que cambiar los procesos de toma de deci-
sin, y por lo tanto las estructuras de jerarqua, y el organigrama actual de
la Polica. Las decisiones a partir de un sistema de Polica comunitaria ya
no se toman como antes, sino de forma ms democrtica, menos militari-
zada. Se basa menos en el modelo ordeno-y-mando, y ms en la colabora-
cin constante -y paritaria- con la poblacin. Se reduce el nmero de
niveles jerrquicos dentro de la Polica, y los jefes aparentemente ya no
mandan.
Todo lleva a una nueva cultura policial. Las organizaciones contempor-
neas ponen un nfasis especial en el tema de cultura organizacional. No es
diferente en unos cuantos aspectos instrumentales (por ejemplo, cambiando
coches Z por motos), sino que es radicalmente nueva, diferente, imaginati-
va. Hasta el punto que los cambios que defiende la Polica comunitaria sor-
prenden a los propios candidatos/as a polica. Se propone una nueva estra-
tegia de la organizacin, reinventando los medios y las metas policiales.
Como en otras organizaciones privadas (multinacionales muchas), se pro-
duce un proceso importante de descentralizacin. Las decisiones y el traba-
jo se realiza en los barrios, en la periferia, favoreciendo en los seres huma-
nos (policas y poblacin) la accin de innovar constantemente.
1
I
Desviacir .. de ~tc
La comunicacin constante y estrecha entre Polica y pblico (PO~lj
cin) es el eje de la reforma. No se trata de una Polica de falsa aproxima-)
cin, sino un nuevo matrimonio. La comunicacin debe de establecerse en
ambas direcciones. La Polica comunitaria se orienta as a la resolucin de'
problemas concretos, lo que a veces se denomina resolucin de conflictos,
dentro de una tendencia del Estado a ser ms policy oriented (orientado a
las polticas pblicas). Pero no se trata solamente de un nuevo estilo, sino
que el trabajo policial, entero, responda a las demandas de la poblacin. La
poblacin es la que define -de forma descentralizada y local- el delito,
la exclusin social, los problemas, las prioridades, e incluso la forma de so-
lucionar la inseguridad dentro de la comunidad. La Polica pasa por un do-
loroso calvario que consiste en perder autonoma y monopolio (no todas las
Policas superan ese aparente trauma) a favor de la poblacin. En el futuro
van a ser los propios barrios, municipios y comunidades quienes resuelvan
sus probiemas de inseguridad, desorden y delito. En eso consiste la Polica
comunitaria del siglo XXI.Gira, pues, en torno a algo poco debatido en Es-
paa y menos entendido an, que es la nueva relacin entre Polica y pobla-
cin. La Polica pasa de ser un aparato represor (ya sea legal o ilegal) a un
motor del cambio social. Para ello elabora, descubre y practica estrategias
innovadoras. Evala la satisfaccin de la poblacin (y los cambios que se
suceden) no solamente con encuestas ms o menos ingenuas, sino con
asambleas y seminarios constantes con la poblacin. Innova todo tipo de
actividades, grupos de discusin, revistas, proyectos comunitarios. Este
cambio cualitativo es el que la sociedad espaola, y los cuerpos de Polica,
no logran todava entender bien.
La Polica comunitaria es distinta en cada comunidad (barrio, munici-
pio), pero tiene elementos y principios comunes. Hay cuatro principios b-
sicos importantes, que estn presentes en cualquier proyecto de Polica co-
munitaria: (a) la descentralizacin organizativa, (b) la organizacin
orientada a la resolucin de problemas, (c) que es la poblacin quien define
las prioridades de la Polica, y (d) que la Polica ayuda a la poblacin a re-
solver sus problemas y a prevenirlos. Estos cuatro principios son necesa-
rios, y seguramente suficientes, para que un modelo de reforma policial
pueda denominarse Polica comunitaria. Si falta alguno de los cuatro es
probable que el modelo de reforma no sea realmente eficaz. El objetivo
principal es la resolucin de problemas concretos, bien definidos. Es lo que
en ingls se entiende por problem solving policing (trabajo policial solucio-
nando problemas). Ese principio debe ser la nueva orientacin de toda la
Polica y no de unidades especiales. El objetivo es responder activamente a
los problemas que aparecen en la comunidad, como por ejemplo drogas,
violencia juvenil o estallidos racistas. En la accin se utiliza fundamen-
talmente un mtodo sociolgico que consiste en la identificacin de las
causas reales de los problemas. Se reconoce que es necesaria la ayuda de
otras instituciones y que la Polica no puede solucionar por s sola esos pro-
i
14
Prlogo
blemas. A la larga supone la integracin de la Polica con otras organizacio-
nes que producen servicios, como sanidad, seguridad social, educacin, tra-
bajo social o vivienda.
La reforma es, pues, una responsabilidad tripartita: de la Administracin
Pblica (incluyendo el sistema penal), de la Polica, y de la poblacin. El
xito est en construir una sociedad con una calidad de vida mayor y ms
segura; con menos delincuencia, menos desorden social, menos decadencia
urbana. El objetivo es, en definitiva, crear una sociedad con menos desi-
gualdades sociales. Es necesario una buena dosis de imaginacin y pacien-
cia para lograrlo. Debe ser un proceso siempre adaptativo e innovador. No
se trata de crear una Polica eficaz (contra la delincuencia), sino una Polica
distinta. Conviene abandonar las ideas de control y crimen e ir ms a un
sistema de servicios que analice la realidad social, que colabore estrecha-
mente con las personas de la comunidad, que persiga el aumento sensible
de la calidad de vida de la poblacin. Para ello el primer deber es entender
la sociedad en la que se vive.
El proceso de globalizacin est cambiando todo; tambin la Polica. El
futuro del delito en la sociedad exige una estrategia que incluya investigar
la realidad social... para cambiarla. Es un proceso que se va creando, que
no define con exactitud a dnde lleva, pero que confa en el sistema de re-
forma y transformacin de la propia organizacin social. Se convierte as
en un elemento bsico de la mejora y la calidad de vida de las personas,
tanto a nivel individual (incluyendo grupos minoritarios) como comunitario
(del barrio o municipio). La sociedad del siglo XXIes fundamentalmente
democrtica, tolerante y multicultural. La Polica debe asumir esas tres ca-
ractersticas nada tradicionales y reformarse, incluso reinventarse. La de-
mocracia se basa en tres principios: la igualdad poltica de la poblacin, el
autogobierno, y la aceptacin de que la poblacin es quien mejor define sus
intereses propios. A algunas personas sorprende que la Polica y el anlisis
sociolgico del delito haya entrado en la universidad. Para las personas que
hemos dedicado esfuerzos considerables a facilitar esa entrada la Polica no
es un problema, sino una solucin.
JESSM. DEMIGUEL
Catedrtico Prncipe de Asturias
Georgetown University, Washington DC
I ~
Prefacio
Saltarse las normas es normal. A medida que una sociedad se moderniza la
tendencia es a incrementar, formalizar y hacer ms complejas sus reglas
sociales. La tentacin es dar respuesta a los problemas creando leyes nue-
vas. Las reglas sociales ms influyentes son los propios valores de la pobla-
cin. El presente libro analiza la sociedad a travs de sus normas, de las
formas de desviarse de ellas y de los mecanismos de control sobre las per-
sonas que deciden --o no tienen ms remedio-- que saltrselas. La desvia-
cin pone a prueba la cohesin, instituciones y valores de una sociedad.
Pero sobre todo introduce una estrategia para estudiar el cambio. La tradi-
cin cientfica analiza la normalidad a travs de la desviacin. Vivimos en
sociedades en cambio continuo en las que est mal visto tanto la conformi-
dad absoluta como la desviacin antisistema.
El presente libro es un manual sociolgico sobre desviacin y delito.
Analiza ambos procesos realizando un recorrido completo por la sociedad
desviada. El libro tiene una estructura en espiral: comienza por plantear
qu es la desviacin y acaba con las tcnicas concretas de prevencin del
delito. Combina varios recursos y niveles al mismo tiempo. Primero, ofrece
una revisin de los conceptos sociolgicos y teoras de la desviacin, en
particular los desarrollos recientes. Segundo, presenta el state o/ the art de
la sociologa de la desviacin con referencias a trabajos recientes. Tercero,
es una gua para la utilizacin de instrumentos metodolgicos en el anlisis
del delito, lo que en ingls se denomina crime ana/ysis. Cuarto, presenta ta-
blas y datos inditos sobre la realidad espaola. Todo ello se aplica al anli-
-U-
Desviacin y delito
.
sis de la conducta delincuente, a las vctimas, a las instituciones de control,
as como a las actitudes de la poblacin frente al delito y al sistema penal.
En las ciencias sociales estudiar la desviacin suele ser una buena estra-
tegia para entender el orden y las reglas del sistema social. No hay sociedad
sin normas, ni desviacin sin ellas. Desviarse es tambin una forma de
construir la realidad social. En las sociedades contemporneas las reglas
formalizadas, en particular las leyes, tienen un papel clave para ordenar la
vida social. Entre esas leyes, las penales son las que protegen los aspectos
ms valiosos del orden social. Estudiar el delito y las reacciones que provo-
ca es una forma privilegiada de entender el status quo. Quizs por ello, el
delito es un rea atractiva para el estudio de la realidad social. La sociolo-
ga del control social y la desviacin se ocupa de desmitificar el delito, ex-
plicarlo en relacin con otros fenmenos sociales y analizar los procesos e
instituciones que reaccionan ante esa desviacin.
El mundo de la delincuencia y los delincuentes es oscuro. La informacin
que se tiene de l suele basarse en imgenes sesgadas de los medios de co-
municacin, o en las ficciones del cine, televisin o literatura. Las ideas so-
bre la mala vida estn repletas de mitos, prejuicios y desinformacin. Las
ideas comunes sobre el delito suelen provenir de la delincuencia comn. Pero
el mundo de la desviacin penal es ms complejo y amplio. Cuando se piensa
en una persona delincuente la imagen tpica es que es marginal, mal vestida,
quizs violenta. Suele pensarse menos en la empresa que altera los precios de
forma ilegal, en el mdico que extiende certificados sin revisar al paciente,
en el ganadero que quema el monte para el pasto de sus ovejas, en la funcio-
naria que utiliza informaciones privilegiadas en su propio beneficio, en la
persona anciana que logra acceder a una pensin de forma fraudulenta, o en
la venta de informacin de los datos informticos de algunos bancos.
El estudio sociolgico de la delincuencia es un rea compleja y compro-
metida. La primera dificultad consiste en que el delito no es slo un con-
cepto sociolgico, sino tambin normativo. Lo importante son los procesos
por los que nace y se aplica la ley a lo largo de la estructura social. El mun-
do del delito enlaza con la poltica. La tipificacin de los delitos en cdigos
penales, as como la eleccin de la cuanta del castigo, son fruto de una de-
cisin poltica. Distintos grupos tienen poder diferente para influir en la
aplicacin de la ley. Cada pas promulga normas peculiares. La consecuen-
cia es que el delito, como producto poltico, es relativo. La segunda es que
el mundo del delito enlaza con la moral y los valores, con las nociones so-
bre el bien y el mal. Pero en las sociedades avanzadas los valores suelen ser
plurales y poco consensuados. Eso da al delito un cierto carcter ambiguo.
La sociologa explica el cambio de esos valores sin caer en juicios de valor.
La tercera dificultad es que el delito suele ser un fenmeno oculto. Los da-
tos sobre la realidad son parciales. El investigador debe trabajar con fuentes
distintas de datos, pero ninguna de ellas ofrece datos representativos, y son
dificilmente contrastables entre s.
--- - --
r
prefado
La desviacin se convierte as en un rea delicada que requiere tomar
precauciones intelectuales. Es fcil caer en juicios morales, introducir ses-
gos en los datos, reproducir discursos polticos o creerse los mitos sobre
desviacin y delincuencia. La criminologa cae con frecuencia en esos erro-
res, citndose como ejemplo de la forma en que las ciencias sociales pue-
den estar influidas por el contexto social. Existen adems lagunas llamati-
vas como la poca atencin prestada a la delincuencia de la mujer, la de las
clases poderosas, o la del Estado. Existen tambin dficits en las reas de
delincuencia organizada, y de investigacin comparativa, a pesar de su uti-
lidad en la comprobacin de teoras.
El delito merece investigarse al menos por cinco razones. La primera es
metodolgica. El delito est conectado a otros aspectos econmicos y pol-
ticos de la sociedad. Una forma para conocer mejor las instituciones y valo-
res de una sociedad es analizar lo desviado, prohibido o perseguido. Cada
modelo de orden tiene sus propias formas de desorden. La segunda razn
es de justicia social. El delito es una forma de desigualdad que se suma a
otras. Vctimas y delincuentes no se distribuyen de forma aleatoria entre la
poblacin. Se concentran en las personas que ya padecen otras formas de
discriminacin. La tercera razn es de coste, que es considerable en lo eco-
nmico, en lo social (deteriora la solidaridad y la convivencia) y tambin en
lo personal (influye en el bienestar, salud y calidad de vida de la pobla-
cin). El delito es un fenmeno en crecimiento en las sociedades desarro-
lladas contemporneas. La delincuencia se convierte en el problema social
nmero uno y en una amenaza para diversas democracias de pases avanza-
dos. Espaa es todava un pas relativamente seguro, aunque cada vez me-
nos. En los ltimos treinta aos, las cifras delicvas crecen a un ritmo rpi-
do. El aumento de las desigualdades, inmigracin y extensin del delito
organizado se reproducen.
La cuarta razn es poltica: no existe libertad ni democracia sin seguri-
dad. La seguridad implica justicia social, bienestar y solidaridad. El uso
que suele hacerse del concepto de seguridad ciudadana como ausencia de
delito es reduccionista. El sentimiento de inseguridad o de miedo correla-
ciona con otras causas de indefensin: soledad, vejez, pobreza, enfermedad.
La seguridad es ms que proteccin. sta la pueden dar grupos mafiosos,
guerrilleros o terroristas a sus protegidos. Pero no es la seguridad de la con-
vivencia en un Estado democrtico. Seguridad es ms que orden: la demo-
cracia suele ser ms desordenada y conflictiva que una dictadura. La segu-
ridad, bien entendida, nace de la libertad. Paradjicamente, la seguridad es
tambin un riesgo. En democracia las personas asumen el risgo de la liber-
tad. La intolerancia y el miedo son enemigos de la seguridad. El riesgo
siempre existe; todo futuro supone un riesgo.
La ltima razn es acadmica. En el mundo, la sociologa de la desvia-
cin es una disciplina establecida pero relativamente marginal, como su
propio objeto de estudio. Los grupos desviados no tienen mucho que ganar
19L
Desviaciny deLito
dejndose estudiar, y los investigadores suelen ganar poco prestigio estu-
diando a grupos marginales. La falta de investigaciones sobre este tema en
Espaa llama la atencin. La insensibilidad de la vida acadmica por un
problema que est en los tres primeros lugares de la preocupacin ciudada-
na es preocupante. Hay que recordar que Espaa es pionera en los estudios
criminolgicos, con figuras como Bernardo de Quirs, Rafael Salinas o
Concepcin Arenal. La criminologa es una disciplina tambin marginada
dentro de las facultades de Derecho. En Espaa falta potenciar una tradi-
cin emprica que genere investigacin bsica, que permita conocer mejor
la realidad desviada, que estime de forma realista los riesgos y los costes de
la seguridad, que ayude a orientar las polticas y que evale el funciona-
miento del sistema penal.
El presente libro ofrece instrumentos para analizar a la sociedad desde
el otro lado. Parte de un marco general en que se explica qu es el orden,
la desviacin, y el control social. Despus, presenta los problemas para de-
finir, medir, explicar la delincuencia y para actuar sobre ella. La idea cen-
tral que se propone es que para entender mejor el fenmeno hay que mirar
a sus cuatro esquinas: en la creacin de un delito interviene un delincuente,
pero tambin la vivencia de la vctima, la reaccin del control formal (Poli-
ca, jueces) y del informal (tolerancia, miedo o actitudes hacia las institu-
ciones). No existe una nica delincuencia, sino que existen al menos cuatro
distintas: la que viven los delincuentes, la que sufren las vctimas, la que
castiga la Justicia y la que teme la poblacin. El libro dedica un captulo a
analizar cada una de esas cuatro realidades. Tambin presenta estudios y
datos sobre la forma en que se puede explicar la delincuencia, orientar pol-
ticas preventivas, evaluar a las instituciones del sistema penal o realizar
prospectiva en las sociedades crimingenas avanzadas.
El captulo primero explica la relacin entre los conceptos de orden,
desviacin, control social, problemas sociales, conflicto y cambio social.
Constituye el marco de referencia terminolgico esencial para el anlisis de
la desviacin y la delincuencia. El captulo segundo presenta las peculiari-
dades del estudio de la desviacin y el delito, introduce las fuentes de da-
tos, comenta la clase de informacin que ofrecen, evaluando lo vlida y fia-
ble que resulta. El captulo presenta tambin los problemas de los estudios
experimentales, comparativos y anlisis causales. El captulo tercero desa-
rrolla las preguntas que se hacen los socilogos sobre la delincuencia, pre-
senta las escuelas principales en sociologa de la desviacin y resea algu-
nos de los estudios principales de la literatura internacional. El captulo
cuarto se aproxima a la visin emic de la delincuencia (es decir, la de sus
protagonistas), presentando las posibilidades explicativas de las entrevistas,
etnografias e historias de la vida de delincuentes. Se reproducen algunos
extractos de textos biogrficos de personas desviadas. Se presta una aten-
cin especial a las encuestas de autoinculpacin. El quinto captulo analiza
la forma en que los valores de la poblacin influyen en la percepcin del
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r -
Prefacio
delito y sus actitudes hacia el sistema penal. Comenta datos extrados de
encuestas generales y de victimizacin. Se reflexiona sobre el fenmeno
del miedo al delito. Estudia la metodologa de realizacin de encuestas a
vctimas, as como las ventajas y limitaciones de la informacin que ofre-
cen. Presenta alternativas para aproximarse a la delincuencia, conocer su
distribucin sociolgica, entender los delitos, evaluar situaciones de riesgo
y medir el impacto de la delincuencia en las vctimas. El captulo sexto se
dedica al sistema de control formal, incluyendo datos e indicadores sobre la
actividad de las instituciones del sistema penal. Se realiza un anlisis del
papel de los servicios y trabajadores sociales en el mbito de la delincuen-
cia. Se comentan aspectos sobre el proceso interno de produccin de las es-
tadsticas policiales. El punto central es la discusin sobre la utilidad social
de la informacin para evaluar la eficacia, equidad y no-discriminacin del
sistema de justicia penal. El captulo sptimo se dedica a las polticas de se-
guridad, y en especial al anlisis de la prevencin de la delincuencia. Pro-
fundiza en los planteamientos situacionales que tienen influencia en las po-
lticas de seguridad contemporneas. Es un anlisis prospectivo sobre las
incgnitas, tendencias y futuro del sistema penal en Espaa. El libro inclu-
ye una bibliografia comentada donde se ofrecen referencias adicionales.
Varios colegas del Departamento de Sociologa de la Universidad de
Barcelona han contribuido de forma diversa a que este libro vea la luz. A
todos ellos y ellas quiero expresarles mi agradecimiento. Jess M. de Mi-
guel, catedrtico de Sociologa, ha apoyado de forma entusiasta la idea de
este libro. Sus agudas observaciones y correcciones enriquecieron de forma
decisiva el resultado final. Manuel Martn, profesor del Departamento de
Sociologa, aport a travs de sus comentarios, el punto de vista de quien
conoce bien la prctica y la teora. Las sugerencias de Juli Sabat, colega
en el Graduado en Criminologa y experto en control social y desviacin,
fueron muy valiosas. El Mster de Estudios Policiales (de la Universidad de
Barcelona) es un programa nico en Espaa que supera el punto de vista le-
gal y criminolgico. Las observaciones de varios de sus profesores, con
quienes he discutido de manera puntual algunas de las ideas, fueron de gran
ayuda. Adems, Josep M. Escriv represent un apoyo inestimable.
Josep A. Rodrguez, catedrtico de Sociologa, y Jaume Farras (del De-
partamento de Sociologa y del Instituto de Criminologa) leyeron con aten-
cin el manuscrito y me sugirieron ideas acertadas para mejorarlo. Mis
conversaciones con Joan Bellavista, Carmen Domnguez-Alcn, Ricardo
Moragas, Ignasi Pons y Ramn Ramos han sido un estmulo continuo para
seguir escribiendo. Mi colega y amigo Josep Lluis C. Bosch revis los te-
mas metodolgicos. Discut con Nuria R. vila los aspectos de sociologa
del Derecho. scar Guash y Carmelo Pinto aportaron su mirada antropol-
gica al textQ.Javier Barraycoa, Jordi Cals, Ana Collado, Xavier Coller, Xa-
vier Escandell, Pedro Gallo, Juan M. Garca Jorba, Francisco Granados,
Sonia Fras, Fredesvinda Insa, Montse Juan, Ricardo Moragas, Jos M.
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Desviacin y l elit{,
Moro, Marga Mar-Klose, Esther Nez y Elisabeth Vaquera me han ayu-
dado con sus criticas. Debo un agradecimiento especial a mis colegas mexi-
canos, sobre todo al profesor Ornar G. Ponce de Len. Rememoro aqu a Li-
bertad Hernndez Landa, dedicada a la marginacin de mujeres y nios,
tristemente asesinada.
La idea de este libro naci en la London School of Economics. En esa
institucin universitaria aprend el valor del punto de vista interdisciplina-
rio, as como la internacionalidad en el anlisis de los problemas sociales.
De mis antiguos profesores debo agradecimiento sobre todo a David Dow-
nes y a Paul Rock por sus anlisis sobre la desviacin, a Stanley Cohen por
su visin del control social, y a Robert Reiner por su dedicacin intelectual;
sus lecciones siempre las recordar. De mis colegas en Gran Bretaa agra-
dezco adems a Cynthia M. Lum y a Joseph F. Montes las tardes de biblio-
teca y amistad. Quiero expresar tambin reconocimiento a mis alumnos de
los programas de doctorado de Sociologa, de la carrera de Sociologa, del
Mster en Estudios Policiales, de la Escuela de Prevencin y Seguridad In-
tegral y del Instituto de Criminologa. Las clases son un foro excelente para
debatir muchas de las ideas que aqu aparecen. Mi esposa Rosalina, adems
de representar un apoyo moral impresionante, ha revisado pacientemente la
redaccin. Nuestro hijo Guillem ha colaborado tambin, a su manera, tra-
zando sus primeros dibujos sobre los borradores de las pginas que siguen.
DIEGO TORRENTE
Dosrius, enero 2001.
'22
1. Desviaciny control social
No existen lmites en las formas de estudiar la sociedad. Pueden analizarse
sus valores dominantes, costumbres, cultura, logros tecnolgicos e intelec-
tuales, instituciones de todo tipo, adems de sus leyes entre otros aspectos.
En cada sociedad esos elementos constituyen un orden social; es decir, con-
forman la supuesta normalidad cotidiana de las personas. Orden y desorden
son manifestaciones de la misma realidad social. Cada modelo de orden tie-
ne sus propias formas de desorden. Este primer captulo muestra la forma
de entender la desviacin y el control social como parte de una estrategia
reveladora de la estructura de una sociedad. Cada grupo social tiene sus
propias concepciones de cundo la vida colectiva va bien o mal, y suele po-
ner en marcha mecanismos para incentivar unas conductas y evitar otras.
En el presente captulo (que est ligado de manera estrecha con el tercero)
se introducen los conceptos fundamentales y se explica la forma en que es-
tn conectados entre s. Se desarrollan adems las claves analticas que sir-
ven para entender el resto del libro.
Ordeny normalidaden las cienciassociales
El diccionario define el orden como la manera de estar dispuestas las co-
sas en el espacio o en el tiempo de acuerdo con una regla o norma. La pala-
bra regla deriva del latn regula, que significa vara de medir. De esta
idea de pauta se desprende la acepcin de orden como regularidad. Ms
Desviaciny delito
tarde aparece la acepcin normativa de orden como disposicin de acuerdo
a una norma, precepto moral o poltico. El concepto de orden social tiene
tambin esa doble connotacin. Por un lado, se utiliza en el sentido de re-
gularidades en la vida social, de estructuras que persisten. Por otro lado,
est la vertiente normativa, poltica, ideolgica y moral.
El concepto de orden social se utiliza ampliamente, pero apenas apa-
rece en las enciclopedias de ciencias sociales. Existen dos razones. Prime-
ra, el orden social es casi sinnimo de sociedad. Se refiere a la totalidad de
las relaciones humanas, instituciones, valores, y cultura. El trmino se utili-
za en muchos sentidos, tantos como concepciones de la sociedad, corrientes
y escuelas existen. La segunda razn es que el concepto de orden social tie-
ne connotaciones ideolgicas. Encarna valores de estabilidad, eficacia, co-
herencia, lgica, belleza o moralidad. Resulta dificil establecer cundo una
sociedad est en orden con criterios objetivos o universales. Desde la
perspectiva de la poblacin, el orden es una cuestin de apreciacin y segu-
ramente tambin de grado. Esa ambigedad y las connotaciones ideolgi-
cas lo convierten en un concepto un tanto desprestigiado. Pero la sociologa
nace como ciencia, precisamente, para estudiar el orden social de las socie-
dades industriales complejas. El problema del orden est pues en el centro
de la disciplina.
La existencia de un orden social forma parte de los supuestos previos de la
disciplina. Existen tres presupuestos de la sociologa: que existe la sociedad,
que existen leyes o regularidades en la vida social y que es posible entender-
las. La socio-loga es el estudio lgico de lo social; es decir, de las reglas que
gobiernan la sociedad. La historia de la sociologa es la de su bsqueda de re-
gularidades y, en ese sentido, del orden social. Sin regularidades, ni existira
la sociedad, ni seria posible conocerla. La dificultad de la sociologa (o del
orden social, si se quiere) es que, en los asuntos humanos, es dificil separar la
idea emprica de regularidad (lo que es) de la idea normativa (lo que debe
ser), es decir, el orden como hecho observable o como realidad ideolgica y
poltica l. sta es una diferencia entre las ciencias sociales y naturales.
En la sociologa, el problema del orden aparece planteado en trminos
hobbesianos: cmo es posible evitar la guerra del hombre contra el hom-
bre? Ello ilustra que la concepcin del orden est relacionada con los pre-
supuestos sobre la naturaleza humana y lo que cabe esperar de ella. La con-
cepcin del orden social cambia de manera radical con Durkheim. l parte
de que las sociedades tienen una base moral o consciencia colectiva. Medio
siglo despus, Parsons supone otro giro con su nfasis en el equilibrio y en
el funcionamiento armnico de las partes del sistema social 2. Esas visiones
son dos de las ms influyentes, pero la sociologa no ha dado todava una
respuesta definitiva a la cuestin del orden y, por tanto, tampoco a la de la
desviacin, el control y el cambio.
Las claves de cualquier orden hay que buscarlas en las bases de la socie-
dad que lo sustenta. La tradicin sociolgica muestra una pluralidad de en-
~-
1. Desviaciny control social
foques sobre cules son los constituyentes bsicos de la sociedad. La histo-
ria de la Sociologa se ha forjado sobre cuatro conceptos clave: accin, ra-
cionalidad, estructura y sistema (Waters 1994)3.Detrs de cada uno existen
concepciones distintas sobre cules son los componentes irreductibles que
mantienen unida a la sociedad y cmo pueden conocerse (tabla 1.1). Segn
la tradicin que se elige, cambian los temas y las perspectivas de anlisis.
En algunas teoras, la vida social est compuesta de personas dotadas de
voluntad, creacin, deseos y significados. En otras, lo importante son los
elementos externos que fuerzan su voluntad ms que el propio individuo.
Existen tambin dos visiones contrastadas acerca de cmo se puede cono-
cer la sociedad. La primera considera centrales las opiniones y perspectivas
subjetivas de los actores. La segunda prescinde de esas opiniones para cen-
trarse en los aspectos materiales y estructurales, adems de en los sistemas
de ideas. El cientfico social realiza el anlisis a partir de sus conceptos y
teoras sobre esos aspectos objetivos.
Tabla 1.1 Corrientes tericas en sociologa
Punto de vista de anlisis
Unidad bsica
de anlisis
Subjetivo de los/as
actores/actrices
sociales
Objetivo deIlIa
observador/a
Individuos Construccionismo
(Accin)
Utilitarismo
(Racionalidad)
Grupos
Funcionalismo
(Sistema)
Estructuralismo
crtico
(Estructura)
FUENTE:MaIcom Waters, Modern Sociological Theory (Londres, Sage, 1994).
Sobre esos dos ejes de la polmica el pensamiento sociolgico puede en-
tenderse en cuatro tradiciones. El concepto de accin social es central en la
tradicin del construccionismo social; la racionalidad en la del utilitarismo;
la estructura es la base del estructuralismo; y el sistema lo es del funciona-
lismo. Como cada tradicin parte de unas perspectivas de anlisis de la so-
ciedad diferentes, tiende a plantearse la cuestin del orden social de forma
distinta. El construccionismo trata de entender las comunicaciones, signifi-
cados y motivos individuales e intersubjetivos. Considera que el mundo so-
cial est formado y cohesionado por creaciones, interpretaciones, significa-
dos e ideas de las personas que actan en la vida social. Es una visin
~
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r~1
Desviacin} delito
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optimista que establece que las personas intervienen activamente con
yendo su entorno colectivo. El utilitarismo busca explicar el comportam
to sobre la base del clculo racional en busca del inters propio. Los act
buscan el mximo beneficio a veces a expensas de los otros. Elfundom
mo plantea el orden social sobre la base de su contribucin a las necesid~
colectivas del sistema. El estructuralismo crtico analiza la influenciade
estructuras sociales en el comportamiento y funcionamiento social. Los
res humanos son vctimas de las estructuras socioeconmicas e histri
Las fases del desarrollo de la teora sociolgica pueden clasificarse
esas cuatro categoras (Waters 1994). La tabla 1.2 presenta las etapas del
Tabla 1.2 Tipos de teoras sociolgicas
- ..~
Concepto
central
Tipo de teora
Fase
Disciplin
afines
Clsica Moderna
Contempornea
Accin
Sistema
FUENTE:Malcom Waters, Modern Sociological Theory (Londres, Sage, 1994).
-" 2-6'"
J
Construccionismo Weber Interaccionismo Teora de la
Antropolo
Simmel simblico estructuracin: cultural
Mannheim
Fenomenologa
Giddens Historia
Etnometodologa
Funcionalismo
Spencer
Estructural Neofunciona-
Biologa
Durkheim funcionalismo: lismo:
darwinistj
Parsons Alexander
Ecologa
Merton Habermas
Racionalidad Utilitarismo Marshall Teora del
Opcin racional: Economa
Pareto intercambio: EIster neoclsica
Homans
Opcin pblica Psicologa
conductis
I
1
Estructura Estructuralismo Marx Teora crtica: Habermas
Lingstica I
crtico
Engels
Gramsci Postestructura- estructuralI
Freud Lukcs lismo: Economa
Lvi-Strauss Escuela de Foucault
poltica
Frankfurt Derrida Estudios
culturales
Marxismo
Psicologa
estructural:
psicoanal-
Althuser tica
Poulantzas
1. Desviaciny control social
desarrollo (clsica, moderna y contempornea), autores y las escuelas de
pensamiento social. Tambin recoge las disciplinas que mantienen conexio-
nes prximas con cada enfoque. El perodo clsico va desde 1850 hasta
1920 aproximadamente, el moderno llega hasta Ta1cott Parsons, y el con-
temporneo abarca el pensamiento postparsoniano. El padre de la accin
social es Max Weber, el de la racionalidad econmica es Alfred Marshall, y
Vilfredo Pareto en el lado ms sociolgico. Karl Marx es el gran terico de
la estructura social, y Herbert Spencer del sistema a travs de sus ideas fun-
cionalistas. La cuestin del orden social, entendida en el sentido de regula-
ridad observable de manera cientfica, es la cuestin sociolgica por exce-
lencia, est en el centro de la historia del pensamiento sociolgico y sigue
siendo una cuestin abierta.
La acepcin emprica y la normativa de orden social son dificilmente
separables. El concepto se utiliza tambin en un sentido normativo, polti-
co y moral. No existe sociedad sin reglas. Las reglas sociales son los cana-
les que ordenan la vida social. Son convenciones sobre lo que est permiti-
do o no, lo bueno y lo malo, lo deseable o rechazable, lo moral e inmoral.
El orden social puede concebirse como el conjunto de todas las reglas e
instituciones(sonreglasestablecidasdesdehacetiempo)4. Sueledistinguir-
se entre tres tipos de reglas sociales: valores, costumbres y normas. Los
valores son los patrones morales que guan la conducta individual y la co-
lectiva. Las costumbres son pautas de accin social sancionadas por la tra-
dicin. Las normas comprenden todas aquellas reglas sociales que se for-
malizan (leyes, normas de procedimiento, bandos). A medida que la
sociedad se va haciendo ms compleja y plural, la importancia de las nor-
mas es mayor porque, al ser reglas formalizadas, llegan mejor a grupos con
tradiciones y culturas diversas.
Cada escenario social imaginable (familias, trabajo, amigos, vecinos, in-
cluso los encuentros entre extraos) tiene sus reglas, mltiples maneras de
desviarse de ellas y sus formas de control social respectivas. Las reglas so-
ciales se fijan en los roles (los papeles como padres, esposos, trabajadores,
miembros de grupos, etc.), en las organizaciones, en las instituciones y en
otras instancias de la vida social. Todas las relaciones interpersonales, an
las ms annimas, estn salpicadas de reglas (Goffman 1979). Las personas
tienen expectativas sobre la conducta de los dems. Esas expectativas res-
ponden a las normas que rigen la vida social y que muchas veces, por sabi-
das, no son conscientes. CuaJ;ldoalguien contraviene una regla (calificn-
dole de mala madre o mal trabajador), sta queda ms clara y parece
renovarsela distincin entre lo que est bien y mal. La existencia de un or-
den social es lo que permite distinguir entre agresores y vctimas. Se dife-
rencia as entre personas que violan los espacios o los derechos de otras, y
las que los ven transgredidos y que, ante la sociedad, adquieren un cierto
derecho de restitucin. La sociedad tiene mecanismos para mantener y re-
novar sus propias reglas. Las personas aprenden esas reglas a travs de los
-2-j
Desviaciny delito
procesos de socializacin --que duran siempre y resultan ms complejos a
medidaque la sociedadtambinloes 5.
En las sociedades industriales con un~ estructura social plural el modelo
de orden es ms complejo ya que existen grupos distintos con valores y
costumbres diversas. No existe un orden social nico, existen muchos. Por
eso resulta ms apropiado el concepto de orden dominante, es decir, las
costumbres y valores que son aceptados de forma mayoritaria o que se fo-
mentan desde el poder. Orden dominante son tambin las normas jurdicas
que emanan del Estado y que son aplicadas de manera coactiva. En una so-
ciedad compleja lo que resulta normal o desviado es ms relativo. La dis-
tincin analtica entre desviado y normal pierde inters porque parece que
deja de ser til. Pero la sociedad encuentra bases continuamente para esa
distincin. La sociologa de la desviacin y del control social estudia los
cambios en esas bases de distincin entre el bien y el mal, entre lo desviado
y normal.
Orden, desviacin y control social son, pues, conceptos poco separa-
bles. El orden social puede entenderse tambin como una cuestin de
control y de organizacin social. Por otra parte, la sociedad se construye
tambin mediante la desviacin. sta es funcional en s misma, adems
de dinamizadora. Los procesos de innovacin y cambio social suponen
cierta desviacin. Cuando se analiza el orden social -o el control y la
desviacin social-, la pregunta clave ms que quines son los desviados
es quines son los controladores. Tampoco es 10ms importante qu dicen
las reglas, sino quin las define. Pero con el control pasa lo mismo que
con el poder. Unas personas tienen ms poder que otras, pero el poder est
repartido en la sociedad. Tampoco hay que imaginar respuestas mani-
queas. La capacidad de control de una sociedad depende menos de las per-
sonas individuales que de los sistemas institucionales y de organizaciones.
En la vida contempornea la ciencia es la gran proveedora de conocimien-
tos sobre las leyes (regularidades) del universo y la sociedad. Lo normal es
lo que entra dentro del campo del conocimiento, la ciencia y la tecnologa.
En ese sentido, la ciencia es una poderosa definidora de desviacin su-
plantando en ese papel a la religin y a otras formas de conocimiento. En
su bsqueda del orden la ciencia crea patologas, disfunciones y problemas
sociales.
Resulta dificil separar los conceptos de orden social y cambio social.
Entender este ltimo lleva a entender los mecanismos de persistencia de la
sociedad. El cambio es la sucesin de diferencias en el tiempo de algo cuya
identidad persiste. Pero el cambio social es ms que evolucin, movimiento
o variacin. La tensin, el conflicto, la interaccin e incluso la disfuncin
pueden ocurrir dentro de unos canales establecidos. Se utiliza la expresin
de cambio social cuando se rompen esos canales, cuando se alteran las
estructuras o los paradigmas y hay un salto en el orden. Muchos cambios
arrancan de causas exgenas, a menudo de un acontecimiento precipitador.
r~
1. Desviaciny control social
Un acontecimiento es algo que interrumpe la normalidad, algo extraordina-
rio. En trminos funcionalistas, un cambio obliga a otros reajustes en otras
partes del sistema social.
Los reajustes obligados por los cambios van acompaados de una sen-
sacin de crisis y de mal funcionamiento. Lo viejo ya no puede continuar
funcionando. La crisis es el resultado de un choque entre sistemas de va-
lores e ideas, pero tambin de intereses. Las etapas de transformacin so-
cial son pocas donde aparecen lderes antes marginados o adormecidos
por la fuerza del hbito o la costumbre. Las ideas innovadoras tienen oca-
sin as de ponerse a prueba. Pero las situaciones de crisis no siempre
producen cambios, en especial si no son profundas. A menudo la crisis se
resuelve y se regresa al status quo anterior. De la misma manera, las po-
cas de transformacin son tambin pocas de conflicto, aunque el conflic-
to no siempre va acompaado de cambio. Muchos conflictos se producen
dentro de canales establecidos y acaban por no alterar nada. Existe con-
flicto social cuando dos personas o grupos perciben que sus objetivos no
pueden ser alcanzados al mismo tiempo. Cuando ocurre, las personas
suelen sentirse amenazadas o en situacin de riesgo y suelen reaccionar
de forma defensiva. Los aspectos traumticos del cambio hacen que las
sociedades avanzadas se planteen el cambio ordenado. Existe un cierto
mito social sobre la posibilidad de controlar y planificar la evolucin so-
cial. Tambin el cambio ordenado produce tensiones por los ajustes que
reqUIere.
El cambio acostumbra a generar resistencias. Suele ser ms fcil utili-
zar las frmulas existentes que crear otras nuevas. Existe una inercia cultu-
ral. Los hbitos tienen ventajas prcticas, suponiendo una economa de es-
fuerzos que permite concentrarse en cuestiones importantes, al seguirse la
rutina de forma automtica. Existe una presin social hacia el inmovilismo
por temor al ostracismo o al castigo, as como por los intereses creados.
Lo nuevo asusta, supone introducir incertidumbres; por ello suscita temor.
Es un temor a lo desconocido y a los desconocidos. Pero tambin existen
incentivos para el cambio. La curiosidad es un gran motor, as como el do-
lor y el sufrimiento. Adems est la tecnologa y la ciencia. Los movimien-
tos sociales se consideran unos dinamizadores del cambio social. Suponen
un intento colectivo para la promocin de unos valores sociales determina-
dos. Ese papel dinamizador de los valores hace que tengan un protagonis-
mo en la re-definicin de figuras de desviacin. Existen movimientos so-
ciales como el de defensa de los derechos de la mujer que promueven la
igualdad. Un caso reciente es el protagonismo del movimiento planteando
la necesidad de proteger a sta de los malos tratos en la familia. Al hacerlo
contribuye a redefinir como desviada una conducta que aos atrs se tole-
raba y/o justificaba.
Desviadn y deHto
Desviadn y delito
En sentido corriente, la expresin desviado significa apartado del curso
regular o previsto. En sentido sociolgico, desviacin son conductas que
violan las reglas, creencias y expectativas sociales. Tiene connotaciones po-
lticas (no seguir las normas), ticas (obrar de forma indeseable) y morales
(suscribir valores no aceptados o inaceptables). Las reglas suelen ir acom-
paadas de sanciones que pueden ser positivas o negativas, es decir recom-
pensas a las personas que las cumplen y castigos a las qu~ las cuestionan 6.
Cuando se habla de desviacin, al menos una parte de la sociedad percibe
que determinadas conductas o grupos resultan amenazante s o ponen en
riesgo un orden social concreto.
El uso comn del concepto y el tcnico tienen matices distintos. La des-
viacin social no lo es en el sentido estadstico. Un grupo que se aparta de
la media no es un grupo desviado, aunque sea una minora. Lo desviado
tiene que ver con lo que es indeseable, prohibido o inmoral y no con lo que
es peculiar o escaso. A veces, se considera desviado lo que es psico/patol-
gico. Una persona enferma o con una personalidad desorganizada no
tiene por qu ser desviada por esas razones. S puede serIo en el sentido
normativo de apartarse de unos valores sociales que subrayan la salud, ju-
ventud e hiperactividad. El indicador de que la sociedad define una enfer-
medad como desviada es que suele establecer un estigma alrededor de ella.
Es el caso de ciertas enfermedades (como el sida), o con algunas deficien-
cias, discapacidades y minusvalas.
Las personas ponen en marcha mecanismos de alarma ante situaciones o
personas que se perciben como amenazadoras para la normalidad (Goffinan
1979). Los grupos y las personas ejercen de manera constante labores de
vigilancia del entorno y estn atentos a una serie de signos de alarma. El
estigma es una forma de marcar a las personas o situaciones desviadas. Se
puede entender como un mecanismo de defensa que cumple el papel de
identificar y controlar a las personas, as como las conductas consideradas
como amenazantes. Es signo y atributo de la desviacin al mismo tiempo.
Aunque el estigma puede variar en intensidad, comporta en general un de-
seo de aislarse de la persona desviada, de no contaminarse, adems de eti-
quetarla.
La cuestin del estigma arranca de la distincin entre conducta desviada
y persona desviada. Una misma conducta puede ser definida y categorizada
de forma diferente en funcin de quin la realiza. No todas las personas
que roban se califican como ladrones. La sociedad atribuye roles desvia-
dos, pone etiquetas a ciertos grupos o personas. Algunos roles desviados
pueden adjudicarse en ausencia de conductas desviadas. Pero, una vez atri-
buidos, la expectativa social es que cometan actos desviados. Aqu funcio-
na el mecanismo del prejuicio. Un pre-juicio es un mecanismo natural por
el que las personas asignan atributos a los grupos. stos pueden ser negati-
b6~~~'~.3.0
1. Desviaciny control social
vos o positivos. En la vida cotidiana se realizan juicios previos continua-
mente. Existen personas y grupos desconocidos o de los que se tiene poca
informacin. Tampoco es posible conocer todo de todos. El prejuicio Gui-
cio previo) se forma sobre la base de impresiones primeras o de tpicos so-
ciales sobre esos grupos. En ese sentido, un prejuicio puede verse tambin
como un sesgo perceptivo, el cual ofrece la ventaja de una economa de es-
fuerzos que permite desenvolverse de forma cotidiana en la vida social a
travs de un esquema de referencia con el que interactuar. El prejuicio no
lleva de forma automtica al estigma ni a la discriminacin. La discrimina-
cin tampoco es necesariamente un producto del prejuicio.
La disconformidad es una cuestin de grado y de matices. Las reglas so-
ciales son internalizadas de forma variable y las respuestas ante ellas son
tambin variadas. Van desde un compromiso activo hasta un cuestiona-
miento militante que pretende reformadas o abolidas, pasando por una
conformidad ritualista o una desviacin que no cuestiona las reglas. Una
persona puede saltarse las reglas sin sensacin de culpa. Otra puede violar-
las aun suscribindolas. Muchas culturas desviadas no repudian los valores
sociales. Robert K. Merton (1938 Y1949) realiza la distincin en su tipo-
loga de adaptacin individual entre compartir los objetivos y los medios
aceptables para conseguidos. Cuanto ms compleja es una sociedad, menos
consenso cabe esperar en torno a las normas sociales. Las bases del orden
social de las democracias desarrolladas no residen tanto en un acuerdo en
torno al contenido y a la bondad de las normas, sino sobre su validez o legi-
timidad, lo que representan y los mecanismos para cambiarlas.
La desviacin es una cuestin relativa y ambigua. Lo es incluso para
muchos aspectos del delito, que es la desviacin mejor definida en trmi-
nos formales. Es relativa porque las reglas varan con los grupos sociales
-diversos grupos tienen criterios distintos de 10 que es desviado o no-,.
las situaciones, los espacios u otros criterios como la intencionalidad del
actor7. En el mundodelincuenteespaol el ser un tipo muy legales ser
un delincuente exitoso. Es ambigua porque muchas reglas sociales no estn
claras o son ambiguas y porque se aplican de forma desigual. La ambige-
dad es una caracterstica bsica de la desviacin. Por eso existen conductas
que no se sabe cmo calificar exactamente (excentricidad, originalidad, in-
moralidad, delito). Una sociedad dinmica y en continuo cambio no suele
tolerar la conformidad absoluta, como tampoco una desviacin marcada.
La sociologa de la desviacin explica los procesos por los que aparecen
conductas desviadas a pesar de estar devaluadas, prohibidas o perseguidas.
Una cuestin clave para ello es quin y cmo define la desviacin. Cali-
ficar un acto de desviado es realizar una valoracin moral, tica y poltica.
Es tica y moral porque se emite un juicio de valor sobre lo que est bien o
mal. Es poltica porque determinados grupos sociales estn en mejor posi-
cin para promover determinados valores sociales y, en consecuencia, defi-
nir as la desviacin. A medida que una sociedad va modificando sus esca-
~
Desviaciny delito
las y pautas de valores, redefine tambin las formas de desviacin. La des-
viacin es una manera de entender el orden social desde el otro lado.
La desviacin se suele definir en trminos normativos, pero existen oca-
siones en que la desviacin estadstica y normativa encuentra puntos de en-
cuentro. Un ejemplo es cuando la sociedad hace de la racionalidad un valor
social. Las sociedades avanzadas, en su empeo racionalista, intentan con-
trolar los riesgos que ellas mismas generan. Son esas situaciones que se
apartan de la regularidad estadstica, donde se desmontan expectativas y la
situacin social se sale de la normalidad. Son los acontecimientos que se
califican de infortunios, catstrofes o situaciones imprevistas. La sociedad
no slo los identifica y explica, sino que, adems, define qu riesgos son
asumibles y cmo responder ante ellos (Douglas 1996, Luhmann 1993).
La vida social est llena de azares, imprevistos y riesgos. Lo paradjico
es que las sociedades desarrolladas tienden a asumir cada vez mayores ries-
gos tecnolgicos, ambientales o militares, al tiempo que aumenta la preocu-
pacin por ellos y los intentos por controlados. No se suelen asumir riesgos
en la definicin de nuevos organismos polticos. La industria de los seguros
y la seguridad se dedica a calcular, prevenir y cubrir riesgos. Empresarios,
polticos, ingenieros, inversores y otras personas que toman decisiones tra-
tan de acumular evidencias para controlar riesgos en una sociedad que ali-
menta el mito de la racionalidad y la previsibilidad 8. La ciencia utiliza el
trmino riesgo en sentido de catstrofe, caos o desarmona. Existe una
fascinacin por las situaciones improbables (Luhmann 1993). La globaliza-
cin en las comunicaciones, el aumento de la informacin y el refinamien-
to estadstico en su tratamiento tienden a alimentar el mito de la racionali-
dad generando la fantasa de un mayor control sobre el riesgo.
Hay una cierta creencia en que todos los riesgos son calculables, previ-
sibles y evitables. El concepto de seguridad se presenta como el contra-
concepto de riesgo. Pero la seguridad es una ficcin social -incluyendo
la mal llamada seguridad ciudadana-. Acumulando largas series de da-
tos se pueden estimar probabilidades, pero no tanto se evitan los riesgos.
El riesgo es a la seguridad lo que la enfermedad es a la salud. Se puede in-
tentar paliar la enfermedad pero no garantizar la salud. La desviacin en
todo esto consiste en que no prever los riesgos se ve cada vez ms como
una imprudencia, un riesgo y una conducta censurable. Las personas de-
ben tener una cultura de la seguridad y la prevencin: usar cinturn en los
automviles, tomar precauciones en las aglomeraciones, instalar alarmas,
no arrojar colillas encendidas en el monte. Prevenir es prepararse para si-
tuaciones futuras inciertas buscando reducir la probabilidad de que ocurran,
o las prdidas o daos que puedan causar. La prevencin de riesgos legiti-
ma un control social mayor. A menudo, adoptando la perspectiva de la vc-
tima, se utiliza tambin el concepto de riesgo como la posibilidad de re-
sultar perjudicado por una conducta que viola las reglas o se salta la
legalidad, pero no se trata en realidad de un riesgo en sentido estricto. Vio-
--
1. Desviaciny control social
lar las reglas no es el resultado de una conducta azarosa. Las nonnas pro-
yectan expectativas de conducta hacia el futuro, pero el futuro no puede
reglarse ni el riesgo puede ser violado.
La desviacin es un concepto relacionado con el conflicto social. Un
conflicto es cualquier situacin percibida como una divergencia de intere-
ses entre dos o ms personas o grupos sociales. Ocurre cuando las partes
creen que sus aspiraciones no pueden alcanzarse de manera simultnea.
Los conflictos son cotidianos e inevitables. Los conflictos son una fonna de
dirimir intereses encontrados, constituyendo en realidad un motor de cam-
bio social. Son positivos, siempre que no escalen y bloqueen el funciona-
miento normal de las instituciones. La sociedad tiene mltiples mecanis-
mos de prevenir y solucionar conflictos. El orden legal, por ejemplo, ejerce
una funcin preventiva al proveer un marco de referencia para solucionar
conflictos. Adems del orden legal existen otros marcos como las costum-
bres o la tradicin. En los conflictos, las partes ven amenazado ese equili-
brio u orden establecido (legal, poltico, econmico).
La relacin entre conflicto y desviacin es que en una conducta desviada
se suele plantear tambin una situacin de conflicto a la comunidad. La
persona que se desva quiebra un orden ya sea nonnativo, moral o de valo-
res. El mecanismo de control social que la comunidad pone en marcha pue-
de verse como una pugna por restituir a la nonnalidad a esa persona. El
control social puede entenderse as como la respuesta ante un conflicto so-
cial real o percibido. La forma en que se plantea, evoluciona y se soluciona
ese conflicto depende de varios factores. Primero, est el nivel de aspiracio-
nes de los contendientes y/o su percepcin de la gravedad de la desviacin.
Segundo, hay que tener en cuenta la percepcin de ausencia de salidas al-
ternativas al conflicto. Tercero, es importante el conocimiento previo o con-
fianza entre las partes. Cuarto, es necesario evaluar el poder de esas partes.
Quinto, est en la resistencia de los actores plantear una nueva situacin de
equilibrio u orden; es decir, de su tolerancia. Esos factores influyen tam-
bin en el tipo de salida que se d al conflicto (ver el punto que sigue sobre
los canales diferentes de solucin de conflictos). El anlisis de los conflic-
tos pennite, por tanto, predecir en cierta medida los mecanismos de con-
tro1.
El concepto de desviacin est tambin relacionado con el de proble-
mas sociales. Un problema, ya sea personal, social o intelectual, supone un
obstculo para una accin o entendimiento deseado; una dificultad que no
se puede resolver por procedimientos nonnales. Se trata de una interrup-
cin de la nonnalidad que plantea retos a las personas y a los grupos socia-
les (Merton y Nisbet 1963). se es tambin el sentido del concepto de
problema social. Los problemas sociales tienen el matiz adicional de que
se plantean como cuestiones importantes para la vida colectiva y que de-
mandan una solucin con cierta urgencia. El cmo se definan y se solucio-
nen influye en el devenir social de fonna significativa. Las escuelas socio-
33i
Desviaciny delito
lgicas plantean los problemas sociales de forma diferente: como patologa,
desorganizacin, disfuncin o desviacin. Existen diferencias entre esas es-
cuelas segn los ven como hechos objetivos o como productos de una cons-
truccin social.
La forma en que se identifica y define un problema social es una cues-
tin compleja que tiene que ver con el estado de la opinin pblica, las
ideologas polticas, el papel de los medios de comunicacin, los movi-
mientos sociales, la actividad de grupos de presin y los intereses corpora-
tivos. La percepcin de qu constituye un problema social vara en cada
cultura y entre los diferentes grupos sociales. Ello hace que existan visio-
nes plurales y conflictos sobre qu cuestiones son prioritarias y sobre la
forma de plantearlas. Al ser una cuestin de percepcin colectiva, no nece-
sariamente expresan los problemas ms serios que puede tener una socie-
dad, sino los que ms preocupan. Las polticas sociales constituyen el gran
mecanismo de respuesta a los problemas sociales.
La relacin entre problemas sociales y desviacin es doble. Algunas
formas de desviacin se plantean a menudo como un problema social; es el
caso de la delincuencia o del consumo de ciertas drogas. Los problemas so-
ciales tienen una conexin con los valores morales y las instituciones socia-
les. Se consideran problemas precisamente porque son interrupciones de
una normalidad o de un estado deseable. Cuando una sociedad plantea como
problema social el consumo de drogas o la mal nutricin de las personas
pobres, en el fondo est planteando una cuestin de valores y est expre-
sando una moralidad. La adiccin a ciertas drogas o la insuficiencia de ser-
vicios sociales tienen un impacto moral en la conciencia de la poblacin.
Un problema social puede entenderse como una ruptura o desviacin de
la normalidad colectiva que preocupa al resto de la sociedad y, en ese senti-
do, enlaza con la idea de desorganizacin social. Se habla de desorganiza-
cin social cuando se quiebra un modelo de valores y de normas sociales.
El trmino lo introduce primero la Escuela de Chicago, emplendolo para
referirse a la situacin de la llamada zona de transicin. All proliferan
formas diferentes de conductas desviadas en lo que parece una ruptura res-
pecto a los valores y conductas del resto de la ciudad. La desorganizacin
es la quiebra de las reglas del juego y de las bases de la solidaridad social,
pero es un concepto distinto del de desviacin. Cualquier sociedad espera
que haya desviacin; un cierto margen de desviacin no cuestiona el orden.
De acuerdo con mile Durkheim, una cierta dosis de desviacin acta
't~~ ~w~~ ~_ ~~~~\_.. \ a", a",r..no.. y de l>uUduf'dad de
la poblacin. La desviacin es un agente de cambio social, mientras que la
desorganizacin destruye. De la misma manera que cada orden social gene-
ra sus propias formas de desviacin y desorden, cada modelo de organiza-
cin social tiene sus formas peculiares de desorganizacin social. Los pro-
blemas sociales son consecuencias indeseadas, indirectas o imprevistas de
los modelos de conducta social (Merton y Nisbet 1963). Cada estructura
c:
-
-- 34-
I
1. Desviaciny control social
social y cada pas tienen problemas sociales especficos. En consecuencia,
las soluciones tambin tienden a ser especficas. Todo esto se aplica tam-
bin a problemas sociales como la delincuencia.
Sistemas de control sodal
En castellano la palabra control tiene ms bien la connotacin de com-
probacin, inspeccin o vigilancia. En ingls (el idioma de donde naci el
trmino sociolgico) toma principalmente la connotacin de direccin y
gobierno. Ambas connotaciones estn presentes en las dos formas de con-
ceptualizarel control social que se hallan en la tradicin sociolgica9. En
ciencias sociales la cuestin del control social comienza cuando Thomas
Hobbes plantea la necesidad de refrenar el egosmo humano desde el poder.
Edward A. Ross introduce en la sociologa el concepto en su libro Social
control (1901). Define el trmino como la dominacin intencionada que
cumple una funcin en la vida de la sociedad. Control social es todo lo que
se impone sobre el individuo: opinin pblica, derecho, sistema educativo,
religin, entre otros. Su tesis es que, una vez debilitados los controles so-
ciales primarios por la fuerza de la industrializacin y la urbanizacin, lo
importante es crear un sistema de control racional. Detrs de esta idea late
la concepcin hobbesiana de naturaleza humana. Edward Ross, Charles
Cooley o Florian Znaniecki sostienen que la cuestin central del control en
sociedades industrializadas consiste en regular el individualismo. Ross -al
igual que Robert Park, Karl Mannheim, o William Thomas, entre otros-
utilizan el concepto de control social en un sentido genrico ms prximo a
la idea de socializacin o contrato social que a la idea de reaccin organiza-
da ante de la desviacin.
Talcott Parsons (1937) restringe el uso de control social a la desviacin
criticando esta visin normativa y hobbesiana. Elimina de la acepcin el
componente normativo de la vida social y los aspectos de socializacin. La
desviacin en Parsons es una fuerza que tiende a realizar cambios sociales
o restablecer un nuevo equilibrio en el sistema de interaccin social. sta
no se debe a una naturaleza animal del ser humano, sino a una suma de fac-
tores relacionados con el aprendizaje, personalidad e interacciones con
otras personas. La desviacin obedece ms a expectativas de rol defrau-
dadas que a una naturaleza agresiva del ser humano. La sociedad tiene me-
canismos de encuadramiento de la desviacin. Los grupos utpicos radica-
les, la cultura juvenil o las sectas constituyen instituciones donde se
permite la expresin desviada pero, a su vez, se ejerce un control sobre los
miembros. Este encuadramiento agrupa a las personas desviadas y limita el
impacto sobre el resto de la sociedad. Esta doble concepcin del control so-
cial se prolonga en el tiempo y da lugar a la existencia de una definicin ex-
tensa y otra restringida del concepto. La primera son todos los procesos
Desviaciny delito
que fomentan la reproduccin de las reglas y el orden social. Equivale casi
al concepto de socializacin y comprende la familia, el trabajo, burocra-
cias y cualquier otra institucin social. La concepcin restringida sigue la
tradicin parsoniana limitando el concepto a la reaccin de la sociedad con-
tra lo que ella misma define como conductas desviadas.
Un desarrollo posterior de esa visin amplia del control social aparece en
Cesil Watkins. Para este autor, el estudio del control social debe centrarse en
las tcnicas de control --es decir, en los medios para crear y mantener valo-
res- y en las agencias de control (Watkins 1975). Para John y Sarah Scott,
el problema del control social consiste en producir un cambio constructivo,
fomentando conductas deseables y reduciendo los efectos supuestamente in-
deseables del control social (Scott y Scott 1971). La visin de Morris Jano-
witz y James Burk, ms reciente, supone que el control social hace referen-
cia a la capacidad de la sociedad de regularse de acuerdo con una serie de
principios y valores (Janowitz y Burk 1991). La idea surge en contraposi-
cin a la idea de que el mercado regula de forma automtica la sociedad.
Bajo este enfoque, control social es la capacidad de la organizacin social
de regularsea s misma10. El controlsocial incluyela coercin,perono ni-
camente, ya que la coercin por s sola es la anttesis del control social.
Existen muchos mecanismos para mantener el control social, y adems sus
formas y consecuencias cambian con el tiempo. Un control social adecuado
debe mantener el orden y permitir el cambio social al mismo tiempo.
Para Janowitz y Burk, la nocin de control social es til para analizar el
orden y el cambio social. El inters mayor del concepto reside en que otros
--como clase social, o estratificacin- son demasiado estticos para expli-
car el cambio en la sociedad y no abordan de manera satisfactoria la causa-
lidad en el cambio social. El anlisis del control social debe explicar los con-
tenidos y criterios de la autorregulacin que emanan de la organizacin
social. El concepto de organizacin social es ambiguo pero se centra en los
elementos ms estticos de la sociedad, como las instituciones, organizacio-
nes o grupos socialesy sus reglas11. Janowitzy Burkplanteanqueel control
social es algo ms extenso que las meras formas de mantener la conformidad
o utilizar la represin. El control social organiza las tensiones de la sociedad
para mantener el orden, permitiendo al mismo tiempo el cambio social.
La definicin restringida consiste en considerar slo control social las
respuestas organizadas -a conductas o colectivos- que la sociedad define
como peligrosas, problemticas, amenazantes, desviadas o cualquier otro
calificativoque impliqueestigmao percepcinde riesgo12. El que seanres-
puestas organizadas no significa necesariamente que se trate de respuestas
estatales (polticas, prcticas institucionales), ya que pueden darse iniciati-
vas desde la sociedad civil. La ventaja de esta definicin es que es ms
concreta y restringida. La desventaja es que esa visin acenta la concep-
cin conflictiva de la sociedad y sus aspectos ms coercitivos en detrimento
de la idea de una moral compartida. Al imponer la condicin de respuesta
~
1. Desviaciny control social
organizada deja fuera las interacciones cotidianas que ocurren entre las per-
sonas de forma espontnea.
El concepto de poder no equivale al de control social, aunque ambos es-
tn relacionados. Las personas con ms poder estn en mejores condiciones
de influir en los sistemas normativos, en la definicin de desviacin y en su
control. Poder es la capacidad de afectar la voluntad o el pensamiento de
otras personas. Est repartido en la sociedad, aunque unas personas o gru-
pos lo poseen ms que otros. El control social se realiza desde instancias
diversas y con poder desigual. El poder, por s solo, no puede ejercer un
control social eficaz sobre la poblacin. El control social tiene ms que ver
con las reglas sociales que con la coercin, aunque stas no son ajenas a las
estructuras de poder ni a las ideologas. El control social est tambin rela-
cionado con la poltica -y la poltica social-, aunque tampoco estos con-
ceptos son equivalentes. La desviacin se define de forma normativa; las
normas y leyes se definen en el marco de una pugna en la que existen valo-
res, ideologas y posiciones polticas plurales. Las ideologas polticas sue-
len suscribir explicaciones tericas diferentes sobre la naturaleza de la des-
viacin y los controles ms adecuados. Las teoras sobre el control social y
desviacin forman parte del sistema de creencias que informan y legitiman
las prcticas de las instituciones sociales y, por tanto, tienen relacin con la
poltica social.
Marx, Weber, Durkheim y Parsons ven en el auge del Estado y de las le-
yes la clave de la sociedad, por ello atribuyen gran importancia a los proce-
sos de control social formal. Poner el orden legal como centro de la sociedad
resuelve-aunque de forma limitada- un problema: explicar cmo surge y
funcionauna moralidad compartida en la sociedad. Reducir toda la comple-
jidad de los valores, conductas y actitudes de las sociedades a las leyes es
demasiadoreduccionista. La sociologa clsica sobrestima la importancia de
las leyes en detrimento de las reglas -en sentido amplio de valores y cos-
tumbres- y la moral social. La consecuencia de ese sesgo es que la sociolo-
ga-con excepciones- dedica ms atencin al control social formal que al
informal y cotidiano, ms a las instituciones pblicas que a la sociedad civil
(Horwitz 1990). Incluso la sociologa del derecho presta cada vez ms aten-
cin a los mecanismos de regulacin informal de la sociedad, demostrando
que las preferencias, posicin social u otras variables informales acaban por
influiren las prcticas de los agentes de control formal (Black 1976).
Cada momento histrico tiene un modelo paradigmtico de control so-
cial. Detrs de cada modelo de control existe una concepcin del orden
social, una visin del comportamiento humano, un ideal que acta como
elementode legitimacin y una serie de discursos o argumentos polticos
que lo acompaan. Tambin se genera una serie de organizaciones de con-
trol representativas. Cada modelo tiene sus propios mtodos de control con
sus formas de diagnstico, tratamiento y pronstico de la desviacin. La ta-
bla 1.3 presenta los modelos de custodia, comunitario y de ayuda mutua,
t:,--
37' ---
Desviacin y delito
Tabla 1.3 Modelos de control social
Fundamentos sociales y del control
De custodia
Concepciones sociales
Visin de la sociedad
Estructurada en dos clases y rdenes nor-
mativos: controladores y controlados. Vi-
sin conspiratoria del orden. Sistema rigido
de clasificacin de delitos. La pena corrige
quiebras morales.
Teoria de la conducta humana
Visin mecanicista de las personas. Las
personas son buenas o malas. Rechazo de
la diversidad moral. La desviacin es anti-
social patolgica, animal.
Ideal preconizado Ley y orden.
Argumentos polticos Argumento de la amenaza del interno. Ex-
clusin justificada en trminos de disua-
sin y de rehabilitacin.
Organizacin representativa Prisiones, hospitales mentales, asilos, es-
cuelas para ciegos.
Mtodos de control
Diagnstico Desviacin como patologa. El desviado
requiere aislamiento para prevenir la exten-
sin de la enfermedad.
Tratamiento
Modelo mdico coercitivo. Drogas, modifi-
cacin de la conducta. Construccin nega-
tiva de la identidad.
Pronstico
La inadaptacin del interno a la institucin
implica mal adaptacin al mundo externo.
Ajuste entre teoria y prctica Buen ajuste entre teoria y prctica. Poca in-
telectualizacin del control.
-
FUENTE:Nanette J. Oavis y 80 Anderson, Social Control: The Prodllction 01 Deviance in the Mo-
dern State (Nueva York, Irvington Publisher, 1983), p. 28.
----
138
-
1. Desviaciny control social
De cuidados comunitarios
De ayuda mutua y auto-ayuda
La estructura social est falta de coheren-
cia. Existen jerarquas en conflicto. El Es-
tado articula la estructura bajo directrices
burocrticas. La inmoralidad se relativiza.
Ideologa y compromiso son las bases de
la sociedad. Se rechaza la pluralidad. Se
pide compromiso y aceptacin incondicio-
nal del programa. Las diferencias se re-
suelven por fusin grupa!.
Visin individualista. La resocializacin
es por identificacin con el profesional o
agencia. Relaciones asimtricas. Tcnicas
coercitivas enmascaradas.
Dependencia del grupo. Relaciones sim-
tricas. Rechazo de las diferencias de clase
y estatus. Concepcin gregaria del ser hu-
mano. La virtud llega por la sumisin.
Rehabilitacin, ajuste. Revitalizacin, liberacin, desarrollo del
ego, solidaridad y vinculacin.
Llamamiento a la necesidad de integrar a
los desviados.
Apelacin a una conciencia alternativa
ante la reaccin negativa de los grupos do-
minantes.
Programas teraputicos, rehabilitativos, de
reintegracin y preventivos.
Alcohlicos annimos, ludpatas anni-
mos, grupos gays, grupos feministas.
Desviacin como socializacin inadecua-
da. Correccin a travs de la intervencin
experta.
Desviacin como una vivencia errnea.
Autorrevitalizacin a travs de un cambio
en la propia identidad e ideologa.
Modelo mdico modificado. Cuidados
como pacientes externos. Programas buro-
crticos impersonales.
Aceptacin del movimiento. Autoetique-
tamiento como desviado. Construccin
positiva de la identidad.
Carrera desviada espordica. El cambio a
una institucin total depende de la discre-
cinoficia!.
Las personas que se comprometen obtie-
nen salidas exitosas. Los casos fallidos se
niegan o ignoran.
Pocoajuste entre teora y prctica. Intelec-
tualizacinterica alta pero prctica inco-
herentey conflictiva.
-
Buen ajuste entre teora y prctica. Crite-
rio prctico: se hace lo que funciona. Baja
intelectualizacin.
- - .....-....
391
Desviacin y delito
-- --
segn la caracterizacin que realizan Nanette Davis y Bo Anderson (1983).
El modelo de custodia es el que predomina a lo largo del siglo XIXhasta
mediados del xx. El modelo comunitario es el que nace del Estado del Bie-
nestar. El de autoayuda -y ayuda mutua- es un modelo emergente en la
actualidad. ste responde a una crtica a la burocracia y al modelo asisten-
cial, suponiendo una consolidacin de los tejidos asociativos civiles tam-
bin en el plano del control social.
Ms all de esos ejercicios de construccin de modelos dominantes o
paradigmas tericos de control social existe una pluralidad de respuestas
sociales a la desviacin. stas pueden clasificarse en unilaterales, bilatera-
les o trilaterales segn el nmero de partes que intervienen (Cohen 1988)13.
Ante un conflicto o acto desviado una posible salida es no hacer nada; es
decir, se puede tolerar la conducta, huir de la situacin, redefinirIa o igno-
rarIa. Otra posible respuesta es buscar apoyo en un grupo de ayuda mutua.
Es el caso de las personas con problemas con el alcohol que acuden de ma-
nera regular a un grupo de alcohlicos annimos. Tambin resulta una res-
puesta unilateral el recurso a la violencia. Una respuesta del tipo bilateral
consiste en que las dos partes afectadas entren en una negociacin, enton-
ces el conflicto puede solucionarse mediante reconciliacin, reparacin o
compensacin. Cuando intervienen tres partes, estn las frmulas de la me-
diacin, el arbitraje, la respuesta teraputica (asistencia psiquitrica, sanita-
ria), la va judicial, o bien la va social (programas de educacin, subven-
ciones, ayudas). Las formas de control social trilaterales implican a
profesiones, organizaciones o al Estado.
La eleccin de la va para la resolucin de un conflicto o como respuesta
a una conducta desviada depende de las caractersticas sociales de las par-
tes, de sus planteamientos sobre lo que constituye una solucin satisfactoria
y del funcionamiento de las instituciones para la resolucin de conflictos.
Allan V. Horwitz analiza la forma en que el estilo de resolucin de los con-
flictos, las tcnicas concretas empleadas y la eficacia de los controles so-
ciales varan segn dimensiones sociales. La eleccin de un estilo de con-
trol social se realiza en funcin del dao sufrido, de la responsabilidad
atribuida, de los objetivos de control y del tipo de solucin a que se quiere
llegar. Para Horwitz, esas variables estn mediatizadas por las caracters-
ticas sociales de agresor y vctima (Horwitz 1990). La tabla 1.4 representa
estas dimensiones para cada estilo de control social.
El estilo de control social se refiere al planteamiento (o estrategia) que
se realiza a la hora de elegir las respuestas que se dan a una conducta des-
viada. Se distinguen cinco estilos: penal, compensatorio, conciliatorio, tera-
putico y de autoayuda -o ayuda mutua-o Los estilos pueden caracteri-
zarse segn los fines que persiguen, la manera de adjudicar responsabilidad
por las acciones, el tipo de dao hecho, el tipo de sancin que reciben y las
caractersticas probables de la relacin social entre las partes. Existe un
cierto margen de discrecionalidad en las personas agraviadas para escoger
c.=
- -- ---
40
--- ..-
1. Desviaciny control sor al
entre varias opciones de actuacin. Esas opciones pueden ir desde no hacer
nada, utilizar grupos de ayuda mutua y negociar una salida con el ofensor,
hasta buscar el apoyo de terceros (mediadores, jueces). Las personas suelen
elegir un estilo y una va concreta de solucin en funcin de una racionali-
dad social.
Existen al menos cinco variables sociales significativas en la forma
como se resuelve un conflicto. La primera es el tipo de vinculacin que se
establece entre las personas 14. El segundo factor es el tipo de grupo en que
ocurren las interacciones. Se distingue entre grupos organizados alrededor
de principios individualistas o comunales --donde el valor de la cohesin
es superior al del individuo El tercer factor es la jerarqua social de la
persona; es decir, su nivel de poder y prestigio. El cuarto factor es la orga-
nizacin; es decir, el grado en que existen roles estructurados, objetivos co-
munes y una Gapacidadpara articular acciones colectivas. Se pueden intro-
ducir los atributos sociales como grupo tnico, gnero y edad, aunque no
tanto por s mismos sino porque estn influidos por las otras variables (Hor-
witz 1990:12-14).
Los procesos de control social se activan de formas diferentes. Suelen
tener en comn el hecho de que existe un conflicto o una persona que se
considera agraviada -ya sea en su honor, propiedades, psicologa, espa-
cios o integridad fisica, entre otras situaciones-o Algn aspecto del orden
social -al menos, tal y como lo entiende el agraviado--- se quiebra. La
reaccin de la vctima depende en primer lugar de cmo se perciba el dao.
A su vez, estimar el dao depende de la forma de percibir la responsabili-
dad del agresor y de quin sea l. Al elegir una estrategia, la vctima se
plantea tambin los objetivos que espera alcanzar mediante el control social
y el tipo de sanciones que deberan imponerse al transgresor.
En el estilo penal, la responsabilidad se evala sobre la base de las cir-
cunstancias de cada delito tipificado y una lista de circunstancias agravan-
tes, atenuantes y eximentes. El nfasis se pone en elementos como la inten-
cionalidad, la posibilidad de eleccin y la culpabilidad moral. Este estilo es
el ms cargado de elementos simblicos. Los daos que llevan a una san-
cin penal son diversos, pero todos comparten el ser violaciones de valores
considerados importantes. Las condiciones sociales que favorecen una res-
puesta penal combinan una distancia relacional grande entre las personas
en conflicto -en trminos de backgrounds culturales desiguales, intereses,
o vnculos comunes- o entre stos y los agentes de control social. Otro
rasgo es la presencia escasa de lazos cruzados entre los grupos a los que
pertenecen agresor y vctima -es decir, vinculaciones polticas, econmi-
cas o sociales- (Black 1989). La violencia en el seno de la familia o entre
vecinos, por ejemplo, se deriva poco hacia los canales penales. Tampoco se
suele acudir a los tribunales cuando existen amigos o relaciones comunes o
en el caso de conflictos en las organizaciones. Otro factor que favorece el
estilopenal es la desigualdad de las partes en lajerarqua social. Pero si la
41
Desviacin y delito
Tabla 1.4 Factores en la eleccin de una estrategia de control social o
de respuesta a un conflicto
Estrat
Factor
Penal
Compensatoria
Tipo de dao
Valor bsico Material
Responsabilidad
Individual
Individual/grupo
Tipo de relacin agresor / vctima Sin lazos previos
Desigualdad
No organizacin
Distancia media
Utilitarismo
Organizacin
Objetivo del control
Retribucin Restitucin
Solucin
Castigo Pago
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FUENTE:Allan V. Horwitz, The Logic ofSocial Control (Nueva York, Plenum Press, 1990), pp. 191-197.
diferencia de poder es grande, la necesidad de usar el control social penal
disminuye porque hay otras formas de dominacin -incluso puede trans-
mitir la imagen de debilidad del superior o humillar a la persona subordina-
da-o Esta tendencia se ve reflejada en las actuaciones de la Polica cuando
tiende a definir ms agresores o sospechosos entre las clases bajas que me-
dias, mientras que ocurre lo contrario con las vctimas.
El estilo compensatorio conlleva algn tipo de pago del ofensor a la vc-
tima. Suele darse en el marco de un reconocimiento de obligaciones mu-
tuas. Es una forma de restitucin por un dao o prdida causado. Se plantea
cuando la naturaleza del dao es contra intereses materiales antes que nor-
mativo o moral. Se trata de un estilo donde priman las consideraciones uti-
litarias y la vctima espera el pago ms que las disculpas. El nivel de res-
ponsabilidad pasa a un plano secundario, aunque no es irrelevante. La
distancia social entre las partes suele ser media. No se plantea entre allega-
dos porque no se considera apropiada una relacin monetaria. Tampoco es
comn entre partes muy alejadas en sus relaciones, puesto que no suelen
reconocer la obligacin de compensar. La existencia de lazos cruzados fa-
vorece el reconocimiento de obligaciones y, por tanto, el que se d este esti-
lo. Suele plantearse entre un grupo de estatus superior u organizado que
------
L-_ .-
1. Oesviaciny control social
'01social/de respuesta a un conflicto
Conciliatoria
Teraputica Auto-ayuda
Relacional Personalidad Identidad
Compartida Propia / individual Propia / individual
Lazos cercanos
Lazos duraderos
Familia y organizaciones
Clase alta:
Sin vctima
Lazo afectivo
Adaptacin
Clase baja:
Sin lazos
Enfermo, pena
Sin vctima
Lazos afectivos
Lazos duraderos
Sin organizacin
Reconciliacin Normalidad Reconstruccin de la identidad
Negociacin
Tratamiento Liberacin
compensa a un grupo inferior (seguros, compensaciones o indemnizaciones
de empresas a trabajadores).
La compensacin es menor cuanto ms atomizada e individualista es
una sociedad, por tanto tiende a aumentar cuanto ms organizaciones exis-
ten. sa es una razn del desarrollo de este tipo de forma de control social.
Otra razn es que el uso generalizado de la tecnologa incrementa el nme-
ro de daos como es el caso de los automviles o en la contaminacin
industrial. Los seguros son una forma de compensacin con un papel pre-
dominante en las sociedades avanzadas. La dificultad en probar la inten-
cionalidad delictiva de una organizacin, y sus posibilidades de defensa
legal, hacen que este estilo de resolucin de conflictos suplante a menudo
al penal. La ventaja de este estilo es que evita el estigma del ofensor, asegu-
ra una satisfaccin a la vctima y es ms gil en comparacin con otros. El
inconveniente es que la compensacin no es un estilo moralista. La inten-
cionalidad, por ejemplo, importa menos que la capacidad econmica podra
llevar a prodigar daos que luego se cubren con indemnizaciones. Su gene-
ralizacin puede minar la base moral de una sociedad.
El estilo conciliatorio trata de evitar descargar toda la responsabilidad
sobre una parte. El dao suele ser una ruptura de las obligaciones de una
'.-43L--
-- .-
---
Desv;acin y demo
parte para con la otra. En este estilo lo importante es salvar la relacin,
por ello suele darse entre personas con lazos cercanos, mltiples y dura-
deros. Suele plantearse entre miembros de una familia, en el seno de al-
gunas comunidades o en ciertos vnculos laborales. Tambin ocurre entre
personas insertas en una red de relaciones comunes, en especial si su ene-
mistad puede incidir en la red entera. Ambas partes suelen ser iguales en
posicin jerrquica, ya que ello favorece la reciprocidad. La probabilidad
de una conciliacin es inversamente proporcional a la desigualdad entre
las partes o su red de relaciones. El que exista un clima de confianza y la
capacidad de persuasin es importante para la resolucin de conflictos
por esta va. Cuando la relacin tiene un pasado largo y existe el deseo de
mantenerla en el futuro, es ms fcil. Ambas partes deben llegar a un
acuerdo, lo que ofrece una garanta de estabilidad y eficacia en la resolu-
cin de conflictos.
Algunos aspectos de la vida urbana contempornea fomentan el estilo
conciliatorio. Uno de ellos es la existencia de organizaciones que mantie-
nen vnculos comerciales duraderos. Las organizaciones tienden a plantear
los conflictos de forma ms pragmtica y racional que las personas, ya que
en stas los aspectos emocionales complican la gestin del conflicto. Otro
factor es la institucionalizacin y profesionalizacin de la figura del media-
dor y la asuncin de roles mediadores por parte de profesiones tradiciona-
les. As, la profesin de abogado realiza cada vez ms una prctica del de-
recho preventiva y mediadora. Por otra parte, proliferan los gabinetes y
empresas especializadas en tipos especficos de conflictos (familiares, la-
borales, comerciales).
El estilo teraputico pretende devolver al paciente a la normalidad a tra-
vs de la manipulacin de sistemas simblicos significativos para l. El ob-
jetivo es el cambio: otorgar un nuevo sentido a una personalidad desordena-
da, reordenarla. La responsabilidad es diferente, puesto que el desviado se
considera un enfermo. En la terapia ni el paciente es responsable ni el tera-
peuta juzga de forma moral. El dao se concibe como el resultado de una
personalidad desordenada, no como una quiebra deliberada de las normas,
accidente o negligencia. El que una persona se caracterice como enferma
antes que como delincuente depende de varios factores. El primero es que
la motivacin del acto desviado aparezca como incoherente, sin sentido,
irracional. El segundo factor es que el actor no se beneficie de su acto o
que, incluso, se perjudique a s mismo. Adems, existen otros factores so-
ciales como que la probabilidad de un control teraputico es mayor cuando
menor es la distancia relacional entre las personas. Por eso se observa con
frecuencia entre padres e hijos, entre esposos o novio-novia. Las razones
para acudir al terapeuta estn en la propia relacin interpersonal. Si un deli-
to de violencia (violacin, infanticidio, malos tratos) sucede entre familia-
res, es ms probable que el agresor sea puesto en manos de un psiquiatra
que si ese hecho acontece entre extraos.
1. Desviaciny control social
El gnero es otro factor relevante. La probabilidad de recibir tratamiento
teraputico es mayor en la mujer que en el varn. sta no slo reconoce
ms los problemas y decide acudir ms, sino que tambin anima al varn a
que lo haga. La terapia est relacionada con el estatus social. Las personas
de clase alta, con ms base educativa y con orientaciones humanistas son
las que ms se someten a este tipo de control social y por un nmero mayor
de cuestiones. Adems viven el tratamiento de forma diferente: como una
superacin emocional y personal. Las clases bajas asocian la terapia a pro-
blemas mentales, por eso utilizan menos la terapia. Cuando lo hacen es fre-
cuente que acudan por referencia de los servicios sociales o por agentes de
control formal. El nivel educativo es ms influyente que el de ingresos.
Existen varios motivos por los que las clases medias-altas o la mujer uti-
lizan ms esta alternativa. Uno de ellos es que, al localizar el problema en la
personalidad y no en la relacin, se evita la confrontacin. Esa va es ade-
cuada cuando una parte est en una situacin de dependencia. Si la parte do-
minada no puede expresar abiertamente el conflicto, puede encontrar una sa-
lida y un alivio expresndolo como un problema de personalidad. La
persona dominante puede motivar a su compaero para que realice terapia
como una forma de ejercer un control. En este caso, la alternativa de la con-
ciliacin es menos probable, ya que conlleva cierta igualdad entre las partes.
La mayor presencia de mujeres en tratamiento en diferentes pases confirma
esta afirmacin. Otras razones son la propensin a la introspeccin en esos
grupos y que el psicoterapeuta es de su mismo estatus social. Varios factores
de la vida moderna hacen que el control teraputico aumente. Cuanto menos
cohesionados estn los lazos interindividuales en una sociedad, ms proble-
mas aparecen (insatisfacciones, depresiones, ansiedad). Las sociedades indi-
vidualistas tienden a fomentar estilos de terapia individual. Por otra parte,
conductas que antes eran penadas ahora se derivan ms por la va teraputi-
ca: alcoholismo, adiccin a drogas o la delincuencia juvenil.
Cada estilo de control social se plasma en lo que se denomina formas de
control social. La tolerancia es una forma de control dentro del estilo que
consiste en no hacer nada ante un acto desviado. La tolerancia disminuye
cuando aumenta la distancia social, aunque depende del sentido de la desvia-
cin. La tolerancia es menor cuando un extrao peIjudica a uno del grupo, o
cuando un inferior ataca a un superior. La tolerancia intragrupo es mayor en-
tre las personas sin poder que con poder. Evitar un conflicto --o desvia-
cin- es otra forma de respuesta. La diferencia con la tolerancia es que, en
este caso, se evita el contacto con el agresor. Suele ocurrir cuando otras res-
puestas son insatisfactorias y es comn tanto cuando los lazos son prximos
o lejanos. Es el caso de dos hermanos en conflicto que se evitan el uno al
otro. Tambin suele darse en las ciudades con una moralidad relajada donde
la poblacin evita el conflicto ante la falta de bases para articular el control
social. Otra forma de reaccin distinta es escapar, huir del escenario del con-
flicto. Esta solucin suele plantearse cuando no hay relacin de dependencia
Desviaciny delito
y las partes pueden prescindir de continuar juntas. Por ello es ms fcil en las
relaciones impersonales, pero ms dificil para las organizaciones.
Los controles unilaterales (violencia, ayuda mutua) son ms frecuentes
cuanto menos alternativas trilaterales existen o cuando stas se toman ine-
ficaces. La ausencia de terceras partes explica por qu los conflictos fami-
liares escalan y llegan a situaciones irremediables. La presencia de terceras
partes es ms probable cuando existen vnculos mltiples. El uso generali-
zado de controles unilaterales es consecuencia de (y tambin contribuye a)
la debilidad de los lazos sociales. De los controles unilaterales, la agresin
es la respuesta ms paradigmtica. La violencia tiene la ventaja de que in-
tenta resolver el conflicto anulando al contrario, que es una expresin de
fuerza y poder social y, sobre todo, que los actores la pueden justificar bajo
ciertos discursos legitimadores. Por otra parte, tiene el riesgo de la vengan-
za y la desventaja de que mina las bases de una convivencia colectiva esta-
ble y pacfica. Los controles bilaterales son ms probables cuanto ms la-
zos comunes tienen ambas partes en conflicto. El acuerdo puede llegar de
manera espontnea o por la ayuda de un mediador. La condicin que debe
cumplir es la equidistancia -o neutralidad- respecto a las dos partes. La
presencia de un marco normativo de referencia -un marco legal, por ejem-
plo-- facilita alcanzar un acuerdo.
El sistema legal es la forma por excelencia de control trilateraI. A prime-
ra vista, los controles trilaterales -y en menor medida la mediacin- im-
plican cierta imposicin de una resolucin de manera autoritaria y ms all
de los deseos o intereses de las partes. La aparicin, movilizacin y res-
puesta de las instituciones legales depende de la ausencia de otras formas
de control informal (familia, Iglesia, comunidad). Esta ausencia es mayor
cuanto ms dividida y heterognea es una sociedad, lo que conlleva relacio-
nes ms impersonales y mayor distancia relacional entre las personas. stas
acuden a la va legal -y a otras vas trilaterales- cuando no existen otras
alternativas eficaces, y, a su vez, el sistema legal interviene de forma ms
decidida cuando no existen esas alternativas. Lo contrario tambin es cier-
to: cuanto ms ineficaz es el sistema legal y ms se cuestiona en trminos
de eficacia y legitimidad, ms presin existe para la bsqueda de alternati-
vas. Paralelamente, cobran ms importancia los mecanismos de resolucin
de conflictos informales, la mediacin, el arbitraje, los programas de repa-
racin y otras formas de arreglos privados. Estas frmulas pretenden suplir
a la litigacin tradicional, pero es frecuente que el sistema judicial tienda a
ejercer un control sobre esas alternativas.
A pesar del supuesto autoritarismo de los controles trilaterales, la socio-
loga del derecho defiende la idea de que existe permeabilidad en el siste-
ma legal a los intereses y preferencias de las partes (Black 1976 y 1989,
Lafave 1965). Est en manos de la poblacin movilizar al sistema legal y,
adems, una vez iniciado el proceso, existen mecanismos para acercar las
decisiones oficiales a los deseos de las partes. As, por ejemplo, la Polica
1. Desviaciny control social
es receptiva a las preferencias de la vctima y depende de su denuncia para
iniciar la va penal. En las legislaciones anglosajonas, que funcionan con el
principio adversarial, fiscales y defensores negocian acuerdos en los car-
gos a cambio del reconocimiento de culpa (plea bargaining). Jueces y jura-
dos toman en consideracin de manera inconsciente las caractersticas so-
ciales de las partes (Black 1989, Horwitz 1990).
Otra cuestin es la eficacia de las formas de control social; es decir, la
medida en que los objetivos de los controladores se logran. Se sabe que las
variables sociales influyen de forma decisiva en cambiar y prevenir las con-
ductas desviadas. Los sistemas de control social informal que producen los
grupos primarios son los ms eficaces, en particular cuanto ms pequeos,
homogneos y cohesionados son. Por el contrario, la eficacia de los contro-
les sociales se debilita con la distancia relacional. Ello es cierto tanto para
el control formal como para el informal. Para las agencias de control for-
mal la visibilidad social de la desviacin es menor cuanto mayor es el ta-
mao del grupo. Para descubrir la desviacin una alternativa policial es in-
filtrarse en los grupos desviados, o bien incentivar a las vctimas para que
la hagan visible con su denuncia. Las vctimas tienden a denunciar ms
cuanto menos alternativas de control informal existen, pero cuando los cos-
tes en tiempo o molestias son altos en comparacin con la expectativa de
una resolucin satisfactoria, decrece la denuncia. Una Polica que recibe
muchas denuncias por delitos pequeos no puede atenderlos todos; la po-
blacin lo intuye y, al final, se produce un proceso de seleccin natural de
las denuncias.
