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Monsieur Daniel Gimaret

Deux dits de Muhammad (Mahomet) sur les jambes de Dieu


In: Comptes-rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 140e anne, N. 1, 1996. pp. 9-18.
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Gimaret Daniel. Deux dits de Muhammad (Mahomet) sur les jambes de Dieu. In: Comptes-rendus des sances de
l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, 140e anne, N. 1, 1996. pp. 9-18.
doi : 10.3406/crai.1996.15555
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1996_num_140_1_15555
COMMUNICATION
DEUX DITS DE MUHAMMAD (MAHOMET) SUR LES JAMBES DE DIEU,
PAR M. DANIEL GIMARET, MEMBRE DE L' ACADMIE
Hormis quelques exceptions, toutes situes dans les tout pre
miers sicles de l'Hgire1, la position ordinaire des thologiens
musulmans, de quelque bord qu'ils soient, est de nier que Dieu
- le Dieu unique de l'islam - ait un corps, soit un corps, et, plus
forte raison, qu'il ait forme humaine. Ce qui, en vrit, ne va pas
immdiatement de soi. La religion islamique a son fondement
dans le Coran, cens tre l'authentique parole de Dieu, rvle
Son prophte Muhammad. Or le Dieu du Coran - tel, donc, qu'il
est suppos s'tre Lui-mme dcrit - est un Dieu, au contraire,
nettement anthropomorphe : II a un visage2, des yeux3, des mains4.
Il a un Trne sur lequel II est install [istawf. Il y a l, incon
testablement, une difficult ; mais dont, en dfinitive, les tholo
giens de l'islam se tirent sans trop de dommages. Ils se partagent
cet gard entre deux attitudes. Pour les uns, qui se veulent en
tous points fidles la lettre de la rvlation, ces expressions doi
vent tre acceptes telles quelles - car, disent-ils, Dieu doit tre
dcrit comme II s'est Lui-mme dcrit -, mais sans chercher en
comprendre le sens ; c'est le principe du bi-ld kayf, littralement :
sans comment , c'est--dire : sans chercher savoir comment
Dieu a des mains, comment II est install ,
etc.6 Pour les autres,
ces anthropomorphismes sont tout simplement des mtaphores :
les yeux de Dieu sont une faon image de dsigner Sa science ;
Ses mains signifient Son bienfait, ou Sa puissance ; Son Trne
symbolise Sa seigneurie, et le verbe istaw est comprendre
comme un quivalent figur du verbe istawl, qui veut dire domin
er, tre le matre 7.
1. Cf. Shahrastani, Livre des religions et des sectes, t. I, trad. D. Gimaret et G. Monnot,
Paris/Louvain, 1986, 340-341, 347-351, 531-533, 535 et 540.
2. Cf. entre autres 2, 115 ; 13, 22 ; 18, 28 ; 30, 38-39 ; 55, 27.
3. Cf. 11, 37 ; 20, 39 ; 23, 27 ; 52, 48 ; 54, 14.
4. Cf. notamment 3, 73 ; 5, 64 ; 38, 75 ; 48, 10 ; 57, 29.
5. Cf. 7, 54 ; 10, 3 ; 13, 2 ; 20, 5 ; 25, 59 ; etc.
6. Cf. Shahrastani, op. cit., 310-312 et 339-340; H. Laoust, La profession defoid'Ibn
Batfa, Damas, 1958, trad., 102.
7. Cf. D. Gimaret, La doctrine d'al-Ash'ar, Paris, 1990, 324-327.
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COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS
Seulement, il n'y a pas que le Coran. A ct de la parole de
Dieu, il y a celle de Son Envoy, Muhammad, autrement dit : la
sunna, par quoi - s'il faut le rappeler - on dsigne l'ensemble des
traditions (ou hadiths ) rapportant les dits et autres actes du Pro
phte pendant le temps de sa mission ici-bas. Or, si dj le Dieu
du Coran est anthropomorphe, le Dieu de la sunna l'est infiniment
plus. Il n'y a pas de commune mesure entre les anthropomor-
phismes, somme toute, rares et discrets du texte coranique et ceux,
innombrables, insistants, massifs, des traditions prophtiques.
