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Einstein y Ortega: la interpretacin por Ortega y Gasset de la

teora de la relatividad.


Ramn Vadillo Arnez
_________________________________________


I.- Introduccin: contextualizacin histrica. Ortega y la ciencia.

II.- El Filosofar en Ortega y el perspectivismo.

III.- Significacin histrica de la teora de la relatividad en Ortega.

IV.- Consideraciones finales: teora de la relatividad versus fsica cuntica:
realismo y subjetividad en la ciencia.


I.- Introduccin: Contextualizacin histrica. Ortega y la ciencia.

El presente ao 2005 se cumplen cincuenta aos desde la muerte de
Ortega y tambin cien aos desde la publicacin por Einstein de su teora de
la relatividad especial. La coincidencia histrica de ambos genios, su
pertenencia a un mismo cuerpo generacional aspecto, ste, el de la
generacin, de suma importancia en el pensamiento orteguiano [1]- es un dato
relevante, como tambin lo es la marcha del joven Ortega a Alemana para su
ampliacin de estudios a partir, precisamente, de 1905. A este respecto, se ha
escrito que cuando Ortega se marcha a Alemania en 1905 es principalmente
porque Alemania es el pas de la ciencia [2].

Alemania era para Ortega, en efecto, el paradigma del clasicismo
cientfico, basado en los fundamentos del mtodo de la razn fsico-
matemtica, el que, a su joven criterio de entonces, servira para luchar contra
el casticismo hispano en su afn de que la Espaa de primeros de siglo
alcanzase finalmente la modernidad [3]. Tras su paso por Alemania, las
contribuciones al impulso de la ciencia en Espaa por parte de Ortega fueron
importantes. En relacin con Einstein, baste mencionar que Ortega propici
que aqul viniera a la Residencia de Estudiantes en 1923 para exponer sus
modernas teoras. Ortega le present y fue traduciendo del alemn las palabras
del prestigioso cientfico.

La iniciativa ms personal de Ortega fue la Revista de Occidente. Nacida
en julio de 1923, no es desdeable la atencin que prest a las ciencias,
especialmente a la fsica. En la coleccin Nuevos hechos, nuevas ideas,

1
Sobre la importancia de la nocin de generacin en Ortega, puede verse En torno a Galileo.
2
Vase el artculo de Javier Zamora Bonilla El impulso Orteguiano a la ciencia espaola, en
Circunstancia. Revista de Ciencias Sociales del Instituto de Investigacin Ortega y Gasset, nmero 6-
enero 2005.
3
Jos Ortega y Gasset, Cartas de un joven espaol, carta a Julio Cejador desde Marburgo del 26-VII-
1907.
1
aparecieron nueve obras sobre fsica, entre ellas: H. Weyl, Qu es la
materia?, 1925; H. A. Kramers y H. Holst, El tomo y su estructura segn la
teora de N. Bohr, 1925; F. Nolke, La evolucin del universo, 1927; B. Russell,
Anlisis de la materia, 1931; A. March, La fsica del tomo, 1934 [4].

El inters de Ortega por la teora de la relatividad qued plasmado en su
trabajo un excepcional, con el ttulo El sentido histrico de la teora de
Einstein [5], trabajo publicado en 1924 como apndice a su obra El tema de
nuestro tiempo, lo que no es nada casual, porque en el cuerpo principal de la
obra se expone uno de los elementos ms relevantes de la filosofa Orteguiana,
el del raciovitalismo, con el que intenta superar el idealismo imperante en la
filosofa y en la ciencia desde Descartes y modular la vertiente del vitalismo que
se abra paso con fuerza entre otros con Bergson- en la filosofa y en la
psicologa a principios del siglo XX.

As, la teora de la relatividad es, para Ortega, una demostracin
aplicada a la fsica de muchos de sus postulados, porque la relacin entre una
obra cientfica y su obra filosfica nace en Ortega de su afn por la
comprensin de lo global, y, en efecto, nos dir que una doctrina cientfica no
nace, por obvios que parezcan los hechos donde se funda, sin una clara
predisposicin del espritu hacia ella. Es preciso entender la gnesis de
nuestros pensamientos con toda su delicada duplicidad. No se descubren ms
verdades que las que de antemano se buscan. Las dems, por muy evidentes
que sean, encuentran ciego al espritu. []

Pero antes de adentrarnos en la visin orteguiana de la teora de
Einstein, no est de ms por el contrario, es muy conveniente- prestar
atencin al peculiar estilo filosfico de Ortega, su visin de la filosofa. Esto nos
puede ayudar a comprender no slo el inters de Ortega por la teora cientfica,
sino tambin lo que l consider una sintona entre la teora de la relatividad y
su teora perspectivista de la realidad.