En los aspectos de tratamiento de los delincuentes tambin existen limi-
taciones. Los sistemas coercitivos pueden retener a stos, pero tienen difi-
cultades en crear condiciones que promuevan la conformidad, ya que am-
bos objetivos entran en conflicto. En los sistemas teraputicos, la motivacin
para cambiar es clave, pero esta motivacin depende de la vinculacin con
los agentes de control. Esa vinculacin es dificil de conseguir en un contex-
to coercitivo. Tambin es complicado conseguirla despus de la excarcela-
cin debido al estigma que el paso por la crcel crea. La eficacia de un tra-
tamiento depende del grado de integracin social, ya que, en ltima
instancia, la curacin es la aceptacin social. Cuanto ms pequeo e inte-
grado es un grupo, ms fcil es conseguir la modificacin de una conducta
debido a la coherencia de valores, el mejor ajuste entre los controles forma-
les e informales y la mayor facilidad para reintegrar al desviado. Ese princi-
pio se aplica tambin a los grupos teraputicos, que constituyen espacios li-
mitados en comparacin con la sociedad. Cuanto ms homogneo y
permanente es un grupo, ms aspectos de la vida del paciente se ven invo-
lucrados en la interaccin, y menor distancia social y cultural existe entre
paciente y terapeuta, ms probabilidad existe de influir en el paciente 15.
Adems, cuanto ms se impliquen en la terapia otros grupos de referencia
como la familia, amigos o vecinos, mayor posibilidad de xito existe. Todas
Desviaciny delito
esas condiciones coinciden raramente. En la prctica, la distancia social y
cultural entre terapeutas y delincuentes es grande, y las redes informales
suelen mantener actitudes de rechazo. A pesar de que los desviados no sue-
len construir su identidad alrededor del acto desviado, el paso por el siste-
ma penal, el estigma, y la reaccin negativa del entorno social a la salida
hacen que cambie esa actitud. La paradoja es que las tcnicas psiquitricas
ms avanzadas no consiguen mejores resultados que una pequea comuni-
dad bien cohesionada (Horwitz 1980).
El ideal en la prevencin de la desviacin es que sta no llegue a produ-
cirse. La prevencin exitosa no depende tanto de la dureza de la sancin
como de la percepcin de que se recibir irremediablemente, y lo mismo
ocurre con las recompensas por la conformidad. El tamao del grupo y su
desestructuracin actan dificultando la comunicacin de premios o casti-
gos y reduciendo la probabilidad de ser detectado. Adems, las sanciones
informales como deshonor, ridculo o vergenza suelen perder fuerza
cuanto ms grande y heterogneo es el grupo. La consciencia de la san-
cin, su inmediatez y certeza es mayor en los grupos pequeos, por tanto
tambin es mayor la correspondencia entre estmulo y respuesta. En entor-
nos grandes y poco cohesionados no se trata tanto de que los desviados
desconozcan las sanciones, sino de que las viven como lejanas e impro-
bables.
Los controles informales pueden prevenir la desviacin con mayor efi-
cacia que los formales. La eficacia preventiva de la comunidad depende del
coste que tiene desviarse en trminos relacionales. Ese coste es grande
cuando existe prdida de reputacin, prestigio, rotura de vnculos u ostra-
cismo. sta es una de las razones por las que personas con una posicin y
una red social fuerte no suelen cometer segn qu actos desviados. De for-
ma inversa, las personas ms desvinculadas y desinstitucionalizadas tienen
menos barreras para desviarse. La clase social, edad, o gnero estn asocia-
dos con un modelo de vinculaciones sociales (familia, trabajo, pandilla) y,
por tanto, con la intensidad y los tipos de desviacin. Las sanciones forma-
les tienen en s mismas poco poder para alterar las conductas. Si las con-
ductas se modifican es ms por las consecuencias negativas para la red de
relaciones del desviado que por la sancin misma. La capacidad preventiva
de las normas formales (leyes, por ejemplo) depende de que coincidan con
las normas informales de los grupos. Cuanto ms compleja y plural es una
sociedad, ms compleja suele resultar esa sintona.
El descubrimiento de la importancia de los lazos comunitarios, as como
la necesidad de reducir el gasto pblico durante la dcada de los ochenta
hace que, en los ltimos veinte aos, se produzca un renacimiento de la co-
munidad y lo comunitario en muchos campos asistenciales. Existen cuida-
dos comunitarios, medicina comunitaria, penas comunitarias, Polica comu-
nitaria, trabajo social comunitario, y toda clase de programas y agencias
sociales con ese adjetivo. La tendencia coincide con la crisis fiscal del Es-
-zr
1. Desviaciny control social
tado, el debate en torno a su papel en la provisin de ciertos servicios y el
auge de los gobiernos conservadores que defienden la privatizacin de al-
gunos servicios pblicos, y el retorno a la sociedad civil. Adems, se pro-
duce un auge en las investigaciones que analizan los aspectos locales de la
vida social.
La comunidad es un concepto clsico en sociologa que pareca haber
cado en el abandono por su falta de capacidad explicativa en la sociedad
industrial (Poplin 1979). Su renacer se produce en una sociedad post-in-
dustrial fragmentada. Las preguntas que cabe hacerse para explicar el fe-
nmeno son si la conceptualizacin actual de comunidad difiere de la cl-
sica, y plantear la validez de la idea de comunidad en la sociedad
post-industrial. El concepto de comunidad aplicado a la sociedad contem-
pornea incluye varias dificultades. El tema de partida es que los grupos
sociales estn fragmentados en torno a clases, intereses y valores distintos
(Gurrutxaga 1993). Adems, la trama de relaciones entre ellos es compleja.
Las redes sociales contemporneas se forman alrededor de profesiones, et-
nias, residencia, grupos de edad, estilos de vida, ideologas, lazos de amis-
tad o aficiones.
Otra dificultad es la de acotar una comunidad. La base territorial y las
fronteras fisicas son fciles de establecer en una comunidad rural, pero me-
nos en una comunidad urbana. Aunque el territorio no desaparece del todo,
no tiene la misma importancia ni el mismo significado en un mundo de co-
municaciones globales. Tambin existen dificultades al entender la comuni-
dad como una entidad simblica. Algunas comunidades se construyen alre-
dedor de smbolos. Pero, en una sociedad compleja y plural, una
comunidad puede significar cosas distintas para las personas y, por tanto,
pueden implicarse en ella en distinto grado (Cohen 1985). Los nacionalis-
mos representan esa idea simblica de comunidad basada en un lenguaje,
pasado o identidad simblica comunes. La idea de nacin es un referente
cultural y emotivo poderoso, as como una fuerza de cohesin poltica y so-
cial importante. Sin embargo, ello no garantiza la existencia de canales de
apoyo y solidaridad estables que proporcionen respuestas a problemas con-
cretos en sociedades fragmentadas donde dominan las diferencias sociales.
Un tercer punto relacionado es que el trmino comunidad suele estar car-
gado de valores. Al utilizarlo se subraya la armona, lo que une ms que lo
que separa, y se tiende a obviar el conflicto.
Las dificultades anteriores se traducen en trminos metodolgicos. Re-
sulta complejo encontrar indicadores de comunidad en una sociedad avan-
zada. Es infructuoso construirlos sobre uno o varios criterios simples
como localidad, solidaridad, valores o creencias compartidas, moralidad,
tradiciones o intereses comunes. Por otra parte, hay que tener en cuenta la
existencia de estructuras de solidaridad social y de apoyo en las socieda-
des industriales, as como en las postindustriales (Gurrutxaga 1993). Me-
todolgicamente, el anlisis de redes sociales es til por su flexibilidad
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491-
Desviaciny delito
para reconstruir la idea de comunidad como entramado de relaciones so-
ciales. El concepto de comunidad cambia y hoy cabe entenderlo ms
como redes complejas de solidaridad que se transforman con los cambios
sociales. Sobre esta conceptualizacin nueva resulta ms factible entender
a la comunidad como un recurso para la solidaridad social, as como de
control social informal.
2. Teonas sobre controL
y desviacin
El presente captulo trata de las explicaciones sociolgicas sobre el control
social, la desviacin y el delito. Analiza las preguntas que plantean los so-
cilogos sobre la delincuencia, los estudios que producen y cmo stos in-
fluyen en las polticas (anti)delictivas. Cada teora es una doctrina sobre la
naturaleza, causas, consecuencias y maneras de controlar el delito. Las
perspectivas tericas sirven para construir y dar sentido a los datos, pero,
situadas en un contexto histrico, tambin son el producto de valores sociales
con consecuencias para la accin social. Los datos sin teora son estriles, y
la teora sin datos, ciega. Las teoras son un conjunto de conceptos ligados
por relaciones causales y los conceptos son, a su vez, abstracciones basadas
en hechos observables. Por definicin, cualquier teora es incompleta (hay
ciertos hechos que no explica), errnea en algunos detalles (hechos que ex-
plica mal), inobservable en algn aspecto (siempre hay un hueco entre con-
ceptos y hechos) y est afectada por valores sociales y polticos. La teoriza-
cin en sociologa de la desviacin adolece tambin de esas limitaciones.
La tradicin deja reas sin suficiente explicacin (delitos de la mujer, esta-
do, profesiones, organizaciones). Cuando se afirma que el delito es causado
por tensiones estructurales, aprendizaje social o debilitamiento de los con-
troles, existe la cuestin de que los conceptos de estructura, aprendiza-
je, controles o el mismo delito son demasiado grandes, ambiguos e
imprecisos como para ser directamente observables o desglosables en un
sistema inequvoco de variables. La consecuencia de ello es que hay teoras
basadas en proposiciones l~gicas y no en datos empricos. Otras son irrefu-
"
Desviaciny delito
tables en el sentido de que no es posible concebir una observacin que fal-
sifique una teora l.
Los espacios entre conceptos y hechos se llenan con variables. Una o va-
rias variables pueden utilizarse como indicadores de un concepto. Por ejem-
plo, el concepto de desviacin puede construirse a partir de variables
como realizar ciertos actos, suscribir ciertos valores o expresar ciertas opi-
niones. Medidas y variables no son lo mismo, ya que medidas diferentes
pueden ser indicadores vlidos de una misma variable. Los problemas de
validez aparecen cuando se plantea hasta qu punto diferentes medidas re-
presentan mejor al concepto/variable. Qu medidas, por ejemplo, de alie-
nacin resultaran vlidas? Cmo sera una definicin operacional del
concepto? La sociologa de la desviacin adolece a veces de cierta falta de
clarificacin en los conceptos y medidas. Ello deriva, en parte, de la disper-
sin, y cerramiento en s mismos de las teoras y enfoques. Un mayor
acuerdo entre cientficos en ese sentido ayudara a clarificar tambin el pa-
norama de las teoras (Kempf 1990: 13)Z. Ciertas reas de la disciplina ne-
cesitan aumentar su conexin con la realidad a travs de la investigacin
emprica o, incluso, a travs de investigaciones que den soporte a la poltica
social.
La Escuelade Chicagoy el fundonalismo
Una verdadera sociologa de la desviacin y la delincuencia comienza con
la Escuela de Chicago, aunque previamente existe una tradicin larga de
pensamiento cientfico. El Departamento de Chicago, fundado en 1892, es
el primer departamento de sociologa de los Estados Unidos, y Albion
Small su primer director. El departamento lleva a cabo en los aos veinte y
treinta estudios sobre la ciudad y sus problemas sociales desde una pers-
pectiva antropolgica y ecolgica. Uno de ellos es la delincuencia y su ex-
ponente ms claro es Robert Park. La propia ciudad de Chicago es el gran
laboratorio del departamento. La Escuela de Chicago enfatiza el pragmatis-
mo: el conocimiento debe estar integrado con la accin. Ese pragmatismo
se extrae de la filosofa alemana y del formalismo de Simmel. Para la Es-
cuela, el conocimiento es un proceso abierto y el mundo est formado por
las experiencias de las personas que viven en l. La funcin de la sociologa
es explorar esas experiencias y estudiar los procesos sociales tal y como
son experimentados. Esas ideas preparan las bases del interaccionismo sim-
blico de los aos cuarenta y cincuenta.
Los socilogos de Chicago estn interesados en el proceso de urbaniza-
cin y la forma cmo se expande la ciudad. Para ellos, las ciudades tienen
un orden ecolgico, un modelo de adaptacin fsica al espacio, de organiza-
cin social y de cambio. La visin etnogrfica pone el acento ms en la di-
versidad social que en la patologa, as el delito se explica en trminos de
L_: - -- - ';-j
.....
,
2. Teoriassobre control y desviacin
aislamiento de ciertas reas. Su gran aportacin al estudio del delito es des-
cubrir que la delincuencia es un fenmeno de la zona de transicin. Esa
zona es el centro de muchos otros comportamientos desorganizados (pro-
blemas mentales, prostitucin, suicidio, alcoholismo, enfermedad y pobre-
za). Los esfuerzos se dirigen a explicar por qu la desviacin se concentra
en esa rea. La desorganizacin la entienden en trminos de desconexin
del todo, prdida de consenso y discontinuidad cultural. La zona de transi-
cin no es un completo desorden, sino que est organizada de otra forma,
pero sus conexiones con el resto de la ciudad son problemticas ya que hay
articulacin fluida entre esa y otras reas. Tambin usan el trmino desor-
ganizacin para referirse al debilitamiento de los controles sociales (mora-
lidad, familia, vecindario). Las bandas luchan para defender un territorio e
imponer su modelo de seguridad en l. Desposedos de control econmico
y poltico, los inmigrantes desarrollan sus propias polticas y formas econ-
micas. Paradjicamente, la delincuencia es un esfuerzo local para restaurar
el ordeny las oportunidadesante un vaco de organizacinsocial3. Una de
las crticas a la Escuela es que lo que llama desorganizacin es en reali-
dad diversidad (Matza 1976). Otra, de tipo metodolgico, es que no existe
una hiptesis clara de investigacin. Un rea de controversia es que las lla-
madas zonas naturales no son en realidad tan naturales y que el modelo
ecolgico carece de utilidad, ya que no existe una relacin entre comunidad
y territorio.
Entre 1930 y 1950 elfuncionalismo es ortodoxia casi incontestada de la
sociologa. El funcionalismo contribuye significativamente a la emergencia
de una perspectivasociolgicaen los estudiossobre delincuencia4. Apesar
de ello, no existe, propiamente hablando, una criminologa funcionalista en
Parsons y Durkheim. Este ltimo, a pesar de estar interesado en la institu-
cin del castigo, utiliza la delincuencia como ejemplo para ilustrar su fun-
cionalidad. El crimen es normal. La criminologa funcionalista es ms una
acumulacin de argumentos que otra cosa. La principal preocupacin de
Durkheim es la cohesin social. Todas las partes de la sociedad contribuyen
a ella, para ello el sistema social tiene necesidades. Para Durkheim, nor-
malidad y patologa pueden ser establecidas empricamente de acuerdo con
el grado de generalizacin del fenmeno. Algo es normal si aparece en di-
ferentes sociedades y contribuye a la vida grupal, puesto que fenmenos y
sentimientos colectivos se basan en imperativos prcticos. Las deficiencias
en las estructuras oficiales contribuyen a generar estructuras alternativas
para satisfacer las necesidades de la sociedad. La misma organizacin so-
cial y moralidad puede crear tanto conformidad como desviacin.
La desviacin es el producto de una mala integracin del sistema o de
una socializacin inadecuada en la niez. Para Durkheim un poco de delin-
cuencia es positiva porque sirve para reforzar la solidaridad. Una sociedad
sin delito sera una mala seal. Significara que el control social es dema-
siado fuerte, lo que conduce al estancamiento. En ese caso la ms pequea
...
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2. TeorassObre~.Q? Dsviacin\ --"",:-' re "
Otra cuestin es que la idea de anomia no cuadra con la idea de proceso ci- ,~=-
vilizatorio donde existen cambios en las relaciones entre los individuos. La
modernizacin parece ir asociada con ms delito econmico pero no con
menos delito violento (medido por tasas de homicidio). Todo lo cual encaja
poco a la hora de explicar las guerras.
Cultura delincuente e interaccionismo simblico
Las llamadas teoras culturales o subculturales son el intento de explicar la
delincuencia, y en particular lajuvenil, sobre la base de la adhesin a patro-
nes culturales distintos 6. Las teoras sub/culturales se inician en los aos
cincuenta y sesenta, pero en los setenta languidecen. La desviacin surge
ante la desigualdad de oportunidades. Las teoras subculturales intentan ex-
plicar la desviacin en trminos de cultura vivida, por lo que los delitos
ms irracionales apareceran explicados. La delincuencia es no ya un pro-
blema sino una solucin para sus protagonistas. Las culturas desviadas sur-
gen como reaccin a la dominante -en ese sentido se parece a la teora de
Merton-. El uso ms elaborado del enfoque cultural es quizs el de Albert
Cohen, que trata de determinar los orgenes de las culturas. Explica el ca-
rcter del delito, su distribucin, funciones y problemas que soluciona. Las
culturas (tambin las desviadas) surgen entre personas con problemas y si-
tuaciones parecidas; de hecho, las pautas de solucin a esos problemas
constituyen una parte central de la cultura y un mecanismo adaptativo al
entorno. La edad, gnero, grupo tnico, nivel ocupacional y econmico y
clase social tienen marcos de referencia distintos. La estructura social y el
medio social acaban por conformar respuestas culturales a esos problemas.
En su libro publicado en 1955Delinquent Boys, Albert Cohen (1985) anali-
za la delincuencia como un modo de vida. Muchas de las fechoras no tie-
nen un mvil econmico ni utilitario, y los destrozos son aparentemente
gratuitos. Sus valores son inversos a los respetables, fomentndose, por
ejemplo, la gratificacin momentnea y el hedonismo. La banda es verstil
en sus actividades: robo, vandalismo, agresiones. La fidelidad al grupo es
lo primero. La explicacin de este comportamiento est en la tensin que
experimentan al verse abocados al fracaso ya desde la escuela. La banda
toma valores de la sociedad respetable y los giran de tal forma que en ella
es posible sentir el xito que se les niega fuera. Cohen explica la delincuen-
cia de las clases bajas frente a las medias y a la delincuencia femenina. La
crtica a la teora de la anomia de Merton se hace extensiva a la subcultural
por su parecido. Ambas sostienen que la desviacin surge ante la tensin de
la desigualdad de oportunidades para acceder a la riqueza. Existe en el fon-
do un consenso en tomo a la sociedad y sus valores de xito material.
Richard A. Cloward y Lloyd E. Ohlin, en Delinquency and Opportunity
publicado en 1960, suscriben la visin de Cohen pero critican que da dema-
Desviacin':J delito
--- ~~ --------
siada importancia al fracaso escolar y que no se fija bastante en la especia-
lizacin. Para ellos existen tres tipos de culturas delincuentes: bandas delin-
cuentes utilitaristas, bandas violentas y bandas para el consumo de droras.
La variacin depende de que existan canales de reclutamiento para la delin-
cuencia adulta. Si los hay, predominan las bandas utilitaristas; si no, se dan
las violentas. Los jvenes que fracasan tanto en el mundo normal como en
el delincuente acaban por habituarse a las drogas. La causa no es el fallo es-
colar sino la bsqueda del xito econmico en el sentido mertoniano. En
los guetos que analizan el nivel de desempleo es del 40-50%. Otros estu-
dios giran en torno a si dar la razn ms a Cohen o a Cloward y Ohlin.
1. Short y F. Strodtbeck, en Group Process and Gang Delinquency (1965),
se inclinan por la visin generalista de Cohen, aunque rechazan que los va-
lores delincuentes sean opuestos a los dominantes. Ms bien destacan la
flexibilidad de las bandas para acomodar valores distintos, incluso contra-
dictorios entre s. La cultura delincuente, concluyen, es ms autnoma de lo
que se crea.
David Matza (1964) acusa a estas teoras, conocidas tambin por tesis de
la tensin de valores (strain theories), de predecir en exceso la delincuen-
cia. l ofrece una visin de la delincuencia ms intermitente, mundana, ca-
prichosa y que decrece con la madurez. En realidad, se fija en otro tipo de
delitos ms espordicos, menos comprometidos con la desviacin. La sub-
cultura no es ms que un facilitador que tiene el efecto de relativizar los va-
lores de la ley y la moral convencional caricaturizndola. Existen tcnicas
de neutralizacin que resuelven el problema de los escrpulos (<<nadiesal-
dr herido, todo el mundo lo hace). La delincuencia resulta atractiva
porque se exagera su emocin, valores masculinos y su carcter distinto al
trabajo rutinario. Una de las crticas que se hacen a Matza es que predice a
la baja la delincuencia en su frecuencia y en su violencia (cosa que no se
cumple). Los estudios de autoinculpacin muestran el panorama de una de-
lincuencia amplia entre jvenes de ciertas reas con una minora que son
delincuentes reincidentes. Tambin se critica la idea de que las personas no
rompan reglas en la edad adulta, sino que son ms discretos y rompen otras
reglas (defraudacin a Hacienda, trabajo ilegal, fraudes en desempleo).
Existen otros puntos que apoyan a Matza, como su nfasis en lo excitan-
te de la desviacin. Un motivo para delinquir citado en las entrevistas con
delincuentes es el aburrimiento. En ese sentido la delincuencia ofrece un
aliciente para quien no tiene otra cosa que hacer (Matza 1976). Hay tres li-
gazones posibles entre delito y aventura: delinquiendo se puede comprar
aventura y ocio (motos, pubs, radios), el delito resulta excitante en s mis-
mo, o la delincuencia es un subproducto de la aventura (romper botellas, ir
a 200 kilmetros por hora). Estas ideas se conectan con la teora de tensin
de valores en el sentido de que el ocio es lo nico que les queda a quienes
se les niega el acceso al xito material. Pero a partir de los aos sesenta
aparecen comportamientos delictivos entre jvenes de clase acomodada:
1 -=-: ~..=: rs6
2. Teonas sobre controL y desviacin
drogas en la universidad, drogas entre los hippies, violencia en las universi-
dades. A partir de entonces la teora del etiquetaje asume ms peso y las
teoras culturales se abren ms a la comparacin internacional. As, se sos-
tiene al inicio de los setenta que el Reino Unido tiene menos delincuencia
que Estados Unidos por diferencias culturales y estructurales, ya que existe
ms solidaridad de clase, menos sentido de la competencia y una propor-
cin menor de minoras tnicas.
Una variante de las teoras culturales son las teoras del conflicto entre
culturas. Se basan en la idea de que el choque de normas de conducta expli-
ca la delincuencia. Si dos grupos tienen valores contrapuestos, sus miem-
bros tendrn pautas de conducta contrapuestas. Por ejemplo, los inmigran-
tes llevan normas de conducta distintas que chocan con la de los grupos
sociales receptores. En el proceso de aculturacin aparecen conflictos cul-
turales. La violencia puede explicarse, por ejemplo, como conflictos entre
una cultura obrera que recurre a lo fsico continuamente y una cultura de cla-
se media. Walter B. Miller (1958) publica un estudio de la cultura de clase
baja. Distingue seis polaridades que la marcan: tensin entre obedecer o
saltarse la ley, masculinidad frente a no masculinidad, astucia frente a lo
contrario, actividad frente a pasividad, suerte frente a mala suerte e inde-
pendencia frente a dependencia. Los jvenes adolescentes que delinquen
adoptan una parte de esas dualidades fomentadas por la banda. Miller su-
giere que en las bandas es importante la parte expresiva de reafirmacin de
ciertos valores. Eso explica por qu la mayora de las peleas son intra-gru-
po y no dirigidas hacia otros grupos sociales.
Una explicacin similar es la de Oscar Lewis (1966) sobre la cultura de
la pobreza. Lewis considera que los pobres comparten rasgos culturales con
independencia del pas donde residen. Estudia varias familias pobres en va-
rios pases, encontrando paralelismos en los rasgos culturales de la pobreza
como son el machismo, fatalismo sobre su capacidad de influir en los acon-
tecimientos, o la mayor aceptacin de la violencia como va de resolucin
de conflictos y resultado del machismo y del sentido del honor. Paul Willis,
en Profane Cu/ture (1978), estudia la cultura de los muchachos de las mo-
tos y ve en ella la elaboracin de toda una imaginera de la masculinidad.
Algunos rasgos son imprudencia frente a la autoridad, dominacin sobre la
mujer, humillacin del dbil, agresin frente al diferente. En el rack ven
una correspondencia con su autoimagen. Las crticas a estas teoras basadas
en la cultura de clase baja consisten en que, a pesar de que s explican las
formas ms serias de violencia, hay un elemento de tautologa al tratar de
explicar un modo de vida a travs del estilo de vida general.
. Las teoras culturales se mezclan con otras a medida que pasa el tiempo.
Fundamentalmente lo hacen con las del etiquetaje y con las marxistas o del
conflicto de clases. La teora del etiquetaje no se dirige a las causas, sino a
la reaccin frente a la delincuencia. La teora surge de la tradicin del ih-
teraccionismo simblico. Howard Becker, Edwin M. Lemert, y Aaron Ci-
57L
-
Oesviaciny delito
couriel son algunos de sus tericos importantes. La reaccin frente a delito,
en particular la de los agentes oficiales, es importante en su defin~cin so-
cial. Primero, se cree que amplifica la desviacin: criminalizando se crea
ms desviacin. Los medios de comunicacin tambin tienen un rol estig-
matizante. Un estudio clsico es el de Stanley Cohen (1972) en Folk Devi/s
and Moral Panics, que recoge la rivalidad entre modernos y roqueros (de
rock) a mediados de los sesenta y su tratamiento sensacionalista en los me-
dios de comunicacin.
Henry Parker, en The View From the Boys (1974), realiza un estudio
observacional sobre la forma en que un grupo de jvenes delincuentes se
ven a s mismos y al mundo. Encuentra una cultura comn poco confor-
mada, y donde hay espacio para la autonoma. Nota cmo su relacin les
ayuda a redefinir situaciones y, al tiempo, cuenta cmo su primera expe-
riencia con la Polica tiene importancia en su sentimiento de alienacin.
En su anlisis existen elementos de la teora del control en el sentido de
que ya desde pequeos estaban envueltos en problemas. Tambin se dan
rasgos de las teoras del conflicto, ya que se ven arrinconados por la so-
ciedad.
Las teoras del conflicto de clases adoptan un marco marxista, aunque
se mezclan a menudo con marcos culturales. Parten de que el conflicto en-
tre clases es inevitable y que ese conflicto est relacionado con los fenme-
nos de la desviacin y el control. Ello no quiere decir siempre que la delin-
cuencia es una forma de lucha de clases, sino que hay relacin entre las
contradicciones del capitalismo y las formas delincuentes. Phil Cohen hace
un estudio de los cambios culturales entre jvenes de clase trabajadora en
Londres en un rea en proceso de depresin 7. Argumenta que esos cambios
estn relacionados con cambios estructurales en el desempleo, transporte,
vivienda. Los costes de la falta de prosperidad se acusan entre los peores si-
tuados y son ellos quienes ms mudan sus valores. A la fragmentacin de la
comunidad se suma la de la familia. En esos grupos aumenta la tensin fa-
miliar, su desorganizacin y baja el control sobre los hijos. La subcultura
delincuente trata de resolver esas tensiones y contradicciones al estilo de
La naranja mecnica.
Stuart Hall explica que el movimiento hippy y el movimiento estudiantil
de los sesenta es una reaccin cultural ante la tensin entre una cultura pu-
ritana y el creciente consumismo de una clase media. Sostiene que los mo-
vimientos juveniles tienen una importancia ideolgica relativa, pero una
importancia simblica considerable. Paul Willis, en Aprendiendo a trabajar
(1977), su estudio de los jvenes de clase obrera, estudia la forma en que
stos acaban por conseguir empleos obreros. Observa y realiza entrevistas a
un grupo de jvenes en su ltimo ao escolar para estudiar cmo la escuela
pierde relevancia para ellos a medida que son conscientes de que sus posi-
bilidades de xito social son limitadas. Sus valores culturales chocan con
los de la escuela: violencia, dureza, masculinidad, sexismo y racismo. Wi-
[ =--= =- = 158--
2. Teorassobre control y desviacin
llis utiliza el trmino cultura y contracultura para dar idea de esta contra-
diccin de clases. La escuela representa la cultura de las clases acomodadas
y la calle la de las obreras.
En los aos ochenta se produce un crecimiento del desempleo, lo que
brinda una buena ocasin para probar el efecto anomia. En Gran Bretaa,
donde la crisis es particularmente dura, la delincuencia crece, se hace ms
violenta y aumenta el consumo de drogas. Las estadsticas policiales sobre
delitos se doblan entre 1979 y 1992. Los gobiernos conservadores lo expli-
can en trminos de falta de disciplina y moralidad. Se le da ms poder ex-
plicativo a la descomposicin de la familia y la moral que al desempleo. El
argumento es que en la postguerra y en el perodo entre guerras hay mucho
desempleo y poco delito y que los aos sesenta son aos de poco desem-
pleo y delito creciente. Desde Estados Unidos, Elliot Currie da la vuelta al
argumento conservador al considerar que la desigualdad econmica no slo
afecta al empleo sino tambin desestructura las familias y las comunidades
(Currie 1985). Murray lo explica por la aparicin de una nueva clase margi-
nal, la underclass.
La promesa de las teoras culturales es que se adecuaran ms a los he-
chos que ninguna otra antes, pero existen problemas diversos. Las teoras
culturales describen una delincuencia de clase baja y masculina; pero no to-
dos los sectores de clase baja y masculina delinquen y slo una minora se
integran en una banda. Falta una explicacin causal de por qu unos s y
otros no. Se predice en exceso la delincuencia, ms de la real. Otra cuestin
es la que muestran los estudios de autoincriminacin: mucha delincuencia
no es delincuencia de clase obrera ni masculina, contrariamente a lo que se
deduce de las estadsticas policiales. En los aos sesenta se hacen ms visi-
bles comportamientos delictivos entre jvenes de clase media. Una tercera
crtica es que las subculturas delincuentes aparecen en situaciones de ten-
sin estructural como una solucin. Esta relacin entre problemas y solu-
ciones puede llevar a una explicacin circular de tipo funcionalista. Una
cuarta crtica es que no queda clara la existencia de una subcultura delictiva
distinta de la cultura mayoritaria en algunos estudios, y que la reaccin so-
cial puede reforzarla al estigmatizarla. La quinta es que estas teoras se cen-
tran en las culturas subordinadas y olvidan a las dominantes, de forma que
no se explica el delito de cuello blanco.
El interaccionismo simblico deriva de la Escuela de Chicago. sta en-
tra en declive delante del funcionalismo de los aos cuarenta y cincuenta.
El interaccionismo es importante en los sesenta. La figura que lo hace rea-
parecer es Howard Becker y su obra ms significativa es Outsiders (1963).
No queda clara la razn del renacimiento del neochicaguismo. El desarrollo
de la educacin universitaria tiene algo que ver, aunque tambin influye el
auge de la desviacin expresiva de los sesenta y la importancia que cobra la
experiencia vivida en la cultura de esos aos con el existencialismo. El in-
teracionismo se pone de moda.
Desviaciny delito
La sociedad est formada por espacios simblicos. Lo que une a las per-
sonas y hace posible la sociedad es que comparten significados acerca de
las situaciones, las instituciones, y otras personas. Cada persona asigna sig-
nificados sobre quin es ella, lo que hace y quines son los dems. Esos
significados se transmiten por el lenguaje, de manera que algo que pertene-
ce a la experiencia individual pasa a ser una cuestin pblica. A su vez, los
significados colectivos influyen en el individuo. La sociologa debe captar
esos significados de los actores tanto a un nivel individual como colectivo.
Para entender la delincuencia hay tambin que entrar en el mundo de los
significados de los delincuentes y de las personas que les ponen la etiqueta.
El interaccionismo supone que las personas no estn seguras sobre quin
son ellas en realidad. Dependiendo de la situacin, una persona puede verse
de una manera o de otra. Por ejemplo, alguien que pierde su empleo puede
cambiar completamente su autoimagen, o alguien que empieza a fumar ma-
rihuana. De igual forma todas las personas tienen visiones de los dems,
muchas son necesariamente simplificadas y estereotipadas. Cuando dos
personas entran en contacto negocian su relacin en funcin de cmo se
perciben mutuamente. Las personas estn continuamente interpretndose a
s mismas, sus situaciones vitales y a los dems. El lenguaje permite fijar y
reproducir esas identidades.
El delito tambin est influido por las ideas que unas personas tienen de
otras. Las personas se identifican y caracterizan mutuamente a travs del
uso del lenguaje y de los smbolos. La desviacin se crea socialmente cuan-
do se definen ciertos comportamientos como desviados, o a ciertos grupos
o individuos como desviados (esas definiciones surgen en las conversacio-
nes de cada da). La audiencia social es importante para definir la desvia-
cin. Las personas dan significados a los comportamientos y opinan sobre
su aceptabilidad. La desviacin tiene que ser reconocida como tal y defini-
da en las interrelaciones. Saltarse las reglas es algo cotidiano y comn; sin
embargo, la conciencia colectiva de ser un acto desviado vara. Cuando la
desviacin deja de ser una cuestin privada y se transforma en pblica se
produce un salto cualitativo. Robar algo y ser identificado como un ladrn
son dos cuestiones distintas. La mayora de la desviacin ocurre sin ms y
mucha es ignorada, tolerada o normalizada. Las reglas o los valores no de-
finen por s mismos necesariamente a la desviacin. La mayora de las re-
glas son negociables. La simple presencia de desviacin es lo menos im-
portante, lo principal es la respuesta que recibe. Esta respuesta depende de
su calidad, escala, y localizacin. La crisis llega cuando los dems rechazan
la desviacin. La tolerancia vara entre los grupos sociales.
Los interaccionistas creen que para que algo sea desviado no hace falta
el etiquetamiento de los dems. Es la diferencia entre robar o ser tildado de
ladrn. El efecto del etiquetaje es que hace profundizar en la identidad
como ladrn. El ser un ladrn pasa a las definiciones centrales del ser y
puede llevarle a reorganizar su identidad (segn Lemert). Empieza a com-
r--16o-
2. Teoriassobre control y desviacin
probar que es tratado de forma diferente por los dems y debe reorganizar
su identidad y pensar qu har en el futuro. La desviacin secundaria llega
cuando la persona empieza a utilizar su rol como delincuente en sus rela-
ciones con los dems. La sancin negativa de los dems no siempre profun-
diza en el estigma de la persona que delinque, la mayora de las veces le
hace desistir por vergenza o miedo.
Leslie Wilkins comenta en Social Deviance (1964) el efecto amplifica-
dor del etiquetaje por el que los desviados son crecientemente y estructural-
mente aislados de la mayora. En parte es porque la informacin sobre ellos
siempre es escasa y llega por segundas manos y distorsionada. En Folk De-
vi/s and Moral Panics (1972), Stanley Cohen analiza la forma en que la so-
ciedad contempornea exagera la desviacin creando un mito magnificado.
Howard Becker, en Outsiders (1963), escribe sobre los fumadores de ma-
rihuana en la poca en que todava se consideraba como muy peligrosa e
inmoral. Los usuarios deben tener una idea de qu clase de persona quieren
ser o pueden convertirse al fumar. Antes de fumar se produce una gestin o
redefinicin de los estigmas sociales. Los mecanismos de neutralizacin
aparecen para aminorar el sentimiento de culpabilidad. Se produce una ree-
laboracin de la identidad propia y del significado de la desviacin. La im-
portancia que tienen las culturas delincuentes reside en que ayudan a neu-
tralizar las sanciones negativas que se producen desde el entorno, como
ocurre en el caso de las culturas de la droga.
Thomas Scheff realiza un estudio de los locos, Being Mentally III
(1966). Para l, ser enfermo mental es un rol. La sociedad tiene etiquetas
sobre lo que es un enfermo mental y lo que no. Las etiquetas no se aplican
inmediatamente, sino que hay espacio para negociarlas. Las etiquetas popu-
lares definen cundo la persona est loca, cunto se puede tolerar su com-
portamiento y cundo necesita ayuda experta. Los psiquiatras tienen el pa-
pel de fijar el lmite de cundo hay que dar estatus oficial a la locura
internando al paciente o cundo se puede devolver a la comunidad. Las
concepciones populares y las expertas estn siempre en una relacin dialc-
tica. Los pacientes aprenden a acatar la autoridad teraputica y a aceptar
una redefinicin de ellos mismos como locos. Otro estudio parecido es Ma-
king the Blind Men, en el que R. Scott relata cmo es construida la figura
del ciego por las agencias que supuestamente tienen que cuidarlos. Muchos
de ellos pueden ver algo y, a pesar de ello, se les invita a aceptar su defini-
cin como ciegos y a hacer de ciegos.
Los interaccionistas demuestran la limitacin que supone entender la de-
lincuencia solamente mirando al delincuente o a las reglas sociales. Tanto
la violacin como la aplicacin de las reglas son contingentes a un lugar, un
tiempo y unas circunstancias. Un ejemplo de ello es que la Polica juega
constantemente con estas situaciones ambiguas y est continuamente nego-
ciando sobre los mrgenes de tolerancia. Otro es que los poderosos, los ri-
cos o los bien informados pueden hacer un uso creativo de las normas. La
Desviacin VdeHto
tendencia en unos y otros es tratar a las normas como recursos o instrumen-
tos no como dictados de obligado cumplimiento. La produccin de desvia-
cin y desviados depende de intercambios complejos. Una ventaja del inte-
raccionismo es que obliga a prestar atencin a los sucesos especficos.
Parte de la idea de que slo sabremos algo del delito acumulando poco a
poco conocimientos. Las crticas al interaccionismo llegan tanto de la dere-
cha como de la izquierda. La primera consiste en que algunos estudios no
responden al modelo cientfico con su nfasis descriptivo y en su carcter
de conjetura que se resiste a la validacin cientfica. Los marxistas le criti-
can que sus ideas no consideran para nada factores estructurales de las per-
sonas que cometen delitos. Alvin Gouldner critica tambin la idea de que la
persona que delinque aparece como resultado de los dems pero no como
responsable de su propia conducta.
Teoriassobre el control sodal
Las teoras del control social tienen antecedentes histricos que pueden re-
montarse tan lejos como se quiera. Aristteles ya sugiere que la mayora de
los crmenes se producan por excesos y no por necesidades. Tambin est
la pregunta hobbesiana de por qu los hombres obedecen las leyes, a la que
responde: por miedo. La palabra control tiene varios significados. Todas
las teoras tienen algn elemento de control. La idea de partida en las teo-
ras del control es simple: los deseos humanos no tienen lmite. La bsque-
da de la mxima satisfaccin con el mnimo esfuerzo es algo humano. Si
existe una oportunidad para obtener algo satisfactorio y no existe una pena
o coste excesivo para lograrlo se aprovechar. El orden est basado en la
existencia de controles. La pertenencia a grupos diversos hace de elemento
de control 8.
Las teorias del control social no se toman en serio hasta hace poco y en
muchas ocasiones aparecen mezcladas con otras teoras. Quizs la resisten-
cia se debe a la impopularidad de la pena y a que reduce el comportamiento
humano a un nivel conductista de premio/castigo, como en los pichones de
Burrhus F. Skinner (1953). A partir de los aos setenta las teoras del con-
trol social reciben atencin, en particular por gobiernos conservadores. La
crisis de la rehabilitacin y la vuelta al retribucionismo sintonizan con ella.
La teora del control social es adecuada para el uso de la tecnologa de la
seguridad. Adems permite explicar la delincuencia femenina en trminos
de pautas distintas de control en la mujer.
Travis Hirschi, en Las causas de la delincuencia (1969), explica que lo
que tienen en comn las teoras del control es la idea de que se produce un
delitocuandose debilitanlos lazos con la sociedad9. Los lazos son de cua-
tro tipos que interactan entre s: apego, compromiso, participacin y
creencias. Hay variaciones en la intensidad en que las personas se sienten
r:_~_ 162
2. Teonas sobre controL y desviacin
obligadas a obedecer las reglas de los grupos. El delincuente es ms libre
de esos controles y, por lo tanto, est ms en riesgo de desviarse. Esta vi-
sin choca con la idea de las tcnicas de neutralizacin de Gresham M. Sy-
kes y David Matza (1957). Es innecesario neutralizar, puesto que el apego
es inexistente. Para Hirschi la cuestin no es por qu se delinque sino por
qu no se delinque ms. La teora del control no est interesada en las cau-
sas sociales o psicolgicas de la delincuencia.
El estudio de Harriet Wilson (1980) en familias deprimidas de Birmin-
gham est diseado para estudiar el proteccionismo de los padres para ase-
gurar la seguridad de los hijos en un entorno hostil, desestructurado y delic-
tgeno (drogas, embarazos precoces, delito). Las familias ms estrictas con
la disciplina de sus hijos (horarios, control de compaas, etc.) son tambin
las ms estrictas moralmente y las que mejor mantienen un control sobre
sus conductas. Mantener esa disciplina les es costoso. En muchos casos se
cae en la laxitud debido a los problemas de desempleo, enfermedad, cuida-
do de personas enfermas o ancianas de las familias. Steven Box (1981) di-
sea un estudio que tiene en cuenta la cuestin de la motivacin, la teora
del control y la del etiquetamiento. Trata de explicar por qu la clase social
y el grupo tnico se asocian menos con delincuencia en las encuestas de
autoinculpacin que en los datos oficiales. La respuesta es que la primera
capta desviacin primaria y la segunda secundaria (con etiquetamiento). En
la secundaria el etiquetamiento se suma al control. La motivacin para des-
viarse (la respuesta a la pregunta por qu unos s y otros no?) se explica en
trminos de proximidad a una cultura delincuente, apoyo de colegas o dis-
ponibilidad de medios.
La teora situacional que defiende Ronald Clarke (1992) se basa en el
anlisis de coste-beneficio; es decir, en las oportunidades para delinquir y
los riesgos que conlleva. Sus investigaciones ms relevantes las realiza
como jefe de la unidad de investigacin y planificacin del Home Office
britnico. Se centran en la disuasin, la eficacia policial y la prevencin del
delito. El delito es para Clarke una decisin utilitaria. La mayora de la de-
lincuencia es delito pequeo cometido por personas que no se ven a s mis-
mas como delincuentes. Las investigaciones se centran en el suceso delicti-
vo, ya que cada delito es distinto a otro. Se considera la necesidad de buscar
explicaciones diferentes a tipos diversos de delitos. Se da ms importancia
al escenario donde ocurre que a las caractersticas de la persona que delin-
que. Su idea de la prevencin se basa en dos ideas: reducir las oportunida-
des fsicas de delinquir y aumentar los riesgos de ser cogido. Hay investiga-
ciones que tratan de reconstruir los entornos urbanos tal y como las personas
que cometen delitos los ven. Por ejemplo, las entrevistas a ladrones de ca-
sas o colegios demuestran que stos atienden ms a signos de ocupacin, vi-
gilancia vecinal, vigilancia de empleados o de porteros que a la vigilancia
policial. Estos estudios llevan a incentivar el uso de cmaras o a tratar de
recuperar algunas figuras casi olvidadas como los porteros de escalera.
63-' -- ----
Desviacin y delito
Muchas de estas ideas se llevan tambin al diseo urbano. El libro de
Oscar Newman (1972) Defensible Space: Crime Prevention Through Ur-
ban Design es ya un clsico. Demuestra la relacin entre varios factores ur-
bansticos y arquitectnicos y el delito. Pone numerosos ejemplos como
que los bloques altos tpicos de los barrios dormitorio de promocin pbli-
ca favorecen el anonimato y menoscaban la calle como espacio vital. A ello
se suman espacios indefendibles: pasos subterrneos, ascensores y escale-
ras escondidos, entradas de edificios. Todo es confuso y annimo. No hay
lmites prcticos o simblicos de propiedad o territorialidad. De Newman
se critica que no considera los factores sociales como el estigma de ciertos
barrios su desprestigio y pobreza y que presupone que los delincuentes son
forasteros, que no viven en el barrio. En respuesta a las crticas, Alice Cole-
man insiste en que el diseo del entorno tiende a revaluar o devaluar otras
variables sociales.
La prevencin situacional es cuestionada porque existen muchos tipos
de delincuencias que no son utilitarios y no responden a la satisfaccin de
apetitos materiales; muchos son sexuales, agresivos o expresivos. Se critica
tambin que se concede una importancia excesiva a las ligazones de las
personas con normas y valores de grupo cuando stas son negociables e in-
tercambiables y cuando alguien que debilita sus vnculos con un grupo pue-
de fortalecerlos con otro con valores distintos. Normas y valores no son tan
fcilmente reducibles a vnculos. Luego est la cuestin del desplazamien-
to; es decir, que cuando se aumentan los controles en un entorno o momen-
to la delincuencia puede trasladarse a otros sin disminuir. El aumento de
controles no conlleva la desaparicin del delito, sino, en muchos casos, a su
desplazamiento espacial, temporal, de medios o de objetivo. El delito im-
pulsivo o expresivo apenas disminuye con el aumento de los controles, so-
lamente puede hacerlo el ms racional-utilitario. Luego est la cuestin de
que al aumentar los mecanismos de control la sociedad se toma ms coacti-
va. Otra crtica es que la prevencin situacional elude la cuestin social y se
centra en los aspectos ms tecnolgicos y materiales. Sabemos que las c-
maras en parkings reducen el delito, pero se desconoce la forma en que se
produce esa reduccin.
Criminologia critica y feminista
La criminologa crtica, tambin llamada radical o marxista, surge en los
aos setenta en un intento de diferenciar la criminologa -a la que acusan
de tener una posicin ortodoxa y positivista- de la sociologa de la desvia-
cin. El contexto es el de una radicalizacin poltica por la guerra del Viet-
nam, el fracaso de los gobiernos liberales y socialistas en su lucha contra la
pobreza y la desigualdad. En esos aos una variedad de autores neomarxis-
tas (Antonio Gramsci, Jurgen Habermas, Louis Althuser) reinterpretan a
r 64-
2. Teoriassobre control y desviacin
Karl Marx ante la incapacidad del capitalismo de resolver esas cuestiones.
Surgen a la luz delitos de grandes empresas, hay un auge del movimiento
de consumidores y se producen escndalos polticos. Ninguna de las teoras
anteriores trataba el tema de la delincuencia de cuello blanco y ello les da
pie a pensar en una criminologa sesgada.
El intento ms serio de cambiar las visiones tradicionales en la crimino-
loga es el libro de Jan Taylor, Thomas Walton y Neil Young (1975), La
nueva criminologa, publicado originalmente en 1973. En el libro se anali-
zan las limitaciones de las diversas teoras. Critican el excesivo funcionalis-
mo de Durkheim y la visin pasiva del delincuente en la teora cultural. So-
bre la teora del etiquetaje se valora su vertiente dialctica y la idea de que
el control crea la desviacin, pero se critica que no desarrolla la idea con-
traria: la desviacin crea el control. De los anlisis estructurales realizados
hasta entonces se lamenta que confunden autoridad con poder. Los autores
concluyen que todas son epistemologas inadecuadas para analizar el delito.
Su visin es que el capitalismo es crimingeno, ya que est basado en la
explotacin y en la opresin. Una sociedad socialista diversificada es la
nica que puede verse libre de delito porque no hay diferencias materiales.
Diversidad significa tolerancia con las minoras que consumen drogas, ho-
mosexuales, jugadores. En una sociedad as la poblacin ejercera un con-
trol real sobre la Polica.
La Escuela de Birmingham (el Center for Contemporary Cultural Stu-
dies), con Stuart Hall al frente, analiza en los aos setenta la reproduccin
del orden en el capitalismo. Les interesa la desviacin juvenil frente al con-
trol adulto. Creen que la atencin que recibe la delincuencia juvenil se debe
a que el joven rechaza o es crtico con la autoridad y el orden adultos. La
juventud es un punto vulnerable para la reproduccin del orden. No estn
todava integrados en el orden laboral. En Policing the Crisis, Stuart Hall
(1978) explica que el robo con violencia (muggy) se amplifica como un
problema coincidiendo con la crisis econmica y la intensificacin de las
desigualdades. Confluyen los medios de comunicacin, el endurecimiento
de las penas o la creacin de escuadrones especiales en la Polica. As surge
una cabeza de turco para perseguir a grupos negros con vctimas blancas.
Diversas formas de asalto pasan a denominarse muggy exagerando la ima-
gen de inseguridad. Pero las cifras no crecen realmente. Para Hall el asalto
es una respuesta al conflicto de clases. Se produce una reaccin social ante
los asaltos debido al pnico moral creado desde diversas instancias. Los
medios de comunicacin sacan noticias y dicen ser la voz del pblico, y los
jueces se apoyan en los medios y en la alarma social para justificar sus po-
lticas de sentencias ms duras. El pnico y el desdn por la delincuencia
une a las otras clases sociales en contra de las marginales, del enemigo co-
mn. La Polica aumenta su control sobre los negros, que sufren de un de-
sempleo elevado (en especial la segunda generacin de inmigrantes). El ne-
gro se convierte en chivo expiatorio de las ansiedades que produce una
-
Desviaciny delito
sociedad desestabilizada. De esa manera la guerra contra el delito se con-
vierte en una fuente de legitimacin poltica del Estado en un momento de-
licado econmica y polticamente como es en Gran Bretaa entre 1968 y
1972 (IRA, deterioro de las libertades civiles). Se gestiona as un falso con-
senso social ante una crisis de autoridad legtima del Estado.
Tambin en Estados Unidos hay un acercamiento a los modelos marxis-
tas desde una tradicin liberal. Se observa una relacin entre el auge del de-
lito y la marcha del capitalismo. La tradicin populista considera una ame-
naza para la sociedad civil el auge de las grandes multinacionales, el poder
del Estado y de los sindicatos tambin grandes. William 1. Chambliss y Ri-
chard Quinney (1970) son los autores ms importantes. El primero, en On
the Take: From Petty Crooks to Presidents (1978), descubre que el delito
organizado llega hasta las esferas ms altas del poder. Ya no es la mafia,
sino los representantes de la clase pudiente. Todo empieza con un trabajo
de observacin participante de varios aos en bares de Seattle con temas de
droga y juego (ambos eran ilegales). Los informantes poco a poco van mos-
trando a Chambliss que personas con posiciones sociales elevadas estn in-
volucradas en esas actividades: abogados famosos, policas y polticos loca-
les. La delincuencia no es un subproducto de las clases obreras, sino que
se arraiga en la economa poltica. Chambliss concluye que el auge de re-
des delictivas con conexiones altas es inevitable y confia en la despenaliza-
cin de la droga y el juego como forma de acabar con esos mercados ren-
tables.
Se produce tambin en Estados Unidos un desarrollo de las encuestas de
victimizacin. Anthony Platt, en su artculo Street Crime: A View From
the Left (1978), analiza la forma en que las vctimas de los delitos son las
clases menos pudientes, pobres y desempleadas; es decir, los explotados
por el capitalismo. Al mismo tiempo, los ricos cometen tambin delitos
ms impunemente, como muestran los estudios de autoinculpacin. Los po-
derosos cometen delitos serios pero tampoco son perseguidos, por lo que
los costes del delito son regresivos. Las condiciones en las que el delito po-
dra verse como una cuestin poltica son destruidas por el capitalismo. Jef-
frey Reiman, en The Rich Get Richer and the Poor Get Prison: Ideology,
Class and Criminal Justice (1990), explica el sistema penal norteamericano
como generador de la imaginera de que las personas que cometen delitos
son negras, jvenes, varones y pobres. De esa manera legitima un trata-
miento diferencial a las clases medias. Los delitos de diferentes clases so-
ciales no se mezclan en el sistema penal. Al mismo tiempo, criminal izando
la droga se reproduce el delito, ya que se elevan los precios y se obliga a
delinquir para conseguirla. Reiman afirma que el objetivo del sistema penal
no es reducir el delito, sino crear la imagen de la amenaza del delito mante-
niendo en actividad a un nmero importante de delincuentes.
Otro tipo de estudios son los histricos utilizando el precepto socialista
de realizar la historia desde abajo. Andrew Scull, en Decarceration: Com-
-166
2. Teorias sobre control y desviacin
munity Treatment and the Deviant. A Radical View (1977), considera las
prisiones del siglo XIXcomo funcionales para disciplinar la fuerza de traba-
jo en un momento de crecimiento rpido del capitalismo. Tambin estn los
trabajos de Michael Ignatieff, Michael Foucault, Dario Melossi y Maximo
Pavarini. Los delitos de los ricos se convierten en un tema de inters. Frank
Pearce, en Crimes ofthe Powerful (1976), realiza un estudio histrico de las
violaciones anti-trust de las grandes compaas norteamericanas. Su argu-
mento es que para las grandes firmas el delito es una necesidad para so-
brevivir.
En los aos ochenta, los marxistas radicales se moderan y algunas de sus
posiciones anteriores no las mantienen. Hay una revolucin interna que les
lleva a un cierto pragmatismo, ahora lo importante es conseguir avances
con la delincuencia. En parte se debe a que muchos de esos radicales caen
en tareas de gobierno local en la Gran Bretaa laborista. Surge la necesidad
de la accin aqu y ahora. Se desarrolla una sensibilizacin por las vctimas
y cobra peso la idea de que son los obreros quienes sufren ms el delito.
Jock Young, lohn Lea, Roger Matthews, Richard Kinsey y Geoffrey Pear-
son son los padres del realismo de izquierdas adoptado por algunos gobier-
nos socialistas y socialdemcratas en Europa.
Los marxistas afirman la total conexin entre delito y capitalismo. Se
critica que ello lleva a un funcionalismo excesivo: el delito y su control son
funcionales al sistema. Pero no aclaran en qu forma contribuye a la hege-
mona burguesa. Hay demasiada ideologa y poco dato emprico, ya que
piensan que la investigacin slo recoge una parte de la realidad, la senso-
rial, reproduciendo as una falsa conciencia y convirtindose en un instru-
mento de legitimacin ideolgica. Una crtica relacionada es que no se pue-
den falsificar sus ideas. stas se protegen del ataque con clusulas como
que si el capitalismo no fracasa es porque se exportan las desigualdades al
Tercer Mundo. No existe una teora de las sociedades socialistas sobre la
forma de distribuir mejor el poder, solventar conflictos de intereses o pa-
liar abusos del Estado. Existen ciudades obreras en pases capitalistas con
muy poco delito. Marshall Clinard, en Cities With Little Crime (1978), es-
tudia una ciudad suiza con niveles de delincuencia sorprendentemente ba-
jos 10.
Para la criminologa feminista existe un sesgo machista y de clase baja
en toda la historia de la criminologa que las feministas estudian y denun-
cian. La criminologa feminista es un conjunto de trabajos diversos que
comparten el inters por entender el delito de y en la mujer, as como el es-
tudio del papel del gnero en los procesos de control social y desviacin.
La crtica feminista a la criminologa es doble: desconoce a la mujer como
delincuente y como vctima, y al mismo tiempo la estudia de una forma
distorsionadabajo estereotipossexualeso psicolgicos'l. La criminologa
tiene sesgos machistas. Por ejemplo: se estudia ms la prostitucin que la
violacin, y esta ltima, a veces, se presenta como inducida por la vctima.
1
Desviaciny delito
En los aos setenta, coincidiendo con el desarrollo de la criminologa femi-
nista, se redescubre la violencia domstica, el acoso sexual, y se presenta a
la mujer como vctima de la opresin social. Las propuestas feministas de-
fienden varias ideas: la mujer debe hacerse visible; la investigacin debe
ser sobre mujeres, hecha por mujeres y para mujeres; debe emplearse meto-
dologas no sexistas; y la investigacin debe contribuir al movimiento de li-
beracin de la mujer.
Los estudios muestran que la mujer comete menos delitos, menos fre-
cuentemente, menos graves y algo distintos que el varn -aunque las en-
cuestas de autoinculpacin reducen algo esas diferencias-12. Sin embargo,
no hay razn para pensar que la mujer tenga menos capacidad que el varn
para ello. La criminologa feminista plantea una cuestin de fondo: es im-
posible entender el delito sin explicar las diferencias por gnero. La crimi-
nologa, en general, presta poco inters a resolver esta cuestin funda-
mental y, cuando a lo largo de su desarrollo lo hace, ofrece respuestas
insatisfactorias.
La mujer resulta casi invisible para la criminologa. Al carecer de un de-
sarrollo terico de la delincuencia femenina, se produce una presencia tras-
nochada de ideas positivistas. La mujer aparece como inferior, irracional,
compulsiva, movida por impulsos primarios (sexuales y psicolgicos). Hay
dos paradigmas positivistas explicativos de la delincuencia de la mujer: la
hiptesis de la mujer malvada (Cesare Lombroso, W. Ferrero y Otto Pollak)
y la del carcter sexual de su desviacin (Albert K. Cohen y Edwin M. Le-
mert). Las visiones cientficas y las populares tienden a coincidir. La se-
xualidad y la enfermedad se mezclan y se habla de causas de la delincuen-
cia como desarreglos hormonales, estados premenstruales o el carcter
masculino.
Una primera crtica feminista es el libro de Carol Smart, Women, Crime
and Criminology (1977). Smart revisa la visin de la mujer en la teora cri-
minolgica y la critica. Empieza por autores positivistas como Lombroso y
Ferrero, quienes estudian los rasgos fsicos de las personas que cometen de-
litos. En su libro La mujer delincuente (1897) esos autores no encuentran
evidencia de degeneracin en la mujer, dado que es relativamente primiti-
va. En su lugar presentan a la mujer delincuente con rasgos masculinos,
en particular la falta de instinto maternal. Segn Smart, la mujer delin-
cuente se describe con las caractersticas del varn ms las peores de la mu-
jer: astucia, rencor y engao. Para William 1. Thomas, autor de The Unajus-
ted Girl (1923), la mujer es irracional, pasiva y emocional debido a su rol
sexual y domstico. Para l la delincuencia de la mujer es delincuencia se-
xual principalmente; cuando se rompen las sanciones sociales tradicionales
de la familia, la mujer sale de casa y se produce un desajuste.
Pollak estudia los datos de la delincuencia femenina en varios pases y
pocas en su libro The Criminality of Women (1950). Comenta que sta es
infraestimada debido a que no se denuncia en parte por caballerosidad o
~
2. Teoras sobre control y desviacin
por una mayor tolerancia. La mujer usa sus habilidades de astucia y engao
haciendo ambigua la diferencia entre honestidad y desviacin. Sus delitos
son menos visibles porque ocurren en espacios privados (delitos domsti-
cos, de compras) y con vctimas vulnerables (aborto, malos tratos a nios).
Adems, son tratadas con mayor benevolencia por el sistema penal. Para
Pollak las causas estn en la biologa y psicologa de la mujer.
La criminologa posterior puede dividirse en tres tendencias. Estn los
enfoques que continan desconociendo a la mujer, los que siguen la tradi-
cin positivista y los que se centran en la teora de los roles rompiendo con
la tradicinpsicologistao biologista13. Al segundotipo pertenecenlos tra-
bajos de Gisela Konopka, The Adolescent Girls in Conjlict (1966), que
pone el acento en las emociones, o el de 1. Cowie, V. Cowie y E. Slater, De-
linquency in Girls (1968), que retorna a los cromosomas como elemento
explicativo. El libro de Hannah Gavron The Captive Wife (1966), sensible a
la influencia feminista, es pionero en distinguir entre variables biolgicas y
sociales. Explica la delincuencia femenina en trminos de una socializacin
diferenciada (mayor conformidad, carcter subordinado de la mujer en el
delito) oportunidades ilegtimas diferentes y una reaccin social diferencia-
da. No aborda el tema de la motivacin.
Ann Campbell es una de las estudiosas ms prolijas en delincuencia fe-
menina. Es autora de libros como Girl Delinquents (1981) o The Girls in
the Gang: A Report From New YorkCity (1984). Estudia el caso norteame-
ricano y concluye que no es cierto que la delincuencia femenina sea princi-
palmente sexual, como sostiene Albert Cohen, sino que la mujer est en un
abanico amplio de delitos, slo que con menos intensidad que el varn. En
el caso de robos en tiendas la mujer est particularmente expuesta, dado su
rol de gnero. Tampoco estn ausentes de las bandas, aunque ocupan pues-
tos subordinados y de soporte, como en el resto de la sociedad. La violen-
cia en la mujer es ms comn de lo que se piensa, slo que carece del ca-
rcter de grupo que tiene mucha de la masculina. Otros estudios apoyan
esta diversificacin en los delitos de la mujer pero hay pocos trabajos etno-
grficos.
Un marco ampliamente utilizado para el anlisis feminista de la relacin
entre delito y mujer es la teora del control social. Se plantea que es la opre-
sin y el hipercontrol que sufre la mujer lo que explica su bajo nivel de de-
lincuencia. La mujer sufre control y opresin en la familia, en el trabajo y
en la vida pblica. Las diferencias en los estilos de control pueden explicar
las pautas distintas de la delincuencia femenina. La mujer sufre el control
social informal (el ms efectivo), mientras que el varn el formal. Los es-
pacios femeninos son los privados, los masculinos los pblicos. En los pri-
vados la mujer puede ser controlada mucho mejor. Adems, la mujer ejerce
tareas informales de control social atendiendo a los hijos y cuidando a los
viejos. Se considera que el trabajo del hogar aparta a la mujer de cometer
delitos. El varn es el responsable de la buena conducta de su mujer. La
-
Desviaciny deLito
violencia domstica no es ms que una forma de disciplinar a la mujer. Su
dependencia se traduce en depresiones y neurosis, tal como muestran los
datos. Cuando la mujer entra en el mercado de trabajo lo hace sin dejar esas
tareas y haciendo lo mismo que haca en casa: tareas de cuidados (enferme-
ra, educacin) y sufriendo segregacin laboral en cuanto a su carrera pro-
fesional, y padeciendo, a veces, el acoso del varn. Es lo que Mara nge-
les Durn (1987) denomina la jornada interminable.
Frances Heidensohn (1996) realiza un estudio de las imgenes pblicas
de la mujer como forma de descubrir el orden en el que est encasillada.
Los medios de comunicacin difunden una imagen sexual de la mujer.
Como delincuente est ligada a la prostitucin y como vctima a las viola-
ciones. Tambin presentan casos excepcionales donde se rompe la idea de
la mujer pacfica y hogarea: es el caso de los asesinatos. Heidensohn des-
taca las dicotomas en las que se presenta a la mujer en la literatura, en el
cine, o en el teatro: virgen/prostituta, bruja/madre, santa/malvada. Al final
esos argumentos acaban con la idea de que la mujer mala siempre recibe su
justo castigo o se hunde a s misma. La mujer aparece mirndose a s mis-
ma, cuidando de su atractivo, vigilante de su comportamiento, mientras que
es el varn quien define la feminidad y la belleza. Todos esos elementos
tienden a producir conformidad y a situar a la mujer bajo una situacin de
control. El xito es tan grande que la mujer suele aceptar los roles pres-
critos.
Las investigaciones recientes siguen tres lneas de trabajo: emancipacin
de la mujer y delincuencia, crtica a la hiptesis de la clemencia con la mu-
jer y la bsqueda de una teora que englobe a varones y mujeres. Dos estu-
dios sobre la asociacin entre emancipacin (un concepto dificil de medir)
y delito son los trabajos de Rita Simon en Women and Crime (1975) o de
Freda Adler en Sister in Crime: The Rise of the New Female Criminal
(1975). La tesis que sostienen es que la emancipacin de la mujer la acerca
a reas tradicionalmente masculinas, incluida la del delito. La liberacin de
la mujer es tambin la criminalizacin de la mujer. A eso apuntan las esta-
dsticas con cifras crecientes de violencia o delincuencia femenina contra la
propiedad. Steven Box, por el contrario, considera que la sociedad ve como
delictiva la pretensin de igualdad de la mujer. Las estadsticas no reflejan
ms delito, sino ms delito denunciado. No encuentra datos que confirmen
la creciente preocupacin de que la delincuencia femenina crece a ms ve-
locidad que la masculina en los ltimos aos. En todo caso, la asociacin,
cuando existe, no es con la liberalizacin sino con pobreza. Tampoco en-
cuentra evidencia del mito de una nueva violencia femenina.
Otro debate es el de que la mujer es tratada con ms tolerancia tanto in-
formalmente como por el sistema penal. David Farrington y Allison Morris
hacen un estudio de las sentencias controlando por condenas previas y tipo
de delito. Encuentran mayor clemencia con la mujer. El trabajo se publica
en 1983en el British Journal of Criminology con el ttulo Sex, Sentencing
L---- -- --70 -
2. Teorassobre control y desviacin
and Reconvictions. Frances Heidensohn (1996) apunta a que se castiga
ms a la mujer que se aparta de su rol de madre y esposa. Las mujeres que
llevan una vida sexual promiscua (la definicin de promiscua es ideol-
gica) o que rechazan a la familia son castigadas ms severamente. Otros es-
tudios muestran mayor dureza con la mujer joven que se desva que con el
varn joven. Tambin que la mujer sufre mayor medicalizacin que el va-
rn en las sentencias judiciales. Las teoras que tratan de integrar el delito
femenino y masculino intentan entender por qu ellas sufren mayor control
informal que ellos. El artculo de 1. Hagan, 1. Simpson y A. Gillis The se-
xual stratification of social control (1979) muestra que a los varones se les
incentiva a emprender riesgos. Con ello tienden a definiciones de la delin-
cuencia ms positivas, delinquen con mayor frecuencia y sus actos revisten
ms seriedad. La mujer est, pues, sobresocializada.
Quizs 10que ms sorprenda del presente captulo -y de los manuales
de criminologa- es que no existe un consenso total entre expertos sobre
la naturaleza de la delincuencia. Lo que para unos es un fenmeno social,
para otros es signo de patologa social, o incluso un fenmeno bsicamente
poltico. Para estos ltimos, como Jock Young o Thomas Mathiesen, todo el
sistema penal es un ejercicio de poder sobre las clases sociales ms desfa-
vorecidas. Algunos atribuyen la delincuencia a la dinmica econmica del
capitalismo. Autores como Frank Pearce conciben a las personas que come-
ten delitos como chivos expiatorios de los problemas de la sociedad. Cada
visin lleva aparejada una idea de cmo afrontarlo. Algunos, como Pat
Mayhew, plantean problemas especficos. Otros prefieren olvidarse de las
causas y centrarse en su control (como Ronald Clarke). Pueden considerar
que el control del delito equivale a su produccin (Michael Foucault). Se
defiende la no-intervencin radical como en el caso de Edwin Schur. Desde
distintas pticas tericas el mundo del delito se considera como degenera-
cin, reaccin, reflejo, consecuencia, imitacin o incluso alternativa al
mundo (supuestamente) normal.
3. El delito y su anlisis
Para estudiar de manera cientfica la delincuencia es necesario poder me-
dida. Medir supone asignar nmeros a los fenmenos observados con un
cierto criteriol. Las medidas suelen tener un carcter arbitrarioy de con-
vencin, ya que medir es un acto emprico pero tambin dependiente de la
teora. Por ello resulta ms fcil cuando los conceptos son vlidos univer-
salmente, estn bien definidos y acotados, cuando los fenmenos son ob-
servables y cuando las medidas pueden ser contrastadas empleando otros
instrumentos. Evaluar la delincuencia presenta dificultades en todos esos
aspectos. La primera dificultad es que el delito no es un concepto simple.
Es una definicin normativa que cambia en el espacio y en el tiempo. En el
mejor de los casos, es un concepto relativo, no universal. La segunda difi-
cultad consiste en que se agrupan bajo la palabra delito comportamientos
y fenmenos muy dispares. Eso resta significado al concepto al tiempo
que dificulta realizar clasificaciones de los fenmenos. La tercera dificul-
tad es que el delito es, a menudo, un fenmeno o conducta ocultos, lo que
implica problemas para obtener datos. La cuarta dificultad est relaciona-
da con la anterior: las tres fuentes de datos ms importantes sobre delin-
cuencia (sistema penal, vctimas y delincuentes) elaboran definiciones di-
ferentes de delito, ofreciendo informacin parcial del fenmeno, y adems
distinta entre s. El resultado es que el estudio de la delincuencia parte de
un concepto problemtico y de datos incompletos. El presente captulo ex-
plica esas cuestiones, reflexionando sobre el anlisis cientfico de la delin-
cuenCIa.
Desviacin y delito
---- -----
Conceptos y tipos
Es dificil definir qu es exactamente un delito. En un sentido formal, un
delito es una calificacin tcnico-administrativa de un comportamiento por
parte de la autoridad judicial sobre la base de un marco legal penal. En lti-
ma instancia, es el juez competente quien define el delito. La paradoja es
que esa medida es poco til como estimacin del volumen de desviacin,
su distribucin social o para tomar decisiones de actuacin. El delito es una
conducta punible, pero no necesariamente castigada. Estudios britnicos es-
timan que slo acaban en sentencia judicial un 2% de los delitos que decla-
ran haber sufrido las vctimas (Home Office 1993). La sociedad necesita
estimar la delincuencia antes que se defina formalmente, es decir antes de
la decisin judicial. Otra forma de definir delito es presentarlo como un
comportamiento categorizado y castigado expresamente en el Cdigo Pe-
nal. sta es una definicin correcta jurdicamente, pero resulta insatisfacto-
ria para quien analiza la delincuencia como un fenmeno social, ya que
existe una distancia entre las normas y las situaciones sociales. Ley y con-
ductas deben ser interpretadas para ponerse en relacin. Antes de que una
conducta llegue al sistema penal es la sociedad la que decide si es delictiva
ono.
Aunque formalmente es el juez quien define el delito, lo importante su-
cede antes. La delincuencia como fenmeno, y el delito como manifesta-
cin, son el resultado de una construccin social. Un delito tiene que ser re-
conocido como tal por diversos actores para que llegue a existir. ste es un
proceso en el que participan desde sus roles delincuentes, vctimas, contro-
ladores formales y la sociedad. Policas, jueces, vctimas, delincuentes o
poblacin aportan sus concepciones y definiciones sobre qu comporta-
mientos son desviados, bajo qu circunstancias son tolerables y qu cabe
hacer en cada caso. El estudio de esos procesos es parte de la sociologa de
la desviacin.
El delito, al igual que las leyes en general, arranca de una definicin
normativa que acaba teniendo vida social. Ese doble carcter normativo y
de construccin social hace que el delito sea un concepto relativo y ambi-
guo -y por tanto, un concepto problemtico-. Esas dos caractersticas
complican su estudio cientfico extraordinariamente. El delito es relativo
por su naturaleza poltica y normativa. Las definiciones de delincuencia
son variables en el espacio y en el tiempo. Las leyes penales son el resulta-
do de un proceso institucional y poltico de mbito nacional. Cada pas tie-
ne sus propias leyes, categoras, tipificaciones, procedimientos y penas. Esa
definicin cambia con el tiempo y entre pases, as como cambian las prio-
ridades, valores y polticas del sistema de justicia penal.
La naturaleza cambiante y relativa de las leyes penales es lgica. El
mundo delincuente y el honesto mantienen conexiones estrechas. Con el
cambio social se crean tambin nuevas condiciones y oportunidades para
c:=-=-. '74
3. El delito y su anlisis
conductas desviadas, y algunas de ellas se tipifican penal mente consti-
tuyendo delitos nuevos. El resultado es que, tanto formal como informal-
mente, con el tiempo se penalizan unas figuras y se despenalizan otras. Con
las tipificaciones nuevas tambin pueden variar los grupos de poblacin
que tienen ms probabilidades de incurrir en esas conductas desviadas. En
el proceso se definen nuevos tipos de problemas como los desrdenes ali-
menticios (anorexia, bulimia), se persiguen comportamientos como el fu-
mar, o se destacan viejos delitos como la violencia con nios o el acoso se-
xual. El resultado son procesos de cambio donde la poblacin muda sus
opiniones y miedos, la delincuencia se redefine, la Polica evoluciona en
sus estilos de trabajo, la poltica de sentencias cambia, las crceles se llenan
o se vacan (ms bien lo primero) y todo junto hace que el sistema penal se
transforme.
El concepto de delito es ambiguo por su naturaleza moral y de construc-
cin social. Las leyes, incluidas las penales, no son independientes de las
reglas informales y moralidad cotidiana. Para que un delito acabe en una
definicin formal es necesario que antes sea reconocido como tal por la so-
ciedad. Pero las reglas sociales (tambin las penales) se negocian continua-
mente en la vida cotidiana (Goffman 1979). stas cambian segn el tiempo,
lugar, circunstancias y grupos sociales. En muchos casos es complicado
precisar si un episodio -o el comportamiento de una persona- es verda-
deramente desviado o no. Que se perciba o no como desviado depende de
variables tan dispares como el contexto de la situacin, la clase social del
desviado, su relacin con la vctima (si la hay), los valores de la persona
que juzga, la biografa del sujeto o su intencionalidad. La concepcin sobre
qu es normal y desviado es ms ambigua (en el sentido de menos
consensuada) cuanto ms compleja y plural es una sociedad. Cada grupo
social tiene sensibilidades morales y niveles de tolerancia distintos. Esas
concepciones pueden chocar fcilmente con otras, generando tensiones en
torno a determinada penalizacin o despenalizacin.
La raz social del delito facilita la diferenciacin e, incluso, la discrimi-
nacin en la aplicacin de la ley. Las personas se saltan las reglas sociales
(tambin las penales) con consciencia y frecuencia desigual. No todas las
personas se saltan el mismo tipo de reglas, como tampoco sufren el mismo
nivel de sancin. Las diferencias sociales se hacen tambin evidentes en el
mundo de la desviacin. Determinados delitos y delincuentes se persiguen
ms o son ms detectables que otros. Los delitos de cuello blanco se detec-
tan y procesan menos que los -mal llamados- delitos comunes. El de-
lincuente organizado suele ser ms impune que el desorganizado y el delito
de la mujer probablemente recibe, en algunos casos, un trato ms benvolo.
El Estado, que hace las leyes, tambin comete delitos pero son difciles de
descubrir e, incluso para muchas personas, de creer. Otra fuente de incon-
sistencias en el sistema penal es que existe siempre una distancia entre los
comportamientos que prescribe la ley y la propia vida social. La ley tiene
-751-- - ,
Desviaciny delito
que ser interpretada para poderse aplicar a la realidad y, a su vez, la reali-
dad tiene que ser interpretada en trminos legales. Esas interpretaciones
-que dan a los profesionales discrecionalidad y a la ley vida, ya que la co-
nectan con la sociedad- tambin llevan a la desigualdad, la discrimina-
cin, la exclusinsocialy, en ocasiones,la corrupcin2.
El control formal se relacionacon el informaly al revs3. De ello exis-
ten numerosos ejemplos. Las personas tienen sensibilidades distintas y de-
nuncian unos tipos de delito ms que otros. La Polica, bajo la presin por
el aumento del delito, intenta ganar eficacia y legitimidad buscando una co-
laboracin creciente de la comunidad. Apoya incluso algunas iniciativas
ciudadanas como las patrullas de vecinos. A su vez, la Polica es sensible a
las decisiones de jueces, las iniciativas de polticos o al tratamiento de los
medios de comunicacin. Los polticos dependen de la opinin pblica y de
los votos; los mass media, de las ventas y los ndices de audiencia. Las em-
presas privadas que compiten en el mercado de la seguridad buscan nuevos
mercados.
El carcter sociolgico del delito se manifiesta a travs de diversas pa-
radojas. Muchas veces, los delincuentes escapan de la ley debido precisa-
mente a las ambigedades de sta. Personas prestigiosas cometen de vez
en cuando algn delito que suele quedar impune. La sociedad suele tolerar
menos a una persona que roba carteras que a un empresario que defrauda
millones a Hacienda. La Polica negocia informal y cotidianamente el or-
den con los ciudadanos. Los jueces no siempre ven clara la adecuacin de
un caso a derecho. Las leyes penales son productos complejos. Una com-
plejidad que arranca precisamente del intento de limitar la arbitrariedad en
los enjuiciamientos estableciendo un estndar normativo rgido, algo que
no evita del todo. La ley penal es una institucin de culpa y castigo. Tcni-
camente los cdigos penales son productos evolucionados que deben
afrontar una doble complejidad. La primera es determinar la culpabilidad,
es decir fijar las circunstancias en que se puede decir que la ley ha sido
violada y las circunstancias en que se puede culpar a alguien. La segunda
es decidir cunto castigo aplicar ante un caso determinado. Previamente a
todo ello est la cuestin de decidir qu conductas deben ser penalizadas:
Las inmorales? Las que producen dao? Qu tipo de dao: fsico,
psicolgico, colectivo, al Estado? Herbert L. Packer realiza una aportacin
en su libro The Limits o/ Criminal Sanction (1968), en el sentido de ilus-
trar las consideraciones que subyacen al elegir una pena o al incorporar
una figura delictiva nueva al Cdigo Penal. Todo ello da idea de la com-
plejidad de las legislaciones penales en sociedades plurales, desiguales,
avanzadas y democrticas.
El concepto de culpabilidad es tcnicamente complejo: es necesario
definir una conducta por accin o por omisin, que puede tener consecuen-
cias dainas o no, que representa el elemento externo del delito y que es di-
ferente en cada caso. Adems, es necesario fijar las condiciones en que una
76 -
3. El delito y su anlisis
persona puede ser culpada. Para ello deben probarse unas condiciones men-
tales determinadas y deben considerarse una serie de circunstancias exi-
mentes de responsabilidad adems de otras agravantes o atenuantes. Ade-
ms, hay que considerar los diferentes grados de ejecucin de un delito
(consumado, tentativa, conspiracin, proposicin, induccin, provocacin,
apologa) y fijar responsabilidades cuando participan varias personas. Si a
estos factores se aade la dificultad en demostrar hechos e interpretar prue-
bas, se comprende la complejidad del concepto de culpabilidad y el margen
de discrecionalidad que inevitablemente conlleva 4.
La forma en que se conceptual izan los fenmenos sociales influye en el
sistema utilizado para clasificados. La clasificacin de los delitos ms fre-
cuente se basa en las categoras del Cdigo Penal. Pero la clasificacin le-
gal tiene varios inconvenientes para el anlisis sociolgico de la delincuen-
cia. El principal es que, al ser formalista, no capta las dimensiones sociales
del delito. Dice poco o nada de los delincuentes, del contexto en que ocurre
la accin y de su gravedad. Adems, crea la falsa impresin de que el delin-
cuente se especializa en ese delito o que todos los delitos bajo una misma
etiqueta son producto de procesos semejantes. Tiene la ventaja de que,
dado que el delito se define por el Cdigo Penal, respeta sus categoras.
Existen varios intentos de desarrollar categoras que superen esas limitacio-
nes. El denominador comn a todas ellas es la bsqueda de criterios socio-
lgicos acerca, por ejemplo, de los rasgos individuales de la persona que
delinque, su carrera delictiva, las habilidades necesarias, su extraccin so-
cial,contextodel delitoo de la reaccinsocial que produce5.
Un ejemplo de clasificacin sociolgica se presenta en la tabla 3.1. Se
trata de una tipologa de cinco dimensiones. La primera considera los as-
pectos legales; la segunda, la carrera desviada de la persona que delinque;
la tercera, la existencia de grupos de apoyo en la comisin de actos desvia-
dos; la cuarta, el grado de ambigedad entre lo que se considera un com-
portamiento correcto o desviado; y la quinta es el grado de reaccin social
ante ese tipo de comportamientos. Se trata de una tipologa prxima al mar-
co de referencia de este libro, donde se sostiene que para entender el delito
es necesario considerar las perspectivas del desviado, la vctima, la reac-
cin del aparato formal de control, as como el grado de tolerancia en los
mecanismos informales de la sociedad/comunidad. Hay nueve categoras:
violencia interpersonal, delito ocasional contra la propiedad, delincuencia
comn, delitos sin vctima, delincuencia poltica, delincuencia ocupacional,
delincuencia profesional, delincuencia de las organizaciones y delincuencia
organizada. La tipologa pone juntas situaciones semejantes, a pesar de que
las generalizaciones son siempre arriesgadas.
La violencia interpersonal comprende delitos como el homicidio, lesio-
nes o violacin, pero, adems, existen otras muchas manifestaciones no f-
sicas. La violencia ms extrema no es la individual, sino que est en las
guerras, las revueltas y otras formas de violencia colectiva. Las leyes pena-
---
-- -
Ambivalencia moral
en su valoracin
social En ocasiones No No S
Estigma y reaccin
social Intenso Intenso Intenso Moderada
---,--""',,
FUENTE:Marshall B. Clinard y Richard Quinney, Criminal Behavior Systems: A Typology
(Cincinatti, Ohio, Anderson Publishing, 1994), pp. 18-20.
les tratan de utilizar cierta sutileza jurdica a la hora de evaluar las circuns-
tancias que rodean a un acto violento. Una buena parte de los actos de vio-
lencia no suceden entre extraos, sino entre personas que ya se conocan.
Muchas de las personas violentas pertenecen al crculo familiar o de
amistad de la vctima, carecen de antecedentes delictivos previos y no se
ven a s mismas como delincuentes6. sta es una violencia cotidianaque
llega poco -aunque cada vez ms- al conocimiento y a las estadsticas de
la Polica. La tabla 3.2 ilustra esa familiaridad de la violencia. No existe un
perfil claro de persona violenta, el mejor predictor de la violencia futura es
la pasada. Algunos estudios muestran que slo en un nmero reducido de
delincuentes las tasas altas de reincidencia en otros delitos van asociadas al
uso creciente de violencia en un proceso de brutalizacin 7. El uso de la
~'IL "-78 ..
Desviacin y delito
Tabla 3.1
Caractersticas sociolgicas de los delitos
Caracterstica Violencia Delincuencia Delincuencia Delitos
sociolgica interpersonal
ocasional contra comn sin vctima
la propiedad
Eficacia del sistema
penal para
detectar y Depende del
procesar delitos
contexto Alta Alta Alta
Se dan en el curso
de una carrera
delictiva Raramente No S No
Autopercepcin
como delincuente
del autor/a No Escasa o nula Creciente Escasa o nula
Existenciade
grupos de apoyo
Escasa o nula Escasa o nula S S
3. El delito y su anlisis
Delincuencia
ocupacional
Delincuencia
profesional
Delincuencia de
las organizaciones
Delincuencia
organizada
Delincuencia
poltica
No S No S No
S S S S S
violencia necesita poco apoyo de grupo, pero ste puede influir a travs de
las definiciones culturales favorables a ella. La sociologa utiliza la expre-
sin subculturas de la violencia para explicar las razones por las que al-
gunos grupos sociales ms que otros encuentran apropiado y justificable el
recurso a ella para resolver ciertas situaciones (Lewis 1966). La violencia
da lugar a reacciones sociales en contra, aunque unas formas de violencia
son ms toleradas que otras (violencia conyugal, con los hijos). El homici-
dio se considera uno de los delitos mejor registrados estadsticamente que,
usado como indicador, permite comparaciones internacionales fiables sobre
el grado de violencia de una sociedad. Adems, existe una cierta correla-
cin entre el grado de desigualdad social y el de homicidio (Clinard y
Quinney 1994: 28).
79L-- .
Baja Baja Baja Baja Baja
S, pero integrada
No S
en la organizacin
S No
S No S S En ocasiones
Variable
Dbil Dbil Dbil Dbil
segn tipo
-
Desviacin y delito
Tabla 3.2 Delitos de lesiones en el hogar registrados por la Polica segn
el parentesco entre agresor y vctima en 1995 (en porcentajes)
La vctima es varn:
Menor de 18aos
De18a30
De 31 a 50
De51 y ms
5,2
5,8
8,1
5,9
Total
N (varones)
25
(614)
Total
N (vctimas)
100
(2.455) (1.332) (284) (288) (328) (223)
Nota: Los datos de la tabla se refieren slo a delitos de lesiones que ocurren en el mbito familiar.
El nmero de faltas por lesiones en el mbito familiar en 1995 es de 18.110, el de delitos ocurridos
fuera del mbito familiar es de 8.927 y el de faltas 54.397.
FUENTE: Ministerio del Interior, Anuario Estadstico del Ministerio del Interior 1995 (Madrid, Se-
cretara General Tcnica del Ministerio del Interior, 1996), pp. 96.
El delito ocasional contra la propiedad comprende bsicamente peque-
as formas de delincuencia oportunista, aunque tiene una incidencia muy
importante en trminos de volumen y de percepcin de in-seguridad. Inclu-
ye situaciones como sustracciones de autorradios, robos al descuido, emi-
sin de cheques sin fondos, robos en tiendas y comercios, pintadas en los
muros, vandalismo o robo de automviles. El delincuente ocasional aprove-
cha las situaciones en las que se lo ponen fcil o donde el riesgo percibi-
do es despreciable, aunque estas conductas no se explican del todo bajo el
modelo de eleccin racional. Muchas veces no forman parte de un modo de
~
Gnero y edad
La persona agresora respecto de la vctima es:
de la vctima:
Padre Otro
Ninguna o
Total
Cnyuge
o madre
Hijo/a pariente desconocido/a
La vctimaes mujer:
Menor de 18aos
6,5 0,4
14 26
6,1 9,4
De 18a 30 22 31
4,9 9,3
15 22
De 31 a 50 35 52 12
5,6
12 33
De51 y ms
11
8,8
28
13,9 7,3 5,8
Total 75 92 59 54
40,20
71
N (mujeres) (1.841) (1.226) (168) (157) (132) (158)
0,1
11 27
3,7
4
1,4 1,4 9,7
23
7,6
5,2 4,2 2,8
22 16
1,2
25
6,2
11
1,3
8 41 45 60 29
(106) (116) (131) (196) (65)
3. El delito y su anlisis
vida como ocurre con el delincuente habitual, sino ms bien de una forma
de expresin, diversin o de bsqueda de emociones. Los que cometen esos
delitos se caracterizan porque son capaces de racionalizar su propio com-
portamiento y no se consideran a s mismos como verdaderos delincuentes.
En general son personas que comparten los valores sociales dominantes.
Quizs con la excepcin del vandalismo, no suele existir un grupo que d
soporte a su comportamiento delictivo. La reaccin social contra este tipo
de delincuencia es de preocupacin debido a que es el tipo de delito ms
frecuente y que ms sufre la poblacin.
La delincuencia comn comprende principalmente delitos contra la pro-
piedad como robos en bancos, pisos, comercios, o compra-venta de objetos
robados. Esos delitos, as como los delincuentes que los cometen, son un
fenmeno tpicamente urbano. Estas personas suelen desarrollar una carre-
ra delictiva especializada con la idea de sacar de ella unos ingresos ms o
menos regulares 8. Son delitos planificados, a veces cometidos en colabora-
cin con otras personas, orientados al beneficio econmico y donde existe
un clculo racional. El riesgo no es alto, ya que los delitos contra la propie-
dad tienen una tasa de esclarecimiento policial relativamente baja. La carre-
ra delictiva comienza en la adolescencia con delitos menores y a medida
que se desarrolla es frecuente que se entre en contacto con colegas y ban-
das 9. Se establece as una (sub)cultura donde sus protagonistas se aslan y
se autoperciben como desviados. Constantemente se producen tensiones
entre los valores (sub)culturales y los de la sociedad. Esas personas no re-
chazan del todo los valores sociales, aunque s aprenden a neutralizar los
valores que sancionan conductas ilegales (Matza 1976). Con el paso del
tiempo y la entrada en edades treinteaeras, esas tensiones crecen y es co-
rriente abandonar la carrera delictiva. La delincuencia comn, a veces, lle-
va aparejada el uso de la violencia, aunque los robos en la calle suelen ser
ms violentos que los robos en domicilio. La delincuencia convencional es
principalmente delincuencia juvenil y masculina. La sociedad y el sistema
penal reaccionan duramente contra este tipo de delitos, ms que con los de-
litos ocupacionales o de las organizaciones, a pesar de que stos causan
mucho ms dao material y sufrimiento humano.