Dans la sunna, par exemple, Dieu n'a plus seulement des mains, II
a des doigts. Un hadith clbre dit que le cur de l'homme est
entre deux doigts des doigts de Dieu 8 ; un autre, qu'au jour de la
rsurrection Dieu prendra les cieux sur un doigt, la terre sur un
autre doigt, les montagnes sur un troisime, etc.9 ; un autre parle
mme de Son petit doigt (hinsir)10. Dans un autre hadith encore, o
11 dit avoir rencontr Dieu en personne et avoir eu avec Lui un
entretien, le Prophte se serait exprim en ces termes, selon l'une
des versions accrdites : Dieu alors posa Sa paume entre mes
omoplates, au point que je sentis entre mes mamelons la fracheur
de Ses bouts de doigts (tard anmilih). n S'agissant du Trne,
dans la sunna, ce Trne de Dieu n'est plus seulement un symbole,
il est bien rel. Un hadith, clbre lui aussi, dit que, lorsque Dieu
s'y assoit, le Trne fait entendre un craquement (aftt), comme le
craquement d'une selle neuve sous le poids du cavalier12.
La situation des thologiens, cette fois, est beaucoup plus embarr
asse. Certes, s'agissant de la sunna, il existe toujours une ressource :
contester l'authenticit de telle ou telle tradition. C'est un fait bien
connu, et de trs longue date : beaucoup de prtendues paroles pro
phtiques peuvent tre souponnes d'avoir t rapportes inexac
tement, ou mal comprises, ou mme carrment inventes, et c'est
pourquoi toute une science de critique du hadith, ds le IIIe sicle
de l'Hgire, s'est applique distinguer les traditions saines de
celles faibles ou apocryphes. Malheureusement, beaucoup de
ces anthropomorphismes de la sunna - ceux, par exemple, que je
viens de rapporter - sont attests aux meilleures sources, figurent
dans l'un ou l'autre des six recueils censs reprsenter la tradition
authentique, et considrs comme canoniques dans l'islam sun
nite : Buhr, Muslim, Abu Dwud, Tirmid, Nas', Ibn Mga.
8. Shahrastani, op. cit. , 339 et 343 ; H. Laoust, op. cit. , 103.
9. H. Laoust, op. cit., p. 103.
10. Cf. Ibn Frak, Muskil al-hadit wa baynuhu, d. Ms Muhammad 'Ali, Le Caire,
1979, 263.
11. Shahrastani, op. cit. , 343.
12. Id., Uni., 343 ; H. Laoust, op. cit., 103-104.
DITS
DE MUAMMAD SUR LES JAMBES DE DIEU 11
Ici, les thologiens se partagent non plus entre deux mais entre
trois attitudes. Une premire attitude consiste tout simplement
ne pas tenir compte de ces traditions anthropomorphiques, faire
comme si elles n'existaient pas. C'est la position de l'cole dite
mu'tazilite, dont un des principes cardinaux est l'affirmation
d'une absolue transcendance divine, et pour qui, par consquent,
toute espce d'anthropomorphisme est une monstruosit. Pour
les mu'tazilites, Muhammad n 'a pas pu dire des choses pareilles, un
point, c'est tout. La seconde attitude est celle du bi-lkayf: il faut
accepter telles quelles ces expressions que le Prophte a jug bon
d'appliquer Dieu, sans chercher les comprendre. Une tro
isime attitude, enfin, est de faire en sorte, l aussi, d'expliquer ces
apparents anthropomorphismes, en recourant notamment l'i
nterprtation mtaphorique ; mais pour le coup, l'entreprise s'avre
terriblement hasardeuse, et quasi dsespre.
Je donnerai, ci-aprs, deux exemples, la fois, de cet anthropo
morphisme aggrav, typique de la sunna, et de l'impuissance des
thologiens - de ceux, en tout cas, qui croient l'entreprise faisable
- en rendre compte de faon crdible. Il s'agit de deux hadiths
attribuant Dieu une jambe, ou des jambes.
