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Fim da Luta na frica do Norte

O 8
o
Exrcito persegue o Afrika Korps
Retirada de Rommel aps El Alamein


No dia 4 de novembro de 1942, Winston Churchill recebeu um telegrama do eneral Ale!ander" #i$ia %ue,
depois de violenta luta, o &
o
E!'rcito brit(nico havia conseguido in)ligir em El Alamein uma derrota decisiva
*s )or+as alem,es" - veterano l.der brit(nico respondeu imediatamente ao eneral Ale!ander, enviando/lhe
comovidas )elicita+0es, e!tensivas a 1ontgomer2 e aos o)iciais e soldados %ue haviam consumado a
opera+,o" Na sua mensagem, Churchill di$ia3 4Ainda %ue os )rutos desta a+,o tardem alguns dias, ou at'
semanas para serem colhidos, ' evidente %ue se trata de um acontecimento primordial, %ue haver5 de atuar na
totalidade do )uturo desenvolvimento da guerra mundial6" 1ais tarde, Winston Churchill a)irmaria, numa
)rase histrica3 4Antes de El Alamein, nunca tivemos uma vitria" #epois de El Alamein nunca tivemos uma
derrota6"

#e )ato, o desastre so)rido pelas )or+as de Rommel em El Alamein, a %ue se acrescentaria, pouco mais tarde,
a derrota das unidades alem,es em 7talingrado, marcava o momento decisivo em %ue a guerra principiava a
mudar de curso" No 8ac.)ico, paralelamente, os americanos, cinco meses antes, haviam posto )im, mediante a
vitria naval obtida em 1id9a2, * e!pans,o :aponesa"

Assim, em )ins de 1942, as pot;ncias do Ei!o iniciavam a dura caminhada rumo * derrota )inal" #e nada
valeria o sacri).cio de seus combatentes, nem as pen<rias %ue a popula+,o civil ainda teria %ue suportar" -s
pa.ses aliados, por sua ve$, superados os momentos cr.ticos, alcan+ariam a curto pra$o, utili$ando os seus
imensos recursos, uma esmagadora superioridade militar em todas as )rentes"


Rommel se retira

=ma ve$ conseguido o rompimento da )rente de El Alamein, 1ontgomer2 ordenou %ue suas )or+as
empreendessem imediata persegui+,o das unidades inimigas" - che)e brit(nico havia pro:etado apanhar as
colunas .talo/alem,es, %ue se retiravam desordenadamente, empregando as )or+as do 1>
o
Corpo ?lindado" A
divis,o neo$elandesa, apoiada por duas brigadas blindadas, recebeu ordem de reali$ar uma primeira manobra
envolvente para a costa, sobre a localidade de @uAa" 7ua movimenta+,o se viu pre:udicada, por'm, ao terem
as suas rotas de avan+o blo%ueadas pelos comboios de abastecimento do 1>
o
Corpo" Ao cair a noite, os
neo$elandeses se encontravam ainda a meio caminho do ob:etivo" Br;s divis0es blindadas, a 1
a
, a C
a
e a 1>
a
,
avan+aram tamb'm, com a inten+,o de e!terminar as tropas de Rommel" - che)e alem,o, en%uanto isso,
ordenava *s suas colunas %ue se retirassem a toda velocidade em dire+,o a @uAa, opera+,o %ue se iniciou na
noite de 4 de novembro, atrav's do deserto, pois a estrada da costa era submetida a constante bombardeio por
parte da RA@, %ue iluminava os seus alvos utili$ando bengalas luminosas"

Assim se iniciou a dram5tica retirada dos restos do A)riAa Dorps e do e!'rcito italiano" Em meio * mais
pro)unda escurid,o, os ve.culos alem,es se deslocavam em uma marcha con)usa atrav's do areal" 1uitos dos
caminh0es )icavam atolados uma e outra ve$, e mesmo de)initivamente enterrados at' o ei!o, na massa
movedi+a de areia"

Na madrugada do dia E, Rommel chegou ao aerdromo de @uAa e depois de permanecer ali algumas horas se
dirigiu a um ponto situado ao sul dessa base, onde instalou, provisoriamente, o seu posto de comando" Favia
:5 recebido de Fitler a autori$a+,o para abandonar a )rente em El Alamein" A lacGnica mensagem di$ia3
4#ada a evolu+,o %ue a situa+,o so)reu, aprovo vosso propsito6" A ordem havia, por'm, chegado muito
tarde" Rommel, pressionado pela dram5tica circunst(ncia, agira por conta prpria, ordenando a retirada de
todas as )or+as %ue ainda tinham condi+0es de )a$;/lo, antes de receber a autori$a+,o do @uhrer" @icou na
retaguarda, no entanto, o grosso das unidades de in)antaria italianas, %ue, desprovidas de ve.culos e
obrigadas a permanecer em suas posi+0es pelos constantes ata%ues brit(nicos, n,o haviam podido dar
cumprimento * ordem de Rommel"

- 1>
o
Corpo italiano, integrado pelas divis0es 8avia, ?rescia e pela de p5ra/%uedistas @olgore, colocado no
e!tremo sul da )rente de El Alamein, empreendera a p' a retirada para @uAa, )ustigado constantemente pelas
colunas blindadas inglesas" N,o haveria escapatria para eles" - 21
o
Corpo de E!'rcito, %ue compreendia as
divis0es Brento e ?ologna, teria a mesma sorte, aps o)erecer tena$ resist;ncia" 8or seu lado, o 1>
o
Corpo
1otori$ado italiano, cercado pelos ingleses em 4 de novembro, )Gra praticamente e!terminado e de suas
divis0es, a Hittorio, a Brieste e a Ariete, apenas um batalh,o di$imado e sem tan%ues conseguiu incorporar/se
*s colunas em retirada" Esta cat5stro)e )Gra prevista por Rommel %ue, antes de receber a determina+,o de
Fitler de %ue a )rente deveria ser mantida at' o <ltimo soldado, pretendia retirar, sob cobertura das )orma+0es
blindadas, a in)antaria italiana" 7eus pro:etos, por'm, n,o chegaram a cumprir/se" 8osteriormente, Rommel
seria acusado de ter abandonado os italianos na retirada" Essa, no entanto, n,o )oi nunca a sua inten+,o,
como acabamos de di$er" @oi Fitler %ue, com sua categrica ordem de resistir a todo custo, impediu %ue a
in)antaria italiana se retirasse, tal como Rommel havia determinado" - che)e alem,o e!plicou,
posteriormente, nos seguintes termos, o seu acatamento * descabelada determina+,o3 4Ii/me obrigado a issoJ
posto %ue sempre e!igia de todos uma obedi;ncia incondicional, devia agora respeitar o mesmo princ.pio" 7e
soubesse o %ue iria ocorrer, teria atuado de modo di)erente, :5 %ue, a partir de ent,o, tivemos %ue ignorar
muitas ordens do @uhrer e do #uce, a )im de salvar o e!'rcito da destrui+,o6"