Los delitos sin vctima ponen a prueba los valores morales de una comu-
nidad. Evidencian como ningn otro la relatividad penal y los vnculos en-
tre la realidadpenal moral y poltica10. Quizspor ello tambinse denomi-
nan delitos de orden pblico o contra la moral pblica. En algunos
pases figuras como la prostitucin, algunas conductas homosexuales, exhi-
bicionismo, consumo de drogas, juego de apuestas, conductas desordena-
das, infracciones de circulacin o el vagabundeo aparecen formalmente pe-
nalizados. Son comportamientos realizados de forma voluntaria o de mutuo
acuerdo entre las partes donde no existe una vctima en estricto sentido si
no es el propio infractor. Existe una variacin grande en la tipificacin se-
gn los pases. Una conducta penalizada en una cultura puede ser una prc-
-n-
Desviacin y delito
tica aceptada en otra, o puede penalizarse el consumo de ciertas drogas
mientras que otras no. Es corriente tambin que algunos de esos delitos pa-
sen por sucesivas etapas de penalizacin y despenalizacin.
En general las personas que participan en estas conductas no se ven a
ellas mismas como delincuentes, aunque pueden llegar a creerlo si existe
una valoracin social lo suficientemente cohesionada contra esos compor-
tamientos (Clinard y Quinney 1994). En estos casos suelen aparecer sub-
culturas que sirven de soporte social a esos comportamientos. Es el caso
del uso de drogas, donde el aprendizaje se produce primariamente en aso-
ciacin con otros usuarios y donde redes similares continan ms tarde en
el consumo adicto y para la provisin de la droga. Tambin en los crculos
homosexuales el movimiento gay puede realizar un papel asociativo y rei-
vindicativo (Guasch 1991: 157). Determinados actos pueden provocar reac-
ciones en algunos sectores de la sociedad pero en pocos casos se llega al
arresto. La tensin de valores se resuelve con una ambivalencia moral: se
tolera la desviacin en la medida en que no se haga demasiado visible.
Emilio Lamo de Espinosa (1989: 133) sostiene la tesis de que, a medida
que la sociedad se hace ms plural y el consenso de valores disminuye, se
recurre a penalizar ms esos comportamientos como reaccin defensiva.
La delincuencia ocupacional se produce cuando algunas personas, por s
mismas, utilizan su profesin u ocupacin para alcanzar de forma ilegtima
determinados intereses. La diferencia con el delito de las organizaciones es
sutil pero importante. En ellas el profesional acta ilegalmente en nombre
de la empresa. Ambas constituyen lo que se da en llamar delincuencia de
cuello blanco. Hay una variedad de comportamientos en esta categora:
fraude, uso ilegtimo de depsitos, extensin de certificados fraudulentos,
evasin fiscal, negligencia profesional, delitos informticos o violaciones
del copyright 11. Se sabe poco del volumen y el alcance de este tipo de deli-
tos. Parece que en los ltimos aos crece el nmero como consecuencia de
la expansin de las tcnicas gerenciales, las dificultades de los mercados y
el retraimiento del control estatal. Son comportamientos complicados de
detectar, investigar, procesar y regular. Para aumentar la eficacia del siste-
ma haran falta agencias ms especializadas que la Polica. El problema
para perseguir esos delitos es que se trata de delincuentes respetables y
de actividades complejas sujetas al control de la profesin, ocupacin o
gremio. Hasta qu punto puede el Estado intervenir en el ejercicio profe-
sional? En ocasiones cuentan con el apoyo o la tolerancia de determinados
sectores dentro de su profesin. De todas formas, lo que ms explica esas
acciones no es tanto el apoyo grupal como la estructura de las organizacio-
nes y la eficacia de los controles externos. Los profesionales que realizan
actividades ilegales no se sienten delincuentes y son capaces de racionali-
zar esas conductas. El profesional conoce las violaciones en su profesin y
es frecuente que acabe vindolas como un aspecto ms de la misma. Se
apoyan en los privilegios y proteccin que les brinda su estatus profesional
'" - - -
r - - - -- _182-
3. El delito y su anlisis
y su conocimiento experto. Cuentan tambin con su imagen pblica, donde
no se les percibe como delincuentes reales. Como resultado, las penas que
reciben esos delitos son escasas y, slo en algunos casos, el delito queda su-
jeto a la disciplina de la propia profesin.
La delincuencia profesional es el delito convertido en profesin 12. Con-
lleva la idea de carrera, una motivacin racional-econmica, identificacin
con la profesifi, un estatus en ella, especializacin y uso de conocimien-
tos y tcnicas de cierta complejidad. El trmino de delincuencia profesional
es ms un constructo sociolgico que una categoria de delitos. Comprende
formas dispares: carteristas, estafadores, timadores, trilleros, falsificadores
de obras de arte, juegos de confianza, ladrones. Los delincuentes profesio-
nales desarrollan una filosofia que les hace ver como razonable su compor-
tamiento y que gira en torno a la idea de que casi todo el mundo es desho-
nesto. La carrera comienza por unas fases de tutela y entrenamiento a cargo
de otro delincuente consagrado y donde poco a poco se va ganando estatus
profesional. En general trabajan solos, aunque puntualmente se asocian con
otros. La sociedad los tolera debido a que son formas de delito de baja visi-
bilidad.
En las sociedades contemporneas las organizaciones concentran un
gran poder econmico e influencia poltica. Por eso tiene una importancia
grande el delito de las organizaciones 13.Las prcticas delictivas son varia-
das y van desde la publicidad engaosa, condiciones peligrosas de trabajo,
comercio de productos inseguros, contaminacin, espionaje industrial y
propiedad intelectual, a las tcticas ilegales para controlar el mercado 14.
Edwin Sutherland, autor del libro Ladrones profesionales, pone de mani-
fiesto ya en 1949 que la desviacin de las organizaciones es administrati-
vamente segregada, no porque la naturaleza de sus delitos sea distinta,
sino porque son canalizados hacia agencias del Gobierno que emplean le-
gislacin civil, administrativa o financiera antes que penal. Incluso cuando
es posible aplicar una sancin penal, ocurre raramente debido a la comple-
jidad de investigacin que conlleva. Adems, las grandes organizaciones
tienen tcticas que les permiten evitar la ley (traslado de centros producti-
vos a otros pases, lobbing, uso de equipos de asesoramiento jurdico).
El delito de las organizaciones suele conllevar la cooperacin de varias
personas. Se produce en el marco de una ideologa del mximo beneficio
como razn de ser de la empresa. Las organizaciones cometen delitos al
menos de tres formas. La primera es accidental debido a que las personas
tienen informacin y responsabilidad limitadas y no conocen el proceso
completo. Es el caso de las descoordinaciones entre departamentos que lle-
van a accidentes o a producir productos nocivos. La segunda la provocan
las elites al establecer normas, recompensas o metas que llevan a personas
con rango jerrquico inferior a producir actos desviados. La tercera es
cuando las elites inician deliberadamente actos desviados que ejecutan los
subordinados (Ermann y Lundman 1996: 7). La sensibilidad por el delito
'-83- ::...--
Desviaciny delito
de las organizaciones va creciendo en la medida en que se hacen evidentes
los costes sociales (polucin, delincuencia) que las organizaciones trasla-
dan a la sociedad (Perrow 1992: 28). En los aos setenta los movimientos
de consumidores y ecologistas ayudaron a esa sensibilizacin. Pero todava
persiste la idea de que las organizaciones contribuyen al bienestar general y
que sus actos desviados no son equiparables a los que comenten delincuen-
tes comunes.
La delincuencia organizada puede combinar las actividades ilcitas con
las legales e incluso mantener correspondencia entre ellas. Algunas de esas
actividades se toleran socialmente en parte porque proveen de servicios a
ciertos sectores de poblacin (tabaco, proteccin, prostitucin, alcohol, ar-
mas, mano de obra barata) y en parte porque muchas de ellas aparecen pa-
ralelas a actividades legales 15. Los delincuentes conciben el delito como un
estilo de vida y forman parte de grupos con una organizacin compleja,
con sistemas de jerarquas, valores, promocin y control interno. Los pues-
tos ms bajos en la organizacin pueden aparecer socialmente como delin-
cuentes, pero los ms altos es ffecuente que alternen con la elite de la so-
ciedad no delincuente 16.
Los Estados crean leyes penales para proteger a los ciudadanos, pero
tambin para protegerse de ellos. El Estado necesita proteger a sus institu-
ciones dndose un equilibrio ffgil entre libertad y seguridad. El nivel de
proteccin vara segn el momento de estabilidad poltica que se vive (gue-
rras, perodos de desarrollo). En general, los estados democrticos soportan
ms tensiones debido a las libertades polticas que conceden, pero la mayor
legitimidad de la que gozan es un factor de estabilidad. La delincuencia po-
ltica son los comportamientos ilegtimos contra el Estado pero tambin
por parte del Estado. Comprenden una gran variedad de situaciones que
desencadenan reacciones desiguales. Los delitos contra el Estado son ac-
ciones ilegales, violentas o no, de protesta contra decisiones del gobierno o
contra la misma estructura poltica. Algunos son los delitos contra la Coro-
na, traicin, terrorismo o los ultrajes a Espaa (artculo 543 del Cdigo Pe-
nal), contrabando, defraudacin en los impuestos, evasin de capitales u
operar sin licencia 17. La penalizacin de alguna de estas figuras es delica-
da, incluso controvertida. Una democracia liberal no puede introducir el
concepto de delincuencia poltica sin menoscabar los principios demo-
crticos y, sin embargo, necesita al tiempo ciertos mecanismos para prote-
ger a las instituciones.
Los delitos del Estado son las acciones ilegales cometidas por ste. Es el
caso de las violaciones de los derechos o libertades civiles, delitos cometi-
dos al aplicar la ley, transgresiones del derecho internacional o actos delic-
tivos cometidos por polticos o funcionarios (aceptar comisiones, uso de re-
cursos pblicos para fines privados, uso de informacin privilegiada,
abusos de los poderes policiales o prevaricacin entre otros muchos) 18. Los
delitosdel Estadopuedenser por accinindebidao por omisinde atender
I--~ ~ -'84 -:
3. El delito y su anlisis
sus obligaciones para con los ciudadanos. Estos delitos son paradjicos en
el sentido de que son los estados los que dicen qu es delito o no y porque
son los encargados de hacer cumplir la ley. Son delitos complejos de detec-
tar y esclarecer porque los estados rara vez se denuncian a s mismos.
Los delincuentes polticos no suelen considerarse a s mismos como ta-
les. Los que atentan contra el gobierno ms bien se creen portadores de un
ideal poltico, expresando aspiraciones y reivindicaciones polticas y es fre-
cuente que reciban apoyos de sectores de la sociedad. A veces se defienden
los intereses de otros gobiernos, como en los casos de espionaje. Tambin
se da la motivacin econmica en casos como defraudacin o contrabando.
Los funcionarios o polticos que cometen delitos lo hacen y justifican en el
contextode su carrera profesional19. Los actos delictivosse producenpor
ambiciones personales, en apoyo a posiciones ideolgicas, pero tambin
por las condiciones estructurales en que operan las naciones-Estado. El
apoyo grupal vara en los delitos contra el Estado y suele producirse en los
delitos del Estado. La razn es que el funcionario o el poltico son parte de
una estructura integrada de gobierno.
En ambos tipos de delito se da la ambigedad entre el comportamiento
delictivo y el legtimo. En los delitos contra el Estado, un derecho como el
de disentir polticamente puede convertirse fcilmente en un delito en otro
contexto legal. Los comportamientos legtimos e ilegtimos del Estado tien-
den a converger en la prctica debido a la dificultad de descubrir los segun-
dos (Clinard y Quinney 1994: 159). La reaccin legal contra los delitos per-
cibidos como amenaza contra el Estado es severa, y la opinin popular
tiende a verlos ms fcilmente como algo negativo. En este tipo de delitos,
ms que en otros, los medios de comunicacin conforman la opinin pbli-
ca. En contraste, la reaccin ante los delitos del gobierno es de impotencia
al mismo tiempo que de una cierta incredulidad: cmo puede el Estado
cometer delitos? Son temas en que es dificil formarse una opinin fundada
e inteligente. La tolerancia hacia esos delitos polticos depende de la legiti-
midad del gobierno.
El lenguaje poltico y periodstico tiende a desvincular la delincuencia
de la poltica. Pero las relaciones entre delincuencia y poltica son mlti-
ples. Primero, el delito es fruto de una definicin y de unos procesos de cri-
minalizacin que son en ltima instancia de origen poltico. El criminal izar
una conducta es una decisin poltica. La poltica de sentencias refleja una
serie de valores sociales que se desean proteger o fomentar. Segundo, y
para algunos delitos, se puede buscar sus causas o agravantes en las estruc-
turas polticas (desempleo, desigualdad, recortes en el Estado del Bienes-
tar). Tercero, en los pases avanzados la delincuencia creciente se convierte
en un tema de inters poltico de primer orden. Cuarto, los delincuentes po-
dran ser considerados actores polticos y el delito la accin poltica de los
que no tienen acceso al poder. Quinto, las fronteras entre delincuencia y de-
lincuencia-poltica son controvertidas en muchos casos. Un ejemplo es cuan-
DesviaClon J delito
do las dictaduras se refieren a los contestatarios como delincuentes o cuando
los terroristas se refieren a sus presos por asesinato como presos polticos.
Averiguar cundo se est ante un delito poltico o convencional es im-
portante, ya que tiene implicaciones para la democracia. El problema es de-
terminar cundo un delito es un delito poltico. Las fronteras son borrosas y
pueden utilizarse varios criterios para discernirlos: la definicin legal, la
subjetiva o motivacional de la persona que delinque, la reaccin oficial, re-
currir a criterios externos o analizar el contexto social y poltico donde ocu-
rre el delito. La definicin legal plantea problemas porque la mayor parte
de los cdigos penales de las democracias no distinguen entre el delito pol-
tico y el convencional. En una democracia la oposicin al gobierno no es
un delito. Por otra parte, el concepto de delito poltico es relativo. En la
antigua Unin Sovitica robar era considerado un delito poltico, dado que
casi todo era propiedad del Estado. Si se atiende a la motivacin subjetiva
de la persona que delinque, pueden darse dos casos. Un acto realizado sin
motivacin poltica pero que encaja en una categora poltica (espionaje); o
al contrario, una accin hecha por razones polticas, pero que encaja en la
delincuencia ordinaria (robar un banco para financiar una causa poltica).
En ambos casos existe la duda de hasta qu punto se puede confiar en la
confesin de motivos como base para clasificar el delito. Otro criterio es
tomar indicadores externos tales como: si el beneficio personal fue el obje-
tivo, si la persona que delinque est vinculada a algn colectivo poltico, si
el acto buscaba publicidad poltica, si no niega su responsabilidad o si apa-
rece una justificacin ideolgica. Por ltimo, queda la opcin de confiar en
la discrecin judicial; si el sistema considera un delito como poltico, lo es
en sus consecuencias.
Fuentes de informacin
Existen varias dificultades en cuanto a la obtencin de los datos delicti-
vos. La primera es que son complejos de obtener. El mundo de la desvia-
cin suele ser un mundo secreto -tambin suele serIo el de su control en
parte debido a que, a veces, opera en el filo de la legalidad-o Se trata de
un universo perseguido que gana poco saliendo a la luz -aunque no to-
das las personas que cometen delitos se esconden; algunos delitos son ex-
presivos-. Otras veces el secretismo se torna ambigedad, dado que al-
gunos delitos son cometidos o tolerados ampliamente o que algunos
comportamientos no se consideran como delitos cuando en realidad lo
son. La oscuridad y la dificultad para su observacin complican el estu-
dio emprico. A ello hay que aadir otras dificultades: muchos delitos son
fugaces y ocasionales; otros, como los delitos de cuello blanco o los pol-
ticos, son complejos de determinar tcnicamente, y existen limitaciones
para acceder a observar la delincuencia organizada y de las organizacio-
fj-
6
-
- 8
3. El delito y su anlisis
nes. La segunda dificultad, relacionada con la anterior, es que los datos
sobre delincuencia son incompletos y sesgados. Existen tres formas fun-
damentales de obtener datos sobre delincuencia: preguntar a los delin-
cuentes, las vctimas o a las agencias oficiales -ya sean de dentro o fue-
ra del sistema penal-o El problema es que cada una tiene definiciones
diferentes de lo que constituye un delito, as como experiencias parciales
y distintas sobre l. Por tanto, ofrecen datos distintos y de compleja co-
rrespondencia entre s.
Los socilogos que siguen una lnea institucionalista y cuantitativista
utilizan con preferencia los datos del sistema policial-penal; es decir, las es-
tadsticas de la Polica, los tribunales, la fiscala o las prisiones. En Espaa
estn las estadsticas policiales del Ministerio del Interior, de la Fiscala
General del Estado, y las estadsticas judiciales (INE, Ministerio de Justicia
y Consejo General del Poder Judicial). Cada fuente ofrece datos distintos,
parciales, poco comparables en la prctica, y que responden a necesidades
de informacin y propsitos diferenciados. Las estadsticas no recogen toda
la delincuencia real y estn condicionadas por las reglas administrativas
usadas en su elaboracin. El resultado es que las estadsticas son ms tiles
para medir el control que la desviacin. Los datos permiten sacar algunas
conclusiones sobre las polticas y prioridades del sistema penal. Tambin
pueden servir para evaluar al sistema. El tipo de informacin que ofrecen
suele ser ms adecuado para medir la cantidad de trabajo realizado que su
calidad, u otras cuestiones importantes como la eficacia, o no-discrimina-
cin. A pesar de estas limitaciones, los datos oficiales estn recibiendo una
atencin renovada en los ltimos aos y se est haciendo un uso ms imagi-
nativo y profundo de ellos.
La fuente que ms innovaciones permite en el conocimiento sobre el de-
lito son las vctimas. La llamada encuesta de victimizacin es la tcnica
que ms revoluciona la forma de explicar la delincuencia. Permite conocer
mejor la extensin de la delincuencia, su geografia social, la naturaleza del
miedo, las visiones del sistema penal, las actitudes hacia los delincuentes o
los significados y consecuencias del delito. En pases como Estados Uni-
dos, Gran Bretaa u Holanda estas encuestas se realizan regularmente con
un marco muestral que cubre a la poblacin adulta 20. De las encuestas rea-
lizadas a las vctimas se critica que, al hacerse en hogares, no recogen sec-
tores marginales de poblacin, que no recogen bien determinados delitos
(asesinatos, delitos de las organizaciones, delitos contra la mujer o contra
minoras tnicas), y que, cuando se quiere saber sobre la delincuencia pre-
guntando a vctimas o delincuentes, se descubre que la delincuencia signi-
fica cosas distintas para las personas. Las definiciones de la opinin pbli-
ca no coinciden siempre con las legales. Un descubrimiento importante de
estas encuestas es que el delito se mezcla con otros problemas sociales,
confundiendo causas y efectos. El miedo al delito de la poblacin guarda
relacincon otras circunstancias vitales y no tanto con la realidad delictiva.
. ....--..
-=
87 -----
Oesviaciny delito
La informacin que se obtiene de los delincuentes es tanto cuantitativa
como cualitativa. Existe una tradicin cualitativa en sociologa de la desvia-
cin. El uso de tcnicas antropolgicas permite acercarse al mundo desviado.
La observacin participante lleva a los socilogos al interior de crceles,
bandas juveniles, a frecuentar ambientes de delincuentes o a ser vagabun-
dos. Otras veces el investigador utiliza las historias de la vida cuando tiene
la oportunidad de contactar con un delincuente excepcional. La ventaja de
esta tcnica es que permite entender, desde la perspectiva de la persona que
delinque, los sucesos significativos, relaciones o decisiones importantes en
su vida21. Las entrevistas,en especiala internosy poblacincautiva,seuti-
lizan ampliamente por las corrientes subculturales, de asociacin diferen-
cial y ecolgica. El inconveniente es el sesgo que se introduce al seleccio-
nar personas ya procesadas penalmente y no las que permanecen libres.
Las encuestas de delincuencia autoconfesada van dirigidas a sectores
amplios de poblacin a los que se les pregunta por los actos desviados que
han cometidoen un perodode tiempo22. Las limitacionesde este tipode
encuestas consisten en su escasa capacidad para recoger los delitos ms se-
rios y porque, a pesar de estar pensadas para aplicarse a muestras represen-
tativas de poblacin general, en la prctica muchas van dirigidas a adoles-
centes, escolares y al estudio de la delincuencia juvenil (Downes y Rock
1995: 45). Existen adems otras fuentes indirectas de conocimiento sobre
la delincuencia. Un indicador es la presencia de elementos de proteccin o
signos de desorden como pintadas, cmaras de televisin, bienes asegura-
dos, mobiliario urbano quemado, candados o vallas. Existen otros estima-
dores como la facturacin del sector de la seguridad, nmero de vigilantes
o datos de otras agencias pblicas reguladoras. La literatura, los medios de
comunicacin de masas, las series de televisin pueden ser tambin fuentes
tiles de informacin sobre crmenes y control social.
Estadisticas sobre delincuencia
El anlisis del proceso de produccin de estadsticas ilustra bien las dificul-
tades de medir la delincuencia. En este apartado se analiza comparativa-
mente la produccin de estadsticas policiales en dos pases: Gran Bretaa
y Espaa. Las estadsticas de delincuencia representan la cantidad de com-
portamiento desviado reconocido oficialmente por las agencias oficiales de
control social (Black 1970: 734). Con frecuencia se utilizan en los medios
de comunicacin o en el debate poltico como si fueran indicadores vlidos
de la incidencia de la delincuencia. Los criminlogos han planteado tradi-
cionalmente que las estadsticas delictivas son ms fiables como indicado-
res de control que como indicadores del volumen real de delincuencia. El
aumento del delito registrado en los pases avanzados en los ltimos aos
convierte a la delincuencia en un tema poltico de primer orden e impulsa
.,-
3. Eldelito y su anlisis
el desarrollo de medidas de la delincuencia ms vlidas y fiables. Coin-
cidiendo con el auge de la trascendencia poltica de la delincuencia, la cri-
minologa y sociologa de la desviacin estn prestando una atencin re-
novada a los datos oficiales. Tratan de evaluar mejor su capacidad y
limitaciones en la medicin del delito. La investigacin ms reciente se
centra sobre los procesos de elaboracin estadstica y el anlisis cruzado de
datos estadsticos y de encuestas a vctimas y delincuentes. El resultado es
que las estadsticas delictivas oficiales tienen ahora ms influencia.
Las estadsticas de ms difusin social son las de la Polica. Sin embar-
go, esas estadsticas son incompletas y sesgadas (Reiner 1996: 6). Primero,
son incompletas porque slo reflejan los crmenes que la Polica conoce.
Por varias razones, la Polica no tiene acceso a una cantidad importante de
delitos. Adems, algunos de los crmenes que s conoce no llegan a ser re-
gistrados oficialmente. Segundo, son sesgadas por dos razones. Una es por-
que algunos delitos se informan o son detectados ms fcilmente que otros;
por tanto es ms probable que aparezcan en las estadsticas. La segunda ra-
zn es la dificultad tcnica de traducir situaciones sociales a categoras es-
tadsticas y las inconsistencias que se producen en el proceso de contabili-
zacin de los delitos. Las policas editan reglas y procedimientos para tratar
de estandarizar el proceso de recuento estadstico lo ms posible, pero las
normas ms precisas dejan un espacio inevitable de discrecin.
La produccin de estadsticas es un proceso complejo determinado por
la misma organizacin administrativa. Ese proceso administrativo no es
neutral, sino que en la produccin estadstica se redefine la delincuencia.
La creacin estadstica tiene que resolver la cuestin de cmo traducir su-
cesos delictivos a nmeros. En el rea de organizacin administrativa las
cuestiones principales a resolver son: cmo organizar y coordinar el proce-
so de recogida y registro de informacin y qu criterios seguir en la conta-
bilizacin de delitos. A continuacin aparece un anlisis de las cuestiones
que ello suscita y de las decisiones que han de tomarse.
Cmo organizar el proceso de registro de informacin? Las diferencias
en el proceso administrativo pueden conducir a diferencias en los datos es-
tadsticos. El proceso administrativo es ligeramente diferente en Espaa y
Gran Bretaa. La diferencia ms importante es el grado de centralizacin.
En Gran Bretaa las estadsticas se producen descentralizadamente. Cada
jefe de polica (Chief Constable) realiza el recuento de su demarcacin si-
guiendo las reglas. La centralizacin del Home Office es slo a efectos de
agregar la informacin y dar directrices generales. En Espaa la produccin
estadstica est ms centralizada y controlada, ya que es el Ministerio del
Interior quien recoge directamente los formularios estadsticos y realiza el
recuento. Con ello las autoridades espaolas tienen un mayor control sobre
el proceso.
Un problema administrativo importante es coordinar la informacin es-
tadstica desde varios departamentos y fuerzas de Polica, es decir, cmo
~
-
,
i ..'
Desviaciny dplito
estar seguro de que un delito no se cuenta dos veces por dos policas dife-
rentes. Esto es probable en casos que ocurren en la frontera entre dos reas
policiales. Tambin sucede cuando varias policas colaboran en la investi-
gacin de un caso particular. Las reglas en ambos pases son opuestas entre
s. En Gran Bretaa, las reglas permiten que se dupliquen los registros de
delitos. En Espaa, nicamente la unidad que enva las diligencias al Juzga-
do tiene que reflejarlas estadsticamente. Aparte de una definicin legal de
delito existe tambin una definicin estadstica. Hay seis cuestiones impor-
tantes al definir delitos con propsitos estadsticos: qu delitos deberan
contarse, quin define el delito, cmo adaptar el mecanismo de produccin
de estadsticas a los cambios legales, quin es la persona que delinque,
quin es la vctima y cundo un delito puede considerarse esclarecido.
Qu delitos deben incluirse en las estadsticas? No todos los delitos
tienen por qu entrar en las estadsticas. Las reglas pueden establecer crite-
rios para dejar fuera ciertos delitos. stos pueden ser funcin de la Polica
que los detecta, su grado de ejecucin, su gravedad, o pueden excluir siste-
mticamente ciertos tipos de delitos. Aqu existen diferencias importantes
entre pases. En Gran Bretaa, las estadsticas no incluyen los delitos detec-
tados por las policas privadas, British Transport Police, Ministry of Defen-
se Police, United Kingdom Atomic Energy Authority Police, Inland Reve-
nue, Customs and Excise Police, o Department of Social Security, a menos
que un Departamento de Polica tambin participe. Igualmente, en Espaa,
existe una cantidad considerable e indeterminada de delincuencia no regis-
trada. Las estadsticas oficiales reflejan slo los delitos conocidos por las
fuerzas nacionales de Polica. Estos datos no incluyen los datos de diligen-
cias abiertas desde las policas autnomas, desde algunos Cuerpos de Poli-
ca Local o desde instancias judiciales. En Gran Bretaa, las estadsticas
incluyen nicamente ciertos delitos -los que denominan indictable offen-
ses-. Como Robert Reiner seala, quedan fuera algunos delitos importan-
tes y extendidos como las agresiones a agentes de Polica, crueldades con
nios, y conduccin bajo los efectos del alcohol (Reiner 1996: 8). En Espa-
a, todos los delitos y faltas se incluyen en las estadsticas. Incluso se con-
tabilizan tanto si fueron delitos consumados como frustrados o intentos.
Ambos pases comparten el hecho de que no existe una cantidad mnima de
daos o prdidas materiales para registrar un hecho como delictivo. Esto no
era as en Gran Bretaa antes de 1977 cuando se requera un valor mnimo
de veinte libras esterlinas para poderse registrar un delito.
Quin define la delincuencia? Las vctimas, policas, jueces, delin-
cuentes o testigos pueden mantener versiones diferentes de un suceso delic-
tivo. En ambos pases, y a efectos estadsticos, los delitos se definen en el
momento de escribir los atestados. Ello supone que la versin de la vctima
tiene una gran importancia en la categorizacin del delito, en particular si
no espresenciado por ningn agente. Esa definicin no se altera si el juez
redefine el delito o resuelve que no hay tal delito. La mayora de los delitos
r90
3. El delito y su a'1lisis
-
llegan a conocimiento de la Polica mediante la queja o denuncia de una
vctima, slo una minora se detecta a travs del patrullaje policial. Este he-
cho otorga a la vctima una capacidad considerable para la definicin de
delincuencia.
Otra cuestin es la flexibilidad del proceso para agregar nueva informa-
cin o modificar un registro previo. En el sistema espaol se cuentan todos
los delitos diferenciados que se cometen en un acto nico, mientras el siste-
ma britnico cuenta nicamente el ms serio. En Espaa a la Polica le re-
sulta ms fcil aadir delitos adicionales referentes a un suceso particular,
aunque el registro est cerrado. En Gran Bretaa, cuando ocurren delitos
continuados (varios en una misma cadena de hechos), nicamente se regis-
tra el delito ms serio. Los crmenes confesados por un detenido, descono-
cidos o registrados anteriormente como continuos por la Polica, pueden
agregarse tambin a las estadsticas slo si hay evidencia suficiente para
pensar que son delitos separados. Las correcciones son admitidas en los ca-
sos de asesinato para modificar un registro previo dentro del mismo ao.
Cmo adaptar el mecanismo de produccin de estadsticas a los cam-
bios legales? En ambos pases esto es principalmente una cuestin tcnica
que se resuelve modificando las normas estadsticas. Las modificaciones
en normas estadsticas pueden producirse a causa de cambios legales, pol-
ticos o factores tcnicos. Los cambios legales pueden resultar como conse-
cuencia de nuevas penalizaciones o de despenalizaciones, variaciones en la
severidad de los castigos o en la tipificacin legal de un delito. Esas modi-
ficaciones afectan a las estadsticas. En el caso de los cambios en la severi-
dad de castigo, stos afectan a las estadsticas britnicas pero no a las espa-
olas. Ello se debe a que en Gran Bretaa se usan unas escalas de gravedad
del delito (expresadas en aos de condena) para calcular, en el caso de deli-
tos mltiples, cul de ellos es ms grave y poder, por tanto, determinar cul
registrar. Las enmiendas en las normas estadsticas son ms frecuentes en el
caso britnico que en el espaol.
Quin es el delincuente? Las estadsticas de Polica recogen informa-
cin sobre cuntos delincuentes se detectan y quines son. Pero estas infor-
maciones se basan en una definicin policial, no en una definicin judicial.
Tanto en Espaa como en Gran Bretaa, la definicin estadstica de delito
se realiza a priori y no se altera con ninguna decisin posterior de los tribu-
nales. Donde existen diferencias entre ambos pases es en las definiciones
estadsticas. Las cifras espaolas presentan como delincuentes a cualquier
persona detenida legalmente con independencia de la decisin judicial de
ponerlo o no en libertad. Las estadsticas sobre delincuentes en Gran Breta-
a incluyen tanto a detenidos como a personas formalmente amonestadas
por la Polica. En general, las amonestaciones policiales se realizan ante pe-
queos delitos en los que no se llega a la decisin de detener a la persona.
Las estadsticas de Polica son poco tiles para saber cuntos delincuentes
hay, ya que ofrecen informacin sobre los delincuentes que fracasan, no
91
Desviaciny delito
los que tienen xito. Por otra parte existe un nmero de ellos detectado
por la Polica que no aparecen en las estadsticas porque no se tienen bases
para una detencin o amonestacin formal. Adems, los datos de los dos
pases se refieren en realidad a detenciones y a amonestaciones, no a per-
sonas.
Quin es la vctima? A pesar de una creciente sensibilizacin por las
vctimas del delito, los sistemas policiales y penales giran todava en torno
al agresor. Quizs por ello las estadsticas tienden a dejar en un segundo
plano la informacin sobre vctimas. La definicin estadstica de vctima
est abierta a arbitrariedad y su importancia a la hora de contabilizar un de-
lito vara. Existen varias dificultades tcnicas para definir y contar vcti-
mas. Una es que algunos hechos producen un nmero indefinido -y pro-
bablemente nunca conocido- de vctimas. Resulta, adems, complejo
distinguir entre vctimas directas e indirectas, entre grados de victimizacin
o daos, y en otros hay una vctima colectiva. Otra dificultad consiste en
determinar el grado en que una accin delictiva se dirige directamente con-
tra una persona. Por ltimo, es necesario decidir cmo tratar estadstica-
mente a las vctimas voluntarias. Las reglas britnicas no dan una defini-
cin precisa sobre quin debe considerarse vctima. A pesar de ello, el
nmero de vctimas tiene un papel determinante para contabilizar el nme-
ro de crmenes. Las reglas espaolas ofrecen una definicin ms detallada
y restringida de las vctimas estadsticas, pero stas no constituyen una base
para la contabilizacin de delitos.
Cundo un delito puede considerarse esclarecido? Hay similitud en los
criterios de esclarecimiento que se utilizan en Espaa y Gran Bretaa. Am-
bos pases consideran que un delito se resuelve cuando existen evidencias
suficientes para encausar, ya sea porque hay pruebas slidas o porque la
persona que delinque confiesa su delito. La Polica espaola contabiliza
como delitos resueltos incluso aquellos en los que, tras investigarse, se con-
cluye que no hubo tal delito. Las reglas britnicas no dejan claro cmo se
computan esos casos. Una diferencia importante es que la Polica de Gran
Bretaa cuenta como esclarecido cualquier caso en el que hay evidencias
de culpabilidad, aunque no se lleve a cabo una accin formal posterior. Esto
no es as en el caso espaol, ya que los delitos registrados se remiten al
juez. La delincuencia abarca una variedad de situaciones sociales. Unas son
identificables claramente como delitos, otras son ambiguas, ambivalentes y
equvocas; las hay que son complejas de definir tcnicamente y otras, sen-
cillamente, escapan al control policial. Los delitos son situaciones sociales
dinmicas mientras las estadsticas son registros estticos. Las estadsticas
tienen que dividir estos hechos complejos en unidades delictivas y traducir-
los a nmeros. Existen tres cuestiones tcnicas importantes en la contabili-
zacin de delitos: qu aspecto del suceso delictivo se toma como unidad
para propsitos contables, cuntos delitos hay en un suceso delictivo y
cmo delimitar un suceso o hecho delictivo.
3. El delito y su anlisis
Qu aspecto del suceso delictivo se toma como unidad? Hay varios as-
pectos que pueden ser utilizados como unidad de medida: nmero de delin-
cuentes, de delitos distintos, de vctimas, de denuncias o de ocasiones de-
lictivas, entre otros. En ambos pases la condicin necesaria para registrar
estadsticamente un delito es la existencia de diligencias. Un mismo inci-
dente denunciado por dos personas se cuenta dos veces. En un hecho reco-
gido en diligencias pueden existir varios delitos y el tiempo que transcurre
entre ellos, las vctimas que producen, u otras circunstancias, varan. Es en
estos detalles donde existe disparidad sobre qu informacin, y bajo qu
criterios, debe utilizarse como unidad de contabilizacin. En Gran Bretaa
las estadsticas de Polica adoptan, para algunos delitos, el principio de con-
tar tantos delitos como vctimas existen (aunque no denuncien). Este crite-
rio tiene excepciones, ya que en numerosos casos no existen vctimas, hay
una colectiva o no puede especificarse el nmero exacto de ellas. Entonces
se opta por imponer criterios diferentes en funcin del delito, de forma que
cada uno tiene sus propios patrones de contabilizacin (ocasiones, delin-
cuentes, etc.). Las estadsticas espaolas usan siempre el criterio de nmero
de delitos no el de vctimas.
Cuntos delitos hay en un suceso? Se pueden presentar dos situaciones
diferentes que pueden resultar confusas. La primera es que se cometan va-
rios delitos distintos en un mismo suceso. Aqu existe una diferencia im-
portante en la forma de contabilizacin entre Espaa y Gran Bretaa: Espa-
a cuenta separadamente cada delito, Gran Bretaa contabiliza nicamente
el delito ms serio desde el punto de vista del castigo penal. Excepcional-
mente y para algunos delitos especficos se cuentan varios. La segunda si-
tuacin es cuando ocurren varios delitos idnticos o similares en una serie
de sucesos conexos -lo que en trminos tcnicos se llaman delitos conti-
nuados-. Es necesario establecer cundo una, sucesin de delitos dada
debe contabilizarse como varios o como un suceso nico. Las normas esta-
dsticas britnicas definen el delito continuado de forma bastante ambigua:
un delito continuo sucede si hay alguna relacin especial, conocimiento o
posicin entre el agresor y la vctima de forma que permite al primero re-
petir el delito (Home Office 1996). Los delitos continuados se contabili-
zan en Gran Bretaa como si fueran nicos. Las normas espaolas no reali-
zan esa distincin entre delitos continuos y discretos. Otra cuestin
relacionada es el de establecer los lmites temporales de una ocasin o
suceso delictivo. Es decir, cundo comienza y termina un delito a efec-
tos de su contabilizacin? Las normas estadsticas britnicas consideran
que el lmite es 24 horas. Las reglas espaolas no fijan lmites precisos.
El estudio de las normas estadsticas permite entender mejor las cifras
delictivas. El propsito es asegurar la consistencia y limitar la discreciona-
lidaden el proceso de produccin de estadsticas. A pesar de ello, la traduc-
cin de sucesos delictivos a cifras es un proceso complejo que deja lugar a
un margen de discrecionalidad. Los problemas tcnicos que encaran las
93i
--
Desviaciny delito
normas espaolas y britnicas son similares pero las soluciones son distin-
tas. Del anlisis de las normas estadsticas de esos pases se puede concluir
que existen seis factores que explican esas disparidades: la inevitable dis-
crecionalidad ante la falta de estandarizacin internacional de los datos de-
lictivos, los sistemas de justicia penal, las estructuras policiales, la organi-
zacin de la produccin estadstica, los lmites tecnolgicos y los valores
sociales.
Contar delitos es principalmente una actividad discrecional. En ambos
pases las normas de contabilizacin oficiales recogen una tradicin forja-
da con el tiempo y las experiencias prcticas. Esa experiencia est forma-
da por factores de cultura organizativa, intereses corporativos, medios dis-
ponibles o valor atribuido a las estadsticas, entre otros. Esas reglas
nacionales intentan controlar la coherencia y calidad de los datos, pero has-
ta las ms detalladas no pueden resolver la cuestin de traducir en cifras el
comportamiento humano. Las decisiones a tomar en esa traduccin son
muchas. Hay que decidir qu situaciones incluir y cules excluir. Es nece-
sario fijar la unidad de medida (vctimas, delincuentes, ocasiones), y se
deben descomponer sucesos complejos en esas unidades. Tambin hay que
solucionar las brechas existentes entre las definiciones legales de delitoy
las estadsticas.
El estudio comparado de Espaa y Gran Bretaa revela algunas coinci-
dencias pero tambin diferencias. Entre las primeras est el protagonismo
que tiene la persona que realiza una denuncia en iniciar el proceso de regis-
tro estadstico y en definir cmo se categoriza el hecho. Las diferencias
ms importantes se producen en los criterios de contabilizacin de delitos.
Las normas britnicas son ms complejas y el criterio de recuento vara en-
tre delitos, las espaolas son ms homogeneizantes. Las normas britnicas,
por ejemplo, consideran el nmero de vctimas como un criterio relevante
de cmputo de ciertos delitos. Gran Bretaa, a travs del principio de con-
siderar slo el delito ms grave cuando se dan varios delitos en un mismo
suceso, tiende a contabilizar incidentes delictivos. En Espaa, a travs del
criterio de considerar todos los delitos en un mismo suceso, tiende a contar
actos ilegales ms que incidentes. La estructura del sistema penal afecta a
la produccin estadstica. Un factor son los poderes que la ley atribuye a la
Polica. La Polica britnica mantiene mayor protagonismo sobre el inicio
de un proceso penal. Cuenta con el recurso sancionador de imponer, a ini-
ciativa propia, una amonestacin formal que se contabiliza a efectos esta-
dsticos. En el sistema espaol la Polica se limita a canalizar denuncias y
la decisin de iniciar el proceso penal o imponer una sancin se deja ente-
ramente al Juez. Resulta complejo determinar de qu manera esas diferen-
cias afectan a las cifras delictivas. Pero el sistema penal britnico facilita a
la Polica mantener mayor control sobre las estadsticas.
La estructura de la Polica es tambin un factor importante. En el su-
puesto de una estructura de policas y circunscripciones independientes,
'-
3. El delito y su anlisis
como es el caso britnico, el recuento de delitos se realiza en cada Polica
de forma autnoma. Ello implica la necesidad de unas reglas ms comple-
jas y detalladas, y otros problemas de estandarizacin. Por el contrario, un
sistema policial centralizado con una Polica de mbito nacional facilita la
coordinacin estadstica. El sistema espaol combina una estructura centra-
lizada con policas de mbito nacional con otras que dependen de gobier-
nos locales y autonmicos. Todo ello dificulta el intercambio de informa-
cin y la estandarizacin de los datos. Fuera de las policas de mbito
nacional, no existe una normativa nica que estandarice la produccin esta-
dstica de datos delictivos.
Las estadsticas tambin son productos polticos realizados por organiza-
ciones y condicionados por sus objetivos e intereses. El proceso de produc-
cin estadstica deja espacios suficientes de discrecionalidad para que los
intereses de organizaciones y personas acaben por reflejarse en los datos.
Las estadsticas se pueden manipular redefiniendo categoras, evitando re-
gistrar delitos irresolubles y de otras muchas maneras. Existe evidencia de
que estas prcticas estn disminuyendo en Gran Bretaa (Bottomley y Co-
leman 1981), Yposiblemente tambin en Espaa. Las estadsticas son ins-
trumentos que ayudan a presentar una imagen socialmente favorable, a jus-
tificar la demanda de ms recursos o a crear sensacin de eficacia. En ese
sentido las estadsticas estn influidas por la cultura de las organizaciones.
Dentro de la organizacin de Polica la visin de las estadsticas vara entre
rangos. Los policas suelen mostrarse escpticos sobre los datos que ellos
mismos producen. Los niveles inferiores ven en las estadsticas un elemen-
to de control, una carga de papeleo adicional o un instrumento para uso de
los polticos. Dudan de su utilidad para medir la delincuencia. En los nive-
les medios y superiores, las estadsticas se consideran en trminos instru-
mentales. Son cifras que se presentan e interpretan de manera diferente en
funcin de la ocasin y el auditorio.
Otro factor importante es la tecnologa, ya que las estadsticas se apoyan
en sistemas de informacin con diferentes capacidad para procesar, depu-
rar, controlar y supervisar la calidad de los datos. Tambin la tecnologa in-
fluye en la flexibilidad a la hora de poder corregirlos o modificarlos. Est
adems el factor de los valores sociales, ya que el impacto social y poltico
creciente de las estadsticas afecta tambin a su produccin tcnica. Existe
una demanda en aumento de informacin sobre delincuencia y tambin son
cada vez ms los analistas que las utilizan. Los valores sociales determinan
las necesidades de informacin. En algunos pases, por ejemplo, el movi-
miento social en favor de las vctimas del delito presiona para ampliar los
datos que se tienen de las vctimas.
Las estadsticas son armas de varios filos: sirven para mostrar un trabajo
realizado, justificar necesidades y legitimar demandas, como instrumento
para la gestin, como elemento de control, sirven de base para la investiga-
cin o para presentar imgenes favorables al exterior. Pero las estadsticas
- -- JI
95'-- ------
Desviaciny delito
policiales son problemticas en lo ms importante: como instrumento de
medida de la desviacin y de evaluacin de la labor policial. Su utilidad se
revaloriza cuando sus datos se contrastan con otras fuentes como encuestas
de victimizacin, datos de compaas de seguros, otras agencias estatales,
encuestas de autoinculpacin delictiva y cuando se conoce a fondo el pro-
ceso de su registro. Uno de los elementos de contraste de los datos policia-
les ms importante son las encuestas de victimizacin. En muchos pases
desarrollados -como en Estados Unidos, Gran Bretaa u Holanda- se rea-
lizan encuestas peridicas y de mbito nacional. En Espaa es ya una nece-
sidad institucionalizar instrumentos de este tipo que permitan entender me-
jor el delito y pensar la forma de aumentar la seguridad colectiva. Las
sociedades democrticas tienen el derecho de tener informacin pblica,
transparente y fiable sobre sus problemas sociales. Tienen tambin el dere-
cho de utilizarla para evaluar el funcionamiento de las instituciones en tr-
minos de transparencia, eficacia, control democrtico y no-discriminacin.
Modelo sodolgico de anlisis
En el anlisis de la delincuencia existen numerosos indicadores que varan
en funcin de qu fuente de informacin delincuencial utilizan (controlado-
res, vctimas, delincuentes)23. Los indicadoresbsicos son el nmerototal
absoluto y relativo de delitos (tasas de delitos sobre la poblacin y su ten-
denciade crecimiento)24. Tambinestnlas medidasde distribucin(segn
la geografia, temporalidad y estacionalidad) o distintas variables sociales
(gnero, edad, educacin, clase social). Adems, estn los indicadores de la
calidad de esos delitos como los tipos de delitos que se comenten, su
grado de gravedad o la evolucin de cada uno en el tiempo en relacin con
los dems. stas son medidas de delitos pero no dicen nada de las personas
que los cometen, ni de su nmero, ni grado de actividad. Es posible que po-
cos delincuentes comentan muchos delitos -y que esas personas compar-
Tabla 3.3 Indicadores de delincuencia por pases
Indicadores de delincuencia Portugal
Tasa de delitos denunciadosa la Polica (por 1.000habitantes, en 1989) 7
Tasa de vctimas de delitos (por 1.000habitantes, en 1988)
Tasa de homicidios(por 100.000habitantes, en 1989) 4,1
FUENTES: Jan Van Dijk, Pat Mayhew y Martin Killias, Experiences ofCrime Across de World: Key
Findings of the 1989 International Crime Survey (Deventer, Kluwer, 1991). Toun van der Heijden
y Emile Koltholf, eds., Crime Analysis A Toolfor Crime Control. Proceedings ofthe First Interna-
tional Crime Analysis Conference 1992 (La Haya, Ben Baruch, 1993), pp. 23-24 .
-
3. El delito y su anlisis
tan o no rasgos comunes: grupo tnico, edad- o que la delincuencia est
extendida entre la poblacin. Se pueden realizar clculos aproximados con
datos agregados como el nmero de delincuentes por cada 100.000 habitan-
tes en un perodo (prevalencia), nmero medio de nuevos delitos por delin-
cuente y tipo (incidencia) o las tasas de reincidencia segn factores sociales
(origen, hbitos, subcultura)25. Este tipo de medidas suele obtenerse a tra-
vs de entrevistas a delincuentes o de encuestas de delincuencia autoconfe-
sada. Medidas equivalentes se utilizan con las vctimas (nmero de vcti-
mas/poblacin, nmero de delitos/vctima, origen).
El mtodo ms importante en sociologa de la desviacin es el compara-
tivo (Ca"is1997). La sociologa realiza comparaciones entre sociedades/pa-
ses, entre grupos sociales y en el tiempo. En el anlisis de la delincuencia
la conceptualizacin de delito cambia precisamente a lo largo de esas di-
mensiones 26.La investigacin comparativa tiene que afrontar dificultades
como las diferencias lingsticas, variaciones culturales en los significados
(gravedad), variaciones en los sistemas penales (procedimientos judiciales,
minora de edad penal o formas de contar delitos).
Las comparaciones pueden basarse en datos oficiales, datos de vctimas
o datos de delincuentes. La tabla 3.3 presenta tres indicadores utilizados
frecuentemente en el anlisis y las diferencias grandes que se producen en-
tre pases y entre las fuentes de datos utilizadas. Las comparaciones inter-
nacionales basadas en datos oficiales parten de los datos estadsticos na-
cionales. Algunas instituciones realizan esfuerzos por estandarizar al
mximo esos datos pero siguen basndose en informaciones oficiales que
tienen una estructura distinta segn el pas. Naciones Unidas realiza en-
cuestas mundiales, e Interpol utiliza un cuestionario estandarizado que re-
llenan los pases. Persisten las dificultades de equivalencia de categoras,
definiciones dispares de conceptos en los grados de comisin, participacin
o en los procedimientos de contar delitos. Para salvar esas trabas, las com-
paraciones internacionales suelen realizarse sobre la base de unos pocos
delitos que, por su universalidad, estabilidad en la definicin, gran nivel de
-
Irlanda
Espaa Blgica
Francia Alemania Holanda Gran Bretaa
25 26 32 59 70 77 78
150 246 177 194 219 268 194
0,7 2,4 2,7 4,7 3,9
... 2
Desviaciny deLito
denuncia y gravedad se utilizan como indicadores bsicos de la seguridad
de un pas o de un perodo. Son el homicidio, robos de automviles o robo
en vivienda. La tabla 3.4 muestra la evolucin de las tasas de homicidio en
algunos pases europeos. Puede apreciarse el incremento registrado en Es-
paa -junto con Grecia y Luxemburgo- en relacin con los otros pases.
Las encuestas internacionales de victimizacin parten de la propia con-
ceptualizacin de delito de la vctima. La tabla 3.5 muestra los resultados
del trabajo de Jan Van Dijk y sus colegas, que utiliza un cuestionario estan-
darizado para todos los pases y cuyos resultados muestran una incidencia
delictiva importante en Espaa. Las encuestas comparativas de autoinculpa-
cin (que son escasas) utilizan la definicin de la propia persona desviada.
El problema de ambas es que, como cada pas y grupo tiene una cultura le-
gal distinta, la base de la comparacin es imprecisa. Es posible paliar esta
cuestin recogiendo datos que describan al mximo el suceso delictivo y
permitan estandarizar mejor las comparaciones (Klein 1989: 244).
Otro tipo de comparaciones se basa en el tiempo, aunque se debe tener
en cuenta que las leyes cambian en su transcurso. Los anlisis ms elabora-
dos son longitudinales, que consisten en medir repetidas veces en el tiempo
a uno o variosgrupos de personas27. Los estudios longitudinalessonsupe-
riores a los llamados cross-sectiona/s porque, al basarse en una muestra
uniforme, permiten estudiar mejor las carreras criminales (o como vcti-
ma); es decir, la prevalencia y la incidencia (Castilla 1999). Los estudios
Tabla 3.4 Evolucin de la tasa de homicidios por pases (homicidios
por cada 100.000 habitantes)
- --- - - - ..- ..-.. -- - - ..-
FUENTES: Interpol. Citado en Toun van der Heijden y Emite Koltholf, eds., Crime Analysis A Too!
for Crime Control. Proceedings of the First International Crime Analysis Conference 1992 (La
Haya, Ben Baruch, 1993), pp. 24.
-------
-g"g
I -- __"X
--- --..--- --- -- -- -. -------
% de incremento
Pas 1980 1989 1980-1989
Irlanda
0,6 0,7
17
Grecia
0,9 1,8
100
Espaa 1,2 2,4
100
Inglaterra y Gales
1,6
2 25
Blgica 2,9 2,7
-12
Italia
3,1 2,8
-11
Francia 4
4,7
18
Portugal
4,4 4,1
-7
Dinamarca
4,5 5,1
13
Alemania
4,6 3,9
-18
Luxemburgo 7,1 11,8
66
3. El delito y su anlisis
longitudinales facilitan identificar relaciones causales al ser ms fcil esta-
blecer el orden causal y controlar mejor las variables intervinientes. Ade-
ms, facilitan realizar historias naturales de los fenmenos, secuenciarlos,
predecirlosy evaluarel impactode polticassociales28.
Los estudios longitudinales pueden ser prospectivos o retrospectivos se-
gn vayan a recoger hechos por suceder en el futuro o ya ocurridos en el
pasado. En los primeros la muestra y el instrumento se disean ad-hoc para
las necesidades de investigacin. La ventaja de los prospectivos es la flexi-
bilidad y su mejor idoneidad para probar hiptesis y para el anlisis causal.
El inconveniente de los anlisis prospectivos es la necesidad de esperar va-
rios aos hasta concluir el estudio. Adems, son caros y se pierden datos
cuando algunas personas abandonan el estudio en su transcurso. Los retros-
pectivos utilizan datos secundarios ya elaborados con anterioridad (general-
mente estadsticos) o primarios (cuando se recogen datos del pasado direc-
tamente de las personas). En este caso, hay que confiar en la buena
memoria de las personas. Los diseos longitudinales basados en datos se-
cundarios son ms baratos y rpidos. Pero los basados en datos primarios
ofrecen datos ms ilimitados y flexibles. En general, en los estudios retros-
pectivos es ms dificil atribuir los cambios registrados a la variable inde-
pendiente.
El anlisis casual de la delincuencia trata de establecer correlaciones
con factores sociales, psicolgicos, ecolgicos, situacionales, contextuales,
polticos o econmicos. La existencia de tantos factores dificulta el consen-
so a la hora de explicar las causas de la delincuencia. Cada teora sobre la
delincuencia conlleva, al menos, un modelo causal. Para que se d una rela-
cin causal entre dos variables es necesario tres condiciones: que exista
asociacin entre ellas, que una sea previa a la otra y que la asociacin no
desaparezca al quitar otras variables casualmente previas a ambas (Hirschi
y Selvein 1967: 38). El anlisis causal exige tomar, al menos, cinco deci-
siones y cada una de ellas es problemtica. El que se opte por una va u otra
explica buena parte de las diferencias en los datos y la falta de acuerdo en
los resultados incluso cuando se utiliza un mismo modelo analtico.
La primera decisin es elegir una teora que recoja una serie de modelos
de causacin. Pero la criminologa terica presta poca atencin a desarro-
llar un sistema de conceptos e indicadores adecuados 29. La segunda deci-
sin es elegir el tipo y nmero de variables que entran en el modelo expli-
cativo30. Todos los anlisis causales simplifican la realidad al reducir el
nmero de factores que la explican. La decisin de qu y cuntas variables
se toman repercute en el resultado del anlisis31. La tercera consiste en
construir las ecuaciones estructurales que representan los efectos de unas
variablessobreotras32. Uncuartofactor de variacinimportantees la fuen-
te de datos que se elige para el estudio causal. El problema consiste en que
los datos de las agencias oficiales, de encuestas de victimizacin, o auto-
confesadas recogen realidades parciales y distintas entre s. En el caso de
--
Desviacin y delito
Tabla 3.5 Tasas de victimizacin por pases en 1989 (en porcentajes)
Nota: La tasa de victimizacin es el porcentaje de personas que han sufrido al menos un delito du-
rante ese ao (1989).
(.) Los datos de Japn se refieren al ao 1988.
(b) Incluye Inglaterra y Gales.
(e) La pregunta sobre incidentes sexuales slo se pregunta a mujeres.
FUENTE: Jan Van Dijk, Pat Mayhew y Martin KilIias, Experiences olCrime Across de World: Key
Findings 01the 1989 lnternational Crime Survey (Deventer, Kluwer, 1991), 188 pp.
,,-
las cifras oficiales, adems, los resultados pueden variar segn se utilicen
datos de detenciones, intervenciones o delitos registrados por la Polica, n-
mero de sentencias o sentenciados por los tribunales, nmero de internoso
reincidentes en la crcel. Una quinta decisin es la del tipo de datos -y de
anlisis- a utilizar. Pueden utilizarse datos discretos (cross sectional stu-
dies) como fotos fijas de la estructura social, series temporales (por
ejemplo, tomar las estadsticas delictivas de un perodo) o estudios longitu-
dinales (una encuesta administrada varias veces a lo largo de la carrera des-
viada de un grupo de personas). Por tanto, la explicacin causal puede va-
riar segn los mtodos, fuentes y datos elegidos, y segn las causas del
delito se busquen en modelos tericos de la demografia, ecologa, psicolo-
ga o la sociologa.
Muchos anlisis causales se basan en diseos experimentales. Los expe-
rimentostratande medir el efectode una variableindependientesobreotra
dependiente. En ellos el investigador tiene un grado alto de control sobrela
situacin experimental. El objetivo es tratar de eliminar o controlar el efec-
to de otras variables sobre la dependiente para poder realizar una inferencia
causal. Una forma de reducir efectos extraos es realizar una seleccin
Delito
Japn(a)
Suiza
Noruega Blgica
Robo de automvil
0,2
...
1,1 0,8
Robo de motocicleta
0,4 1,2 0,3 0,3
Robo de bicicleta
3,7 3,2 2,8 2,7
Robo en vehculo
0,7 1,9 2,8 2,7
Vandalismo en vehculo
2,7 4,1 4,6 6,6
Robo con entrada en vivienda
0,7
1
0,8 2,3
Intento de entrada en vivienda
0,2 0,2 0,4 2,3
Robo
...
0,5 0,5
1
Sustraccin objeto personal 0,2 4,5 3,2
4
Asalto
0,5 1,2
3 2
Incidente sexual(e) 1
1,6 2,1 1,3
Tasa total de victimizacin
9,3 16 17 18
3. El delito y su anlisis
~
aleatoria de las personas que forman parte de los grupos experimentales o
de control. De esa manera se iguala la probabilidad de que un efecto deter-
minado de la variable independiente se deba a las caractersticas de la per-
sona33.As la variacin se atribuye a la variable independiente y no a dife-
rencias entre grupos o personas.
Losexperimentosenjusticia penal se llevana cabopara probar relacio-
nes causales, pero sobre todo para probar la incidencia de programas o po-
lticas determinadas o para tomar decisiones en su diseo. Algunos ejem-
plos son los programas de reeducacin de presos, los anlisis del efecto
prctico de cierta legislacin, las medidas de disuasin para delincuentes,
los estudios para identificar predictores de peligrosidad y reincidencia,
las mediciones de los umbrales de corrupcin policial, las polticas para
disminuir la sensacin de inseguridad ciudadana o las investigaciones que
analizanel efecto del estilo de patrullaje en la deteccin de delitos. Se trata
en definitiva de analizar la respuesta o el impacto en las personas y en los
entornosde ciertas variables, cambios o estmulos.
Las tres decisiones metodolgicas principales de los experimentos son la
seleccindel colectivo desviado, el control de las variables intervinientes y
'101[
J
Francia
Inglaterra(b)
Alemania
Espaa
Holanda
Australia Estados
Unidos
2,3 1,8
0,4 1,3 0,3 2,3 2,1
0,6
...
0,2 0,8 0,4 0,2 0,3
1,4
1
3,3
1
7,6 1,9 3,4
6
5,6 4,7 9,9 5,3 6,9 9,3
6,5 6,8 8,7 6,3 8,2 8,7 8,9
2,4 2,1 1,3 1,7 2,4 4,4
3
2,3 1,7 1,8 1,9 2,6 3,8 2,7
0,4 0,7 0,8 2,8 0,9 0,9 1,9
3,6 3,1 3,9
5
4,5
5
4,5
2
1,9 3,1 3
3,4 5,2 5,4
1,2 1,2 2,8 2,4 2,6 7,3 4,5
19
19 22 25 27 28 29
lo- __
DeSV1;ri., Y deLito
--
la utilizacin de datos prospectivos o retrospectivos. Si se estudian pobla-
ciones internadas, el problema es que la muestra suele ser sesgada. En la
crcel o en los reformatorios estn slo ciertos tipos de delincuentes que
fracasan. La seleccin de las variables de control depende de cmo se
crea que las circunstancias influyen en la personalidad (o la personalidad
en las circunstancias). En la seleccin de la muestra se controlan variables
intervinientes como edad, gnero, tipo de familia, vecindario, ingresos,
educacin o enfermedades. Los estudios longitudinales son superiores me-
todolgicamente, porque ofrecen datos proyectivos y porque, a travs de
ellos, es posible seguir a una muestra de personas con el paso del tiempoy
analizar, por ejemplo, qu cambios en el contexto producen comportamien-
tos desviados. En la seleccin de la muestra puede intervenir ms el azar y
de esa manera se evita una distincin a priori, por ejemplo, entre delincuen-
tes y no delincuentes. Los datos retroactivos, basados en comportamientos
pasados, son menos controlables y estn ms sujetos a distorsiones al re-
construir el pasado.
En ciencias sociales, y en particular en temas de desviacin, es dificil
realizar un experimento autntico; es decir, manipular a voluntad la varia-
ble independiente y las condiciones experimentales. Ocurre ya sea porque
el experimentador no puede controlar por completo la variable (personas
que se prestan al experimento), porque existen barreras ticas (ofrecer dine-
ro para estudiar la corrupcin), polticas o legales (aleatorizar las detencio-
nes) para realizarlo, por dificultades en la ejecucin (resistencias de emplea-
dos), en encontrar la muestra adecuada (violadores), limitaciones de tiempo
o recursos (medir el efecto a largo plazo de un programa), o de forzar que
los procesos sociales sean aleatorios (hacer aleatoria la seleccin del juez
asignado a un caso). En la prctica, los problemas ms serios consisten en
que los experimentos sobre desviacin son cortos, no reproducen las condi-
ciones naturales y las personas reaccionan de forma diferente si saben que
son objeto experimental. Por ello se tiende a los experimentos naturales
ms que a los de laboratorio.
Los experimentos naturales se dan cuando las circunstancias crean si-
tuaciones experimentales por s mismas. El cientfico no controla ni la va-
riable independiente, ni el escenario, ni los grupos. En lugar de manipular
la situacin, observa las condiciones naturales y mide sus efectos. Esos
efectos se atribuyen a la variable independiente, ya que se supone que el
resto de condiciones son aleatorias. Las variables intervinientes se conside-
ran parte de las condiciones normales. Los experimentos naturales pueden
llegar a ser preferibles a los experimentos autnticos, ya que eliminan las
distorsiones en las conductas que introduce una situacin experimental,
combinan las variables de forma natural (evitan crear situaciones ficticias
en el laboratorio), permiten muestras mayores y medir efectos en organiza-
ciones o instituciones. Pero los experimentos autnticos tienen otras ven-
tajas. Tienen mayor validez interna y externa, ya que la aleatoriedad garan-
102
3. Eldelito y s an 1("1s
- - --- -----
tiza menos errores. Otro factor positivo es que permiten repetirlos. Ade-
ms, se pueden realizar inferencias causales al controlar con mayor preci-
sin la incidencia de una variable. La informacin que dan los experimen-
tos naturales es ms predictiva que causal, dado que terceras variables
suelen afectar a la vez a la variable independiente y a la dependiente.
Las circunstancias que producen experimentos naturales son variadas
(polticas, programas, casos, incidentes, catstrofes). La tarea del investiga-
dor es identificar esas situaciones experimentales, controlar y reforzar la
validez de las condiciones experimentales. Debe controlar o manipular, si
es viable, la variable independiente. Un objetivo es verificar la aleatoriedad
de los grupos o al menos considerar el nmero de variables muestrales de
los grupos. Puede realizar tests previos y posteriores al experimento para
verificar su impacto. Suelen practicarse controles estadsticos de covaria-
ciones. Otra responsabilidad del investigador es seleccionar la estrategia de
medicin (escalas, encuestas, estadsticas). Si se plantean series temporales
de experimentos, hay que asegurar la integridad (consistencia en el tiempo)
de la variable independiente.
En resumen, el presente captulo analiza la cuestin de la calidad de los
datos; es decir, su validez y fiabilidad 34.La validez de los datos delictivos
es problemtica porque el delito es un concepto normativo, relativo, ambi-
guo en muchos casos, y que engloba fenmenos dispares y ocultos. Ade-
ms, las medidas del delito varan en funcin del tipo de fuente de datos
que se utilice, ya que cada una refleja una realidad delictiva parcial y distin-
ta a las dems. Ninguna fuente por s sola puede responder a las preguntas
importantes sobre la delincuencia. Los datos de que se disponen sobre de-
lincuencia son parciales y sesgados. Trabajar con medidas parciales y pro-
blemticas no resta sentido a la necesidad de utilizarlas adecuadamente, co-
nocer mejor sus lmites y tratar de mejorarlas. La cuestin no acaba en
conocer cunto o qu tipo de delito existe. Hacen falta ms y mejores datos
para ayudar a las vctimas, conocer los riesgos, as como las consecuencias
de esta forma de desigualdad. Los datos son necesarios para entender mejor
los mecanismos de tolerancia en la poblacin, el miedo, y mejorar la convi-
vencia social. Tambin se necesitan para entender las vidas y los condicio-
nantes de las personas que delinquen y buscar la forma de ser ms solida-
rios. Hay que utilizar esos datos en la toma de decisiones pblicas y en el
diseo y evaluacin de polticas. El control de un sistema de justicia penal
moderno y democrtico reside en la poblacin. Pero ese control es ms real
si existen instrumentos para evaluar su eficacia, eficiencia, imparcialidad,
no-discriminacin y participacin democrtica.
4. Estudiossobre
delincuentes
Este captulo se ocupa de las personas que delinquen, as como de las tcni-
cas que la sociologa de la desviacin utiliza en sus estudios para acercarse
a su mundo y a sus puntos de vista. Los temas de inters en esos estudios
son variados: autopercepcin, visin de su actividad y del mundo que les
rodea, escalas de valores, mitos, redes sociales, relaciones en la familia, es-
cuela o trabajo, relacin con la banda, personas significativas, conflictos
cotidianos, condiciones vitales, utilizacin del tiempo, toma de decisiones o
mecanismos de neutralizacin. Cuanto ms de cerca se conoce la realidad
delincuente mejor se la entiende. Algunos anlisis parten de una perspecti-
va subjetiva de los actores/actrices, otros optan por una visin externa (del
observador) pero cercana. A ambos se les dedica un apartado en el presente
captulo. El captulo comienza con los condicionantes y ventajas de algunas
de las tcnicas que permiten obtener informacin directamente de la perso-
na desviada o acercarse a su mundo. Se analiza la observacin participante
y la entrevista profundizando en la encuesta de autoinculpacin l. Esta lti-
ma es la que ms atencin est recibiendo en los ltimos aos por la posibi-
lidad de realizar extrapolaciones y por su potencial para el anlisis.
Delincuenda y delincuentes
La observacin es la base de las otras tcnicas, ya que una entrevista o una
historia de vida son formas de observar. Observar consiste en mirar la reali-
~ -
--- -
f)es"itlC10r J delito
--- -- -- --..- -........
dad con un propsito. La observacin cientfica se diferencia nicamente
de la comn en que est guiada por el propsito de encontrar una serie de
fenmenos que corroboren conceptos o categoras con significacin teri-
ca. La sociologa de la desviacin tiene una larga tradicin realizando ob-
servacin participante. En sta el observador asume un rol dentro del grupo
observado. La observacin participante tiene la ventaja de que permite cap-
tar los fenmenos de forma ms espontnea y con una informacin ms
rica sobre las situaciones. Se pueden analizar aspectos del mundo delin-
cuente poco accesibles desde otras tcnicas. Algunos son las interacciones,
lenguaje, discursos, smbolos, contexto fsico, decisiones, tcnicas emplea-
das para cometer delitos, de manipulacin de las personas, neutralizaciones
morales y efecto de la reaccin social.
La observacin participante implica cierta integracin en el grupo. Una
decisin importante es elegir el rol (o papel social) con el que presentarseo
el papel a desempear en el grupo, ya que ese rol condiciona las interaccio-
nes que se producen y las situaciones que se observan. La observacin es
un proceso largo, en el que la integracin se produce poco a poco. La habi-
lidad del observador es decisiva al tratar de ganar la confianza del grupoy
crear un clima lo ms normalizado posible. La integracin es el resultado
de un ejercicio de paciencia y de empata 2. Pasar mucho tiempo en el gru-
po favorece un clima de confianza. La reciprocidad y el intercambio de fa-
vores ayudan tambin a crear ese clima. El observador debe conocer los c-
digos y normas del grupo para no transgredirlos por error. Cuestiones como
utilizar el vestido o el lenguaje apropiados, respetar las jerarquas o conocer
los ritos son bsicos. El tiempo y la interrelacin con el grupo permiten co-
nocer y entender mejor sus perspectivas.
La observacin del mundo desviado tiene caractersticas peculiares. No
siempre existe un grupo en el que integrarse, porque existen vidas caticas
o porque muchos delitos son espontneos, solitarios o impulsivos. A veces
cuesta ganar la confianza de las personas desviadas que no ganan nada in-
volucrndose (antes al contrario) en una investigacin. Otra cuestin es que
la presencia del observador supone distorsin. Esa distorsin resulta menor
a medida que el tiempo pasa y el observador gana la confianza del grupo.
Otro tipo de dificultad para el observador es de orden moral y legal. Parti-
cipar en un delito serio, ser testigo de l o poseer la informacin puede ser
una situacin fsicamente arriesgada y penal mente comprometida. Algunos
investigadores sostienen que no es necesario asistir a la comisin del delito,
basta estar en su planeamiento, aunque muchos delitos sean improvisados3.
Las entrevistas son conversaciones orientadas a los fines de la investiga-
cin. Las entrevistas en profundidad son tambin utilizadas por la sociolo-
ga de la desviacin. La cuestin principal consiste en elegir y acceder a las
personas adecuadas. Muchos estudios se realizan sobre la base de delin-
cuentes conocidos que suelen ser personas que estn en la crcel, detenidas,
o que se localizana travs sus vnculos con delincuentesconocidos.Ello
106
4. Estudios sobre delincuente'
facilita el acceso al delincuente y a su mundo semioculto, pero el problema es
conocer hasta qu punto esas personas son representativas del mundo des-
viado. Una persona presa no tiene por qu ser representativa del mundo
delincuente. La tcnica de bola de nieve se utiliza para obtener una
muestra de delincuentes en estado de libertad. Pero tambin existen proble-
mas de representatividad. El contacto inicial puede ser un preso, polica o
juez que da la referencia de una persona o un caso. Despus se intenta ga-
nar su confianza a travs de tcnicas diferentes, como ir a locales que fre-
cuentan delincuentes o encontrar intereses en comn.
Las cuestiones de validez de las entrevistas arrancan de preguntas como:
por qu tiene un delincuente que contar la verdad? Existen investigaciones
que muestran una coherencia entre la informacin policial y la revelada en
las entrevistas. Se pueden realizar en la entrevista pruebas de consistencia
en el discurso. Otros problemas son los metodolgicos habituales de cual-
quier entrevista. Las preguntas imponen un mundo simblico que puede no
ser el de la persona que delinque. Quizs por eso es preferible las entrevis-
tas semiestructuradas en temas de desviacin. Otra cuestin compleja, y
donde el marco de referencia terico tiene importancia, es interpretar los
significados y extrapolar conclusiones.
Las encuestas de autoinculpacin (self-report surveys) se basan en soli-
citar a una muestra de personas que responda a un cuestionario sobre los
comportamientos desviados que han realizado en un perodo de tiempo de-
terminado. Recogen, por tanto, el delito o el comportamiento ilcito tal y
como es entendido y admitido por la propia persona. La muestra puede re-
presentar a la poblacin o slo a un segmento de ella. La tabla 4.1 muestra
un ejemplo espaol de encuesta de autoinculpacin basada en una muestra
juvenil. Las encuestas de autoinculpacin tienen dos ventajas respecto a
otras tcnicas que utilizan a los delincuentes como fuentes de informacin.
La primera es que al basarse en una muestra representativa, permiten apro-
ximarse a la realidad de la prevalencia e incidencia del delito; es decir, al
nmero y tipo de delitos que se cometen por persona. Aunque debido a las
dificultades de respuesta estas encuestas tienen limitaciones para estimar la
extensin real de la delincuencia, ofrecen una informacin ms amplia y di-
versa de la delincuencia que otras tcnicas.
La segunda ventaja es que estas encuestas son instrumentos flexibles
que permiten conseguir y combinar informacin diversa. El instrumento es
capaz de recoger y relacionar una variedad de datos sobre la persona delin-
cuente, entorno, tcnicas, toma de decisiones, vctimas, contextos o reac-
cin social. En funcin de los objetivos de investigacin, los cuestionarios
pueden recoger datos como variables sociodemogrficas de las personas,
posicionamientos ideolgicos y de valores, hbitos de conducta, redes de
relacin, influencia y control social, contactos con el sistema penal, actitu-
des frente al sistema penal u otras instituciones, estilos y hbitos de vida,
consumo de drogas o prevalencia e incidencia delictiva. Permiten analizar
10t
Desviacin y delito
Tabla 4.1 Conductas delictivas reconocidas por los jvenes en Espaa
/
(en porcentajes)
Comportamientos
desviados
y delictivos
% de personas que
reconocen haber
cometido, al menos,
un acto delictivo (a)
Actos cometidos
en el ltimo ao
Violencia:
A lo largo
de la vida
En el ltimo
ao (1994)
Media de
actos por
persona
Desviacin
tpica
Actos de vandalismo
Rias o desrdenes
Realizar pintadas
Golpear a un no familiar
Golpear a un familiar
Contra la propiedad:
Viajar en bus/metro sin pagar
Robar en una tienda
Robar en el colegio
Comprar algo robado
Robar en casa
Vender algo robado
Robar de un coche
Robar un coche
Sobre drogas:
Consumo de alcohol
Consumo de drogas blandas
Consumo de drogas duras
Venta de drogas blandas
Venta de drogas duras
N (personas entrevistadas)
Nota: Encuesta de autoinculpacin basada en una nuestra de 2.102 jvenes espaoles entre 14 y 21
aos. Se pregunta sobre su participacin en 33 tipos diferentes de conductas desviadas y delictivas.
Se declaran 10.376 actos cometidos al menos una vez a lo largo de la vida y 5.215 actos realizados
en el ltimo ao al menos en una ocasin.
(a) El cuestionario admite respuestas mltiples.
FUENTE:Cristina Rechea, Rosemary Barberet, Juan Montas y Luis Arroyo, La delincuenciajuve-
ni! en Espaa (Madrid, Ministerios de Justicia e Interior y Universidad de Castilla-La Mancha,
1995), pp. 71-73.
~ ~-=--==-- 108
50 16
5,6
12
30 17
3,1
6
24
9,5 7,8
14
5,6 2,3 3,1
4
1,7 0,5 6,9
13
34 13 12 25
23
6,6 3,5
7
14
2,1 9,8
31
13
5,9 4,3
13
9
3,4
15 60
3,4 1,4 3,9
6
1,6 0,4 2,2
2
0,4 0,3 2,6
2
86 79 80 135
21 15 88 204
4,5 2,5
70 217
1,I 0,8
85 267
0,5 0,2
119 235
(2.102) (2.102)
4. Estudios sobre deLincuentes
adems el funcionamiento del control social informal en relacin con el
formal (ver tabla 4.2). Preguntando qu se hara en determinadas situacio-
nes, permiten incluso explorar las intenciones de conducta futura. Todo ello
les otorga una potencia y flexibilidad analtica que las hace especialmente
adecuadas para probar teoras e hiptesis casuales.
Las comparaciones con otras fuentes de datos delictivos son tambin
ventajosas en algunos aspectos. Respecto a los datos policiales, las encues-
tas de autoinculpacin tienen la ventaja de recoger ms cantidad y una ma-
yor variedad de actos delictivos. Atenan los sesgos de gnero, clase social
o edad que tienen las estadsticas de la Polica (ver la tabla 4.3 para el efec-
to del estatus socioeconmico). Pueden ofrecer adems ms detalles sobre
el delito, sus circunstancias y el delincuente. Los datos policiales suelen in-
fraestimar la prevalencia e incidencia delictiva, y sobrestimar la incidencia
de las variables edad, gnero, clase social y grupo tnico. Es debido a que
la Polica tiende a intervenir en los delitos ms serios y en los casos leves
de mayor reincidencia. Cuando se relacionan con otros datos oficiales,
como la poblacin reclusa, se hace patente que sta dista bastante de ser re-
presentativa del perfil de los delincuentes que reflejan las encuestas.
Cuando se comparan con las encuestas a vctimas y delincuentes, las di-
ferencias en el volumen de delito registrado se reducen algo. Las encuestas
de autoinculpacin registran ndices ms altos de delincuencia que las de
victimizacin. Eso se debe a que los delincuentes tienden a declarar un n-
mero mayor de delit<>s, aunque slo para algunas categoras. Las cifras ms
similares son las de robos de vehculos, robos de viviendas, violaciones y
robos con violencia, pero difieren mucho en pequeos delitos contra la pro-
piedad y de violencia. Las encuestas de autoinculpacin recogen mejor los
incidentes en los que participan jvenes, siendo la tcnica que recoge el es-
pectro ms amplio de conductas delictivas. Su descubrimiento principal es
que las conductas delictivas estn ms extendidas y son ms cotidianas de
lo que suele pensarse. Ofrecen una imagen nueva de la prevalencia e inci-
dencia de la delincuencia entre los grupos sociales mostrando que el delito
est extendido entre todas las capas sociales. Eso permite utilizar la encues-
ta de autoinculpacin como indicador social de desviacin.
Los defensores de las encuestas de autoinculpacin suelen citar estudios
que sostienen que la validez y fiabilidad de las medidas de autoinculpacin
son equiparables o mayores que otras utilizadas rutinariamente en la inves-
tigacin social (Hindelang, Hirschi y Weis 1981). Por tanto, la calidad de
datos que ofrecen es comparable a la de otro tipo de encuestas, aunque la
literatura especializada identifica cuatro tipos de limitaciones especficas.
La primera es la de falta de respuesta, ocultamiento y respuestas falsas en
ciertos grupos de poblacin. La segunda limitacin es la arbitrariedad y
disparidad de criterios a la hora de escoger y elaborar las categoras desvia-
das4. La tercera es el error de memoria que se introduce. La cuarta es la di-
ficultad para comprobar la validez y fiabilidad de los datos que se recogen.
I09l-- - -
Desviacin y dellto
Notas: Encuesta de autoinculpacin basada en una muestra de 2.102 jvenes espaoles entre 14y
21 aos. La tabla se refiere a delitos cometidos por los propios entrevistados/as en el ltimo ao.
(a) Sumadel porcentajede ocasionesen que el delincuentefue aprehendido.
(b)Nmero de personas que declara haber cometido al menos un delito en el ltimo ao.
(e) El nmero de incidentes delictivos se calcula multiplicando la prevalencia por la incidencia media
(nmero de personas que cometen delitos por el nmero de veces medio en que lo hacen en el lti-
mo ao).
FUENTE:Cristina Rechea, Rosemary Barberet, Juan Montas y Luis Arroyo, La delincllenciajllve-
ni! en Espaa (Madrid, Ministerios de Justicia e Interior y Universidad de Castilla-La Mancha, 1995),
p.99.
Quizs el inconveniente mayor de las encuestas de autoinculpacin es
que funcionan de forma diferente en funcin de los grupos de poblacin5.
Eso hace que la eleccin del marco del muestreo sea especialmente impor-
tante. En las encuestas de autoinculpacin el marco muestral influye en la
calidad de las respuestas. Se sabe que algunos grupos sociales son ms reti-
centes a este tipo de encuestas. As, por ejemplo, la respuesta es menor-y
ms inexacta- entre las minoras tnicas, personas adultas, jvenes con
antecedentes policiales o delincuentes serios (Klein 1989). La paradoja es
que la tasa ms alta de no-respuesta, o de respuesta falsa, se produce tanto
entre las personas comprometidas con la ley y el orden como entre las que
ms la transgreden (actitudes que no aparecen repartidas aleatoriamente en-
tre la poblacin).
110
,
-
Tabla4.2
Situaciones en que el delincuente juvenil es aprehendido,
segn el delito cometido (porcentajes de personas
aprehendidas sobre las que cometen un delito)
---- ---- --
Fue descubierto por
Robar Robar en Robar en
en casa
el colegio
una tienda
La Polica ...
2,1
La familia
11,5
Un/a profesor/a
...
2,1
Otros ...
2,8 4,2
NS/NC ...
1,0 1,0
Total(a)
11,5
8
5,2
N (personasque delinquen)(b) (72) (45) (138)
Media de edad al realizar el
delito por primera vez (en aos) 12,8 12,4 13,2
Media de personas con las que
realiz el delito (sin contar a Uella)
...
2,9 1,8
Actos delictivoscometidos(e)
( 1.087) (441) (483)
_'-",0, -
4. Estudios sobre delincuentes
----
Las muestras representativas de la poblacin incorporan los problemas
caractersticos de las muestras con poblacin adulta y con grupos desvia-
dos. El primero consiste en que las personas adultas declaran menos delitos
que las jvenes y tambin son ms selectivas al dar detalles de sus conduc-
tas desviadas. Quizs se debe a que estn ms comprometidas con el orden
y son ms sensibles a la desaprobacin. El sesgo de deseabilidad social es
mayorentre las personasadultas (Klein 1989: 104)6. De estudios como el
de Josine Junger-Tab (ver Klein 1989) se desprende que las encuestas a po-
blacin adulta tienen dos tipos de caractersticas: aumenta el ndice de no-
respuesta --que en algunos casos llega al 500/0- y suele haber un mayor
ocultamiento de delitos. Este tipo de sesgo vara no slo con la edad, sino
tambin con el estatus social. La clase alta, por ejemplo, declara fundamen-
--'!
111-
Robar Robar de Robar Vender
Comprar
Allanamiento cartera/bolso un coche un coche
algo robado algo robado
0,8
0,6
... ... ... ...
1,5
... ... ... ... ... ...
3,6 72,8
7,3
... ... ... ...
9,9
11,5 72,8
... ... ...
12,2
(145) (2) (9) (9) (28) (124)
13,6 13,7 14,3 14,5 15,4 15,9
3,3
...
2,0 0,4 1,0 1,1
(1.073) (4) (20) (13) (109) (533)
Desviacin y delito
Tabla 4.3
Conductas delictivas reconocidas por los/as jvenes segn
su clase social familiar (en porcentajes)
Conductas delictivas
Posicin socio econmica familiar dellla joven(a)
y desviadas realizadas
en el ltimo ao Total Alta Media-alta Media
Media-baja Baja
De violencia:
Rias o desrdenes 17 23 19 16 16 21
Actos de vandalismo 16 14 16 15 17 18
Realizar pintadas 9,5
11
8,1 9,5 9,3
11
Golpear a un no familiar 2,3 3,5 1,7 1,5
2
4,8
Golpear a un familiar 0,5
- -
1,9 1,3 0,7
Contra la propiedad:
Viajar en bus/metro sin pagar 13
14 14 16 13 11
Robar en una tienda
6,6
15
7 6,4 6,3 5,8
Robar en el colegio 2,1 3,5 2,6 1,2 2,3 2,3
Comprar algo robado
5,9 4,4 7,1 5,1 6,1 5,6
Robar en casa
3,4
14
4,3 3,7
3
1,8
Vender algo robado 1,4 7,1 0,9 1,1 1,5 0,9
Robar de un coche
0,4
-
0,2 0,1 0,5 1,1
Robar un coche
0,3
- - -
0,1 0,7
Sobre drogas:
Consumo de alcohol 79 80 83 81 79 77
Consumo de drogas blandas
15
7,1
19 15 14 15
Consumo de drogas duras 2,5
-
3,5 1,8 2,6
3
Venta de drogas blandas
0,8
-
1,2 0,3 0,9
1
Venta de drogas duras 0,2
-
0,4 0,1 0,3 0,3
N (personas entrevistadas) (2.102) (56) (277) (438) (987) (343)
Nota: Encuestade autoinculpacinbasada en una nuestra de 2.102jvenes espaolesentre 14y21
aos. Se pregunta sobre su participacin en 33 tipos diferentes de conductas desviadas y delictiv3S.
Se declaran 10.376 actos cometidos al menos una vez a lo largo de la vida y 5.215 actos realizados
en el ltimoao al menosen una ocasin.
(a)El cuestionario admite respuestas mltiples.
FUENTE: Cristina Rechea, Rosemary Barberet, Juan Montas y Luis Arroyo, La delincuenciajuve-
ni! en Espaa (Madrid, Ministerios de Justicia e Interior y Universidad de Castilla-LaMancha,
1995), pp. 88-90.
4. Estudios sobre delincuentes
talmente infracciones de trfico. El resultado final es que ciertos tipos de
delito son infradeclarados -aparecen menos en la encuesta que en los da-
tos policiales-: robos de viviendas, violaciones o evasin fiscal. El segun-
do inconveniente de las encuestas de autoinculpacin que representan a la
poblacin es la dificultad en incluir en el marco muestral a los grupos po-
tencialmente problemticos (absentistas escolares, delincuentes, inmigran-
tes ilegales, vagabundos, presos). Adems, cuando estas personas son en-
trevistadas, suele haber dificultades de validez en las respuestas. Adems,
est el problema de recordar todos los episodios en que quebraron la ley.
Otra complicacin es separar los papeles de agresor y vctima en algunos
tipos de violencia.
Las dificultades en los estudios en poblaciones adultas lleva a que las
encuestas de autoinculpacin se utilicen sobre todo en poblaciones jvenes
y escolares. En esos casos, el funcionamiento es mejor, aunque tambin
existen lmites. La ausencia de respuesta, en el caso de los jvenes, suele ir
asociada a tener contacto con la Polica (entre el 30% y el 45%, segn los
estudios). Para los jvenes, es ms declarable haber cometido un delito que
haber tenido contacto con la Polica. Con la Polica se suele mentir ms:
slo se declara entre un 20% y un 30% de los contactos con la Polica. Pero
los jvenes con contactos numerosos con la Polica por delitos no graves
muestran menos reticencia a declararlos y confesar otros delitos. Los con-
tactos espordicos son los que ms se ocultan (Klein 1989). Otra dificultad
deriva de los marcos muestrales. Cuando se estudian poblaciones escolari-
zadas es fcil introducir sesgos de clase social segn el nivel educativo que
se elige como muestra. Otras veces el sesgo proviene de no entrevistar a los
jvenes absentistas en esos estudios con muestras escolarizadas. Otro tipo
de inconvenientes se producen cuando el instrumento se aplica a adolescen-
tes o, incluso, a preadolescentes. Cuando la poblacin es muy joven, las du-
das son sobre si el nio entiende el lenguaje, el sentido de las preguntas y si
las respuestas son exactas. Para asegurar la comprensin, a veces se pide al
nio que d algn ejemplo (lo que es un robo). Padres o profesores relle-
nan cuestionarios paralelos para verificar la exactitud en las respuestas.
Frente a las limitaciones con muestras generales y con poblaciones dema-
siado especficas (escolares), la utilizacin ptima de estas encuestas est
en muestras representativas de la poblacin entre doce y veinte aos (Klein
1989: 37). Ello no evita dos crticas globales a las encuestas de autoincul-
pacin: que sobrerrepresentan delitos pequeos infraestimando los serios, y
que tienden a sobredimensionar la delincuencia juvenil.
La segunda dificultad de esas encuestas reside en la seleccin, concep-
tualizacin y operacionalizacin de los items delictivos a estudiar. Qu ca-
tegoras delictivas se incluyen y cmo se elaboran son decisiones clave.
Hay que decidir qu figuras delictivas o desviadas se someten a declara-
cin. No todos los comportamientos delictivos pueden incluirse en un cues-
tionario. Es necesario seleccionar unos pocos, lo cual puede resultar arbi-
'1131
I
--
--- ---
trario o relativo segn el contexto social. Resulta importante validar que los
items incluidos sean representativos de la variedad de comportamientos an-
tisociales de cada grupo social. Existen escalas preelaboradas con este tipo
de conductas fruto de la experiencia acumulada. Para comprobar la validez
de las respuestas obtenidas se suele realizar una encuesta paralela a padres,
educadores y a la Polica. La validez del diseo se comprueba cuando, a lo
largo del tiempo, se demuestra que el instrumento es capaz de reflejar las
predicciones de las teoras; por ejemplo, si predice conductas delictivas
posteriores, si los resultados que reflejan son consistentes entre culturas
distintas o si discrimina conductas entre clase social, edad y gnero de
acuerdo con lo establecido tericamente.
Como no es operativo incluir listas largas de delitos ni dejar abierta la
pregunta para que la persona entrevistada la conteste a su criterio, se suele
optar por incluir delitos comunes. En el cuestionario no suelen incluirse los
delitos que requieren formulaciones complejas, los que se descubren casi
siempre (asesinatos), los delitos cometidos por subpoblaciones especficas,
algunos de los llamados delitos sexuales, ni determinados delitos, como los
econmicos, que tienen una formulacin tcnica compleja. Incluir delitos
serios tiene tambin el efecto de intimidar a la persona, quien suele acabar
por no responder. Al incluir slo los delitos ms frecuentes -en especial
los relacionados con la propiedad y violencia-, el riesgo es que aparezcan
sobrerrepresentados los delitos menos serios y los ms frecuentes.