Le premier exemple est particulirement caractristique. Le
hadith en question apparat en effet comme le prolongement direct
et, partant, l'explication, dans le sens du pur anthropomorphisme,
d'une obscure expression coranique qui, par elle-mme, n'im
plique aucunement d'tre ainsi interprte. Au verset 68, 42, le
Coran dit, pour parler du jour de la rsurrection : yawma yuksafit
'an sqin, ce qui veut dire littralement : le jour o une jambe sera
dcouverte. Que l'on doive bien comprendre ainsi, littralement
parlant, est confirm par le verset 27, 44, o il est question de la
reine de Saba arrivant dans le palais de Salomon : le dallage de la
pice o se tenait Salomon tant fait de pur cristal - on retrouve l
la trace d'une lgende juive -, la reine de Saba crut voir une pice
d'eau , et en consquence, dit le Coran : kasafat 'an sqayh, elle
dcouvrit ses jambes , autrement dit, elle retroussa sa robe. Dans
ce dernier cas, le sens propre s'impose, sans difficult. Concernant
68, 42, les exgtes au contraire - qu'il s'agisse de l'exgse musul
mane classique ou de l'exgse orientaliste moderne - sont una
nimes considrer que l'expression yuksafu 'ansqin est prendre
au figur. Pour l'exgse ancienne, l'expression viserait suggrer
l'atmosphre de violence, d'effroi, d'intensit dramatique qui entou
rera la scne de la rsurrection, et cela parce qu'en arabe il est
accoutum de dire qmati l-harbu 'al sqin, ou kasafati l-harbu 'an
sqin, littralement : le combat se tint sur une jambe , ou dcou-
12 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS
vrit une jambe , pour dire qu'il devint froce13. Les traducteurs
modernes invoquent plutt, quant eux, l'ide d'un danger qui
pousse fuir, et donc retrousser son vtement, dcouvrir ses
jambes pour mieux courir14. Personne, en tout cas, ne pense en
l'occurrence une jambe de Dieu.
Cette mme expression coranique se retrouve, mise en situa
tion, dans un hadith maintes fois cit, et par les sources les plus
sres (Buhri et Muslim)15. Dans ce hadith, le Prophte raconte
prcisment, dans le dtail, ce qui se passera au jour de la rsur
rection. A l'en croire, Dieu, ce jour- l, jouera une espce de farce
aux croyants pour les mettre une dernire fois l'preuve. Alors
qu'ils resteront l attendre Sa venue, II se montrera d'abord
eux, dit le Prophte, sous une forme autre que celle sous
laquelle ils L'avaient vu la premire fois (formule trange :
quelle est cette forme , et quelle est cette premire fois ? Les
commentateurs proposent diverses explications). Dieu, donc, se
montrera aux croyants sous une forme qui ne sera pas la sienne,
et II leur dira : C'est Moi, votre Seigneur ! Dieu nous garde
contre toi ! , rpondront-ils, refusant de reconnatre leur Dieu
sous cette fausse apparence. Quand notre Seigneur viendra,
nous Le reconnatrons ! Dieu leur demandera alors : Y a-t-il
entre vous et Lui un signe auquel vous Le reconnatrez ?
Oui ! , rpondront-ils, ou bien, plus explicitement (selon une
variante de Buhri) : Oui, la jambe ! Alors, continue le Pro
phte, yuksafu 'an sqin, une jambe sera dcouverte , et tous,
aussitt, tomberont prosterns.
Dans la quasi -totalit des versions (fort nombreuses) de ce
hadith, c'est cette tournure indtermine, conforme au texte cora
nique, qui est employe : une jambe sera dcouverte. En vertu de
quoi certains commentateurs, s'autorisant de cette indterminat
ion, ont avanc l'hypothse que la jambe en question pourrait
tre celle, non pas de Dieu, mais de quelque crature, d'un ange
par exemple16 ! Hypothse burlesque, en vrit. S'il s'agit vraiment
13. Cf. notamment Tabari, Garni 'al-bayn 'an ta 'wlal-Qur'n, d. Halab, 30 1. en 10 vol.,
Le Caire, 1388/1968, XXIX, 38-39 et 42, 14-18.
14. Cf. les traducions de Blachre (Paris, 1957), Paret (2e d., Stuttgart, 1980), Berque
(Paris, 1990).