=ma ve$ em @uAa, Rommel decidiu manter/se nessa posi+,o o maior tempo poss.vel, para cobrir a retirada
das colunas %ue ainda haviam conseguido a)astar/se da )rente" Assim )oi %ue, durante essa :ornada, chegaram
a @uAa a 9>
a
#ivis,o Higeira e elementos dispersos das )or+as motori$adas italianas" K medida %ue
transcorriam as horas, contudo, evidenciou/se %ue seria imposs.vel manter a posi+,o" Ao L alem,o
chegavam in)ormes anunciando a movimenta+,o de poderosas )or+as brit(nicas pelo )lanco sul" #iante da
amea+a de ser inteiramente cercado, Rommel, a contragosto, viu/se obrigado a ordenar o rein.cio da retirada
em dire+,o a 1arsa 1atruh" - grosso da in)antaria italiana, )icou assim de)initivamente condenado *
destrui+,o e ao cativeiro"

Em meio a uma violenta tempestade de areia e acossados pelos bombardeiros da RA@, os alem,es se
puseram novamente em marcha" A noite chegou e a escurid,o introdu$iu um novo elemento de con)us,o nas
)ileiras do Ei!o" 1uitos ve.culos perdiam o contato com a cabe+a da coluna e se dispersavam atrav's do
deserto" Na manh, de M de novembro, reali$aram/se es)or+os e!tremos para reagrupar as tropas
desorgani$adas" Nesse momento, as <nicas unidades %ue restavam a Rommel como )or+as combativas
organi$adas, eram os restos das 1E
a
e 21
a
divis0es 8an$er Ndi$imadas e e!auridasO e alguns escassos
elementos da 1M4
a
#ivis,o de Pn)antaria alem, %ue haviam escapado * destrui+,o"

A )alta de gasolina era angustiosa e muitos ve.culos )oram abandonados no meio do deserto por )alta de
combust.vel" Assim, em desordenada retirada, as )or+as do Ei!o se apro!imaram de 1arsa 1atruh, pelo sul,
e, com grande di)iculdade, in)iltraram/se atrav's dos e!tensos campos minados %ue rodeavam esse reduto"

O Afrika Korps escapa armadila

En%uanto Rommel tentava recompor suas )or+as em 1arsa 1atruh, na retaguarda, em @uAa, um
destacamento alem,o, comandado pelo Capit,o Ioss, combatia encarni+adamente, cobrindo as costas do
che)e alem,o" Este grupo )oi )inalmente anulado pelas )orma+0es inglesas %ue, na manh, de M de novembro,
reali$aram um violento ata%ue com M> tan%ues, contra a 21
a
#ivis,o 8an$er" Esta unidade, ao esgotar seu
combust.vel, )icara imobili$ada a sudoeste de 1arsa 1atruhJ em conse%Q;ncia, viu/se obrigada a en)rentar o
assalto das )or+as inimigas, distribuindo seus ve.culos numa )orma+,o 4ouri+o6"

#urante v5rias horas a unidade combateu encarni+adamente, recha+ando todas as tentativas brit(nicas de
romper as linhas" Entrementes, o grupamento do Capit,o Ioss, retirando/se de @uAa, atacou pela retaguarda
as )or+as inglesas %ue estavam empenhadas na luta contra a 21
a
#ivis,o 8an$er" Rommel, por sua ve$, enviou
em socorro da divis,o uma coluna de caminh0es/tan%ue carregados de combust.vel, para reabastecer as
unidades" Essa coluna n,o pGde, no entanto, abrir passagem atrav's das linhas brit(nicas" #iante da di).cil
situa+,o, as tropas alem,es cercadas, destru.ram, ao cair da tarde, todos os seu ve.culos blindados e,
combatendo )uriosamente, abriram passagem em dire+,o a 1arsa 1atruh, incorporando/se, :5 %uase noite,
ao resto das )or+as alem,es" En%uanto isso ocorria, Rommel mantinha, em seu posto de comando, uma
entrevista com o general italiano randin, enviado pessoal do 1arechal Cavallero" - che)e alem,o e!pGs ao
colega, sem ocultar nada, a situa+,o cr.tica %ue suas )or+as en)rentavam" #iante do alarma de randin,
Rommel acrescentou %ue considerava totalmente imposs.vel manter uma posi+,o de)ensiva em territrio
eg.pcio" A )alta de combust.vel, muni+0es e abastecimentos, e o esgotamento das tropas, unidos * con)us,o e
desorgani$a+,o reinantes, tornavam imposs.vel %ual%uer resist;ncia" Era necess5rio, portanto, condu$ir, com
a maior velocidade poss.vel, os restos do e!'rcito .talo/alem,o para o outro lado das montanhas da )ronteira
da H.bia, para tratar, ali, de recompor as e!tenuadas unidades" - essencial era %ue )osse enviado bastante
combust.vel o %uanto ante, pois, como Rommel declarou categoricamente, 4cada gota deve ser usada para
salvar as tropas6J isso impossibilitava, logicamente, o desencadeamento de opera+0es o)ensivas" -s italianos,
entrementes, haviam enviado, a 4 de novembro, uma )lotilha de navios/tan%ue a ?engasi, carregados com
E">>> toneladas de gasolina" Esse au!.lio, contudo, chegava muito tarde e n,o havia meios ade%uados para
transportar rapidamente o combust.vel para a )rente" A RA@ atacou repetidamente ?engasi e conseguiu
destruir, em pouco tempo, mais de 2">>> toneladas do precioso carregamento"

-s brit(nicos, por sua ve$, continuavam encarni+adamente a persegui+,o" A 1
a
#ivis,o ?lindada, comandada
pelo eneral ?riggs, deslocando/se aceleradamente atrav's do deserto, conseguiu cru$ar 1arsa 1atruh pelo
sul e preparou/se para cercar, pela retaguarda, as tropas de Rommel" Psso ocorreu no prprio dia M de
novembro" No decorrer desse dia tudo parecia indicar %ue Rommel seria encurralado e ani%uilado" Bodavia, a
sorte veio novamente em sua a:uda" -s carros blindados de ?riggs, desprovidos de combust.vel, se viram
obrigados a deter a marcha, com o %ue )rustrou a pro:etada manobra de cerco" Ao mesmo tempo,
desencadeou/se em toda a )rente uma chuva torrencial %ue se prolongou por toda a noite" Em poucas horas o
deserto se trans)ormou num loda+al intransit5vel" As rotas praticamente desapareceram, trans)ormando/se em
verdadeiros p(ntanos, onde se atolaram milhares de caminh0es, automveis e tan%ues das )or+as brit(nicas"
Energicamente, os o)iciais percorriam as colunas, incitando os homens a tirar os ve.culos do p(ntano onde
estavam mergulhados at' o ei!oJ tudo, por'm, )oi em v,o" A 4Raposa do #eserto6 escaparia novamente da
armadilha"""