Bastantes encuestas optan por incluir comportamientos moralmente san-
cionables pero que no constituyen delito. Comprenden conductas tan dispa-
res como: consumir drogas, alcohol, absentismo escolar, copiar en los ex-
menes, romper mobiliario pblico, ver pelculas pornogrficas, ser cruel
con los animales domsticos, viajar sin pagar en autobs o metro, coger di-
nero de casa sin permiso o desafiar a los padres. Se utilizan como indicado-
res de comportamiento antisocial o de desviacin. Se incluyen porque se
considera que esos estilos de vida son predictores o correlacionan con la
comisin de faltas o delitos, especialmente entre la poblacin juvenil. El in-
conveniente es la arbitrariedad al seleccionar y presentar esas categoras de
desviacin social.
Otra cuestin compleja es realizar definiciones operacionales de delin-
cuencia. Es necesario adaptar la definicin legal a una redaccin apropiada
para un cuestionario. Una pregunta crucial en el estudio de la delincuencia
es quin la define. Las encuestas de autoinculpacin suelen imponer una
definicin ad-hoc, ya que las definiciones jurdicas de delito son difciles
de entender intuitivamente y de comparar en estudios internacionales 7. La
seleccin y redaccin de los items suele ser una cuestin de equilibrio: el
cuestionario debe servir para obtener informacin vlida y fiable pero, para
ello, no debentener un contenidocomplejo,agresivoo hirienteparalaper-
sona que responde. Se suele seguir el criterio de que la redaccin y el voca-
bulario deben ser comprensibles para las poblaciones menos educadas, en-
~
4. EstudlOSSODredelmcue n les
tre las cuales estn los delincuentes. Ello no evita que distintos redactados
como robar una bicicleta, esnifar cola o pintar grafitos (graffitis),
pueden tener un significado distinto entre grupos diversos. Las categoras
delictivas no siempre son mutuamente excluyentes, por lo que puede existir
adems el riesgo de contabilizacin mltiple.
Una cuestin relacionada es la caracterizacin o grado de especificidad
de los items delictivos. Como el espacio es limitado y conviene no cansar
ni intimidar al entrevistado, la tentacin es realizar descripciones generales
y escuetas de los delitos, pero no es posible entonces matizar el grado de
gravedad del delito. Para evitarlo se realizan descripciones ms largas de un
mismo delito -que adems ayudan a recordar- en las que se presentan
variaciones en cuanto a gravedad u otros detalles, aunque el cuestionario se
vuelve largo y costoso de responder8. Existen criterios diversos para medir
la gravedad de un delito. Una alternativa recomendada cuando es importan-
te comprobar la veracidad de la respuesta es restringir la lista a los delitos
con mayor probabilidad de ser procesados policial mente si se detectan.
Otra opcin es la utilizada por la National Youth Survey estadounidense,
que plantea items escuetos pero pide que se ample la informacin del lti-
mo delito que ha cometido de cada categora. Para ello existe una batera de
cuatro o cinco preguntas adicional para algunos delitos.
Otra cuestin es el grado de concrecin en las respuestas que se requie-
ren. Se puede pedir al entrevistado que cuente exactamente los delitos que
recuerda (respuesta abierta), que site su nmero entre un intervalo, o que
estime los cometidos en la ltima semana o mes. El formato de la respuesta
influye en el nmero de delitos declarados. El riesgo de las respuestas
abiertas es que obligan a un esfuerzo mayor de precisin memorstica. Ade-
ms, tienden a elevar las tasas de incidencia delictiva cuando alguna perso-
na declara una cifra atpicamente alta de delitos. El encuestador puede pe-
dir aclaraciones pero no siempre es posible comprobar la respuesta.
Truncar esos mximos en una escala cerrada tiene el inconveniente de in-
fraestimar la delincuencia. Recoger las respuestas en trminos de medias
<unavez al mes, tres en una semana, etc.) tiene el inconveniente de no
recoger mucha delincuencia que es episdica en carcter y de realizar esti-
maciones errneas. Los estudios sobre la influencia del formato en el n-
merode delitosdeclaradosson pococoncluyentes,aunqueapuntana que el
formato abierto no produce sobrestimaciones -sino ms bien todo lo con-
trario---, por lo que quizs es preferible (Klein 1989: 177).
Los conceptos de desviacin o delito son tan amplios que pueden utili-
zarse indicadores mltiples. Una lista larga de sucesos delictivos puede re-
sultarpocosociolgicasi no se agrega en patronesdelictivosms bsicos.
Es preferible que esos items desviados o delictivos aparezcan agrupados en
escalas que cubren facetas diferentes de un concepto. El anlisis factorial, y
el de c/usters en especial, se pueden utilizar para construir esas escalas.
Cuando se realiza, suelen aparecen varias dimensiones como agresividad,
1151
Desviaciny delito
delitos graves, delitos contra la propiedad -que suele tender a atravesar
otros clusters-, delitos en el seno de la escuela y la familia, vandalismo-
destructividad o consumo de alcohol y drogas. Todas ellas tienen una ca-
sustica y significacin terica diferente. Las escalas permiten ordenar a las
personas segn puntuaciones y establecer mejor las asociaciones con otras
variables. El problema es que las escalas varan segn los colectivos y los
contextos delictivos, as como que precisan ajustarse y validarse. No es lo
mismo una escala de delincuencia juvenil que adulta, ni sera igual en Ru-
sia que en Japn, en un barrio marginal que en una zona alta residencial.
Otro problema es que cuando los items se combinan en escalas, al ser stas
agregados, se pierde informacin. La distribucin de la escala puede oscu-
recer o no reflejar distribuciones que s se veran con items sueltos.
El tercer grupo de problemas de las encuestas de autoinculpacin son
los errores de telescoping y memoria 9. Los perodos de referencia son im-
portantes. Cuanto ms largos son, ms delitos se recogen y ms probabili-
dad existe de incluir delitos escasos y serios. Adems, se recogen mejor las
variaciones estacionales y se reducen los errores de telescoping. El incon-
veniente es que tambin se olvidan algunos delitos. Los estudios utilizan
normalmente perodos de doce o seis meses. Las evidencias disponibles su-
gieren que ninguno de los dos perodos es mejor al otro en reduccin de
errores. A menudo los errores de telescoping se neutralizan con las omisio-
nes. Si el estudio es de carcter epidemiolgico es preferible el primero
porque, al ser anual, es ms comparable con datos oficiales. Si es etiolgi-
co, es preferible el segundo, ya que es ms fcil recordar detalles que pue-
den ser tiles para el anlisis causal. Los perodos ms amplios hacen au-
mentar los errores. Para evitar las omisiones y el efecto telescoping se
utilizan tcnicas como hacer pensar a la persona entrevistada en fechasde
referencia significativas (Navidad, aniversarios, etc.) o hacerle relacionar
los hechos con otros sucesos de sus vidas. Los fallos de la memoria no se
producen al azar. Dependen del tipo de delito, la relacin con la vctimao
la importancia que les otorga la persona entrevistada.
El cuarto tipo de problemas tiene que ver con la comprobacin de la ca-
lidad de los datos; es decir, su validez y fiabilidad. La validez es la adecua-
cinentre la mediday el conceptoque se quieremedir.La validezes mayor
cuanto menos errores de medicin se produzcan (sesgos, problemas de me-
moria, no-respuesta, claridad del cuestionario, etc.). Una forma de compro-
bar la validez de las encuestas de autoinculpacin es comparar las respues-
tas obtenidas con los datos disponibles en la Polica sobre las personas
incluidas en la muestra, o con entrevistas paralelas a los padres o profeso-
res. Otra forma es repetir la encuesta en aos sucesivos y comparar los da-
tos. La fiabilidad se refiere al nivel de precisin del instrumento para regis-
trar medidas idnticas si se repite la medicin sobre un mismo objeto y en
condiciones iguales. La fiabilidad se puede calcular de varias formas; la
ms comn es por el mtodo de repetir la medicin y calcular la correla-
- - - - -- - - -
11rr 1116
4. Estudios sobre delincuentes
cin entre las dos medidas. Tambin se suele recurrir a la opinin de exper-
tos como juristas o criminlogos, o modificar el mtodo de administracin.
La consistencia en las respuestas se comprueba cambiando el orden de los
items.
En las encuestas de autoinculpacin suele prestarse atencin a la cues-
tin de la infradeclaracin de delitos y a la no-respuesta. Para comprobar la
validez de las respuestas se suele recurrir a contrastadas con los testimo-
nios de padres, educadores o con los datos de la Polica u otras agencias.
Realizar esa comprobacin resulta ms laborioso cuanto ms leves son los
delitos, y la mayora de los delitos que se cometen lo son. Cuando la mues-
tra contiene poblacin adulta es dificil comprobar sus respuestas, ya que la
Polica tiende a registrar ms los delitos ms serios y los cometidos por la
poblacin ms joven. Cuanto ms mayores son los hijos, los padres ms
desconocen sus actividades. La complejidad aumenta si se introducen en el
cuestionario preguntas sobre conductas desviadas. Es ms fcil detectar la
infradeclaracin que la sobredeclaracin, ya que la primera es ms contras-
table que la segunda.
Podra creerse que cuanto ms annimo es el mtodo de administracin
de la encuesta, ms vlida es la respuesta que se obtiene. Algunos estudios
anglosajones sugieren que las encuestas autoadministradas por correo no
son superiores a las que interviene el entrevistador cara a cara o por telfo-
no. La razn es que el temor a revelar conductas ilcitas, y no el mtodo de
administracin, es el factor principal en la no-respuesta (Klein 1989: 169).
Al elegir el mtodo de administracin de la encuesta hay que considerar
adems otras razones, como que algunas personas con conductas delictivas
pueden no ser accesibles telefnicamente o por correo, o que la figura del
entrevistador puede incentivar, en algn caso, la respuesta. Al final, el m-
todo cara a cara parece ser el ms seguro.
COl'ldidonantes de la criminalidad
Un debate central en criminologa es si el delito est causado por personas
peculiares o en circunstancias determinadas. Existe una tradicin crimino-
lgica que sostiene que las personas no cometen delitos debido a sus cir-
cunstancias vitales, sino a unas caractersticas personales que permanecen
con ellas -incluso se heredan- como personalidad, inteligencia o psico-
patas. Esos estudios sobre la delincuencia se basan en comparar los atribu-
tos psicolgicos de un grupo de delincuentes con los de un grupo similar de
no delincuentes; es decir, en experimentos. Un tipo de esas explicaciones
individualistas tiene su base en la biologa. Provienen de una tradicin larga
que pierde peso especfico despus de la Segunda Guerra Mundial debido
al auge de la investigacin social (Wilson 1985: 79). Los estudios antropo-
mtricos de Lombroso reciben muchas crticas, pero la criminologa con-
1117i
le'" ,dl,On " I eh.u
- - - ----- -- ---- ---
tempornea no parece superar la idea del nacido criminal 10.Ya no se ha-
bla de genes crimingenos, pero s de que algunos rasgos como inteligencia
o carcter, combinados con otras circunstancias, pueden influir en la delin-
cuencia de la misma forma que lo hacen en otros comportamientos. Wi-
lIiam H. Sheldon (1940), por ejemplo, plantea que la constitucin fisica de
las personas correlaciona con su temperamento, susceptibilidad a las enfer-
medades o expectativas de vida 11. Esos rasgos estn influidos tambin por
las circunstancias vitales y sucesos familiares, escolares o laborales.
Los estudios de inteligencia se basan en escalas como las de Otis o
Standford-Bitnet, que miden habilidades intelectuales como razonamiento,
utilizacin del lenguaje o capacidad de emitir juicios. Algunos estudios en-
cuentran diferencias entre delincuentes y poblacin general de hasta 10pun-
tos en sus coeficientes de inteligencia cuando se miden utilizando escalas
Standford-Bitnet (Glueck y Glueck 1950, Hirschi 1969, Hirschi y Hindelang
1977). Los tests de inteligencia son cuestionados, en especial cuando se uti-
lizan para estudiar poblaciones marginales. Una crtica es que esas escalas
no miden en realidad inteligencia, sino estatus socioeconmico, ya quese
aplican a personas con experiencias sociales y educacionales diferentesy
que stas varan segn la clase social, cultura o edad. Travis Hirschi (I969)
rebate esta idea argumentando que la inteligencia correlaciona ms con el de-
lito que la clase social. Otra crtica es que muchos de los estudios se realizan
con poblaciones reclusas que no son representativas del universo delincuente.
Existen variaciones en los resultados segn se apliquen a poblaciones reelu-
sas o se administren a poblaciones ms amplias mediante encuestas de au-
toinculpacin. En los estudios con poblacin reclusa, las diferencias conla
poblacin general suelen ser mayores -aunque las encuestas de autoinculpa-
cin tienden a dejar fuera de la muestra a las personas que cometen delitos
ms serios y parecidos a los que realizan las personas encarceladas.
Se puede plantear la asociacin entre delito e inteligencia de forma dife-
rente 12.Las personas con inteligencia ms baja tienden a ser ms impulsi-
vas. Travis Hirschi (1969) sugiere que las tendencias antisociales, irrespon-
sables y orientadas hacia el presente correlacionan con menor inteligencia.
Para la mayora de delitos estudiados por Hirschi, la inteligencia correlacio-
na ms con delito que la clase social. Otra posible conexin apuntada por
James Q. Wilson es que inteligencia -en particular la verbal- va asociada
a moralidad como una forma de razonamiento abstracto, y que la inteligen-
cia baja suele ir asociada con la gratificacin inmediata (Wilson 1985).Ed-
win Sutherland (1931), en su crtica a los tests, argumenta que ni todoslos
delitos son iguales ni todas las personas que cometen delitos son tontas.
Delitos ms impulsivos como homicidio, violacin o asaltos estn asocia-
dos con coeficientes de inteligencia ms bajos que las falsificaciones, so-
bornos, o delitos que implican planificacin, preparacin e incluso nego-
ciacin. La inteligencia mayor puede estar asociada con delitos ms
elaborados, ingeniosos, provechosos, seguros y de menor impulsividad.
t L
4. Estudios sobre delincuentes
Otro tipo de estudios, muchos de ellos basados en tests especficos, tra-
tan de medir si las personas que cometen delitos tienen actitudes, motiva-
ciones o personalidad diferenciadas. Una primera cuestin es si se puede
demostrar una vinculacin entre personalidad y delito. Los resultados son
contradictorios. El estudio de los esposos Glueck (1950) muestra que los
delincuentes jvenes poseen menos habilidad verbal, son algo ms agresi-
vos, valientes, poco convencionales y extrovertidos que los no delincuentes.
El escollo una vez ms son las variables de control, ya que delincuentes y
no delincuentes difieren en el origen socioeconmico o cultural y ello in-
terfiere en las pruebas de personalidad. Las conductas antisociales en un
momento de la vida estn asociadas con conductas antisociales posterio-
res 13.En el terreno de la enfermedad, la psicopata puede estar relacionada
con delito, pero esa vinculacin est mediatizada por otras variables. Exis-
ten cuatro posibles puntos de conexin entre psicopatas y delincuencia. A
menudo se considera que una personalidad equilibrada busca estmulos ni
muy intensos ni muy dbiles. Las personalidades psicopticas se inquietan
ante estmulos internos dbiles o buscan estmulos fuertes. Una segunda re-
lacin son las deficiencias en el aprendizaje y en el condicionamiento de
conductas. En tercer lugar, y relacionada con la primera posiblemente, est
la impulsividad. La personalidad de las personas que delinquen suele ser
ms impulsiva y menos analtica. Adems, est la ausencia de ansiedad
-ms propia de la personalidad neurtica-. En los psicpatas las irrita-
ciones intensas sustituyen a los objetivos y preocupaciones duraderas.
El gnero est asociado con comportamientos delictivos. Los varones
cometen un mayor nmero de delitos, ms serios, algo diferentes y con un
estilo distinto que las mujeres (Heidensohn 1996). Ello se confirma tanto si
se mide a travs de las estadsticas oficiales, encuestas de victimizacin o
autoconfesadas. La estimacin de las tasas de delincuencia por gnero vara
algo segn la fuente que se utilice. En las encuestas de victimizacin norte-
americanas el porcentaje de delito femenino es proporcional al que reflejan
las estadsticas policiales. En las encuestas de autoinculpacin, la mujer co-
mete proporcionalmente ms delitos, aunque ms leves que los que apare-
cen en las estadsticas policiales. La razn es que esas encuestas tienden a
infraestimar los delitos ms serios y los que se cometen con mayor frecuen-
cia. Por ello tambin infraestiman las diferencias de gnero. Esos datos su-
gieren que la menor tasa de denuncia del delito femenino tiene ms que ver
con el hecho de que la mujer comete delitos menos graves que con cuestio-
nes de gnero (Wilson 1985: 113). La creciente igualdad e integracin de la
mujer en sociedades lleva a algunos autores a prever en los aos setenta una
asimilacincon el varn tambin en las tasas de delincuencia (Adler 1975) 14.
Los datos del caso norteamericano muestran que las diferencias de gnero
se mantienen. Solamente en delincuencia juvenil y en algunos delitos poco
importantes se registra una tendencia ligera al acercamiento de las cifras
delictivas de varones y mujeres.
-- - - --
1, '
Desviaciny delito
Algunos estudios anglosajones muestran que la mujer recibe un trato
ms benvolo en el sistema penal, aunque no tanto por la Polica como en
las fases posteriores (Wilson 1985: lB). Prueba de ello es que el porcenta-
je de arrestos femeninos respecto al total en Estados Unidos crece ligera-
mente en los ltimos treinta aos. La mayor parte del crecimiento es por
delitos pequeos contra la propiedad, mientras que en el caso de delitos
violentos apenas hay crecimiento. Segn los datos policiales, los delitos
tradicionalmente masculinos (robo de coche, robos en viviendas, atracos) lo
siguen siendo. El acercamiento entre gneros se produce por los delitos tra-
dicionalmente menos masculinos (fraude, desfalco, robos pequeos en co-
mercios). Cuando la mujer comete delitos serios lo suele hacer apoyandoal
varn; y cuando se ve envuelta en violencia es a menudo con familiares. En
los tribunales la mujer tiende a recibir un tratamiento menos severo, quizs
con la excepcin de los llamados delitos sexuales o de moralidad pblica.
Algunos estudios muestran la poca predisposicin de los jueces a enviar
una mujer a la crcel. Existe una tendencia mayor a derivar a la mujer hacia
tratamientos teraputicos y a medicalizarla (Heidensohn 1996).
Las circunstancias de la mujer delincuente se parecen a las del varn.
Viven en un entorno familiar problemtico, sufriendo pobreza, soledad, au-
toestima baja y relaciones sociales dificultosas. Pero se diferencian del va-
rn en que a menudo son ms introvertidas, viven con ms intensidad los
sentimientos de incomprensin y de ser diferentes, actan ms en solitario,
estn menos integradas en culturas delincuentes, se identifican menos con
la etiqueta de delincuentes y algunas muestran conductas psicticas
(Heidensohn 1996, Wilson 1985: 116-117). Un tipo de explicacin feminis-
ta a estas diferencias persistentes de gnero es que la mujer es objeto de un
control informal fuerte, sufre la persistencia de los roles de gnero tradicio-
nales y depende de que la igualdad e integracin laboral de la mujer es to-
dava dbil. El aumento en los delitos de robos pequeos, fraudes y falsifi-
caciones denotan un empeoramiento en las condiciones de vida de la mujer.
La edad es el factor ms asociado con delincuencia, ms incluso que g-
nero, clase social o etnicidad. En Estados Unidos el 60% de los delitos re-
gistrados por la Polica se cometen por personas menores de veinte aos.
Los datos de personas detenidas muestran que existe una carrera delictiva
colectiva que empieza sobre los catorce aos, crece verticalmente hastaal-
canzar un pico mximo sobre los veinte y luego decae rpidamente -un
poco ms lentamente en los delitos violentos que en los de la propiedad-o
Segn las estadsticas policial es, los jvenes cometen ms (y distintos) deli-
tos que las personas mayores. Los delitos de los jvenes son ms activos
(robos de coches, motos, pisos), los de los mayores son ms sedentarios
pero ms importantes econmicamente (fraudes, estafas). La mujer es me-
nos activa que el varn en los comienzos de su carrera delictiva y, mientras
es adolescente, es arrestada con menos probabilidad que el varn. James Q.
Wilson (1985) sugiere que ello se debe a la divisin de roles entre los gne-
1120
4. Estudios sobre delincuentes
ros y quizs a un mayor control familiar en edades crticas para la ini-
ciacin al delito. Las estadsticas policiales suelen recoger detenciones y no
detenidos, por lo que queda la duda de si reflejan la actividad de unos po-
cos delincuentes muy activos o un nmero grande de jvenes que realizan
una carreradelictivajuvenil corta15. Por otra parte, al ser datos tomadosen
un punto del tiempo y de forma agregada, no reflejan la forma en que evo-
luciona una carrera delictiva individual.
A menudo se critican las estadsticas oficiales porque se supone que re-
flejan el prejuicio de la Polica con los jvenes. Los datos obtenidos de las
encuestas de victimizacin muestran un nmero mayor de delitos que los
registrados por la Polica, pero ofrecen una distribucin de edades parecida
-cosa que no ocurre tanto con las de autoinculpacin-. En comparacin
con los adultos, losjvenes llevana cabomenos delitos serios, hierenme-
nos gravemente -aunque ms a menudo--, sus delitos se cometen ms en
grupo, estn menos planeados, conjugan ms la emocin, dejan menos be-
neficio econmico y eligen sobre todo vctimas de su edad. Las encuestas
de victimizacin tampoco permiten reconstruir la carrera delictiva de delin-
cuentes individuales al identificar incidentes y no delincuentes particulares.
Es posible que dos vctimas diferentes fuesen agredidas por la misma per-
sona.
Las encuestas autoconfesadas confirman el declive de la actividad des-
viada con la edad, aunque muestran una distribucin algo distinta de los de-
litos por edades respecto a las estadsticas policiales y encuestas de victimi-
zacin. Las tres fuentes de datos coinciden en que existe un cierto ciclo
colectivo de delincuencia. La demostracin de la existencia de un modelo
de carrera delictiva individual es aportada por los estudios longitudinales.
Algunos de ellos, realizados con datos policiales, muestran que muchos
jvenes delincuentes decaen en su actividad ilegal con el paso del tiempo
(Shannon 1982). Las investigaciones, como la de Marvin Wolfgang (1983)
en Filadelfia, con encuestas de autoinculpacin longitudinales muestran
que los delincuentes ms prematuros y activos son los que ms prolongan
sus carreras delictivas y que la gravedad de los delitos aumenta con la edad.
La cada en las cifras delictivas con la edad en los agregados se debe a dos
cuestiones. Las personas que cometen pocos delitos y leves en su vida tien-
den a hacerlo cuando sonjvenes. La actividad de las personas que cometen
delitos ms serios tambin decae con la edad, pero lo hace ms lentamente,
prolongndose sus carreras delictivas en el tiempo (Wilson 1995: 139).
Conviene investigar la razn por la que la edad afecta al delito. Aqu di-
ferentes marcos explicativos ofrecen argumentos distintos. La juventud es
una etapa de aventura y diversin donde se asumen riesgos. Los jvenes de-
sean gratificaciones ms inmediatas que los adultos. El delito juvenil es
ms detectable que el adulto, ya que los delincuentes, al ser jvenes, tienen
menos poder, experiencia y habilidad. La juventud tiende a cuestionar el
orden adulto y las agencias de control formal (controladas por adultos) dan
-
121L
]
Les' 10 i Yoe, v
- --- -- ----- - ..- ---
respuesta a una demanda social de control generacional. La juventud posee
un sentido mayor de la desigualdad y menos inhibiciones para expresar su
malestar cometiendo ciertos delitos. A partir de los catorce aos, las perso-
nas alcanzan una potencialidad fisica, sexual, laboral y de consumo que no
se correspondecon losmediosque la sociedadpone a su disposicin.Sobre
esa edad se debilita el control familiar. La juventud se expone a estmulos
de la conducta como dinero, droga o relaciones sexuales. La juventud acce-
de a una etapa de transicin a la adultez donde todava no entran en juego
los controles institucionales del mundo laboral, la familia o el estatus so-
cial. Tomadas una a una, estas explicaciones son parciales en la medida en
que el efecto edad las supera en capacidad explicativa.
La edad, al igual que el gnero, es una variable slida. Ninguna de las
variables asociadas (como tipo de empleo, ingresos, familia, amigos, fuerza
o cualquiera de las enumeradas en el prrafo anterior) explica la delincuen-
cia de calle mejor que la edad por s sola. La razn es que la edad combina
el efecto de todas ellas (algo parecido sucede con gnero), pero tampocoes
sta una explicacin satisfactoria. Como argumenta James Q. Wilson, la
edad es importante pero no decisiva. De lo contrario, la estructura de eda-
des de una poblacin explicara sus niveles de delincuencia comn. En Es-
tados Unidos y otros pases los niveles de delincuencia crecen en los lti-
mos treinta aos por encima de lo que cabe esperar nicamente por el
efecto edad (Wilson 1985: 146). Sobre los catorce aos se inician las pri-
meras conductas delictivas, pero en la adolescencia temprana es tambin
cuando se producen las mayores diferencias por gnero. Todo ello llevaa
Wilson a subrayar el papel del control de los padres como reforzantes dela
conducta. En esas edades de transicin, cuando el control familiar se debili-
ta, aparecen otros estmulos como los amigos, dinero, droga o relaciones
sexuales. La explicacin de Wilson no aclara la forma en que las circuns-
tancias exteriores a la familia pueden influir en su modelo de control.
En la criminologa de despus de la Segunda Guerra Mundial, lafamilia
recibe menos atencinque el grupo de los amigos, el vecindario,la clase
social o las cuestiones econmicas. Una razn es que las teoras que se su-
ceden despus de 1950 (asociacin diferencial, anomia, labeling, subcultu-
ra, marxismo, control) desplazan el inters hacia los compaeros de grupo,
el barrio, la economa o las agencias de control formal. Otra razn es queel
desarrollo del Estado del Bienestar favorece la realizacin de investigacio-
nes en reas menos privadas donde la Administracin puede intervenir con
facilidad. Los estudios sobre familia y delito existentes tienden a considerar
los aspectos de socializacin. Suelen analizar la influencia de la familiaen
el desarrollo del nio. Se asume que existe una relacin entre el estilo so-
cializador de los padres/madres y la delincuencia de los hijos.
Esta aproximacin a explicar la delincuencia tiene una de sus basesen
los mltiples experimentos con personas y animales sobre la presenciao
ausencia de la madre o el padre, privaciones materiales, alimentarias o pe-
1- 122
4. Estudios sobre del.incuente!.
rodos crticos del desarrollo. Es un rea metodolgicamente compleja, ya
que conceptos como apego, autoestima o vinculacin pueden entenderse de
maneras diversas. No queda claro, por ejemplo, cul es una buena medida
de vinculacin paterna: el tiempo que pasan juntos, cun cerca se siente el
nio o cmo supervisan los padres. Existen dudas sobre los efectos de las
formas diferentes de afectividad del padre/madre en la conducta diferencial
de los hijos. Aunque parece que los nios con mayor autoestima, sociabili-
dad y menor dependencia son los que tienen un vnculo afectivo mayor con
los padres. Los menosvinculadossuelenser ms agresivose impulsivos16.
James Q. Wilson (1985) es uno de los autores contemporneos que ms
atencin presta al papel de la familia en relacin con el delito. Sostiene que
los padres/madres influyen en los hijos de varias maneras: al crearles nece-
sidades de aprobacin por sus semejantes, al ensearles las consecuencias
distantes de sus actos y al internalizarles una conciencia que frena ciertos
comportamientos. Es fruto de un aprendizaje en el que tambin influye el
temperamento,inteligencia,adaptabilidady actividaddel nio17. Losnios
realizan demandas y los padres reaccionan ante la personalidad de sus hijos
de forma distinta en cada caso. Los padres/madres condicionan el compor-
tamiento del hijo hacindole desear su aprobacin y reforzando -premian-
do y castigando de forma consistente- comportamientos. La eficacia de la
educacin no es tanto una cuestin de permisividad o de autoritarismo
como de consistencia. Si el castigo se administra de forma aleatoria e in-
consistente, no se presenta asociado a comportamientos reprobables con-
cretos, o si las reglas estn poco claras, entonces el castigo pierde efectivi-
dad y tiene el efecto indeseado de despertar agresividad en el hijo. Wilson
sostiene que las diferencias individuales en criminalidad estn afectadas
profundamente por la interaccin entre predisposiciones individuales y expe-
riencias familiares. sta es quizs la generalizacin ms documentada -aun-
quetardey poco repetida- en toda la criminologa(Wilson1985:236) 18.
La explicacin conductista de Wilson pone nfasis en la familia pero no ex-
plica la forma en que los cambios en los roles familiares y las circunstan-
cias sociales que la rodean afectan a su capacidad de control sobre los hi-
JOS.
Otros estudios analizan a la familia junto a otro tipo de condicionantes
como las relaciones sociales de los hijos o sus actividades rutinarias. Algu-
nos de esos trabajos utilizan las encuestas de autoinculpacin para acercar-
se a la perspectiva del desviado. Existen tres tipos de variables indepen-
dientes que concentran en los ltimos aos los esfuerzos explicativos: el
papel del control de la familia, de los compaeros y la influencia del tipo
de actividades cotidianas en la generacin de conductas desviadas. En el
primer caso, el grado de supervisin paterna resulta complejo de medir.
Suelen utilizarse indicadores como hasta qu punto los padres saben dnde
estn sus hijos, con quin o la hora de regreso a casa. Tambin se suele
preguntar a los hijos por los vnculos afectivos con los padres. Pero stos
123
Desviaciny delito
son indicadores parciales e indirectos de un concepto complejo, aunque ti
nen cierta capacidad explicativa en temas de gnero. Las encuestas coinc!
den en que las jvenes experimentan un mayor control paterno que losj<
venes.
En relacin al papel de los compaeros, un estudio del Home Office b
tnico realizado por Margaret Shaw y David Riley (1985) sostiene que l
varones con amigos delincuentes tienen ocho veces ms posibilidad de se
lo tambin ellos. Los que se sienten ms cerca de su madre que del padre
igual tienen tres veces ms probabilidad de incurrir en conductas delictiv:
Los que salen ms de tres veces por semana doblan la posibilidad. El co
trol paterno parece no afectar a los varones jvenes, pero s a las mujerl
jvenes. Cuandoel control es bajo, la probabilidadde incurrir en un acti
delictivo es cuatro veces ms que cuando es alto. Cuando las mujeres jv1
nes tienen amigos delincuentes esa eventualidad es quince veces mayor.L
actitud negativa hacia la escuela, sentirse incomprendidas por los padres
creer que robar es una conducta poco grave hacen doblar la probabilidadd
delinquir. Del estudio se desprende que tener amigos delincuentes est m'
asociado a comportamientos delictivos juveniles que el control patem~
ste slo tiene un papel preventivo significativo en las mujeres jvenes. A
final queda la duda de hasta qu punto tener amigos delincuentes es caus
o efecto de tener comportamientos delincuentes.
El inters por el estudio de las actividades rutinarias arranca del descu
brimiento de que el tipo de actividad diaria influye en la desviacin de l
misma manera que lo hace en la victimizacin. Las actividades rutinaria
varan segn gnero, edad, clase social y tambin lo hacen los modelos de
lictivos. Como indicadores del estilo de vida suelen utilizarse pregunt
como el tiempo que se pasa fuera de casa, las horas, el tipo de locales
centros que se frecuenta, el dinero que se gasta y en qu, y el nmerod
amigos que suelen acompaarle. Los jvenes delincuentes en el estudiod
Shaw y Riley (1985) tienen este perfil: salen ms con sus amigos, vane
grupos ms grandes, regresanms tarde a casa, sus amigosvienenpoco
casa y gastan el dinero en deportes, discotecas y locales de mquinas recrea
tivas. Las tasas de robo en casa, o viajar sin pagar en autobs o metro, son
prcticamente iguales en ambos sexos. La idea es que cada tipo de rutina
diaria crea sus propias oportunidades de delinquir, pero oportunidades y
causas no son categoras intercambiables.
Sobre la vinculacin causal entre escuela y delito se ofrecen dos tiposde
explicaciones. Una es la de la causa comn: el fracaso escolar y delincuen-
cia se producen por una tercera causa comn como baja inteligencia, difi-,
cultades en el aprendizaje, clase social baja u otras. Otra explicacin es lal
de que existen otras variables intervinientes. La escuela acta junto con
otros factores como impulsividad, extraccin social, cultura paterna o capa-
cidad econmica favoreciendo la delincuencia. El nio con problemas tien-
de, adems, a recibir menor atencin de los educadores, sufre el estigmade
,
l'
11
124
.
4. Estudios sobre delincuentes
su fracaso escolar, empieza a contactar con muchachos delincuentes y tiene
la percepcin de que la escuela no le ensea nada til para su contexto cul-
tural o para sus perspectivas de futuro.
Los estudios existentes para evaluar esos modelos son complejos, esca-
sos y poco concluyentes. Un buen estudio debe evaluar al nio antes y des-
pus de la escuela, adems de controlar sus experiencias dentro y fuera de
ella. Ello es complicado de realizar en la prctica porque conlleva controlar
variables diversas que intervienen. A menudo los estudios realizados con-
trolan slo unas pocas, siguiendo la carrera escolar de colectivos clasifica-
dos a priori como delincuentes -ya sea por los registros policiales o por
encuestas de autoinculpacin-. Esos estudios demuestran que las actitudes
hacia la escuela difieren entre los muchachos delincuentes y los que no lo
son (Glueck y Glueck 1990). Tambin plantean que el xito escolar va aso-
ciado a las habilidades verbales, que suelen ser las menos desarrolladas por
los jvenes de clases bajas. Adems, suelen argumentar que existe una aso-
ciacin entre lo pronto que se empieza el comportamiento delincuente, su
intensidad y cunto se prolonga despus.
Otra estrategia para afrontar el anlisis de la relacin entre educacin y
delito es medir la influencia del tipo de escuelas controlando las caracters-
ticas personales de los alumnos. La cuestin de qu tipos de escuela fomen-
tan determinadas conductas est menos estudiada 19. La dificultad en ese
anlisis reside en controlar el efecto de variables como colegios mixtos/no
mixtos, rgimen interno, contenidos educativos, disciplina, orden/desorden
en clase (alcoholismo, vandalismo, peleas, insultos), absentismo escolar,
actividades, as como las caractersticas sociales, familiares y personales
del alumnado. Tambin hay intentos de medir la eficacia de algunos pro-
gramas encaminados a prevenir la delincuencia pero los resultados son con-
tradictorios y ms bien desalentadores. La conclusin principal a la que lle-
gan es que las actuaciones ms tempranas son las ms eficaces.
El estudio criminolgico de la relacin entre delito y comunidad tiene
una tradicin en la Escuela de Chicago y en los enfoques subculturales. El
riesgo de los estudios sobre vecindario y delincuencia es triple. Primero
est la falacia llamada ecolgica: imputar falsamente a una persona las ca-
ractersticas del grupo al que pertenece. Segundo, y relacionado con el pri-
mero, est la dificultad para un anlisis causal de determinar hasta qu pun-
to el vecindario modela a las personas, o son stas las que configuran un
vecindario. Un tercer problema es que la idea de comunidad o vecindario es
ambigua. Una comunidad puede variar en su tamao, pluralidad de grupos
y relaciones o en sus bases territoriales o simblicas.
. Un tipo de relaciones estudiada por la tradicin subcultural son las pan-
dillas, bandas y compaeros de la calle. A diferencia de lo que ocurren en
edades ms maduras, muchos comportamientos juveniles suelen ser grupa-
les. Esos datos se confirman tanto por las estadsticas policiales como por
la encuestas. Sobre las pandillas caben dos visiones: primera, el grupo alte-
~. ..:i;\j(Vvv'v;i,,..
i 25... . i.i W::Vhy.;i
------ --
ra los valores individuales, ayuda a neutralizar las sanciones negativasy
proporciona incentivos de pertenencia al grupo (Sykes y Matza 1957);se-
gunda, las personas que unen a un grupo que comete delitos ya son delin-
cuentes o estn predispuestas a serIo. Las investigaciones ofrecen un pano-
rama de desacuerdo sobre la fuerza de la influencia grupa\. Los estudios
subculturales clsicos apoyan la primera idea con una metodologa princi-
palmente observacional y cualitativa. Otros estudios posteriores por en-
cuesta de autoinculpacin, como el de Richard Johnson (1979), encuentran
asociacin entre el nmero de amigos delincuentes y los delitos que seco-
meten controlando por el background familiar. Segn la investigacinde
Travis Hirschi (1969), basada en dos mil encuestas autoconfesadas a esco-
lares de San Francisco, ser delincuente y tener amigos delincuentes es fruto
de una situacin previa: la ruptura de los controles familiares y escolares.
Hirschi descubre que las personas que cometen delitos ms serios tienen
poco compromiso real con la pandilla y otorgan relativamente poco valora
las opiniones del grupo.
La disparidad en esos planteamientos se explica en parte porque existen
tipos de grupos diversos y las influencias son desiguales segn el tipo de ac-
tividad delictiva dominante. Consumir alcohol, otras drogas y cometer actos
de vandalismo son situaciones tpicamente grupales porque tienen una re-
compensa colectiva adicional. Robar pequeas sumas de dinero, o vender
drogason actos ms solitarios;la recompensaes ms individual.La delin-
cuencia amateur tiende a ser grupal, mientras que las carreras delictivasms
consolidadas son individuales, aunque pueda haber asociaciones ocasiona-
les. Hay diversos tipos de grupos. Se estudian las pandillas juveniles dees-
quina (street corner gangs), pero poco las bandas organizadas (mafias, gru-
pos terroristas, traficantes grandes de droga)20. El grado de organizacin
marca una diferencia cualitativa importante. Los grupos ms organizados
tienen ms capacidad delictiva (existen evidencias de que explican unaparte
importante de la delincuencia urbana), ms influencia sobre miembros y no
miembros, son menos vulnerables y se ocupan de negocios diferentes.
Una forma de entender el influjo de la comunidad en la delincuenciaes
a travs de la idea de que existe una reproduccin permanente de la delin-
cuencia a travs de una subcultura de la pobreza 21. Otra, de la que se hacen
eco las teoras situacionales y del control, se basa en las ideas de Clifford
Shaw y Henry McKay expuestas en su libro Juvenile Deliquency and Ur-
ban Areas (1942). Consiste en concebir que la delincuencia es fruto de la
desorganizacin y anonimato que sufren las personas en las grandes ciuda-
des (Felson 1994). La densidad de la poblacin o la rapidez de rotacinde
las personas en los barrios estn asociadas con tasas ms altas de victimiza-
cin. Se puede combatir el delito fortaleciendo las estructuras sociales y el
control informal. Oscar Newman defiende la idea de que el espacio urba.
nstico puede generar un sentido de territorialidad y favorecer la vigilancia
natural entre vecinos 22.
4. Estudios sobre deliOl..,Jt:, :e)
--- - .
Las circunstancias socioeconmicas como la desigualdad, pobreza, de-
sempleo o recesin econmica se consideran como causas de la delincuen-
cia, en particular por la criminologa marxista. Los vecindarios ms depri-
midos suelen ser los ms delincuentes. Las evidencias son contradictorias
para el desempleo y la pobreza -aunque menos para la desigualdad-23.
La razn es la complejidad metodolgica de este tipo de estudios. Los re-
sultados pueden variar segn la medida del desempleo (pobreza o rece-
sin), la medida de la delincuencia, las variables de control, los grupos que
se analicen, los delitos que se consideren y el modelo de relacin entre va-
riables que se emplee.
La definicin de desempleo puede variar segn se considere parado a las
personas que no trabajan, que no trabajan y buscan empleo, empleados
temporales o a tiempo parcial que no cubran un mnimo determinado de
horas, o segn se incluya o no a estudiantes. El origen de los datos delicti-
vos tambin hace variar los resultados. Las cifras del delito difieren entre
los datos policiales, las encuestas de victimizacin, o las de autoinculpa-
cin. El tipo de delitos a considerar es una decisin clave. Algunos autores
consideran slo delitos contra la propiedad y desechan los violentos, otros
analizan los de cuello blanco o consideran los datos globales. La correla-
cin encontrada depende tambin de si se considera slo el desempleo en
grupos de riesgo (jvenes, varones) o en la poblacin general. El efecto
causal vara tambin segn se utilicen variables de control como tamao de
la poblacin, edad, densidad, movilidad, clase social, educacin, inteligen-
cia, tipo de vecindario, tasas de inflacin o eficacia policial. Tambin influ-
ye el mtodo de anlisis. Los estudios longitudinales suelen ser mejores
que los cross-sectionals, ya que permiten comparar para una misma comu-
nidad las variaciones en el delito y en las condiciones sociales.
La correlacin entre delincuencia y desempleo puede variar tambin se-
gn el modelo elegido. El mercado laboral y el delito pueden estn conec-
tados de cuatro formas distintas, aunque en la prctica aparecen mezcladas
(Wilson 1985). Primera, el desempleo o los salarios bajos pueden hacer
atractiva la opcin de la delincuencia como forma de cubrir necesidades.
En este caso una reduccin en el desempleo puede llevar a una reduccin
en el delito. Segunda, cabe imaginar que delito y desempleo no estn rela-
cionados casualmente. Puede que ambos se deban a una causa comn dis-
tinta como baja inteligencia o marginalidad. En ese caso las polticas de de-
sempleo o antidelito pueden ser infructuosas y slo las orientadas a la
causa comn lograran reducir ambos. Tercera, es posible que la delincuen-
cia cause desempleo. Muchos delincuentes no encuentran empleo mientras
que otros constan como oficialmente desempleados, aunque en realidad es-
tn trabajando (organizando los prximos delitos). Sus actividades des-
viadas (vender drogas, robar, apostar, comerciar con objetos robados, esta-
far) pueden ser ms provechosas que el empleo comn. Cuarta, cuanto ms
rica es una sociedad, ms cosas hay para robar, ms provechoso es el nego-
--- .,
127'
Desviaciny delito
cio y ms personas pueden sentirse atradas por l. En este caso un aumento
en la prosperidad -y tambin en el empleo--- causara ms delito. Ade-
ms, est el argumento de la injusticia social (o la envidia, segn quien lo
describa). Es posible que algunas personas se sientan comparativamente
agraviadas por la recompensa que reciben a cambio de su esfuerzo laboral,
sientan que esta sociedad es injusta en cmo reparte la riqueza y decidan
dedicarse al delito. En este caso un aumento de la desigualdad social lleva-
ra a ms desempleo y tambin ms delito.
El primer argumento, el de las necesidades, es utilizado desde posicio-
nes polticas de izquierda (similar al de la injusticia social). Los conserva-
dores lo rebaten diciendo que un buen nivel de empleo en los pases desa-
rrollados desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta mediados de
los aos setenta viene acompaado de tasas crecientes de delincuencia. Ar-
gumentan que los programas de fomento del empleo tienen resultados esca-
sos en la delincuencia. El cometer un delito es una decisin individual; la
inmensa mayora de pobres y parados no son delincuentes. La investigacin
emprica trata de medir el efecto de los cambios en el empleo sobre la de-
lincuencia manteniendo constantes otros factores. Los estudios ms fiables
son los longitudinales que se concentran en las poblaciones de riesgo y en
los delitos contra la propiedad. Steven Box, un criminlogo de la corriente
crtica, realiza una revisin de la literatura cientfica y encuentra un efecto
positivo entre desempleo y delito (Box 1987). James Q. Wilson, un crimi-
nlogoconductista,afirma que los anlisis sobre la relacinentre ambas
variables no conducen a ninguna conclusin definitiva (Wilson 1985).
El argumento de que el delito y desempleo tienen causas comunes es in-
vestigado poco y de forma inadecuada. Idealmente el efecto se demostrara
bien con seguimientos longitudinales sobre una muestra numerosa de per-
sonas y por un perodo largo para ver qu circunstancias vitales o persona-
les anteceden a comportamientos delictivos y si stas marcan tambin la
realidad laboral de la persona. Los estudios disponibles, aunque algunos
son longitudinales, suelen ser cortos y retroactivos y los pocos proyectivos
ofrecen resultados contradictorios. La afirmacin tercera de que la prospe-
ridad causa tambin delincuencia puede argumentarse de formas variasy
de signo ideolgico diferente. Al aumentar la prosperidad aumentan tam-
bin las oportunidades para delinquir (Felson 1994). La proteccin del bie-
nestar social protege tambin a las personas que cometen delitos (Wilson
1985: 327). La abundancia de trabajo puede hacer que el valor que se le
otorga a un puesto de trabajo sea menor, disminuyendo as la inhibicin
para cometer delitos. La prosperidad trae consigo cambios en los valores
sociales tradicionales que desestructuran a ciertos grupos sociales pudin-
doles conducir a cometer delitos. Hay estudios que encuentran asociacin
entre el aumento de la renta per cpita y las tasas de delincuencia, perono
se sabe con claridad qu mecanismo opera 24. El argumento de la desigual-
dad y la injusticia social se estudia asociando desigualdad de rentas (ave-
IlJ
128
4. Estudios sobre delincuentes
ces incluyendo las rentas sociales y otras no) y delincuencia. Se observa
una asociacin positiva ms inequvoca entre desigualdad social y delito
queentre desempleo y delito 25.James Q. Wilson (1985) realiza el inciso de
que los estudios apenas consideran el efecto de la desigualdad como senti-
mientosubjetivo. La crtica a esos estudios sobre delito y desigualdad con-
siste en determinar hasta qu punto la correlacin no se debe a otras varia-
bles complejas como una mayor prosperidad econmica, el debilitamiento
en los controles sociales o en qu medida se debe a un sentimiento subjeti-
vode injusticiasocial26.
Un estudio excelente sobre delito y desigualdad es el de John Braithwai-
te, quien realiza una revisin de 300 investigaciones que relacionan delin-
cuenciay clase social (Braithwaite 1979). Encuentra una asociacin inversa
si utiliza datos de la Polica (aunque stos casi no recogen delitos de cuello
blanco), pero no encuentra asociacin si utiliza datos procedentes de en-
cuestas de autoinculpacin. Para clarificar la relacin decide utilizar una
metodologa alternativa: comparar, a travs de datos cross-sectionals (en un
momento dado en el tiempo) y con series temporales, las tasas de homici-
dio de naciones con diferente grado de desigualdad, y hacer lo mismo con
ciudades de diferentes pases. Tambin analiza el impacto del gasto social
en las tasas de delincuencia. La conclusin es que la desigualdad -ms
que la clase social- parece estar relacionada con el delito. Los pases con
mayores desigualdades de ingresos y menor nivel de gasto en seguridad so-
cial tienen tasas algo ms altas de homicidio, pero es dificil delimitar la in-
fluencia de factores culturales, demogrficos o econmicos.
Las ciudades norteamericanas con ms pobres no son las que tienen ms
delito, pero s lo son las que tienen mayor distancia entre los que ms ingre-
sos tienen y los que menos. Todo ello se cumple cuando se controla por ta-
mao y localizacin geogrfica, con independencia del tipo de pobreza (ab-
soluta o relativa), del tipo de anlisis (cross-sectional o temporal), y para
un abanico amplio de delitos. Las desigualdades econmicas entre negros y
blancos en Estados Unidos no generan ms problemas que los que se deri-
van de esas desigualdades. Los nios de clase media que fracasan en la es-
cuela cometen tambin delitos con una incidencia similar a los de clase
baja. La expectativa de movilidad social descendente explica mejor la con-
ducta que el origen social. Por todo ello es improbable que los programas
contra la pobreza aminoren la delincuencia si no reducen tambin la desi-
gualdad relativa (Braithwaite 1979: 228-229).
Muchas personas afirman que las drogas son causa de delincuencia.
Existe una asociacin entre delincuencia y ciertas drogas, pero asociacin
no equivale a causalidad, y las evidencias parciales sugieren matizaciones.
Por droga se entiende aqu cualquier sustancia psicoactiva, aunque slo se
analiza el alcohol y la herona, en parte porque estn ms estudiadas. La re-
lacin entre droga y delito puede ser de cuatro tipos: espuria (no hay una
relacin causa-efecto real), causal (la droga altera el comportamiento direc-
-
Desviaciny delito
tamente y sin importar la presencia o ausencia de otros factores), causal
condicionada o indirecta (la droga causa delito si se dan otros factores),y
finalmente pueden ser ambas consecuencias de una causa comn.
La posibilidad de una relacin enteramente espuria droga-delito puede
descartarse. La de una conexin causal directa es problemtica. Las anfeta-
minas son estimulantes del sistema nervioso central y actan excitandoy
haciendo a la persona ms impulsiva. Otras drogas son sedantes como los
barbitricos, o los alucingenos como el LSD. Para todas ellas no existen
datos concluyentes sobre su conexin causal directa con la delincuencia.
Tampoco hay evidencia de que el consumo de herona y otros opiceos, que
producen somnolencia y reduccin de la tensin, sean causa de delincuen-
cia por s mismos. Otra cuestin es su relacin indirecta o la posible exis-
tencia de una causa comn.
Los consumidores de herona varan segn su grado de consumo, parti-
cipacin en la cultura de la droga y capacidad econmica. Los yonquis
Ounkies) que consumen a diario, estn subempleados o sin trabajo, e inmer-
sos en la cultura de la droga, representan una parte del total de las personas
que la consumen. Otros consumidores alternan el consumo con el trabajo, o
consiguen el dinero o la droga por canales diferentes. El consumo de hero-
na crea dependencia y, con el paso del tiempo, exige un incremento de la
dosis para mantener el efecto. Los yonquis son los que pudieran estar ms
involucrados con el delito para mantener su hbito (normalmente vendien-
do droga y cometiendo pequeos robos oportunistas y de bajo riesgo), pero
hay otras alternativas como trabajar ocasionalmente, pedir, cobrar el de-
sempleo u obtener la droga de forma legal. No se sabe con certeza qu can-
tidad de delito del total registrado se comete por personas adictas a las dro-
gas, aunque algunas de ellas ya cometan delitos antes de serio. Segn
estudios de casos individualizados, la droga les hace multiplicar hasta por
seis el nmero de delitos27. Otra conexin posible es que el mundo de la
droga genera su propia delincuencia: robos de dinero o droga entre perso-
nas adictas, enfrentamiento s por el control de la distribucin, venganzas,
disputas por la calidad/precio de la mercanCa. Ello lleva a pensar en la hi-
ptesis de una causa comn que defiende James Q. Wilson (Wilson 1985:
366). Las poblaciones estadsticamente ms en riesgo son las mismas en el
caso de la delincuencia y del consumo de drogas. Tambin hay que explicar
la forma en que se expande el consumo. La herona, como el tabaco, el al-
cohol o la marihuana, se fomenta en el seno de grupos que inician a los no-
vicios, donde los adictos se refuerzan mutuamente en sus ritos de consumo,
se facilita informacin sobre dnde conseguirIa y se neutraliza la sancin
negativa que reciben del exterior.
El alcohol contribuye directamente a los accidentes de trfico. El riesgo
de tener un accidente con un nivel de alcohol del 0,15% en la sangre es seis
veces mayor que si no se ha consumido alcohol -algo ms si se tiene una
personalidad impulsiva e irritable-o Respecto a otro tipo de delitos, la pre-
1-
4. Estudiossobredelincuentes
sencia de alcohol en homicidios, incluso en violaciones, est demostrada y
se sabe que los presos consumen ms alcohol que la media de su edad. A
pesar de ello, no est demostrada una relacin causal directa, sino en aso-
ciacin con otros factores como por ejemplo el tipo de personalidad, grado
de tolerancia o culturales. Las investigaciones en personas alcohlicas
apuntan a que no necesariamente cometen ms delitos predatorios que las
personas que no son alcohlicas. Los alcohlicos tienden a ser personalida-
des neurticas, pero ese perfil no corresponde con el carcter agresivo o
impulsivo de las personas que cometen los delitos ms serios. El grado de
tolerancia al alcohol es diferente entre las personas (tambin entre etnias y
culturas), y los efectos tambin varan. Para ciertos tipos concretos de per-
sonalidades impulsivas y agresivas el alcohol puede incrementar esos ras-
gos de su personalidad y la probabilidad de cometer un delito.
Discursos de exclusin sodaL
Las tcnicas antropolgicas permiten acercarse a la subjetividad de las per-
sonas y reflejar sus discursos. A continuacin se reproducen algunos frag-
mentos de entrevistas, historias de vida, biografas, autobiografas y otros
materiales que recogen discursos de personas que se desvan. Los textos
que siguen son una muestra de formas diferentes de reconstruir el mundo
delincuente. Los relatos se recogen a travs de tcnicas cualitativas (memo-
rias, entrevistas en profundidad, historias de vida, anlisis de noticias, ac-
tas). Reflejan cinco delitos, enfoques y perodos diferentes. Est la historia
de la vida de un delincuente habitual, las memorias de una prostituta, la en-
trevista con un ladrn profesional, el relato de un delito de una empresa y el
interrogatorio a un miembro de la mafia. La intencin no es realizar un
anlisis de discursos, sino mostrar la diversidad del mundo delincuente.
Como aproximacin al delito comn se puede presentar la historia de la
vida de un delincuente espaol: el Botas 28.El antroplogo Oriol Roman
escribe en el prlogo del libro:
La historia del Botas es un caso prototpico de grifota, pero slo desde los co-
mienzos de su vida en pleno corazn del barrio chino barcelons hasta que, a me-
diados de los aos sesenta, vuelve a su ciudad, pasando por correccionales, crce-
les, milis varias, robos, vida errante, la Legin, el trapicheo permanente, el motn
en un barco, los campos de trabajos forzados, la huida y la vida fugitiva en Marrue-
cos, los consejos de guerra, etc. Despus, en los aos sesenta, desde su zona de
venta de hierba, empieza a conectar con un pblico distinto al que l haba conoci-
do siempre. Liga con una sueca, con la que despus se casar y, a partir de ah, Sue-
cia, Holanda y Barcelona sern las prximas etapas de su vida. Es decir, a travs
del trapicheo, conecta con este otro mundo, el de los jipis o, mejor dicho, entra en
todo el montaje que, con centro en Amsterdam, se va desarrollando en los aos se-
tenta a expensas del prestigio que entre amplios grupos juveniles han adquirido los
Desviacin y delito
jipis yfreaks de todo tipo en Europa. En la experiencia vital del Botas quedaba,
pues, reflejadode algnmodoel cambiode mundoal que me referiaantes,elpaso
de la poca de los grifotas a la de losjipis. (Roman 1986: 9-10.)
El relato muestra una vida dura pero llena de experiencias vitales dife.
rentes. Ilustra las categoras con las que concibe el mundo, as como las
personas y hechos que resultan significativos para el protagonista. Sirve
para entender la forma en que se le van presentando las situaciones, lasen.
tiende y las encara. A continuacin se reproducen algunos prrafos delli-
bro, respetando, como lo hace el autor, las expresiones originales:
Yo cuando estaba en el barrio coma y viva y estaba por el barrio siempre. Pero
para dormir me iba a dormir a las cuevas, a las cuevas de Ali-Bab. Estaban enTie.
rra Negra, detrs de Montjuic, all donde iban las putas callejeras, que se ponanen
la carretera, por all donde pasan los coches y tal. Pero las cuevas de Ali-Bab esta.
ban ms arriba. Le decan las cuevas de Ali-Bab porque aquello haba sido un hos.
pital, cuando la Guerra Civil: se entraba por las cuevas por la parte de Montjuic,
mirando al mar y podas salir, con un poquito as de coraje a la plaza Espaa, por
debajo de la montaa, no? Haba sido un hospital de campaa cuando la guerray
yo viva... Bueno, all no viva yo slo, viva un puado de gente, mujeres, hom.
bres, all todos, cuando no vena algn borracho... ara, que pa llegar all borracho
era dificil, porque haba un camino as de estrecho, un camino de cabras y te se iba
un pie, no veas el aterrizaje que pegabas, hasta abajo del todo! De all me fui otra
vez de pirata, hasta que ca preso y me metieron en la crcel. Porque fuimos a San
Adrin yo y otro, que haba salido del presidio, del Coto en Gijn. Haba cumplido
doce aos en el Coto, y despus le toc hacer la mili en el cuartel, o sea que l ve-
na a cumplir la mili arretrasao, porque como estaba en presidio, cuando cumpli
del presidio, tuvo que venir a cumplir la mili y vino al cuartel... y as lo conoc yo.
y cuando a m me echaron, pues l se fue del cuartel tambin. Y nos juntamos y
nos fuimos a la iglesia de San Adrin y robamos all. Reventemos una puerta, entra-
mos dentro y nos llevamos... El to deca que todo lo que haba dentro de la iglesia
era de oro y plata. Y venga, cargamos un saco, y otro saco, y no haba nada de oro.
En las parroquias esas as lo nico que tienen de oro es el copn, que es una copa
no?, y el hueco que lleva por dentro, all donde se mete la hostia, lleva una lmina
que se quita y se pone, y esto es lo que es de oro, pero no pesa n, es como si fuera
un bao, mu finito. Es el nico oro que haba. Y el to deca que todo era oro. Bue-
no, total que encontramos tambin 20 medallones, as, de esos de una congregacin
catlica, que llevan una cinta muy ancha y el medalln abajo..., esos s que eran de
oro, y treinta mil pesetas. Y nos vamos, y lo enterramos en un sanatorio que hay ah
por San Adrin, me parece que es de tubercolosos, o no s, uno que haba por ah.
Hacemos un bujero en el suelo, con el mismo pico, una zanja, metemos los sacos,
lo llenamos de tierra y nos vamos a su casa. Nos repartimos el dinero y los meda-
llones y l se qued all en su casa y yo me vengo aqu, al barrio. Resulta que a los
quince das de estar yo en el barrio --l saba donde yo paraba- pues viene all, al
bar donde yo paraba, a un bar que ya no existe, le decan el bodegn. Entonces es-
taba liao; como no tena dinero, pues me haba liao con una chica de 17 aos que
estaba de puta callejera, porque como no tena .edad para estar en una casa depu-
l-
4. Estudios sobre delincuentes
tas... Bueno, liao con ella, pss, de aquella manera. Liao en el bar pa beber, pa ser
amigos, na ms. Y llega el to y se presenta. Digo: Qu haces aqu? Me dice:
Mira, que se me ha terminao el dinero que me toc y he cogido un cliz y lo he
cortado a pedazos y vengo a vendrtelo. El to creyendo que era de oro, claro. Y
digo: A quin se los vas a vender? Haba una puta que le llamaban la francesa,
que tena dos hermanos, que eran franceses tambin, pero que se dedicaban a robar,
y sos tenan compradores. Dice: Vengo a buscar a la francesa para ver si me lleva
algn comprador de su hermano. S, s, vino la francesa y se lo lleva, se va con l
a un comprador: y el to le paga a 22 pesetas el gramo ---este comprador estaba un
poco loco, porque si no era oro pero el to no se lo quiso vender. A22 pesetas!
Porque si yo lo s, lo vendo, sabiendo que no era oro... Y es que el otro se crea
que era oro! Cuando la francesa haba visto todo el tejemaneje con el otro compra-
dor, le dice: Esprate, que voy a buscar yo a otro comprador. T esprame aqu.
Lo deja en un bar y, s, s, le trae dos compradores... dos policas secretas. Lo cogen
al to y se lo llevan a Jefatura, le dan su correspondiente racin de palos y dice dn-
de estaba enterrado todo, quin haba ido con l y claro, como el to saba el nom-
bre... Bueno, pues yo estaba esperndolo en el bar el bodegn, ah sentado en la
mesa, y entra la Polica y me pide la documentacin a m. Entonces no haba carnet
de identidad, era una hoja de cdula; la cdula blanca, que era pa la cartilla de ra-
cionamiento y toa, vamos, que serva de carn de identidad. Y me pide el to la do-
cumentacin, yo hago as, saco mi hoja y se la enseo. El to me mira y dice: T
te llamas as?, y yo: S. Dice: Mira no me engaes que no sabes lo que te jue-
gas. Ese eres t? Pues claro soy yo. Pues venga, vente conmigo. Y me llevan
a Jefatura de Polica, aqu en Va Layetana. Me suben a un despacho y al entrar en
el despacho haba una mesa, tapada con una sbana y debajo de la sbana todo
unos bultos, no? Y yo no saba de qu iba, no me poda imaginar, porque haca
slo un rato haba visto al otro, no? Me dice: Pasa, pasa.... Me meto pa dentro y
entonces el to tira de la sbana y me veo all todos los clices, todas las bandejas,
toda la historia aquella y el to me dice: T conoces eso? Digo: S, eso son los
cacharros que usan los curas para las misas. Paf, paf, me da el to cuatro guants.
Eso ya lo s que es lo de los curas. Digo si lo conoces porque ha estao en tus ma-
nos. Digo: En mis manos, qu va! Yo... no soy cura. T eres muy listo!
Pam, pam, ms guantazos. Esprate, que ahora me lo vas a decir. A ver, que suba
el otro! Y me suben al otro, que iba con los ojos as de hinchados. Dicen: Era
ste el que iba contigo? Dice el to: S, s. Pom, pom, venga al calabozo. En el
calabozo vena comindome el coco: Mira, que yo he salido de presidio, que t
eres la primera vez, que a ti no te pasa nada, que a m me van a meter veinte
aos... Yome digo: Buf, ya lo tiene claro, ese... El to quera que yo me hiciera
cargo de todo aquello. Total, que nos llevan a la crcel. (Roman 1986: 23-27.)
Esta autobiografia corresponde a los barrios marginales y las personas
que los habitan. Persiguen, en trminos mertonianos, metas similares a las
de la mayora de los ciudadanos, aunque las vas para alcanzarlas sean dis-
tintas. Son personas a las que les es dificil salir de los espacios y los cana-
les de marginacin por los que transcurre su vida cotidiana. El relato del
Botas tiene un tono de fatalidad; es el relato de un destino errante.
Desviaciny delito
La prostitucin es un caso tpico de delitos sin vctima. Polly Adler re-
gent durante veinticinco aos algunas de las ms famosas casas de prosti-
tucin de Nueva York. En 1945 cerr el ltimo de sus prostbulos y escri-
bi un libro con sus memorias 29. El libro presenta una visin de un tipo de
prostitucin en un momento concreto de la historia norteamericana y con
un enfoque particular. En este fragmento (traducido por el autor) Adler co-
menta con dramatismo cmo las chicas entran en la prostitucin:
Inevitablemente, hay una pregunta que cada cliente plantea a una prostituta:
Cmo te metiste en esto? Los hombres que la plantean temen or una historia
de desgracias, pero prefieren or la bien conocida broma: Oh, no lo s, quizs
slo tuve suerte. Esa respuesta es apropiada, ya que existe la fantasa de querer
yacer con una chica que, aunque prostituta, es guapa, bien educada, rica e inteli-
gente. A los hombres les gusta or esa respuesta porque alimenta su ego, y porque
disminuira su placer pensar que esa chica est all por necesidad. En realidad, y a
pesar del fingido xtasis (por aumentar la propina), para el 99% de las chicas ir a
la cama con un cliente es una situacin poco agradable. La expresin tuve suer-
te es en realidad tuve mala suerte.
Ninguna chica, como dijo una trabajadora social, quiere ser una puta. Semejante
estupidez sera impensable. Quin deseara ser un paria, un descastado de la socie-
dad tratado con desprecio, golpeado, encarcelado y desechado cuando ya no es jo-
ven? Una prostituta no puede contar ms que con diez aos para hacer dinero. Des-
pus todo termina, eso si no cae en la enfermedad, las drogas, el alcohol o en el
continuo abuso de su cuerpo que nadie alquilar de nuevo. Como este destino lasti-
moso de la prostituta es bien conocido, no me sorprende que la gente pregunte por
qu entr en esta clase de vida infeliz.
Sin duda existen muchas respuestas como las de socilogos, psiquiatras, filso-
fos y otros doctores en teologa. Pero, en mi opinin, el gran factor, y el denomina-
dor comn de la mayora de los casos, es la pobreza. Es verdad que, aunque mu-
chas chicas son pobres, slo unas pocas entran en esto. Pero hay ms de una
pobreza, existe la pobreza emocional, intelectual y de espritu. De la misma manera
que existen carencias materiales, tambin existen la falta de amor, educacin y es-
peranza.
Cuando una chica de quince aos mira alrededor con su percepcin de adoles-
cente y ve pobreza y horror, las condiciones previas estn servidas. Ella no quiere
acabar como su madre, con demasiados hijos, paseando con un vestido andrajoso, y
siendo golpeada por un marido borracho y estpido cada sbado por la noche. De-
sea una oportunidad de vida como la que ve en las pelculas, con vestidos, un hom-
bre guapo que le haga la corte, una casa en una calle bonita y unos nios limpios y
sonrientes. Pero de repente se da cuenta que puede no tener todo eso, ni siquiera
sabe qu hacer para conseguirlo. De todas formas, mantiene la esperanza que un
da Jimmy Stewart o Dana Andrews vendrn a visitarla. Entonces se arregla su pelo
como Rita Hayworth, y camina como Lana Tumer y luce un estrecho suter para
enfatizar que ella es una mujer.
Un da conoce a Jimmy Stewart, bueno no exactamente l, pero un chico con ro-
pas llamativas y una figura atractiva. [oo.]l le dijo que era un vendedor pero ella
descubre que vende ropa interior y bisutera a las chicas que trabajan en tugurios.
il~
4. Estudios sobre delincuentes
Cuando ya se ha hecho a la idea, conoce a alguna de las chicas y las madames, y
descubre que existe una relacin especial con una de ellas. Cuando le pregunta, l
responde que debe mucho a Dolores, que le est ayudando para montar una tienda.
Pronto ella entiende que si tambin pudiera ayudarlo, l la querria ms. l la lleva a
la madame y empieza a trabajar. [oo.]Pero un da se rebela. Se da cuenta de lo que
le est pasando realmente. Le amenaza con ir a la Polica, pero l la calma con una
dosis de droga. El tiempo pasa y deja de impactarle lo que est haciendo. Casi olvi-
da que existen otras formas de vivir y, cuando se acuerda, siempre est la felicidad
inmediata que le ofrece la droga. Pero ahora tiene que trabajar ms duro. La dosis
cuesta cada vez ms. [oo.]Ella recorre los pequeos hoteles, las esquinas y aprende
a permanecer en la sombra para que no puedan verla claramente. (Petersen y Truzzi
1972: 10-13.)
Las memorias de Polly Adler sorprenden por la crudeza y sensibilidad
con las que refleja las situaciones humanas que rodean la prostitucin.
Muestran que la visin de un hecho desviado puede cambiar segn se mire
desde uno u otro lado. Leyendo su libro se entiende mejor el mundo de los
burdeles y tambin la sociedad que los hace posibles.
Edwin Sutherland tard siete aos en escribir el ms famoso libro sobre
delincuencia profesional. Se basa en las entrevistas que mantuvo con Chic
Conwell. Sutherland escribe en la introduccin:
Chic naci en Filadelfia a final del siglo XIX.Fue portero de un teatro, y estableci
relaciones con una chica de music-hall con la que se cas. Se inici en la droga en
compaa de su mujer, abandon posteriormente su domicilio conyugal y se convir-
ti en chulo. A partir de ese momento entr en contacto con ladrones y aprendi a
robar. En los aos siguientes fue carterista, ladrn de grandes almacenes y estafa-
dor. Rob en casi todas las ciudades de Amrica y Europa. Durante veinte aos
vivi en este mundo, que termin por conocer a la perfeccin y adquiri las tcni-
cas de diferentes tipos de ladrones profesionales. (Sutherland 1988: 32-33.)
Sutherland comienza su libro hablando sobre la profesin:
El ladrn profesional es un sujeto que tiene como profesin robar, es decir, que
para l el robo es en realidad un verdadero oficio. Ante todo, consagra su energa y
su tiempo -trescientos das al ao si es preciso- a hacerse con lo que no le perte-
nece. En segundo lugar, cada una de sus acciones es preparada minuciosamente:
eleccin de los lugares, poner a buen recaudo los objetos robados, posibilidades de
huida, medios para dar salida al botn y cobertura previamente establecida por si tu-
viese lugar la detencin. En tercer lugar, el ladrn profesional posee una tcnica y
mtodos que difieren de los otros criminales de profesin. Para algunos extorsio-
nistas es muy importante la destreza, pero saber manipular con habilidad a las per-
sonas sigue siendo la cualidad esencial para todos los chantajistas. Los mayores t-
tulos de nobleza del ladrn son la presentacin, la audacia, el ingenio y muy
frecuentemente la capacidad oratoria. Por otra parte, el atracador armado emplea la
violencia o la amenaza de violencia, pese a que en el momento decisivo sea capaz
de tranquilizar a las personas mediante frases amables. En cuarto lugar, el profesio-
I
Desviacin y delito
nal es generalmente un ave de paso que visita todas las ciudades. Lo ms noona
es, no obstante, que cuando dos ladrones profesionales se encuentran por prime
vez se planteen la pregunta: de dnde eres? Adems de las caractersticas menci<H
nadas, los ladrones de profesin pueden tener en comn relaciones, afinidades di
gustos, y de pensamiento, cdigos, reglas de conducta, convenciones; en fin, u
mismo lenguaje.
El ladrn profesional no tiene nada en comn con el ladrn aficionado ni con
el que realiza cualquier tipo de extorsin. El profesional considerar con simpata
las tentativas de aficionado, pero no se interesar en absoluto por un hombre tan
diferente y singular. En ocasiones, si se lo encuentra en plena faena entrar en
contacto con l, pero nicamente lo indispensable para asegurarse que se trata de
un aficionado. En caso de peligro podr echarle un cable para que evite un mal
paso, pero lo har siempre a ttulo excepcional, pues el aficionado no le interesa, y
adems podra exponerse a un verdadero peligro si desvelase los tejemanejes del
asesor jurdico a alguien que se puede ir con facilidad de la lengua. El ladrn pro-
fesional no tiene nada en comn con quienes cometen crmenes pasionales, hasta
el punto de que ni se molestara en saludados si se los encontrase en prisin. I
Tanto entre los ladrones profesionales armados como entre los que no llevanar-I
mas existe un espritu de camaraderatan estrecho como el que reina entre losI
miembrosde una banda.Todosellos son ladronesy, aunquenopertenezcanal mis-I
mo grupo, eso no cambia en nada la situacin. A los desvalijadores profesionales
con los que se encuentra en la calle el verdadero profesional les proporcionar in-
formaciones e ideas, y no un 10% de comisin, sino de forma desinteresada, por
puro espritu de solidardad. Puede as prestar un servicio a un colega, como el de
negociar una proteccin legal, pagando una fianza o tambin ayudndolo a huir de
la prisin, lo mismo que hara con cualquiera de los componentes de su banda. [oo.]
Los ladrones, evidentemente, no desean la concurrencia de otros profesionales
del ramo; sin embargo, son tolerantes. A veces una banda despus de una jornada de
trabajo dice como excusa: Cuarenta bandas con las manos en la masa. Expresin
que sirve para autoexculparse, pero no para justificar acusaciones contra los compe-
tidores, incluso cuando stos emplean mtodos bastante brutales, hasta el punto de
introducir peligro en la zona. La mentalidad de los ladrones se caracterza por ser to-
lerante con los dems ladrones y con los mtodos que utilizan. En las ciudades pe-
queas, sin embargo, a las bandas locales no les gusta que los extraos penetren en
su territoro. La Polica Local -que protege a las bandas del lugar- es alertada con
frecuencia por ella de la intrusin de nuevos indeseables. Los agentes simplemente
los expulsan, y en el peor de los casos les exigen dinero. El cdigo moral es mucho
ms estricto en el mundo del robo que en el del comercio honesto. Cuando un infor-
mador ofrece un negocio a una banda a un inters del 10%ninguna otra estara dis-
puesta a ofrecerle un 15%, mientras que una casa comercial no vacilara en competir
con otra en un caso similar. [oo.]
Si un ladrn quiere convertirse en un profesional del robo, es preciso que se
mantenga lejos de la crcel. El ladrn profesional tiene, por lo general, unos ante-
cedentes penales bastante amplios, pero gracias a las habilidades de un buen defen-
sor consigue salir absuelto o libre de cargos. Para enviar a un delincuente a la cr-
cel se necesita la concurrencia de diferentes fuerzas decantadas negativamente del
lado de la vctima: los testigos, la polica, funcionaros, escrbanos, el gran jurado,
el jurado, el fiscal, el juez y otros. Si se produce un desajuste en uno de los eslabo-
l1':._
4. Estudiossobredelincuentes
nes de la cadena, entonces resulta fcil romperla sirvindose de las presiones ade-
cuadas. Nadie puede resistirse al dinero o a las influencias polticas. Las dificulta-
des en este sentido se agudizan si la vctima es rica e influyente o si la vista de la
causa tiene lugar en una determinada ciudad; pero si se dispone de fondos y de un
poco de inteligencia, entonces es fcil salir airoso de la situacin. [...]
El ladrn profesional no considera a la sociedad como su enemigo y sus fecho-
ras no estn basadas en el odio. El objetivo nmero uno para l es conseguir dinero
y no tiene ms remedio que procurrselo en detrimento de la sociedad. Las nicas
personas que pueden a su vez hacer dinero con las ganancias de ese grupo antiso-
cial que son los ladrones, son los policas, abogados, los intermediarios y los polti-
cos. Ms que detestar a la sociedad, el ladrn profesional se congratula con la ri-
queza pblica. Le gustara ver cmo la sociedad se hace cada vez ms prspera,
pues de este modo sus golpes resultaran cada vez ms lucrativos. El ladrn no es
nada rencoroso con quienes se protegen del robo; al contrario, sabe apreciar bien
las muestras de inteligencia all donde se producen: si una tienda, un banco o un
particular son lo suficientemente astutos como para evitar ser robados, el ladrn
tender ms a la admiracin (probablemente inconsciente) que a la antipata y al
odio. (Sutherland 1988: 37-42,101-105,175-176.)
La delincuencia puede tambin ser una profesin. El relato de Chic Con-
well muestra la racionalidad, valores y dignidad de un ladrn. Ilustra cmo
el mundo desviado es, a veces, un reflejo del mundo normal. Leyendo a
Sutherland hay que recordar de tanto en tanto que robar es un delito.
Los medios de comunicacin son, a menudo, un medio para acercarse a
algunos delitos de las organizaciones. Este tipo de delincuencia, de com-
plejo acceso y anlisis, no recibe hasta hace treinta aos la atencin que
merece de los investigadores sociales. Maurice Punch (1996), en su libro
Dirty Bussines, utiliza materiales periodsticos y de otro tipo para analizar
casos relacionados con la tica y el delito en los negocios. Uno de los ca-
sos, del que se transcriben aqu sus reflexiones, es el accidente en 1974 de
un DC-IO en las cercanas de Pars en el que mueren 346 personas. Poco
despus de despegar el avin sufre una descompresin que ocasiona el des-
plome del suelo y una avera en los controles que estn montados bajo ese
suelo. Tambin sale despedida una puerta y por ella seis pasajeros. El piloto
pierde el control del avin y ste se estrella en un bosque. Punch se apoya
en datos de la prensa, particularmente en los periodistas de investigacin
del Sunday Times, para quienes el accidente se debe a un defecto, que pudo
haber sido previsto, en los primeros aparatos del modelo. En este caso no se
analiza tanto al delincuente como a los procesos de competencia comercial
e industrial que llevan a un probable delito. A continuacin aparece el an-
lisis de Punch (en traduccin del autor del presente libro), despus de un
minucioso anlisis de todas las circunstancias que rodean, a comienzos de
los setenta, la produccin de esos aparatos:
Aunque unos aviones tienen mejores o peores registros de seguridad que otros, nin-
gn fabricante en su sano juicio produce conscientemente un avin inseguro. Los
-
Desviacin y delito
accidentes conllevan una publicidad intensa completamente negativa, recriminacio-
nes entre las partes (incluyendo a los socios en la produccin), indemnizacionesy
modificaciones tcnicas costosas. A pesar de que el DC-IO es un avin magnfico,
segn algunos pilotos, construido por ingenieros experimentados de una compaa
lder, es puesto inicialmente en el mercado con un defecto de fabricacin. En esta
industria los modelos nuevos pueden presentar alguna pequea deficiencia que es
subsanada despus. Pero en este caso existen indicadores de que hay un defecto se-
rio que no es remediado adecuadamente. Cmo puede explicarse? El caso del
DC-IO debe situarse en un momento de alto riesgo e intensa presin en la historia
de la fabricacin de aviones comerciales. Tres compaas compiten en una carrera
en la que estn comprometidas hasta el cuello y en la que un fallo puede ser devas-
tador. Los costes de desarrollo son enormes, el mercado de aviones comerciales es
incierto y los puntos de ruptura dificiles de predecir. McDonnell Douglas, una vez
comprometida en el reto, tiene que realizar un esfuerzo sobrehumano si quiere su-
perar a Lockheed con su Tristar. Presin y velocidad llevan a unas decisiones cues-
tionables en torno a calidad y seguridad.
La competencia feroz entre fabricantes hace que los compradores tengan un po-
der mayor en el mercado. stos pueden negociar no slo precios, sino modificacio-
nes del avin para adaptarlo a la medida de sus necesidades. American Airlines en-
carg 25 aviones, que dan a McDonnell Douglas un empuje inicial en la contienda,
pero tambin hacen a la compaa vulnerable a las preferencias de American Airli-
nes por un mecanismo elctrico de control de la puerta del sobrecargo (que adems
era ms barato que el hidrulico). Los ingenieros de Convair (la compaa subcon-
tratada para realizar la puerta) no estaban conformes con esta opcin, puesto que
presenta problemas de seguridad. Esa reticencia la expresa por escrito Dan Apple-
gate, uno de ellos. Esa queja no llega a McDonnell Douglas porque sus directivos
no quieren comprometer la relacin con McDonell Douglas. Adems, a la compa-
a, en cuanto subcontratista, se le limita legalmente para comunicarse directamen-
te con la American Federal Aviation Authority (AFAA), el organismo encargado de
promover y vigilar la industria en Estados Unidos. [...]
MacDonnell Douglas es una compaa bajo una presin intensa. La rivalidad
comercial por vender ms aviones que sus competidores y mantenerse en un mer-
cado competitivo les llevan a precipitarse. Quieren estar en el aire antes que Loc-
kheed y empezar a amortizar los costes enormes de las inversiones llevadas a cabo
para desarrollar el nuevo avin. Las personas que trabajan en la compaa estn
empeadas en conseguir el objetivo. En ese contexto de presiones altas es probable
que se produzcan fallos en la comunicacin de la organizacin. sa es la explica-
cin que ofrecen los cronistas del Sunday Times cuando, despus de su investiga-
cin, concluyen que la causa ltima del accidente es un fallo de comunicacin or-
ganizativa. Las personas que participan en la fabricacin detectan algn problema,
pero tienden a asumir que las dems conocen toda la historia y suponen que se est
haciendo algo. sa es la posicin de los directivos de Convair en el juicio posterior;
el jefe de Applegate declara que l da por sentado que las objeciones de su subordi-
nado son ya conocidas por McDonnell Douglas. Pero la fragmentada red de comu-
nicaciones impide a nadie tener una idea global de lo que pasa y tener la ltima res-
ponsabilidad sobre el producto.
La estructura, la cultura y el trabajo en la fabricacin de aviones est subdivida.
Eso significa que existen agencias mltiples comunicando porciones de informa-
~
4. Estudios sobre delincuentes
cin ineficazmente. Esta conspiracin contra la comunicacin es quizs ms culpa-
ble del accidente del DC-l Oque la actuacin de cada una de las partes en el asunto.
Despus del accidente la compaa modifica el avin. Se convierte en un modelo
exitoso y utilizado ampliamente. Ingenieros competentes producen un aparato mag-
nfico, pero un fallo de diseo aislado y la falta de comunicacin cuestan desafor-
tunadamente la vida a 346 personas. Este caso plantea complejas cuestiones acerca
del desarrollo de productos, su fiabilidad, seguridad, riesgos, regulacin y control,
sobre la legalidad y sobre la cultura de las organizaciones. (Punch 1996: 104-114).
El relato de Maurice Punch ilustra las ideas de Charles Perrow (1984)
sobre cmo los accidentes se producen por una sucesin encadenada de fa-
llos que se habran detectado por los controles rutinarios si se hubieran pre-
sentado aisladamente. Tambin muestra una de las formas en que las orga-
nizaciones cometen delitos, la dificultad en depurar responsabilidades y su
frecuente impunidad. La distincin entre accidente y delito puede resultar
sutil y confusa en numerosos casos.
Los testimonios en los juzgados y comisiones de investigacin son tam-
bin tiles como aproximacin al mundo delincuente. En el siguiente pasa-
je se recoge el testimonio de Joseph Valachi, un miembro de Cosa Nostra
que para evitar la pena de muerte acepta cooperar con una comisin del
Senado norteamericano 30. Aunque el ejemplo es antiguo, ilustra varios as-
pectos de la delincuencia organizada, o al menos de la mafia. El testimonio
de Valachi descubre la estructura y organizacin de Cosa Nostra en Estados
Unidos dando el nombre de las familias principales implicadas en la red.
Pero tambin su testimonio es revelador de los mecanismos culturales inter-
nos que protegen a la organizacin y que incluyen secretismo, disciplina,
aislamiento entre los rangos jerrquicos y respeto a los superiores. En este
primer pasaje Valachi describe ante el presidente de la Comisin de investi-
gacin una ceremonia de iniciacin en su hermandad de la Mafia donde se
muestra el pacto de silencio. Estn presentes unas treinta y cinco personas.
La traduccin es del autor del presente libro:
Presidente: Cul era el propsito de aquella reunin?
Valachi: El propsito era convertimos.
Presidente: Convertirles quiere decir hacerles a Vds. miembros?
Valachi: S. Hacemos miembros y conocerlos a todos ellos.
Presidente: Conocer a los otros que estaban en la familia?
Valachi: S, por primera vez.
Presidente: Qu sucedi cuando lleg y cuntas personas haba con Vd. para
convertirse tambin en miembros?
Valachi: Cuando llegu, no recuerdo si fui primero, segundo o tercero; pero deje
que le hable acerca de ese momento. Cuando llegu, me sent. En el filo de la
mesa, era una gran mesa alargada, haba una pistola y un cuchillo. Repet algunas
palabras que me dijeron, pero no puedo explicar qu queran decir. Apenas pude re-
petir las palabras en italiano. Al parecer, eran algo as como que ellos vivan por las
pistolas y el cuchillo y que t moriras por las pistolas y el cuchillo.
Desviacin y deLito
Presidente: Entendi Vd. lo que significaba todo eso en aquel momento?
Valachi: S seor.
Presidente: Significaba que Vd. era qu?
Valachi: Bueno, que poda morir a pistola y cuchillo.
Presidente: En otras palabras, cuando Vd. tom ese juramento, Vd. esperaba
morir algn da a pistola o navaja?
Valachi: S.
Presidente: Eso es a lo que se estaba dedicando Vd.?
Valachi: As es.
Presidente: Para qu?
Valachi: Bueno, sas eran las reglas de Cosa Nostra, supongo.
Presidente: Volveremos a las reglas despus. Qu clase de ceremonia tuvo lu-
gar cuando tom el juramento?
Valachi: Bien, entonces l me dio un papel, un papel al que prenden fuego en
tus manos recitando unas palabras en italiano.
Presidente: En otras palabras, que mientras Vd. recitaba esas palabras, Vd. que-
maba el papel.
Valachi: Es la forma en que se arde si se expone a la organizacin.
Presidente: Y se era el smbolo de la suerte que le aguardaba si traicionaba a la
organizacin.
Valachi: As es.
Presidente: Poda Vd. ser quemado hasta las cenizas?
Valachi: As es.
Senador Mundt: se es el juramento ms alto que dio. En otras palabras, eso
era lo ms sagrado en esa organizacin?
Valachi: S.
Senador Mundt: Que Vd. no contara nunca lo que est contando aqu ahora.
Valachi: As es.
Presidente: Est bien. Entonces Vd. se convirti en miembro de pleno derecho...
Valachi: S, seor.
Presidente: Le fueron explicadas all algunas reglas, o quizs le fueron explica-
das ms tarde?
Valachi: Slo dos reglas en ese momento.
Presidente: Slo dos reglas en ese instante?
Valachi: En ese momento.
Presidente: Y cules fueron?
Valachi: Una es mantener el secreto, del que ya le he hablado. Otra es, por ejem-
plo... una esposa. Si violas a la mujer de otro miembro, o a su hermana, o a su hija,
no hay defensa posible.
Presidente: No hay defensa?
Valachi: Esas dos normas principales. Si levantas el secreto o si violas. En ese
momento fueron todas las reglas que recib. (Petersen y Truzzi 1972: 45-47.)
El testimonio de Valachi muestra detalles de la organizacin de los gru-
pos mafiosos. Revela que se trata de organizaciones con sus valores, ritos,
reglas, sistemas jerrquicos y de racionalidad. La cultura' interna de estas
organizaciones delincuentes combina la bsqueda de la racionalidad econ-
-
..
4. Estudios sobre delincuentes
mica, con la necesidad de protegerse de un entorno hostil (el normal). La
organizacin es tambin en el mundo del delito una herramienta para con-
seguir fines (aunque sean desviados) con mayor eficacia. Por todo ello la
delincuencia organizada es una amenaza especialmente seria para el orden
penal. Organizndose las personas que cometen delitos se hacen ms pode-
rosas, ms eficaces y menos vulnerables. La internacionalizacin de la vida
econmica crea tambin oportunidades para los negocios ilegales a escala
global.
5. Valoresy victimizacin
Este captulo estudia las actitudes de la poblacin sobre el delito y el siste-
ma penal, as como las opiniones y conductas de las personas cuando son
vctimas de un delito. Analiza la importancia de esas actitudes en el marco
de una democracia avanzada. En primer lugar, se plantea el valor social de
la tolerancia hacia las minoras y las conductas desviadas. Se estudia la na-
turaleza del miedo al delito y sus consecuencias para la convivencia y el
funcionamiento de las instituciones. A continuacin se realiza un anlisis
de quines son las vctimas, cules son los factores de riesgo y qu conse-
cuencias tiene la experiencia de victimizacin. Se estudia tambin la meto-
dologa de las encuestas a vctimas. Finalmente, se discute sobre las actitu-
des y la imagen de la opinin pblica sobre el sistema penal, dedicndose
una atencin especial a la institucin policial.
Valor de la toleranda
Conflicto y desviacin son dos conceptos en conexin. El conflicto aparece
cuando alguien viola las reglas, pero tambin cuando est en desacuerdo
con ellas o pretende cambiarlas. El conflicto se genera porque esas posturas
amenazan un orden establecido. Las situaciones de conflicto y desviacin
suelen ser cotidianas. Como se analiza en el captulo primero, existen ml-
tiples estrategias para enfrentar el conflicto. La mayor parte de los conflic-
tos acaban por ignorarse, tolerarse o redefinirse. En otros casos, las partes
m-
.-
,
Desviacin y delito
pueden plantearse una reconciliacin, negociar una reparacin, o tambin
pueden reclamar la intervencin de un tercero, ya sea mediador, rbitro,
juez o terapeuta. El recurrir a las agencias del sistema penal es una opcin
excepcional y en realidad poco frecuente en trminos comparativos. La de-
cisin de optar por una va u otra est relacionada con el tipo de dao, la
distancia social de las partes, la percepcin de responsabilidad y el objetivo
perseguido. La probabilidad de recurrir al sistema penal es mayor si se trata
de un dao a un valor bsico, las partes no estn vinculadas ni personal ni
organizativamente y existe una distancia social percibida entre ellas, se bus-
ca un objetivo retribucionista o la solucin de un castigo se ve como ade-
cuada.