15. Cf. notamment, dans la version d' Abu Sa'id al-Hudr : Buhri, al-Gmi' as-sahh,
tawhd 24/5 (trad. O. Houdas, El-Bokhri, Les traditions islamiques, Paris, 1977, IV, p. 600-
602) ; Muslim, al-Gm as-sahh, mdn 302 ; Tabari, Garni' al-bayn, XXIX, 41, 1-16 ; dans la
version d'Ibn Mas'd : Tabarn, al-Mu'gam al-kablr, d. Silafi, IX, 9761 et 9763 ; Rz,
at-Tafsr al-kablr, d. 'Abd ar-Rahmn Muhammad, 32 t. en 16 vol., rimp. Thran, s. d.,
XXX, 95, 7-11 ; Suyt, ad-Durral-mantrj t-tafslr al-ma 'tr, Beyrouth, 1411/1990, VI, 399-
402.
16. Cf. Abu Bakr al-Bayhaq, K. al-Asm' wa s-sifat, d. Kawtari, Le Caire, 1358/1939,
347, 9-12 ; Rz, XXX, 95, 5-7.
DITS
DE MUIJAMMAD SUR LES JAMBES DE DIEU 13
pour Dieu de se faire reconnatre de Ses fidles, alors qu'il tait
jusque-l dguis, comment peut-Il le faire en dvoilant autre
chose que Lui-mme ou une partie de Lui-mme ? Dans une des
versions en tout cas, et non la moindre - celle cite par Buhr
dans son livre du tawhd", c'est--dire dans la partie de son recueil
concernant spcifiquement Dieu et les attributs divins -, il n'y
a plus d'quivoque. La formule employe cette fois n'est plus
yuksafu 'an sqin, mais yaksifu 'an sdqihi. II leur dira : " Y a-t-il
entre vous et Lui [i. e. votre Seigneur] un signe auquel vous Le
reconnatrez ? " Ils diront : "
Oui, la jambe ! "
Alors, II dcouvrira
Sa jambe {yaksifu 'an sqihi), et tous les croyants tomberont devant
Lui, prosterns. " Version confirme plus explicitement encore
par le mme Buhri dans une autre partie de son recueil, celle
consacre au commentaire du Coran. S 'agissant du verset 68, 42
(yawma yuksafu 'an sdqin), le Compagnon dj cit dans le livre du
tawhid, Abu Sa'd al-Hudri, est dit ici avoir dclar : J'ai entendu
le Prophte dire : yaksifu rabbun ian sqihi,
" Notre Seigneur
dcouvrira Sa jambe. " 18
Que Dieu ait pour de bon une jambe est videmment difficile
admettre. Ceux, par consquent, qui ne se contentent pas d'ac
cepter, sans comprendre, de tels dires du Prophte (selon la doc
trine du bi-l kayf), avancent, ou mentionnent, diverses explica
tions, dont aucune, hlas, n'est convaincante. Celle la plus souvent
propose consiste reprendre tout bonnement l'exgse habi
tuelle du verset 68, 42 : la jambe dcouverte serait une faon
image de suggrer ce qu'on appelle communment ahwl al-
qiyma, les terreurs, les effrois de la rsurrection , l'pouvante
qui saisira les ressuscites devant ce qu'ils verront ce jour-l. Or, si
une telle explication est en effet tout fait plausible dans le
contexte du verset 68, 42, elle devient tout fait inadquate dans
celui du hadith. D'une part, entendre le rcit du Prophte, la
scne de la rsurrection, et donc l'atmosphre d'pouvant cense
l'entourer, aura depuis longtemps commenc quand se fera la
dcouverte de la jambe . D'autre part, on imagine mal que les
croyants reconnaissent leur Seigneur, et attendent de Le reconn
atre, la terreur qu'il leur inspirera ! Au contraire : selon cer
tains commentateurs, quand le Prophte dit que, dans un premier
temps, Dieu se montrera eux sous une forme autre que celle
sous laquelle ils L'avaient vu pour la premire fois , il faudrait
comprendre que cet aspect de Dieu qui ne leur sera pas familier,
c'est celui, justement, d'un Dieu dur et implacable, d'un Dieu ter-
17. mi', tawlfid 24/5 (trad. Houdas, IV, 602).