Em marca para a L!"ia

7urgiram as primeiras lu$es do dia C de novembro" No L de Rommel, o che)e alem,o est5 reunido com seu
Estado/1aior e com os che)es das principais unidades" =ma leve esperan+a anima Rommel" A parada dos
brit(nicos ' um bom ind.cio e talve$ se prolongue" - temporal )reou o acelerado ritmo do avan+o brit(nico e
essa pausa pode signi)icar para Rommel a oportunidade de recompor suas mal)adadas )or+as" Caso consiga
manter os ingleses na posi+,o em %ue est,o por mais alguns dias, poder5 estruturar uma )rente )orti)icada na
)ronteira da H.bia e, ao mesmo tempo, receber combust.vel, muni+0es e re)or+os da retaguarda" Bodos os
pro:etos de Rommel, contudo, se desmoronam rapidamente" As patrulhas enviam in)ormes sobre a
disposi+,o dos brit(nicos em reavivar o avan+o" Rommel n,o vacila" -rdena *s suas )or+as resistir aos
ata%ues do inimigo e, caso a press,o se:a imposs.vel de conter, iniciar rapidamente a retirada" Ainda espera
%ue elementos dispersos alcancem 1arsa 1atruh" - 2>
o
Corpo 1ecani$ado italiano, por sua ve$, conseguira
reunir, nos <ltimos dias, colunas de soldados em debandada, com os %uais integra uma )or+a e%uivalente a
um batalh,oJ conta ainda com 1> tan%ues"

Na manh, do dia C, se apro!ima de 1arsa 1atruh uma coluna de ve.culos aparentemente inimigos" Luando
chegaram mais perto, os homens da vanguarda observaram alvoro+ados, %ue se tratava de soldados alem,es
tripulando caminh0es brit(nicos" 7,o os M>> sobreviventes da brigada de p5ra/%uedistas alem,es, comandada
pelo eneral RamcAe" Esta unidade, colocada no e!tremo sul da )rente de El Alamein, havia sido
considerada perdida, pois carecia de ve.culos su)icientes" 8or'm RamcAe e seus homens, num audacioso
golpe, se apoderaram de caminh0es ingleses e, in)iltrando/se atrav's das linhas inimigas, haviam conseguido
atingir as prprias"

1ontgomer2 determinava, entrementes, a reorgani$a+,o das unidades encarregadas da persegui+,o" - r5pido
e e!tenso alongamento das linhas provocado pelo avan+o criara problemas de abastecimento, como acabava
de acontecer com a paralisa+,o da 1
a
#ivis,o ?lindada do eneral ?riggs, por )alta de combust.vel" 8ortanto,
resolveu redu$ir o n<mero de )or+as %ue marchavam na vanguarda" - prosseguimento da persegui+,o )icaria
agora a cargo da C
a
#ivis,o ?lindada, %ue avan+aria atrav's do deserto, e da divis,o neo$elandesa, apoiada
por tan%ues, %ue se deslocaria pela estrada da costa" 1ais atr5s marcharia a 1
a
#ivis,o ?lindada" - avan+o
seria retomado no dia &" #esta ve$, esperava/se agarrar Rommel na )ronteira, ou, em <ltimo caso, no reduto
de BobruA"

As possibilidades de alcan+ar as )or+as de Rommel antes %ue cru$assem a )ronteira, dependiam n,o somente
de ra$0es militares, mas tamb'm geogr5)icas" #e )ato, a )im de retirar/se para o interior da H.bia, as
)orma+0es de Rommel deveriam cru$ar as estreitas passagens montanhosas de Fal)a2a e 7ollum" Nesses
lugares, )or+osamente, as unidades tinham %ue en)ileira/se ao longo de muitos %uilGmetros" Constituiriam
assim um e!celente alvo para os bombardeiros da RA@" Em conse%Q;ncia, a amea+a de e!term.nio pendia,
ine!oravelmente, sobre os homens de Rommel"

O Afrika Korps escapa mais uma #e$

Avan+ando lentamente, p5ra/cho%ues contra p5ra/cho%ues, uma gigantesca coluna de ve.culos italianos e
alem,es serpenteia ao longo de uma e!tens,o de 4> Am" A intermin5vel )ila de carros )oi se apro!imando das
passagens nas montanhas" 7urgiram, ent,o, as di)iculdades" Numerosos ve.culos, por )alhas mec(nicas e
mesmo por )alta de combust.vel, tiveram %ue deter a marcha" - tr(nsito, desta )orma, )oi parando
gradualmente at' )icar praticamente paralisado" Criou/se um gigantesco engarra)amento" - %ue Rommel
temia, e %ue os ingleses previam" -s o)iciais de intend;ncia do A)riAa Dorps, imediatamente in)ormaram
Rommel, %ue se achava em 7idi ?arrani, da situa+,o catastr)ica em %ue estava a coluna" #e acordo com os
c5lculos da o)icialidade, a retirada nessas condi+0es, atrav's das montanhas, demandaria pelo menos uma
semana" Rommel imediatamente compreendeu %ue se n,o conseguisse acelerar a retirada, as colunas inglesas
%ue avan+avam em seus calcanhares cairiam sobre eles e completariam o ani%uilamento do A)riAa Dorps"

@or+as blindadas brit(nicas :5 haviam sido avistadas avan+ando ao sul de 1arsa 1atruh e a retirada das
)or+as da 9>
a
#ivis,o Higeira alem,, %ue cobria a retaguarda nessa $ona, se impunha" - caminho, a partir
desse momento, )icaria desimpedido para os ingleses, :5 em condi+0es de lan+ar/se sobre as colunas
engarra)adas nas passagens da )ronteira" #iante da alternativa cr.tica, Rommel n,o vacilou" Resolveu recuar
a 9>
a
Higeira para evitar a sua destrui+,o e, ao mesmo tempo, ordenou %ue se acelerasse ao m5!imo, e com
toda a energia, a marcha das unidades atrav's das passagens" Numerosos o)iciais )oram destacados para
dirigir o tr(nsito da intermin5vel coluna de ve.culos, determinando/se categoricamente3 4A retirada
prosseguir5 dia e noite, sem nenhuma parada, mesmo %uando a coluna )or bombardeada ou atacada em vGo
rasante pela RA@6"

Com esta resolu+,o e!trema, o che)e alem,o deu novo impulso *s tropas %ue tentavam, desesperadamente,
escapar * destrui+,o"

Nessa noite, os ve.culos alem,es, apesar dos ata%ues incessantes dos avi0es ingleses, prosseguiram a marcha
ascendente atrav's das colinas" - avan+o, por'm, continuava sendo desesperadamente lento" 1uitos ve.culos
)oram atingidos pelas bombas e pelas ra:adas das metralhadoras dos avi0es ingleses, ocasionando cont.nuas
paralisa+0es e sucessivos engarra)amentos" Pmediatamente, grupos de soldados se entregavam * tare)a de
e!tinguir as chamas e tirar do caminho os restos dos ve.culos destro+ados" A retirada se tingiu de contornos
dram5ticos3 era necess5rio cru$ar as passagens a %ual%uer custo" Assim, chegamos a & de novembro, dia
decisivo para o desenvolvimento da guerra na R)rica"

8elas & da manh,, Rommel recebeu uma mensagem do Alto/Comando alem,o" - marechal, ao terminar a
leitura, estendeu/a, com uma e!press,o de e!tremo abatimento, ao seu che)e do Estado/1aior, eneral
?a2erlein" Era a mais tr5gica not.cia %ue podia chegar *s m,os de Rommel nesse momento3 as )or+as
americanas e brit(nicas acabavam de desembarcar no 1arrocos e na Arg'lia" - A)riAa Dorps )icava, a partir
desse momento, entre dois )ogos" - gigantesco cerco come+a a se )echar"