La tolerancia es una actitud que se entiende mejor si se consideran varia-
bles como la distancia relacional con algunos grupos sociales, o la percep-
cin de amenaza en trminos de competencia. De igual forma, cuando exis-
te un acto desviado la percepcin del dao realizado depende de la
tolerancia. Conviene analizar hasta qu punto la actitud de la poblacin
ante las instituciones penales condiciona su utilizacin o no. Hay que ex-
plorar el sentimiento de miedo que puede influir en la intolerancia hacia de-
terminados actos y colectivos y deteriorar la legitimidad de las instituciones
a medio plazo.
Espaa es un pas con mrgenes de relativismo moral amplios (A. de
Miguel 1992: 389). Los estudios sociolgicos coinciden en que las socieda-
des modernas se caracterizan por una pluralidad y relativismo en los valo-
res y en las escalas. Los valores son flexibles y se dan mrgenes de toleran-
cia con los valores y conductas de los otros (A. de Miguel 1992, Orizo y
Snchez 1991). Relativismo moral significa que las nociones de lo que est
bien y el mal varan entre los grupos, los lugares y el tiempo; no que la so-
ciedad quede libre de reglas, conflictos entre las distintas moralidades, o
que exista impunidad. Variables como la edad, nivel educativo, gnero, reli-
giosidad o clase social explican los valores de las personas. En una demo-
cracia avanzada, esa pluralidad de valores hace ms complicado el consen-
so y la gobernabilidad, por lo que hay que recurrir ms a la negociacin.
Precisamente por ello, el anlisis de la desviacin es importante. El consen-
so de la mayora o del grupo con ms poder no debe anular a la minora; la
democracia consiste en proteger a las minoras.
Durkheim advierte que cuanto mayores son las expectativas de que se
cumplan las normas y se mantenga el orden, menos se suele tolerar cual-
quier desviacin. La intolerancia produce desviacin y desviados. La des-
viacin se puede definir como la transgresin de las reglas sociales (nor-
mas, costumbres, valores), pero tambin como los comportamientos que la
sociedad define como peligrosos, amenazante s o cualquier adjetivo que ex-
prese estigma. Las personas desviadas incurren en esos comportamientos.
En la prctica, se funden y confunden los actos peligrosos con las personas
peligrosas. Una razn es que la poblacin, en sus mecanismos informales
~I
144
5. Valoresy victimizacin
de vigilancia y control, tiende a anticiparse al acto desviado intentando
identificar a las personas que lo realizan. Otra razn es que el miedo eleva
la actitud defensiva, siendo ms fcil confundir los trminos. sta es una
distincin que tiene implicaciones para una sociedad democrtica donde la
tolerancia tiene un papel central.
A pesar de esta asociacin frecuente entre comportamientos y personas
en la percepcin social de la desviacin, para analizar la tolerancia de una
sociedad hacia el delito conviene considerar las dos dimensiones por sepa-
rado. Una cuestin es la percepcin de amenaza que siente el grupo domi-
nante respecto del minoritario y su visin de que se trata de un colectivo
problemtico. Otra cuestin distinta es la percepcin de gravedad de los
comportamientos delictivos. Esa sensacin de gravedad es, junto con los
factores relacionales, un factor importante a la hora de decidir movilizar al
sistema penal segn las encuestas de victimizacin.
En primer lugar est la intolerancia hacia las personas o grupos socia-
les que suelen constituir minoras. El grado de tolerancia hacia un grupo
social depende de factores numerosos. Influye la posicin social de las
personas (vagabundos, los sin hogar), su grupo tnico o etnia (gitanos,
negros, rabes), enfermedades (enfermos de sida, drogadictos, alcoh-
licos, locos), u otros como la posicin poltica y econmica. La intoleran-
cia tiene grados diversos. Comienza con el prejuicio, que es un mecanis-
mo por el que se crean estereotipos que simplifican la informacin y
permiten tomar decisiones cotidianas sin conocer a fondo todos los deta-
lles biogrficos. Determinados estereotipos sobrestiman los atributos ne-
gativos de las personas. Existen tres tipos de explicaciones tericas sobre
el prejuicio. Las teoras socio-psicolgicas sostienen que es un proceso
emocionallcognitivo por el que se desplaza el miedo y la ansiedad hacia
las dems personas. Las explicaciones individualistas arrancan de los re-
sultados de las encuestas cuando descubren que las personas ms mayo-
res, de clase baja y con menos aos de educacin tienden a expresar un
prejuicio mayor l. Las teoras del inters propio sostienen que el senti-
miento negativo se proyecta frente a grupos con los que se entra en com-
petencia o conflicto 2.
Una manifestacin ms de intolerancia es la segregacin, el rechazo de
las personas que son diferentes. Surge el deseo de querer estar lejos de esas
personas, de aislarlas, de no mezclarse. Otro estadio es la discriminacin,
negando derechos o la igualdad de oportunidades en funcin de las caracte-
rsticas sociales de la persona. Los trminos racismo o sexismo son
equvocos porque pueden utilizarse para reflejar niveles distintos de intole-
rancia. La violencia comienza con una agresin y puede llegar hasta el ge-
nocidio.
Los indicadores de tolerancia e intolerancia suelen ser indirectos. El Eu-
robarmetro, por ejemplo, plantea una serie de frases que expresan actitu-
des negativas hacia grupos sociales determinados (personas de otra nacio-
'145
Desviaciny delito
nalidad, grupo tnico, religin, cultura, o clase social). Se pide al entrevis-
tado que asocie esas frases con un grupo. Algunas de las cuestiones que se
presentan son que abusan de los beneficios sociales, causan delincuencia,
crean problemas en el vecindario o sus nios bajan el nivel de los cursos en
las escuelas.
La intolerancia puede manifestarse adems respecto a valores, en espe-
cial cuando stos se perciben como amenazantes. Los valores no se distri-
buyen aleatoriamente; forman escalas en las personas y estn ordenados en-
tre los distintos grupos sociales. Rechazar ciertos valores puede implicar
rechazar a ciertos grupos. Cuanto ms relativismo moral existe, ms tole-
rancia con los valores ajenos cabe esperar. Los estudios de valores son de
tres niveles: conocimientos, actitudes y prcticas. El objetivo es medir cun
inaceptables (in/deseables) son una serie de supuestos de contenido moral
que se presentan al entrevistado. Tambin se suele analizar en qu circuns-
tancias se aceptan o rechazan y cmo se justifica.
En segundo lugar, hay que tener en cuenta la intolerancia frente a las
conductas. Una forma de analizada empricamente es plantear situaciones
socialmente censurables y pedir al entrevistado que se pronuncie sobre
ellas. Por ejemplo, puede estudiarse el rechazo/aceptacin de determinadas
conductas situadas entre la ilegalidad (incluso el delito) y la inmoralidad 3.
Ese tipo de estudios muestra que la intolerancia hacia ciertos actos desvia-
dos est asociada con la percepcin de su gravedad. Existen varias formas
de medir el grado de gravedad percibida de un delito. Una de ellas es pre-
sentar una serie de descripciones breves de incidentes delictivos y pedir al
entrevistado que les asigne una puntuacin de Oa 10 en funcin de su gra-
vedad. Despus se ordenan las puntuaciones tratando de precisar el criterio
subyacente con el que se valoran. Este tipo de escalas tiene varias limita-
ciones. La primera es que introduce una descripcin escueta que recoge
malla complejidad de las evaluaciones que se realizan para cada hecho
concreto. Una segunda cuestin es que no permite realizar escalas de inter-
valo entre los delitos diferentes. Tercero, es necesario alterar en cada entre-
vista su orden para eliminar sesgos debidos al orden de los items, lo que a
veces se denomina response seto
Los estudios sobre actitudes y creencias respecto a la delincuencia
muestran que stas no son algo individual. Las reglas sociales varian entre
los grupos sociales, y stos suelen tener (sub)culturas diferentes que acep-
tan reglas distintas 4. Los anlisis tambin evidencian que la percepcin de
gravedad de un acto desviado es algo complejo que depende de bastantes
factores. Las personas, al igual que hace la ley penal, evalan circunstan-
cias atenuantes, agravantes y eximentes. Esa gravedad vara segn el mo-
mento, el lugar o quin es la persona desviada.
Conviene tener en cuenta algunas ideas sobre la evaluacin social de la
gravedad de los delitos. Sectores sociales amplios tienden a atribuir a los
delitos contra las personas valores altos de gravedad, al igual que a la ven-
146
.,
-.;..
5. Valoresy victimizacin
ta de drogas. Los delitos contra la propiedad sin agresiones se sitan a un
nivel ms bajo y el consenso es menos marcado. Los delitos de cuello
blanco se suelen percibir como poco preocupantes. Existen semejanzas en las
respuestas a este tipo de preguntas con independencia de la tcnia con
las que se recogen. Ello otorga un margen de confianza a este tipo de pre-
guntas. Encuestas diferentes encuentran diferencias de percepcin entre
los distintos grupos sociales, pero suelen ser poco importantes. Existe por
tanto un consenso mnimo entre los grupos en sus percepciones de grave-
dad. Las vctimas tienen percepciones parecidas al resto de la poblacin,
aunque las personas que cometen delitos restan gravedad a los incidentes,
en particular a los que cometen ellos. A grandes rasgos, la poblacin tien-
de a mantener visiones sobre la gravedad de los delitos similares a las que
recoge el Cdigo Penal.
La cultura del miedo
El miedo es un sentimiento que puede tener una base irracional -aunque
depende de la forma en que se plantee esa racionalidad-o En ocasiones es
resultado de una percepcin correcta de una amenaza real. En otras, surge
de una percepcin deformada de la realidad o el sentimiento es despropor-
cionado en relacin con el riesgo. El miedo y la sensacin de inseguridad
tienen importancia en la vida colectiva. El miedo debilita los lazos comuni-
tarios: las personas se cierran ms en su privacidad, se evitan ciertos luga-
res y actividades, y aumenta la intolerancia (Torrente 1998a). Por otra parte,
devala econmicamente las reas, deteriora el entorno fisico y favorece la
emigracin del barrio. Tambin deslegitima a las instituciones y favorece po-
lticas reaccionarias.
El miedo se construye socialmente. Una prueba de ello es el fenmeno
del pnico colectivo, o lo que Erich Goode y Nachman Ben-Yehuda (1994)
denominan pnico moral. Autores como Stanley Cohen (1972) creen que
este fenmeno ocurre con ms intensidad en perodos de crisis econmica o
social. Ocurren situaciones de pnico moral cuando el sentimiento colecti-
vo de preocupacin o amenaza por un tema o grupo social es desproporcio-
nado con la gravedad o amenaza real que supone. ste pnico se produce
en el seno de lo que Good y Ben-Yehuda llaman una cruzada moral, es
decir un proceso social de creacin del pnico. Este pasa por varias fases.
Primero se crea, redescubre o redefine un tema por un grupo social peque-
o. Cualquiera vale: aborto, pornografia, sectas, malos tratos a nios, a mu-
jeres, skins heads, pederastia, embarazo juvenil. Todo ello sucede sin que
probablemente se hayan producido aumentos significativos en las estadsti-
cas de incidencia. Los activistas suelen expresar sus convicciones morales,
pero stas tambin pueden coexistir con intereses concretos. Despus se
amplifica ese problema: aparecen noticias en la prensa, libros, conferencias
'1471
.
Desviaciny delito
o programas de televisin. El tema preocupa, se habla de l, se enfatiza su
maldad, se suceden las cifras, se piden acciones decididas (incluida su cri-
minalizacin), aumenta el miedo y la hostilidad hacia los culpables. La
cuestin encuentra eco en otros sectores sociales y se reorganizan intereses
y opiniones alrededor. Los polticos se interesan e impulsan reformas legis-
lativas o penales, los profesionales ofrecen soluciones, los grupos de pre-
sin hacen bandera del caso. Ms tarde o temprano el pnico remite, pero
la sociedad ya ha cambiado.
La medida del miedo es compleja y controvertida. Se suele medir a tra-
vs de sus consecuencias. Se utilizan dos tipos de indicadores. .Un primer
indicador consiste en preguntar a las personas por su percepcin/opinin
sobre su seguridad o inseguridad. Este indicador mide un miedo genrico.
Otro indicador es preguntar a las personas que se sienten inseguras qu
cambios introducen en su vida cotidiana para mejorar su seguridad. Este in-
dicador desvela un miedo concreto que se traduce en acciones puntuales, ya
sea la adopcin de medidas activas de seguridad o la reestructuracin o in-
hibicin de actividades sociales normales 5. Existen varios focos de dificul-
tad en la medicinde la inseguridad6. Una primeraes que el significadode
la palabra miedo o inseguridad vara entre las personas. En parte es
porque resulta ficticio separar los elementos cognitivos y emocionales res-
pecto del miedo. Una cosa es que se piense en el riesgo de victimizacin y
otra que atemorice. Las preguntas del cuestionario suelen descontextualizar
el miedo. Incluso aunque se pregunte por el miedo a un delito concreto, fal-
tan detalles temporales, espaciales y sociales. Por otra parte, la medida va-
ra en funcin del instrumento que se utilice. Las encuestas, y en particular
las preguntas cerradas, suelen sobrerrepresentar el fenmeno en compara-
cin con las entrevistas en profundidad. Medir el cambio de actitudes o el
miedo a travs de una encuesta es arriesgado, ya que resulta complejo pre-
cisar cules eran esas actividades antes, y en qu momento hubo una infle-
xin, y por qu. Por ejemplo, una persona muy victimizada puede no haber
sufrido ningn delito el ao base de la encuesta pero s anteriormente.
Si el miedo fuera un sentimiento racional, el nivel de delincuencia del
rea o pas tendra una influencia decisiva. Pero el miedo est influenciado
por creencias, actitudes y experiencias que no necesariamente tienen que
ver con el delito. Existen siete factores especialmente influyentes en la
conformacin de la inseguridad. El primer factor son las experiencias pre-
vias de resultar vctima de un delito. Las experiencias de victimizacin pa-
sadas no deterioran significativamente la percepcin de seguridad, salvo
en los casos ms serios y ms recientes, donde el sentimiento de miedore-
gistrado es superior a la media. Resultar vctima de un delito suele influir
poco en el sentimiento de miedo. La razn es que la mayora de los delitos
que se producen son poco graves y las personas tienden a neutralizar el
impacto negativo de esas experiencias. El sentimiento de miedo es poco
consecuente con las experiencias delictivas. Citando a Richard Sparks, Ha-
~
5. Valoresy victimizacin
zel Genn y David Dodd: El problema de la delincuencia da forma a senti-
mientos a veces complejos y difciles de articular acerca de la sociedad en
general y personales que no tienen nada que ver con quebrar la ley o ser
vctima (1977: 213). Es necesario, pues, buscar otros factores ms corre-
lacionados.
Un segundo factor es el riesgo objetivo de sufrir un delito. El delito no
tiene una distribucin aleatoria entre la poblacin. Cada grupo social tiene
una vulnerabilidad distinta segn su estructura de edad, gnero, clase so-
cial, hbitat urbano o rural, o su grupo tnico. Tener un perfil sociodemo-
grfico como el del delincuente aumenta el riesgo. Pero ese riesgo depende
tambin de otras variables, no siempre fciles de calcular, como la precipi-
tabilidad (ponerse en situaciones de riesgo, provocar), oportunidad (crear
situaciones propicias riesgolbeneficio), atractivo (ser un buen objetivo, te-
ner riquezas), o indefensin (posibilidades polticas, econmicas o cultura-
les para protegerse). Pero la vulnerabilidad tambin es psicolgica. El im-
pacto psquico que produce ser vctima de un delito es distinto segn cada
persona. Cuestiones como el estilo de vida (salir de noche, ambientes fre-
cuentados), el tiempo pasado en la calle, hbitos de seguridad: pasivos
(como tener alarmas) y activos (como salir con luz solar), o la personalidad,
son decisivas para explicar la desigualdad frente al delito y al miedo.
Un tercer factor en la sensacin de miedo es la percepcin sobre el pro-
pio riesgo personal (ste no tiene por qu coincidir con el riesgo objetivo).
Las evidencias sugieren que esa percepcin depende de la imagen de la vc-
tima-tipo. Cuanto ms se identifica la persona con ella o ms se cree en la
idea de la vctima elegida al azar, ms miedo se provoca (es la base de la
inseguridad que produce el terrorismo). Un cuarto factor son las condicio-
nes ambientales. Si se percibe degradacin en el barrio, las personas tien-
den a asociar desorden con imprevisibilidad. Los signos de desorden pue-
den ser fsicos (suciedad, roturas, pintadas, deterioro), pero tambin
sociales (borrachos, vagabundos, pandillas, homeless). Un quinto factor se
refiere a la informacin que se dispone sobre el delito y las vctimas. La vic-
timizacinde personas prximas suele tener un impacto en el miedo concre-
to. Los medios de comunicacin suelen tener un impacto importante en el
miedo difuso, y mnimo en el concreto. Las consecuencias son mayores
cuanto ms sensacionalistas y violentas son las noticias sobre delitos, ms
cercano se ve el riesgo y ms presentan a una vctima aleatoria o a un de-
lincuente irreflexivo (Ruidaz 1997).
El tratamiento de la informacin sobre seguridad ciudadana est salpica-
do de paradojas sociales. La imagen que refleja la literatura, el cine y los
medios de comunicacin es inversa a la que ofrecen las estadsticas y datos
de la investigacin cientfica sobre el delito, los delincuentes y el trabajo po-
licial 7.La imagen meditica sobre la seguridad parece ms bien el mundo al
revs. En comparacin con el mundo real, el ficticio sobrerrepresenta las
formas ms serias y violentas de delito, la capacidad de esclarecimiento de
-
Desv;aciny delito
la Polica y retrata a los delincuentes con ms edad de la que tienen enreali-
dad. El trabajo policial aparece centrado sobre la delincuencia y apenasse
presentan las tareas de mantenimiento del orden cotidiano que son la mayo-
ra. La representacin meditica del control social tiene una lgica ms all
de la necesidad de las compaas de vender perdicos o series de televisin.
La imagen de la Polica en los medios de comunicacin tiene una importan-
cia central para la Polica y para transmitir la sensacin de una sociedadgo-
bernadapor el imperiode la ley8. Esa imagenes vital comoapoyoa laauto-
ridad policial y como elemento de legitimidad (Reiner 1992a: 172). En la
medida que una sociedad est ms dividida, es conflictiva y delictgena,la
representacin de un consenso social en tomo a la Polica es ms importan-
te. Esa imagen irreal que ofrecen los medios de comunicacin y la literatura
es til a la Polica. Contribuye a crear una sensacin de orden y justicia que
legitima la actividad de la Polica y del sistema penal en general (Schlesin-
ger y Tumber 1995)9. La paradoja es que esa visin de la delincuencia favo-
rece un trasfondo de inquietud y miedo. Adems, crea desinformacin y
unas expectativas irreales respecto del sistema penal y de la eficacia poli-
cial. El sexto factor es precisamente la confianza en la Polica y en el siste-
ma penal. La imagen de eficiencia hace aumentar la confianza (lo que enla-
za con el papel de los medios de comunicacin). Es importante la visibilidad
en la calle y la rapidez en las respuestas, aunque ambas cosas se hayan pro-
bado ineficaces para detener ms delincuentes. Influye la percepcin de la
gravedad de los delitos. Los delitos que ms temor ocasionan son los violen-
tos. El consumo de ciertas drogas se percibe como grave precisamente por la
imagen de violencia y enajenacin de la persona con la que se le asocia.
En la construccin de la sensacin de inseguridad y miedo (ya se mida
con indicadores generales o concretos) intervienen factores mltiples. La
tabla 5.1 recoge un estudio que dicotomiza las variables, elimina la inciden-
cia de terceras variables y mide la probabilidad de tener miedo en relacin
con el valor opuesto de cada variable dicotmica. Las mujeres se sienten
ms inseguras que los varones, y las personas de ms edad que los jvenes.
La paradoja es que ancianos y mujeres sufren menos delitos que varones y
jvenes. Residir en la ciudad genera ms inseguridad que residir en el me-
dio rural, en particular entre las clases bajas. La percepcin de poca cohe-
sin social y de que cada uno va a lo suyo tiene una incidencia importan-
te. Las actitudes negativas y el desorden ambiental llevan a la percepcin
de que el barrio es inseguro y que la delincuencia es considerable. Cuanto
peor es la valoracin del barrio (en trminos de deterioro fsico y social),
ms suelepercibirsesu deteriorotambina nivel delictivo10. Poreso los in-
dicadores de calidad de vida se correlacionan con la seguridad. La aso-
ciacin entre percepcin sobre el barrio y sobre la delincuencia es mayor
incluso que entre victimizacin y percepcin de delincuencia. La victimiza-
cin influye poco en la percepcin general negativa respecto del barrio
(Sparks, Genn y Dodd 1977: 207).
,~
5. Valoresy victimizacin
Tabla 5.1 Variables que inciden sobre el sentimiento de miedo
(estimadores de mxima probabilidad en el modelo de
regresin logstica)!')
Valores(b)
Variables sociales del entrevistado/a ratio Estimador Desviacin
estn dar
Mujer
Ms de sesenta aos de edad
Raza no blanca
Residencia en ncleo urbano
Desorden ambiental en va pblica
Malas condiciones de la vivienda
Percepcin de poca cohesin social
Conocimiento de vctimas locales
Ha sido personalmente vctima
Percepcin alta de riesgo de victimizacin
Poca confianza en la Polica
Interaccin raza no blanca-residencia en
ncleo urbano
Interaccin desorden ambiental va
pblica-haber sido vctima
Interaccin mujer-percepcin riesgo
de victimizacin
Interaccin mujer-percepcin poca
cohesin social
Constante
2,47
1,38
0,51
0,61
0,34
0,32
0,5
0,44
-0,64
0,61
0,31
-0,82
0,81
-0,51
-0,36
-3,14
0,19
0,17
0,11
0,36
0,1
0,21
0,17
0,15
0,34
0,18
0,11
0,45
0,38
0,22
0,2
0,18
12,9
8
4,8
1,7
3,3
1,5
2,9
3
-1,9
9,2
2,7
-1,8
2,1
-2,3
-1,7
-18,7
Notas: El estudio se basa en la muestra utilizada por el British Crime Survey (BCS) de 1984. Esa
muestra es representativa de la poblacin mayor de 16 aos residente en Inglaterra y Gales. Los au-
tores administran un cuestionario posterior a la totalidad de las vctimas detectadas en el BCS y a
dos quintas partes de las no-vctimas. La variable dependiente (sentir miedo) se basa en la pregun-
ta: Cun seguro se siente Vd. caminando solo/a por esta rea por la noche?. Se considera que
tienen sentimiento de miedo (y se les da el valor 1) las personas que responden muy inseguro o
algo inseguro. Las variables independientes se convierten tambin en dicotmicas para realizar el
anlisis.
(al El estimador expresa la probabilidad diferente de sentir miedo en un individuo/a en relacin a la
categora opuesta, manteniendo el resto de variables constante (por ejemplo: mujeres en relacin a
varones).
(b) Residuales: D.F. = 735, Desviacin:447.
FUENTE: Steven Box, Chris Hale y Glen Andersen, Explaining fear of crime, British Journa/ 01
Crimin%gy. vol. 28, n 3 (1988): pp. 340-354. Los datos de la tabla aparecen en la pgina 347.
Desviaciny delito
Haber sido vctima alguna vez en la vida de un delito es un predictor
bajo del miedo. Lo es ms cuando aparece asociado a otras variables como
percibir poca cohesin social. A medida que pasa el tiempo, existe un me-
canismo de neutralizacin del miedo. Una experiencia reciente de haber
sido vctima afecta ms a la percepcin de inseguridad y a la creencia de
que existe delincuencia en el barrio. Las vctimas recientes perciben que
existe un mayor nivel de delincuencia en el barrio que las no-vctimas y,
adems, cuando se les pregunta por el tipo de incidentes que suceden enl
suelen citar ms tipos. Los datos espaoles apuntan tambin en ese sentido.
La tabla 5.2 presenta la relacin entre el sentimiento de miedo y el haber
sido vctima de un delito. De la tabla se desprende cierta correspondencia
entre la gravedad del delito y el miedo experimentado (atraco, robo en vi-
vienda). Pero existen variaciones importantes en el sentimiento de miedo
en las agresiones serias, estafas o en el robo en vehculo, lo que sugiere la
presencia de otros factores intervinientes.
De las crticas a la medicin del miedo y de investigaciones como la an-
terior se extraen algunas recomendaciones prcticas para el diseo de indi-
cadores de inseguridad. Preguntar por la sensacin de inseguridad en abs-
tracto es menos til que preguntar por espacios significativos para la
Tabla 5.2 Sensacin de (in)seguridad de las vctimas segn el delito
sufrido durante 1994 (en porcentajes)
Nivel de
seguridad Tirn
percibido
Atraco
Muy inseguro 14
Inseguro 30
Ni seguro, ni inseguro 32
Seguro 21
Muy seguro 2,7
No sabe o no contesta
14
29
28
20
6,9
1,4
Total 100
% vctimas sobre la poblacin 2,0
N (vctimas) (78)
2,5
(97)
Nota: La encuesta toma como base los incidentes delictivos producidos en 1994. La pregunta se re-
ijere a la percepcin de inseguridad en su barrio o pueblo situndola en una escala del I (muy inse-
guro) al 10 (muy seguro).
--
FUENTE: Centro de Investigaciones Sociolgicas, Delincuencia, seguridad ciudadana e imagen de
la Polica (Madrid, Banco de Datos del Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1995), estudio n-
mero 2.152.
Robo Robo
en piso
en
o local vehculo
lO
7,4
22 17
37 39
27 29
3
6,4
1,6
2,3 5,7
(89) (222)
5. VaLores y victimizacin
persona (su ciudad, barrio, o calle). Es necesario explorar el sentimiento de
vinculacin con esos espacios (es interesante preguntar por el deseo de
marchar). La vinculacin est asociada al tiempo de residencia, propieda-
des, valoracin social del vecindario, del entorno fsico o de su equipa-
miento. Resulta conveniente explorar otros factores de inseguridad vital
ms all del delito (enfermedad, pobreza, incapacidad fsica, pocos recur-
sosculturalesy sobretodo la sensacinde soledad)11.
Es necesaria ms investigacin sobre la validez y fiabilidad de las medi-
das sobre la definicin social de delito, la percepcin de su gravedad o la
sensacin de miedo. Hace falta conocer mejor cmo esas percepciones ex-
presadas ante un cuestionario se manifiestan en la vida cotidiana de las per-
sonas. El perfeccionamiento de las encuestas a vctimas es necesario para
captar mejor la complejidad de estas opiniones y actitudes sobre la delin-
cuencia. Las series temporales de esas encuestas, cada vez ms numerosas,
permiten analizar los cambios en las actitudes y comportamientos. La acu-
mulacin de estudios permite tambin realizar anlisis comparativos entre
diferentes tipos de barrios o zonas. Ello permite entender mejor la relacin
entre entorno y problemas sociales.
-
Robo
Agresin Agresin
Abuso Abuso de
de Estafa leve
grave
sexual Violacin
agente de
vehculo
la autoridad
13
8,9 6,5 4,7
-
5,0
22 23 32 19
(4) (3)
33
41 35 44 26
(1)
-
21
13 21 13 50
(1) (1)
35
8,6
12
4,5
- -
6,4
1,8
-
2,4 1,2 0,7 0,2 0,1 0,1
1
(93) (47) (29) (10) (6) (4) (42)
Desviacin y delito
Anlisis de las victimas
Las vctimas son una fuente de informacin importante sobre delincuencia.
De las tcnicas que recogen informacin sobre ellas, la encuesta es la que
tiene un uso ms extendido, ofreciendo adems unas posibilidades amplias
de anlisis12. Las encuestasa vctimasnacen comouna formade acercarse
a las cifras de la delincuencia real, pero su utilidad va ms all. Permiten
conocer dimensiones nuevas sobre la delincuencia, las personas que come-
ten delitos, las vctimas, las actitudes de la poblacin sobre esos aspectos y
sobre el sistema penal. Las dos ventajas mayores son que ofrecen medidas
ms completas sobre la delincuencia y permiten acercarse ms a la realidad
de las vctimas, la poblacin, las circunstancias del delito e incluso a las
personas delincuentes. Respecto a las vctimas, ofrecen la posibilidad de
conocer quines son, por qu algunas personas incurren en mayor riesgo
que otras, qu significados dan a su experiencia, pautas de denuncia o su
satisfaccin en los contactos con el sistema penal. En lo relativo a la reac-
cin social, ofrecen la posibilidad de entender la percepcin de la gravedad
de los delitos, su tolerancia, el miedo, la visin sobre los delincuentes, las
actitudes y demandas ante el sistema penal o incluso qu delitos cometen
las propias personas entrevistadas. Respecto a las circunstancias, es posible
preguntar por el lugar, momento, medios o estrategias empleadas en el su-
ceso. Respecto a los delincuentes, las vctimas pueden ofrecer algunos da-
tos parciales sobre ellos. Las encuestas a vctimas facilitan el conocimiento
del delito, permitendo responder mejor a las necesidades sociales de vcti-
mas y ciudadanos. Presentan grandes ventajas pero tambin tienen limita-
ciones. Para poder potenciar las primeras y paliar las segundas es necesario
estudiar los aspectos metodolgicos de esas encuestas.
El mito de las encuestas a vctimas es que permiten acercase a la cifra
real de delincuencia. Pero en realidad no solucionan el tema de la cifra
oscura ni sustituyen a otras fuentes de datos. La razn es que las encues-
tas a vctimas detectan unos delitos ms que otros y que lo que miden es
distinto a lo que recogen las estadsticas oficiales o las de autoinculpacin.
Para que un delito llegue a serio oficialmente tiene que superar fases pre-
vias sucesivas: percepcin del hecho delictivo (no siempre se percibe), de-
finicin como delito, comunicacin a la Polica y formalizacin de la de-
nuncia. Las encuestas a vctimas del delito pueden ofrecer informacin
sobre esos cuatro pasos, siempre y cuando la vctima llegue al segundo.
Los actos delictivos que se cometen no siempre son percibidos como tales,
ni todos los hechos que se perciben como delitos lo son en realidad. Los
grupos sociales perciben, definen y reaccionan de forma diferente a las
violaciones de las normas sociales. Algunas encuestas a vctimas ofrecen
una informacin sociolgica excelente, pero todas deben afrontar la cues-
tin de cmo separar las percepciones subjetivas de los datos objetivos so-
bre delincuencia.
82020
{ r~
5. Valoresy victimizacin
Aunque las encuestas a vctimas detectan ms delitos que los que regis-
tra la Polica, no miden la delincuencia real por cinco razones. La primera
es que slo registran determinados tipos de delitos y no otros. Las encues-
tas a vctimas miden los delitos donde existe una vctima individual, que
puede responder, que tiene conciencia de serlo y que conoce directamente
los detalles del delito. Las encuestas no recogen las opiniones de las perso-
nas asesinadas (las vctimas estn muertas), delitos sin vctima o consen-
suados (prostitucin, juego, consumo o trfico de drogas), delitos con vcti-
mas colectivas (contaminacin), delitos relacionados con el trfico, delitos
de las profesiones, de las organizaciones (fraudes, fijacin ilegal de pre-
cios), delincuencia organizada (redes de contrabando), delitos al consumo,
o delitos cometidos por el Estado. Se realizan estudios donde las vctimas
son organizaciones pero los problemas de acceso a la informacin y meto-
dolgicos son complicados. Al final, las encuestas a vctimas estn prepa-
radas nicamente para recoger la delincuencia ms convencional de las cla-
ses sociales bajas.
La segunda razn es que las encuestas a vctimas suelen realizarse sobre
una base muestral de hogares. Pero ese tipo de muestreo deja fuera a muchos
colectivos marginados (que son especialmente vulnerables), personas con
una alta movilidad (viajantes, chferes, ejecutivos), sin residencia estable
(turistas, inmigrantes ilegales, ciertos delincuentes), las personas sin hogar o
lasqueno deseanser localizadas13. El tercermotivoson los erroresinvolun-
tarios que el entrevistado introduce. Se pide a las personas entrevistadas que
recuerden los delitos que sufren en un perodo determinado. Ello plantea
problemas de memoria (errores y prdidas de informacin) y de telescoping,
es decir situar un suceso errneamente en el tiempo. Se sabe que los peque-
os delitos tienden a ser olvidados por las personas. Por otra parte, si la per-
sona entrevistada incluye en el perodo estudiado un incidente que en reali-
dad fue anterior, se produce un error de sobrestimacin. Lo contrario ocurre
cuando no se menciona un incidente que correspondera situar en el perodo
de anlisis.
Una cuarta razn consiste en que algunos delitos son ms confesables
que otros a un entrevistador. Se puede producir una ocultacin de informa-
cin deliberada por el significado social que tiene. Algunos delitos sexua-
les como violaciones, o delitos en el seno del hogar como agresiones con-
yugales, abusos a menores (en muchos casos el agresor est presente en la
entrevista) no se confiesan. Est tambin el problema de la subjetividad/ob-
jetividad. Muchos delitos declarados en realidad no lo son; y al revs. Otro
problema son los errores en las clasificaciones y recuento de delitos. Un deli-
to puede ser catalogado en una categora distinta a la que le correspondera
objetivamente. Tambin se reproducen errores de recuento, ya que, en algu-
nos casos, un nico suceso delictivo puede contener varios delitos distintos.
El diseo de investigaciones a vctimas se enfrenta, por tanto, a varios
problemas y algunos dilemas, como el de incluir slo a las vctimas resi-
~
Desviaciny delito
dentes en el rea, incluir delitos cometidos slo dentro del rea, incluir slo
los delitos de un perodo prefijado, entrevistar a individuos o a familias, de-
cidir quin define el delito/seguridad, o cun detalladas deben ser las cate-
goras delictivas utilizadas. A pesar de las limitaciones, las encuestas a vC-
timas constituyen una tcnica polivalente y flexible para conocer la realidad
desviada, realizndose esfuerzos continuos por superar algunas de sus limi-
taciones. Existen estudios y experimentos sobre errores de medicin en las
encuestas a vctimas (por ejemplo los debidos a olvidos y telescoping) y so-
bre las formas de mejorar la calidad de la medicin. Un aspecto importante
de esos metanlisis est en conocer a priori el nmero real de delitos. Al-
gunos se basan en una muestra de personas que han denunciado un delito a
la Polica y a las que se realiza una encuesta de victimizacin (Sparks,
Genn y Dodd 1977). De esos estudios se deducen recomendaciones prcti-
cas que contribuyen a mejorar la calidad de las mediciones.
Sparks, Genn y Dodd (1977) detectan que se olvidan ms las fechas que
los hechos. Por eso recomiendan realizar la entrevista en el momento ms
cercano posible al hecho delictivo. El cansancio es un factor que va en con-
tra de la memoria, por eso no hay que demorar mucho las preguntas sobre
los sucesos vividos. Es mejor pedir que recuerden todos los delitos sufridos
y luego entrar en los detalles que no ir uno a uno. Cuanto ms hechos delic-
tivos se sufren, ms errores suelen aparecen en el relato. El perodo de re-
ferencia ideal para recordar con exactitud, y evitar en parte el efecto teles-
coping, son seis meses. Consideraciones de coste aconsejan utilizar el
perodo de un ao. Pero se observa que en las encuestas sobre un ao se
tiende a recordar mejor los hechos sufridos en el segundo semestre que en el
pnmero.
Para ayudar a fijar los puntos inicial y final en el perodo de referencia
hay que hacer que la persona entrevistada recuerde acontecimientos vividos
en ese perodo y que le ayuden a situar sus experiencias delictivas al lado
de otras referencias de tiempo. La tendencia es a olvidar los sucesos delicti-
vos de poca trascendencia para la persona. Es aconsejable que en las pre-
guntas se haga mencin a algunos ejemplos que hagan notar al entrevistado
que ese tipo de informacin menor tambin interesa. Olvidar un delito es
menos frecuente cuanto ms inusual es, pero es en esos casos cuando el
efecto telescoping hacia adelante es ms acusado. Parece no existir diferen-
cias de memoria importantes o de telescoping segn las variables sociode-
mogrficas del entrevistado. nicamente la poca fluencia verbal (estimada
a veces por el nivel educativo) se relaciona con dificultades al responder. Si
los errores se distribuyen al azar, la fiabilidad de las encuestas a vctimas
aumenta.
Para evitar los problemas de subjetividad/objetividad en las definiciones
del delito se suele pedir a la persona entrevistada que d los detalles del he-
cho. Con esos detalles el investigador cataloga objetivamente el delito (si
es que lo hubo). Pero existen sesgos en las definiciones de delitos. Es ms
-
5. Valoresy victimizacin
fcil percibir como tal (en particular entre los varones) un hecho contra la
propiedad que uno relacionado con violencia fsica donde su intensidad
puede variar mucho. Se tiende a recordar ms los hechos cometidos por ex-
traos que por conocidos, en parte porque estos ltimos no se acostumbran
a definir como tales delitos. Cuando se pregunta a un miembro del hogar
por los delitos sufridos por los otros se sabe que se producen infraestima-
ciones; es mejor realizar entrevistas individuales. No est claro el efecto de
las diferencias de clase social entre entrevistado y entrevistador, aunque pa-
rece que las respuestas socialmente deseables se dan algo ms cuando am-
bos son de clase media.
Existen cinco factores que influyen en el riesgo de ser vctima de un de-
lito. El primero es la vulnerabilidad, es decir, pertenecer a uno de los colec-
tivos de riesgo. En muchos casos, vctimas y delincuentes se parecen. Tener
un perfil sociodemogrfico como el delincuente incrementa el riesgo. El
segundo es la precipitabilidad, es decir ponerse en situaciones de riesgo de
tal forma que se favorece el suceso. El estilo de vida (salir de noche, am-
bientes frecuentados) o el tiempo pasado en la calle son dos ejemplos. El
tercero es crear situaciones oportunas o propicias para el delito. Esto se
consigue cuando se baja el riesgo de ser sorprendido o se incrementa el be-
neficio potencial de un delito. En cuarto lugar est el atractivo como objeti-
vo. El tener riqueza, en especial cuando se hace ostentacin, puede ser un
factor de riesgo. Otro factor es la indefensin. Determinados colectivos es-
tn especialmente desprotegidos poltica, cultural, econmica o socialmen-
te. Los inmigrantes, pobres, homosexuales, viejos o nios son algunos
ejemplos. Influyen tambin los hbitos de seguridad: pasivos (alarmas, au-
torradios extrables) y activos (salir a la calle con luz).
Las encuestas descubren tambin que determinados grupos sociales su-
fren unos niveles de victimizacin desproporcionados, concentrando un
gran nmero de incidentes. Las diferencias sociales son observables tam-
bin aqu. En general las cifras son incrementales: las personas aumentan la
probabilidad de sufrir ms delitos a partir de que sufren los primeros. A
medida que aumenta el nmero tiende a aumentar tambin la variedad. La
explicacin es que determinados grupos estn en posiciones mayores de
riesgo. Es por ello que los ndices de victimizacin pueden ser confusos
porque dan un delito medio para toda la poblacin y, sin embargo, el riesgo
est desigualmente repartido.
Existe una asociacin negativa entre edad y ser vctima de un delito
(tabla 5.3). Los jvenes experimentan ms todo tipo de delitos y, en par-
ticular, los incidentes violentos. Los riesgos ms altos por delitos violentos
estn entre la poblacin veinteaera, y los delitos contra la propiedad en la
franja de los 30-35 aos. Contrariamente al tpico de la anciana asaltada,
las personas mayores son las que menos incidentes sufren. La diferencia
principal entre varones y mujeres vctimas est en que los varones declaran
ms incidentes de violencia personal, excepto en el caso de la violacin
-
Desviacin y delito
Tabla 5.3 Delitos sufridos por la poblacin espaola segn edad
durante 1995 (porcentaje de vctimas sobre la poblacin
adulta)
(tabla 5.4). Los varones tienen ms riesgo de sufrir agresiones violentas, es-
pecialmente las ms serias. Mujeres y varones sufren por igual los inciden-
tes contra la propiedad. En los pases con poblaciones mixtas tnicamente,
los negros suelen declarar ms victimizacin en casi todas las categoras de
delitos. La mayora es delincuencia intratnica. Por clases sociales, las ca-
pas de ingresos ms bajos declaran sufrir ms agresiones personales (tiro-
nes, asaltos, agresiones). Pero la diferencia ms clara est en la sensibilidad
~
Delitos sufridos
Poblacin segn grupos de edad
por la poblacin
Total
en las ciudades 18-24 25-34 35-44 45-54
55-64 65 Yms
Robo de objetos en vehculo
II
9,2
17 13 12
5,5 3,8
Robo de bolso o cartera
6,4 5,4 5,6 5,7 6,5 8,4 8,1
Atraco, robo con violencia o
amenaza
4,2
8
4,8 2,9 3,1
3
2,6
Robo en piso o local 3,8
3
2,9 3,8 4,8 4,4
5
Robo de vehculo
3,5 5,4 4,6 2,7 3,7 2,4 0,7
Estafa o timo
1,4 2,1 1,2 1,4 1,7 1,4 0,7
Tirn
1,2 0,6 0,9 0,8 0,9 2,2 2,5
Actos de gamberrismo o
alteracin de la convivencia
ciudadana
3,3 4,1 4,5 3,5 2,7 1,7
2
Agresin personal leve 2,2 5,9 2,6 1,8 0,9 0,5 0,2
Agresin personal grave 0,7 1,6 0,9 0,6 0,6 0,1 0,2
Abusos sexuales
0,2 0,5 0,6
Violacin
0,1 0,3 0,2
Abuso o coaccin por agentes
de la autoridad
1,3 3,9 1,2
I
0,9 0,2 0,4
N (casos )(a)
(6.697) (1.062) (1.631) (1.407) (965) (823) (809)
Notas Porcentajede personas que han sufrido alguno de estos delitos al menos una vez durante
1995. Las preguntasde los cuestionariosempleadosadmiten la respuesta mltiple. La muestra se
compone de poblacin que vive en municipios de ms de 50.000 habitantes de 17 provincias.
(a) Se descuentan los no sabe y no contesta de N.
FUENTE: Centro de Investigaciones Sociolgicas, Seguridad ciudadanay victimizacin (Madrid,
Bancode Datos del Centrode InvestigacionesSociolgicas, 1996),estudio nmero2.200 (diciem-
bre 1995- enero 1996).
5. Valoresy victimizacin
Tabla 5.4 Delitos sufridos por la poblacin espaola segn gnero
durante 1995 (porcentaje de vctimas sobre la poblacin)
Nota: Porcentaje de personas que han sufrido alguno de estos delitos al menos una vez durante
1995. Las preguntas de los cuestionarios empleados admiten la respuesta mltiple. La muestra se
compone de poblacin que vive en municipios de ms de 50.000 habitantes de 17 provincias.
(a) Cociente entre el porcentaje de victimizacin del varn y la mujer. El ndice I00 marca el
punto de igualdad varn-mujer. El signo - indica feminizacin.
(b) Se descuentan los no sabe y no contesta de N.
FUENTE: Centro de Investigaciones Sociolgicas, Seguridad ciudadana y victimizacion (Madrid:
Banco de datos del Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1996), Estudio nmero 2.200 (diciem-
bre 1995 - enero 1996).
hacia la violencia. Las clases medias tienden a responder ms detallada-
mente sobre los casos de amenazas. Las clases bajas dan datos menos deta-
llados, en parte porque conviven algo ms con la violencia o no la viven
como un hecho delictivo real.
Las encuestas a vctimas ofrecen adems datos sobre factores, estilos de
vida y comportamientos de riesgo. Se sabe, por ejemplo, que las personas
que sufren menos incidentes llevan ms tiempo viviendo en el barrio que
las ms victimizadas. La movilidad geogrfica es un factor de riesgo, tam-
bin 10es el salir de noche. En ocasiones, las vctimas no son meros sujetos
-
ndice de
Delitos sufridos por la
Total Gnero masculinidad
pol.1lacin en las ciudades
de los
Varn
Mujer
delitos (a)
Robo de objetos en vehculo
11, l
14 8 175
Atraco, robo con violencia o amenaza 4,2 4,8 3,7
130
Robo de vehculo
3,5 4,6 2,3
200
Estafa o timo
1,4 1,5 1,3
115
Actos de gamberrismo o alteracin de
la convivencia ciudadana
3,3 4,2 2,5
168
Agresin personal leve
2,2 2,7 1,6
169
Agresin personal grave
0,7 0,7 0,7
100
Abuso o coaccin por agentes de
la autoridad
1,3 1,9 0,7
271
Robo de bolso o cartera
6,4 3,4 9,4
-276
Robo en piso o local
3,8 3,5 4,1
-117
Tirn
1,2 0,4 2,1
-525
Abusos sexuales
0,2 0,1 0,4
-400
Violacin
0,1
oo.
0,2
N (casos)<b) (6.700) (3.389) (3.311)
Desviaciny delito
pasivos y pueden precipitar el que ocurra un hecho delictivo. En el caso de
las agresiones es comn que surjan en el curso de una disputa en escalada.
A veces la vctima se pone en situaciones de riesgo consciente o incons-
cientemente. Por ejemplo, cuando queda la puerta de su domicilio sin cerrar,
deja objetos de valor a la vista en un automvil, se muestran joyas o camina
a ciertas horas en lugares determinados. Otras personas, por su posicin so-
cial o trabajo, son ms atractivas como objetivo. Paradjicamente, una de
las actividades de ms riesgo es ser delincuente. Las encuestas de victimi-
zacin que incluyen cuestiones de delincuencia autoconfesada muestran
que delincuentes y vctimas coinciden a menudo. Algunas de estas cuestio-
nes pueden parecer obvias, pero lo importante es tener en cuenta que los
riesgos se distribuyen desigualmente entre distintos grupos sociales.
Cada tipo de delito tiene su propio perfil de riesgo. Los datos del British
Crime Survey muestran que en los robos domiciliarios influyen el barrio
donde est la vivienda, la presencia de instalaciones de seguridad, la fre-
cuencia con la que el piso est ocupado, y el nmero y caractersticas de las
personas que componen el hogar. Las personas adultas que viven solas tie-
nen ms riesgo porque hay menos presencia en el hogar y porque las perso-
nas mayores suelen tener peores condiciones de seguridad. En el caso de
los robos de automviles, las personas con rentas algo ms altas tienen algo
ms de riesgo, quizs porque sus automviles son ms atractivos y los tie-
nen mejor equipados. Carecer de garaje y dejar el coche en la calle durante
la noche es otro factor de riesgo. Si en el barrio existe una densidad alta de
automviles, al tiempo que existe un nmero importante de personas que
carece de ellos, ello ejerce influencia en los robos (Mayhew, et al. 1993).
El British Crime Survey muestra que los incidentes violentos ms nume-
rosos se producen en el hogar seguidos, a corta distancia, de los incidentes
en la calle14. Despusest la violenciaen clubes y otros centros de diver-
sin, y la que ocurre en el trabajo. A mayor distancia aparece la que se da
en los asaltos y en otros delitos. En conjunto, el factor mayor de riesgo de
sufrir violencia es la edad. Los ms jvenes tienen un riesgo mayor. El va-
rn incurre en un riesgo ms elevado en todos los tipos de violencia, excep-
to en el domstico. En pases de mayora blanca, las personas negras sufren
ms violencia en el hogar y en la calle. En ms de la mitad de los casos la
vctima conoca al agresor, aunque slo sea de vista. Eso es as en el 100%
de los casos de violencia domstica, 69% en el trabajo, 75% de incidentes
prximos a casa y 47% en bares y centros de diversin. Incluso en los casos
de violencia callejera, la vctima conoce al agresor en el 31% de los casos
y, en los asaltos, en el 11% de los casos (la mayora de ellos cometidos por
varias personas). Todo ello revela que la violencia ms importante es la co-
tidiana (Mayhew, et al. 1993).
Las encuestas de victimizacin sirven para dar una imagen ms exacta
de la delincuencia. Retratan un fenmeno ms extendido y cotidiano de lo
que cabra pensar segn los datos de la Polica. Ofrecen tambin la imagen
~
5. Valoresy victimizacin
de una delincuencia menos grave. La tabla 5.5 muestra cmo evoluciona la
delincuencia en Espaa durante los ltimos veinte aos. Se confirma un in-
cremento delictivo importante en la dcada de los ochenta en comparacin
con los setenta. Durante los aos noventa se contienen las cifras para algu-
nos delitos (tirones, robos en vivienda, agresiones) pero existen incremen-
tos en los atracos y en los robos del interior de los vehculos. Hay que tener
Tabla 5.5 Evolucin de los tipos de delitos en Espaa (porcentaje de
vctimas sobre la poblacin adulta)
Delito
1977 1991 1994 1995
Incremento
en veces
(1977-1994)
4,8
4,6
14,3
4
10
25
3,5
2
5
Notas: Porcentajes de personas que han suftido al menos un delito durante el ao. Las preguntas de
los cuestionarios empleados admiten la respuesta mltiple. Las muestras empleadas son de mbito
nacional, excepto de la 1995, que se realiza en municipios de ms de 50.000 habitantes de 17 pro-
vincias.
(a) La categora empleada en 1977 es: Lesiones y agresiones fisicas.
(b) La categora empleada en 1977 es: Abusos deshonestos y violacin.
(e) Se descuentan los no sabe y no contesta de N.
FUENTE: Centro de Investigaciones Sociolgicas, encuestas 1.152 (ao 1977),2.015 (ao 1991),
2.152 (ao 1994) y 2.200 (ao 1995).
-
Robo de bolso o cartera
0,6
... ...
6,4
Robo de vehculo
0,5
...
2,4 3,5
Robo en piso o local 0,5 2,6 2,3 3,8
Robo de objetos en vehculo 0,4 3,9 5,7 ll,l
Estafa o timo
0,3
...
1,2 1,4
Tirn
0,2 2,8
2
1,2
Atraco, robo con violenciao
amenaza
0,1
2
2,5 4,2
Agresinpersonalleve(a) 0,2 0,7 0,7 2,2
Agresinpersonal grave
...
0,2 0,2 0,7
Abusos sexuales(b)
0,1
...
0,1 0,2
Violacin ... ...
0,1 0,1
Actos de gamberrismoo
alteracinde la convivencia
ciudadana ... ... ...
3,3
Abuso o coaccinpor agentes
de la autoridad
0,2
... 1
1,3
N (tamaode la muestra)(c) (5.619) (2.483) (3.909) (6.700)
Desviacin y delito
en cuenta que la encuesta de 1995 tiene una base urbana, por eso las cifras
suben ms.
Las encuestas de victimizacin y la Polica obtienen datos distintos que
corresponden a dos momentos diferentes del proceso de construccin de las
estadsticas delictivas. Las primeras pueden servir para conocer mejor la
calidad de los datos policiales. A travs de las vctimas es posible estimar la
proporcin de delito que se comunica, los que se registran oficialmente en
las estadsticas, y los que se resuelven. La comparacin entre datos de las
encuestas de victimizacin y estadsticas policiales es compleja, ya que es
preciso realizar cinco tipos de ajustes en los datos de una y otra fuente. El
primero va relacionado con los delitos que cubren. Las estadsticas de la
Polica incluyen delitos con vctima individual (los que mejor recogen las
encuestas de victimizacin), con vctima colectiva, delitos de las organiza-
ciones y delitos sin vctima. A veces es imposible separar en las estadsti-
cas, por ejemplo, los robos a personas (en domicilios, tirones) y a empresas
(robos de empleados, asaltos a tiendas), estafas a particulares y estafas
mercantiles, la violencia comn y los accidentes laborales negligentes.
El segundo ajuste se debe a que las encuestas se basan en muestreos que
suelen excluir a colectivos determinados o incorporar errores de muestreo
que no afectan a las estadsticas de la Polica. Es el caso de personas sin ho-
gar, turistas, minoras tnicas, marginados, enfermos mentales, personas
con movilidad o poco dispuestas a responder por diversos motivos. Ade-
ms, las encuestas suelen entrevistar a poblacin mayor de dieciocho aos
mientras que los datos de la Polica incluyen incidentes donde participan
menores. El tercer ajuste se deriva de los errores de no-respuesta y telesco-
ping de las encuestas. El cuarto es que una parte de los delitos declarados
en las encuestas no lo son en realidad. Es necesario una revisin experta de
las circunstancias del hecho antes de poder clasificados y comparar. Algu-
nos cuestionarios recogen esta informacin. Bastantes delitos pueden clasi-
ficarse en dos categoras, y nunca se est seguro de qu hubiera hecho la
Polica en caso de que el incidente se comunicara. El quinto problema es
que la forma en que las encuestas cuentan delitos puede diferir de cmo lo
hace la Polica. Las encuestas tienden a considerar a la vctima y al inciden-
te que relata como unidad de clculo, pero esos criterios no son los nicos
que la Polica emplea para contar delitos. Existen variaciones en la forma
de contar delitos continuados, con vctimas colectivas o con un nmero de
vctimas indeterminado.
Una proporcin del delito no se comunica a la Polica. La Polica trabaja
con una informacin parcial y distorsionada de la delincuencia que se pro-
duce. Slo para algunos tipos de delitos (como asesinatos o los robos de ve-
hculos) la Polica maneja una informacin ms realista. La comparacin
entre datos policiales y de victimizacin pone en evidencia que slo una
pequea parte de los delitos que se producen aparecen reflejados en las es-
tadsticas. Un incremento pequeo en los datos policiales puede correspon-
111111111162
5. Valoresy victimizacin
der a un gran incremento en los datos reales. Pero, adems, una parte de los
delitos que se comunican a la Polica no aparecen registrados en las estads-
ticas. Segn un estudio, el 10% de los delitos renunciados ante la Polica
(en este caso la britnica) luego no se reflejan en la encuesta (Downes y
Rock 1995: 55). Existen distintas razones para ello: la vctima se retracta
de la denuncia, el hecho no era constitutivo de delito, desconfianza hacia el
testimonio de la vctima, evidencias insuficientes o reajuste de las cifras
con fines polticos o de la organizacin.
Se pueden analizar las motivaciones de las vctimas para llamar o no a la
Polica tras sufrir un delito (ambas son distintas). El tema ilustra cmo se
articula la ley -y las instituciones legales- con la sociedad. La razn ms
importante que manifiestan las vctimas para no comunicar un delito es que
es de poca importancia. Las razones para no llamar a la Polica pueden de-
berse a las circunstancias mismas del hecho o bien a actitudes ms genera-
les ante la ley, la Polica, autoridad o control social. Pueden existir razones
de tipo prctico como cobrar un seguro, evitar perder tiempo, no creer en la
eficacia de la denuncia o querer recuperar lo robado.
Los resultados de estudios como el de Richard Sparks, Hazel Geno, y
David Dodd (1977) muestran que la motivacin principal para llamar a la
Polica tiene ms que ver con el tipo de incidente, su gravedad y la situa-
cin que con las caractersticas de la vctima o sus actitudes hacia el siste-
ma penal. La variable asociada ms fuertemente es la gravedad del delito.
Los estudios no detectan en general diferencias significativas entre las va-
riables sociodemogrficas sobre la predisposicin de llamar o no a la Poli-
ca, aunque segn la clase social, las personas de clase baja tienden a consi-
derar los incidentes contra la propiedad como algo ms graves que los de
clase media -a pesar de que el valor real de sus prdidas suele ser un poco
inferior-o Tampoco las actitudes hacia la Polica determinan la decisin de
denunciar un hecho delictivo o no. Cuando se cree que las visiones propias
sobre el delito coinciden con las de grupos sociales prximos a esta persona,
este apoyo valorativo s parece traducirse en mayor predisposicin a comu-
nicar con la Polica. A su vez, sta se siente ms cmoda en comunidades
con valores homogneos. Existe una asociacin estrecha entre la delincuen-
cia autoconfesada en las encuestas y el hecho de no llamar a la Polica.
Las encuestas de victimizacin ofrecen tambin informacin sobre
cmo se viven los incidentes delictivos y el impacto econmico, emocional
y personal que tienen. Las tablas 5.6 y 5.7 muestran las consecuencias per-
sonales que tuvo el delito para la vctima segn su gnero y edad. El impac-
to es desigual, pero en pocos casos llega a ser un drama. Para un tercio de
las personas no deja huella, otro tercio declara que algo y otro tercio admite
que las cosas han cambiado bastante para l. El impacto parece ser mayor
entre las mujeres que entre los varones. Por edad, el segmento ms joven
supera mejor los efectos. Por el contrario, las personas de mayor edad tien-
den a admitirun efectoms negativoen sus vidas. .
1631
Desviaciny delito
Tabla 5.6 Consecuencias para las vctimas del delito, segn su gnero
(en porcentajes)
<aJEl texto de la preguntaes: Despusde haber sido vctima de este/os delitos, en qu medida
han cambiado las cosas para Vd. (costumbres, modo de vida, etc.)?
FUENTE:Centro de Investigaciones Sociolgicas, Seguridad ciudadana y victimizacion (Madrid,
Banco de Datos del Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1996). Estudio nmero 2.200 (diciem-
bre 1995- enero 1996). _ a
Tabla 5.7 Consecuencias para las vctimas del delito segn su edad
(en porcentajes)
<aJEl texto de la pregunta es: Despus de haber sido vctima de este/os delitos, en qu medida
han cambiado las cosas para Vd. (costumbres, modo de vida, etc.)?.
FUENTE:Centro de Investigaciones Sociolgicas, Seguridad ciudadana y victimizacin (Madrid,
Banco de Datos del Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1996). Estudio nmero 2.200 (diciem-
bre 1995 - enero 1996).
Impacto(a)
Total Varn
Mujer
No me siento el/la de antes 1,0 1,0 0,9
Mucho
3 1
5,3
Bastante 29 23 36
Algo
27 26 29
Nada
32 41 23
No sabe, no contesta 6,9 7,8 5,9
Total
100
N
(2.101) (1.107) (993)
Grupo de edad de las vctimas
Impacto(a)
Total
18-24 25-34 35-44 45-54 55-64 65 Yms
No me siento el/la de antes 1
0,6 0,7 1,5 0,9 1,7
1
Mucho 3
2,2 1,5 4,3 3,2 1,4 8,2
Bastante 29 18 30 26 34 39 37
Algo
28 31 31 26 25 25 20
Nada 33 41 32 35 29 25 27
No sabe, no contesta 6,9 7,4
5
7,8 7,8 8,5 6,9
Total 100
N
(2.1O1) (391) (605) (412) (292) (214) ( 186)
5. Valoresy victimizacin
Actitudes sobre el sistema penal
En democracia, la actitud de la poblacin hacia las instituciones y su valo-
racin pblica son importantes. Una razn es que cuanta ms confianza
inspiran, mejor predisposicin cabe esperar para su utilizacin. Esa utiliza-
cin puede ser tambin un indicador de que cumplen bien su papel de ar-
monizar intereses y valores encontrados. Cuanto ms se utilizan, ms parti-
cipacin ciudadana existe, mayor legitimidad logran, mejor se asegura el
servicio pblico y, posiblemente, ms control democrtico se ejerce sobre
las instituciones. Queda menos claro si eso es tambin vlido para el siste-
ma penal, ya que casi todos reconocen que el ideal es no tener que acudir.
Ms denuncias o ms juicios significa ms confianza en el sistema penal?
El sistema penal no provee bienes o servicios corrientes, pero s unos servi-
cios pblicos fundamentales como justicia o seguridad. Existe un tipo de
usuario directo que asume el rol de vctima o delincuente. Desde la pers-
pectiva de la vctima, la confianza depende de la expectativa de lograr al-
gn tipo de restitucin, aunque sea simblica. Pero el sistema penal tiene
una dimensin social mayor. Segn Emile Durkheim, una funcin bsica
del castigo y del ceremonial penal es reafirmar la cohesin social y el or-
den. Su valoracin debe realizarse, por tanto, no slo desde la perspectiva
de las partes (vctima y delincuente), sino tambin desde la perspectiva de
las actitudes de la poblacin hacia el sistema penal.
Las actitudes son tendencias aprendidas para responder de forma eva-
luativa a personas, conceptos, hechos o instituciones. La medida de las ac-
titudes es compleja, ya que comprenden creencias, sentimientos y tenden-
cias de accin. Las preguntas sobre actitudes son sensibles al wording (el
vocabulario empleado y el orden utilizado al redactarlas). Las actitudes so-
bre una institucin son bastante independientes de su grado de conoci-
miento. Las personas pueden expresar actitudes concretas sin conocerlas,
ni haberlas utilizado nunca. Cabe distinguir, por tanto, entre imagen, utili-
zacin y grado de satisfaccin al evaluar la confianza en las instituciones
del sistema penal. Las cuestiones de imagen se miden con indicadores
como percepcin sobre su eficacia, imparcialidad, discriminacin, predis-
posicin a utilizarlas o visin de su papel. En el sistema penal, las imgenes
tienen una carga simblica especial, y la utilizacin de las instituciones re-
viste un cierto carcter exepcional. De la Polica se espera algo ms que
eficacia, tambin espritu de servicio, ayuda e informacin; de los Tribu-
nales se espera justicia. Ello plantea la cuestin de la relacin entre actitu-
des y conductas.
Las actitudes son complejas y no es siempre fcil interpretarlas. As, por
ejemplo, existe la percepcin o tpico extendido de que en Espaa se obe-
decen poco las leyes. Pero las encuestas muestran que la actitud personal
flucta entre el acatamiento acrtico de las leyes y su aceptacin critica, a
pesar de que no se suele creer en la imparcialidad de la ley (Toharia 1987:
m-
Desviaciny delito
39). En 1982 se prefiere claramente resolver los conflictos de intereses lle-
gando a acuerdos bilaterales (50%) antes que interviniendo un mediador
(17%) o acudiendo a los tribunales (21%). Existe una insatisfaccin sobre
el funcionamiento de la justicia que tambin se da en otros pases. La lenti-
tud, caresta, impredecibilidad y hermetismo (incluso corruptelas) van en
detrimento de la eficacia y la justicia. Son algo ms crticos los que la han
utilizado. Jos Juan Toharia apunta que la imagen de la justicia no es peor
que la de otras instituciones del Estado. No es por casualidad: En la mente
del ciudadano medio los tribunales de justicia no tienen un perfil propio n-
tidamente diferenciado del resto del aparato burocrtico estatal (Toharia
1987: 51). Eso explica tambin por qu la imagen del juez ideal no se con-
cibe como protector del ciudadano, sino ms como un funcionario-rbi-
tro. Adems explica que la confianza en los tribunales es mayor entre los
votantes del partido en el Gobierno.
El carcter poltico del castigo se confirma cuando se comprueba que
las opiniones y actitudes de la poblacin sobre l estn asociadas con la
ideologa. Ante la disyuntiva de un sistema penal estricto que puede llegar a
castigar a un inocente, u otro flexible que puede dejar en libertad a un cul-
pable, los espaoles prefieren la segunda opcin (las preferencias son del
22% frente 53% respectivamente). Las preferencias estn marcadas por la
ideologa poltica (Toharia 1987: 148). Los que piensan que en Espaa no
se castiga suficientemente al delincuente (un 48%, frente al 15% que no lo
cree as) echan las culpas al Gobierno (50%) antes que a los jueces (14%) o
la Polica (4%). La opinin de que las leyes no se aplican a todos por igual
est extendida entre la poblacin (64% frente al 21% de igualitaristas). Cu-
riosamente la visin de los jueces es asimtrica: el 76% piensa que la ley se
aplica por igual a todos, frente al 18% que cree que se hacen diferencias
(Toharia 1987: 157-159).
En contra de lo que suele pensarse -y de lo que los propios agentes de
polica piensan-, las encuestas de opinin pblica muestran que la imagen
de la Polica es favorable. En los barmetros del Centro de Investigaciones
Sociolgicas suele aparecer en el tercer o cuarto lugar tras el Rey y el De-
fensor del Pueblo. La fuente ms importante de descontento es que faltan
ms agentes de polica en la calle y, en menor medida, la percepcin de que
existe mucha delincuencia. Se produce una asociacin entre la buena ima-
gen y la percepcin de ver policas en la calle. Eso hace que algunas Poli-
cas potencien la presencia de patrullas a pie. Ni edad, gnero, ni clase
social explican las actitudes hacia la Polica, aunque la insatisfaccin es
mayor en los barrios marginales y entre las clases sociales bajas. Las mino-
ras tnicas y los jvenes son los grupos ms crticos con la arbitrariedad y
discriminacin de la Polica. Las vctimas de delitos, y en mayor medida
los delincuentes, tienden a tener una imagen algo peor de la Polica.
El sistema penal est formado por instituciones que, al estar relaciona-
das con cuestiones de justicia, ley y orden, tienen una carga simblica que
::Ji66
.....
5. VaLoresy victimizacin
se refleja en la imagen pblica. En una democracia madura no basta que las
instituciones tengan una buena imagen, sino que la poblacin las utilice, las
haga suyas y que esas instituciones respondan a sus problemas y necesida-
des. Una cuestin es la imagen de la Polica entre la poblacin general y
otra distinta es cmo influye la buena o mala imagen de la Polica en su tra-
bajo diario. Es el problema que se plantea al interpretar los ndices de de-
nuncia. Un incremento puede leerse como sntoma de mayor confianza,
menor tolerancia hacia la desviacin o como demanda de mayor exigencia.
Por el contrario, una disminucin puede interpretarse como prdida de con-
fianza en la Polica o menor exigencia. No queda claro cul es la interpreta-
cin correcta.
La tabla 5.8 es un ejemplo en que se muestra la evolucin de las tasas de
victimizacin y de denuncia en la ciudad de Barcelona. Las denuncias au-
mentan durante todo el tiempo, a pesar de que la incidencia delictiva dismi-
nuye en los aos noventa. Existe una interpretacin doble. Una es que se
debe a la mejora en la imagen de la Polica -aunque, segn los barmetros
de opinin del CIS, es bastante estable y mejor que la de otras instituciones
de la democracia-o Otra, ms plausible, es que se est produciendo un au-
mento en la demanda de seguridad y calidad de vida y, por ello, una mayor
exigencia de eficacia a la Polica (Torrente 1997c). El nivel de denuncia de-
Tabla 5.8 Evolucin de los ndices de victimizacin y denuncia en
Barcelona (en porcentajes)
Ao
Tasas de victimizacin(a) Tasas de denuncia(b)
1983
1984
1985
1986
1987
1988
1989
1990
1991
1992
1993
1994
1995
24,9
24,9
25,5
26,2
25,4
21,6
17,6
18
17,1
17
13,6
18
15,8
38,0
27,7
27,8
26,1
28,7
33,8
37
39,7
37
41,2
44,1
40,1
40,4
(.) Porcentaje de personas que sufren al menos un delito ese ao.
(b) Porcentaje de vctimas que denuncia el delito a la Polica.
FUENTE:Juli Sabat, Vctimes i delinqents, pp. 757-770, en Salvador Giner, ed., La societat ca-
talana (Barcelona, Institut d'Estadistica de Catalunya, 1998), p. 761.
167
Desviaciny delito
pende de las expectativas de seguridad ms que de una cuestin de imagen.
La poblacin tiene las ideas claras.
Los estudios sobre motivacin de la denuncia muestran esa cuestin. Las
razones expresadas para denunciar o no (son distintas) aparecen reflejadas
en la tabla 5.9 para el caso del rea metropolitana de Barcelona. El cobro
de un seguro -que exige la denuncia previa- es la razn ms alegada
Tabla 5.9
Motivos de la denuncia segn el tipo de delito sufrido en el
rea metropolitana de Barcelona, en 1989 (en porcentajes)
Tipo de delitoo intentode delitosufrido
Robode Roboo
Tirn, atraco,
Motivacin vehculou Roboen atraco
agresin
objetosde
domicilio en sexualo
su interior comercio violencia
l.
Motivos para denunciar:
Por robo de la documentacin 1I
3,7 7,7
45
Por el seguro
29 20 41
3,3
Por el valor de lo robado 19 20 10 11
Por conciencia cvica 15 25 21 16
Por posible mal uso de lo robado
3,4
.00 oo.
2,2
Para dejar constancia
12 18 15 15
Porque la Polica estaba presente
1,7 4,9 5,1 1,1
Otros motivos
8,5 8,6
oo,
6,5
Total 100
Motivospara no denunciar:
Es intil 35 22 14 31
Poco valor de lo robado 26 13 23 18
Para evitar molestias 16
8,5
23 14
Slo fue un intento 16 52 18 25
Por consejo de la Polica
1,2
oo. oo.
0,3
Porque se recuperlo robado
1,2 1,4 4,5 2,1
Por miedo a represalias
0,2 1,4 4,5 2,4
Otros motivos
4,6 1,4
14
6,8
Total 100
FUENTE: Juli Sabat y Josep M. Aragay, La De/inqencia a Barcelona: Rea/itat i por. Dotze anys d'en-
questes de victimitzaci 1984-1995 (Barcelona, Institut d'Estudis Metropolitans de Barcelona, 1995).
.-m
5. Valoresy victimizacin
para denunciar. Hay una motivacin de conciencia cvica y de deseo de de-
jar constancia, por encima incluso del valor de lo robado, que implica una
cierta demanda social. En los motivos para no denunciar destaca un cierto
escepticismo en la utilidad de la denuncia, en especial cuando se trata de
delitos frecuentes como sustracciones en vehculos o atracos. Junto a esa
razn est el -poco-- valor de lo perdido y si el delito se consuma o es
slo un intento.
Las razones para denunciar un delito varan segn los pases. El deseo
de la vctima de formalizar una denuncia es clave, ya que las estadsticas
policiales cuentan denuncias y no sucesos delictivos conocidos. El Bristish
Crime Survey muestra que la razn principal alegada por las vctimas para
no informar de los delitos sufridos a la Polica es porque se consideran tri-
viales (38%); la segunda razn es porque creen que son casos impropios
para la Polica y prefieren solucionar el problema por s mismos (33%); o,
tercero, porque sienten que la Polica no puede hacer nada (16%) (Bottom-
ley y Pease 1986).
Otras investigaciones internacionales coinciden en que la primera razn
para no denunciar es la gravedad del delito (Van Dijk et al. 1991), lo que
est desvinculado de la actitud hacia la Polica. Pero la segunda razn s tie-
ne que ver con la actitud hacia la Polica; se refiere a la expectativa de que
vaya a servir para algo o la creencia de que la Polica no puede hacer o no
va a hacer nada. En el caso espaol, el orden en estas razones tiende a in-
vertirse (Mayhew et al. 1993, Sabat y Aragay 1998, CIS 1995). En las ra-
zones para denunciar tiene peso las razones de tipo pragmtico pero tam-
bin son importantes las razones de tipo cvico que expresan cierta
confianza -y expectativa de respuesta- en la institucin policial y penal
(Sabat y Aragay 1998). La conclusin es que los ndices de denuncia, al
menos con los datos del caso barcelons, parecen reflejar una cierta reserva
ante la eficacia de la Polica, en particular en los delitos pequeos. El au-
mento en los ndices de denuncia, y las razones alegadas para hacerlo, su-
gieren una mayor concienciacin social en el tema de la delincuencia y una
mayor demanda de eficacia, aunque todava persiste una cierta actitud es-
cptica respecto de la capacidad de la Polica para ofrecer respuestas satis-
factorias a un sector de las vctimas.
.
6. Instituciones de control
El presente captulo analiza las funciones y los datos oficiales de las agen-
cias encargadas de prevenir, detectar, juzgar y castigar la delincuencia. Se
centra en particular en las estadsticas. De la informacin que produce la
Polica, Fiscala, tribunales de justicia, las instituciones penitenciarias, o los
servicios sociales (estudios, proyectos, legislacin, documentos polticos
o presupuestarios), las estadsticas son quizs las que ms se utilizan con
fines cientficos. El Estado, los medios de comunicacin o los estudiosos
las utilizan, a menudo, como fuentes de informacin fiables sobre la de-
lincuencia. Se analiza qu datos estadsticos produce la administracin
penal, cmo lo hace y cun tiles resultan para entender la delincuencia,
evaluar el funcionamiento de las instituciones y analizar las polticas pe-
nales.
Las estadsticas son informaciones oficiales elaboradas a travs de cana-
les burocrticos y orientadas por objetivos polticos (Douglas 1971: 49).
Una consideracin a tener en cuenta al utilizar los datos de las agencias
estatales (o estadsticas) para realizar investigacin sociolgica consiste en
que stos responden a las necesidades y estructura de la institucin y no ne-
cesariamente a criterios de investigacin cientfica. Pero tienen una lectura
sociolgica -y poltica- importante: reflejan el comportamiento desvia-
do reconocido oficialmente por las agencias de control social (Black 1970:
734). Las estadsticas oficiales sobre delito son productos burocrticos
complejos. Su produccin est condicionada por: el contexto poltico y
econmico, la estructura organizativa y territorial de las agencias, el proce-
~
171L--
Desviaciny delito
so administrativo de registro (descentralizacin, informatizacin), las defi-
niciones estadsticas diferentes de delincuencia de las diversas agencias
(Polica, tribunales), el acceso limitado a la informacin delictiva (nivel de
denuncia), las ambigedades tcnicas al traducir comportamientos sociales
en categoras estadsticas, as como al cuantificar el nmero de delitos pre-
sentes en un acto l.
La lgica burocrtica de las estadsticas se ejemplifica bien con el caso
del sistema penal en Espaa. El caso espaol llama la atencin por su apa-
rente irracionalidad. La Polica, la Fiscala y los tribunales utilizan distintas
unidades para contar delitos. La primera contabiliza hechos delictivos apre-
ciados, la segunda el nmero de actos administrativos (diligencias) que ge-
neran y la tercera el nmero de causas tramitadas y sentencias. El resultado
es que es complejo establecer una correspondencia directa entre las cifras.
Resulta complicado seguir un caso por el sistema penal. Pero esa irraciona-
lidad aparente tiene su racionalidad: las estadsticas se conciben como pro-
ductos administrativos y no como base para una evaluacin o estudio del
sistema.
El resultado de esos condicionantes es que las estadsticas recogen el de-
lito procesado administrativamente pero no el real 2. Los estudiosos,
cuando utilizan las cifras oficiales como estimadores del delito, lo suelen
hacer con precaucin. Existe una tendencia a estudiar hasta qu punto pue-
den utilizarse como estimadores vlidos de la delincuencia. Desde los aos
ochenta se desarrollan metanlisis en un intento por conocer mejor las esta-
dsticas, saber cmo se elaboran y distinguir en qu casos son indicadores
fiables de la delincuencia real 3. Keith A. Bottomley y Clive A. Coleman,
por ejemplo, sostienen que el proceso de produccin de estadsticas consti-
tuye en s mismo un campo de estudio y que cualquier intento de entender
las estadsticas pasa por conocer cmo se elaboran. En la actualidad se co-
nocen mejor sus limitaciones porque se sabe cmo se producen y porque se
cruzan con datos de otras fuentes como estudios ad-hoc o las encuestas a
vctimas.
Las estadsticas miden ms la actividad de control que la delictiva. Eso
les otorga una cierta dimensin poltica. Los factores polticos influyen en
las estadsticas porque, primero, las agencias del sistema penal realizan una
actividad de ejercicio del poder (se llame prevencin, aplicacin de la ley o
rehabilitacin). Las agencias operan con recursos limitados ante problemas
de gran dimensin, lo que lleva a definir prioridades polticas de actuacin
que acaban por reflejarse en las estadsticas. Segundo, la poblacin traslada
demandas y expectativas a las agencias que se ven presionadas a actuar en
cierto sentido. Una tercera razn es que las estadsticas son armas de mlti-
ples usos. Sirven para ilustrar un trabajo realizado, para justificar necesida-
des y legitimar demandas, para la gestin, como instrumento de control,
como base para la investigacin o para presentar imgenes favorables al ex-
terior.
11
6. Instituciones de control
Al cuantificar acciones realizadas, las estadsticas son especialmente ti-
les para dos propsitos. El primero es analizar las polticas y las decisiones
penales, aunque esos anlisis no se pueden realizar slo con datos estadsti-
cos4. Es necesario utilizar tambin otro tipo de informacin como legisla-
cin o encuestas de opinin. Ello es debido a que una variacin en las esta-
dsticas puede deberse a factores mltiples. Los datos estadsticos reflejan
tanto los cambios legislativos (reformas legales), cambios institucionales o
administrativos (creacin de rganos, cambio de procedimientos, amplia-
cin de plantillas), cambios informales en las pautas de decisin discrecio-
nal de los actores/actrices, cambios sociales (por ejemplo, un aumento de la
delincuencia o del nivel de denuncia) o circunstancias accidentales (una
huelgajudicial, por ejemplo).
La segunda utilidad de las estadsticas es evaluar el funcionamiento del
sistema. Pero tampoco es un anlisis fcil ni directo, ya que las estadsticas
suelen reflejar lo que se hace pero no lo que se logra. Adems, existen otro
tipo de cuestiones. En el modelo racionalista, evaluar consiste en medir si
los logros se adecuan a los objetivos propuestos, pero en las instituciones
(tambin en las penales), priman los valores sobre los objetivos5. Hay que
distinguir entre objetivos (que suelen ser concretos y operativos), fines (que
son continuados en el tiempo) y funciones (las que se cumplen de cara a la
sociedad). Los fines y funciones son globales, vagos, ambiguos, simblicos
y contradictorios entre s. Los objetivos, cuando se hacen explcitos, son
parciales y ms relacionados con aspectos cotidianos y operativos que am-
biciones globales.
El modelo racional de evaluacin aplicado a polticas pblicas se cues-
tiona a menudo por las dificultades en la cuantificacin de objetivos y lo-
gros, costes y beneficios, y en establecer lazos causales. Se producen con-
troversias sobre los criterios y sobre quin los debe determinar en una
democracia (personas y grupos tienen expectativas diferentes) y, adems,
evaluar es caro. En contra del modelo racional, positivista y cuantitativo de
evaluacin, se acepta cada vez ms la naturaleza poltica (y basada en valo-
res) de la evaluacin institucional. La tendencia es a hacer explcitos en los
programas los valores deseables, admitir multiplicidad de criterios de eva-
luacinal tiempoy abrir la evaluacina los actores implicados6. Ello no
dispensa (antes al contrario) la necesidad, en una sociedad democrtica, de
evaluar y controlar el funcionamiento de sus instituciones. Las estadsticas
deben orientarse cada vez ms a ofrecer informacin susceptible de ser uti-
lizada con fines de evaluacin.
La evaluacin institucional parte de identificar algunos principios o va-
lores socialmente deseables y construir sistemas de indicadores para medir
la realidad. Algunos de esos principios o criterios son internos; es decir, es-
tn recogidos en los procedimientos, normas, leyes u otros documentos for-
males del sistema legal? A pesar de ello, apenas existen estudios evaluati-
vos en Espaa (ni siquiera entre las profesiones jurdicas). Algunos
'1731
Desviaciny delito
criterios internos son: sujecin a la ley, proceso debido, igualdad ante la
ley, respecto de los derechos y libertades, independencia judicial o policial,
mnimo uso de la pena o fuerza, proporcionalidad del castigo al dao cau-
sado, celeridad o eficacia. Otros son externos; no estn formalmente reco-
nocidos pero constituyen valores socialmente deseables. Es el caso de crite-
rios como: eficiencia, no-discriminacin, consistencia en las sentencias,
prevencin, control democrtico de las instituciones penales, sensibilidad
ante las desigualdades, capacidad de resolucin de conflictos, reparacin a
las vctimas, bsqueda del consenso social, satisfaccin del usuario y de la
poblacin o servicio pblico. Con la transformacin de la sociedad apare-
cen valores nuevos. Los aparatos penales son un sistema complejo de equi-
librios entre principios o valores que, lejos de ser complementarios, entran
en conflicto entre s. Por ello es importante revisar si existen descompensa-
ciones y hacia dnde. En el presente captulo se escogen esos valores y se
analizan aplicados a las instituciones penales.
Policia y agentes de policia
La Polica es una institucin clave en el sistema penal, ya que selecciona
buena parte de los casos que procesa. En contra del mito de la Polica anti-
delito, sta dedica ms tiempo al mantenimiento del orden cotidiano y a la
prestacin de pequeos servicios (Wilson 1968, Torrente 1997d). La Poli-
ca tiene un papel complicado, ya que debe proteger tanto el orden como la
libertad. Es una institucin frgil, ya que su legitimidad y eficacia depende
de un consenso social delicado en torno a la propia Polica. Su xito est
precisamente en no hacerse notar. Una Polica democrtica debe regirse por
los principios de independencia, sujecin a la ley, prevencin, consenso,
no-discriminacin, mnimo uso de la fuerza, eficiencia, servicio pblico,
sensibilidad ante las desigualdades sociales y control democrtico 8. La Po-
lica, a travs de su discrecionalidad, debe encontrar un equilibrio frgil en-
tre todos esos principios, muchos de los cuales son contrapuestos entre s.
Idealmente, las estadsticas de la Polica deberan servir para evaluar lo ms
importante:el ajustede su funcionamientoa esos principios9. En la prcti-
ca, sus datos se refieren casi exclusivamente a su actividad antidelictiva. La
Polica refuerza as la imagen antidelito que aparece en el cine, la televi-
sin, la literatura u otros medios de comunicacin (Bayley 1994). Esas es-
tadsticas sobre delito son indicadores internos que evalan ms la activi-
dad de la Polica que su incidencia en el entorno 10.
Los medios de comunicacin y los polticos suelen utilizar las estadsti-
cas de la Polica como indicadores de la evolucin del delito, aunque se
sabe que esos datos son incompletos y sesgados (Reiner 1996: 6). Son in-
completos porque reflejan slo los delitos que la Polica conoce. Por varias
razones, la Polica desconoce una cantidad importante de delitos y algunos
:'1
174
6. Instituciones de control
de los que s conoce no llegan a ser registrados oficialmente. Son sesgados
porque algunos delitos se informan o son detectados ms fcilmente que
otros, por tanto es ms probable que aparezcan en las estadsticas. Otra ra-
zn es la ambigedad al traducir situaciones sociales a categoras estadsti-
cas y las inconsistencias en el proceso de registro y recuento que se produ-
cen. Como Keith A. Bottomley y Clive A. Coleman sealan, cualquier
intento de comprender las estadsticas de Polica debe partir de conocer sus
procesos de elaboracin (Bottomley y Coleman 1981: 18). Las Policas edi-
tan reglas y procedimientos para tratar de estandarizar el proceso de pro-
duccin estadstica, pero las normas ms precisas dejan un espacio inevita-
ble de discrecin (Ministerio del Interior 1992; Home Office 1996).
Los datos policiales son incompletos por la imposibilidad de conocer to-
dos los delitos que se cometen. En ese sentido la Polica depende mucho de
la informacin que le facilita la poblacin. La Polica suele conocer el deli-
to de cinco maneras: a travs de las llamadas y las denuncias que presentan
ciudadanos a travs de confidentes, investigando e interrogando a personas
arrestadas, interrogando a presos y mediante el trabajo de las patrullas. Una
investigacin de Keith A. Bottomley y Clive A. Coleman sobre un Cuerpo
de Polica britnico ilustra esa dependencia para descubrir los delitos
(vase la tabla 6.1). Segn ese trabajo, el 80% de la delincuencia conocida
por la Polica es descubierta y comunicada por las propias vctimas, un
3% por testigos y otro 3% por fuentes diversas incluyendo confidentes. La
Polica descubre por ella misma slo un 13% del total de los delitos; la
mitad de ellos se desvelan como consecuencia de interrogatorio s a deteni-
dos y sospechosos en relacin con delitos cometidos anteriormente y el res-
to se conocen a travs de la patrulla ordinaria (Bottomley y Coleman 1981).
Estos datos conducen a los autores a la idea de que la Polica tiene un papel
menor en la seleccin de sus casos y, por lo tanto, en la produccin de datos
estadsticos. El papel importante queda reservado a las vctimas (Bottomley
y Coleman1981:42 y 53) 11.
Los datos policiales suelen ser sesgados porque existe una probabilidad
desigual de que diferentes sucesos delictivos acaben reflejados estadstica-
mente. En parte, se es un sesgo que introducen las vctimas al no comuni-
car ciertos delitos o comunicar unos ms que otros. La poblacin y la Poli-
ca tienen percepciones algo distintas de la gravedad de los acontecimientos
delictivos y diferentes criterios a la hora de darles una respuesta, como su-
giere un estudio observacional sobre una Polica local espaola (Torrente
1997d). La distribucin estadstica por delitos no es aleatoria. Delitos como
los robos en viviendas o robos de automviles tienen cuotas altas de denun-
cia, mientras que el gamberrismo, vandalismo o acoso sexual se denuncian
poco. Adems, otros factores como el mbito rural o urbano y la cultura de
seguridad afectan a las tasas de denuncia. En el rea metropolitana de Bar-
celona se denuncian alrededor del 40% de los delitos que se producen (Sa-
bat y Aragay 1998, Sabat 1998). Un porcentaje ms alto que la media es-
Desviaciny delito
Tabla 6.1 Procedencia de la informacin de la Polica sobre los
delitos (porcentajes de casos)
t
1
4
paola pero que dista del 50% de Gran Bretaa, segn el British Crime
Survey (Mayhew, Maung y Mirrlees-Black 1993: 15).
La Polica introduce tambin sesgos en las estadsticas, ya que existen
ciertos delitos que la Polica conoce y que no aparecen en las estadsticas.
La razn es que la Polica tiene un cierto margen de discrecionalidad para
reconocer oficialmente los delitos. El agente de polica puede pensar
que el incidente no fue un delito en realidad, que es trivial, sospechar que
existen errores o una informacin falsa, que existen pocas expectativas de
que el caso prospere en el proceso penal (por ejemplo por falta de eviden-
cias) u otras consideraciones (Bottomley y Coleman 1981: 90). Ese proce-
so opera a veces de forma informal y subliminal incentivando a la vctima
a no realizar la denuncia. Se desconoce el volumen de delitos que se co-
munican a la Polica pero que no acaban en denuncia. Segn Bottomley y
Coleman, suponen alrededor del 11% de los delitos comunicados 12. En
uno de sus estudios de observacin de las actuaciones de las patrullas en la
calle, Donald Black muestra que slo acaban plasmndose en atestado un
m
Delitos
Delitos registrados
Procedencia de la informacin conocidos oficialmente
De lapropia Polica:
Patrollaje
6 6
Interrogatorios
7 8
Total I3 14
De las vctimas:
Individuales 59 57
Organizaciones
21 23
\
a
Total 80 80
De los testigos
3 3
De otras fuentes o desconocidas
3 3
Total 100 100
N (casos analizados) (2.819) (2.506)
FUENTE: Keith Bottomleyy CliveA. Coleman, UnderstandingCrimeRates: Po/ice and Public Ro-
les in the Productiono/Criminal Statistics(Fomborough,Gower, 1981),p. 44.
6. Instituciones de control
tercio de los delitos donde aparece una vctima. Cita como factores deter-
minantes para iniciar diligencias: la gravedad del delito, las preferencias
del denunciante y la relacin entre el delincuente y la vctima (Black
1970).
Dejar de registrar un delito complicado de esclarecer puede reportar
ciertas ventajas: menos papeleo, menos delincuencia en las estadsticas y
resultados mejores en las tasas de eficacia. La manipulacin de los datos se
da, aunque existen lmites al estar basados en las denuncias y debido a que
la informatizacin de las estadsticas mejora su control. El aumento de los
seguros y la necesidad de que exista una denuncia previa acta tambin fa-
voreciendo la calidad de los datos en algunos delitos, ya que las compaas
solicitan confirmacin de la denuncia a la Polica. Tambin el uso de indi-
cadores de gestin como el nmero de policas ideal por nmero de delitos
puede actuar como desincentivo a esas prcticas. Este tema ilustra que la
Polica y la comunidad pueden mantener concepciones distintas sobre qu
considerar un delito.