18. Bubri, mi', tafsirsra 68/2 (trad. Houdas, III, 485).
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14 COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS
rible, et que Sa vritable forme , celle sous laquelle, au contraire,
ils Le reconnatront, est celle du Dieu bon, indulgent et compatiss
ant19!
On a propos galement deux autres explications. La premire
consisterait admettre que, dans certains cas, sq (la jambe) puisse
tre un quivalent de nafs (la personne tout entire) ; voir l,
autrement dit, une sorte de mtonymie : Dieu dcouvrira Sa
jambe , c'est--dire : II se dcouvrira Lui-mme20. Mais, outre
qu'en l'occurrence cette mtonymie serait pour le moins singul
ire (pourquoi la jambe ?), l'explication ne convient que si on lit :
yaksifu 'an sqihi, i. e. nafsihi. Or, on l'a vu, ce n'est pas la leon la
plus atteste. La seconde explication aurait t fournie par le Pro
phte en personne. Interrog sur le sens de sq dans l'expression
yuksafu 'an sq in, celui-ci aurait, un jour, rpondu : 'an nrin 'az-
min yahirrna lahu suggadan, une lumire immense devant
laquelle [tous] tomberont prosterns 21. Le Prophte a-t-il vra
iment dit cela ? Certains en doutent22. En tout cas, lire les lexico
graphes, ni le mot mme de sq, ni la racine dont il est issu n'ont
jamais connot l'ide de lumire.
Le second hadith ne prsente certes pas les mmes garanties
d'authenticit que le prcdent. Il n'est cit dans aucun des six
livres tenus pour canoniques ; et de fait, pour des raisons tenant
la chane des transmetteurs (c'est toujours cela qui est pris en
considration pour dcider de l'authenticit), certains auteurs le
jugent faible . Il n'empche qu'il est rapport par des gens
comme Abu Sa'd ad-Drim23 et Tabarn24, deux autorits, eux
aussi, dans le monde des traditionnistes.
Le hadith met en scne deux compagnons de Muhammad. L'un
est Abu Sa'd al-Hudri, bien connu, souvent cit comme rappor
tant des paroles du Prophte (ainsi plus haut), l'autre son demi-
frre Qatda b. an-Nu'mn. Et c'est un certain 'Ubyd b. Hunayn
qui raconte l'histoire.
19. Cf. Ibn Frak 98, 11 sq.
20. Bayhaq, 347, 12-19.
21. Cf. Tabar, XXIX, 42, 9-11 ; Bayhaq, 347, 19 sq.
22. Ainsi Bayhaq, 348, 3-5.
23. Dans son K. ar-Radd 'ald l-Mars l-'and, publi dans lAq'id as-salaf, Alexandrie,
1971, 538, 16-17 (citation partielle). C'est l'adversaire de Drim, il est vrai, qui est dit, dans
l'ouvrage, avoir rapport ce hadith (pour l'interprter sa manire). Mais rien, dans la suite,
n'indique que, pour sa part, Drim ait mis son authenticit en doute.
24. D'aprs Haytam,
Magma' az-zawaid wa manba' al-faw'id, Beyrouth, 1406/1986,
VIII, 103, 6-14. Le hadith est cit galement, dans son intgralit, par Bayhaq, 355, 12-22,
et Ibn al-Gawz, Daf subah at-tsbh bi-akuffi t-tanzh, d. Kawtari, Le Caire, 1412/1991, 36,
12-20 ; partiellement par Ibn Frak, 128, 3-5 ; Dahab, Mlzdn al-i'dl, d. Bigw, Le Caire,
1382/1963, III, 365, 20-22.