Rommel resumiu a situa+,o com uma )rase lacGnica3 4Psso signi)ica o )im do meu e!'rcito6"

- che)e alem,o, apesar da terr.vel not.cia, continuou levando adiante a sua decis,o de salvar o e!'rcito"
Bransladou/se em seguida para as passagens, com a inten+,o de estudar ob:etivamente a situa+,o e, com
al.vio, comprovou %ue a retirada se )a$ia numa velocidade maior do %ue a suposta" #e acordo com o ritmo da
marcha, podia/se calcular o cru$amento para uma %uest,o de horas, o %ue permitiria *s unidades %ue cobriam
a retaguarda, integradas pelos restos das 1E
a
e 21
a
#ivis0es 8an$er e da 9>
a
Higeira, se colocarem tamb'm a
salvo"

Na manh, de 9 de novembro, as passagens estavam praticamente desimpedidas" Apenas perto de mil
ve.culos estavam ainda por cru$5/las" As perspectivas, apesar dos cont.nuos ata%ues da RA@, eram )avor5veis
para o ;!ito da opera+,o"

Rommel determinou imediatamente %ue todas as )or+as %ue cobriam a retaguarda se somassem * retirada" No
dia 11 de novembro, pela manh,, os <ltimos ve.culos da 9>
a
Higeira se internaram nas passagens e iniciaram
o cru$amento" 8ela tardinha, nenhuma )or+a alem, restava do outro lado da )ronteira da H.bia" rupos de
sapadores )i$eram voar pelos ares, em v5rios pontos, a estrada, blo%ueando/a ao inimigo" - %ue parecia
imposs.vel havia sido alcan+ado"

E#acua%&o na 'irenaica

En%uanto suas unidades recuavam, no outro lado da )ronteira, Rommel :5 estudava a possibilidade de
abandonar de)initivamente a R)rica do Norte" - che)e alem,o havia recebido a not.cia do desembar%ue de
tropas alem,es na Bun.sia, destinadas a resistir ao avan+o aliadoJ Rommel, por'm, estava convencido da
inutilidade da medida, em vista da esmagadora superioridade dos Aliados e da absoluta incapacidade das
pot;ncias do Ei!o em abastecer as tropas sediadas na R)rica" Lual%uer tentativa para continuar a luta, estaria,
na opini,o de Rommel, condenada ao )racasso, de sa.da" A oportunidade perdida diante de El Alamein n,o
voltaria a repetir/se e Rommel sabia disso"

A retirada das )or+as do Ei!o prosseguiu, portanto, em dire+,o ao oeste" No dia 11 de novembro as colunas
brit(nicas transpuseram o passo de Fal)a2a, continuando aceleradamente a persegui+,o" A C
a
#ivis,o
?lindada deslocou/se, num movimento de )lanco atrav's do deserto, para cortar as colunas inimigas antes de
BobruA" Essa manobra, contudo, n,o chegou a concreti$ar/se" Rommel, com seus homens, conseguiram
escapar em dire+,o a El a$ala, abandonando a cidadela de BobruA, cu:a con%uista, a seu tempo, havia
marcado o momento culminante da sua campanha e lhe valido o posto de marechal"

-s brit(nicos, entrementes, se viram obrigados a debilitar as )or+as %ue participavam da persegui+,o" A
divis,o neo$elandesa teve %ue deter/se em ?ardia, por causa da urgente necessidades de reabastecer/se e
reorgani$ar/se" - avan+o ulterior )oi reali$ado pelas duas divis0es blindadas, a C
a
e a 1
a
" A movimenta+,o,
contudo, viu/se muito di)icultada pelos campos de minas e por todo tipo de obst5culos interpostos no
caminho pelos sapadores alem,es"

8or'm, na noite de 12 de novembro ocuparam BobruA e continuaram a persegui+,o" -s primeiro
contingentes .talo/alem,es %ue caminhavam na vanguarda das colunas em retirada, atingiram, no dia
seguinte, 1S de novembro, o des)iladeiro de 1ersa el ?rega, nos con)ins da Cirenaica" - grosso das )or+as,
por sua ve$, continuava ainda a marcha dentro do territrio citado, acossado pela )alta de combust.vel e pela
chuvas torrenciais %ue o castigavam ininterruptamente"

Nessas circunst(ncias, os brit(nicos empreenderam, com )or+as da C
a
#ivis,o ?lindada, uma marcha atrav's
do deserto, para cortar a retirada das )orma+0es .talo/alem,es %ue recuavam pela costa" Esse mesmo
movimento havia sido reali$ado no m;s de )evereiro de 1941, %uando os e)etivos ingleses cercaram e
ani%uilaram, no mesmo setor, os restos do e!'rcito italiano do 1arechal ra$iani" Rommel, portanto,
conhecia o perigo %ue a manobra inglesa encerrava, e assim :ulgou a situa+,o3 4A%uilo signi)icava %ue
dev.amos sair da Cirenaica o %uanto antes, se n,o %uis'ssemos ver o e!'rcito destru.do em torno de
?engasi6" A )or+a de ata%ue inglesa era, contudo, muito )raca e n,o pGde concreti$ar a opera+,o %ue teria
culminado com o e!term.nio do inimigo"

Entrementes, em ?engasi, os alem,es destru.am :5 as instala+0es portu5rias e os depsitos, em meio ao
p(nico %ue dominava a popula+,o civil italiana" Nas primeiras horas da manh, de 19 de novembro, a 9>
a
#ivis,o Higeira, <ltima unidade %ue cobria a retaguarda, abandonou ?engasi e se retirou apressadamente
pela estrada costeira at' o reduto de Agedabia" Assim terminou a evacua+,o da Cirenaica" No mesmo ponto
onde, dois anos antes, Rommel havia iniciado a sua marcha triun)al para o Egito, ocorria agora um episdio
diametralmente oposta3 suas )or+as batiam em retirada, vencidas e sem esperan+as" #o antes poderoso A)riAa
Dorps, somente restavam 1E">>> e!auridos soldados, dos %uais unicamente E">>> estavam armados" #os SC1
tan%ues %ue haviam combatido em El Alamein, apenas restavam SE, em peti+,o de mis'ria" #as centenas e
centenas de pe+as de artilharia e antitan%ues, apenas algumas de$enas de gastos canh0es continuavam em
uso" - combust.vel estava praticamente esgotado e s e!istiam reservas na ordem de M>> toneladas, em
depsitos situados a centenas de %uilGmetros, na retaguarda"

A retirada final at a (un!sia

Entrementes, uma d'bil )rente havia sido improvisada em 1ersa el ?rega, sob a dire+,o do 1arechal
?astico3 tr;s divis0es de in)antaria italianas e unidades da divis,o blindada Centauro" 8or tr5s dessa posi+,o
se retiravam os e)etivos do A)riAa Dorps" Rommel, depois de inspecionar ob:etivamente o terreno,
compreendeu %ue a posi+,o era totalmente inde)ens5vel e disse a sua opini,o aos marechais Cavallero e
Desselring %uando estes visitaram, a 24 de novembro, o seu posto de comando" Rommel e!pressou, tamb'm,
a sua inten+,o de evacuar por completo a Bripolit(nia e )ormar, ao sul da Bun.sia, uma )rente de)ensiva em
liga+,o com as )or+as .talo/alem,es %ue :5 se encontravam na%uele territrio, Cavallero e Desselring se
mani)estaram totalmente contr5rios a esse plano"