La otra razn por la que las estadsticas policiales son sesgadas es por
los errores e inconsistencias que se introducen en el proceso administrativo
de su elaboracin. Existen tres tipos de problemas: ambigedades en la tra-
duccin de situaciones sociales a cifras (es decir, cmo interpretar un even-
to social en trminos penales, quin lo define, a quin se considera delin-
cuente y a quin vctima a efectos estadsticos, cmo incorporar los
cambios legales, cundo un delito se considera esclarecido), problemas de
coordinacin de los datos entre cuerpos diferentes, y de recuento (es decir,
qu aspecto de un suceso delictivo se considera como unidad de contabili-
zacin, cuntos delitos hay en un hecho complejo, cules contar o qu limi-
tes temporales y espaciales fijar a un suceso complejo).
La base de las estadsticas policiales son las denuncias presentadas o, en
trminos tcnicos, las diligencias iniciadas. Oficialmente existe un delito si
se abren diligencias, no basta con que la Polica tenga conocimiento de l.
Las diligencias pueden abrirse a iniciativa de un denunciante o de oficio
por parte de un agente de Polica. Una vez se decide abrir un atestado y re-
gistrar un hecho delictivo, hay toda una serie de informaciones que resultan
estadsticamente significativas y que aparecen en los impresos estadsticos
de actuacionesy detenidos13. Una primerafuente de inconsistenciasreside
en la aplicacin de categoras del Cdigo Penal a situaciones sociales com-
plejas. Existen evidencias experimentales de diferencias entre agentes de
polica al clasificar los delitos que les son narrados 14. Los resultados de
esas investigaciones sugieren que existe una distancia entre categoras y si-
tuaciones sociales que deja espacios abiertos a la interpretacin. Los poli-
cas interpretan los significados de situaciones cotidianas y no tanto aplican
paradigmas normativos (Wilson 1971).
Aparte de producir definiciones estadsticas sobre delitos, la Polica de-
fine tambin a sus vctimas, detenidos y los casos solucionados. Estadsti-
~.~
.
.
.
177~
camente se consideran vctimas: las personas contra quienes se dirijan los
delitos de robos con violencia o intimidacin, delitos contra las personas,
libertad sexual, libertad y seguridad, y atentados aun cuando no sufran nin-
gn dao; las personas muertas o las que sufran dao fisico a causa de los
delitos anteriores, incluyendo agentes de polica. Tambin son consideradas
vctimas: los desaparecidos, menores fugados, prfugos, suicidas, muertos
por sobredosis y personas encontradas muertas. Los autores de delitos no
son considerados vctimas (Ministerio del Interior 1992).
Los datos sobre personas detenidas son problemticos porque, en reali-
dad, miden detenciones. Una persona detenida dos veces en un ao aparece
en las estadsticas como dos detenidos. Los delitos se consideran esclareci-
dos si existe una detencin inji-aganti (aun cuando el delincuente niegue el
delito), cuando el autor es identificado totalmente (aun cuando no est
detenido o est ya muerto), cuando hay una confesin comprobada, pruebas
consistentes o cuando la investigacin revela que no hubo ningn delito
(Ministerio del Interior 1992). Algunos autores consideran cuestionable
hasta qu punto las tasas de esclarecimiento dan la medida de la eficacia
policial. El denominador de la tasa delitos resueltos/delitos registrados es
variable y susceptible de manipulacin (Reiner 1992: 150). Adems, no
considera el nmero de agentes de polica ni sus recursos. Sera ms ade-
cuada la tasa de delitos esclarecidos/nmero de agentes.
La Polica depende de las vctimas para descubrir el delito y en buena
medida tambin para esclarecerlo (vase la tabla 6.2) 15.La tasa alta de es-
clarecimiento policial (85%) se debe a que ms de la mitad de los casos se
descubren al interrogar a sospechosos y un tercio porque el caso se esclare-
Tabla 6.2 Resultado de la investigacin policial de los delitos segn la
forma en que la Polica los conoce (en porcentajes)
---
Persona que informa a la Polica sobre el delito
Resultado de
la investigacin Total La propia Vctimas
Polica
Testigos Otros /
No se sabe
Delitos esclarecidos
36,1
85 27 44 57
Delitos no esclarecidos
52,3
9 61 40 25
Delitos rechazados
11,1
5 12 15 15
No se sabe
0,4
1
-
3
Total 100
N (casos) (2.819) (364) (2.262) (97) (96)
FUENTE: Keith Bottomley y CJive Coleman, Understanding Crime Rates: Police and Public Roles
in the Production oi Criminal Statistics (Londres, Gower, 1981), p. 51.
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6 IrsT tuciones de CUI ro'
ce al tiempo que se descubre. En contra del mito del detective, slo en po-
cos casos se requiere una investigacin policial especializada o tcnica. La
investigacin policial tiene una incidencia menor en los esclarecimientos de
lo que se piensa comnmente. De los casos que comunican las vctimas, en
un 27% se aportan tambin pistas definitivas que conducen a su resolucin,
generalmente porque conocen al agresor. Las tasas de esclarecimiento var-
an entre delitos: las situaciones de violencia suelen aclararse bastante, ya
que agresor y vctima se conocen en muchos casos; sin embargo, los delitos
contra la propiedad tienen ndices ms bajos.
Las estadsticas policiales pueden resultar tiles para el anlisis de la de-
lincuencia a pesar de sus limitaciones para estimar la delincuencia real.
Contrariando los esfuerzos en contenerlas, las cifras oficiales sobre delin-
cuencia se elevan en los pases avanzados. En Gran Bretaa se registran 5,3
millones de delitos en 1994 -aunque la dcada de los aos noventa mues-
tra una tendencia hacia la moderacin de ese aumento--. La cifra es el do-
ble que en 1981 y once veces la de 1950. En Estados Unidos los datos si-
guen un incremento similar 16.El caso espaol es llamativo, no tanto por
sus cifras absolutas, sino por un crecimiento elevado que lleva a multiplicar
casi por cinco los delitos registrados por la Polica en los ltimos veinte
aos (vase la tabla 6.3). Todava se carece de una explicacin clara a esta
situacin, que se detecta tambin, aunque con menor ritmo de crecimiento,
en las encuestas de victimizacin. Es posible que sea el resultado de varios
factores -lo que se desconoce es el peso de cada uno--: el aumento real
del delito en el perodo, un incremento significativo en la denuncia, las me-
joras en el proceso de recogida de datos y los aumentos de plantillas poli-
ciales. En la dcada de los noventa se observa 1mestancamiento relativo en
las cifras de delitos, aunque no en las faltas.
Las estadsticas deberan servir para evaluar la labor contradelictiva de
la Polica en trminos de eficacia y eficiencia. La Polica utiliza diferentes
indicadores de funcionamiento segn su modelo organizativo que se mues-
tran en la tabla 6.4 (Torrente 1997a; Martn 1992). Los ms comunes de ver
en las Memorias de los cuerpos policiales son del tipo objetivos internos
que miden ms lo que la Polica hace que lo que logra. Son slo indicado-
res vlidos de eficiencia los externos, es decir los que miden el impacto de
la actividad policial en reducir la realidad delictiva. La idea de eficacia no
puede desligarse de la idea de prevencin (una vez:que aparece el delito, la
Polica est limitada). La prevencin se refiere a cuntos delitos o daos se
evitan o palian como resultado del efecto de la actividad policial. La difi-
cultad reside en la estimacin del efecto de la intervencin policial y en el
control de la incidencia de otros factores. El control es complicado porque
los factores son muchos y es dificil ponderar su incidencia. Una solucin es
obviarlos y medir slo el nivel pre y post actuacin de delito a travs de en-
cuestas de victimizacin. Pero si la Polica desconoce esos factores, su efi-
cacia disminuye al no poder incidir sobre alguno de ellos 17.
NOTAS: (a) El total es la suma de los delitos registrados por el Cuerpo Nacional de Polica y la Guar-
dia Civil. No incluye los delitos de menor gravedad o faltas.
(b)Slo incluye delitos contra la propiedad, honor y contra las personas.
(e) Slo incluye los datos del Cuerpo Nacional de Polica.
FUENTES:Jos Mara Morenilla, Tendencias del delito y estrategias para su prevencin en Espa-
a, Cuadernos de Poltica Criminal. 13 (1980), p. 50. Para el perodo 1970-72.
Alfonso Serrano Gmez, Evolucin social, criminalidad y cambio poltico en Espaa (Madrid, Ins-
tituto Nacional de Estudios Jurdicos, 1983). Para el perodo 1973-1979.
Ministerio de Justicia e Interior, Anuario Estadstico del Ministerio de Justicia e Interior. Aos
1994 y 1995 (Madrid, Secretara General Tcnica del Ministerio de Justicia e Interior, 1995 y
1996), pp. 105 Y62, respectivamente. Para el perodo 1980-1995.
Desviacin y delito
Tabla 6.3
Evolucin de los delitos registrados por la Polica
en Espaa
% O/o
Ao Delitos incremento incremento
registrados(a)
interanual
respecto a 1970
1970(b) 112.202
1971(b) 125.428 11,8
12
1972 154.179
22,9
37
1973 152.087 -1,4
35
1974(c) 119.652 6,6
7
1975 179.060 49,7
60
1976 228.461 27,6
104
1977 282.578
23,7
152
1978 348.340 23,3
211
1979 436.594 25,3
289
1980
421.004
-3,6
275
1981 444.819
5,7
296
1982 462.528 4 312
1983 618.206 33,7
451
1984 762.113
23,3
579
1985
808.402
6,1
621
1986 879.822 8,8
684
1987 992.190 12,8
784
1988 979.839 -1,2
773
1989 1.030.966
5,2
819
1990 1.021.050 -1 810
1991 990.306
-3 783
1992 934.070
-5,7
733
1993 938.612
0,5
737
1994 901.696
-3,9
704
1995
908.264
0,7
710
1996 930.780
2,5
730
Tabla 6.4 Tipos de indicadores en la evaluacin de la eficacia de la Polica
Tipo de medidas utilizadasen los indicadores
Tipo de indicador
Medidas objetivas Medidas subjetivas
Externos o directos (lo que se logra) Tasas de delito segn encuestas
Vctimas segn encuestas
Grado de utilizacin de espacios pblicos
Actividad comercial
Precio de las viviendas
Problemas resueltos/planteados
Quejas ciudadanas
Sensacin de in/seguridad, miedo
Percepcin de aumento de delitos
Imagen general de la Polica
Percepcin de la presencia policial
Percepcin de la eficacia policial
Predisposicin a colaborar
Internos o indirectos (lo que se hace) Nmero de agentes, ratio de agentes/habitantes
Servicios, vehculos, kilmetros
Denuncias impuestas
Nmero, valor de las aprehensiones
Delitos conocidos, arrestos
Esc1arecimientos logrados
Tiempos de respuesta
FUENTE: DavidBayley,Policefor theFuture (NuevaYork, OxfordUniversityPress, 1994),p. 97.
Moral, autoestima de los agentes
Cohesin interna, valores en comn
Autopercepcin profesional
Imagen de integracin en la comunidad
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Desviacin y deli~...
Los ndices tradicionales de delitos conocidos, esclarecidos y detenidos
son indicadores inexactos de eficacia. Los delitos con mayor tasa de inci-
dencia -los que preocupan y victimizan ms a la poblacin- son los que
registran menores tasas de detenciones y esclarecimientos (tambin son los
menos graves). Es el caso de las sustracciones del interior de los vehculos,
los hurtos o los robos con fuerza. Lo contrario tambin es cierto: los mayo-
res xitos policiales se suelen dar con delitos de menor incidencia cuanti-
tativa. Es el caso de los actos violentos o trfico de droga. Los xitos son
mayores porque son actuaciones proactivas ms que reactivas y porque el
agresor es conocido por la vctima en muchas ocasiones. Este tipo de indi-
cadores generales tiene poco sentido y, en todo caso, hay que clasificarlos
por delitos concretos.
Otra evaluacin compleja es la discriminacin. La Polica discrimina
cuando ejerce sus poderes (identificar, retener, detener, interrogar, agredir)
contra una persona o grupo basndose en criterios extralegales de cualquier
tipo: sociales, econmicos, polticos o tnicos. Sobre la base de esa defini-
cin, la Polica (o cualquier otra agencia) no discrimina cuando ejerce su
poder sobre un nmero desproporcionado de personas de un grupo determi-
nado si ha cometido delitos. Otra cuestin es que la ley est redactada de
tal manera que su aplicacin avant la lettre lleve a resultados discrimina-
torios. La discriminacin puede producirse y deberse a muchas causas. La
Polica puede actuar de forma discriminatoria porque: los prejuicios de la
poblacin se trasladan a sus demandas, la Polica cree ms probable encon-
trar delincuentes entre un colectivo concreto, responde a la actitud hostil de
un grupo social, existe una discriminacin institucionalizada (por ejemplo,
la privacidad es un mbito restringido para la Polica, lo que dificulta la in-
vestigacin de ciertos delitos como la violencia domstica o los delitos de
las organizaciones y profesiones), o existe un hueco entre la tipificacin de
la ley y los comportamientos sociales. Resulta arriesgado probar emprica-
mente tal discriminacin si no se demuestra que la decisin se tom con
criterios extralegales. Se suelen utilizar indicadores indirectos como: mayor
ejercicio de los poderes con un colectivo que luego no se llega a procesar
por la va judicial; detenciones por delitos ambiguos como alteracin del
orden pblico o delitos sin vctima; ms ejercicio de los poderes en relacin
con los antecedentes penales, y ms quejas del grupo afectado.
La evaluacin del uso mnimo de la fuerza tiene dos dificultades. La pri-
mera es fijar cundo la fuerza es desproporcionada. En alguna ocasin es
necesario reducir a los detenidos que ofrecen resistencia. El problema ms
serio suelen ser los casos de violencia policial sistemtica. Las investiga-
ciones muestran que, en general, la violencia policial aparece sobre todo en
situaciones en las que se pierde el control y el polica se siente amenazado
o cuestionado (Sherman 1974). La segunda dificultad es cuando la Polica
realiza una labor de baja visibilidad y control complicado. La Polica se
mueve por espacios por los que no transita la mayora de la poblacin; ade-
r:-<-
- -182
6. Instituciones de control
-""".
ms, resulta laborioso para la organizacin controlar una labor muy autno-
ma y que se realiza en la calle. La evaluacin del uso de la fuerza se realiza
con indicadores indirectos, que son imperfectos, como reclamaciones y
quejas.
Sistema judicial y jueces
Los jueces y las decisiones judiciales ocupan una posicin central en los
sistemas judiciales. Cuanto ms plural es una sociedad, ms compleja es su
labor y con mayor facilidad son objeto de controversia. Paradjicamente,
cuanto ms diversa es, ms se recurre a ellos para solucionar disputas. Jos
Juan Toharia, autor del El juez espaol (1975) y de otros trabajos sobre el
sistema judicial en Espaa,. describe as la situacin: Hay pocos jueces,
con demasiado trabajo, que adems es, segn su propia estimacin, de na-
turaleza cada vez ms dificil (Toharia 1987: 7). La historia del pensamien-
to sociolgico sobre la ley muestra que existen, en ltima instancia, tres vi-
siones irreductibles sobre ella. La primera considera a la ley como
elemento de integracin social, la segunda como expresin del conflicto so-
cial, y la tercera, eludiendo ambos reduccionismos, la considera como un
conjunto de instituciones con funcionamientos complejos y contradictorios
donde se combinan elementos de conflicto con otros de integracin. En la
primera visin, la leyes una solucin de compromiso delante de un plura-
lismo social, legislativo y jurdico. sa es una visin que compartiran auto-
res como mile Durkheim, Eugen Ehrlich, Georges Gurvitch, Karl Lewe-
lling, Talcott Parsons o Roscoe Pound. Todos ellos ven la ley como
elemento de integracin social, un elemento anclado en las races sociales,
los valores colectivos y las costumbres. En la segunda concepcin las leyes
reflejan el poder de unos grupos sociales sobre otros consolidando la desi-
gualdad. El Estado, para autores como Karl Marx, Eugenij B. Pashukanis,
Thomas Mathiesen, Louis Althusser o Maureen Cain, se entiende como una
estructura que favorece los intereses de las clases dominantes. En la tercera
visin la leyes un concepto de trabajo. Comprende una serie de procesos
complejos que giran en torno al surgimiento, interpretacin y aplicacin de
las leyes, el establecimiento de doctrina o la resolucin de disputas y judi-
cacin (CotterreI1992).
Los sistemas jurdicos suponen una trama compleja de instituciones,
profesiones, doctrinas y ordenamientos legales. En su seno conviven princi-
pios e intereses distintos y se producen tensiones y conflictos. Las profesio-
nes legales construyen sus campos alrededor de tres funciones sociales cen-
trales que son la resolucin de disputas, el desarrollo del conocimiento
jurdico y la aplicacin de la ley 18.Esas funciones pueden realizarse al
margen de sistema legal formal (mediacin, arbitraje). La judicacin suele
verse como el eje principal de los sistemas legales y los jueces como las fi-
~
Desviaciny delito
guras centrales (stos se consideran a menudo como las personas que dan
vida a la ley) 19.En realidad, eso depende del nivel del juez y del tipo de es-
tructura judicial. La capacidad de influencia poltica y jurdica de un ma-
gistrado del Tribunal Constitucional es distinta que la de un juez de paz.
Por otra parte, tambin depende del sistema. En Gran Bretaa y Estados
Unidos los jueces son elegidos entre juristas de gran prestigio, representan-
do a la elite profesional. En otros pases europeos como Espaa, la judica-
tura es una carrera aparte y los jueces se ven ms como funcionarios del
Estado que como una elite de las profesiones legales. Por lo tanto, el estatus
de juez y su centralidad en el sistema judicial vara segn los pases.
Tribunales y jueces aparecen a menudo rodeados de una aura de poder y
prestigio. Para Theodore Becker, y desde un punto de vista funcional, un
tribunal puede definirse como una persona (o cuerpo de personas) con po-
der para decidir sobre una disputa, y ante los cuales las partes presentan los
hechos que rodean al litigio, refirindose a principios legales, leyes y juris-
prudencia. Un juez debe considerar imparcialmente la pertinencia y calidad
jurdica de esos hechos y argumentos, decidir cules deben ser tomados en
consideracin y tomar una decisin en forma de sentencia. Un tribunal im-
plica pues un juez independiente, la aplicacin de normas preexistentes, un
procedimiento de confrontacin de hechos y argumentos, as como una de-
cisin dicotmica final en la que el derecho se pone del lado de una de las
partes.
Theodore Becker subraya la importancia de la independencia como la
base de la existencia de los tribunales y las disputas como su justificacin,
pero ambas nociones son problemticas. Respecto a la independencia, Mar-
tin Shapiro comenta cun ambigua es esa nocin. Primero, los jueces son
dependientes de los otros poderes, ya que estn sometidos a la propia ley, y
puede influirse en ellos mediante reforma legislativa. Algunas reformas le-
gislativas surgen para contrarrestar decisiones judiciales previas. Respecto
a las disputas, los tribunales de justicia no son la forma ms importante de
resolucin de conflictos en la sociedad, existiendo otros mecanismos y al-
ternativas (mediacin, arbitraje, reparacin). El carcter autoritario de las
decisiones de los tribunales hace que no siempre la resolucin sea acep-
table o satisfactoria para las dos partes. Los tribunales, ms que resolver
disputas, sirven para reafirmar el orden legal. La trada (que siempre se
convierte en dos contra uno) es una relacin frgil, ya que su legitimidad
depende de que la resolucin se presente como vlida ante ambas partes, en
especial ante la parte perdedora. Por ello los jueces mitifican ideolgica-
mente mucho su independencia como factor de legitimidad. Shapiro (1981)
sostiene que el consenso y la mediacin informales no estn del todo au-
sentes en los tribunales, ya que son un mecanismo de asegurar legitimidad.
Dirimir disputas es la funcin principal de los tribunales. Pero hay ade-
ms otras que resultan tanto o ms significativas 20.Los tribunales juegan
tambin un papel clave en la legitimacin de la autoridad poltica, la inter-
-.m-
6. Instituciones de control
pretacin de los objetivos polticos, la canalizacin de roles y expectativas,
o en la promocin social del valor de la legalidad. En realidad, los tribuna-
les estn mal preparados para procesar disputas por varias razones. Una so-
lucin dicotmica en la que se da la razn a una parte y no a otra (como
ocurre en los juicios civiles); o en la que se aplica un castigo a una parte
que puede acabar por ser una solucin inaceptable para las dos partes e, in-
cluso, el conflicto a menudo puede escalar. Las decisiones tienden a tomar-
se en funcin del pasado y no de las expectativas futuras de los actores/ac-
trices. El procedimiento simplifica los conflictos reducindolos a aspectos
jurdicamente significativos. Los tribunales estn menos preparados para
atender conflictos complejos donde hay varios actores y conflictos envuel-
tos. Los tribunales (y en particular los penales) hay que entenderlos en tr-
minos de reafirmacin del orden social y legal, como definidores de doctri-
na legal, y como administradores de los recursos punitivos y rehabilitativos
de una sociedad.
Richard Lempert sostiene que, adems del papel directo de la litigacin,
los tribunales y la ley tienen un papel indirecto en la resolucin de conflic-
tos en una sociedad. La existencia de una marco legal ofrece ciertas garan-
tas y condiciona los acuerdos ante la posibilidad de recurrir a los tribuna-
les. As la ley se convierte en un elemento de ratificacin de contratos
privados estimulando las resoluciones privadas ante el temor a los costes de
una disputa ante un tribunal. La existencia de un aparato judicial y legal fa-
cilita la negociacin a la sombra de la ley, que se convierte en un referente,
aunque no se la utilice formalmente. Ese aparato facilita que profesionales
del derecho -u otros- acten como expertos en la mediacin. Las leyes y
la doctrina legal difunden valores legales ms all del propio sistema judi-
cial. En el caso del sistema penal, donde el Estado se convierte en parte im-
plicada a travs del ministerio fiscal, la irradiacin de esos valores es una
actividad importante de los tribunales. Las funciones que cumplen los tri-
bunales son as mltiples. Desarrollan una labor tcnica (reafirmando e in-
terpretando la doctrina y clarificando las leyes), pero tambin una labor
ideolgica. Como agencias del Estado y de control social, mantienen la ideo-
loga contenida en la doctrina legal, legitimando de paso al Gobierno y con-
tribuyendo al orden social.
Para entender a los tribunales no basta con conocer sus funciones, hay
que analizar los valores profesionales de la judicatura y otras profesiones
legales. Los valores no son homogneos en toda la profesin de juez, va-
riando segn las posiciones profesionales y de poder. En funcin de esa po-
sicin, el juez tiene una capacidad distinta de ejercer influencia ideolgica
y poltica. Para entender la proyeccin poltica de un juez (como la de cual-
quier otro ciudadano y funcionario) es necesario analizar la relacin de los
jueces con otras partes del Estado y de la sociedad, entender la naturaleza
de su independencia/dependencia. Tambin hay que considerar la profesin
y sus expectativas ocupacionales. Esos factores conforman sistemas de va-
~
Desviaciny deLito
lores, y stos, en buena medida, afectan a las decisiones e interpretaciones
de los jueces.
Existen tribunales diversos en funcin de su estatus jerrquico, especia-
lizacin, carga de trabajo, jurisdiccin y organizacin. Una distincin clave
es la de la escuela realista norteamericana entre tribunales de apelacin y
de litigacin. En estos ltimos la preocupacin principal es aplicar la doc-
trina legal ante unos hechos presentados ante el tribunal 21. Para los tribuna-
les de apelacin el problema no es tanto la incertidumbre de los hechos,
sino la incertidumbre de la ley y la doctrina. Suelen tratar con menos casos.
Para los realistas es importante entender cmo esos jueces llegan a adoptar
decisiones; es decir, los factores que determinan la interpretacin de los
preceptos legales. La cuestin es si cuentan ms bien las proyecciones lgi-
cas de otras leyes y de la jurisprudencia o si influyen tambin los valores de
esas personas. Los realistas como Jerome Frank, que eran juristas en su ma-
yora, llegan a la conclusin de que la predictibilidad es casi imposible en
derecho. Sostienen que hay muchas razones por las que un juez toma una
decisin en donde la lgica legal no siempre es la principal. La doctrina le-
galles proporciona un medio de racionalizar esa decisin ms que la deter-
mina. Karl Lewelling coincide considerando que las leyes no controlan a
los jueces, todo lo ms les ofrecen una gua de actuacin.
Esas ideas realistas de los aos treinta y cuarenta todava influyen en las
investigaciones sobre jueces. Estudios ms recientes de tribunales, en par-
ticular de los ms altos, insisten en estudiar la personalidad, actitudes y atri-
butos del juez. Existe un movimiento entre socilogos del derecho y politi-
clogos denominado behaviorismo judicial (o conductismo judicial) que
desarrolla esta lnea de investigacin y relaciona datos como la afiliacin
religiosa, ideologa poltica, educacin o valores con las decisiones judicia-
les que toma el juez. Otros factores considerados son la preparacin del
juez, experiencia, adhesin a corrientes poltico-profesionales, expectativas
profesionales, escuelas determinadas y los procesos de decisin en grupo.
Se descubre que las decisiones entran en dinmicas distintas si se toman en
grupo, que la carga de trabajo afecta, as como influye el apoyo de investi-
gadores y administrativos a disposicin del juez, o que el liderazgo infor-
mal de algunos jueces cuenta tambin en las decisiones. A pesar del discur-
so de la independencia, los/as jueces son actores/actrices polticos sujetos a
la influencia de un entorno, o dicho de forma ms simple, que los jueces
son humanos. Los crticos del behaviorismo destacan la ambigedad de
conceptos como actitudes o valores.
Los estudios etnometodolgicos y fenomenolgicos suelen centrarse en
las interacciones en las Salas y Tribunales inferiores. Algunos estudios se
realizan mediante observacin, otros analizan las transcripciones orales. Los
fenomenologistas prestan atencin a los hechos que se construyen en la Sala
del tribunal. En los juicios se elaboran conceptos como culpable, negli-
gencia, intencional, responsabilidad o propiedad, con significados
1-.i186-
6. Instituciones de control
jurdicos que se asumen como representaciones de la realidad. Los hechos
se reconstruyen a travs de los rituales del juicio y de la interaccin entre las
partes. Los juicios son confrontaciones de diferentes realidades en que la
ideologa legal lucha por imponerse entre las diferentes relaciones sociales,
reclamaciones y expectativas presentadas en el interior de la Sala. Harold
Garfinkel afirma que los juicios son ceremonias de degradacin en que se
transformaba a una persona en un condenado a travs de un juego de acusa-
ciones,justificaciones y excusas. Ese lenguaje yesos ritos no son entendidos
en muchos casos por las partes, quienes apenas controlan los significa-
dos que estn enjuego. La etnometodologa no slo realiza investigacin so-
cial innovadora, sino que tambin contribuye a humanizar los juicios.
Aunque existen corrientes diferentes de valores, existe una ideologa le-
gal tradicional que pone nfasis en que los jueces deben evitar involucrarse
en poltica y en tareas legislativas. El juez debe ser erudito, imparcial y ex-
perimentado en interpretar la ley tal y como le es dada, no en modificar-
la22.Pero cuanto ms alto es el tribunal, ms complicado es reconciliar esa
funcin cuasi-legislativa (y, por tanto, poltica) con la concepcin normati-
va de las decisiones judiciales. Por ejemplo, las decisiones de un Tribunal
Constitucional tienen el efecto de crear doctrina y, en ese sentido, legislan y
sus decisiones tienen gran influencia poltica. lohn Hart sostiene que, for-
mal e ideolgicamente, las decisiones se ven como una doctrina evidente
que se deduce de la propia Constitucin. Pero la vaguedad de algunos p-
rrafos constitucionales acenta el hecho de que ciertos argumentos hay que
buscarlos fuera de la arena estrictamente legal. De dnde salen esos valo-
res interpretativos? lohn Hart se lo pregunta para el caso de la Corte Supre-
ma en Estados Unidos. Considera que la bsqueda de criterios para estas
interpretaciones es una tarea sin fin. En esa bsqueda interviene el sentido
comn, consideraciones lgicas, valores comunitarios, tradiciones, razones
polticas e intereses corporativos en una mezcla cuyos componentes son di-
ficiles de aislar. En Europa central la carrera judicial suele estar inserta en
el Estado como una carrera funcionarial. Ello no ocurre en Gran Bretaa,
donde el juez es elegido entre juristas en activo. El juez centroeuropeo se
identifica ms con los intereses del Estado; el juez anglosajn es ms sensi-
ble al mercado. Esos factores cuentan a la hora de reconciliar la creatividad
judicial con la estabilidad doctrinal.
El discurso profesional de que la doctrina legal constituye un cuerpo de
conocimientos susceptible de ser interpretado en sus propios trminos, y
sin referencia a ninguna otra disciplina o profesin, es una de las ideas de-
fendidas ms firmemente por los juristas y una estrategia para consolidarse
como profesin. Al positivismo legal le importan poco las circunstancias
en que las reglas fueron creadas. Tampoco entra a considerar la discrecio-
nalidad de los profesionales o los valores que puedan estar subyacentes en
la interpretacin de la ley. Slo cuando las reglas son ambiguas o no se
aplican a un caso, entonces se admite el considerar elementos extralegales:
- -"71
187
Desviaciny delito
moralidad, tica, valores sociales, criterios personales. El jurista tiende a
adoptar una visin positivista, considerando la ley como hechos ms que
como valores. A los juristas les ocurre lo que a los socilogos: tienden a ver
los hechos sociales y a rechazar juicios de valor sobre ellos. La ley est
constituida por datos fcilmente reconocibles: las reglas que pasan un pro-
ceso formal legislativo y que constituyen la base para la toma de decisio-
nes. La realidad debe ser traducida al lenguaje jurdico, y las mismas reglas
legales se encargan de explicar cmo hacerlo. Establecen la informacin (o
pruebas) vlidas legalmente y la forma en que deben de ser obtenidas. Se
construye as una realidad paralela con significacin jurdica donde se se-
leccionan, realzan, ocultan e incluso se reconstruyen diferentes elementos
de un suceso.
Existen razones profundas y profesionales para tratar las leyes como he-
chos. Hacindolo se subraya la certeza y estabilidad de las reglas tratando
de disminuir as la discrecionalidad de los agentes Gueces, abogados, fisca-
les, polica) y controlando su poder. El nfasis en la ley como hecho emp-
rico y el empeo en construir una estructura racional de pensamiento legal
son dos consecuencias directas de esa concepcin positivista de la ciencia
jurdica. La formacin jurdica se encarga de difundir esa visin ideolgica
de la profesin. Todo ello crea un mundo cerrado en s mismo que, segn
Roger Cotterrel, proporciona a los juristas un sentido de autosuficiencia,
aislamiento intelectual y resistencia a aceptar las crticas externas (Cotterrel
1992: 15). Segn el autor, algunos elementos que ayudan a entender algu-
nas desconexiones con la realidad social son este modelo de profesional iza-
cin, una inflacin legislativa, una complejidad creciente en los asuntos, y
una carga de trabajo excesiva por la judicializacin de los conflictos socia-
les. sta es una visin quizs algo rgida, ya que, entre las profesiones jur-
dicas, existen posturas diferenciadas sobre hasta qu punto hay que suscri-
bir un positivismo ortodoxo que en la prctica es irrealizable. El debate
arranca en la traduccin de los hechos sociales a hechos jurdicamente sig-
nificativos. No hay una ley para cada caso especfico. En la interpretacin
de los hechos, y a pesar del garantismo del procedimiento, el juez tiene un
margen inevitable de discrecin. Tiene que interpretar cosas tan ambiguas
como la intencionalidad, el estado mental y psquico, o el grado de preme-
ditacin de una persona. En la prctica eso se traduce en una pluralidad de
visiones sobre la manera ms adecuada de encarar un enjuiciamiento.
Ronald Dworking distingue tres formas de posicionarse ante la ley y de
hacer justicia. Primero, est el positivismo ortodoxo que considera slo la
ley al pie de la letra y los hechos pasados, condenando cualquier afn inter-
pretativo que cambie la ley. Es una postura formalista que no admite de-
ficiencias en la ley, y que slo admite que se hace justicia tratando a todos
por igual ante la ley. La segunda actitud es el pragmatismo, que no mira
tanto al pasado sino a la situacin actual. Admite cierta flexibilidad inter-
pretativa del juez y tolera las consideraciones sociales. Cada juez debe asu-
-m
6. Instituciones de control
mir su propia responsabilidad en esa interpretacin considerando que justi-
cia, equidad y ley no son trminos sinnimos. La tercera opcin es el dere-
cho como integridad, defendido por Ronald Dworking. Consiste en buscar
la coherencia tanto en la ley, en la jurisprudencia y en el propio sentido del
juez sobrelajusticiay la igualdad(Dworking1986)23.
El Instituto Nacional de Estadstica (INE) y el Consejo General del Poder
Judicial (CGPJ) son dos organismos que recogen y publican informacin so-
bre la actividadde los tribunalesen Espaa24. Las dos publicacionesms
importantes son las Estadsticas judiciales de Espaa (INE) y las Memorias
del CGPJ. Las primeras ofrecen datos sobre la carga de trabajo, decisiones y
acusados en las jurisdicciones civil, penal, administrativa, de menores, y so-
bre las prisiones, pero la informacin no se desagrega por Juzgados y Salas
concretas. Las Memorias del CGPJ se reservan la informacin sobre la Au-
diencia Nacional y el Tribunal Supremo. Al contrario que las Estadsticas
judiciales, ofrecen una informacin detallada por Juzgados y Salas, pero
agregada en cuanto a la carga de trabajo y a las decisiones. Suelen ofrecer
adems datos relativos a las plantillas y estructura del sistema judicial.
Los tribunales penales son el mbito de definicin de la delincuencia.
Pero, paradjicamente, sus estadsticas son poco tiles como estimadores
de la delincuencia real. El Home Office britnico estima que slo un 2% de
la delincuencia registrada en las encuestas de victimizacin recibe una sen-
tencia judicial (Home Office 1993: 29). Los tribunales penales cumplen
una funcin simblica importante, pero no es la nica. Los tribunales son
instituciones de culpa y castigo. Hay que entenderlos y evaluarlos como or-
ganizaciones de decisin. Un juicio es una sucesin de decisiones sobre
cul es la verdad de lo ocurrido, quin es el culpable, qu tipificacin penal
se le adecua mejor y qu castigo se le impone (Gmez 1993) 25. Otro tipo
de decisiones de los tribunales de rango mayor es pronunciarse en tomo a
las apelaciones o recursos 26.
Enjuiciar pasa por probar los hechos, determinar las culpas, calificar el
delito e imponer el castigo. Pero ninguna de esas decisiones est exenta de
complejidades e interpretaciones27. Los hechos no son entidades dadas,
sino que son reelaborados, reconstruidos y reinterpretados en el proceso.
Fijar la culpabilidad es tambin complejo, es necesario interpretar el senti-
do de la conducta (actus reus) y las condiciones en que se produjo. Para
ello deben probarse unas condiciones mentales determinadas y considerar-
se una serie de circunstancias eximentes de la responsabilidad, as como de
otras agravantes o atenuantes. Adems, est la cuestin de definir los gra-
dos diferentes de ejecucin de un delito (consumado, tentativa, conspira-
cin, proposicin, induccin, provocacin, apologa) y fijar responsabilida-
des cuando participan varias personas. Un delito es calificado oficialmente
bajo unas categoras u otras dependiendo de los pasos anteriores.
La decisin de qu y cunto castigo aplicar depende de la calificacin
del delito, el nivel de participacin, agravantes y atenuantes. Los cdigos
m-
Desviaciny deLito
penales varan en cuanto a la severidad, variedad de penas disponibles y ni-
vel de autonoma que dejan al juez para decidir entre ellas. Pero tambin
varan en la lgica que existe detrs de esas decisiones. Existen varias ra-
cionalidades o principios detrs de la eleccin de un castigo u otro depen-
diendo de cul sea el objetivo que se pretenda. Hay cuatro intencional ida-
des que informan tradicionalmente las polticas penales (vase la tabla 6.5):
las ideas de retribucin (hacer pagar nicamente por el delito que se juzga
y de forma proporcional al dao), disuasin (orientar la condena a producir
un efecto disuasorio en el delincuente o en otros delincuentes potenciales),
incapacitacin (juzgar la peligrosidad social que supone un delincuente y
castigarle con arreglo a esa peligrosidad) y rehabilitacin (juzgar la poten-
cialidad de una persona para ser reeducada y reintegrada) 28. La gestin del
castigo suele enfatizar la rapidez, certeza y severidad en los dos pnmeros
principios. En las dos ltimas el nfasis suele ser en la terapia y refuerzos
positivos de la conducta 29.
Existen adems otras lgicas ms recientes en las polticas penales (va-
se la tabla 6.6). La lgica de la prevencin consiste en evitar el delito o pa-
liar sus efectos, lo que puede hacersede manerasdiversas30. Est tambin
la lgica de la reparacin o restauracin. La idea es dar prioridad a las vc-
timas forzando al delincuente a que compense a la vctima o a la comuni-
dad por el dao realizado 31. Otra es la privacin de los beneficios del
delito, confiscando de forma retroactiva las riquezas conseguidas ilegal-
mente (Asworth 1995: 75). Cada criterio lleva a priorizar condenas distintas
(en tipo e intensidad); a considerar el historial delictivo, la proporcionali-
dad o la peligrosidad de manera diferente; a prestar ms o menos atencin a
factores sociales o individuales; y a conceder al juez (u otros agentes) de-
terminados niveles de discrecionalidad. Al final del proceso, la decisin ju-
dicial se refleja de manera formal en una sentencia que recoge los hechos
probados, los fundamentos de derecho que estn tras la decisin de cali-
ficar el delito y la pena que se impone. Las sentencias son individual izadas
pero tambin estn impregnadas de justificaciones sociales. Existe una ten-
sin constante entre la discrecin que demanda una justicia que atienda a
las circunstancias individuales y la uniformidad que proporciona el someti-
miento al imperio de la ley 32.
El criterio interno fundamental de evaluacin de un sistema penal es la
igualdad ante la ley. Para asegurarla los juristas otorgan una importancia
capital a la sujecin a la ley y al respeto de los derechos y libertades de los
seres humanos33, es decir,a que se respeteel esprituy la letrade la ley, as
como el procedimiento debido previsto en ella. ste es un principio necesa-
rio y deseable. El problema en su evaluacin es el desnivel que existe entre
ley y las situaciones sociales reales. Aplicar la ley implica que tanto la ley
como los comportamientos deben interpretarse para establecer una corres-
pondencia entre ellos. Los jueces y otras profesiones del sistema penal sal-
van con sus prcticas, decisiones e interpretaciones ese desnivel. Muchas
190
)1"
camente se consideran vctimas: las personas contra quienes se dirijan los
delitos de robos con violencia o intimidacin, delitos contra las personas,
libertad sexual, libertad y seguridad, y atentados aun cuando no sufran nin-
gn dao; las personas muertas o las que sufran dao fsico a causa de los
delitos anteriores, incluyendo agentes de polica. Tambin son consideradas
vctimas: los desaparecidos, menores fugados, prfugos, suicidas, muertos
por sobredosis y personas encontradas muertas. Los autores de delitos no
son considerados vctimas (Ministerio del Interior 1992).
Los datos sobre personas detenidas son problemticos porque, en reali-
dad, miden detencio/les. Una persona detenida dos veces en un ao aparece
en las estadsticas como dos detenidos. Los delitos se consideran esclareci-
dos si existe una detencin injivga/lti (aun cuando el delincuente niegue el
delito), cuando el autor es identificado totalmente (aun cuando no est
detenido o est ya muerto), cuando hay una confesin comprobada, pruebas
consistentes o cuando la investigacin revela que no hubo ningn delito
(Ministerio del Interior 1992). Algunos autores consideran cuestionable
hasta qu punto las tasas de esclarecimiento dan la medida de la eficacia
policial. El denominador de la tasa delitos resueltos/delitos registrados es
variable y susceptible de manipulacin (Reiner 1992: 150). Adems, no
considera el nmero de agentes de polica ni sus recursos. Sera ms ade-
cuada la tasa de delitos esclarecidos/nmero de agentes.
La Polica depende de las vctimas para descubrir el delito y en buena
medida tambin para esclarecerlo (vase la tabla 6.2) 15.La tasa alta de es-
clarecimiento policial (85%) se debe a que ms de la mitad de los casos se
descubren al interrogar a sospechosos y un tercio porque el caso se esclare-
Tabla 6.2 Resultado de la investigacin policial de los delitos segn la
forma en que la Polica los conoce (en porcentajes)
- --
Persona que informa a la Polica sobre el delito
Resultado de
la investigacin
Total
La propia
Polica
Vctimas
Testigos Otros I
No se sabe
Delitos esclarecidos
Delitos no esclarecidos
Delitos rechazados
No se sabe
36,1
52,3
11,1
0,4
85
9
5
1
27
61
12
44 57
40 25
15 15
3
Total
N (casos)
100
(2.819) (364) (2.262) (97) (96)
FUENTE: Keith Bottomley y Clive Coleman, Understanding Crime Rates: Police and Public Roles
in the Production ofCriminal Statistics (Londres, Gower, 1981), p. 51.
6 IrsT tuciones de CUI ro'
ce al tiempo que se descubre. En contra del mito del detective, slo en po-
cos casos se requiere una investigacin policial especializada o tcnica. La
investigacin policial tiene una incidencia menor en los esclarecimientos de
lo que se piensa comnmente. De los casos que comunican las vctimas, en
un 27% se aportan tambin pistas definitivas que conducen a su resolucin,
generalmente porque conocen al agresor. Las tasas de esclarecimiento var-
an entre delitos: las situaciones de violencia suelen aclararse bastante, ya
que agresor y vctima se conocen en muchos casos; sin embargo, los delitos
contra la propiedad tienen ndices ms bajos.
Las estadsticas policiales pueden resultar tiles para el anlisis de la de-
lincuencia a pesar de sus limitaciones para estimar la delincuencia real.
Contrariando los esfuerzos en contenerlas, las cifras oficiales sobre delin-
cuencia se elevan en los pases avanzados. En Gran Bretaa se registran 5,3
millones de delitos en 1994 -aunque la dcada de los aos noventa mues-
tra una tendencia hacia la moderacin de ese aumento--. La cifra es el do-
ble que en 1981 y once veces la de 1950. En Estados Unidos los datos si-
guen un incremento similar 16.El caso espaol es llamativo, no tanto por
sus cifras absolutas, sino por un crecimiento elevado que lleva a multiplicar
casi por cinco los delitos registrados por la Polica en los ltimos veinte
aos (vase la tabla 6.3). Todava se carece de una explicacin clara a esta
situacin, que se detecta tambin, aunque con menor ritmo de crecimiento,
en las encuestas de victimizacin. Es posible que sea el resultado de varios
factores -lo que se desconoce es el peso de cada uno--: el aumento real
del delito en el perodo, un incremento significativo en la denuncia, las me-
joras en el proceso de recogida de datos y los aumentos de plantillas poli-
ciales. En la dcada de los noventa se observa 1mestancamiento relativo en
las cifras de delitos, aunque no en las faltas.
Las estadsticas deberan servir para evaluar la labor contradelictiva de
la Polica en trminos de eficacia y eficiencia. La Polica utiliza diferentes
indicadores de funcionamiento segn su modelo organizativo que se mues-
tran en la tabla 6.4 (Torrente 1997a; Martn 1992). Los ms comunes de ver
en las Memorias de los cuerpos policiales son del tipo objetivos internos
que miden ms lo que la Polica hace que lo que logra. Son slo indicado-
res vlidos de eficiencia los externos, es decir los que miden el impacto de
la actividad policial en reducir la realidad delictiva. La idea de eficacia no
puede desligarse de la idea de prevencin (una vez:que aparece el delito, la
Polica est limitada). La prevencin se refiere a cuntos delitos o daos se
evitan o palian como resultado del efecto de la actividad policial. La difi-
cultad reside en la estimacin del efecto de la intervencin policial y en el
control de la incidencia de otros factores. El control es complicado porque
los factores son muchos y es dificil ponderar su incidencia. Una solucin es
obviarlos y medir slo el nivel pre y post actuacin de delito a travs de en-
cuestas de victimizacin. Pero si la Polica desconoce esos factores, su efi-
cacia disminuye al no poder incidir sobre alguno de ellos 17.
NOTAS: (a) El total es la suma de los delitos registrados por el Cuerpo Nacional de Polica y la Guar-
dia Civil. No incluye los delitos de menor gravedad o faltas.
(b)Slo incluye delitos contra la propiedad, honor y contra las personas.
(e) Slo incluye los datos del Cuerpo Nacional de Polica.
FUENTES:Jos Mara Morenilla, Tendencias del delito y estrategias para su prevencin en Espa-
a, Cuadernos de Poltica Criminal. 13 (1980), p. 50. Para el perodo 1970-72.
Alfonso Serrano Gmez, Evolucin social, criminalidad y cambio poltico en Espaa (Madrid, Ins-
tituto Nacional de Estudios Jurdicos, 1983). Para el perodo 1973-1979.
Ministerio de Justicia e Interior, Anuario Estadstico del Ministerio de Justicia e Interior. Aos
1994 y 1995 (Madrid, Secretara General Tcnica del Ministerio de Justicia e Interior, 1995 y
1996), pp. 105 Y62, respectivamente. Para el perodo 1980-1995.
Desviacin y delito
Tabla 6.3
Evolucin de los delitos registrados por la Polica
en Espaa
% O/o
Ao Delitos incremento incremento
registrados(a)
interanual
respecto a 1970
1970(b) 112.202
1971(b) 125.428 11,8
12
1972 154.179
22,9
37
1973 152.087 -1,4
35
1974(c) 119.652 6,6
7
1975 179.060 49,7
60
1976 228.461 27,6
104
1977 282.578
23,7
152
1978 348.340 23,3
211
1979 436.594 25,3
289
1980
421.004
-3,6
275
1981 444.819
5,7
296
1982 462.528 4 312
1983 618.206 33,7
451
1984 762.113
23,3
579
1985
808.402
6,1
621
1986 879.822 8,8
684
1987 992.190 12,8
784
1988 979.839 -1,2
773
1989 1.030.966
5,2
819
1990 1.021.050 -1 810
1991 990.306
-3 783
1992 934.070
-5,7
733
1993 938.612
0,5
737
1994 901.696
-3,9
704
1995
908.264
0,7
710
1996 930.780
2,5
730
Tabla 6.4 Tipos de indicadores en la evaluacin de la eficacia de la Polica
Tipo de medidas utilizadasen los indicadores
Tipo de indicador
Medidas objetivas Medidas subjetivas
Externos o directos (lo que se logra) Tasas de delito segn encuestas
Vctimas segn encuestas
Grado de utilizacin de espacios pblicos
Actividad comercial
Precio de las viviendas
Problemas resueltos/planteados
Quejas ciudadanas
Sensacin de in/seguridad, miedo
Percepcin de aumento de delitos
Imagen general de la Polica
Percepcin de la presencia policial
Percepcin de la eficacia policial
Predisposicin a colaborar
Internos o indirectos (lo que se hace) Nmero de agentes, ratio de agentes/habitantes
Servicios, vehculos, kilmetros
Denuncias impuestas
Nmero, valor de las aprehensiones
Delitos conocidos, arrestos
Esc1arecimientos logrados
Tiempos de respuesta
FUENTE: DavidBayley,Policefor theFuture (NuevaYork, OxfordUniversityPress, 1994),p. 97.
Moral, autoestima de los agentes
Cohesin interna, valores en comn
Autopercepcin profesional
Imagen de integracin en la comunidad
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Desviacin y deli~...
Los ndices tradicionales de delitos conocidos, esclarecidos y detenidos
son indicadores inexactos de eficacia. Los delitos con mayor tasa de inci-
dencia -los que preocupan y victimizan ms a la poblacin- son los que
registran menores tasas de detenciones y esclarecimientos (tambin son los
menos graves). Es el caso de las sustracciones del interior de los vehculos,
los hurtos o los robos con fuerza. Lo contrario tambin es cierto: los mayo-
res xitos policiales se suelen dar con delitos de menor incidencia cuanti-
tativa. Es el caso de los actos violentos o trfico de droga. Los xitos son
mayores porque son actuaciones proactivas ms que reactivas y porque el
agresor es conocido por la vctima en muchas ocasiones. Este tipo de indi-
cadores generales tiene poco sentido y, en todo caso, hay que clasificarlos
por delitos concretos.
Otra evaluacin compleja es la discriminacin. La Polica discrimina
cuando ejerce sus poderes (identificar, retener, detener, interrogar, agredir)
contra una persona o grupo basndose en criterios extralegales de cualquier
tipo: sociales, econmicos, polticos o tnicos. Sobre la base de esa defini-
cin, la Polica (o cualquier otra agencia) no discrimina cuando ejerce su
poder sobre un nmero desproporcionado de personas de un grupo determi-
nado si ha cometido delitos. Otra cuestin es que la ley est redactada de
tal manera que su aplicacin avant la lettre lleve a resultados discrimina-
torios. La discriminacin puede producirse y deberse a muchas causas. La
Polica puede actuar de forma discriminatoria porque: los prejuicios de la
poblacin se trasladan a sus demandas, la Polica cree ms probable encon-
trar delincuentes entre un colectivo concreto, responde a la actitud hostil de
un grupo social, existe una discriminacin institucionalizada (por ejemplo,
la privacidad es un mbito restringido para la Polica, lo que dificulta la in-
vestigacin de ciertos delitos como la violencia domstica o los delitos de
las organizaciones y profesiones), o existe un hueco entre la tipificacin de
la ley y los comportamientos sociales. Resulta arriesgado probar emprica-
mente tal discriminacin si no se demuestra que la decisin se tom con
criterios extralegales. Se suelen utilizar indicadores indirectos como: mayor
ejercicio de los poderes con un colectivo que luego no se llega a procesar
por la va judicial; detenciones por delitos ambiguos como alteracin del
orden pblico o delitos sin vctima; ms ejercicio de los poderes en relacin
con los antecedentes penales, y ms quejas del grupo afectado.
La evaluacin del uso mnimo de la fuerza tiene dos dificultades. La pri-
mera es fijar cundo la fuerza es desproporcionada. En alguna ocasin es
necesario reducir a los detenidos que ofrecen resistencia. El problema ms
serio suelen ser los casos de violencia policial sistemtica. Las investiga-
ciones muestran que, en general, la violencia policial aparece sobre todo en
situaciones en las que se pierde el control y el polica se siente amenazado
o cuestionado (Sherman 1974). La segunda dificultad es cuando la Polica
realiza una labor de baja visibilidad y control complicado. La Polica se
mueve por espacios por los que no transita la mayora de la poblacin; ade-
r:-<-
- -182
6. Instituciones de control
-""".
ms, resulta laborioso para la organizacin controlar una labor muy autno-
ma y que se realiza en la calle. La evaluacin del uso de la fuerza se realiza
con indicadores indirectos, que son imperfectos, como reclamaciones y
quejas.
Sistema judicial y jueces
Los jueces y las decisiones judiciales ocupan una posicin central en los
sistemas judiciales. Cuanto ms plural es una sociedad, ms compleja es su
labor y con mayor facilidad son objeto de controversia. Paradjicamente,
cuanto ms diversa es, ms se recurre a ellos para solucionar disputas. Jos
Juan Toharia, autor del El juez espaol (1975) y de otros trabajos sobre el
sistema judicial en Espaa,. describe as la situacin: Hay pocos jueces,
con demasiado trabajo, que adems es, segn su propia estimacin, de na-
turaleza cada vez ms dificil (Toharia 1987: 7). La historia del pensamien-
to sociolgico sobre la ley muestra que existen, en ltima instancia, tres vi-
siones irreductibles sobre ella. La primera considera a la ley como
elemento de integracin social, la segunda como expresin del conflicto so-
cial, y la tercera, eludiendo ambos reduccionismos, la considera como un
conjunto de instituciones con funcionamientos complejos y contradictorios
donde se combinan elementos de conflicto con otros de integracin. En la
primera visin, la leyes una solucin de compromiso delante de un plura-
lismo social, legislativo y jurdico. sa es una visin que compartiran auto-
res como mile Durkheim, Eugen Ehrlich, Georges Gurvitch, Karl Lewe-
lling, Talcott Parsons o Roscoe Pound. Todos ellos ven la ley como
elemento de integracin social, un elemento anclado en las races sociales,
los valores colectivos y las costumbres. En la segunda concepcin las leyes
reflejan el poder de unos grupos sociales sobre otros consolidando la desi-
gualdad. El Estado, para autores como Karl Marx, Eugenij B. Pashukanis,
Thomas Mathiesen, Louis Althusser o Maureen Cain, se entiende como una
estructura que favorece los intereses de las clases dominantes. En la tercera
visin la leyes un concepto de trabajo. Comprende una serie de procesos
complejos que giran en torno al surgimiento, interpretacin y aplicacin de
las leyes, el establecimiento de doctrina o la resolucin de disputas y judi-
cacin (CotterreI1992).
Los sistemas jurdicos suponen una trama compleja de instituciones,
profesiones, doctrinas y ordenamientos legales. En su seno conviven princi-
pios e intereses distintos y se producen tensiones y conflictos. Las profesio-
nes legales construyen sus campos alrededor de tres funciones sociales cen-
trales que son la resolucin de disputas, el desarrollo del conocimiento
jurdico y la aplicacin de la ley 18.Esas funciones pueden realizarse al
margen de sistema legal formal (mediacin, arbitraje). La judicacin suele
verse como el eje principal de los sistemas legales y los jueces como las fi-
~
Desviaciny delito
guras centrales (stos se consideran a menudo como las personas que dan
vida a la ley) 19.En realidad, eso depende del nivel del juez y del tipo de es-
tructura judicial. La capacidad de influencia poltica y jurdica de un ma-
gistrado del Tribunal Constitucional es distinta que la de un juez de paz.
Por otra parte, tambin depende del sistema. En Gran Bretaa y Estados
Unidos los jueces son elegidos entre juristas de gran prestigio, representan-
do a la elite profesional. En otros pases europeos como Espaa, la judica-
tura es una carrera aparte y los jueces se ven ms como funcionarios del
Estado que como una elite de las profesiones legales. Por lo tanto, el estatus
de juez y su centralidad en el sistema judicial vara segn los pases.
Tribunales y jueces aparecen a menudo rodeados de una aura de poder y
prestigio. Para Theodore Becker, y desde un punto de vista funcional, un
tribunal puede definirse como una persona (o cuerpo de personas) con po-
der para decidir sobre una disputa, y ante los cuales las partes presentan los
hechos que rodean al litigio, refirindose a principios legales, leyes y juris-
prudencia. Un juez debe considerar imparcialmente la pertinencia y calidad
jurdica de esos hechos y argumentos, decidir cules deben ser tomados en
consideracin y tomar una decisin en forma de sentencia. Un tribunal im-
plica pues un juez independiente, la aplicacin de normas preexistentes, un
procedimiento de confrontacin de hechos y argumentos, as como una de-
cisin dicotmica final en la que el derecho se pone del lado de una de las
partes.
Theodore Becker subraya la importancia de la independencia como la
base de la existencia de los tribunales y las disputas como su justificacin,
pero ambas nociones son problemticas. Respecto a la independencia, Mar-
tin Shapiro comenta cun ambigua es esa nocin. Primero, los jueces son
dependientes de los otros poderes, ya que estn sometidos a la propia ley, y
puede influirse en ellos mediante reforma legislativa. Algunas reformas le-
gislativas surgen para contrarrestar decisiones judiciales previas. Respecto
a las disputas, los tribunales de justicia no son la forma ms importante de
resolucin de conflictos en la sociedad, existiendo otros mecanismos y al-
ternativas (mediacin, arbitraje, reparacin). El carcter autoritario de las
decisiones de los tribunales hace que no siempre la resolucin sea acep-
table o satisfactoria para las dos partes. Los tribunales, ms que resolver
disputas, sirven para reafirmar el orden legal. La trada (que siempre se
convierte en dos contra uno) es una relacin frgil, ya que su legitimidad
depende de que la resolucin se presente como vlida ante ambas partes, en
especial ante la parte perdedora. Por ello los jueces mitifican ideolgica-
mente mucho su independencia como factor de legitimidad. Shapiro (1981)
sostiene que el consenso y la mediacin informales no estn del todo au-
sentes en los tribunales, ya que son un mecanismo de asegurar legitimidad.
Dirimir disputas es la funcin principal de los tribunales. Pero hay ade-
ms otras que resultan tanto o ms significativas 20.Los tribunales juegan
tambin un papel clave en la legitimacin de la autoridad poltica, la inter-
-.m-
6. Instituciones de control
pretacin de los objetivos polticos, la canalizacin de roles y expectativas,
o en la promocin social del valor de la legalidad. En realidad, los tribuna-
les estn mal preparados para procesar disputas por varias razones. Una so-
lucin dicotmica en la que se da la razn a una parte y no a otra (como
ocurre en los juicios civiles); o en la que se aplica un castigo a una parte
que puede acabar por ser una solucin inaceptable para las dos partes e, in-
cluso, el conflicto a menudo puede escalar. Las decisiones tienden a tomar-
se en funcin del pasado y no de las expectativas futuras de los actores/ac-
trices. El procedimiento simplifica los conflictos reducindolos a aspectos
jurdicamente significativos. Los tribunales estn menos preparados para
atender conflictos complejos donde hay varios actores y conflictos envuel-
tos. Los tribunales (y en particular los penales) hay que entenderlos en tr-
minos de reafirmacin del orden social y legal, como definidores de doctri-
na legal, y como administradores de los recursos punitivos y rehabilitativos
de una sociedad.
Richard Lempert sostiene que, adems del papel directo de la litigacin,
los tribunales y la ley tienen un papel indirecto en la resolucin de conflic-
tos en una sociedad. La existencia de una marco legal ofrece ciertas garan-
tas y condiciona los acuerdos ante la posibilidad de recurrir a los tribuna-
les. As la ley se convierte en un elemento de ratificacin de contratos
privados estimulando las resoluciones privadas ante el temor a los costes de
una disputa ante un tribunal. La existencia de un aparato judicial y legal fa-
cilita la negociacin a la sombra de la ley, que se convierte en un referente,
aunque no se la utilice formalmente. Ese aparato facilita que profesionales
del derecho -u otros- acten como expertos en la mediacin. Las leyes y
la doctrina legal difunden valores legales ms all del propio sistema judi-
cial. En el caso del sistema penal, donde el Estado se convierte en parte im-
plicada a travs del ministerio fiscal, la irradiacin de esos valores es una
actividad importante de los tribunales. Las funciones que cumplen los tri-
bunales son as mltiples. Desarrollan una labor tcnica (reafirmando e in-
terpretando la doctrina y clarificando las leyes), pero tambin una labor
ideolgica. Como agencias del Estado y de control social, mantienen la ideo-
loga contenida en la doctrina legal, legitimando de paso al Gobierno y con-
tribuyendo al orden social.
Para entender a los tribunales no basta con conocer sus funciones, hay
que analizar los valores profesionales de la judicatura y otras profesiones
legales. Los valores no son homogneos en toda la profesin de juez, va-
riando segn las posiciones profesionales y de poder. En funcin de esa po-
sicin, el juez tiene una capacidad distinta de ejercer influencia ideolgica
y poltica. Para entender la proyeccin poltica de un juez (como la de cual-
quier otro ciudadano y funcionario) es necesario analizar la relacin de los
jueces con otras partes del Estado y de la sociedad, entender la naturaleza
de su independencia/dependencia. Tambin hay que considerar la profesin
y sus expectativas ocupacionales. Esos factores conforman sistemas de va-
~
Desviaciny deLito
lores, y stos, en buena medida, afectan a las decisiones e interpretaciones
de los jueces.
Existen tribunales diversos en funcin de su estatus jerrquico, especia-
lizacin, carga de trabajo, jurisdiccin y organizacin. Una distincin clave
es la de la escuela realista norteamericana entre tribunales de apelacin y
de litigacin. En estos ltimos la preocupacin principal es aplicar la doc-
trina legal ante unos hechos presentados ante el tribunal 21. Para los tribuna-
les de apelacin el problema no es tanto la incertidumbre de los hechos,
sino la incertidumbre de la ley y la doctrina. Suelen tratar con menos casos.
Para los realistas es importante entender cmo esos jueces llegan a adoptar
decisiones; es decir, los factores que determinan la interpretacin de los
preceptos legales. La cuestin es si cuentan ms bien las proyecciones lgi-
cas de otras leyes y de la jurisprudencia o si influyen tambin los valores de
esas personas. Los realistas como Jerome Frank, que eran juristas en su ma-
yora, llegan a la conclusin de que la predictibilidad es casi imposible en
derecho. Sostienen que hay muchas razones por las que un juez toma una
decisin en donde la lgica legal no siempre es la principal. La doctrina le-
galles proporciona un medio de racionalizar esa decisin ms que la deter-
mina. Karl Lewelling coincide considerando que las leyes no controlan a
los jueces, todo lo ms les ofrecen una gua de actuacin.
Esas ideas realistas de los aos treinta y cuarenta todava influyen en las
investigaciones sobre jueces. Estudios ms recientes de tribunales, en par-
ticular de los ms altos, insisten en estudiar la personalidad, actitudes y atri-
butos del juez. Existe un movimiento entre socilogos del derecho y politi-
clogos denominado behaviorismo judicial (o conductismo judicial) que
desarrolla esta lnea de investigacin y relaciona datos como la afiliacin
religiosa, ideologa poltica, educacin o valores con las decisiones judicia-
les que toma el juez. Otros factores considerados son la preparacin del
juez, experiencia, adhesin a corrientes poltico-profesionales, expectativas
profesionales, escuelas determinadas y los procesos de decisin en grupo.
Se descubre que las decisiones entran en dinmicas distintas si se toman en
grupo, que la carga de trabajo afecta, as como influye el apoyo de investi-
gadores y administrativos a disposicin del juez, o que el liderazgo infor-
mal de algunos jueces cuenta tambin en las decisiones. A pesar del discur-
so de la independencia, los/as jueces son actores/actrices polticos sujetos a
la influencia de un entorno, o dicho de forma ms simple, que los jueces
son humanos. Los crticos del behaviorismo destacan la ambigedad de
conceptos como actitudes o valores.
Los estudios etnometodolgicos y fenomenolgicos suelen centrarse en
las interacciones en las Salas y Tribunales inferiores. Algunos estudios se
realizan mediante observacin, otros analizan las transcripciones orales. Los
fenomenologistas prestan atencin a los hechos que se construyen en la Sala
del tribunal. En los juicios se elaboran conceptos como culpable, negli-
gencia, intencional, responsabilidad o propiedad, con significados
1-.i186-
6. Instituciones de control
jurdicos que se asumen como representaciones de la realidad. Los hechos
se reconstruyen a travs de los rituales del juicio y de la interaccin entre las
partes. Los juicios son confrontaciones de diferentes realidades en que la
ideologa legal lucha por imponerse entre las diferentes relaciones sociales,
reclamaciones y expectativas presentadas en el interior de la Sala. Harold
Garfinkel afirma que los juicios son ceremonias de degradacin en que se
transformaba a una persona en un condenado a travs de un juego de acusa-
ciones,justificaciones y excusas. Ese lenguaje yesos ritos no son entendidos
en muchos casos por las partes, quienes apenas controlan los significa-
dos que estn enjuego. La etnometodologa no slo realiza investigacin so-
cial innovadora, sino que tambin contribuye a humanizar los juicios.
Aunque existen corrientes diferentes de valores, existe una ideologa le-
gal tradicional que pone nfasis en que los jueces deben evitar involucrarse
en poltica y en tareas legislativas. El juez debe ser erudito, imparcial y ex-
perimentado en interpretar la ley tal y como le es dada, no en modificar-
la22.Pero cuanto ms alto es el tribunal, ms complicado es reconciliar esa
funcin cuasi-legislativa (y, por tanto, poltica) con la concepcin normati-
va de las decisiones judiciales. Por ejemplo, las decisiones de un Tribunal
Constitucional tienen el efecto de crear doctrina y, en ese sentido, legislan y
sus decisiones tienen gran influencia poltica. lohn Hart sostiene que, for-
mal e ideolgicamente, las decisiones se ven como una doctrina evidente
que se deduce de la propia Constitucin. Pero la vaguedad de algunos p-
rrafos constitucionales acenta el hecho de que ciertos argumentos hay que
buscarlos fuera de la arena estrictamente legal. De dnde salen esos valo-
res interpretativos? lohn Hart se lo pregunta para el caso de la Corte Supre-
ma en Estados Unidos. Considera que la bsqueda de criterios para estas
interpretaciones es una tarea sin fin. En esa bsqueda interviene el sentido
comn, consideraciones lgicas, valores comunitarios, tradiciones, razones
polticas e intereses corporativos en una mezcla cuyos componentes son di-
ficiles de aislar. En Europa central la carrera judicial suele estar inserta en
el Estado como una carrera funcionarial. Ello no ocurre en Gran Bretaa,
donde el juez es elegido entre juristas en activo. El juez centroeuropeo se
identifica ms con los intereses del Estado; el juez anglosajn es ms sensi-
ble al mercado. Esos factores cuentan a la hora de reconciliar la creatividad
judicial con la estabilidad doctrinal.
El discurso profesional de que la doctrina legal constituye un cuerpo de
conocimientos susceptible de ser interpretado en sus propios trminos, y
sin referencia a ninguna otra disciplina o profesin, es una de las ideas de-
fendidas ms firmemente por los juristas y una estrategia para consolidarse
como profesin. Al positivismo legal le importan poco las circunstancias
en que las reglas fueron creadas. Tampoco entra a considerar la discrecio-
nalidad de los profesionales o los valores que puedan estar subyacentes en
la interpretacin de la ley. Slo cuando las reglas son ambiguas o no se
aplican a un caso, entonces se admite el considerar elementos extralegales:
- -"71
187
Desviaciny delito
moralidad, tica, valores sociales, criterios personales. El jurista tiende a
adoptar una visin positivista, considerando la ley como hechos ms que
como valores. A los juristas les ocurre lo que a los socilogos: tienden a ver
los hechos sociales y a rechazar juicios de valor sobre ellos. La ley est
constituida por datos fcilmente reconocibles: las reglas que pasan un pro-
ceso formal legislativo y que constituyen la base para la toma de decisio-
nes. La realidad debe ser traducida al lenguaje jurdico, y las mismas reglas
legales se encargan de explicar cmo hacerlo. Establecen la informacin (o
pruebas) vlidas legalmente y la forma en que deben de ser obtenidas. Se
construye as una realidad paralela con significacin jurdica donde se se-
leccionan, realzan, ocultan e incluso se reconstruyen diferentes elementos
de un suceso.
Existen razones profundas y profesionales para tratar las leyes como he-
chos. Hacindolo se subraya la certeza y estabilidad de las reglas tratando
de disminuir as la discrecionalidad de los agentes Gueces, abogados, fisca-
les, polica) y controlando su poder. El nfasis en la ley como hecho emp-
rico y el empeo en construir una estructura racional de pensamiento legal
son dos consecuencias directas de esa concepcin positivista de la ciencia
jurdica. La formacin jurdica se encarga de difundir esa visin ideolgica
de la profesin. Todo ello crea un mundo cerrado en s mismo que, segn
Roger Cotterrel, proporciona a los juristas un sentido de autosuficiencia,
aislamiento intelectual y resistencia a aceptar las crticas externas (Cotterrel
1992: 15). Segn el autor, algunos elementos que ayudan a entender algu-
nas desconexiones con la realidad social son este modelo de profesional iza-
cin, una inflacin legislativa, una complejidad creciente en los asuntos, y
una carga de trabajo excesiva por la judicializacin de los conflictos socia-
les. sta es una visin quizs algo rgida, ya que, entre las profesiones jur-
dicas, existen posturas diferenciadas sobre hasta qu punto hay que suscri-
bir un positivismo ortodoxo que en la prctica es irrealizable. El debate
arranca en la traduccin de los hechos sociales a hechos jurdicamente sig-
nificativos. No hay una ley para cada caso especfico. En la interpretacin
de los hechos, y a pesar del garantismo del procedimiento, el juez tiene un
margen inevitable de discrecin. Tiene que interpretar cosas tan ambiguas
como la intencionalidad, el estado mental y psquico, o el grado de preme-
ditacin de una persona. En la prctica eso se traduce en una pluralidad de
visiones sobre la manera ms adecuada de encarar un enjuiciamiento.
Ronald Dworking distingue tres formas de posicionarse ante la ley y de
hacer justicia. Primero, est el positivismo ortodoxo que considera slo la
ley al pie de la letra y los hechos pasados, condenando cualquier afn inter-
pretativo que cambie la ley. Es una postura formalista que no admite de-
ficiencias en la ley, y que slo admite que se hace justicia tratando a todos
por igual ante la ley. La segunda actitud es el pragmatismo, que no mira
tanto al pasado sino a la situacin actual. Admite cierta flexibilidad inter-
pretativa del juez y tolera las consideraciones sociales. Cada juez debe asu-
-m
6. Instituciones de control
mir su propia responsabilidad en esa interpretacin considerando que justi-
cia, equidad y ley no son trminos sinnimos. La tercera opcin es el dere-
cho como integridad, defendido por Ronald Dworking. Consiste en buscar
la coherencia tanto en la ley, en la jurisprudencia y en el propio sentido del
juez sobrelajusticiay la igualdad(Dworking1986)23.
El Instituto Nacional de Estadstica (INE) y el Consejo General del Poder
Judicial (CGPJ) son dos organismos que recogen y publican informacin so-
bre la actividadde los tribunalesen Espaa24. Las dos publicacionesms
importantes son las Estadsticas judiciales de Espaa (INE) y las Memorias
del CGPJ. Las primeras ofrecen datos sobre la carga de trabajo, decisiones y
acusados en las jurisdicciones civil, penal, administrativa, de menores, y so-
bre las prisiones, pero la informacin no se desagrega por Juzgados y Salas
concretas. Las Memorias del CGPJ se reservan la informacin sobre la Au-
diencia Nacional y el Tribunal Supremo. Al contrario que las Estadsticas
judiciales, ofrecen una informacin detallada por Juzgados y Salas, pero
agregada en cuanto a la carga de trabajo y a las decisiones. Suelen ofrecer
adems datos relativos a las plantillas y estructura del sistema judicial.
Los tribunales penales son el mbito de definicin de la delincuencia.
Pero, paradjicamente, sus estadsticas son poco tiles como estimadores
de la delincuencia real. El Home Office britnico estima que slo un 2% de
la delincuencia registrada en las encuestas de victimizacin recibe una sen-
tencia judicial (Home Office 1993: 29). Los tribunales penales cumplen
una funcin simblica importante, pero no es la nica. Los tribunales son
instituciones de culpa y castigo. Hay que entenderlos y evaluarlos como or-
ganizaciones de decisin. Un juicio es una sucesin de decisiones sobre
cul es la verdad de lo ocurrido, quin es el culpable, qu tipificacin penal
se le adecua mejor y qu castigo se le impone (Gmez 1993) 25. Otro tipo
de decisiones de los tribunales de rango mayor es pronunciarse en tomo a
las apelaciones o recursos 26.
Enjuiciar pasa por probar los hechos, determinar las culpas, calificar el
delito e imponer el castigo. Pero ninguna de esas decisiones est exenta de
complejidades e interpretaciones27. Los hechos no son entidades dadas,
sino que son reelaborados, reconstruidos y reinterpretados en el proceso.
Fijar la culpabilidad es tambin complejo, es necesario interpretar el senti-
do de la conducta (actus reus) y las condiciones en que se produjo. Para
ello deben probarse unas condiciones mentales determinadas y considerar-
se una serie de circunstancias eximentes de la responsabilidad, as como de
otras agravantes o atenuantes. Adems, est la cuestin de definir los gra-
dos diferentes de ejecucin de un delito (consumado, tentativa, conspira-
cin, proposicin, induccin, provocacin, apologa) y fijar responsabilida-
des cuando participan varias personas. Un delito es calificado oficialmente
bajo unas categoras u otras dependiendo de los pasos anteriores.
La decisin de qu y cunto castigo aplicar depende de la calificacin
del delito, el nivel de participacin, agravantes y atenuantes. Los cdigos
m-
Desviaciny deLito
penales varan en cuanto a la severidad, variedad de penas disponibles y ni-
vel de autonoma que dejan al juez para decidir entre ellas. Pero tambin
varan en la lgica que existe detrs de esas decisiones. Existen varias ra-
cionalidades o principios detrs de la eleccin de un castigo u otro depen-
diendo de cul sea el objetivo que se pretenda. Hay cuatro intencional ida-
des que informan tradicionalmente las polticas penales (vase la tabla 6.5):
las ideas de retribucin (hacer pagar nicamente por el delito que se juzga
y de forma proporcional al dao), disuasin (orientar la condena a producir
un efecto disuasorio en el delincuente o en otros delincuentes potenciales),
incapacitacin (juzgar la peligrosidad social que supone un delincuente y
castigarle con arreglo a esa peligrosidad) y rehabilitacin (juzgar la poten-
cialidad de una persona para ser reeducada y reintegrada) 28. La gestin del
castigo suele enfatizar la rapidez, certeza y severidad en los dos pnmeros
principios. En las dos ltimas el nfasis suele ser en la terapia y refuerzos
positivos de la conducta 29.
Existen adems otras lgicas ms recientes en las polticas penales (va-
se la tabla 6.6). La lgica de la prevencin consiste en evitar el delito o pa-
liar sus efectos, lo que puede hacersede manerasdiversas30. Est tambin
la lgica de la reparacin o restauracin. La idea es dar prioridad a las vc-
timas forzando al delincuente a que compense a la vctima o a la comuni-
dad por el dao realizado 31. Otra es la privacin de los beneficios del
delito, confiscando de forma retroactiva las riquezas conseguidas ilegal-
mente (Asworth 1995: 75). Cada criterio lleva a priorizar condenas distintas
(en tipo e intensidad); a considerar el historial delictivo, la proporcionali-
dad o la peligrosidad de manera diferente; a prestar ms o menos atencin a
factores sociales o individuales; y a conceder al juez (u otros agentes) de-
terminados niveles de discrecionalidad. Al final del proceso, la decisin ju-
dicial se refleja de manera formal en una sentencia que recoge los hechos
probados, los fundamentos de derecho que estn tras la decisin de cali-
ficar el delito y la pena que se impone. Las sentencias son individual izadas
pero tambin estn impregnadas de justificaciones sociales. Existe una ten-
sin constante entre la discrecin que demanda una justicia que atienda a
las circunstancias individuales y la uniformidad que proporciona el someti-
miento al imperio de la ley 32.
El criterio interno fundamental de evaluacin de un sistema penal es la
igualdad ante la ley. Para asegurarla los juristas otorgan una importancia
capital a la sujecin a la ley y al respeto de los derechos y libertades de los
seres humanos33, es decir,a que se respeteel esprituy la letrade la ley, as
como el procedimiento debido previsto en ella. ste es un principio necesa-
rio y deseable. El problema en su evaluacin es el desnivel que existe entre
ley y las situaciones sociales reales. Aplicar la ley implica que tanto la ley
como los comportamientos deben interpretarse para establecer una corres-
pondencia entre ellos. Los jueces y otras profesiones del sistema penal sal-
van con sus prcticas, decisiones e interpretaciones ese desnivel. Muchas
190
6. Instituciones de control
veces la decisin se justifica con la norma ms que al revs. Lo importante
es el anlisis de cmo se toman las decisiones, cmo se valoran los hechos,
qu disparidades de interpretacin existen, cmo influyen las ideologas de
las personas que toman decisiones, o qu reglas son aplicadas finalmente.
Tambin es clave estudiar cmo, cundo y en qu condiciones se cumple
una norma. Una formalidad como el derecho de un detenido a un abogado
puede retrasarse unas horas, informarle de sus derechos en un momento de
confusin o puede manipularse sutilmente para que no los ejerza.
El primer criterio externo para evaluar un sistema penal debera ser su
grado de criminalizacin de comportamientos. Existen dos niveles distin-
tos: uno formal se refiere a qu conductas se recogen y castigan en el cdi-
go penal (sin importar de momento la severidad); el otro se refiere al n-
mero de delitos (segn tipo) que se procesan realmente. Esta ltima medida
recuerda un tanto a los indicadores de nivel de litigacin (o judicializacin
de la vida social) utilizados en la jurisdiccin civil (Toharia 1987: 76). En
tanto que indicador de criminalizacin, esta medida tiene ms sentido ex-
presada como la razn entre delito procesado y real. De esa manera se pue-
de deducir cunto delito se procesa y cunto no. El problema est en el de-
nominador. Si se utilizan los datos extrados de las encuestas a las vctimas,
la medida es ms realista, aunque tambin incorpora la definicin subjetiva
de delito de la poblacin. En cierta forma, el indicador mide tambin as la
distancia entre la definicin informal y formal de delito. Si se utiliza el
delito registrado por la Polica, el indicador se convierte en una medida de
la distancia entre las concepciones policial y judicial de delito. Como, en
teora, ambas deberan coincidir, el indicador puede interpretarse en trmi-
nos de calidad de trabajo policial o, incluso, de conflicto institucional.
Cuando a las medidas de criminalizacin se incorpora el grado de la pena,
aparece el concepto de punitividad.
La autonoma se refiere a la libertad decisoria dentro de las posibilida-
des y lmites que fija la ley. El grado formal de autonoma lo establece el
poder legislativo. Una medida de esa autonoma es el abanico de penas
disponibles por delito. Otra es ver las diferencias entre las penas mximas
y mnimas permitidas por delito. Conviene analizar los principios que
existen tras las penas. Las legislaciones ms restrictivas de la autonoma
del juez son las que se basan en principios retribucionistas, ya que suelen
establecen directrices rgidas para la fijacin de las penas. Es fcil mezclar
la idea de autonoma con la de independencia. En fases de gran autonoma
judicial, los jueces pueden vivir las reformas legales que la restringen como
intentos de injerencia por parte del ejecutivo o el legislativo en su indepen-
dencia. Existe un mito social (alimentado corporativamente por los propios
jueces) sobre la necesidad de independencia de los jueces. En la prctica la
independencia es siempre relativa porque el juez aplica las leyes que los
otros poderes polticos crean, por lo que suele haber tensin entre los po-
deres del Estado.
Principio Objetivo
Desviacin y delito
Tabla 6.5 Principios tradicionales de las polticas penales
Retribucin
Pagar por el dao hecho.
Previsibilidad, igualdad en la pena.
Proporcionalidad al dao realizado.
Disuasin: Individual Disuadir al criminal de reincidir.
Evaluar el riesgo de reincidencia de manera indivi-
dualizada (historial).
Elegir la pena de mayor impacto.
General Disuadir a otros delincuentes.
Educar a la comunidad.
Evaluar estadsticamente el riesgo de que un delin-
cuente potencial cometa un delito.
Incapacitacin Apartar al delincuente de la sociedad.
Proteger a la sociedad y a las vctimas.
Penar ms a los reincidentes.
Rehabilitacin
Mejorar el carcter del delincuente.
Motivar la conformidad.
FUENTE:Andrew Ashworth, Sentencing and Criminal Justice (Londres, Butterworths, 1995),
pp. 60-71.
Dificultades
No considera delitos previos y reincidencias.
El impactode la pena es desigual segn la per-
sona.
No consideramotivacionesy caracteristicasde
sta.
Evaluar el riesgo individual de reincidencia es
dificil.
El efecto disuasorio de la pena es decreciente.
Se castiga por encima del dao realizado.
Existe el riesgo de imponer una pena ejemplar
cuandoexiste presin social.
El riesgo estadstico de que un delincuente
potencial cometa un delito es un clculo
ficticio.
Situar dnde est el lmite del castigo a un de-
lincuente reincidente.
Dificultad en definir la peligrosidad.
Elegir a qu delitos se aplica el principio de in-
capacitacin.
La detencin preventiva alarga la pena.
Evaluar el riesgo para la comunidad y la pro-
babilidad de reincidencia son clculos in-
ciertos.
La sentencia debe evaluar la necesidad de re-
habilitaciny la probabilidadde xito.
Se dan sentencias diferentes para delitos pare-
cidos.
La duracin incierta del proceso de rehabili-
tacin la convierte en un castigo indetermi-
nado.
6. Instituoones de control
Crticas al principio
Es un principio coercitivo.
No considera los factores sociales y
personales del delincuente.
La proporcionalidad es un concepto
problemtico.
Medir el riesgo es problemtico.
Se castiga por un riesgo y no por un
delito cometido.
El castigo no siempre disuade.
La disuasin es poco eficaz y varia
segn el delito: es algo mayor en
los racionales pero pequea en los
pasionales.
En situaciones extremas, puede cas-
tigarse a un inocente para disuadir
a otros potenciales.
Peligrosidad: falsos positivos.
Derechos de los delincuentes.
Es cara y discriminatoria.
Puede ser coercitiva tambin.
Las evidencias empricas de su efi-
cacia son imprecisas y contradic-
torias.
Desviaciny delito
I
Principio
Tabla 6.6 Principios recientes de las polticas penales
Objetivo
Prevencin de base social.
Prevencin basada en el delincuente.
Prevencin basada en el delincuente
potencial.
Prevencin basada en la vctima real
o potencial.
Prevencin basada en los espacios y
situaciones.
Reparacin, restauracin, media-
cin.
Privacin de los beneficios del delito.
- --
Incidir en las causas sociales del delito (desi-
gualdad, exclusin, marginacin).
Dar apoyo social al delincuente.
Reintegrarlo a la comunidad.
Mnimo uso del sistema penal.
Dar una sentencia adecuada a cada problema.
Actuar sobre el delincuente potencial antes de
que delinca.
Ensear a la vctima a protegerse y tener hbi-
tos de seguridad.
Identificar poblaciones de riesgo.
Dificultar fisicamente la realizacin de un de-
lito aumentando el esfuerzo necesario, redu-
ciendo el atractivo del objetivo o aumentan-
do la vigilancia.
Compensar a la vctima por el dao causado.
Confiscar retroactivamente riquezas logradas
ilegalmente.
--
FUENTE:Andrew Ashworth, Sentencing and Criminal Justice (Londres, Butterworths, 1995),
pp. 71-81.
-w:
6. Instituciones de controL
Dificultades
Crticas al principio
Es costosa.
Los programas sociales no suelen estar diseados
para combatir el delito sino para cubrir carencias
sociales.
Es ineficaz e idealista.
Las causas del delito no son
siempre de origen social.
La justicia individual no equi-
vale a la justicia social.
Muchos delincuentes no se detectan y no se puede
actuar sobre ellos/as.
La dificultad varia segn tipo de delincuente.
Los factores ms importantes de integracin depen-
den de la comunidad (empleo, familia, acepta-
cin, estigma).
Es dificil realizar el seguimiento.
Similares a las de la preven-
cin social.
La reincidenciaes alta.
Identificar a los colectivos de riesgo. Crea y refuerza estigma.
Aumento del control social.
Las vctimas potenciales son muchas.
Identificar a las personas en riesgo (estilo de vida,
movilidad o ser delincuente).
Aumento del control social.
Puede aumentar el sentimien-
to de inseguridad.
Es necesarioestudiarcaso a caso.
Existe el riesgo de desplazamientode la delincuen-
cia (a otros lugares, momentos, objetivos o me-
dios).
Aumento del control social.
Es un control poco selectivo:
no diferencia entre delin-
cuentes y no delincuentes.
Determinar la persona que evala el dao.
Forma de ponderar daos psquicos o colectivos.
Forma de compensar ciertos daos (asesinato, viola-
cin).
Algunos agresores/as carecen de recursos econmicos.
Desigualdad entre vctima y delincuente en cuanto a
recursos econmicos, sociales, polticos o cultura-
les.
Variabilidad e inconsistencias
en el castigo.
Desproteccin del ms dbil.
Se pierde el simbolismo de la
justicia.
La informalizacinno garanti-
za mayor cohesin social.
Forma de estimar la riqueza ilegal y la legal.
Forma de compatibilizar confiscacin y otras penas.
Dificil de regular y controlar.
..
Vlido slo para ciertos deli-
tos y circunstancias.
-
Desviaciny delito
Tambin hay que distinguir entre autonoma formal y la discrecionalidad
(informal). Discrecionalidad es el margen inevitable de interpretacin que
utiliza el juez al traducir hechos sociales a categoras legales. La compleji-
dad al dictar (e interpretar) una sentencia consiste en que suelen concurrir
muchos hechos, normas y principios, a veces contradictorios entre s. Por
ello la discrecionalidad del juez no slo es inevitable, sino incluso
deseable 34.La rigidez puede llevar a la injusticia de tomar como iguales ca-
sos que son diferentes. Pero la discrecionalidad puede llevar a problemas de
consistencia entre sentencias, e incluso de discriminacin.
La inconsistencia en las sentencias se refiere al grado en que casos tcni-
camente idnticos reciben sentencias y penas distintas. El problema al medir
la inconsistencia es que no existen dos casos iguales. Cada uno tiene peculia-
ridades que pueden ser interpretadas como jurdicamente significativas y que
influyen en una sentencia desigual. Los estudios de in/consistencia compa-
ran casos parecidos (en funcin de una serie de variables como tipo de deli-
to, circunstancias atenuantes y agravantes, variables sociales) con las senten-
cias que reciben de distintos rganos, jueces (o un mismo juez), momentos o
reas. La diferencia entre inconsistencia, discrecionalidad y autonoma judi-
cial es sutil. La discriminacin es una inconsistencia socialmente basada. Su
estudio parte de las mismas dificultades que el anlisis de la in/consistencia
en las sentencias. Existe discriminacin cuando, manteniendo constantes el
resto de factores, se toman decisiones distintas en funcin de los atributos
sociales de la persona inculpada. La discriminacin viola el principio de
igualdad ante la ley. La discusin fundamental es si todas las personas deben
ser tratadas igual ante la ley en una sociedad que es desigual.
Por otra parte, lo social est presente siempre en los juicios. La sociolo-
ga del derecho demuestra que la doctrina legal (normas y principios) no
predice del todo cmo se resuelven los casos. Hay que introducir las varia-
bles sociales de las partes, de los apoyos (abogados, fiscales, testigos) y de
las terceras partes Gueces y jurado) para poder hacerlo 35.Las leyes son el
lenguaje, pero la estructura social es la gramtica con la que se expresa la
justicia (Black 1989: 19). Donald Black estudia la forma en que el estatus
social de las partes (riqueza, estudios, respetabilidad, integracin, poder, la-
zos sociales, lenguaje, credibilidad), su distancia sociolgica y relacional, y
su pertenencia a alguna organizacin influyen en la sentencia. As mismo,
el estatus de abogados, fiscales (u otras partes) y su distancia social con
vctimas y acusados hace variar tambin la estructura relacional afectando,
por ejemplo, al nivel de autoritarismo o de empata. Un abogado experto
explora el mapa social de un caso incluso antes que el legal. Esos datos le
proporcionan una informacin valiosa sobre las posibilidades del caso, qu
estrategia disear, si apelar o no, qu casos seleccionar e incluso cmo
orientar el cobro de sus honorarios (Black 1976 y 1989).
Podra pensarse que la satisfaccin de las partes es una medida inade-
cuada si se piensa que se no es el objetivo del sistema penal. Jos Juan To-
-m
6. Instituciones de controL
haria, refirindose a los tribunales en general, se pregunta cmo es posible
que tenga buena imagen una institucin que deja necesariamente insatisfe-
chos -y en este caso, probablemente, condena- al 50% de las personas
que acuden (Toharia 1987: 58). Pero los tribunales son tambin un servicio
pblico. Los estudios sobre vctimas en el sistema penal muestran que mu-
chas se quejan de los retrasos, de que no son informadas de los progresos
del caso, de la prdida de protagonismo sobre su propio caso, del lenguaje
oscurantista o de la orientacin general del sistema ms hacia el agresor36.
La insatisfaccin general (ms que la de las partes) lleva a buscar alternati-
vas al sistema penal y puede erosionar su legitimidad.