DITS
DE MUHAMMAD SUR LES JAMBES DE DIEU 15
J'tais assis dans la mosque - dit ce 'Ubayd - quand survint
Qatada b. an-Nu'mn, lequel s'assit [lui-mme] et engagea la
conversation, de telle sorte qu'un attroupement se ft autour de
lui. Puis il dit: "Allons rendre visite Abu Sa'd al-Hudr, j'ai
appris qu'il tait malade ". Nous partmes donc. Quand nous
fmes arrivs chez Abu Sa'd al-Hudr, nous trouvmes celui-ci
couch sur le dos, la jambe droite pose sur la jambe gauche (mus-
talqiyan wdan riglahu l-yumn 'al l-yusra). Nous le salumes,
puis nous nous assmes. Alors Qatada leva la main vers la jambe d' Abu Sa'd al- Hudr et la pina trs fort. Abu Sa'id s'cria : " Par
Dieu, mon frre, tu m'as fait mal ! " Qatada rpondit : " C'est bien
ce que je voulais ! Car l'Envoy de Dieu a dit : 'Quand Dieu eut
achev Sa cration, II se coucha sur le dos, puis posa une de Ses
jambes sur l'autre [istalq tumma wada'a ihdriglayhi 'ala l-uhr).
Puis II dit: Nul de Mes cratures ne devra faire pareil!'" Abu
Sa 'id dit alors : " Assurment, je ne le ferai plus jamais ! " j25
On aura not que le mot ici employ n'est pas sq, comme dans
le hadith prcdent, mais rigl. Sq dsigne la jambe proprement
dite (la partie du corps comprise entre le genou et le pied), alors
que rigl dsigne la fois la jambe et le pied.
Naturellement, pour des esprits attachs l'ide d'un Dieu
transcendant, du Dieu Trs-Haut , cette deuxime histoire est
encore plus choquante, plus norme que la premire. Non seu
lement Dieu y est reprsent sous forme humaine, mais II l'est
dans une attitude bien peu compatible avec la majest qui, nor
malement, devrait Le caractriser : couch, gotant les douceurs
du farniente (on L'imagine dans une chaise longue)... Que le Pro
phte ait pu pousser si loin l'anthropomorphisme a paru cer
tains, et on les comprend, invraisemblable : ou bien, disent-ils, le
Prophte n'a pas dit cela, la tradition est douteuse ; ou bien, s'il l'a
dit, il y a eu malentendu, Qatada n'a pas compris le sens de ses
paroles, il a pu se faire qu'en la circonstance le Prophte ait sim
plement rapport les propos de quelqu 'un d'autre, en les dsapprouv
ant, et Qatada n'aurait pas compris qu'il les dsapprouvait26.
Ce quelqu 'un d'autre, qui ce pourrait tre ? Ceux qui avancent
une telle hypothse disent : quelqu'un parmi les gens du Livre ,
25. La mme histoire est raconte beaucoup plus brivement, et sans la phrase relative
Dieu, dans un hadith cit par Ibn lianbal, Musnad, Le Caire, 1313, rimp. Beyrouth, s. d.,
II, 42, 2-5. Le narrateur est, cette fois, un certain Abu n-Nadr :
Abu Sa'id al- Hudn avait mal une jambe. Son frre entra chez lui alors qu'il tait cou
ch sur le ct, une jambe pose sur l'autre. [Son frrej lui donna un coup de poing sur sa
jambe malade, ce qui lui fit mal. [Abu Sa'idl lui dit : " Tu m'as fait mal ! Ne sais-tu pas que
ma jambe me fait souffrir ? Oui, bien sr ! - Alors pourquoi as-tu fait cela ? - N'as-tu donc
pas entendu dire que le Prophte a interdit de [se tenir de la sorte]
?"
26. Telle est l'hypothse de Bayhaqi, 357, 1-11, reprise par Ibn al Gawz, 37,7-17.
16
COMPTES RENDUS DE L' ACADMIE DES INSCRIPTIONS
donc, avant tout, un juif ou un chrtien. En ralit, c'est des juifs
qu'ils pensent.
Il y a d'abord le fait global de l'anthropomorphisme, de l' assi-
milationnisme (tasbh), selon le terme en usage chez les tholo
giens (il s'agit d' assimiler Dieu l'homme). Pour les thologiens
musulmans, les juifs reprsentent les assimilationnistes par
excellence. Chez Sahrastn en particulier, cette ide revient
maintes reprises27. Un exemple souvent invoqu est le passage du
livre de Daniel (7, 9), o Dieu est vu sous les traits d'un Ancien
cheveux blancs, assis sur un Trne.