Rommel compreendeu %ue nada obteria com essas discuss0es e %ue necessitava uma entrevista imediata e
pessoal com o @uhrer" A 2& de novembro abandonou a R)rica, de avi,o, e nessa mesma tarde, se entrevistou
com Fitler, no L de Rastenburg, na 8r<ssia -riental" Com sua habitual )ran%ue$a, Rommel e!pGs ao che)e
supremo alem,o a necessidade vital de encarar decididamente a evacua+,o total das )or+as da R)rica do
Norte" A rea+,o de Fitler )oi imediata" En)urecido, o @uhrer repeliu a proposta de Rommel e lhe determinou
%ue n,o )i$esse nenhuma retirada das posi+0es de 1ersa el ?rega" Ao mesmo tempo, prometeu %ue seriam
enviados todos os abastecimentos necess5rios" Fitler repetia, mais uma ve$, uma promessa muitas ve$es )eita
e nunca cumprida" Rommel abandonou o L e, em companhia de oering, dirigiu/se a Roma, para
entrevistar/se com 1ussolini" - #uce, assessorado por seus che)es militares, mostrou/se partid5rio da
retirada, e autori$ou o recuo at' a localidade de ?uerat, situada mais para o oeste"

- 1arechal Rommel regressou ent,o * R)rica e, na noite de M de de$embro, emitiu, :untamente com o
1arechal ?astico, a ordem de iniciar a retirada"

8artiram na vanguarda as )or+as motori$adas italianas, en%uanto as unidades mecani$adas do A)riAa Dorps
permaneciam em 1ersa el ?rega, para cobrir a retirada"

Na noite de 11 de de$embro, 1ontgomer2 lan+ou o ata%ue sobre 1ersa el ?rega, com a E1
a
#ivis,o escocesa
atacando as )or+as de Rommel pela )rente, en%uanto a 2
a
#ivis,o neo$elandesa )aria um movimento
envolvente pelo )lanco sul, no dia 14" A )alta de simultaneidade entre ambos os movimentos permitiu *s
)or+as mecani$adas alem,es escapar )acilmente da armadilha" Com e)eito, ao ata%ue dos escoceses pela
costa, Rommel pensou %ue a o)ensiva geral tivesse come+ado e ordenou *s suas )or+as abandonar, sem
tardar, 1ersa el ?rega" 8osteriormente, o che)e alem,o classi)icou assim o )rustrado ata%ue de 1ontgomer23
4- che)e ingl;s cometeu apenas um erro" A e!peri;ncia devia ter/lhe ensinado %ue n,o aceitar.amos batalha
em 1ersa el ?rega" Era in<til come+ar o bombardeio dos pontos vitais e atacar nossa linha, antes %ue suas
unidades de )lan%ueio tivessem completado o movimento e se encontrassem em condi+0es de avan+ar para a
costa, %uando se iniciasse o ata%ue )rontal6"

Escapando a sucessivas tentativas de cerco, as )or+as alem,es conseguiram )inalmente atingir a linha
)orti)icada de ?uerat a 29 de de$embro" 1ontgomer2, entrementes, sem apressar o ritmo da persegui+,o,
concentrou suas )or+as para e)etuar um ata%ue, no dia 1E de :aneiro, com as unidades do S>
o
Corpo de
e!'rcito"

A demora de 1ontgomer2 em lan+ar suas )or+as * batalha concedeu a Rommel uma tr'gua %ue lhe permitiu,
por sua ve$, reagrupar suas desbaratadas unidades" =m novo )ato veio debilitar ainda mais as escassa
pot;ncia das )or+as do Ei!o" Ante os avan+os das tropas anglo/americanas na Bun.sia, Rommel se viu
obrigado a deslocar a 21
a
#ivis,o 8an$er para de)ender a%uele territrio" Essa unidade partiu rumo ao oeste
na manh, de 1S de :aneiro" No dia 1E, o &
o
E!'rcito brit(nico passou ao ata%ue" #ois dias mais tarde, e diante
das press0es so)ridas em toda a linha, Rommel ordenou novamente %ue se empreendesse a retirada rumo a
Br.poli" Esta cidade tampouco pGde ser de)endida" Cerca de 4E> tan%ues ingleses intervieram na opera+,o e
contra eles Rommel s podia opor 9S carros blindados"

A 2> de :aneiro se iniciara as destrui+0es em Br.poli, demolindo todas as instala+0es portu5rias e depsitos de
abastecimentos" Na noite de 22, iniciou/se a evacua+,o da cidade" A 2S de :aneiro, as vanguardas do &
o
E!'rcito entravam em Br.poli" Em sua vitoriosa marcha, desde El Alamein, os ingleses haviam coberto, sem
dei!ar de combater, uma dist(ncia de 2"2E> Am"

As tropas alem,es e italianas se retiraram para o interior da Bun.sia, sobre a linha 1areth, antiga posi+,o
)orti)icada constru.da pelos )ranceses" No dia 1E de )evereiro de 194S, as <ltimas unidades de retaguarda da
1E
a
#ivis,o 8an$er atingiram os redutos da linha )orti)icada"

A dram5tica retirada do Egito estava conclu.da" Estava em marcha a etapa )inal da luta na R)rica do Norte"

A lina )aret

En%uanto Rommel dirigia as opera+0es da retirada para a Bun.sia, em Roma o eneral Cavallero, che)e das
)or+as armadas italianas, reorgani$ava o comando das tropas peninsulares %ue combatiam nas unidades do
Ei!o" Constituiu/se, assim, com todas as unidades italianas locali$adas o sul da Bun.sia, o 1
o
E!'rcito,
con)iando/se o comando dessas tropas ao eneral iovanni 1esse" Este che)e recebeu, a 21 de :aneiro, o
comunicado da sua designa+,o" 8or sua ve$, o Alto/Comando alem,o enviou, cinco dias depois, uma
mensagem ao 1arechal Rommel, anunciando/lhe %ue, por causa do seu estado de sa<de, seria relevado do
comando %uando suas )or+as chegassem * linha 1areth" Assumiria o comando de todas as unidades do Ei!o
o eneral 1esse" Rommel respondeu * mensagem imediatamente, solicitando %ue 1esse )osse enviado o
%uanto antes * R)rica, para ser posto a par da situa+,o"

Nesse mesmo dia, o che)e alem,o inspecionou a )rente da linha 1areth, a )im de estudar a possibilidade %ue
e!istiam para a de)esa" Essa linha, designada com o altissonante t.tulo de 41aginot do #eserto6, se estendia
da costa para o interior, ao longo de 12& Am" Consistia numa s'rie de 2C anti%uadas casamatas, situadas em
uma posi+,o avan+ada, constru.das a prova de pe+as de artilharia leve" E!istiam tamb'm algumas
)orti)ica+0es de campanha, destinadas * coloca+,o de metralhadoras, canh0es antitan%ues ou, no m5!imo,
canh0es de CE mm" -s )ranceses haviam previsto a constru+,o de uma segunda posi+,o de)ensiva, )ormada
de 21 redutos semelhantes" E ainda se havia iniciado a constru+,o de uma terceira" Rommel assim classi)icou
a linha3 47ervia muito pouco, a n,o ser empregada como prote+,o contra a artilharia, e sendo a de)esa
e)etuada de posi+0es de campanha, situadas entre as casamatas""" - plane:amento da linha ' muito ruim, por
estar situada imediatamente atr5s de terreno ligeiramente elevado, %ue impede a observa+,o do artilheiro, e,
ao mesmo tempo, dota os atacantes de uma $ona e!celente para controlar seu )ogo"""6"