Otro principio deseable es el de pena mnima suficiente. Lo que se con-
sidera suficiente vara segn el principio punitivo que se aplica. stos eva-
lan de distinta manera la gravedad del delito, peligrosidad de la persona o
proporcionalidad de la pena. Existen varios criterios para medir la gravedad
de un delito. Uno social es utilizar los resultados de las escalas de gravedad de
las encuestas (a pesar de los problemas que se analizan en el captulo 5).
Otro criterio es ordenarlas segn la pena mxima que reciben en el Cdigo
Penal. Tambin se pueden aplicar escalas ya elaboradas bajo distintos crite-
rios 37.La evaluacin de la peligrosidad es controvertida, ya que supone es-
timar que la persona peligrosa volver a delinquir y que probablemente
lo har en un delito considerado grave. Los clculos de peligrosidad pueden
utilizarse tanto para la prediccin y prevencin de delitos como para la fija-
cin de penas. Se basan en el descubrimiento de que los delitos se agrupan:
algunas pocas personas cometen un buen nmero de delitos. Estadstica-
mente, un buen predictor de un delito futuro es uno pasado, los delincuen-
tes serios suelen ser ex delincuentes. Los indicadores ms usados son las
detenciones o condenas previas (ya sean de delitos idnticos o no). Tam-
bin se utilizan escalas predictivas como la de P. Greenwood, donde, ade-
ms, se contemplan la existencia de delitos juveniles, uso de drogas e histo-
riallaboral 38.Pero las estimaciones son poco seguras y resulta cuestionable
hasta qu punto se puede basar la justicia individual en datos estadsticos
colectivos. Respecto a la idea de proporcionalidad de la pena, lo que se
considera una pena proporcional vara segn cmo se evale la peligrosi-
dad de las personas y la gravedad de los hechos. La escala de las penas es
una, y la escala de gravedad y peligrosidad es otra bien distinta. Est tam-
bin la dificultad de crear escalas de proporcionalidad relativas entre deli-
tos distintos. Otra caracterstica del concepto de pena mnima consiste en
que, aparte de la duracin de la condena, se deben ponderar otros factores
como sus efectos o el uso de alternativas a la custodia 39.
El criterio de. celeridad es aparentemente sencillo de evaluar. Bastara
medir el nmero de casos resueltos en una unidad de tiempo. Una medida
asociada es la de la productividad (nmero de casos resueltos por ao y
juez, o juzgado). Pero tiene menos importancia social el nmero de casos
que se resuelven que el que queda por resolver. Jos Juan Toharia utiliza un
-
Desviaciny delito
ndice de retraso terico que consiste en dividir el nmero de casos pen-
dientes al final del ao por el nmero de casos despachados ese ao (Toha-
ria 1987: 90). El ndice ofrece una idea del tiempo hipottico que cabra es-
perar para ponerse al da si no ingresaran ms casos en lo sucesivo. La
cuestin es que la celeridad sin calidad de decisin judicial es una medida
con poca utilidad (Toharia 1987). Es conveniente, por tanto, utilizar tam-
bin indicadores indirectos de calidad en las sentencias judiciales. Uno de
ellos (no exento de dificultad) es el nmero relativo de recursos a senten-
cias en segunda instancia.
CrceLesy otros sistemas de castigo
El castigo pblico y controlado por la comunidad -o por el poder- es
una de las instituciones sociales ms ancestral es. La sociologa mantiene
cuatro aproximaciones a su anlisis (ver tabla 6.7). La primera es el castigo
como expresin de solidaridad (cuyo mximo exponente es mile Ourk-
heim), como expresin de la lucha de clases (marxismo), como manifesta-
cin del poder-conocimiento (Michael Foucault), o como fenmeno cultu-
ral (Norbert Elias). Ourkheim resalta la funcin simblica del castigo como
signo de desaprobacin y elemento de reafirmacin del orden. Los autores
marxistas lo relacionan con los modos de produccin (George Rusche y
atto Kirchheimer), la estructura de clases (Eugenij Pashukanis), destacan
su funcin ideolgica (Oouglas Hay) o su papel legitimador del Estado
(Neil Young y Stuart Hall). Michael Foucault considera que en la sociedad
contempornea el castigo toma la forma de disciplina dirigida a producir
conformidad ms que expiacin mediante una tecnologa de vigilancia que
combina poder y conocimiento. Erving Goffman destaca cmo el rgimen
interno de las instituciones totales provoca una reelaboracin del yo e in-
centiva la conformidad hacia el orden social de la institucin. Norbert Elias
explica que el castigo es un artefacto cultural impregnado de los valorese
ideas de cada contexto sociocultural.
La crcel se asocia con castigo. Pero las prisiones no son las nicas for-
mas de castigo ni los nicos lugares donde la libertad de las personas puede
restringirse o la represin social manifestarse. Las personas internadas en
hospitales, psiquitricos, centros para jvenes o celdas de comisaras a ve-
ces no aparecen en las estadsticas o aparecen en grupos aparte. La institu-
cin del castigo est en proceso de transformacin. A partir de la dcadade
los setenta tiene lugar un aumento de la poblacin reclusa, de los costespe-
nitenciarios y del cuestionamiento de la eficacia resocializadora de la pri-
sin. Como respuesta, cada vez ms, se estn utilizando en las polticas pe-
nales las llamadas penas alternativas a la prisin, aunque existen
divergencias en los estudios especializados sobre hasta qu punto son ms
humanas, eficaces, baratas, sustituyen a la prisin o siguen mtodos distin-
-.m
6. Institucionesde control
tos40. El conceptoadolecede una cierta ambigedad,puesto que, en reali-
dad, las alternativas a la prisin comienzan antes de llegar a la sentencia
con medidas como la prevencin, la mediacin o reparacin. Las penas al-
ternativas (post-sentencia) pueden implicar diferentes frmulas, tipos y gra-
dos de supervisin profesional o tener diferente inclinacin hacia el castigo
o la educacin. Adems pueden combinarse con perodos de reclusin. Al-
gunos ejemplos son las reducciones de condena por buena conducta, remi-
sin de penas por el trabajo, multas, das-multa, arrestos domiciliarios,
arrestos con vigilancia electrnica, libertad condicional, libertad bajo fian-
za, campos de trabajo, centros y programas (ms o menos abiertos) de ree-
ducacin y reinsercin, rdenes de supervisin o trabajos sustitutivos en la
comunidad. El problema es que esas figuras penales pueden ser tan varia-
das que se tornan complejas de evaluar41. Las fuentes de datos ms impor-
tantes sobre sentencias y prisiones son las Estadsticas judiciales de Espa-
a (INE) y el Informe general de la Direccin General de Instituciones
Penitenciarias. Ambos ofrecen informacin sobre cuntos presos hay, qui-
nes son, por qu, por cunto tiempo y en qu situacin estn. Estos datos
sirven para evaluar aspectos como la punitividad, eficacia, no-discrimina-
cin, condiciones de vida y seguridad de un sistema carcelario, pero esca-
sean los datos y estudios sobre los castigos alternativos.
El anlisis de un sistema penal (ya sea evolutivo, evaluativo o compara-
tivo), debera iniciarse por sus indicadores de punitividad. El concepto de
punitividad, en sentido estricto, se refiere a la disminucin de la calidad de
vida de una persona fruto de la pena, lo cual implica una dimensin cualita-
tiva ms all del tiempo de condena. Un anlisis estricto exige considerar
variables como las condiciones del castigo, el modo de ejecucin de las
sentencias, el estigma o la tolerancia de esa persona a la pena. Adems, una
medida autntica de punitividad debe ponerse en relacin con el tipo de de-
lito (o de delincuente) y sus dimensiones (gravedad, reincidencia, peligrosi-
dad, alarma), as como con los principios de poltica penal subyacentes en
las sentencias. Para un sistema retributivo, la punitividad es la relacin en-
tre la gravedad de un delito/delincuente y la respuesta penal, pero ninguna
de las dos variables puede expresarse fcilmente en una escala de intervalo.
Una solucin pragmtica es simplificar la cuestin tomando slo las penas
carcelarias y utilizando como indicador una caricatura del concepto inicial
de punitividad: el tiempo medio de duracin de la condena (Pease 1994).
Todava ms reduccionista resulta utilizar la tasa de poblacin penitenciaria
en un momento dado.
La tasa de internos por cada cien mil habitantes se utiliza como indica-
dor cuantitativo bsico de la punitividad de un pas. Tablas como la 6.8 se
utilizan a menudo para resaltar comparativamente el grado de punitividad
carcelaria alto en Espaa. Pero el nmero de poblacin rec/usa es un dato
ms problemtico de lo que parece. Las estadsticas suelen reflejar el n-
mero de personas internadas al 31 de diciembre (u otra fecha dada). Pero
lft1:mi1i1;m,mm~0i1;"';m:_
199 ;","i1.i1,;;~;2'W5;,. ...:....
Desviacin y deLito
Tabla 6.7 Teoras sociolgicas sobre el castigo
J
Teora y autor
significativo
Visin de
la sociedad
Visin
del castigo
Funcionalismo:
. Durkheim
La solidaridad es la base de
la sociedad.
La Ley tiene una base moral.
Es un ritual de venganza ante
la violacin de la concien-
cia colectiva.
Su funcin es reafirmar la so-
lidaridad social.
Neo/marxismo:
G. Rosche
O. Kircheimer
La economa y las formas de
produccin son la base de
la sociedad.
Est relacionado con los sis-
temas de produccin.
El mercado fija el valor de la
vida y las prioridades pena-
les.
El objetivo es el control de
las clases obreras.
M. Foucault La sociedadest formada por
espacios mltiples de po-
der.
Poder y conocimiento estn
relacionados.
Varia con los sistemas y ba-
ses del poder.
La disciplina es la base del
castigo moderno.
La crcel es un xito poltico.
La crcel legitima el control.
Cultural:
N. Elias
Las sociedades se enmarcan
en procesos civilizatorios.
Es un producto cultural.
Determinado por las ideas
como las religiosas o el hu-
manitarismo.
La ideas de justicia o crimen
varian con la cultura.
Nota: Otros autores que realizan aportaciones sobre el castigo del funcionalismo son: G. H. Mead,
S. Freud y H. Garfinkel. Entre los marxistas estn: E. Pashukanis, D. Melossi, M. Pavarini,
H. Douglas, M. Ignatieff, D. Garland, adems estn algunos autores de la corriente denominada
Nueva Criminologa. Entre los autores neofoucaultianos hay que incluir a S. Cohen.
FUENTE:David Garland, Punishment and Modern Society: A study on Social Theory (Chicago,
Chicago University Press, 1990), 312 pp.
,
,
+--
r
6. Institucionesde control
Explicacin sobre las
formas de castigo
Lo importantees la funcin,
no las fonnas.
La pena es slo un signo.
La tendencia es a decaer en
intensidad.
Ventajas de
la teora
Explica la funcin simb-
lica del castigo.
Explica por qu la eficacia
no es lo ms importante.
Aclara que el nivel castigo
es una decisin poltica.
Explica por qu el castigo
se rodea de espectculo
y emociones intensas.
Crticas a
la teora
Sobrevalora la importancia
de la ley en la sociedad.
Explicacin ahistrica.
No explica el papel del
conflicto en el castigo.
No explica por qu persiste
la pena de muerte cuan-
do la tendencia es decaer
en intensidad.
Varan segn la necesidad
de mano obra.
Explica la variacin del
castigo segn la varia-
cin en las fonnas de
produccin.
La crcel no es productiva.
Existe el castigo en las so-
ciedades socialistas.
No explica el papel de la
religin o la cultura.
No contempla los factores
internos al explicar los
cambios en las penas.
La tendencia es ir del castigo
del crimen al del criminal.
El objetivo pasa de expiar el
delito a buscar confonnidad.
La tecnologa de vigilancia
influye en el castigo.
Explica tendenciasdel pre-
sente como la profesio-
nalizacin, el manageris-
mo o la persistencia de
la crcel a pesar de su
supuesto fracaso penal.
El anlisis es slo poltico.
Separa poder y valores.
No ve fines plurales en el
castigo.
Tienen que ver con la cul-
tura.
Relaciona factores diver- Explicacin excesivamen-
soso te macro.
Desviaciny delito
Tabla 6.8 Evolucin de la poblacin reclusa en diversos pases
(tasa de presos/as por 100.000 habitantes)
Pas 1979 1989 1993
% variacin
1979-1993
Rusia / URSS
Estados Unidos
Estonia
Lituania
Polonia
RepblicaCheca
Canad
Espaa (b)
Dinamarca
Finlandia
Suecia
Noruega
Holanda
Islandia
660
230
353
426
-15
131
573
532
300(a)
250(a)
160
158
125
117
67
67
66
62
52(d)
39
-89
25
216
6,3
-58
20
41
126
(a)Los datos de Estonia y Lituania son de 1992.
(b)Incluye presos preventivos. La poblacin penitenciaria declina ligeramente a partir de 1995.
(e)Los datos de Noruega, Suecia, Dinamarca y Finlandia son de 1980.
(d)Los datos de Holanda son de abril de 1994.
FUENTE:Nils Christie, Crime Control as lndustry (Londres, Routledge, 1994), p. 31.
ese dato depende de tres factores: la duracin de las sentencias -que inci-
de en la rotacin-, las nuevas admisiones y las excarcelaciones (por cum-
plimiento de la condena, libertad condicional, amnistas, incluso los permi-
sos penitenciarios). Un pas con una tasa de presos baja puede rotar un gran
nmero de personas en un rgimen de condenas cortas con un sistema am-
plio de modos de excarcelacin o penas sustitutivas. Algunos anlisis com-
parativos utilizan el tiempo medio de condena de la poblacin penitencia-
ria, pero tambin es un indicador limitado, ya que el cumplimiento real de
la condena no suele coincidir con el de la sentencia 42. Adems, cualquier
variacin en la poltica penal (amnistas, reformas legales) altera el clculo.
Al final se llega al absurdo de que, para estimar de manera fiable la dura-
cin de las sentencias medias, hay que esperar a la excarcelacin.
Otra cuestin es que la tasa de poblacin carcelaria por cien mil habi-
tantes slo tiene sentido si la seleccin de personas fuese aleatoria. Se pue-
den concebir otros denominadores, pero todos tienen problemas. La tasa de
poblacin carcelaria por nmero de condenas en un ao considera las sali-
das anticipadas y la punitividad judicial, pero mezcla la gravedad de los de-
8202
300 106
... ...
100 111
37 80
63) 66
106) 68
55) 58
44) 56
23 44
41
6. Instituciones de control
litos. Quizs la medida ms aceptable de imposicin de penas carcelarias es
la razn nmero de admisiones de condenados por nmero de sentencias
condenatorias para cada ao y delito. Pero tiene el inconveniente de que
desconsidera la duracin de la sentencia, la punitividad de las penas alter-
nativas, las salidas anticipadas y deja fuera a los presos preventivos. La tasa
de sentencias condenatorias (o admisiones carcelarias) por el nmero de
detenciones tiene la ventaja de que considera la punitividad informal pre
sentencia de la Polica (y es una medida de la calidad del trabajo policial),
pero deja fuera todas las variaciones en la punitividad extra y post senten-
cia. La tasa sentencias condenatorias (o admisiones careelarias) por delito
total en la poblacin plantea dos magnitudes lejanas: vara segn la toleran-
cia (o desconfianza) de la poblacin al no denunciar muchos delitos, plan-
tea los problemas tpicos del clculo del denominador y confunde la defini-
cin formal de delincuencia con la percibida. La nica alternativa
razonable, en particular para el anlisis comparativo de las cifras carcela-
rias, es tener en cuenta todos datos: personas sentenciadas, condena im-
puesta y cumplimiento efectivo.
Otra forma de encarar la medicin de la punitividad es evaluar cualitati-
vamente los efectos que la reclusin tiene en las personas. Gresham M. Sy-
kes en The Society of Captives (1956) analiza los cinco castigos de la cr-
cel: la privacin de libertad, de bienes y servicios, de relaciones
heterosexuales, de autonoma y de seguridad. Stanley Cohen y Laurie Tay-
lor, en su libro Psycological Survival (1972), aaden la prdida de privaci-
dad, la obsesin por el tiempo y el miedo ante el deterioro fsico o
mental43. Los estudiossobre institucionestotales y los testimoniosde pre-
sos coinciden en que la vida de la prisin genera una cierta despersonaliza-
cin y reduccin de la conciencia del exterior y en que se producen meca-
nismos de pasividad, adaptacin a un orden y normas internas 44.ste es un
campo ms propicio para los estudios cualitativos que los cuantitativos de-
bido a la complejidad de las mediciones y a los diferentes grados de restric-
cin de la libertad. La carencia de buenos estudios hace que se desconozca
con exactitud el efecto de la reclusin en las personas, y si son a largo o
corto plazo 45.S se sabe que cuanto ms larga es la estancia, peores suelen
ser las posibilidades de reintegracin.
La evaluacin de la eficacia del sistema penitenciario es compleja por-
que no queda demasiado claro cul es el objetivo fundamental de la crcel.
Existen criterios de evaluacin distintos segn qu criterio de racionalidad
punitiva se considere: mantener encerradas a las personas, ejercer una fun-
cin simblica o rehabilitar. Segn el artculo 25, apartado 2 de la Consti-
tucin Espaola 46,el xito de la crcel habra que medido con indicadores
de reeducacin y reinsercin social. Las estadsticas no ofrecen datos so-
bre el nivel de xito de la crcel. Ello se explica en parte porque los con-
ceptos de rehabilitacin o reinsercin son tan amplios y ambiguos que exis-
ten muchos indicadores que pueden utilizarse indistintamente (integracin
~
Desviaciny deLito
laboral, convivencia familiar, pertenencia a redes sociales, nivel de autono-
ma). En la prctica, existe la tendencia a simplificar la cuestin midiendo
la eficacia en trminos de reincidencia. El xito de la crcel se mide por su
nivel de fracaso -salvo para algunos marxistas y foucaultianos para qui-
nes el fracaso es el xito.
Investigadores y polticos utilizan a menudo las estadsticas de reinci-
dencia para evaluar a la crcel. Existen estudios al respecto en el mbito es-
paol, como el que se muestra en la tabla 6.9. Las estadsticas sobre tasas
de reincidencia son problemticas y es discutible su utilidad evaluativa. Las
estadsticas recogen la reincidencia oficial pero no la real. Una persona ex-
carcelada puede volver al delito sin ser detectada y sin pasar de nuevo por
los tribunales. Una persona que no haya cometido ningn delito posterior a
Tabla 6.9 Factores en la reincidencia de delincuentes en Catalua
Factores analizados
Valores medios (a)
No reincidentes Reincidentes
Historial previo a la ltima condena:
Nmero de ingresos previos en prisin
Nmero de condenas anteriores
Tiempo de condena impuesto (en das)
Tiempo de condena cumplido (en das)
Tiempo medio de estancia por ingreso previo (en das)
Edad al ingresar en prisin la primera vez (en aos)
ltima condena antes de la excarcelacin:
Tiempo de condena impuesta (en das)
Tiempo de condena cumplido (en das)
Proporcin tiempo cumplido / impuesto (en %)
Nmero de procedimientos abiertos contra l/ella
Incremento de peno sidad (b)
Edad al salir (en aos)
1,4
0,3
234
116
105
28
1.711
791
46%
1,3
17
33
2,6
0,8
499
306
176
22
1.147
698
61%
1,6
55
28
Nota: Datos basados en el seguimiento durante tres aos y medio de 485 rec1usos/as espaoles/as
(448 varones y 37 mujeres) excarcelados en 1987 de prisiones catalanas. El 45% regres a la crcel
en ese perodo (un 38 por deltos nuevos y un 7% por causas antiguas).
(.) Las diferencias entre valores medios resultan en todos los casos significativas con la prueba del
t-test para diferencias de medas.
(b)El ndice de penosidad es un indicador de la dureza del rgimen de internamiento.
FUENTE: Santiago Redondo, Jaume Funes y Eulalia Luque, Justicia penal y reincidencia (Barcelo-
na, Fundacin Jaume Calls, 1994), pp. 96-97.
6. Instituciones de control
su excarcelacin puede ser reencarcelada por causas antiguas y aparecer en
las estadsticas como reincidente. Una tercera razn es que, paradjicamen-
te, cuanto ms eficaz es un sistema para identificar, detener, juzgar y casti-
gar a las personas que cometen delitos, ms cabe esperar tasas altas de
reincidencia porque trata con delincuentes ms profesionalizados y con me-
nor probabilidad de resocializacin.
La reincidencia se explica menos por un efecto perverso de la crcel que
por las variables sociales que estn asociadas a la delincuencia: gnero,
edad o clase social. La reincidencia se correlaciona con la edad, duracin
de la sentencia y nmero de condenas previas. De la misma forma la reinci-
dencia ms alta se produce en los delitos ms comunes, es decir contra la
propiedad. Por otra parte, la reincidencia puede ser un dato un tanto arbitra-
rio. Algunos estudios muestran, por ejemplo, que los profesionales encar-
gados de vigilar el cumplimiento de penas alternativas a la prisin (como la
libertad condicional o penas comunitarias) pueden mostrarse ms tolerantes
por el contacto diario o encubrir en sus informes ciertas reincidencias con
el fin de presentar mejores resultados y legitimar as la eficacia de esas me-
didas (Vass 1990: 51). Tambin se argumenta que las personas que siguen
penas alternativas son los casos menos graves, ms recuperables, y que los
profesionales de este tipo de trabajo social seleccionan estos casos con pre-
ferencia.
Existen numerosos programas dentro y fuera de la crcel con el objetivo
de lograr, o al menos favorecer, la rehabilitacin y reinsercin social de los
delincuentes. En ellos participan trabajadores sociales y otros profesionales
de la asistencia y ayuda. Ello constituira una evidencia de eficacia punitiva,
pero durante los aos setenta y ochenta fueron sucedindose los estudios cr-
ticos sobre la eficacia de esos programas, en los que se denuncia adems el
poder y discrecionalidad de los profesionales encargados de ellos 47. Algu-
nos de esos programas estn orientados a producir un cambio en la conducta
incidiendo sobre los mecanismos que la refuerzan. Pero, como seala James
Q. Wilson (1985), los reforzadores de la conducta ms importantes actan
lentamente (la familia, la religin). En esos procesos de refuerzo intervienen
muchas variables y es incierto conocer hasta qu punto un cambio responde
al programa. Adems, distintas personas tienen distintos mecanismos de re-
fuerzo. Otra cuestin es que muchas de las contingencias econmicas o so-
ciales que condicionan los comportamientos de las personas son complica-
das de modificar a travs de un programa conductista (Horwitz 1990). Las
evaluaciones de muchos de esos programas son contradictorias y poco espe-
ranzadoras. Es difcil resocializar de forma planificada a las personas. Cam-
biar la mente de un delincuente no es diferente que cambiar la mente de
cualquier persona y no cabe esperar mejores resultados (Wilson 1985).
En la revisin que realiza James Q. Wilson (1985), numerosas evalua-
ciones son crticas con las terapias de grupo -y en general con las verba-
les- dirigidas a personas que delinquen. Algunos programas individuales
~
Desviaciny deLito
parecen lograr resultados mejores, pero casi siempre con personas suscep-
tibles al tratamiento (con los delincuentes ms comunicativos, de carrera
reciente, menos seria y poco satisfechos con su trayectoria desviada); es de-
cir, con personas todava reversibles y, en general, mientras permanecen
dentro de la institucin punitiva. Estas experiencias de cambio se critican
en trminos de poder. Se argumenta que muchas no se dirigen a frenar
comportamientos delincuentes, sino a lograr conformidad escolar o peni-
tenciaria. Otra crtica es que muchas de esas experiencias de reeducacin,
formacin a padres de delincuentes o economas de intercambio extienden
el control haciendo las recompensas y castigos contingentes con el compor-
tamiento (Wilson 1985).
El clima pesimista persiste, pero es matizado por metanlisis ms re-
cientes 48. Segn la revisin de metanlisis que realiza James McGuire
(1995), resulta arriesgado llegar a conclusiones definitivas. La mayora de
los estudios son evaluados de manera escasa, siguen principios diferentes,
son desiguales en la calidad de diseo experimental y, al afectar a pocos ca-
sos, suelen tener una significancia estadstica baja. Se suelen evaluar sobre
la base de tasas de reincidencia (cuyos problemas ya se han comentado) de-
sestimando otros efectos colaterales positivos. La tendencia es a revisar los
programas ms fiables en su metodologa, identificando algunos principios
que contribuyen a su xito. Algunos de esos principios, segn McGuire,
son: ofrecer tratamientos distintos a tipos diferentes de delincuentes, aislar
los problemas que llevan a la delincuencia de otros ms indirectos, utilizar
mtodos activos y participativos, dar prioridad a los programas en comuni-
dad, usar tcnicas cognitivo-conductistas de mejora de habilidades (resolu-
cin de problemas, interaccin social, bsqueda de empleo), asegurar la co-
herencia interna del programa y mejorar la calificacin del personal del
trabajo social que lo aplica (McGuire 1995: 14). Todo ello teniendo en
cuenta que McGuire considera exitosa una no-reincidencia a partir del 10%
respecto al grupo de control (McGuire 1995: 67).
Otro tipo de estudios debe referirse a la dignidad de las condiciones de
vida de las crceles y a su seguridad. Hay desacuerdo sobre qu estndares
son condiciones de vida pobres, degradantes o inaceptables. Existen algu-
nos estudios sobre los aspectos cotidianos: visitas, ropa, comida, tiempo
fuera de la celda, actividades. En ocasiones, se utiliza como indicador indi-
recto de bienestar o malestar las quejas de los internos o de sus familiares.
Pero los aspectos ms importantes para la calidad de vida son ms comple-
jos de evaluar. Para alguien encarcelado, la calidad de vida depende bsica-
mente de sus relaciones con los dems y con los guardianes (Maguire,
Morgan y Reiner 1994).
Respecto a la seguridad, suelen utilizarse indicadores como nmero de
motines, otros desrdenes y valor de los desperfectos (vase la tabla 6.10).
Ese tipo de datos no informa sobre las vejaciones y la violencia cotidiana
en las prisiones. Los estudios y los relatos autobiogrficos muestran que el
11II206
Tabla 6.10 Incidentes relacionados con la seguridad de los reciusos en prisiones catalanas en 1994
(nmero de incidentes por 100 reciusos)
FUENTE: Mara T. Anguera et al., El cost de la Justcia Penal: Privaci de /libertat i alternatives (Barcelona, Centre d'Estudis Jurdics i Fonnaci Especialitzada.
Departament de Justcia. Generalitat de Catalunya, 1997), p. 98.
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Centro penitenciario
Tipo de incidente
Barcelona Barcelona Cuatro Barcelona
Ovenes) (varones)
Caminos Brians Gerona
Tarragona (mujeres)
Agresinentre internos/as
23 9 6 5 9 5 10
Autoagresiones
13 12 4 9 8 4 3
Confiscacinde objetos prohibidos
47 37 36 21 16 22 6
Mediade incidentes/ 100reclusos/as 84 57 46 34 33 31 19
N (poblacinreclusa) (324) (1.989) (1.283) (1.097) (153) (325) (284)
Desviacin y delito
orden en las prisiones, como en otros escenarios sociales, suele ser nego-
ciado entre presos y guardianes en el marco de una cultura interna (no aje-
na a cambios externos). Existe un microorden social con un sistema desi-
gual de poder, privilegios, autonoma, privacidad, seguridad y contactos con
el exterior. Los guardianes gestionan el da a da combinando esos factores.
El control se obtiene interviniendo en el orden, y no al revs. En el orden
influyen las estructuras de la prisin, solidaridad entre presos, afinidades
regionales o raciales, amistad, intereses en comn y percepciones sobre el
rgimen, seguridad o justicia. Es dificil predecir los desrdenes en una pri-
sin. Los intentos de los psiclogos de identificar personalidades proble-
mticas son poco exitosos en trminos de prevenir desrdenes. En la litera-
tura especializada tampoco queda clara la asociacin entre desrdenes y
variables estructurales como sobrepoblacin, rgimen o diseo de la prisin
(Maguire, Morgan y Reiner 1994: 933).
Hay que tener en cuenta la relacin entre discriminacin y diferen-
ciacin. Segn los datos de las encuestas de victimizacin y autoinculpa-
cin, la poblacin carcelaria no es representativa ni de la poblacin general
ni de la poblacin delincuente. sta es desproporcionadamente masculina,
joven, extranjera, marginal y sin estudios. Se dice que en la crcel slo es-
tn los delincuentes que fracasan y que stos son, adems, fracasados so-
ciales. Las causas de esas diferencias entre poblacin reclusa y delincuente
hay que buscarlas en la estructura de funcionamiento de todo el sistema pe-
nal. Otra cuestin es analizar la discriminacin en la vida interna de la cr-
cel y el sistema de privilegios que suele darse en su interior.
Medir la eficiencia del sistema carcelario va unido al criterio que se uti-
liza para medir su eficacia. Hay que partir de un conocimiento de cmo se
distribuyen sus costes. La tabla 6.11 muestra, por ejemplo, la estructura de
gastos de algunas prisiones en Catalua. La crcel es una institucin cara.
El coste de mantenimiento por recluso oscila inversamente a la masifica-
cin del centro, pero est en torno a los dos millones de pesetas al ao. La
partida ms importante del gasto es en personal de vigilancia, seguida del
mantenimiento de la crcel, manutencin y costes de rehabilitacin --que
oscilan en torno al 10% en los centros cerrados-o El esfuerzo econmico
mayor, por tanto, recae en la funcin propia de reclusin. El auge de las pe-
nas alternativas en los ltimos veinte aos hay que entenderlo tambin
como una forma de abaratar costes reduciendo los gastos ms gravosos de
la prisin (mantenimiento, vigilancia o alimentacin), aunque a veces se
desplazan hacia otras partidas o nuevos profesionales, en especial en el rea
de la intervencin social.
Las estadsticas del sistema penal permiten entender las tendencias en el
control social formal y evaluar los principios de su funcionamiento. Pero
ese anlisis no es directo ni inmediato. Las estadsticas suelen estar deter-
minadas por factores administrativos, demanda social y prioridades polti-
cas. A pesar de que los que las hacen no suelen creer en esas estadsticas,
.-os
6. Instituciones de control
reciben una atencin creciente. Cada vez se conoce mejor sus procesos de
elaboracin interna. Los datos, analizados alIado de los de otras fuentes de
informacin cuantitativas y cualitativas, tienen un papel importante para
entender la realidad y para cambiada.
Servidos y trabajadoressodales
Resulta poco frecuente analizar las polticas de justicia penal y las polticas
sociales como reas relacionadas, aunque los puntos de conexin son nu-
merosos. La sociedad genera la imagen de que las polticas y las institucio-
nes contra la delincuencia y contra la marginacin (prisiones, centros de
menores, residencias, centros de da) responden a lgicas distintas. Pero los
condicionantes econmicos, sociales, ideolgicos y polticos de ambas son
los mismos, y sus clientes tambin suelen coincidir: pobres, emigrantes,
marginados, desempleados, enfermos. Barbara Hudson sostiene que, aparte
del propsito de castigo, las polticas penales tienen una doble funcin re-
distributiva y rehabilitativa que les conecta con la poltica social. La justi-
cia criminal puede considerarse como un sistema de redistribucin de dere-
chos y beneficios arrebatados ilegalmente por los agresores a las vctimas
(Hudson 1993: 91).
El paradigma rehabilitativo del sistema penal nace en el campo de la po-
ltica social. Se pretende reintegrar a determinados colectivos en la socie-
dad bajo una retrica del bienestar. La poltica social se considera en los
aos sesenta del siglo xx por las teoras sociolgicas en criminologa como
una respuesta para el control y la prevencin del delito, aunque su eficacia
se empieza a cuestionar en los aos setenta (Jock Young en Maguire et al.
1994). Algunos aspectos de la poltica penal inciden directamente en el bie-
nestar de delincuentes y vctimas. Muchas tareas de reinsercin -en par-
ticular en el rea de menores- las realizan profesionales de la asistencia
social como trabajadores o educadores sociales. La poltica social se ha uti-
lizado en ocasiones como factor de integracin, control social y para con-
trarrestar la peligrosidad de algunos grupos. Adems, la poltica social y
poltica penal son complementarias en otros sentidos. Barbara Hudson sos-
tiene que a medida que el gasto social se reduce, la demanda y el gasto en
el sistema de justicia penal aumentan, incrementndose tambin la crimina-
lizacin de los colectivos marginados (Hudson 1993: 115)
Las tendencias recientes de los sistemas de justicia penal refuerzan los
puntos de conexin. Las alternativas a la prisin, el nfasis en la comuni-
dad y en la prevencin abren nuevos campos profesionales a trabajadores
sociales, educadores sociales y otros profesionales. En numerosos pases
trabajan como peritos judiciales, oficiales de probation (libertad vigilada),
supervisan penas en comunidad, actan de mediadores, participan en los
programas sociales para las vctimas, trabajan en programas comunitarios
~
..
Desviaciny delito
Tabla 6.11
Estructura del coste penitenciario en las prisiones catalanasen
(en porcentajes sobre el coste total)
.
,tendal
.
Partidas de gastos
Barcelona Barcelona
(jvenes) (mujeres)
Brians
Instalaciones y administracin:
Mantenimiento, instalaciones, obras y
mobiliario 28,4 15,8 28,7
Personal de administracin y direccin
8
10,9 7,5
Seguridad:
Personal de vigilancia
34,4 39,6 34,6
Sanidad:
Atencin sanitaria 9,1 4,3 2,3
Personal sanitario 3,1 4,5
4
Intendencia:
Vestuario e higiene
0,4 0,7 0,5
Alimentacin 10,7 11,2 12,4
Reinsercin:
Rehabilitacin 0,6 0,4 0,5
Personal de rehabilitacin 10,8 9,8 6,4
Asistencia social:
Ayudas y Comisin Asistencia Social
1,6 1,7 1,8
Personal de asistencia social 1,1 1,1 1,2
--
Total
100
Coste anual por recluso en millones de ptas.
3,1
3
2,7
Coste total en millones de ptas.
1.006
840 2.924
........
FUENTE: Mara T. Angueraet al., El cast de la Justicia Penal: Privaci de !libertat i alternatives
(Barcelona,Centre d'Estudis Jurdics i FormaciEspecialitzada.Departamentde Justicia. Genera-
litat de Catalunya, 1997), p. 81.
6. Instituciones de control
:iario
Cuatro
Caminos
Barcelona
(varones)
Abierta
de Lrida
Abierta de
Barcelona
Tarragona
11,2
9,6
13,5
11,8
8,5
24,4
7,1
13,6
15,0
12,2
37,6 36,5
12
7,3 39,3
4,5
4,3
2,1
5,5
0,5 0,2 3,4
3,1
0,7
17,1
1,2
15,4
0,6
13,8
1,1 0,7
8,9
0,3
10,1
0,3
7,3
1,2
29
1,4
41,9
0,4
7,8
2,6 3,8 5,5 12,3 5,1
1,8 2,6 4,4 7,1
4
1,8 1,3 1,2 0,5 0,6
2.333 2.493 73 64 718
Desviaciny delito
de violencia contra la mujer y los nios, o de educacin y ocio juvenil. Los
campos del control social y del cuidado social aparecen ms relacionados
que nunca. Barbara Hudson, en su libro Penal Policy and Social Justice, es-
cribe:
La poltica penal ya no puede mantener su mitologa de estar aparte de otros subsis-
temas polticos. Las polticas que se dirigen hacia los enfermos, pobres, homeless
[personas sin hogar] y delincuentes estn afectadas por las mismas fuerzas materia-
les e ideolgicas. Las fronteras entre las agencias penales y de bienestar se solapan,
expanden y contraen; se intercambian funciones, personal, clientes, discursos, y am-
bas se acomodan mutuamente. Las personas pasan de una a otra a medida que se es-
tima que es necesario ayuda, tratamiento o castigo, recibiendo respectivamente las
etiquetas de desaventajado, enfermo o delincuente segn las contingencias. Las pol-
ticas sociales crean clientes para el sistema penal cuando reducen los medios de sub-
sistencia, fomentan la intolerancia, deciden cundo un tipo de agencias u otras resul-
tan apropiadas, ponen etiquetas a las conductas o deciden qu tipo de respuesta es la
adecuada. En Gran Bretaa y Estados Unidos, y en menor medida en el resto de Eu-
ropa, estamos asistiendo a una invasin del dominio judicial sobre el dominio asis-
tencia!. (Hudson 1993: 117-118.)
La forma en que se articulan las polticas y servicios sociales con las po-
lticas e instituciones de justicia penal depende de cmo se concibe la relacin
entre delito, desigualdad y exclusin social (vase tambin el captulo 4).
Aunque el acuerdo no es total, son numerosos los estudios que sealan que
existe una vinculacin entre delincuencia y desigualdad relativa (Braithwai-
te 1979, Box 1987). Por otra parte, algunas teoras sociolgicas sobre des-
viacin apuntan a que reducir la desigualdad puede tener impacto en la de-
lincuencia (marxismo, teora de la oportunidad de Merton, Cloward y
Ohlin, teoras de la eleccin racional). Otras, sin descartar la relacin, valo-
ran distintas variables intervinientes (fracaso escolar en Cohen, etiquetaje,
cultura). Ninguna teora apunta a que la reduccin de la desigualdad eleva
la delincuencia. Como seala John Braithwaite, la eficacia antidelictiva de
las polticas sociales est vinculada a la reduccin general de la desigual-
dad y no tanto de la pobreza en ciertos colectivos. El impacto de los servi-
cios sociales y el trabajo social en la reduccin global de la delincuencia es
limitado, puesto que depende de factores ms amplios, as como de la suma
coordinada de esfuerzos institucionales (lo mismo ocurre con otras profe-
siones como la Polica). Pero los servicios y el trabajo social tienen un pa-
pel importante en la prevencin, en promover la integracin social, en la
educacin para la seguridad o en la asistencia a las vctimas. En el caso es-
paol, las posibilidades de intervencin de stos en el campo de la delin-
. . . .
cuenCIaapenas se InICIa.
El concepto de servicios sociales es ambiguo. El trmino se utiliza en
sentido amplio como el conjunto de actuaciones que promueven la protec-
cin social y el bienestar social. Ello incluye aspectos como vivienda, edu-
Desviaciny delito
de violencia contra la mujer y los nios, o de educacin y ocio juvenil. Los
campos del control social y del cuidado social aparecen ms relacionados
que nunca. Barbara Hudson, en su libro Penal Policy and Social Justice, es-
cribe:
La poltica penal ya no puede mantener su mitologa de estar aparte de otros subsis-
temas polticos. Las polticas que se dirigen hacia los enfermos, pobres, homeless
[personas sin hogar] y delincuentes estn afectadas por las mismas fuerzas materia-
les e ideolgicas. Las fronteras entre las agencias penales y de bienestar se solapan,
expanden y contraen; se intercambian funciones, personal, clientes, discursos, y am-
bas se acomodan mutuamente. Las personas pasan de una a otra a medida que se es-
tima que es necesario ayuda, tratamiento o castigo, recibiendo respectivamente las
etiquetas de desaventajado, enfermo o delincuente segn las contingencias. Las pol-
ticas sociales crean clientes para el sistema penal cuando reducen los medios de sub-
sistencia, fomentan la intolerancia, deciden cundo un tipo de agencias u otras resul-
tan apropiadas, ponen etiquetas a las conductas o deciden qu tipo de respuesta es la
adecuada. En Gran Bretaa y Estados Unidos, y en menor medida en el resto de Eu-
ropa, estamos asistiendo a una invasin del dominio judicial sobre el dominio asis-
tencial. (Hudson 1993: 117-118.)
La forma en que se articulan las polticas y servicios sociales con las po-
lticas e instituciones de justicia penal depende de cmo se concibe la relacin
entre delito, desigualdad y exclusin social (vase tambin el captulo 4).
Aunque el acuerdo no es total, son numerosos los estudios que sealan que
existe una vinculacin entre delincuencia y desigualdad relativa (Braithwai-
te 1979, Box 1987). Por otra parte, algunas teoras sociolgicas sobre des-
viacin apuntan a que reducir la desigualdad puede tener impacto en la de-
lincuencia (marxismo, teora de la oportunidad de Merton, Cloward y
Ohlin, teoras de la eleccin racional). Otras, sin descartar la relacin, valo-
ran distintas variables intervinientes (fracaso escolar en Cohen, etiquetaje,
cultura). Ninguna teora apunta a que la reduccin de la desigualdad eleva
la delincuencia. Como seala lohn Braithwaite, la eficacia antidelictiva de
las polticas sociales est vinculada a la reduccin general de la desigual-
dad y no tanto de la pobreza en ciertos colectivos. El impacto de los servi-
cios sociales y el trabajo social en la reduccin global de la delincuencia es
limitado, puesto que depende de factores ms amplios, as como de la suma
coordinada de esfuerzos institucionales (lo mismo ocurre con otras profe-
siones como la Polica). Pero los servicios y el trabajo social tienen un pa-
pel importante en la prevencin, en promover la integracin social, en la
educacin para la seguridad o en la asistencia a las vctimas. En el caso es-
paol, las posibilidades de intervencin de stos en el campo de la delin-
. . . .
cuenClaapenas se llllCla.
El concepto de servicios sociales es ambiguo. El trmino se utiliza en
sentido amplio como el conjunto de actuaciones que promueven la protec-
cin social y el bienestar social. Ello incluye aspectos como vivienda, edu-
82T2
6. Instituciones de control
cacin, sanidad, empleo, seguridad social o servicios personales. En sentido
restringido comprende las prestaciones asistenciales que cubren las necesi-
dades bsicas de ciertos grupos e individuos. Pero tambin hace referencia
al sistema organizado que define necesidades, delimita mbitos de apli-
cacin, elabora programas de accin, y administra los recursos y servi-
cios 49.Los servicios sociales son una parte del bienestar social y un instru-
mento de la poltica social. Tradicionalmente la intervencin de los
servicios sociales en el terreno de la delincuencia se limita a actuaciones en
el campo de la juventud y prevencin de la delincuencia juvenil. Ms co-
lateralmente, los servicios sociales contribuyen a travs de intervenciones
con marginados, enfermos mentales, violencia familiar, drogadictos o alco-
hlicos. Se puede afirmar que los servicios sociales en Espaa tienen una
vinculacin parcial con el problema social del delito, y que, en cualquier
caso, est ms bien centrada en el campo de la delincuencia juvenil. La in-
tervencin social est ms orientada al bienestar general que a prevenir la
desviacin de ciertos colectivos o a proteger a las vctimas.
La contribucin del trabajo social o de los educadores sociales y de calle
es algo ms amplia, aunque tambin centrada en los campos de la justicia
juvenil, drogodependencias y programas de reinsercin de presos que se
promueven desde la administracin penitenciaria. La profesin de trabaja-
dor social convierte el ayudar en una profesin. La constante en el trabajo
social es la lucha contra la marginacin, el malestar y el sufrimiento. Hist-
ricamente, se pasa de un modelo de ayuda basado en la caridad religiosa y
en la beneficencia a otro ms laico y comprometido con las injusticias so-
ciales. El ayudar adopta facetas de prevencin, asistencia y reinsercin. Las
actuaciones se centran tanto en los individuos y familias, como en los gru-
pos y la comunidad. Las tareas modernas de un trabajador social compren-
den la investigacin social, planificacin, gestin, provisin, movilizacin
de recursos, asesoramiento, animacin comunitaria y la educacin. En los
pases desarrollados, esa cualificacin convierte a los trabajadores sociales
en una profesin clave dentro de los sistemas de intervencin social en el
terreno de la delincuencia.
Las tendencias en las polticas penales de los pases avanzados estn
modificando y ampliando las formas de intervencin social tradicionales en
el campo de la delincuencia. Se pueden distinguir tres tendencias relaciona-
das entre s. Una primera tendencia es ir hacia soluciones ms comunitarias
a los problemas sociales. La comunidad gana protagonismo a travs de las
penas alternativas a la prisin, del auge del voluntariado, de las patrullas
vecinales o de prcticas profesionales como la polica comunitaria y el tra-
bajo social comunitario. Otra tendencia es la bsqueda de soluciones infor-
males ante unos sistemas penales saturados y criticados por ser lentos, ine-
ficaces, burocratizado s e insatisfactorios para las vctimas. Dos ejemplos
son el desarrollo de programas de reparacin y mediacin en diversas reas
y desde distintas instancias sociales, o la desinstitucionalizacin creciente
m-
Desviaciny delito
de las condenas. Est la tendencia hacia la prevencin con frmulas nuevas
como la prevencin situacional del delito, los programas multiagencia o un
nfasis renovado en los aspectos sociales. Una consecuencia de todo ello es
que la ayuda y el control, que tradicionalmente se conciben y se encuadran
en marcos institucionales separados, tienden a converger.
La tendencia en los sistemas de control social es a una mayor implica-
cin de la comunidad y del sector privado (Cohen 1988). Los profesionales
se acercan ms a las instituciones primarias a travs de prcticas como me-
dicina comunitaria, polica comunitaria, trabajo social comunitario o la
educacin de calle. El vecindario es un espacio de prevencin, deteccin y
vigilancia. Tambin lo es de colaboracin con las instancias de control a
travs de patrullas ciudadanas o de programas de educacin para la preven-
cin. Penas alternativas como los trabajos en beneficio de la comunidad se
realizan a menudo en los barrios. La familia tambin es un espacio de pre-
vencin y control con figuras como el arresto domiciliario, la tendencia a
implicar a la familia en la reinsercin de delincuentes o a que participe ms
en terapias. Las personas contribuyen tambin colaborando con la Polica
en programas de voluntariado. Ex delincuentes ayudan en el tratamiento de
delincuentes. Aumenta el alcance de la seguridad privada crendose nuevos
productos y servicios privados, y privatizndose otros tradicionalmente p-
blicos (Johnston 1991). Determinadas funciones antes pblicas como el
control de las centrales policiales de alarmas, el patrullaje en urbanizacio-
nes, campus universitarios, polgonos industriales o autopistas se realizan
por servicios privados de forma creciente. Se buscan frmulas de finan-
ciacin de algunos servicios policiales, judiciales y penitenciarios (se ex-
ponsorizan campaas policiales, se pintan logotipos de empresas en los co-
ches de patrulla, se venden algunos servicios policial es, aumentan las
crceles privadas).
Un ejemplo de acercamiento a la comunidad son las penas alternativas a
la prisin. Figuras como la probation (asistencia al delincuente y supervi-
sin de su conducta por un profesional), la libertad condicional, los trabajos
para la comunidad, la suspensin de la condena, los arrestos domiciliarios
representan formas de desinstitucionalizacin o al menos de descarcelacin
(Scull 1977). Algunas modalidades conllevan la participacin de profesio-
nales del trabajo social. En Gran Bretaa la probation surge de la mano del
ideal rehabilitativo, dando lugar a un modelo teraputico. En los aos
ochenta del siglo xx la crisis del ideal rehabilitativo y las reformas del go-
bierno conservador llevan a un modelo ms controlador, disciplinario y con-
tractual, donde se exige la presencia de los delincuentes en los centros de da
o la participacin en determinadas actividades. En 1991 otra reforma suavi-
za algunos aspectos. Existe un Probation Servce y unos probaton offtcers
-muchos son trabajadores sociales- que analizan los casos, evaluando
mediante informe previo la eficacia probable de la probation, fijan unos
objetivos a alcanzar, un programa de actividades, la frecuencia de los con-
8I8I2i4
6. Instituciones de control
tactos y un calendario para lograr los objetivos. El Probation Service tam-
bin est al cargo de la supervisin de las condenas a trabajos para la co-
munidad. El servicio designa los lugares de trabajo y realiza seguimientos.
En la mayora de casos se asigna al delincuente con grupos de voluntarios
que realizan actividades sociales en hospitales, ayudan a personas impedi-
das o colaboran en proyectos de rehabilitacin de espacios pblicos (As-
worth 1995).
En Espaa, la reforma de 1995 del Cdigo Penal introduce varias penas
alternativas a la prisin (das-multa, trabajo en beneficio de la comunidad,
suspensin condicional de la pena). Segn algunos analistas, y en trminos
comparativos, la reforma representa un paso tmido e insuficiente en la mo-
dernizacin de las penas (Cid y Larrauri 1997: 30). Desde otro punto de
vista, la reforma introduce pocas posibilidades nuevas para la intervencin
social al no contemplarse un Probation Service al estilo britnico y al cons-
tituir los das-multa la alternativa principal. La suspensin de la ejecucin
de la pena se aplica a delincuentes no peligrosos y primerizos. Est condi-
cionada a no delinquir en el plazo fijado. El juez puede imponer otras obli-
gaciones adicionales como acudir peridicamente a los juzgados y dar
cuenta de su conducta, no acudir a ciertos lugares o no ausentarse de ellos.
Tambin el juez puede obligar al condenado a participar en programas so-
ciales, culturales o educativos determinados. En este caso es la Administra-
cin que los organiza quien informa de la conducta. El control de los traba-
jos en beneficio de la comunidad est en manos del juez y de la institucin,
entidad o asociacin donde realice el trabajo, siendo estas ltimas quienes
elaboran los informes sobre el desempeo del delincuente.
Un campo ms amplio para la intervencin social es el mbito de la jus-
ticia juvenil. Los servicios de menores de la Administracin realizan infor-
mes tcnicos para los fiscales y tribunales y se encargan de la ejecucin de
las medidas decididas por el tribunal. La ejecucin de los acuerdos judicia-
les se realiza por medio de programas que pueden consistir en el segui-
miento del menor en su medio y con implicacin de la familia y los recur-
sos comunitarios, la realizacin de actividades de utilidad social,
tratamientos sociosanitarios, el internamiento en un centro educativo en r-
gimen abierto, semiabierto, cerrado o slo por fines de semana. La tabla
6.12 muestra el uso de esas medidas en el caso de Catalua desde 1992
(cuando aparece la Ley Orgnica 4/92, que reforma la regulacin de las
competencias y procedimientos de los juzgados de menores). Los datos
muestran una preferencia por las respuestas que no implican el interna-
miento del menor. Una medida aplicada de forma amplia es la libertad vigi-
lada que combina elementos de asistencia y control (Cid y Larrauri 1997:
270). Los programas de mediacin tienen una aceptacin amplia derivn-
dose uno de cada cuatro casos, aunque en la prctica suelen quedar fuera
los delitos graves y las personas reincidentes. Una medida en crecimiento
son los trabajos para la comunidad que combina connotaciones reparadoras
2151
Desviacin y delito
Tabla 6.12 Acuerdos de los Juzgados de Menores de Catalua segn
ao (1992-1996) (en porcentajes)
Ao
Acuerdo judicial
1992 1993 1994 1995
al mismo tiempo que punitivas. Todo lo contrario ocurre con la amonesta-
cin, que, de ser una medida de uso generalizado al inicio de los aos
ochenta, est en declive transvasando los casos hacia las medidas anterio-
res. El uso del internamiento al inicio del siglo XXIest a niveles parecidos
a los del comienzo de los aos ochenta, aunque inferiores a los de media-
dos de los setenta (Cid y Larrauri 1997: 273-275).
El trmino informalizacin del sistema penal es uno de los ms utili-
zados para describir los cambios que se producen en los ltimos treinta
aos en los sistemas de justicia penal de los pases avanzados. Las conse-
cuencias sociales de esos cambios son importantes. En los aos setenta del
siglo xx se critica la ineficacia del sistema penal para rehabilitar social-
.-m
1996
Archivo del caso sin adoptar
ninguna medida (sobreseimiento) 23,7 35,3 34,6 30,8 26,0
Derivacindel caso a un programa
de reparacin-mediacin(a) 31,3 21,8 19,9 20,8 23,1
Libertadvigilada 22,2 20,9 18,9 20,2 20,5
Servicios en beneficio de
la comunidad
*
2,6 6,2 9,7 12,3
Amonestacin
15,3 12,4 10,1 8,4 7,5
Internamientoen centro terapetico 0,1 6,2 8,5 7,0 7,5
Internamientodurante el fin de
semana en un centrode menores
-
0,1 0,1 0,5 0,5
Internamientoen centroterapetico 0,1
* *
0,1
Tratamientoterapeticoambulatorio
*
0,2 0,1 0,3 0,2
Absolucindel menor
0,9 1,4 1,6 2,0 2,3
Total 100
N (acuerdosjudiciales) (2.125) (2.934) (2.884) (2.721) (2.728)
<a>Las derivacioneshaciaprogramasde reparacin-mediacinaparecenen las estadsticasjudicia-
les comosobreseimientosal considerarsestos comomedidas extrajudiciales,aunquela decisinla
adopta el Fiscal de Menores.
* =<0,1
FUENTE: Direcci General de Justcia Juvenil. Departament de Justicia. Generalitat de Catalunya.
6. Institucionesde control
mente a los delincuentes, la marginacin de las vctimas en l, las inconsis-
tencias judiciales y el aumento del nmero de delitos. La informalizacin
de la justicia responde a las demandas sociales de ms participacin de vc-
timas y delincuentes, mayor acceso a la justicia, mayor calidad y sensibili-
dad social, mayor descentralizacin, ms desburocratizacin y desprofesio-
nalizacin y menor coercin y estigmatizacin. Las primeras experiencias
de los aos setenta dan paso a cierto pesimismo durante los ochenta cuando
se detectan algunas anomalas y paradojas de la justicia informal. La pri-
mera es que la expectativa de reducir el tamao del sistema de justicia for-
mal no se cumple, ms bien sucede lo contrario: hay ms personas procesa-
das y aumenta la regulacin. Las alternativas al sistema penal no
funcionan como tales, sino como complementos. Otro problema es que se
consolida un sistema de justicia doble y no quedan siempre claros los crite-
rios para canalizar los casos hacia una u otra va. Se habla incluso de la jus-
ticia informal como una justicia de segunda clase. Adems, los niveles de
satisfaccin y cooperacin de las partes no siempre son altos. Se critica
tambin que el paso a una justicia informal se hace sin un anlisis profundo
de los fallos del aparato formal. La misma informalizacin contribuye a
que no se realice ese anlisis. La informalizacin adems subraya el indivi-
dualismo de una sociedad postmoderna. La justicia se despolitiza, los
conflictos se vuelven ms privados y la responsabilidad cae ms directa-
mente en las partes reducindose as el poder de cohesin social de la justi-
cia formal (Matthews 1988: 1-24).
Quizs el ejemplo ms paradigmtico de la tendencia a producir res-
puestas ms informales a los conflictos sociales son los programas de me-
diacin y reparacin entre vctimas y delincuentes, aunque los programas
de mediacin y reparacin pueden estar ms o menos vinculados y contro-
lados por un sistema de justicia penal formalizado. Las ventajas de la me-
diacin son que la vctima participa ms en el proceso, decide qu solucin
desea y obtiene mayor satisfaccin. El delincuente vive una experiencia re-
educadora al tener que afrontar el dao y el dolor causado a la vctima. La
mediacin supone potenciar la justicia desde la paz social contribuyendo a
fortalecer los vnculos comunitarios. Se agiliza el procedimiento, se reduce
la burocracia judicial y se evita la judicializacin de los problemas. Los in-
convenientes son la privatizacin del conflicto y su solucin al margen del
derecho, el problema de las insolvencias y su menor adecuacin para cier-
tos delitos graves y violentos.
La mediacin da lugar a una nueva profesin, la de mediador, que re-
quiere una capacidad de escuchar, reconducir situaciones y buscar vas de
salida al conflicto. La mediacin puede realizarse desde mbitos (pblicos,
privados o comunitarios) y para una variedad de conflictos (delincuencia,
familia, relaciones laborales, negocios). Trabajadores sociales, educadores
sociales, graduados sociales, abogados, psiclogos y otros profesionales es-
tn prestando una atencin creciente a la mediacin. En el caso de conflic-
~
Desviaciny delito
tos con implicaciones penales la mediacin puede realizarse desde instan-
cias vinculadas al sistema penal, o bien de forma complementaria a otras
formas de ejercicio profesional. Es el caso de una oficina de servicios so-
ciales que realiza un programa de mediaciones como una forma de respues-
ta a determinados conflictos comunitarios.
Vinculados al sistema penal existen programas en marcha en Europa y
Estados Unidos que toman un carcter ms compensatorio o conciliatorio
segn el caso. En Gran Bretaa existe desde 1972 la compensation order
que representa un mandato judicial para que el agresor compense a la vcti-
ma. En Estados Unidos la restitution order permite la compensacin mone-
taria y el trabajo en beneficio de la vctima u otra persona. En Noruega
existe un proceso de mediacin que culmina con un acuerdo de reparacin.
En Espaa la mediacin penal est regulada slo en el mbito de la justicia
juvenil (Ley 4/1992 de 5 de junio). En Catalua existe un programa de me-
diacin-reparacin vinculado a la Direccin General de Justicia Juvenil.
Por iniciativa del fiscal se pueden derivar determinados casos al equipo me-
diador cuando existe voluntad de reparacin y conformidad en las partes.
Los equipos de mediacin realizan un informe previo acerca de las posibili-
dades de realizar la mediacin con xito. El juez, a propuesta del fiscal, da
por concluidas las actuaciones de forma que se sobresee el caso no llegn-
dose al juicio oral. El juez puede tambin poner en marcha la mediacin
dejando en suspenso la medida judicial. Si no existe acuerdo, el caso puede
derivarse a un rgano de arbitraje extrajudicial. El juez tambin puede in-
tervenir como mediador en algunos supuestos.
Otro rasgo clave de las polticas de seguridad contemporneas es el n-
fasis en la prevencin. Prevencin es cualquier actuacin encaminada a evi-
tar que se produzca el delito o a paliar su gravedad. La prevencin se conci-
be de forma distinta a lo largo del tiempo. La escasa incidencia de las
respuestas punitivas en la delincuencia y el aumento en la demanda de se-
guridad hace que en la dcada de los ochenta del siglo xx se busquen fr-
mulas nuevas de entender y realizar prevencin. El clasicismo criminolgi-
co piensa que el delincuente es racional y calcula los riesgos, por lo que
atribuye propiedades disuasorias al castigo. El positivismo cree en las posi-
bilidades de la ciencia y el conocimiento (biolgico, psicolgico y social)
para atacar las causas del delito e incidir en las conductas desviadas. Des-
pus de la Segunda Guerra Mundial la prevencin se confia a las institucio-
nes del Estado del Bienestar desarrollndose un ideal rehabilitativo al tiem-
po que se generaliza la intervencin social. La crisis de ese ideal se
manifiesta de forma clara en los aos setenta del siglo xx. En los ochenta
se desarrolla un cierto neoclasicismo que da lugar a la prevencin situacio-
nal del delito. La idea de partida es que el delito se produce porque existen
oportunidades para que se d. La prevencin se basa en incidir en esas
oportunidades y no en las personas que participan en el delito (delincuen-
tes, vctimas). El delincuente es un actor que realiza elecciones racionales.
11M
6. Institucionesde control
Si encuentra un objetivo atractivo y no existe vigilancia, se crea una oportu-
nidad, y es probable que aparezca el delito. La prevencin se convierte en
una cuestin tcnica que se centra en los entornos fisicos y en la vigilancia.
En la dcada de los ochenta se subraya tambin la idea de que la lucha
contra la delincuencia debe consistir en un esfuerzo social colectivo para
que sea exitosa. El sistema penal, por s solo, no puede acabar con el delito.
Se desarrollan las llamadas intervenciones multiagencia; es decir, el esfuer-
zo planificado y coordinado de instituciones, corporaciones y asociaciones
en la lucha contra la delincuencia. Entre esas agencias estn los servicios
sociales y el trabajo social. La prevencin del delito es un objetivo integral
de la poltica social y de la comunidad entera. Se utiliza el trmino seguri-
dad comunitaria para designar a esos programas, destacar que se trata de
algo ms que prevencin situacional y subrayar un componente social ma-
yor. Las iniciativas y coordinacin se realizan principalmente desde la Ad-
ministracin Local. En Gran Bretaa, un ejemplo es el programa Safer Ci-
ties del Home Office, que comprende intervenciones sociales dirigidas a
las causas del delito (apoyo a las familias, programas juveniles, escolares,
anti-alcohol y otras drogas, trabajo social con familias de delincuentes, pro-
gramas de empleo), intervenciones de prevencin situacional (mejoras en el
alumbrado, ms seguridad en las viviendas, transporte pblico), acciones
especficas contra ciertos delitos (robos en domicilios, malos tratos en el
hogar, delitos contra nios y ancianos), programas de ayuda a las vctimas
(apoyo, educacin preventiva) y acciones de promocin social de los jve-
nes (Hughes 1998).
La idea y la retrica de la comunidad se utiliza durante la dcada de los
ochenta del siglo xx en las polticas sociales, tambin en las de seguridad
de los pases desarrollados. Los aspectos sociales vuelven a situarse en el
centro de las polticas de prevencin, aunque con matices distintos a los de
los aos cincuenta y sesenta. Las ideas de organizacin, desarrollo, partici-
pacin y potenciacin de la comunidad aparecen en los programas de los
servicios sociales y tambin de las agencias del sistema penal, en particular
de la Polica. En trminos polticos, se suele distinguir entre una interpreta-
cin de derechas y otra de izquierdas de la idea de comunidad (Hughes
1998). Desde una perspectiva ms conservadora, el socilogo Amitai Etzio-
ni (1994) habla de comunitarismo como un movimiento de remoralizacin
de la sociedad y de restauracin de valores cvicos sin caer en el puritanis-
mo. En temas de seguridad es partidario de lo que potencie el sentido de
obligacin mutua y de compromiso moral. Aboga por potenciar la Polica
pblica, la vigilancia vecinal, realizar controles de drogas y alcohol aleato-
rios o introducir frmulas para avergonzar pblicamente a los delincuentes
primerizos. Norman Dennis (1993) concibe a la familia como una institu-
cin crucial para la estabilidad social y tambin para prevenir el delito. El
debilitamiento de la familia contempornea resta cohesin social, control
social informal y autocontrol. Las ideas de Amitai Etzioni, o las de James
m-
Desviaciny delito
Q. Wilson con George Kelling, que estos dos autores recogen originalmente
en el artculo Broken windows (1982), dan lugar a las polticas de tole-
rancia cero con el vandalismo y los pequeos delitos. Se trata de controlar
especialmente las desviaciones menores que erosionan el sentido de comu-
nidad y afectan a la sensacin de inseguridad.
Desde una orientacin poltica ms de izquierda, la idea de comunidad
se utiliza ms en el sentido de un sistema voluntario de obligaciones mu-
tuas, de intercambio y reciprocidad. La desigualdad y la exclusin social
van en contra de esa concepcin de reciprocidad, al tiempo que constituyen
la raz del problema de la criminalidad. La dificultad principal de las polti-
cas pblicas consiste en luchar contra una desigualdad que crea grupos ato-
mizados, defensores de sus estilos de vida y poco solidarios. Las soluciones
globales apuntadas pasan por establecer un salario social universal o el re-
parto del tiempo de trabajo. Desde la perspectiva del realismo de izquier-
das, el delito afecta especialmente a las clases sociales bajas, que, a su vez,
ya padecen otras desventajas sociales. La respuesta al delito en los Estados
Unidos para Elliot Currie (1985) pasa por disminuir la desigualdad y mejo-
rar las condiciones de vida de las reas pobres.
John Braithwaite (1989) considera que las comunidades con menos deli-
to (Japn, por ejemplo) son las ms cohesionadas y que las menos seguras
son las ms desreguladas y anmicas. Su propuesta de prevencin, que l
llama vergenza reintegradora (reintegrative shaming), se experimenta
en las polticas juveniles de Australia y Nueva Zelanda. Consiste en fomen-
tar y hacer explcita la desaprobacin de la comunidad (representada espe-
cialmente por personas significativas para el agresor) hacia las conductas
antisociales, violentas o delictivas. Para ello otorga importancia a la labor
concienciadora y de fomento de valores de los movimientos sociales. Se
trata de restaurar algunos mecanismos del control social informal que se
han debilitado con la modernizacin. Tambin se trata de compensar la dis-
tancia social, impersonalizacin y estigma que imponen los sistemas pena-
les convencionales. La desaprobacin se intenta centrar en el acto desviado
ms que en el delincuente, escenificndose ceremonias de degradacin,
pero tambin de perdn. En Gran Bretaa y Estados Unidos se prueban va-
rias frmulas para avergonzar, aunque se critica la falta de control y la des-
proteccin jurdica del delincuente. Tanto la interpretacin de derechas
como de izquierdas de la idea de prevencin comunitaria devuelven a la
comunidad parte de la responsabilidad de su propia seguridad, aunque una
lectura de izquierdas reconoce un papel ms importante al Estado. David
Garland (1996) afirma que con estas frmulas de prevencin el Estado go-
bierna a distancia, ya que retiene el control sobre la comunidad al tiempo
que sta asume ms responsabilidad.
Otra rea de intervencin social en desarrollo es la de las vctimas del
delito. En los pases desarrollados las vctimas del delito se asocian y orga-
nizan cada vez ms. Las vctimas suelen ser las grandes olvidadas en los
~
-
81
81
C
t
1
(
6. Instituciones de control
sistemas penales. Para muchas personas la experiencia de victimizacin se
suma a otras carencias econmicas, educativas, sanitarias y de recursos so-
ciales. Antes de entrar en el sistema penal y dependiendo del delito, la vc-
tima tiene que afrontar sentimientos de impotencia, de culpa, miedo a re-
presalias y de desinformacin e incertidumbre sobre el significado y
consecuencias de la denuncia. En las diferentes fases del proceso las quejas
principales son las molestias en la investigacin (preguntas, toma de decla-
racin, identificacin del delincuente), la ausencia de informacin de la Po-
lica o del juez instructor sobre su caso, el sentimiento de no entender ni
controlar el proceso penal o la insatisfaccin de la sentencia (Shapland,
Willmore y Duff 1985). Desde los grupos de ayuda mutua y entidades de
asistencia social se realizan actuaciones de asistencia inmediata en situacio-
nes de crisis, de apoyo emocional, asesoramiento legal, informacin sobre
el funcionamiento del sistema penal, defensa de los derechos de la vctima,
ayuda en la gestin de compensaciones econmicas, acciones para prevenir
que se repita el delito en vctimas de riesgo, charlas y seminarios informati-
vos sobre seguridad, o programas de mediacin y restitucin.
Los servicios sociales estn en proceso de transformacin de sus es-
tructuras porque tambin se transforma su entorno social. Se est pasando
de un Estado del Bienestar a una sociedad del bienestar donde el fomento
de la solidaridad y la calidad de vida son los ejes principales de las actua-
ciones pblicas y de la sociedad civil. Los estados tienden a recortar el
gasto pblico y a buscar nuevas frmulas de organizacin y financiacin
de los servicios con un nfasis creciente en la eficiencia. Existe una de-
manda de calidad de vida en la sociedad al tiempo que se mantienen -y
aumentan en algunos casos- las desigualdades. Como resultado de esos
condicionantes las tendencias en los servicios sociales son hacia la descen-
tralizacin, la integracin de recursos y servicios, una colaboracin y co-
ordinacin mayor con el sector privado y el voluntariado social, un incre-
mento en la privatizacin tanto en la financiacin como en la provisin de
servicios, mayor peso de la prevencin y menor del enfoque asistencial, y
un incremento del peso especfico de las iniciativas de ayuda mutua (Ale-
mn y Garcs 1996).
En el campo de la delincuencia los procesos de informalizacin, bsque-
da de la eficiencia, nfasis en la prevencin y acercamiento a la comunidad
conllevan cambios en el modelo de ejercicio profesional del trabajo social.
Se ampla el modelo de ejercicio vinculado al sistema penal y se desarro-
llan lneas nuevas de actuacin desde fuera del sistema penal. En primer lu-
gar, la generalizacin de penas alternativas a la prisin como la probation,
el trabajo en beneficio de la comunidad, la reparacin o determinadas sus-
pensiones de la condena conllevan un papel de supervisin de condenas y
peritaje social para los tribunales. La experiencia en Gran Bretaa es que
los trabajadores sociales que actan como agentes del sistema judicial en
temas de penas alternativas observan que las funciones de control ganan
-
Desviaciny delito
peso sobre las de cuidado y ayuda. En estos casos, la tendencia es ir hacia
un modelo ms centrado en el caso individual. El trabajo social tradicional
en el rea de marginacin est centrado en el cliente, lleva a una implica-
cin a largo plazo, se analizan necesidades, el objetivo es ms una poten-
ciacin integral del individuo, no existe focalizacin en un problema espe-
cfico, explorndose conjuntamente mltiples problemas y remedios. El
trabajo social que se realiza vinculado al sistema judicial europeo contem-
porneo est centrado en el problema especfico, se realiza ms a corto pla-
zo y suele estar vinculado a una relacin contractual. Trabajador social y
cliente parten de una definicin comn del problema, se analizan vas de
solucin y se acuerdan objetivos y tareas a realizar. La tarea del trabajador
social incluye potenciar la autoayuda, evaluar el cumplimiento de las tareas
y la supervisin global de la evolucin (Matthews 1988: 112).
En segundo lugar, se potencian reas como la asistencia social a las vc-
timas de la delincuencia y la violencia, la mediacin social, la educacin
para la seguridad y la reinsercin social del delincuente en la comunidad.
Las actuaciones de organizacin y desarrollo comunitarios toman cada vez
ms en cuenta los aspectos de seguridad. Todo ello aparece enmarcado en
una tendencia hacia la desinstitucionalizacin y la potenciacin del trabajo
en la comunidad. La tendencia es combinar el uso de centros, residencias y
otras instalaciones con la realizacin de un trabajo social ms abierto y co-
munitario. Ello conlleva la coordinacin de los profesionales con familias,
vecinos, voluntarios y con las nuevas profesiones que se incorporan al cam-
po de la justicia penal. La seguridad es una parte de la calidad de vida y un
elemento de cohesin social comunitaria tan importante que apenas puede
concebirse como un rea desligada de la intervencin social de los servi-
cios y trabajadores sociales.
7. Modelosde prevencin
Este ltimo captulo se dedica a la prevencin y al anlisis de las opciones
de las polticas pblicas en relacin con la desviacin y el delito. Las polti-
cas de seguridad son similares a las de salud: una forma de luchar contra la
enfermedad o el delito es prevenido y crear hbitos seguros/saludables.
Peroprevenir tiene tambin costes sociales. Las polticas de seguridad pue-
den evaluarse desde los puntos de vista de coste/eficacia, no discriminacin
o satisfaccin de la poblacin, entre otros. Pero, adems, conviene evaluar
su coste en trminos de control social y restriccin de derechos y liberta-
des. Es la cuestin de la tensin que existe entre libertad y seguridad que
resulta tan sensible en un pas democrtico. El captulo se abre con una de-
finicin del concepto de prevencin y presenta las diferentes formas que
existen de prevenir la delincuencia, su eficacia y costes sociales. A conti-
nuacin se analiza la manera en que esos estilos de prevencin se incorpo-
ran a las polticas de seguridad en las ltimas dcadas. Se analizan sus ob-
jetivos, la concepcin del ser humano y del control social que subyace, as
como el papel que juegan el control penal y el informal. Despus se presen-
ta la idea de que la Polica es una de las instituciones que est en mejores
condiciones para realizar esa prevencin. Lo es porque la poblacin tiene
esa expectativa, porque es la que ms cerca est del delito y la que sabe
ms de ese tema. Sin embargo, muchas Policas son ineficaces previniendo
y controlando el delito, por lo que se analizan las causas en relacin con los
distintos modelos de Polica y de trabajo policial. Se ofrecen ideas sobre las
tendencias y retos de futuro en el sistema penal, y se explican las polticas
-
Desviaciny delito
de prevencin y de castigo. El captulo incluye una reflexin sobre las ten-
dencias en el control social en las sociedades avanzadas.
Sistemas de prevendn
El concepto de prevencin se utiliza para designar las actuaciones orien-
tadas a minimizar el alcance, la severidad de la delincuencia o para evitar
que se produzca o repita. Es decir, es cualquier accin encaminada a que el
delito afecte a las menos personas posibles o que la gravedad de los inciden-
tes sea menor. Cuando se habla de prevencin, se suele pensar en acciones
planificadas o realizadas desde el Estado. Pero el campo de la prevencin
comprende tambin medidas surgidas de la comunidad, de instituciones pri-
vadas, del llamado tercer sector y de iniciativas particulares de las perso-
nas. Unos vecinos pueden organizarse en patrullas ciudadanas o poner en
marcha redes de vigilancia. Un grupo de voluntarios puede prestar soporte
social para la reintegracin de personas que delinquen. Las empresas pue-
den organizar o contratar un servicio privado de seguridad o emplear a ex-
convictos. El terreno de la prevencin es amplio y se solapa con reas de
poltica social, actividades privadas e iniciativas de la sociedad civil. En el
presente captulo se analizan nicamente las actuaciones planificadas ema-
nadas del Estado. Detrs de cada modelo de prevencin existe una concep-
cin terica y poltica determinada del delito. Es por esa razn que los mo-
delos varan bastante segn pases.
La evaluacin de programas de prevencin es compleja. La primera difi-
cultad es la propia de medir la delincuencia. La segunda consiste en contro-
lar la incidencia de factores externos a la poltica de prevencin que se lleva
a cabo. La tercera es el efecto de desplazamiento que se produce cuando la
actuacin poltica produce cambios puntuales en la actividad delictiva pero
no disminuye su incidencia o gravedad global. Esos desplazamientos pue-
den ser temporales (los delitos se cometen en diferentes momentos o se
aplazan temporalmente), espaciales (el delito se desplaza de barrio o esce-
nario), tcticos (los mtodos se transforman) o funcionales (se cambia un
tipo de delito por otro). Otro tipo de desplazamiento es el de las oportuni-
dades. Por ejemplo, a veces los huecos dejados por unas personas en el
mercado de la droga se ocupan con otras personas nuevas, ya que persisten
las oportunidades en ese mercado.
Existen varias formas de prevenir segn las medidas se centren en delin-
cuentes, vctimas, poblacin en general o en las oportunidades de cometer
un delito (vase la tabla 6.6 del captulo anterior). Cuando las actuaciones
se dirigen a las personas que cometen delitos, pueden focalizarse en los co-
lectivos ya delincuentes o en poblaciones de riesgo identificadas; lo mismo
sucede con las vctimas l. Las medidas que se refieren a la pobacin pueden
estar centradas en colectivos amplios o especficos. La prevencin social
-m
7. Modelosde prevencin
del delito busca paliar el impacto negativo de los cambios y desigualdades
socioeconmicas, o bien incidir en las actitudes y comportamientos de la
poblacin ya sea a travs de instituciones de socializacin o bien a travs de
programas especficos. Cabe un abanico amplio de polticas familiares, es-
colares, de juventud, de salud, de empleo o de vivienda y urbanismo. En
todo ello tienen un papel importante los servicios y trabajadores sociales.
Adems estn las campaas de educacin o sensibilizacin por los temas
de la seguridad en los medios de comunicacin. La tctica de influir en las
oportunidades de cometer un delito se basa en la teora del control. Se de-
sarrolla en los ltimos aos por la criminologa situacional. La idea es inci-
dir en el contexto y espacios en que se producen los delitos y en sus bases
materiales. Se les dedica una atencin detallada dada la influencia que tie-
nen estas tcnicas de prevencin en las polticas de seguridad contempo-
rneas.
El territorio, los espacios o la comunidad son importantes. Desde una
perspectiva sociolgica, ordenan las clases sociales, grupos, minoras, las
actividades, los encuentros y son los escenarios de los conflictos y de la
vida social. Desde una perspectiva criminolgica, los espacios son el cen-
tro de las nuevas orientaciones, ya que facilitan o dificultan el delito, in-
fluyen en la sensacin de miedo, y es posible prevenir miedo y delito inci-
diendo en ellos. El debate de la criminologa es dilucidar si el delito es
causado por personas o por circunstancias especiales. Ello da lugar a una
dicotoma entre explicaciones centradas en la persona (inteligencia, genes,
personalidad) y las centradas en la sociedad (desigualdad, marginacin,
etiquetamiento, exclusin). Las explicaciones recientes suponen un salto
cualitativo. En la actualidad est de moda el poner el acento en el entorno
fsico, en las situaciones y encuentros que se dan en ellos y en la comuni-
dad que le rodea.
Esos nuevos planteamientos se basan en la teora del control. El plantea-
miento de partida es que para que exista un delito deben darse tres condi-
ciones: un delincuente potencial, un objetivo atractivo y ausencia de control
(ya sea formal o informal). La criminologa pone nfasis en la figura del
delincuente, pero menos en los objetivos de sus acciones y en los mecanis-
mos de control. Ambos elementos influyen en las oportunidades de delin-
quir. En ambos lo fsico, espacial y comunitario es importante. Es compli-
cado cambiar a las personas, pero menos el entorno o los espacios.
La prevencin situacional se basa en tres principios: incrementar el es-
fuerzo necesario para cometer un delito, minimizar las recompensas del
delito y aumentar las probabilidades de ser detectado. Se acta nicamente
sobre los objetivos del delito y sobre el control. La tabla 7.1 muestra for-
mas diferentes de prevenir el delito siguiendo esos principios. Incrementar
el esfuerzo de cometer un delito puede realizarse, por ejemplo, haciendo a
los objetos ms difciles de desplazar o daar, controlando los medios de
comisin o restringiendo el paso a lugares vulnerables. Minimizar las re-
m-
Desviacin y delito
Tabla 7.1 Prevencin situacional de la delincuencia
Primer principio: Incrementar el esfuerzo necesario para cometer un delito
l. Hacer los objetivos ms dificiles de desplazar o daar.
(Utilizar bloqueos en automviles, colocar ancIajes en aparatos electrnicos.)
2. Restringir el acceso a lugares vulnerables.
(Utilizar tarjetas magnticas o cdigos de acceso electrnicos.)
3. Desviar a los delincuentes potenciales de reas vulnerables o crimingenas.
(Concentrar los clubes y discotecas, reducir la congestin en mercados y calles co-
merciales.)
4. Controlar los medios que facilitan el delito.
(Restringir el acceso a armas de fuego, controlar la distribucin de jeringuillas.)
Segundo principio: Incrementar el riesgo de identificar o sorprender al
delincuente
5. Controlar los accesos y las salidas.
(Instalar escneres de equipajes, colocar pinzas de alarma en mercancas.)
6. Vigilar formalmente a travs de empleados y de la tecnologa.
(Porteros, conserjes, guardarropas, guardas de seguridad, videocmaras.)
7. Vigilar informalmente a travs de empleados no especializados.
(Formacin preventiva a vendedores, cajeras, encargados, recepcionistas.)
8. Favorecer la vigilancia natural de la poblacin.
(Aumentar la actividad peatonal, apoyar las iniciativas de vigilancia vecinal.)
Tercer principio: Reducir las recompensas
9. Eliminar los objetivos del delito o reducir su atractivo.
(Retirar la cartula de la radio de los vehculos, favorecer el uso de dinero electr-
nico.)
10. Identificar las propiedades.
(Grabar la matrcula en los cristales de vehculos, marcar objetos con lpices ultra-
violeta.)
11. Eliminar los signos que incentivan la delincuencia.
(Reparar los daos causados por vandalismo, evitar las seales que denotan hogares
vacos.)
12. Hacer explcitas las reglas de comportamiento.
(Regular el uso del telfono por los empleados, preparar cdigos deontolgicos.)
FUENTE: Elaboracin propia en base a Ronald V. Clarke, Situational Crime Prevention: Successful
Case Studies (Albany, Harrow and Heston, 1992),286 pp.
7. Modelosde prevencin
compensas puede hacerse quitando el objetivo, abaratndolo o identifican-
do las propiedades. Utilizar la tecnologa de vigilancia o la vigilancia del
personal son formas de incrementar la probabilidad de ser detectado.
Estas tcnicas de prevencin situacional, y la teora del control social en
las que se fundamentan, tienen cuatro ventajas en el terreno analtico de las
polticas de seguridad, social e institucional. La primera ventaja est en el
plano del anlisis de la desviacin: mejora las explicaciones sobre el delito
y sobre las personas que cometen delitos. Ayuda a explicar por qu hay tan-
to delito y por qu cuesta tanto reducirlo. Para Marcus Felson, uno de los
principales defensores de esos planteamientos, hay ms delito porque hay
ms oportunidades (Felson 1994). La sociedad contempornea tiene ms
objetivos potenciales y ms fciles de obtener: existe ms riqueza, ms bie-
nes, estn ms concentrados en espacios (supermercados, almacenes), y
adems los objetos de valor tienden a reducirse y a ser fciles de desplazar.
Por otra parte, hay menos control. La estructura de las ciudades y la vida
urbana no favorecen el nico control que suele funcionar bien: el informal.
Se proyectan las ciudades sin pensar en favorecer esa relacin entre las per-
sonas y, en definitiva, sin pensar en la seguridad. La seguridad es cuestin
de solidaridad2. Depende del conocimiento, relacin y tambin vigilancia
mutua entre las personas. Entre los problemas con la estructura de las ciu-
dades est la masificacin y el anonimato. Es frecuente un espacio fisico
urbano con enormes bloques donde faltan espacios de encuentro. El anoni-
mato se da tambin en los grandes colegios, centros comerciales o en las
macrodiscotecas. La motorizacin aparta a las personas de la calle y con-
vierte a las autopistas en vas rpidas de escape tambin para los delin-
cuentes.
El ritmo de la vida social urbana debilita el control social vecinal y fa-
miliar. Las personas pasan muchas horas fuera de casa y del vecindario.
Las distancias y el tiempo de transporte aumentan privando a las personas
de la calle. Se conduce mucho y se pasea poco. Se conoce a muchas perso-
nas, pero son extraos o slo conocidos. La mujer trabaja cada vez ms.
Se rompen algunas familias. Se come fuera de casa. La familia pasa tiempo
separada. Los nios salen del colegio antes que lleguen los padres a casa.
Esos nios ya no juegan en la calle (van al gimnasio, de compras). Los
electrodomsticos ahorran tiempo de estar en casa. Se compra una vez al
mes y no en el barrio. Las zonas estn compartimentadas en: residenciales,
de compras, de ocio, de cultura. Las nuevas zonas tienden a estar alejadas
del centro y unas de otras. En el tiempo de ocio, la televisin, vdeo o el
aire acondicionado invitan a no salir a la calle. Cuando se sale, se va a pa-
sar un fin de semana lejos. Las urbanizaciones aumentan la dependencia
del coche, con ellas aumentan las distancias entre casas y la lejana del ve-
cino. El telfono e internet suplantan a las visitas. La red social tiene bases
profesionales antes que vecinales. Existe poco asociacionismo. El ritmo de
la vida social, sostiene Felson, tambin tiene repercusiones en los jvenes
m-
Desviaciny delito
(Felson 1994). El papel de los adolescentes en la sociedad es dificil. Llegan
a un estadio de plenitud mental, fisica y sexual antes que econmica, fami-
liar o laboral. El mercado laboral obliga a los jvenes a esperar unos aos
antes de situarse. Eso significa limitaciones para consumir, fundar un hogar
o establecer una familia y obliga a alargar la eslolaridad o a alternar em-
pleos precarios con el desempleo. En definitiva, SI se debilitan los lazos de
la comunidad, el control social informal se debilita. Es por ello que los es-
fuerzos de los servicios y trabajadores sociales por mejorar la organizacin
comunitaria son valiosos.
La segunda ventaja de las teoras del control social es que proporcionan
una idea ms realista y menos estigmatizada del delincuente. Buena parte
de los delitos son leves, oportunistas, contra la propiedad y cometidos por
jvenes. La mayora de las personas que cometen delitos no son profesiona-
les. Cualquier persona puede tener un desliz, no importa su condicin psi-
colgica o social. Esta imagen realista no explica todos los delitos (los ms
serios), pero s los ms frecuentes y comunes, que son los que provocan
ms alarma social. La tercera ventaja reside en el campo de las polticas de
seguridad, ya que permite prevenir la delincuencia actuando sobre el entor-
no fisico y las situaciones. Ello puede realizarse con menos estigma contra
las personas y quizs menos discriminacin. La ventaja en el plano social
consiste en que se pone nfasis en fortalecer la organizacin y cohesin de
la comunidad e incentivar las redes locales. Esa cohesin favorece la dismi-
nucin del miedo, el racismo y aumenta la responsabilidad en la seguridad.
En el plano institucional, promueve el acercamiento entre el control for-
mal y el informal. En el caso de la Polica, fuerza a un mayor aperturismo y
acercamiento a la sociedad, un cambio en los estilos de trabajo, menor re-
presin penal, quizs menos discriminacin, mayor profesionalismo, ms
incentivo para el fortalecimiento de los vnculos sociales y, en definitiva,
ms participacin de la poblacin en su propia seguridad y en la resolucin
de sus conflictos. Es tambin posible que conlleve mayor control democr-
tico de la Polica, mejor competitividad del sector pblico de la seguridad
frente al privado y, en definitiva, una modernizacin mayor de la Polica en
una sociedad postindustrial.
Los efectos son positivos siempre que la comunidad y el control social
informal salgan fortalecidos respecto al control formal de las instituciones.
El objetivo debera ser fortalecer la integracin social como forma de
afrontar los problemas y conflictos sociales nuevos. Las instituciones, y en
especial los servicios y trabajadores sociales, pueden fomentar ese papel in-
tegrador de la comunidad favoreciendo la integracin de intereses enfrenta-
dos, gestionando el conflicto y buscando nuevos compromisos de orden so-
cial. Todo ello se convierte en una habilidad central en un contexto de
conflictos crecientes. La comunidad se implica en su seguridad asumiendo
protagonismo y capacidad de control democrtico en las instituciones. Es
un camino a construir desde abajo y a partir de los problemas concretos.
..-u
7. Modelos de prevencin
El peligro es perder de vista el objetivo, es decir que sean las institucio-
nes las que absorban a la comunidad. Si se desvirtan los principios, el
riesgo de exacerbar el control social formal es grande por varias razones.
La primera es que la imagen del delincuente y del ciudadano normal est
ms cerca y es ms ambivalente. Adems, la prevencin situacional no se
basa en un control selectivo de delincuentes, sino que es poco discrimina-
torio y est focalizado sobre la poblacin entera. Segundo, las fronteras en-
tre control formal e informal tienden a difuminarse. Tercero, tambin se di-
luye la separacin entre Polica pblica y privada. Todo ello puede
traducirse en un poder mayor de las agencias de control. Al estar esos plan-
teamientos centrados en los aspectos situacionales, pueden olvidarse fcil-
mente los factores sociales en la delincuencia. Esas cuestiones hacen nece-
sario un debate social para entender el precio en trminos de libertad que
se est dispuesto a pagar por mejorar la seguridad.
Politicas de seguridad dudadana
A mediados de los aos setenta se produce una ruptura en el pensamiento
criminolgico. Las expectativas de los aos sesenta de lograr incidir en el
control de la delincuencia a travs de polticas sociales y programas de ree-
ducacin se vienen abajo. Diversos trabajos van descubriendo que la crcel
no rehabilita, y que el gasto pblico en servicios sociales, vivienda, desem-
pleo y otros programas no invierte la tendencia ascendente en las tasas de
delincuencia, y que aumentar el gasto en Polica o jueces no mejora signifi-
cativamente los niveles de delincuencia. La mejora obtenida no es propor-
cional al esfuerzo econmico realizado. Es lo que se ha dado en llamar la
crisis del paradigma etiolgico o del ideal rehabilitativo en criminologa
(Maguire, Morgan y Reiner 1994). Se inicia una etapa de escepticismo,
donde se hace tpica la frase del criminlogo Robert Martinson de nothing
works. La crisis es profunda pero la dcada de los ochenta es fructfera en
la bsqueda de alternativas. Desde entonces, la criminologa evoluciona por
unos caminos que rompen con los tradicionales. Se desarrolla la teora del
control, la feminista, y se realizan aportaciones interesantes desde una pers-
pectiva crtica.