Il y a ensuite, plus particulirement, l'ide ici exprime que,
quand Dieu a eu achev Sa cration, II s'est couch sur le dos ,
autrement dit : II s'est repos. Or voil encore, pour les musul
mans, une croyance typique des juifs, qui disent qu'au septime
jour - conformment Gense 2, 2-S28 - Dieu s'est repos, ce qui
suppose qu'il tait fatigu. Alors que le Coran, lui, affirme le
contraire. Au verset 50, 38, Dieu dit : Nous avons cr les cieux,
la terre, et ce qui est entre, en six jours, et nulle fatigue ne Nous a
atteint (md massan min lugb).
Enfin, et mieux encore : serait caractristique des juifs, en l'o
ccurrence, non seulement l'ide que Dieu s'est repos aprs avoir
cr, mais la posture mme qu'il aurait adopte pour ce faire, et qui
aurait consist justement mettre ses jambes l'une sur l'autre !
Sahrastn dit cela en toutes lettres : Les juifs, crit-il, sont tous
d'accord pour dire que, quand Dieu eut termin de crer les cieux
et la terre, II s'est install (istawd) sur Son Trne, couch sur le dos,
une jambe pose sur l'autre (mustalqiyan 'al qafhu wdi an ihd
riglayhi 'all-uhra). j29 D'autres auteurs rapportent les propos d'un
certain Abu Miglaz (fin du Ier sicle de l'H.) : comme on demandait
ce dernier ce qu'il fallait penser d'un homme qui s'assoit en croi
sant les jambes, il aurait rpondu : II n'y a pas de mal cela.
Seuls les juifs y rpugnent. Ils prtendent que Dieu a cr les
cieux et la terre en six jours, qu'ensuite, le jour du sabbat, II s'est
repos, et II s'est assis de cette faon-l, j30 On raconte galement
que Ka'b al-Ahbr - un juif converti l'islam au temps du calife
'Umar - aurait interdit un certain personnage de s'asseoir en
croisant les jambes, disant : Cette faon-l de s'asseoir est propre
au Seigneur (innah gilsatu r-rabb). 31
27. Shahrastani, 311, 343, 507, 576 et 597.
28. Et aussi Exode 20, 11 et 31, 17. L'hbreu sabot est traduit en arabe par istarha.
29. Shahrastani, 611.
30. Cf. Ibn Frak, 130, 11-18 ; Suyti, ad-Durr sur 50, 38 (VI, 130), d'aprs al-
Bagdd.
31. Ibn Frak, 128, 6-7.
DITS
DE MUIJAMMAD SUR LES JAMBES DE DIEU 17
D'o vient cette lgende ? Je ne puis le dire. J'ai consult l-des
sus mon collgue de l'E.P.H.E., M. le Grand Rabbin Charles
Touati, pour savoir si d'aventure il aurait trouv quelque chose de
comparable, de prs ou de loin, dans la littrature talmudique et
rabbinique. Il m'a rpondu que non. Il m'a cependant signal - y
aurait-il un rapport ? - que, chez les juifs spharades (et eux seuls),
il est trs inconvenant de croiser les jambes la synagogue...
Quant savoir si le Prophte a lui aussi interdit de croiser les
jambes, du moins dans la position couche, les traditions, sur ce
point, sont contradictoires. Selon certains hadiths, le Prophte
aurait bel et bien interdit cela32. Selon d'autres, au contraire, on
l'aurait vu lui-mme, dans la mosque, dans cette position33 ; et
pareillement ses illustres compagnons et futurs califes, 'Umar et
'Utmn34...
Quoi qu'il en soit, l'embarras des exgtes - je veux dire : de
ceux qui tiennent pour authentique cette parole du Prophte et
croient possible d'en donner une explication - est ici encore plus
flagrant que pour le hadith prcdent. Il s'agit pour eux, une fois
de plus, de prtendre purger de tout soupon d'anthropomor
phisme ce qui, l'vidence, en est farci.