Al'm disso, como Rommel demonstrou imediatamente, a linha 1areth podia ser )lan%ueda pelo sul,
mediante o deslocamento de tropas mecani$adas" 8ortanto, solicitou ao Alto/Comando %ue dei!asse de lado
o pro:eto de resistir nessa posi+,o e permitisse o recuo das )or+as do Ei!o at' a estreita )ran:a situada entre o
mar e o e!tenso lago salgado de Chott el Terid" 8or'm, a solicita+,o n,o )oi atendida" - marechal alem,o
teve %ue preparar/se, ent,o, para repelir o ata%ue aliado, numa posi+,o claramente des)avor5vel"

Anexo

)ontgomer*
- legend5rio 1ont2, vencedor em El Alamein, nasceu a 1C de novembro de 1&&C, em Dennington, Hondres, onde seu
pai, vig5rio, e!ercia seu o).cio" Berceiro )ilho de numerosa )am.lia, passou a primeira in)(ncia na Basm(nia, para onde
seu pai )oi enviado como bispo, em 1&&9" A )am.lia regressou * Pnglaterra em 19>1 e o :ovem ?ernard )oi educado na
7aint 8aulUs 7chool" 8osteriormente, ingressou na Academia 1ilitar de 7andhurst e prestou importantes servi+os na
8rimeira uerra 1undial, como o)icial, na%uele con)lito lhe )oi concedida a medalha de 7ervi+o Relevante por capturar
um reduto alem,o a ponta de baioneta" @oi )erido v5rias ve$esJ numa oportunidade, gravemente, permanecendo 4 horas
na 4terra de ningu'm6" Recuperado, retornou * )rente e ao terminar a guerra permaneceu com as tropas brit(nicas %ue
prestaram servi+o de vigil(ncia no Reno" #urante esse per.odo de sua vida militar )oi agraciado com a 4Croi! de
uerre6 )rancesa" @oi citado, tamb'm, seis ve$es, nas ordens do dia" #epois de conclu.da a guerra" 1ontgomer2 prestou
servi+os na Pnglaterra e nas colGnias" Ao estourar a 7egunda uerra 1undial, 1ontgomer2 :5 era ma:or/general e
e!ercia o comando da S
a
#ivis,o de Pn)antaria" Esta unidade, %ue esteve colocada na primeira linha de combate, teve
destacada atua+,o na dram5tica campanha %ue se concluiu com a evacua+,o de #un%uer%ue" Nos <ltimos dias %ue
antecederam a retirada das tropas brit(nicas, 1ontgomer2 e!erceu o comando de um corpo de e!'rcitos da )or+a
e!pedicion5ria, como subordinado do eneral Ale!ander" 8osteriormente, passou a comandar as )or+as encarregadas da
de)esa do sudoeste da Pnglaterra, nos momentos em %ue a invas,o alem, era iminente" 8articipou, al'm disso, da )ase
inicial do plane:amento do reide contra #ieppe" Luando o eneral ott, escolhido por Churchill para comandante do &
o
E!'rcito na H.bia, morreu num acidente a'reo, )oi indicado pelo 8rimeiro/1inistro para substitu./lo" A 12 de agosto de
1942, *s v'speras do ata%ue )inal de Rommel contra a linha de El Alamein, tomou posse do cargo" Com sua
caracter.stica energia conseguiu reavivar o moral dos combatentes do &
o
E!'rcito e deu in.cio a uma intensa a+,o de
reorgani$a+,o e treinamento, %ue converteria a unidade em uma poderosa )or+a de combate" A batalha de Alam Fal)a
%ue terminou com a derrota absoluta das )or+as alem,es e italianas, se desenrolou sob sua dire+,o" 8osteriormente,
plane:ou e e)etuou a avassaladora o)ensiva brit(nica %ue culminou com o triun)o de El Alamein e %ue se encerrou a 4 de
novembro de 1942" Condu$iu, em seguida, o &
o
E!'rcito, na sua longa e vitoriosa marcha pela costa da R)rica, e dirigiu,
mais tarde, as opera+0es contra a linha 1areth, na Bun.sia" #errotado )inalmente o A)riAa Dorps, comandou as )or+as
brit(nicas na campanha de invas,o da 7ic.lia, e ao e!tremo da pen.nsula" Em )ins de de$embro de 194S, transladou/se *
Pnglaterra, ode interveio na prepara+,o do desembar%ue aliado na Normandia" #esignando comandante/che)e das )or+as
aliadas na primeira etapa da invas,o, )oi diretamente respons5vel pelo resultado vitorioso das batalhas reali$adas em
Caen, 7aint Ho e @alaise" Conclu.da a campanha da Normandia, %uando o eneral Eisenho9er assumiu o comando
supremo, 1ontgomer2 e!erceu a che)ia do 21
o
Corpo de E!'rcito brit(nico, encarregado de reali$ar a o)ensiva sobre o
bai!o Reno" Em setembro de 1944 )oi promovido a marechal/de/campo" Beve destacada atua+,o na batalhas das
Ardenas, onde assumiu temporariamente o comando do 1
o
e 9
o
E!'rcitos americanos, al'm do 2
o
brit(nico e do 1
o
canadense" Em seguida dirigiu a invas,o da Alemanha, no setor norte e, em maio de 194E, recebia a rendi+,o de todas
as )or+as alem,es no norte da Alemanha" #inamarca e Folanda"
Em 194M, recebeu, como pr;mio pelos seus e!traordin5rios servi+os, o t.tulo de Iisconde de El Alamein" @oi tamb'm
agraciado com numerosas condecora+0es estrangeiras" Comandou o e!'rcito brit(nico de ocupa+,o na Alemanha, e )oi,
depois, che)e do Estado/1aior imperial e da NAB-" Retirou/se da vida militar em setembro de 19E&"


For%as do Afrika Korps
Ao alcan+ar a posi+,o de 1ersa el ?rega, as tropas de Rommel haviam so)rido terr.veis perdas" A escasse$ de material
era %uase absoluta, como demonstram as seguintes ci)ras3
+i#is,es -an$er ./
a
e 0.
a
3 #e um total de SC1 tan%ues, lhe restavam SEJ carros blindados, de M>, restavam 1MJ de 24M
canh0es antitan%ues, 12J de M> obuses, 12J de & pe+as de artilharia de 1>> mm, 2 apenas"
12
a
+i#is&o Ligeira3 Nenhum tan%ues Nantes de El Alamein deveria receber C> tan%ues, por'm nunca )oram enviadosO"
#o total de S> carros blindados, sobravam 4, e sua artilharia redu$ia/se a &1 canh0es antitan%ues e C obuses"
.34
a
+i#is&o de 5nfantaria3 #o total de 2>> canh0es antitan%ues, restavam 2J de C2 canh0es de && mm, 4>J e de 22E de
2> mm, apenas M>"
6rigada de p7ra89uedistas :Ramcke;< #e 1>2 canh0es antitan%ues, )icaram 21J de &> pe+as de artilharia, 2M"
- total de soldados em condi+0es de combater chegava a 1E">>>, dos %uais cerca de E">>> possu.am armas"