En los ltimos treinta aos puede hablarse de cuatro grandes plantea-
mientos en las polticas pblicas internacionales de seguridad (ver ta-
bla 7.2). Cada planteamiento conjuga visiones sobre el modelo de orden y
control social contemporneo, as como sobre la naturaleza, causas, conse-
cuencias y formas de prevencin del delito. Tambin incide sobre el papel
del Estado y la comunidad en la creacin, reproduccin y combate de la de-
lincuencia. Los cuatro planteamientos tienen visiones distintas sobre cmo
deben interpretarse las estadsticas oficiales, las encuestas sobre delincuen-
cia y los datos de otras fuentes de informacin delictiva3. Pero tambin
m-
Desviaciny delito
Tabla 7.2
Fundamentos tericos de las polticas de seguridad
.
-'
Coni olitica
Concepcin sobre
Idealismo de izquierda Realismo de izquierda
Naturaleza humana
La persona es libre y racional. El delito es complejo. Tiene
y del orden so-
La igualdad es el estado na- forma, contexto, trayectoria
cial
tural. La desigualdad se man- y localizacin. Lo crean: vc-
tiene por coercin e ideologa tima, agresor, control formal
de las insttuciones. e informal.
Causas de la delin- Quiebra de la solidaridad. Desigualdad relativa. El delito
cuencla
Desigualdad y explotacin.
es una reaccin individual a
la injusticia social.
Consecuencias de
El delito es exagerado por las
El delito es otra forma de desi-
la delincuencia
agencias del Estado. gualdad. Lo sufren ms las
El pnico se construye para clases bajas.
justficar el control.
Papel de las Agen-
El Estado expande su control Hacer justicia social como for-
cias de control bajo el pretexto del delito.
ma de mantener el orden.
del Estado
Papel de la pobla-
Hay que devolver el control a Tiene un papel central en el
cin
la comunidad. control formal e informal.
Diagnstico sobre
El control y el estigma son fun- La desigualdad es la causa del
i
el aumento de los
cionales al sistema.
delito y sta aumenta.
delitos
Corriente terica en
Teora del etiquetamiento.
Teora subcultural.
la que se basa
,
T
Autores representa-
P. Scraton, W. De Haan J. Young, J. Lea, E. Cume.
tivos
- --- -
.
Jock Young, Recent Paradigms in Criminology, en Mike Maguire, Rod Morgan y Ro-
ner, eds., The Oxlord Handbook 01 Criminology (Oxford, Clarendon Press, 1994), pp. 69-
7. Modelos de prevencin
Nueva criminologa administrativa
Realismo de derechas
La conducta normal y desviada estn pr-
ximas.
Mucho delito es racional.
El delito disminuye al aumentar el coste
de oportunidad.
La familia, el trabajo o la ley condicionan
la conducta. A mayor recompensa y
menor coste, ms delito.
No importan mucho. Mucho delito es
oportunista, predatorio y poco motiva-
do.
Tres factores son claves: estructura de la
poblacin, beneficios y costes, y proce-
so de socializacin.
Hay ms delito porque se denuncia ms.
El delito es un riesgo pequeo. El mie-
do es gran parte del problema.
El delito ha aumentado. Se puede hacer
poco, slo pequeas mejoras margina-
les por el mtodo ensayo/error.
La Polica es poco eficaz con el delito
(racionalidadlimitada), pero influye en
el miedo, calidad de vida y en su pre-
vencin. Hay que prevenir con criterios
de coste/eficacia.
Mantener el orden como forma de incidir
en el delito. Antes el orden que la ley.
El desorden crea ms desorden y mie-
do. El orden fomenta el tejido y el con-
trol comunitario.
Previene mejor que la Polica. Es bueno
privatizar el control.
La poblacin produce controles efectivos.
Hay ms delito porque se denuncia ms. Hay ms delito por un exceso de indivi-
dualismo.
Teoras del control.
Neo-positivismo.
R. Clarke, H. Goldstein.
1. Q. Wilson, R. Heirrnstein.
Desviaciny deLito
existen coincidencias importantes. Todos comparten una preocupacin por
ofrecer visiones pragmticas que faciliten la actuacin. Se concede impor-
tancia al control informal y a la colaboracin de la poblacin con las agen-
cias penales. Se rechaza el positivismo criminolgico y se critica a la pri-
sin.
Cada planteamiento poltico se apoya en un marco terico de la crimi-
nologa contempornea. Esos marcos tericos son, en realidad, desarrollos
recientes que reelaboran planteamientos de la criminologa clsica. As el
realismo de derechas tiene su origen en un neo-positivismo. La nueva cri-
minologa administrativa se apoya en la teora del control que, a pesar de
desarrollarse en los ochenta y noventa, tiene antecedentes que se pierden en
el tiempo. El realismo de izquierdas debe mucho a planteamientos subcul-
turales. Los planteamientos del idealismo de izquierdas tienen su origen en
las ideas del etiquetamiento o labeling (Maguire, Morgan y Reiner 1994).
El primer modelo es el realismo de derechas. El autor ms destacado es
James Q. Wilson, que fue asesor del presidente Ronald Reagan; tambin
hay que mencionar a Hans Eysenck y Richard Hermstein. Quizs el libro
ms paradigmtico de esta lnea es Thinking About Crime, escrito por el
primero de los autores. Wilson es un conductista, aunque un tanto eclcti-
co, que cree en los procesos de condicionamiento de conductas por parte de
la familia y otros grupos a travs de las recompensas y castigos. Esta co-
rriente parte de que el aumento en el delito registrado es en buena medida
real. El origen de la delincuencia est en un debilitamiento de lafamilia y
la comunidad como instituciones tradicionales de control. A ello hay que
sumar una masa de parados y subempleados que tambin quedan fuera o
casi fuera del control laboral. Adems de los factores sociales y econ-
micos, se suman factores demogrficos, ya que una estructura poblacional
joven aumenta las probabilidades delictivas, sobre todo si se dan estas con-
diciones. Para Wilson, la delincuencia tiene una lgica fundamentalmente
utilitarista: obtener el mayor beneficio al menor coste. La sociedad tiene
que reaccionar endureciendo el coste de delinquir a travs de fortalecer el
papel de control de la familia, el trabajo, la comunidad y el sistema penal.
El individualismo excesivo es el origen del problema. Tambin establecien-
do penas ms duras en los delitos medios y graves, as como creando con-
diciones de orden en las calles como una forma de prevencin y control de
la pequea delincuencia. Wilson cree que el desorden -ya sea fisico del
entorno o social- llama a ms desorden y a la delincuencia (Wilson
1983a, Wilson y Heirmstein 1985).
Wilson considera que la lucha contra el delito es compleja, y que lo nico
que cuenta son los avances parciales a travs del mtodo de ensayo y error.
La Polica tiene la misin de mantener el orden como forma de prevenir y
luchar contra el delito. Mantener el orden tanto fisico como social es ms
importante que aplicar la ley. Propugna mantener las calles limpias de bo-
rrachos, grupos errticos, pornografia, mobiliario pblico roto o pintadas.
8232
7. Modelosde prevencin
Ese orden transmite sensacin de seguridad a la poblacin, mientras que el
desorden comunica imprevisibilidad que afecta al miedo y tambin a la per-
cepcin de falta de control. El pblico es un agente de control social eficaz
y hay que contar con l. Defiende una poltica penal basada en la incapaci-
tacin; es decir, se castiga sobre la base de la reincidencia y no del delito l-
timo juzgado.
La nueva criminologa administrativa tiene como exponentes destacados
a Ronald Clarke en Gran Bretaa, y Hermann Goldstein y Marcus Felson
en Estados Unidos (Clarke 1992, Goldstein 1990, Felson 1994). La idea es
que el delito es un comportamiento no muy distinto del normal. La ma-
yor parte de la delincuencia es racional, oportunista, poco motivada y es-
pontnea. Son pequeos delitos cometidos al descuido, aprovechando una
ocasin propicia, por diversin, como forma de expresin o autoafirma-
cin. No hay que buscar causas muy profundas en este tipo mayoritario de
delincuencia. Simplemente fallan los controles y el delito se produce como
resultado de una oportunidad que algunas personas aprovechan. La multi-
plicacin de objetivos debido al nivel de consumo actual es una explica-
cin. Los criminlogos administrativos piensan que hay ms delito registra-
do porque se denuncian ms las pequeas sustracciones debido al clima de
pnico y miedo social.
Los criminlogos de esta corriente son excpticos respecto a la capaci-
dad del sistema penal para frenar la delincuencia, asumiendo la visin de la
racionalidad limitada de Herbert Simon. No existe una gran diferencia en-
tre el comportamiento normal y el desviado; ambos son fcilmente inter-
cambiables. El delito es una conducta racional, se trata de conseguir fines
ilegtimos, pero la ejecucin y la eleccin de medios son racionales. Existe
una cierta racionalidad incluso en los crmenes pasionales, en los asesinatos
en serie o en los delitos expresivos. Se trata de aprender cmo funciona esa
racionalidad y los procesos de eleccin y toma de decisiones de las perso-
nas que cometen delitos. El marco terico para analizar esa racionalidad en
la criminologa administrativa es la teora del control. Como condicin ne-
cesaria -aunque no suficiente-, un delito se produce cuando se conjuga
un objetivo atractivo con una ausencia de vigilancia. Es una cuestin de
oportunidades y de eleccin racional.
La Polica tiene una capacidad limitada para controlar el problema,
mientras que la poblacin puede tener un papel ms activo e importante.
Un ciudadano puede contribuir a disminuir el delito simplemente instalan-
do una cerradura slida o vigilando la espalda de su vecino. La Polica es
dependiente de la informacin que le facilitan los ciudadanos y apenas
puede enterarse de algunos incidentes por sus propios medios. La Polica
puede ayudar a prevenir el delito aprendiendo, caso por caso y de forma
emprica, cmo piensan las personas que cometen delitos, cmo eligen sus
escenarios, as como todas las circunstancias situacionales que rodean al
delito. La nueva criminologa administrativa apuesta por la prevencin si-
'2331
Desviaciny delito
tuacional del delito, as como por actuaciones policiales encaminadas a la
resolucin de problemas y a la disminucin de la inseguridad subjetiva de
la poblacin. No rechaza un protagonismo mayor de la seguridad privada
para mejorar la seguridad ciudadana.
El realismo de izquierda est representado por Elliot Currie y Jock
Young. Al igual que el realismo de derechas, cree en la importancia de los
pequeos avances antes que en las utopas, y en la necesidad de realizar es-
tudios sobre coste/eficacia antes de emplear el dinero en polticas de efica-
cia dudosa. Las estadsticas de delincuencia reflejan un crecimiento real, y
el miedo tiene una base racional. Para el realismo de izquierdas, las causas
del delito estn en la estructura social. El delito es un producto social com-
plejo que tiene un contexto, trayectoria y localizacin. Las cifras del delito
dependen de las interrelaciones complejas entre vctimas, agresores, con-
troles formales e informales (lo que se denomina el cuadrado del delito).
Cualquier intervencin poltica sobre la delincuencia exige incidir en las
cuatro esquinas del cuadrado del delito. As la relacin entre poblacin y
Polica determina la eficacia del control formal. Las relaciones entre vcti-
mas y agresor influyen en la percepcin de su gravedad e impacto. La rela-
cin entre Estado y delincuente influye en la reincidencia. Las cifras del de-
lito dependen no slo de cambios en las conductas, sino de los cambios en
las definiciones sociales de desviacin. En la sociedad contempornea
hay, junto con una mayor conducta antisocial, una tendencia a tolerar me-
nos la desviacin (Currie 1985). Las polticas pblicas de seguridad combi-
nan aspectos redistributivos de la riqueza con polticas de prevencin, de
atencin a las vctimas, reinsercin de delincuentes, fortalecimiento de la
solidaridad e integracin de la comunidad.
El aumento en la conducta antisocial se explica en buena parte porque la
idea es que el delito est causado por la desigualdad relativa. Las sociedades
ms desiguales, no las ms pobres, son las ms crimingenas. El delito es
una forma de reaccin frente a la injusticia y la marginacin poltica y econ-
mica. El delito sucede donde no existen alternativas ni esperanzas para solu-
cionar la privacin relativa. La forma de combatido es reduciendo las distan-
cias sociales y creando una justicia social. La visin es la contraria del
realismo de derechas que da prioridad al orden sobre justicia; aqu es al re-
vs: no hay orden sinjusticia social. Lo ms importante es el impacto que tie-
ne el delito sobre las vctimas y los sectores sociales especialmente desaven-
tajados que son quienes ms lo sufren. El miedo y la inseguridad tienen una
base real. El realismo de izquierdas cree en la necesidad de fortalecer los me-
canismos de control informal y en una Polica pblica que necesita, para ser
eficaz, de la colaboracin ciudadana. La Polica privada no ofrece soluciones
para las reas delictivas, ya que viven en ellas precisamente las clases ms
desfavorecidas,las que no puedenpagada. La solucinal delito es pues poltica.
El idealismo de izquierda comprende un espectro amplio de posturas,
desde la liberal hasta la extrema izquierda, pasando por feminista radical.
~
7. Modelosde prevencin
Lo que les une es una visin crtica sobre el papel del Estado en la socie-
dad. Ponen el acento ms en la Administracin que en la estructura social,
y piensan que la sociedad est determinada por la Administracin del Esta-
do. El nivel de radicalismo vara mucho segn la posicin ideolgica. Su
origen en Estados Unidos arranca de la teora del etiquetaje y en Europa
entronca con la tradicin abolicionista. Wilem De Haan y Phil Scraton son
dos de sus representantes.
Para la corriente ms radical, la idea de partida es que los seres humanos
nacen libres e iguales. La desigualdad se mantiene por la coercin que ejer-
cen las instituciones 4. Su idea es que el delito se produce como resultado
de la rotura de la solidaridad social debido a la explotacin y a la desigual-
dad. El Estado reacciona etiquetando y controlando a colectivos determina-
dos con potencialidad de resistencia (juventud, minoras tnicas). El miedo
y el pnico al delito se utilizan como excusas para aumentar el control for-
mal y mantener la dominacin. Hay que recordar que la delincuencia de ca-
lle es fundamentalmente un fenmeno intra-clase. La gravedad del delito es
exagerada para legitimar mayor intervencin estatal que sirve para contro-
lar ms a las clases bajas y sirve como cortina de humo para ocultar el ver-
dadero problema: la desigualdad y la explotacin social. Para los defenso-
res de esta postura, el aumento en las estadsticas de delincuencia lo nico
que demuestra es la mayor concentracin de poder del Estado penal. Stan-
ley Cohen mantiene la idea neofoucaultiana de que el Estado expande con-
tinuamente la red de control, que es cada vez ms grande y ms sutil (Co-
hen 1988). Una forma de luchar contra la explotacin es abolir o reducir las
instituciones,en especiallas del sistemapenal5. Se desea devolverel prota-
gonismo del control social a la comunidad mediante mecanismos de vigi-
lancia, mediacin y arbitraje alternativos al sistema de justicia penal. El
idealismo de izquierda se critica por considerar que sobrestima la capaci-
dad de autonoma del Estado en los procesos de control.
Evaluacin de la eficacia policial
Es necesario discutir los lmites de la eficacia del sistema penal para com-
batir el delito y realizar prevencin. Se puede tomar la institucin por la
que llegan la mayora de los casos al sistema penal: la Polica. Por su pre-
sencia diaria en la calle, la Polica tiene un papel importante en canalizar
conflictos y realizar prevencin. La Polica nace con la misin de mantener
el orden en las calles (Silver 1967). Aplicar la leyes, en el fondo, mantener
un tipo de orden, y mantener el orden es tambin una forma de prevenir el
delito. En ese sentido, numerosos autores defienden que la prevencin es la
funcin principal de la Polica (Reiner 1992). Es la institucin que est ms
cerca y sabe ms de los conflictos, desrdenes y delitos cotidianos. La Poli-
ca est, pues, en una posicin de vanguardia para detectar, prevenir y re-
2W---=
Desviaciny delito
conducir tipos diversos de conflictos cotidianos. Sin embargo, existen in-
vestigaciones que muestran que muchas policas no son eficaces detectan-
do, previniendo, ni controlando el delito (Kelling, Pate, Dieckman, y
Brown 1974; Wilson y Boland 1979; Bottomley y Coleman 1981). Con fre-
cuencia las explicaciones a ello se han buscado en la organizacin de la Po-
lica.
Los aos ochenta fueron dificiles para la criminologa y tambin para las
policas de muchos pases desarrollados. Al igual que la disciplina, la Poli-
ca registr cambios significativos en esa dcada. David Bayley explica que
el origen de los cambios del periodo reside en una crisis doble de eficacia y
de legitimidad, y que ambas tienen causas interconectadas (Bayley 1994).
El problema comn de muchos pases occidentales son los niveles altos de
delincuencia que se registran. En ese perodo, una fuerte recesin econmi-
ca surgeparalelaa --o comocausa de- esa situacin6. El aumentode la
inseguridad en las calles, unido a una mayor sensibilizacin (debido a la
amplificacin de esa sensacin por los medios de comunicacin, y al deseo
por una calidad de vida mayor), provoca una gran preocupacin social por
la seguridad. Las encuestas de pases como Gran Bretaa o Estados Unidos
sitan la cuestin del delito como la preocupacin nmero uno de su pobla-
cin. Como la sociedad, y la propia Polica, haba fomentado el mito de que
la lucha contra el delito es una cuestin estrictamente policial, ahora la po-
blacin responsabiliza a la Polica de la situacin y comienza a exigir efica-
cia, es decir una reduccin real de la delincuencia en las calles 7.
Los polticos se hacen eco de esa demanda popular y del sentimiento co-
lectivo de temor (Bayley 1994). La seguridad pasa a ser una cuestin polti-
ca de primer orden (es el caso de las campaas electorales de Reagan o
Thatcher). El resultado es que la Polica soporta una presin poltica y ciu-
dadana enorme que le exigen resultados tangibles. Pronto se demuestra que
una mejora sustancial de los resultados es dificil de conseguir siguiendo el
modelo clsico de organizaciones policiales racional-burocrticas 8. En el
plano ideolgico, el perodo coincide con un auge en Europa y Estados
Unidos de las ideologas conservadoras y de las dificultades presupuesta-
rias. Esas ideologas preconizan en lo social los principios de ley y orden
y en lo econmico el neoliberalismo. Esa combinacin incrementa la preo-
cupacin por la eficacia en lo pblico y tambin en lo policial (pub/ic ma-
nagement, police management).
La segunda es una crisis de legitimidad. La crisis de eficacia contribuye
a la de legitimidad, pero tambin hay otros factores. La labor policial es
ms complicada en perodos de tensin social debido a las demandas con-
tradictorias de la poblacin. La crisis econmica y el desempleo elevan el
conflicto social. Por ejemplo, la Polica britnica se emplea con dureza con
los mineros en huelga o en los disturbios raciales de Brixton. El ejemplo de
la tensin del perodo es el cambio en los mtodos de la Metropolitan Poli-
ce de Londres (los bobbies). De forma paralela se producen escndalos
-m
7. Modelosde prevencin
policiales notorios como los casos de los cuatro de Birmingham o el ms
reciente de Rodney King. Florece una industria privada de la seguridad, la
polica postmodema como la denomina Robert Reiner (1994), que capi-
taliza tanto la inseguridad creciente como una aspiracin a mejorar la cali-
dad de vida.
En lo social, la desigualdad social aumenta. El mercado laboral se seg-
menta y dualiza apareciendo un sector central y otro perifrico. Los grupos
menos favorecidos sufren con crudeza particular la recesin mientras que
otros grupos de clase media mejoran su situacin. La clase media demanda
un nivel mayor de seguridad (muchas veces lo paga privadamente). Pero las
clases bajas tambin demandan mayor seguridad pblica al ser los sectores
obreros las vctimas ms probables de la inseguridad de las calles. Para
completar el panorama, las arcas del Estado se resienten de la crisis fiscal.
Los ingresos fiscales disminuyen, pero no as las demandas y expectativas
sociales -y menos, la de seguridad- de la poblacin. La clase media se
debate entre reivindicar una mejor seguridad pblica o recurrir a pagarse su
seguridad privadamente (en especial en el estrato ms alto).
La crisis de eficacia y de legitimidad obliga a la Polica a reorganizar al-
gunas de sus prcticas tradicionales. La investigacin emprica favorece el
cambio al contribuir a entender mejor los lmites del modelo de organiza-
cin de Polica racional burocrtico. Los nuevos desarrollos tericos de la
criminologa, apoyados en la teora del control, permiten sentar las bases de
un nuevo estilo de trabajo (Downes y Rock 1994). Esa base terica es adop-
tada para desarrollar una nueva forma de prevencin y formas innovadoras
de enfrentarse a la delincuencia. Destaca la prevencin situacional del delito
(Clarke 1992), la multi-agencia, la solucin de problemas (Goldstein 1990),
el nfasis en el mantenimiento del orden como forma de lucha antidelictiva
(Wilson 1985), los sistemas de tolerancia O, la teora de las oportunidades
delictivas (Felson 1994), diversos planteamientos urbansticos sobre seguri-
dad (Newman 1972) y el auge de las tcnicas de mediacin como forma de
resolucin de conflictos.
Todos esos desarrollos sientan las bases de un cambio organizativo que
se basa en pasar de modelos de policas reactivas a otras preventivas. Con
las nuevas tcnicas, la prevencin deja de ser un concepto ms o menos re-
trico para convertirse en algo concreto (Torrente 1997c). La importancia
que toma la idea de prevencin hace a Bayley afirmar que es el principal
reto que tiene la Polica del futuro (Bayley 1994). Un nuevo tipo de organi-
zacin resulta de esos cambios. Se utilizan diversos nombres para describir
las nuevas formas de organizar la labor policial, aunque quizs el ms ex-
tendido es el de Modelo de Polica Comunitaria (MPC) 9.
Los nuevos tipos de organizacin dan importancia a tres ideas principa-
les. La primera nace de la constatacin, apoyada en una amplia base emp-
rica, que la Polica necesita de la colaboracin de la poblacin para ser efi-
caz. En consecuencia, se aboga por una aproximacin de la Polica al
~
Desviaciny deLito
ciudadano. La segunda arranca de otra constatacin en la misma lnea: la
Polica no puede luchar sola contra el delito. La tarea policial debe implicar
no slo a la poblacin, sino a un sinfin de instituciones privadas, volunta-
rias y pblicas. En el nuevo modelo, la Polica tiene el papel de experta en
prevencin. Debe investigar uno a uno y desde abajo las regularidades en
las circunstancias y contextos de la delincuencia y disear planes de actua-
cin en los que involucra a diversos actores de la comunidad. El tercer prin-
cipio en la Polica comunitaria es una labor poltica para influir e implicar a
actores institucionales en la lucha antidelictiva. El xito en esa colabora-
cin se logra diseando frmulas que, al tiempo que defienden el inters
general, tambin estn acordes con los intereses y posibilidades de las insti-
tuciones colaboradoras.
Alcanzar esas metas implica cambios fundamentales en los valores y ac-
tividad de la organizacin. El primer cambio se refiere al estilo de trabajo
que ahora es ms proactivo. Se realiza investigacin social y no slo crimi-
nalstica, se evala constantemente el trabajo, la organizacin se abre al ex-
terior, se delega poder en los colaboradores y la informacin circula ms li-
bremente. El segundo cambio fundamental es al nivel de las funciones. El
agente de base tiene ms autonoma y ahora investiga, analiza y propone.
El mando intermedio coordina las actividades e iniciativas. El jefe realiza
una labor ms poltica y orientada hacia el exterior al estar a cargo de pro-
mover un clima de colaboracin institucional que facilite el trabajo policial.
Utiliza su influencia poltica para movilizar a otras agencias. El tercer cam-
bio es organizativo. La organizacin se descentraliza, hay una autonoma
creciente, la capacidad de decisin se sita en la base de la organizacin.
La jerarqua no se logra con el control directo sino con la coordinacin.
Hay adems un cambio en la cultura organizativa. Prevenir, mediar, solu-
cionar problemas es lo primero, lo que implica abandonar la mitologa del
polica-hroe antidelito. Las tareas de aplicar la ley no se abandonan pero
dejan de tener la centralidad que tienen en los modelos racional-burocrti-
cos. Ello implica devaluar otros rasgos de la cultura policial racional-buro-
crtica como el secretismo, hermetismo o la solidaridad de cuerpo (Torren-
te 1994). Ahora la poblacin es el mayor capital de la Polica y hay que
lograr una colaboracin sincera.
Adems de un cambio econmico, social y poltico, los aos ochenta
tambin se caracterizan por un importante desarrollo de los estudios poli-
ciales que contribuyen a un debate sobre la eficacia policial. Las dos cues-
tiones son si la Polica es eficaz con la delincuencia y cmo puede serIo
ms. Las tareas antidelito son la actividad a la que menos tiempo se dedica
la nueva Polica, segn coinciden los estudios. La Polica realiza otras mu-
chas actividades, quizs tan o ms importantes, como mantener el orden,
patrullar disuasoriamente o prestar servicios. Tambin realiza cuestiones
ms intangibles como promover simblicamente la idea de Ley y Orden.
Existen varios criterios para medir la eficacia de la Polica. Se suele utili-
188238
7. Modelosde prevencin
zar el nmero de delitos detectados, los esclarecidos o las detenciones. La
limitacin de esos indicadores es que miden ms lo que la Polica hace que
su impacto en la delincuencia y que slo evalan una parte de la actividad
policial. Esas medidas se justifican ante la imposibilidad de conocer los
datos reales de delincuencia, o lo intangible de las tareas de mantenimien-
to del orden. Es posible y deseable utilizar otros indicadores ms realistas y
globales como la disminucin de la victimizacin, del miedo, de conductas
incvicas, la resolucin de problemas o el aumento de la cohesin vecinal.
Una Polica excesivamente eficaz, aparte de irreal, sera insufrible. Se
estara ante una situacin de control social total. Sera una situacin irreal
porque la poblacin mantiene unos niveles de tolerancia determinados que
hacen que colabore de forma selectiva con la Polica, a pesar de que esa co-
laboracin es decisiva para mejorar la eficacia. No todas las sociedades se
cuestionan de igual manera la eficacia antidelictiva de la Polica. El debate
no se plantea a fondo hasta la dcada de los ochenta y en sociedades demo-
crticas. Aparte de la cuestin de la delincuencia y las aspiraciones de se-
guridad de la poblacin, se da un nivel importante de apertura y conoci-
miento de la realidad policial que facilitan la produccin de respuestas
innovadoras.
La investigacin emprica contribuye a entender mejor los lmites de la
Polica para detectar, prevenir y actuar sobre la delincuencia. La Polica ra-
cional burocrtica tiene dos tipos de limitaciones para mejorar su eficacia.
Una primera limitacin es el acceso restringido a la informacin sobre los
delitos. La poblacin slo comunica a la Polica una parte de los delitos que
conoce10. Las encuestas de victimizacinpermiten conocer con exactitud
qu delitos se denuncian y las causas. A modo de ilustracin, la tabla 7.3
recoge los datos de una encuesta a vctimas realizada por el Centro de In-
vestigaciones Sociolgicas en el ao 1994. Los datos muestran diferencias
notables. La Polica suele conocer menos los delitos ms frecuentes y leves,
lo que supone que la Polica desconoce los incidentes que ms afectan a la
poblacin.
Otra forma de plantear la cuestin es considerar que la Polica es depen-
diente de las vctimas para conocer los delitos. Estudios como el de Bot-
tomley y Coleman desvelan que el 80% de la delincuencia conocida por la
Polica es descubierta y comunicada por las propias vctimas. La Polica des-
cubre slo el 13% del total de los delitos que conoce (Bottomley y Coleman
1981). Estos datos confirman el papel reducido de la Polica en la seleccin
de sus propios casos. En consecuencia, la eficacia no depende tanto de la
Polica como de la colaboracin de las vctimas, es decir de la poblacin
(Bottomley y Coleman 1981: 42 y 53). Las vctimas tienen tambin una im-
portancia significativa en el esclarecimiento de los delitos. En ese mismo es-
tudio, entre los casos que denuncian las propias vctimas, un 27% aportan
tambin pistas definitivas que conducen a su esclarecimiento, muchas veces
porque conocen al agresor. La investigacin policial suele tener una inciden-
239L
Desviaciny delito
Tabla 7.3 Institucin donde acuden las vctimas en primer lugar
a denunciar en 1994, segn el tipo de delito (en porcentajes
por cada tipo de delito)
Institucin donde
se realiza
la denuncia
No denuncia
Cuerpo Nacional de Polica
Polica Local
Guardia Civil
Polica Autnoma(a)
Juzgado
No contesta
Total
N (vctimas)
Robo en
vehculo
Atraco
(86) (83)
45
40
9
2
2
40
44
8
3
3
<a)Los datos de las policas autnomas se calculan conjuntamente con los del resto de policas.
FUENTE: Centro de Investigaciones Sociolgicas, Delincuencia, seguridad ciudadana e imagen de
la Polica (Madrid, Banco de Datos del Centro de Investigaciones Sociolgicas, 1995). Estudio n-
mero 2.152 (abril 1995).
3 2
cia relativamente pequea en el esclarecimiento. La mayor probabilidad es-
tadstica de xito policial depende mayoritariamente de su capacidad para
detectar al delincuente in situ (una situacin poco frecuente), de interrogar a
sospechosos, o bien de obtener la colaboracin de la vctima.
La tabla 7.4 ilustra esta limitacin de la Polica con datos espaoles. Los
delitos contra la propiedad, que suponen el mayor porcentaje de la actividad
policial, apenas se esclarecen porque el agresor es un desconocido que rara-
mente est cuando llega la patrulla policial. Las situaciones de violencia
suelen esclarecerse bastante, ya que agresor y vctima se suelen conocer.
Los delitos con mayores tasas de esclarecimiento lo son porque se descu-
bren casi solos. La tabla lleva a una conclusin paradjica: los delitos ms
comunes, que son los que sufren y preocupan mayoritariamente a la pobla-
cin, son los que se denuncian ms, pero los que se esclarecen menos, y
dan lugar a menos detenidos 11. Por el contrario, los delitos menos comunes,
aunque ms serios, dan lugar a mejores resultados policiales y mayor n-
mero de detenciones. Por tanto, la estadstica de esclarecimientos, tantas
veces utilizada como un indicador de eficacia, aparte de resultar cuestiona-
ble como tal, debe de interpretarse con precaucin.
Otro tipo de estudios pone en relacin el nmero de delitos que sufren
las vctimas y el porcentaje de ellos que acaba recibiendo una sentencia ju-
100
(218) (96)
Robo
Robo de
en piso
vehculo o local
14 15
70 54
10 10
5 13
I 3
2
3
7. Modelosde prevencin
dicial. Segn un estudio del Home Office britnico, que toma como base
de clculo el delito declarado por las vctimas en el Bristish Crime Survey,
slo un 2% de los delitos sufridos acaba con una sentencia judicial (Home
Office 1993). Hay que tener en cuenta que las encuestas recogen la visin
subjetiva de las vctimas de delito y que la mayora son pequeos inciden-
tes. Tambin es discutible si es socialmente deseable -y soportable por
un sistema penitenciario sobredimensionado como el espaol- un au-
mento en el procesamiento penal. No existen estudios semejantes al brit-
nico para el caso espaol, pero s sabemos que la base de informacin
delictiva que llega a la Polica es inferior porque la tasa de denuncia es
menor. La tabla 7.5 muestra los datos de la encuesta de victimizacin reali-
zada por Van Dijk y sus colegas (Van Dijk el al. 1991). En ella aparece el
porcentaje de delitos sufridos por las vctimas de varios pases que se co-
munican a la Polica. En 1988, Espaa tiene unos porcentajes de comunica-
cin de delitos de los ms bajos de las naciones desarrolladas, a una distan-
cia considerable de pases prximos. Esta situacin mejora en los ltimos
aos, sin embargo todava se mantienen diferencias.
El segundo tipo de limitacin para aumentar la eficacia de la Polica est
en sus mtodos de trabajo. La Polica contempornea, desde su aparicin a
mediados del siglo XIX,es una institucin reactiva. Ejercen una vigilancia
m-
Abuso de
Tirn Estafa
agente de Agresin Agresin
Abuso Violacin
la autoridad leve
grave
sexual
37 76 66 50 25
(2)
47 6 9 35 37
(1) (1)
13 ... 5 4 7
2
O ... l l
18 15 1
2 ... 5 9 32
(2) (2)
(77) (44) (40) (24) (7) (5) (3)
Desviacin y delito
Tabla 7.4 Delitos aclarados y detenciones realizadas por la Polica
espaola en 1995 (en porcentajes)
Notas: Los datos son la suma de delitos registrados por el Cuerpo Nacional de Polica y la Guardia
Civil. No incluye faltas.
(a) El porcentaje excede del 100% cuando existen ms personas detenidas que delitos registrados.
(b) Incluye los delitos de estafa (bancaria, inmobiliaria, seguridad social y otras), propiedad intelec-
tual e industrial, apropiacin indebida, otras defraudaciones y expedicin de cheques en descubierto.
(e) Incluye slo lesiones fuera del mbito familiar.
(d) Incluye los delitos de homicidio, asesinato, parricidio e infanticidio.
FUENTE: Ministerio del Interior, Anuario Estadstico del Ministerio del Interior 1995 (Madrid, Se-
cretara General Tcnica, 1996).
Delitos
Personas detenidas
Tipos de delito
%
%de
%
% detenidos
sobre esclarecidos sobre sobre el
el total sobre los el total nmero de
registrado registrado registrado
delitos (a)
Contra lapropiedad:
Hurto II l3
6,9
14
Sustraccin en interior de vehculo 22
7,5 7,4 7,3
Utilizacin ilegtima de vehculo
de motor
II 15
5,3
I1
Robo utilizando la fuerza en objetos
20 14
19 16
Robos con violencia en las personas 6,4
25
7,5 25
Delincuencia econmica (b)
2,9
68
3,9 29
De violencia:
Lesiones (e) 1 68
2,8 62
Homicidios (d)
0,1
91
0,6
121
Tenencia de armas y explosivos 0,1 98
0,3
83
Violaciones
0,2
77
0,6
72
Agresin sexual 0,3
64
0,8
48
Abandono de familia
0,6
83
0,1 2,7
De riesgo:
Trfico de drogas 1,7
95 12 152
Medio ambiente
(153)
61
(23)
15
Seguridad en el trfico 2,1
99
9,2 94
Contra el Estado:
Resistenciaydesobedienciaa autoridad 0,9
96
4,5 105
Contrabando
0,5 90
0,3
14
Paso clandestino de fronteras
0,7 ... 11 315
Terrorismo
(106)
31
(73)
69
Resto de delitos
20 ... 9
Total
100 ... 100
Media sobre todos los delitos del ao oo. 26 ... 21
N (Delitos, esclarecimientos y
detenciones)
(908.264) (233.283)
(194.285)
7. ModeLosde prevencin
pasiva basada en el territorio -en los espacios pblicos- que condiciona
el tipo y la cantidad de delito que se detecta. En ese modelo el patrullaje es
la forma bsica de organizacin del control sobre la poblacin (Torrente
1997). Desde los aos sesenta, la investigacin anglosajona considera que
la forma de organizar el patrullaje (rutas aleatorias, preestablecidas, a pie,
en coche, en motocicleta o mediante patrullaje proactivo) tiene un impacto
mnimo en la capacidad de deteccin de delitos, que sigue siendo baja
(Clarke y Hough 1984, Kelling et al. 1974, Wilson 1975) 12.Esas investiga-
ciones cuestionan tambin el mito de que las respuestas rpidas aumentan
la probabilidad de deteccin (Clarke y Hough 1984). Una investigacin
emprica sobre el patrullaje en una Polica Local espaola confirma esa re-
lacin (Torrente 1994).
Todos esos anlisis ponen de manifiesto que la eficacia de la Polica en
materia delictiva no depende tanto del esfuerzo de los policas como de la
forma de organizar la actividad policial. Paradjicamente, las mayores limi-
taciones para producir aumentos significativos en la eficacia residen en los
aspectos ms tradicionales (patrullaje, estilo reactivo). Pero la tradicin de
una institucin no es gratuita. El estilo tradicional tiene un coste en eficacia
pero asegura una intromisin mnima de las actividades de control en la
vida cotidiana de las personas. Un estilo basado en la prevencin del delito
supone anticiparse a l, identificar situaciones o personas en situacin de
riesgo y, en consecuencia, puede significar un aumento de la incidencia del
control formal 13. La sociedad debe decidir cul es el precio que quiere pa-
gar por su seguridad lograda a travs de una eficacia policial mayor.
Prevencin y modelos policiales
La capacidad de prevenir el delito depende en buena medida de la forma en
que la Polica concibe y organiza su trabajo. Para el anlisis de la preven-
cin es conveniente analizar dos modelos organizativos de Polica: el racio-
nal-burocrtico y el comunitario. Un modelo policial es un concepto que
ana variables organizativas, sociales, polticas y econmicas. Es un cons-
tructo que pone en relacin las organizaciones (su cultura, estilos de ges-
tin, tareas, relacin con la poblacin), el entorno social y el mundo de las
ideas. Existen varios criterios para clasificar los modelos policial es. El que
se utiliza aqu es el de quin define los objetivos de las organizaciones poli-
ciales. En el modelo racional-burocrtico es la ley y la legalidad la que
constituye el epicentro. En el modelo comunitario es la comunidad quien
tiene el papel ms importante, aunque haya influencias de la legalidad, los
polticos o de los propios policas.
Una Polica racional-burocrtica incentiva el cumplimiento de la ley
ms que el mantenimiento del orden. Parte de la idea de que la ley aporta
racionalidad para definir el trabajo, control y legitimidad a la organizacin.
Desviaciny delito
Tabla 7.5 Incidentes delictivos comunicados por las vctimas a
la Polica en varios pases en 1988 (en porcentajes sobre
los incidentes sufridos)
Delito
Gran
Bretaa Holanda Suiza Francia
Utiliza la legalidad para imponer un estilo de gestin y mentalidad burocr-
ticas. El polica pasa a ser un funcionario que aplica la ley. Eso no implica
que la legalidad se aplique siempre de forma automtica ni que todas las le-
yes sean iguales en importancia. Ms bien significa que, con mayor facili-
dad, es la Polica y no la ciudadana quien invoca la ley. El funcionamiento
burocrtico proporciona una inercia que hace menos probable la interven-
cin de los criterios polticos. La orientacin legalista hace que la influen-
cia de los polticos en la organizacin sea menor que la de juristas y jueces.
La Polica encuentra su identidad al marcar la diferencia entre las personas
que elaboran las leyes y las encargadas de aplicarlas.
El modelo racional-burocrtico se basa en principios tayloristas. La or-
ganizacin racionaliza los procedimientos y el funcionamiento interno con
el propsito de cumplir la legalidad. Suelen existir departamentos de plani-
ficacin que fijan los objetivos a alcanzar. La modernizacin se asocia con
la idea de alcanzar los objetivos propuestos y optimizar recursos. Las esta-
-w:
Robo de automvil 97 100 .oo 100
Robo en vehculo 71 73 74 74
Vandalismoen vehculo 49 33 46 35
Robo de motocicleta 89 100 100 100
Robo de bicicleta 29 70 88 60
Robo con entrada en vivienda 75 88 80 94
Robo 83 71 60 65
Sustraccinde objeto personal
48 56 47 42
Incidente sexual(a) oo. 8 .oo 19
Asalto 53 47 25 31
Media de incidentes delictivos
comunicados sobre el total
de los sufridos 60 59 59 53
(a)La pregunta sobre incidentes sexuales slo se hace a mujeres.
Fuente: Jan Van Dijk, Pat Mayhewy Martin Killias, ExperiencesofCrime Across the Wor/d:Key
Findings of the / 989 lnternationa/ Crime Survey (Deventer, Kluwer, 1991), 188 pp.
7. Modelosde prevencin
52 49 48 47 43 32
dsticas tienen un valor de control. El polica debe dar cuenta diaria de su
trabajo y es evaluado con arreglo al trabajo que desempea. Los criterios de
evaluacin giran en torno a la aplicacin de la ley. Se mide todo lo medible:
tiempos de respuesta, tasas de denuncias de trfico, identificaciones, o de-
tenciones. La organizacin invierte energa en disciplinar y conseguir de
sus miembros un comportamiento estndar. La profusin de sanciones tien-
de a evitar la corrupcin en la organizacin. La presin mayor sobre la po-
blacin brinda un abanico de oportunidades para la corrupcin pequea e
individual izada. Los responsables de la organizacin suelen tratar de evitar
esa corrupcin mediante la movilidad geogrfica de los agentes.
El estilo de trabajo burocrtico favorece actuaciones ms represivas y
sancionadoras y relaciones con la comunidad ms distantes que el modelo
comunitario. La Polica acta como si slo hubiera un estndar de conducta
en la comunidad, y considera a la poblacin como una fuente potencial de
problemas. En particular, las clases bajas son consideradas como colectivos
v:s-
Estados
Unidos de
Blgica
Alemania Australia
Noruega Espaa
Amrica
98 88 96 91 82 77
55 75 79 58 68 34
49 35 40 27 35 20
100 100 90 100 67 41
62 61 67 74 50 24
79 72 75 80 75 29
60 33 55 56 60 22
39 44 36 45 25 46
13 14 9 5 9 4
34 19 14 36 27 24
Desviaciny delito
propensos a conductas ilegales. Las clases medias gozan de mayor simpata
por parte de la Polica porque son gente honrada que no necesita delinquir
para vivir. La presin sobre los delitos leves y el pequeo delincuente au-
menta. Se cree que realizar muchas actuaciones para atajar delitos menores
permite obtener un xito mayor con los delitos ms serios. Se pone ms el
acento en el comportamiento delictivo que en la persona. Los conflictos
privados y las demandas de servicios personalizado s de la poblacin se tie-
nen en cuenta slo en la medida que implican violaciones de la ley. El
agente de polica obtiene de la ley la fuente de su autoridad de tal forma
que un buen agente es aquel que desarrolla su papel de forma imparcial e
impersonal. Debe, pues, distinguir bien entre su papel como polica y como
persona.
Las organizaciones que adoptan ese modelo estn ms burocratizadas y
tienen un cuerpo de normas consolidado que regulan las relaciones inter-
nas. Ese funcionamiento permite ms objetividad en las recompensas y
sanciones. Tienden hacia la especializacin basada en unidades de lucha
contra delitos especficos. Eso permite cierta movilidad horizontal y verti-
cal de sus miembros. La especializacin, a su vez, incentiva la contratacin
de personal mejor calificado, ms tcnico, y se invierte en formacin profe-
sional. La eficiencia y la especializacin se estimulan mediante sueldos
buenos y diferencias salariales mayores entre categoras. Adems, si los
funcionarios estn bien pagados, no tratan de buscar trabajos adicionales.
La Polica demuestra tener una capacidad autocrtica y de renovacin
como pocas organizaciones. El intento ms serio de transformar a la Polica
de reactiva enpreventiva y aumentar la eficacia en la lucha contra el delito
es lo que se conoce como polica comunitaria (community policing). Se de-
sarrolla en los aos ochenta como respuesta a la idea de crisis policial.
Existen variantes y visiones dispares de lo que quiere decir polica comu-
nitaria. En el Modelo de Polica Comunitaria (MPC) existen tres rasgos
esenciales. Primero, se considera importante contar con la ayuda e implica-
cin de la poblacin en la lucha contra el delito y en el mantenimiento del
orden -esta filosofa de trabajo se designa a menudo con el nombre de po-
lica de proximidad-o Segundo, se considera que la Polica debe asumir
como funcin principal prevenir la delincuencia. Tercero, se fomenta un es-
tilo nuevo de trabajo ms proactivo, estudioso, informado, verdaderamente
profesional y menos reactivo. La polica comunitaria reinventa la Polica en
cierto sentido, pero tambin existen limitaciones en su aplicacin.
El MPC da prioridad a mantener el orden por encima, incluso, de aplicar
la ley. sta se utiliza para garantizar el orden ms que para regular conduc-
tas. Se restringen las iniciativas de los agentes para aplicar la ley y se favo-
rece su capacidad para mediar en los conflictos sin involucrarse en ellos.
En el fondo es un estilo de Polica mnima. Se incentiva que los conflictos
sociales se solucionen por canales comunitarios. La Polica se mantiene al
margen de las disputas privadas e intenta que se resuelvan por las partes.
246
7. Modelosde prevencin
Incluso, el delito tiende a ser tratado como un asunto relativamente privado
(Wilson 1968: 142). Se observa a distancia y se interviene cuando se dese-
quilibra seriamente el orden pblico. Se tolera una cierta cuota de actividad
ilcita y, en todo caso, el peso de la ley se utiliza slo para el delito impor-
tante. La Polica decide la cuota de desorden que est dispuesta a tolerar.
Ese estndar de orden y moralidad se convierte en una decisin poltica. El
estilo comunitario exige contacto con la poblacin para detectar a tiempo
focos de conflicto. Las soluciones se buscan con el pblico y se hace lo que
perjudica menos o lo que encuentra menos resistencia popular. En cual-
quier caso, el experto policial supervisa todo. El modelo comunitario apor-
ta nuevas formas de organizacin del trabajo como la vigilancia por equi-
pos o los equipos de barrio. Se disean programas de actuacin sobre
problemas especficos de la comunidad y se trabaja por esos programas.
La Polica con enfoque comunitario resuelve situaciones puntuales pero
no temticas de fondo. Se observan contradicciones entre la demanda de
generalidad del modelo (MPC) y la especializacin que requiere la comple-
jidad de los problemas sociales. A medida que el tamao de la ciudad y sus
diferencias sociales son mayores, las dificultades aumentan. Las ciudades
que mejor toleran este modelo son pequeas, con poblacin homognea y
nivel social medio. En ciudades grandes la masificacin y el anonimato fa-
vorece que se escapen al control policial amplias capas de la poblacin. En
comunidades con grupos heterogneos y diferencias sociales acusadas este
modelo funciona peor, ya que se generan demandas contradictorias. Si ade-
ms existen tasas altas de delincuencia, la opinin pblica presiona hacia
modelos de aplicacin de la ley ms que a modelos comunitarios. Cuando
el grado de conflictividad es mayor, las oportunidades del mercado delicti-
vo aumentan tambin, y el agente tiene menor control sobre los conflictos.
La prctica de la intervencin mnima y de dejar que la comunidad solucio-
ne sus conflictos se hace ms arriesgada. La Polica entra en contradiccin
con los intereses de parte de esos sectores. La tendencia es acercase a los
intereses de la clase media y alejarse de las clases ms bajas, que ven a la
Polica como el enemigo.
Otra limitacin del enfoque comunitario es que el control social infor-
mal tiene ms capacidad para definir problemas que para prevenirlos o de-
tenerlos. Sus respuestas son de tipo vecinal y esttico, carecen de movilidad
y globalidad. La comunidad se limita a la vigilancia del delito no organiza-
do, el control que ejerce es difuso y suele carecer de lderes y organizacin.
Adems, algunos grupos sociales -varones, personas de edad mediana,
comerciantes- tienen ms capacidad de definicin de la desviacin que
otros y operan por su propio inters 14. Pero la mayor limitacin es que la
poblacin tiene, en ocasiones, respuestas desmesuradas con los agresores.
El miedo suele amplificar los prejuicios y discriminacin. En algunos ca-
sos, la Polica tiene que actuar, paradjicamente, como protectora de delin-
cuentes (Shapland y Vagg 1988: 176-181).
Desviaciny deLito
El ideal de la conexin entre Polica y poblacin es ms fcil en socieda-
des rurales que urbanas. El control formal e informal en la ciudad son inter-
dependientes y, al mismo tiempo, antagonistas. El corporativismo policial
se resiste a aceptar el poder de la poblacin y reivindica su independencia
como condicin para dar respuestas profesionales ecunime s, pero al igno-
rar a la poblacin se distancia su implicacin y colaboracin 15. La Polica
tiene una capacidad de incidencia limitada sobre el control informal. Los
partidarios del estilo comunitario, como Joanna Shapland y Jon Vagg, pro-
ponen resolver esas contradicciones mediante el aumento del control demo-
crtico de las Fuerzas del Orden por parte de la poblacin (Joanna Sha-
pland y Jon Vagg 1988: 190-191).
Una organizacin que sigue el Modelo de Polica Comunitaria es com-
pleja de gobernar. Aunque las normas legales no son suficientes para es-
tructurar el funcionamiento, ayudan. Una organizacin racional-burocrtica
traduce las leyes en prioridades de actuacin que llegan a cada agente a tra-
vs de las directrices de actuacin profesional. En el estilo comunitario la
prioridad es mantener el orden y no tanto aplicar la ley. Las polticas de la
organizacin van ms en el sentido de dejar que sea el agente quien decida
en cada conflicto. Un cuerpo burocrtico puede mantener objetivos ms fi-
jos y claros porque los fines son ms importantes que los medios. En el
MPC los medios son tan importantes como los fines, y la flexibilidad suele
ser un criterio importante de actuacin. Esa flexibilidad complica la gestin
y favorece un tipo de autoridad carismtica y personalista. Un liderazgo as
es ms directo e influenciable por los polticos y grupos de inters. Las or-
ganizaciones grandes funcionan peor cuando falta una estructura burocrti-
ca. Por eso el estilo policial del MPC es ms fcil en comunidades y cuer-
pos pequeos. Otra complicacin en la gestin es que aumenta la
discrecionalidad de la base de la organizacin comunitaria.
El estilo comunitario se basa en que los agentes pasen mucho tiempo en-
tre la comunidad. La figura tpica es el agente adscrito a su demarcacin o
barrio durante largo tiempo. A la larga eso conlleva dificultades para hacer-
se respetar. El exceso de contacto hace que su autoridad se fundamente me-
nos en la ley y ms en su capacidad para hacerse respetar. En ocasiones tie-
nen que hacerse valer mediante la fuerza. Los atributos del polica ideal se
toman masculinizantes. El agente comunitario deja de verse como repre-
sentante de la legalidad; eso causa ms desamparo y dificultad para separar
su papel como agente y como persona. Una ofensa puede vivirse como un
ataque personal. De esta manera se implica, para bien y para mal, en cada
actuacin. La tendencia es a exigir a la organizacin ms margen de manio-
bra que compense la falta de apoyo ciudadano.
Los controles hacia el agente polica son distintos si se trata de una orga-
nizacin legal-burocrtica o comunitaria. En el primer caso al agente se le
suele evaluar mediante el nmero de denuncias, detenidos o identificacio-
nes realizadas. En el MPC, el control es ms complejo y la medida de la
~
7. Modelosde prevencin
eficacia de la organizacin no se realiza a travs de esos indicadores esta-
dsticos, ni se incentivan ese tipo de actuaciones. Es un tipo de organiza-
cin que genera poca burocracia, lo que permite tener la mayor parte de la
plantilla patrullando. Las rdenes y reglas de la organizacin estn poco
formalizadas y la va oral funciona a menudo. Como los costes administra-
tivos son pocos, no suelen contratar a civiles para tareas auxiliares o para
asesoras especializadas. El tamao de la organizacin suele ser pequeo,
existe poca especializacin y los elementos simblicos de la organizacin
son poco importantes.
La poltica de personal del MPC tiende a contratar personas de la locali-
dad poco especializadas. El generalismo y la falta de unidades especializa-
das hace que se fomente poco la movilidad interna horizontal y vertical.
Los criterios de promocin tienden a estar ms basados en la fidelidad que
en conocimientos o capacidad. Las oportunidades de promocin son esca-
sas debido a que suelen ser organizaciones medianas con pocos escalafones
jerrquicos. La presencia limitada de canales formales y reglas resalta el
papel personal de la jerarqua, ya que las rdenes emanan directamente de
ella. El uso restringido de la ley y las pocas normas internas hace que la
distincin entre actos formales e informales tienda a desaparecer. Por otra
parte, la falta de reglas dificulta los comportamientos homogneos y las ac-
tuaciones difieren entre agentes.
El riesgo de corrupcin es alto, pero su envergadura pequea. Cuando se
da a gran escala, salpica a grandes sectores de la organizacin. Se toleran
las transacciones ilcitas pequeas en la comunidad, por lo que el agente no
obtiene prebenda de stas. Las grandes actividades ilcitas pueden dejarle
algunas comisiones pero el riesgo tambin es mayor. Adems, las activi-
dades ilegales de envergadura suelen buscar la cooperacin de altos cargos
de la organizacin policial. Algunos cuerpos aceptan oficial y abiertamente
recursosde sectoresprivadospara financiar programasdeterminados16. El
riesgo est en que esos sectores intentan controlar los proyectos que pagan
esos fondos. La financiacin externa se da en algunas policas norteameri-
canas, pero ponen a la organizacin en una situacin de dependencia de los
patrocinadores (Reiss 1985: 19).
Como sostiene David H. Bayley, el modelo racional-burocrtico est
orientado a aplicar la ley, es decir a procesar eficazmente los delitos que
detecta, pero no est orientado a prevenir la delincuencia. Son organiza-
ciones con orientacin reactiva y no proactiva. Tratan con las consecuen-
cias del delito pero no con sus causas. Este autor da varias razones de por
qu la Polica racional-burocrtica no es eficaz en la lucha contra la delin-
cuencia. La principal es que no consideran que su misin sea prevenir. Los
recursos no se utilizan racionalmente para prevenir. El patrullaje y la inves-
tigacin, sus tcnicas bsicas, estn pensados para responder a delitos que
ya se han producido (la mayora) o se estn produciendo, pero no se antici-
pan a ellos.
Desviaciny delito
Para anticiparse a la delincuencia es necesario un cambio radical de
orientacin y organizativo, cambio que va en la direccin de los modelos
comunitarios 17. Prevenir implica una filosofia de trabajo diferente. Es ne-
cesario investigar y estudiar constantemente el entorno, detectar los proble-
mas en contacto con la poblacin. La organizacin del trabajo es distinta:
es necesario dotar de gran autonoma a los equipos de barrio, acercar las
decisiones a los problemas, que las iniciativas y polticas de actuacin se
diseen de abajo a arriba de la organizacin. Es preciso que las evaluacio-
nes se hagan crticamente y con su mira puesta en la incidencia real en la
delincuencia. Esos planteamientos son dificiles de asumir porque suponen
una revolucin organizativa y filosfica (Bayley 1994).
Prevenir es posible porque en el mundo de la delincuencia existen re-
gularidades, pautas y vctimas comunes que es posible conocer y estudiar.
Cmo puede prevenir la Polica? La delincuencia es un fenmeno exten-
so, mvil y multicausal del que siempre se sabe poco. La Polica est
aprendiendo a prevenir a travs de utilizar la imaginacin en la bsqueda
de soluciones y paliativos a las situaciones y circunstancias que favorecen
la delincuencia. Las dos estrategias ms utilizadas, el problem solving y el
situational crime prevention, se basan en trabajo caso a caso. Prevenir no
es una cuestin de aplicar recetas. Las recetas hay que construidas con
arreglo a un mtodo de cinco pasos. Primero, averiguando los problemas
y las necesidades de seguridad de la poblacin. Las consultas ms o me-
nos regulares o institucionalizadas son la base para detectar los casos de
delito. Segundo, diagnosticando las causas y analizando los contextos que
producen delincuencia. Tercero, creando estrategias descentralizadas y es-
pecializadas; es decir, adaptando las respuestas al lugar y al tipo de delito
de que se trate. Cuarto, movilizando los recursos de la comunidad y los
del sector pblico y coordinndolos. Quinto, evaluando continuamente los
resultados obtenidos. La prevencin no significa dejar de aplicar la ley.
Antes al contrario, aplicar la leyes una estrategia de prevencin impor-
tante, pero junto a ella aparecen nuevos campos de posibilidades. El mar-
co de la prevencin es ms grande y dentro de l cabe perfectamente el de
hacer cumplir la legalidad.
Funciona la prevencin? Las evaluaciones acerca del xito de las or-
ganizaciones del MPC son poco concluyentes. La polica comunitaria se
implanta de forma limitada. La inercia organizativa racional-burocrtica
es grande y, por otra parte, la Polica no puede renunciar a su obligacin
de seguir aplicando la ley. En la mayora de casos la implantacin queda
limitada a grupos que operan en el marco de una organizacin tradicio-
nal. Slo Japn, Singapur y algunos cuerpos aislados en Europa y Esta-
dos Unidos asumen el MPC con integridad. En cualquier caso, los estu-
dios realizados son ms bien parciales y no evaluaciones del impacto
global en la delincuencia. Parece que es demasiado pronto para extraer
conclusiones definitivas -mxime cuando la prevencin se construye 10-
~
7. Modelosde prevencin
calmente y acumulando experiencia-, pero se apuntan resultados posi-
tivos.
Ms all de si las experiencias de prevencin policial hechas hasta ahora
funcionan, la cuestin clave es si la Polica est dispuesta a asumir la pre-
vencin del delito como su funcin central. David Bayley considera que
sta es la cuestin ms crtica que tienen que responder la Polica al encarar
su futuro (Bayley 1994: 123). La decisin sita a la Polica en una encruci-
jada de la que no pueden escapar fcilmente. La pregunta es si la Polica
debe -desde un punto de vista poltico, democrtico y tico- y puede
-desde un punto de vista funcional y organizativo- asumir la responsabi-
lidad de la prevencin. Tanto la respuesta afirmativa como la negativa ge-
neran consecuencias de largo alcance.
El escenario imposible es el de eludir la cuestin y continuar como hasta
ahora. Ciertamente lo nico que se le exige a la Polica es que cumpla y
haga cumplir la ley, poniendo a los delincuentes a disposicin de los tribu-
nales. Lo que no es sostenible es que con ese mtodo la Polica pueda
afrontar una delincuencia creciente, ni pueda seguir sosteniendo promesas
de frenarIa. Pero la culpa no es slo de la Polica, el mito se construye entre
todos. Insistir en esa lnea lleva al sistema penal a endurecer las condenas, a
soportar la tensin de una superpoblacin carcelaria que es costosa e invia-
ble a medio plazo y a una mayor violencia policial al trabajar los agentes
bajo una presin por la eficacia enorme y ante una deslegitimidad cre-
ciente.
Una alternativa es rechazar de plano la responsabilidad de la Polica en
la prevencin y reconocer honestamente que el delito no se puede frenar. El
argumento podra ser que la Polica no puede 10grarIo porque el objetivo
est fuera de su alcance y las causas delictivas fuera de su control. La alter-
nativa es seguir detectando y procesando el delito que buenamente se pue-
da. sta es su funcin tradicional y algo que hay que seguir haciendo por-
que es un servicio valioso a la sociedad. Nadie se atrevera a eliminar el
telfono policial donde se reciben las llamadas urgentes de la poblacin,
puesto que ese servicio es bsico. Pero sta es una postura arriesgada polti-
camente debido a que significara defraudar expectativas y reconocer que
se enga previamente respecto de la eficacia policial.
La cuestin ms importante desde el punto de vista de la sociedad no es
sa. Lo crtico es que la delincuencia seguira creciendo y tambin la preo-
cupacin pblica. Alguien debera asumir la responsabilidad de combatirIa
y prevenirIa, pero quin. Cmo organizar una institucin nueva? Hasta
ahora la sociedad no tiene una institucin especfica para ello. Hasta fina-
les de los setenta se piensa que el gasto social cumple una funcin preventi-
va frente a la delincuencia al paliar la desigualdad y la pobreza. Ms tarde
se impone la visin, en especial ante la realidad de la crisis econmica, de
que es un sistema caro y de eficacia dudosa 18. En la actualidad, en un mo-
mento de dificultad fiscal, la idea de la prevencin del delito a travs de la
m-
Desviaciny delito
intervencin social parece haber perdido atractivo. Al abandonar esta lnea,
los polticos descargan en la Polica el peso de la responsabilidad por la de-
lincuencia. La posibilidad de inventar una institucin nueva (con sus ex-
pertos, infraestructura y conocimientos) que se ocupe de prevenir parece
inviable, puesto que algo as no se improvisa de repente.
La otra alternativa de futuro es que la Polica asuma decididamente y sin
ambivalencias la prevencin como su objetivo central. Segn Robert Peel,
el fundador de la Metropolitan Police de Londres, sta es la funcin bsica
de la Polica. Si se acepta que alguien tiene que asumir la responsabilidad
por prevenir la delincuencia, la idea podra no ser tan descabellada: la poli-
ca cuenta con infraestructuras organizativas, experiencia, conocimientos
de la ciudad y de la delincuencia. Resultara ms barato, probablemente
ms efectivo, y ms realista reconvertir las organizaciones policiales exis-
tentes que crear una institucin nueva para la prevencin. No se trata de
que la Polica lo haga todo, puesto que no es slo a la Polica a quien le co-
rresponde solucionar la delincuencia, sino al resto de la sociedad. En el
nuevo sistema la Polica asumira el rol de grupo experto, que desde una
base emprica formula propuestas tambin al resto de la sociedad. La idea
es que, a partir del anlisis de caso por caso, y el da a da, se vayan encon-
trando regularidades que ayuden a entender mejor la delincuencia y a for-
mular estrategias. El reto del MPC consiste en seguir aplicando la ley, no
desalentar otras iniciativas de prevencin y no dar exceso de poder a la Po-
lica.
Una apuesta decidida por la prevencin supone un cambio drstico en el
rol de la Polica; un cambio que tiene consecuencias importantes para las
sociedades democrticas. La prevencin lleva a que la Polica asuma ms
responsabilidad y un papel nuevo y ms profesional. La investigacin limi-
tada al delincuente y al delito se ampla, ahora es la comunidad en general
el objeto de la indagacin policial 19. Por otra parte, a su papel como agente
en el sistema de justicia penal se le suma otro nuevo respecto al poder eje-
cutivo. La Polica pasa a ser un actor con mayor influencia poltica en tanto
que, como grupo experto, propone al ejecutivo iniciativas de actuacin coor-
dinada contra la delincuencia de diversas instituciones. La idea de que la
Polica asuma ese liderazgo social como impulsora del cambio social supo-
ne una idea que rompe los moldes actuales.
Esas innovaciones presentan ventajas como un aumento de la eficacia,
mayor aperturismo y acercamiento de la Polica a la sociedad, cambio en
los estilos de trabajo, menor represin penal, quizs menos discrimina-
cin, mayor profesionalismo, ms incentivo para el fortalecimiento de los
vnculos sociales, elevada participacin de la poblacin en su seguridad y
en la resolucin de sus conflictos, mayor control democrtico de la Polica,
mejor competitividad del sector pblico de la seguridad frente al privado,
y, en definitiva, una modernizacin de la Polica en una sociedad postin-
dustrial.
7. Modelosde prevencin
El MPC tiene tambin sus costes sociales y requiere un debate social. En-
trar de lleno en un modelo policial preventivo conlleva una paradoja. En los
aos sesenta los socilogos descubren que la Polica opera con mrgenes
amplios de discrecionalidad. Ello tuvo un fuerte impacto social y provoc el
auge de los modelos racional-burocrticos, el modelo que ahora se cuestio-
na, en un intento de sujetar la Polica a la ley. Ahora el MPC puede represen-
tar pasar de una Polica de mnimos, reactiva y sujeta a la ley, a otra de m-
ximos, proactiva y con mrgenes amplios de autonoma y poder. Una Polica
con esos papeles nuevos crea un dilema a las sociedades democrticas. El
problema ms importante que se plantea es el de la regulacin de su poder y
el diseo de nuevos mecanismos de control. Hay que fijar un equilibrio ff-
gil entre garantizar el desarrollo de la imaginacin y la creatividad orientada
a la prevencin y la proteccin de las libertades y derechos del ciudadano.
Futurodel sistema penal en Espaa
Es preciso estudiar las tendencias principales y retos de futuro del sistema
penal espaol. Como metodologa se analizan algunas claves del cambio
social en Espaa, las tendencias penales en pases europeos, el anlisis de
algunos indicadores delictivos nacionales, los planteamientos de los princi-
pales partidos polticos espaoles y los estudios internacionales sobre el fu-
turo de los sistemas penales. Se plantean ideas sobre la evolucin de los
sistemas de control social en las sociedades avanzadas. Se analizan las ten-
dencias delictivas, los retos de las polticas de prevencin, las tendencias en
las penas, as como los lmites y alternativas al castigo carcelario.
El futuro es siempre un enigma. Lo seguro es que va acompaado de
problemas sociales diferentes, conflictos nuevos y demandas renovadas a
unas instituciones cambiantes en su estructura y en sus respuestas. Lo com-
plicado es entrever el sentido de esos cambios para un periodo y un pas
concretos. Jess M. de Miguel, en un libro reciente. sobre la estructura y
el cambio social (1998), identifica algunas tendencias de la sociedad espa-
ola de cara al siglo XXI.Respecto a la estructura social, la sociedad espao-
la tendr probablemente una poblacin estabilizada que quizs vivir ms
en ciudades de tamao medio. Habr un multiculturalismo mayor. La glo-
balizacin se dar al lado de un mayor protagonismo de los nacionalismos
y probablemente se asistir a cambios en la estructura y la concepcin de
Espaa como Estado. Continuar la segmentacin en el mercado de trabajo
y la presencia de subempleo, por lo que persistirn las desigualdades. Ha-
br mayor privatizacin en sectores como el sanitario o el educativo. En el
campo de los valores, la tendencia es hacia una mayor individualizacin, y
quizs a un mayor conservadurismo poltico (1 M. de Miguel 1998). Todas
esas tendencias van a traer cambios tambin en el terreno de la seguridad y
las instituciones penales.
'.
Desviaciny delito
Resulta dificil predecir la evolucin de las cuestiones de seguridad de
cara al futuro. En el escenario espaol existen algunas claves nuevas junto a
otras viejas que persisten. Primero, perviven desigualdades tradicionales y
despuntan otras nuevas. El mercado laboral sigue dando muestras de duali-
zacin y mantiene un nmero excesivo de personas fuera del empleo. Esa
desigualdad hace que persista una situacin social en Espaa potencialmente
conflictiva. Un factor de complejidad aadido es la entrada de nuevos gru-
pos tnicos con aspiraciones de una vida mejor. Hasta el final del siglo xx el
ritmo de entrada en Espaa de inmigrantes, aunque importante, es menor del
que se esperaba. Un cambio hacia proceso inmigratorio rpido podra plan-
tear dificultades de integracin y conflictos raciales, en especial con las ca-
pas sociales ms bajas con quienes la competencia laboral es mayor. Duran-
te la dcada de los ochenta la delincuencia convencional aumenta de forma
importante en Europa y en Espaa. La dcada de los noventa parece mostrar
una tendencia hacia la estabilizacin (aunque las cifras absolutas estn en
niveles altos). Es posible que la tendencia del futuro sea una estabilizacin,
incluso reduccin, en ciertos tipos de delincuencia convencional debido a la
tendencia a disminuir los delitos ocasionales contra la propiedad. Hay varios
factores que apuntan a eso. La sociedad es cada vez ms una sociedad infor-
matizada donde las transacciones electrnicas y el dinero de plstico restrin-
gen las oportunidades delictivas al estilo tradicional. Aumenta la seguridad
privada, las tecnologas de vigilancia y prevencin situacional (antirrobo en
automviles, alarmas, cdigos de seguridad, cmaras de circuito cerrado de
televisin). La cultura de la seguridad y las exigencias de seguridad (ciu-
dadana, informtica, alimentaria, medioambiental, de trfico, etc.) son cada
vez mayores en la nueva sociedad del riesgo. Por otra parte, ese cambio
tecnolgico crea un nuevo mercado de la delincuencia vinculado a los deli-
tos informticos y a la delincuencia organizada. Tomar ms fuerza un tipo
de delincuencia ms organizada y dificil de combatir. La internacionali-
zacin de la vida econmica y poltica tiene su paralelo en la internacio-
nalizacin de la delincuencia. Cabe esperar un auge en la delincuencia orga-
nizada vinculada a delitos informticos, mafias, terrorismo internacional,
trfico de droga, inmigrantes ilegales, redes de blanqueo de capitales. Por su
poder econmico estas mafias constituyen contrapoderes del Estado y su-
ponen un reto importante para los sistemas penales del futuro. Los delitos
ecolgicos van a ser cada vez ms importantes. La aspiracin a una mayor
calidad de vida y las desigualdades plantean nuevos conflictos medioambien-
tales. El terrorismo y la violencia de grupos internacionales pueden desarro-
llarse en funcin de cmo evolucionen los acontecimientos internacionales 20.
Esas tendencias plantean retos estructurales a los sistemas penales. stos
son sistemas preparados para procesar delitos de individuos, no tanto de or-
ganizaciones; cometidos en un mbito nacional, no internacional; y juzga-
dos por un procedimiento garantista lento y altamente burocratizado en una
sociedad individual izada que judicializa todava mucho sus conflictos y que
~
82020
7. Modelosde prevencin
exige respuestas rpidas y eficaces. Es posible, pues, prever una situacin '"
de crisis de la que puede emerger un nuevo marco penal ms gil, interna-
cionalizado y, quizs, informal. Mientras tanto tiene que continuar dando
respuesta a los delitos ms tradicionales y a los conflictos ciudadanos.
Existe otra duda para el perodo de transicin. Muchos de los nuevos pro-
blemas tienen causas, dinmicas y consecuencias transnacionales (inmigra-
cin, delito organizado, droga, ecologa). Ello plantea una dificultad del
Gobierno para prevenirlos, controlarlos y actuar polticamente, por lo que
la tentacin es dar una respuesta policial parcial a esos conflictos.
Qu recursos tiene la Polica para hacer frente a los nuevos conflictos?
Esos conflictos tienen una dimensin macro y otra micro y la Polica debe
actuar en los dos frentes. Por un lado est la cooperacin internacional
(aunque es menos fcil fuera de la Unin Europea) para atajar causas de los
problemas y algunas de sus dinmicas. Por otro, frente a unos problemas
globales, el mayor recurso de la Polica es lo local; es decir, incidir en los
problemas cotidianos de la comunidad. La capacidad de la Polica de inte-
grar intereses enfrentados, de prevenir y gestionar el conflicto -evitando
que escale- y de encontrar nuevos compromisos de orden social puede
convertirse en una habilidad clave en un contexto de conflicto creciente.
A medida que una sociedad se desarrolla y se moderniza, aspira a ms
bienestar y calidad de vida. La seguridad es un aspecto central en la calidad
de vida y tambin lo es la llamada seguridad ciudadana. La demanda de se-
guridad se produce en un contexto social con desigualdades mayores, ms
individualizacin en los valores y un racionalismo que impregna las actitu-
des y expectativas de la poblacin. Todo ello constituye un marco lleno de
tensiones y contradicciones, ya que la seguridad ciudadana es un terreno
sensible a las desigualdades sociales y al debilitamiento de los canales de
solidaridad. La poblacin exige a las instituciones del Estado respuestas rea-
les y eficaces a los problemas -sta es la experiencia de los ltimos treinta
aos en Europa-. Las respuestas en el terreno de la seguridad son dificiles
de articular slo desde la sociedad civil, y el Estado sufre limitaciones im-
portantes de financiacin que se combinan con una tendencia al cambio en
las polticas de seguridad. La tendencia es ir hacia modelos preventivos, co-
munitarios, donde se buscan frmulas de corresponsabilizacin del Estado
con la sociedad civil, las empresas privadas y la poblacin en la seguridad
colectiva. Eso significa que el sistema de seguridad del futuro puede ser ms
mixto e integrado. Es posible que est formado por una trama de interrela-
ciones compleja entre las instituciones pblicas y las privadas, y entre sus
mtodos de trabajo. La sensibilidad y cultura de la seguridad va a ser mayor
entre la poblacin, y sta una cuestin ms de corresponsabilizacin. Que la
poblacin asuma ms protagonismo en su propia seguridad es uno de los re-
tos de futuro para el Estado. Pero la seguridad es ante todo una cuestin de
cohesin, solidaridad e igualdad, lo que supone un reto dificil dado el valor
del individualismo de la sociedad.
Desviacin y delito
-
Existen evidencias de una tendencia hacia la informalizacin del sistema
penal. Ejemplos de ello son el surgimiento y auge del Modelo de Polica
Comunitaria, la extensin de la mediacin y reparacin como alternativas a
la judicializacin penal, as como la presencia de frmulas privatizadoras
en el sistema penitenciario y policial. Esa informalizacin no es total, y las
instituciones tradicionales tienden a mantener un control sobre las medidas
alternativas. Una implicacin mayor de la poblacin en su seguridad puede
realizarse desde un planteamiento individualista donde cada familia o pa-
tio de vecinos asume su seguridad por medios pasivos o de vigilancia
electrnica. Tambin puede plantearse fortalecer el papel de la comunidad
como elemento de control social informal. Optar por la primera va favore-
ce el desarrollo de un mercado privado de la seguridad, que ya es extenso
en Espaa. Cada vez ms las fronteras entre lopblico, lo comunitario y lo
privado son relativas. Optar por el segundo camino resultara ms eficaz
para fortalecer la cohesin social a travs del papel del control social infor-
mal. Las polticas pblicas de seguridad recientes coinciden en plantear el
papel de la comunidad como central. La dificultad consiste en articular esa
solidaridad comunitaria en una sociedad individualista y desigual. Consti-
tuye el reto fundamental para los sistemas penales del futuro.
Si se opta por la va de crear seguridad a travs de la solidaridad, lo lo-
cal, la comunidad y el territorio pueden ser la base de las polticas de segu-
ridad. Los desarrollos recientes de la sociologa y de la criminologa estn
prestando una atencin creciente a esos temas con nfasis en las cuestiones
comunitarias y locales. Existen algunos indicadores de que el futuro lleva a
potenciar la comunidad. Se produce una revalorizacin de lo local como
reaccin frente a la globalizacin, que adems redescubre la solidaridad
(voluntarios, fiestas, ayudas sociales). Las personas con ms tiempo de
ocio, como parados o jubilados, son cada vez ms cultas y ms activas en
actividades asociativas. Cada vez se disean mejor las ciudades, existe una
preocupacin por el medio ambiente y por la calidad del entorno urbano,
que favorece la implicacin social con el territorio. Resulta complejo pon-
derar la importancia de todo esto frente a la fuerza de los valores individua-
listas. El reto de futuro consiste en aumentar la solidaridad y el conoci-
miento mutuo entre las personas como camino hacia la seguridad.
Una peculiaridad de la situacin espaola desde la transicin a la demo-
cracia consiste en que las cifras crecientes de delito y la preocupacin ciu-
dadana no se traducen en un debate poltico comparable al iniciado en los
aos ochenta (del siglo xx) en otros pases. En el nivel de gobierno central
el debate est acaparado por el tema del terrorismo y por el diseo definiti-
vo de lo que los responsables policiales denominan el modelo policial es-
paol. Los gobiernos sucesivos proyectan sobre la sociedad un discurso de
Polica-poltica (preocupado por la proteccin del Estado) y no tanto de Po-
lica-servicio (preocupado por la proteccin ciudadana). Aunque a final del
siglo xx el Cuerpo Nacional de Polica incorpora algunas ideas de polica
~
7. Modelosde prevencin
comunitaria en el programa Polica 2000 (Ministerio del Interior 1999). Se
percibe que el reto principal en el plano organizativo es armonizar los tres
niveles de cuerpos policiales -solapados en muchos casos- en un pas
que tiene una de las tasas de polica por habitante altas. Entre las priorida-
des preocupan nuevas amenazas como la delincuencia organizada, el narco-
trfico, el terrorismo internacional, los delitos informticos, el blanqueo de
capital o la inmigracin ilegal. La Guardia Civil asume un rol destacado en
algunas de estas nuevas misiones, aumentando la especializacin y moder-
nizando instalaciones y equipos.
Hay poca innovacin con la realidad de los pequeos delitos cotidianos.
A pesar de todo, el rea de Polica es de las ms dinmicas del sistema pe-
nal espaol y ya se empiezan a incorporar algunas innovaciones. El Cuerpo
Nacional de Polica pone en marcha el proyecto Polica 2000, que pretende
descentralizar la organizacin del servicio y aproximar la Polica a la po-
blacin (Ministerio del Interior 1999). Pero todava queda por hacer una
apuesta decidida por la prevencin y la corresponsabilizacin social en la
seguridad. En las policas locales se ponen en marcha experiencias de poli-
ca comunitaria o se intenta modernizar la gestin implantando programas
como los de direccin por objetivos. Se echa en falta un mayor conocimien-
to y sensibilidad por las necesidades de seguridad de la poblacin y por la
violencia cotidiana que no llega al sistema policial ni judicial (malos tratos
a la mujer, nios, ancianos).
El reto mayor en la modernizacin del sistema penal espaol est en el
rea judicial. Un anlisis de las dificultades aparece en el Libro Blanco de
la Justicia, que incluye un apndice con datos de estudios de opinin pbli-
ca (Consejo General del Poder Judicial 1998). El reto principal es adaptar
la justicia a las nuevas necesidades sociales. En Espaa, las polticas judi-
ciales y penitenciarias tienden a disearse de forma aislada respecto a otras
polticas pblicas y, por otra parte, tampoco son excesivamente permeables
a los cambios sociales. Una dificultad de los sistemas de justicia penal (y
judiciales, en general) es que constituyen mbitos relativamente cerrados y
controlados por las profesiones jurdicas. La reforma ms importante en el
sistema penal es la reforma del Cdigo Penal de 1995. Esa reforma supone
un salto importante, aunque tmido, y una apuesta por la bifurcacin entre
crcel y penas alternativas a la crcel. Es un camino que otros pases inicia-
ron a comienzos de la dcada de los ochenta del siglo xx y que, en muchos
casos, permite reducir la poblacin carcelaria. Espaa, por el contrario, lla-
ma la atencin por la tasa alta de presos y por la proporcin elevada de pre-
ventivos en relacin con el nmero de habitantes y nmero de delitos regis-
trados. Todava es pronto para evaluar la reforma. Cabe esperar que,
siguiendo el ejemplo de otros pases, se consolide la reduccin de la pobla-
cin penitenciaria. Otro reto es ampliar el abanico de penas alternativas,
aplicadas eficazmente y crear estructuras capaces de potenciar el carcter
resocializador de stas.
Desviaciny delito
El reto en un sistema penal que gira todava en torno al valor retributivo
de la pena es incorporar otros valores como la reparacin, la mediacin, la
atencin y compensacin a las vctimas y la reinsercin. Todo ello debe ha-
cerse tratando de armonizar la eficacia con la proteccin de los derechos de
las personas. En algunos casos existen ya experiencias institucionales de
mediacin en el campo de la justicia de menores. Otras experiencias de me-
diacin se estn realizando de manera informal por policas locales, servi-
cios sociales, gabinetes especializados y empresas. Es un rea controvertida,
ya que supone iniciar un camino de alternativas a la litigacin y al aparato
judicial, aunque las profesiones jurdicas van encontrando frmulas de par-
ticipar en esos nuevos canales.
La industria privada de la seguridad seguir siendo, cada vez ms, un
rea en expansin. La distincin entre seguridad pblica y privada es posi-
ble que pierda parte de su relevancia actual, ya que los modelos van a ser
ms mixtos. Existen varios retos en ese proceso: ordenar los campos de am-
bas y las formas de colaboracin, regular mejor un mercado privado cam-
biante -y tradicionalmente poco regulado- y sopesar el impacto social
que puede tener un modelo ms privatizado en la seguridad de la poblacin
ms desfavorecida. La expansin de la seguridad privada puede tener efec-
tos en la pblica a travs de cambios en las demandas y expectativas de la
poblacin, cambios en los servicios ofertados o de las frmulas de privati-
zacin que se produzcan. Otra incgnita del futuro es la forma en que se va
a interconectar el campo judicial-penal con el asistencial. La duda es si las
penas van a adoptar matices de reinsercin y resocializacin o va a prevale-
cer la faceta estrictamente de control. Todo ello depende de cmo se articu-
len las polticas penales con otras polticas pblicas y sociales.
En una sociedad ms desigual, conflictiva y plural el sistema penal del
futuro tiene que contribuir a integrar, no puede seguir siendo un sistema
aislado de culpa y castigo. Tiene que coordinarse con otros sistemas socia-
les y polticas pblicas en la promocin del bienestar y la solidaridad. Debe
producir respuestas ms flexibles, eficaces e imaginativas a los problemas.
Lo contrario es ensanchar los muros de la prisin, lo que plantea a medio
plazo problemas econmicos, morales y sociales. La dificultad principal es
que ello conlleva revisar el funcionamiento del sistema -incluso el de
otros sistemas relacionados- y posiblemente algunos de los principios tra-
dicionales de funcionamiento. Ese proceso de revisin debe ser necesaria-
mente lento y cuidadoso, ya que las instituciones responden a dinmicas y
experiencias acumuladas en el tiempo y nada gratuitas. El ritmo de los
cambios sociales es cada vez ms rpido y fuerza a las instituciones a auto-
cuestionamientos inevitables si quieren dar respuesta a las necesidades de
la sociedad a la que sirven (y tal vez subsistir).
El diagnstico de esos problemas y el planteamiento de alternativas no
se pueden realizar sin un conocimiento vlido y fiable de la realidad. En el
caso espaol, la mayor dificultad para mejorar el sistema penal es la escasa
~
7. Modelosde prevencin
informacin cientfica existente sobre delincuentes, vctimas, as como ne-
cesidades y demandas sociales de seguridad. Faltan estudios ecolgicos, si-
tuacionales, temporales, comparativos, econmicos y de otros tipos sobre el
delito en Espaa. Los datos y estadsticas son profundamente democrticos.
Los datos hacen ms transparentes y fiscalizables a las instituciones y a sus
responsables. La abundancia de estudios externos de las instituciones va
asociada a la transparencia, modernidad y pluralidad de una sociedad. Ape-
nas existen investigaciones sobre tomas de decisiones judiciales o policia-
les. Los casos no pueden seguirse estadsticamente por las fases del sistema
judicial. Falta por escribir un anlisis no juridicista de las polticas penales.
De las iniciativas que se toman no se sabe cules son eficaces (menos an
eficientes) porque generalmente no se evalan. En el sistema penal el dis-
curso jurdico-formal todava predomina sobre otros ms empricos como
el sociolgico, politolgico, psicolgico o econmico, aunque existen
muestras de cambio.
Los temas de investigacin ms urgentes son explotar ms y mejor las
fuentes de datos existentes sobre delincuencia y victimizacin. Hay que
mejorar en el conocimiento de los delitos cotidianos para disear actuacio-
nes preventivas ms eficaces. Conviene obtener datos sobre las formas de
violencia que casi nunca llegan al sistema policial-judicial. Son particular-
mente importantes la violencia cotidiana en los hogares y la que sufren los
colectivos ms excluidos. Es necesario conocer mejor las carencias y des-
ventajas sociales de las personas que delinquen para que la ayuda social
pueda enfocarse mejor. Pero tambin se necesita ms informacin de los
otros delitos, los delitos de cuello blanco y los que se ejercen desde el po-
der. Conviene estudiar las necesidades y demandas de seguridad de la po-
blacin. Es necesario analizar las bases sociales de la tolerancia, as como
los sentimientos colectivos de miedo e inseguridad de la sociedad espaola
para orientar las acciones de promocin de la solidaridad social. Es preciso
evaluar ms el funcionamiento de la justicia penal y las polticas penales
desde diferentes perspectivas. Hace falta prestar ms atencin a las expe-
riencias y necesidades de las vctimas. Es necesario, en definitiva, crear un
corpus de investigacin bsica desde el que conocer mejor la violencia, la
inseguridad y el sistema penal para poder tomar decisiones ms guiadas. El
presente libro muestra que el anlisis cientfico y sociolgico de la seguri-
dad de la poblacin es un campo complejo, posible y, sobre todo, deseable.
Notas
Capitulo 1
1 Existen otras conexiones entre orden como realidad poltica y emprica. El conoci-
miento cientfico de la sociedad puede utilizarse con propsitos polticos como el diseo
de polticas sociales, legitimar el poder o estimular la cooperacin ciudadana. El conoci-
miento es atractivo polticamente: si se conocen sus reglas, la sociedad se hace predeci-
ble y es posible prever el cambio. En ese caso, es posible apelar a la cooperacin apo-
yndose en la legitimidad que otorga el conocimiento. Pero muchas veces sucede al
revs, las posiciones polticas instituyen un orden que presentan en correspondencia con
una voluntad de la sociedad, o dndole un carcter natural (cuando no divino). El lmite
de esa ambicin est en que, como seala Talcott Parsons en The Structure 01Social Ac-
tion (1937), el ejercicio del poder no garantiza un orden eficaz.
2 Los funcionalistas estn preocupados por el orden y ello les lleva a no prestar su-
ficiente atencin al cambio. Lo que mantiene unida a la sociedad moderna es para Durk-
heim la interdependencia y cooperacin entre personas con diferentes tareas y responsa-
bilidades (vase La divisin del trabajo social). Esa interdependencia crea una
solidaridad orgnica. La paradoja es que la desigualdad que une la sociedad en Durk-
heim es la desigualdad que separa a la sociedad en clases en Marx. Durkheim intenta re-
solver la cuestin del orden como cuestin emprica. Se da cuenta de que una va de
identificar el orden y la normalidad es la comparativa. Comparando varias sociedades es
posible descubrir regularidades y definir una especie de normalidad estadstica. Esa
normalidad evidencia la existencia de un orden natural propio de cada estadio histrico
(una idea heredada del historicismo de Comte). A travs de este mtodo se pueden evi-
denciar estados de patologa social.
3 Malcom Waters adopta el anlisis de Jeffrey Alexander cuando realiza la clasifi-
cacin de las corrientes sociolgicas (Waers 1994: 5).
Desviacin y delito
4 Existen dos visiones contrastadas en la sociologa respecto al orden social. Una es
que el orden es fruto de un consenso social (Rousseau, Durkheim) o bien que es el refle-
jo de la dominacin y el conflicto entre los distintos grupos sociales (Marx).
5 La socializacin es ms que un proceso de reproduccin de las reglas sociales; es
tambin un proceso para la reproduccin de la cultura.
6 Las actitudes ante las reglas sociales van desde la obediencia ritualista a la rebelin.
Sobre este particular vase el artculo de 1938 de Robert K. Merton Social structure and
anomie, publicado en la American Sociological Review. Revisiones y ampliaciones de
ese artculo aparecen en las sucesivas ediciones de Social Theory and Social Structure.
7 El hecho de que las reglas sociales pueden ser a veces ambiguas y relativas no signi-
fica que no tengan una fuerza. Mientras que las personas respetan las reglas no se percibe
esa fuerza, pero s se aprecia cuando alguien decide saltarlas y nota la presin de tipos
mltiples de sanciones negativas. Se tiene la sensacin de ir a contracorriente. Las perso-
nas tienden a obedecer las reglas, en parte, por economa de esfuerzos (Goffinan 1979).
8 Sobre el mito de la racionalidad existe una amplia literatura en sociologa de las
organizaciones. Particularmente reveladoras son las obras de Herbert A. Simon (1962),
Jess M. de Miguel (1990) y Charles Perrow (1984).
9 El problema del control es una preocupacin comn en las ciencias sociales. La
antropologa, por ejemplo, concibe las culturas como marcos de control de la vida coti-
diana. La psicologa lo tiende a concebir como distintos tipos de condicionantes de la
conducta humana.
10 Para Morris Janowitz y James Burk, la desintegracin social empieza a producir-
se cuando un grupo (ya sea uno pequeo o una nacin) es incapaz de controlar la con-
ducta de sus miembros y declina su influencia en las interacciones. En ese sentido, el
control social es una perspectiva arraigada en la organizacin social (Janowitz y Burt
1991: 83).
ll Las instancias de control social son innumerables. Comprenden tanto las institu-
ciones como los procesos sociales. Janowitz y Burt, por ejemplo, analizan el papel con-
trolador de la profesin militar, comunidad local, ocupaciones, regmenes polticos, per-
sonalidad social, relaciones tnicas, el bienestar social, sistema de derechos y
obligaciones, ciudadana, medios de comunicacin, ecologa, educacin o patriotismo
(Janowitz y Burt 1991: 83).
12 sta es la definicin que ofrece Stanley Cohen, quien pone el acento en el hecho
de que se trate de respuestas organizadas (Cohen 1988). ABan Horwitz define control
social como cualquier respuesta intencional que defina o responda a conductas desvia-
das (Horwitz 1990: 9). Nanette Davis y Bo Anderson hablan de polticas, prct