Comment, d'abord, comprendre istalq, si on exclut de l'en
tendre au sens normal d' tre couch sur le dos ? Deux explica
tions ont t avances. La premire consiste prendre le terme au
figur : ce serait une faon image de dire que Dieu s'est arrt de
crer35. Explication nulle : elle revient faire dire au Prophte :
Quand Dieu a eu achev Sa cration, II a cess de crer. Comme
lapalissade, on ne fait gure mieux... Quant la seconde explica
tion, elle est terriblement tire par les cheveux . Il s'agirait d'ad
mettre que, pour la circonstance, istalq, verbe de la Xe forme,
aurait le sens du verbe de la IVe forme, alq, qui veut dire jeter,
lancer . Il y aurait, entre ces deux formes, le mme rapport que,
par exemple, entre bari'a, tre exempt (de) et istabra 'a, vouloir
tre exempt (de) , la Xe forme ajoutant simplement, au sens de la
racine, l'ide de volont36. Le sens serait alors que, quand Dieu a
eu achev de crer toutes choses, II les a jetes les unes sur les
autres {alq ba 'dah 'al ba 'd) comme c'est dit, par exemple, en
32. Cf. Muslim, Garni', libs 72-74 ; Abu Dawud, as-Sunan, adab 31 (d. 'Abd al-Hamid,
4865) ; Tirmid, al-Gmi' as-sahh, adab 20. Et cf. aussi supra n. 21.
33. Cf. Buhr, salt 85 ; isti'dn 44 ; Muslim, libs 75 ; Abu Dwud, adab 31 ( 4866) ;
Tirmid, adab 19.
34. Buhr, salt 85 ; Abu Dwud, adab 31 ( 4867).
35. Ibn Frak, 128, 19 sq. ; Bayhaqi, 359, 14-16.
36. Cf. en effet R. Blachre, M. Gaudefroy-Demombynes, Grammaire de l'arabe classique, 3* d., 40/11.
18
COMPTES RENDUS DE L'ACADMIE DES INSCRIPTIONS
Coran 16, 15 : wa alqfi l-ardi rawsiya, II a jet sur la terre des
[montagnes] solidement fixes. 37 Pourquoi pas aprs tout ? Mais
une chose est sre : aucun lexicographe n'a jamais compris istalq
au sens 'alq !
Quid, maintenant, des deux jambes , mises l'une sur l'autre ?
La rponse, l aussi, est atrocement force. Il ne s'agirait pas de
jambes, bien sr. Certes, habituellement, le mot rigl dsigne la
jambe ou le pied. Mais il se trouve - la langue arabe offre de telles
ressources que, dans un contexte trs particulier, lorsqu'il est
question de sauterelles, rigl prend le sens degam'a, groupe, ra
ssemblement, multitude ; riglun min gard est l'expression consa
cre pour dsigner une nue de sauterelles. Eh bien, disent nos
exgtes, c'est dans ce sens que le terme serait comprendre ici.
Dieu a mis un rigl au-dessus de l'autre c'est--dire : II a mis un
groupe au-dessus de l'autre (gam'atan 'algam'a). Ayant cr les
cratures, II a fait que certaines dominent, et que d'autres soient
domines. En particulier, II a fait que les hommes se rpartissent
en deux catgories - les heureux et les malheureux, les riches et
les pauvres, les bien-portants et les malades, les matres et les
esclaves - et que, de la sorte, les premiers soient au-dessus des
seconds38.
Ce sont l, sans aucun doute, de belles et mritoires acrobaties.
Mais qui peut les prendre au srieux ?
* *
MM. Antoine GuiLLAUMONT et Pierre TOUBERT interviennent
aprs cette communication.
37. Ibn Furak, 129, 5-13 ; Bayhaqi, 359, 16 sq. Qu'istalq soit ici l'quivalent d'alq tait
dj avanc par l'adversaire de Drim, cf. Radd 'al-Mars, 538, 20-21 et 539, 8-9.
38. Ibn Frak, 129, 16 sq. ; Bayhaq, 360, 1-4. Cette interprtation de rigl, elle aussi,
tait dj propose par l'adversaire de Drim, cf. Radd, 538, 21 sq.

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