A luta #ista pelo =eneral 6rereton
E!trato do di5rio do eneral He9is ?rereton, comandante das )or+as a'reas americanas no -riente 1'dio3
4#eserto -cidental, 4 de novembro de 1942" A retirada do inimigo, %ue se iniciou ontem * noite, continua, e as estradas
est,o congestionadas, por'm o deslocamento se reali$a ordenadamente e mantendo os ve.culos dispersos" Apesar disso,
nossos ca+as e ca+a/bombardeiros os castigaram duramente, e as perdas Ndo inimigoO )oram tremendas" A 1>
a
#ivis,o
?lindada, deslocando/se velo$mente atrav's do deserto, )lan%ueou o inimigo %ue se retirava pela estrada costeira, e
destruiu E4 tan%ues alem,es e capturou 1">>> prisioneiros" - eneral von Bhoma, %ue havia substitu.do o eneral
7tumme, como segundo no comando, )oi aprisionado %uando reali$ava um reconhecimento pessoal a bordo de um
tan%ue" Em entrevista com o)iciais da Pntelig;ncia, o eneral von Bhoma declarou %ue Rommel cometeu dois erros
t5ticos ao preparar/se para resistir * o)ensiva brit(nica3 primeiro, concentrou seus blindados e canh0es antitan%ues t,o
pr!imos da )rente, no setor norte, %ue o )ogo da artilharia lhe causou grandes bai!asJ segundo, distribuiu seus campos
de minas de tal )orma %ue )icaram )ora do limite de observa+,o de sua prpria artilharia de apoio, o %ue permitiu %ue
)ossem cru$ados muito mais )acilmente" As duas cr.ticas de von Bhoma eram acertadas, por'm esses erros n,o )oram
decisivos no resultado da batalhaJ a supremacia a'rea cavou a sepultura de Rommel" Nossos ata%ues a'reos
interromperam os seus abastecimentos atrav's do 1editerr(neo e destro+aram os seus sistemas de transportes por terra"
Estes dois )atores constitu.ram os pontos de partida para a vitria"
4#eserto -cidental, E de novembro de 1942" 7e a batalha continuar como at' o presente, e!istem )ortes ra$0es para crer
%ue as )or+as de Rommel ser,o destru.das" A noite de ontem )oi a melhor at' agora para os ata%ues a'reos" A estrada
costeira esteve congestionada a noite inteira" Pn)orma/se %ue se e)etuou uma tremenda carni)icina" -s transportes
inimigos :5 n,o se det'm nem se dispersam durante os nossos ata%ues" V evidente %ue o principal ob:etivo de Rommel '
escapar com a maior parte dos soldados e e%uipamentos alem,es poss.vel, sacri)icando seus aliados"
4Cairo, Egito, M de novembro de 1942" A coluna vertebral do poderio do Ei!o )oi rompida" Com e!ce+,o de a+0es de
conten+,o, o inimigo :5 n,o pode o)erecer uma resist;ncia )irme antes da posi+,o de El Agheila, a &>> milhas a oeste de
El Alamein" 8ela tarde, os elementos da vanguarda do &
o
E!'rcito alcan+aram 1arsa 1atruh" Pn)ormes do Alto/
Comando assinalam %ue o moral do inimigo se acha pro)undamente abatido e %ue e!istem muitos casos em %ue os
prprios combatentes, tanto alem,es como italianos, giram seus ve.culos e rumam para o leste a )im de render/se" A
contribui+,o americana para resolver o destino da batalha n,o )oi de pouca monta" As unidades %ue tomaram parte
)oram o EC
o
rupo de ca+a, re)or+ado com pilotos do C9
o
rupo de ca+aJ o 12
o
rupo de bombardeiros m'diosJ os 9&
o
e
SC
o
grupos de bombardeio e o 9
o
Es%uadr,o de bombardeio, e%uipado com ?/1C %ue veio da Wndia :unto comigo"
#urante os 14 dias da batalha, os avi0es americanos reali$aram 1"SMM incurs0es" #esde 1
o
de outubro at' o )im da
batalha, con)irmou/se a destrui+,o de 4E avi0es inimigos e se in)ormou como possivelmente destru.dos mais de EE"
1ilhares de toneladas de navios do Ei!o )oram avariadas e destru.das" - deserto )icou semeado com centenas de
tan%ues e ve.culos motori$ados, imobili$ados ou destru.dos por nossos ata%ues a'reos" Nossas perdas )oram 4 ca+as, 1
bombardeio m'dio e 1 pesado6"


'artas de Rommel
1> de novembro de 1942
N,o pude escrever/te desde %ue o inimigo rompeu a )rente de El Alamein, por'm ho:e te dedicarei um pouco mais de
tempo" As coisas v,o mal, como n,o podia dei!ar de ocorrer com um e!'rcito %ue se viu superado, e %ue tem de abrir
caminho para escapar, perdendo ao mesmo tempo tudo %uanto lhe restava de poder combativo" N,o podemos resistir
por muito tempo, por%ue nos acossa um inimigo superior"
1S de novembro de 1942
A batalha do norte da R)rica se apro!ima do )im" Psso acumula ainda mais obst5culos contra ns" E a decis,o )inal n,o
se )ar5 esperar, pois as tropas est,o esmagadas pela superioridade do inimigo"
14 de novembro de 1942
#e novo, rumo ao oeste" Estou bem, por'm acho %ue n,o preciso de)inir o meu estado de esp.rito" #evemos render
gra+as por :ornadas em %ue n,o somos acossados pelo inimigo" N,o posso di$er at' onde resistiremos" Budo depende do
petrleo %ue nos resta"
1M de novembro de 1942
-utro consider5vel passo para tr5s" 8ara piorar tudo, chove intensamente, di)icultando ainda mais os nossos
movimentos" asolina"""
21 de novembro de 1942
As <ltimas :ornadas transcorreram tran%Qilas, dentro do poss.vel" N,o cessa de chover e a nossa e!ist;ncia est5 muito
longe de ser cGmoda, especialmente considerando %ue tenho morado no meu carro, ao ar livre"
11 de de$embro de 1942
Nosso abastecimento ' t,o ruim como de costume, e minhas preocupa+0es n,o cessam nunca"
1M de de$embro de 1942
Acampamos numa pradaria coberta de )ores" #esgra+adamente por'm, temos %ue prosseguir a retirada, sem %ue
e!istam ind.cios de %ue a situa+,o melhore" @altam & dias para o Natal" 8ergunto/me onde estaremos %uando essa data
chegar"""
1& de de$embro de 1942
-utra ve$ a luta recrudesce, com poucas esperan+as de ;!ito, visto %ue carecemos de tudo" - destino pessoal de cada
um se desvanece diante do problema coletivo do e!'rcito, mais amargo ainda, e as conse%Q;ncias e e)eitos %ue
decorrem dessa situa+,o" ?astico mostrou/se ontem muito deprimido" A situa+,o n,o melhorou no oeste, especialmente
nos portos" Esperamos poder resistir alguns dias mais" 8or'm a gasolina escasseia e nada se pode )a$er"


A persegui%&o
- eneral i))ard 1artel, um dos mais destacados peritos militares brit(nicos em tropas blindadas, opina sobre a
atua+,o do &
o
E!'rcito de 1ontgomer2, na persegui+,o dos restos do A)riAa Dorps at' a )ronteira da Bun.sia"
4- &
o
E!'rcito avan+ou mais de 2"2E> Am a uma velocidade m'dia de 2& AmXdia" A oposi+,o n,o )oi muito violenta,
por'm as )or+as encontraram o caminho impedido a maior parte do tempo, e na etapa )inal as demoli+0es e as
armadilhas inimigas impuseram um consider5vel atraso" Em 1ersa el ?rega e ?uerat, o inimigo e)etuou uma de)esa
)irme, %ue causou tamb'm uma longa demora" E!cluindo esses per.odos, a velocidade m'dia do avan+o chegou a
)ormid5vel ci)ra de 4& AmXdia" At' ent,o, nenhum e!'rcito havia conseguido nada semelhante" #esde logo, rendemos
nosso tributo ao magn.)ico apoio brindado pela RA@ e pela Armada" #o ponto de vista administrativo, o problema era
<nico" A estrada de )erro terminava na )ronteira original da H.bia e o transporte n,o ia al'm da estrada costeira, %ue
ami<de era seriamente dani)icada pelas demoli+0es inimigas" A Armada procurou dar a maior assist;ncia poss.vel,
apesar de %ue os poucos portos e!istentes estavam todos sabotados" Ks ve$es, a avia+,o a:udava com o transporte a'reo,
por'm este se e)etuou em redu$ida escala" 8ode servir como e!emplo do es)or+o na %uest,o de transporte o )ato de %ue,
durante uma semana, na <ltima parte do avan+o, se consumiram mais de S">>>">>> de gal0es de gasolina e &">>> t de
muni+0es6"
:A cautela se imp>s???;
4Como pudemos usar nosso 1>
o
Corpo na persegui+,o, para assegurar a captura de todo o valioso pessoal do A)riAa
DorpsY At' ent,o Nem El AlameinO tudo se redu$ira a uma batalha de in)antaria" Nesse sentido, o comandante do
e!'rcito N1ontgomer2O pisava terreno )irme, mas n,o se sentia t,o seguro na condu+,o de um corpo blindado" Na
Pnglaterra havia/se trope+ado com certa aposi+,o, ao )ormar corpos dessa nature$a"
Nas batalhas do -riente 1'dio, os generais Norris e Humsden havia dirigido corpos blindados com consider5vel ;!ito,
mas seriam os primeiros a reconhecer %ue a )alta de treinamento pr5tico constitu.a uma desvantagem n.tida com esse
tipo de unidade" Em conse%Q;ncia, ningu'm se sentia seguro" - comandante do 1>
o
Corpo recebeu poucas instru+0es"
8ara cercar os e)etivos do A)riAa Dorps em r5pida retirada, teria %ue correr riscos consider5veis" Evidentemente, deveria
ter recebido instru+0es a respeito desses riscos" Era essa a responsabilidade do comandante do e!'rcito, eneral
1ontgomer2"
Neste caso, a preocupa+,o do comandante do e!'rcito, naturalmente, era a possibilidade de %ue, depois de avan+ar, se
visse obrigado a retroceder" Psso sucedera v5rias ve$es" #e )ato, 4A ?egasi, ida e volta6 se convertera numa e!press,o
popular" A cautela ent,o se impGs, emitindo/se instru+0es sobre as paradas a serem e)etuadas em certas linhas" Embora
)ossem medidas acertadas, do ponto de vista do e!'rcito como con:unto, n,o deveriam ter sido impostas *s )orma+0es
avan+adas do corpo blindado" @oi assim %ue Rommel teve ;!ito na tentativa de salvar a maior parte do seu pessoal
altamente adestrado6"


Rommel diante de @itler
2& de novembro de 1942" Rastenburg" 8r<ssia -riental" 8rimeiras horas da tarde"
Rommel, voando de Roma, desembarcou em territrio alem,o" Pmediata e rapidamente, ' condu$ido ao L do @uhrer"
7,o 1M horas %uando Rommel )a$ sua entrada nos aposentos privados de Fitler" Ali ' esperado por Deitel e Todl" Aps
as sauda+0es de pra!e, uma )ria conversa se entabula entre os tr;s che)es" Deitel e Todl se mostram, con)orme dir5
posteriormente Rommel, 4e!tremamente s'rios e reservados6"
=ma hora depois, *s 1C horas, o marechal ' chamado ao gabinete de Fitler e em seguida ingressa no sal,o"
Pmediatamente, a um sinal do @uhrer, %ue acaba de responder * sauda+,o do che)e alem,o, Rommel come+a a sua
e!posi+,o" #escreve detida e minuciosamente, as opera+0es na R)rica, as batalhas, e a retirada" 7eus interlocutores, sem
interromp;/lo, tomam nota detalhada de tudo o %ue ele di$" 8or )im, 4demasiado bruscamente6, Rommel )ala de
retirada" #i$, %ue, como 4n,o pode esperar melhora nos transportes6, ' necess5rio proceder * evacua+,o das tropas" 7e o
e!'rcito continuar na R)rica do Norte 4ser5 e!terminado6"
A rea+,o de Fitler, apesar de Rommel esperar por ela, o surpreende" - @uhrer e!plode numa avalanche de improp'rios"
A maioria dos componentes do L, 4muitos dos %uais :amais haviam ouvido um tiro na vida6, segundo Rommel,
mani)estam completo acordo com as palavras de Fitler" Evidentemente, a retirada n,o )a$ parte dos planos do @uhrer" E
isso ' dito a Rommel" Este, pacientemente, )a$ notar aos presentes %ue apenas E">>> dos 1E">>> homens do A)riAa
Dorps, e da 9>
a
Higeira, disp0em de armas" A viol;ncia verbal, ante estas palavras, cresce desmensuradamente" =ma
acusa+,o in:usta e in)undada cai sobre Rommel3 as armas )oram abandonadas por ele""" A 4Raposa do #eserto6 reage
violentamente e di$ aos presentes, intencionalmente, %ue da Europa ' imposs.vel acompanhar o desenrolar das
batalhas""" Continua, em seguida, descrevendo as condi+0es da luta no deserto, e o )ormid5vel poderio do inimigo, e
termina vaticinando %ue os demais e!'rcitos so)rer,o id;ntico destino 4se os americanos puserem o p' no Continente6"
Fitler, por'm, n,o cedeu em sua posi+,o" Aps declarar %ue sua decis,o de resistir na R<ssia, durante o inverno de
1941/1942, havia dado e!celentes resultados, manteve a sua ordem3 n,o haveria retirada de 1ersa el ?rega"
8osteriormente, aps prometer o envio de abastecimentos necess5rios, terminou a entrevista"