II.- El Filosofar en Ortega y el perspectivismo.

Quiz Ortega y Gasset estaba pensando en el Filosofo cuando describe
a su hroe cotidiano en su obra "Meditaciones del Quijote": siempre a la
escucha de lo que las cosas y los otros seres humanos nos dicen acerca de s.
Efectivamente, el filsofo no debera limitarse a las meras estructuras lgicas y
ontolgicas presuntamente perennes y dogmticas, sino que debe abrirse a
todo lo que anida en la sociedad de su tiempo, al anlisis de lo circunstancial.
En esto Ortega fue un paradigma; analiz todo posible fenmeno a su alcance,
desde la misin del marco de un cuadro hasta la novsisma -en aquel tiempo-
teora de la relatividad de Einstein, el arte, la historia, los movimientos sociales
o la poltica.


4
Evelyne Lpez Campillo, La Revista de Occidente y la formacin de minoras (1923-1936), Taurus,
Madrid, 1972.
5
Salvo que se indique otra cosa, las citas a Ortega entrecomilladas y en cursiva corresponde a este
trabajo.
2
Qu es, como vivir, filosofar? Ya hemos visto vagamente que es un
desvivir -un desvivirse por cuanto hay o el Universo-, un hacer de s lugar y
hueco donde el Universo se conozca y reconozca. [6]. O Tambin: El
realismo est agotado. Por otra parte no es posible seriamente una regresin
tras l. Yo no veo otra salida que dar un paso ms en el sentido realista, a
saber: que el tema sea no la realidad sino una realidad. [7].

As, el filosofo sera como ese hroe orteguiano: frente a la figura
acomodaticia del hombre tardomoderno (el hombre light de Rojas, el hombre
unidimensional de Marcuse), analiza la realidad en sus mltiples perspectivas y
ejerce una labor transformadora, pero teniendo siempre en cuenta la realidad
sobre la se quiere ejercer la transformacin. El filsofo sera, pues, no solo un
pensador reflexivo, sino uno que ejerce su reflexin desde la "autenticidad" de
su anlisis inmerso en la realidad circundante, circunstancial y circunstanciada.
Mi obra dice Ortega- es por esencia y presencia, circunstancial. Con esto
quiero decir que lo es deliberadamente, porque sin deliberacin, y aun contra
todo propsito opuesto, claro es que jams ha hecho el hombre cosa alguna en
el mundo que no fuera circunstancial. [8]

Pues bien, como es sabido, uno de los rasgos medulares del
pensamiento orteguiano es junto al raciovitalismo, que tiene su origen en l- el
del perspectivismo. El propio Ortega fija [9] en la introduccin al primer
espectador lo que sera una de sus exposiciones iniciales de esta doctrina
tratada con amplitud por Ortega en obras posteriores-. All nos dir, en su
peculiar estilo, que la realidad slo puede aprenderse desde el anlisis de
diversas perspectivas complementarias en cada fenmeno:

La realidad, precisamente por serlo y hallarse fuera de nuestras mentes
individuales, slo puede llegar a stas multiplicndose en mil caras o
haces...........Pero la realidad no puede ser mirada sino desde el punto
de vista que cada cual ocupa, fatalmente, en el universo. Aqulla y ste
son correlativos, y como no se puede inventar la realidad, tampoco
puede fingirse el punto de vista. La verdad, lo real, el universo, la vida
como queris llamarlo se quiebra en facetas innumerables, en
vertientes sin cuento, cada una de las cuales da hacia un individuo. Si
ste ha sabido ser fiel a su punto de vista, si ha resistido a la eterna
seduccin de cambiar su retina por otra imaginaria, lo que ve ser un
aspecto real del mundo. Y viceversa: cada hombre tiene una misin de
verdad. Donde est mi pupila no est otra; lo que de la realidad ve mi
pupila no lo ve otra. Somos insustituibles, somos necesarios (...). Dentro
de la humanidad cada raza, dentro de cada raza cada individuo es un
rgano de percepcin distinto de todos los dems y como un tentculo
que llega a trozos de universo para los otros inasequibles. La realidad,
pues, se ofrece en perspectivas individuales..


6
Jos Ortega y Gasset, Qu es la filosofa?.
7
Jos Ortega y Gasset, El estilo de una vida.
8
Jos Ortega y Gasset, a una edicin de sus obras.
9
As lo seala Ortega en El sentido histrico de la teora de Einstein, apndice de su obra El tema de
nuestro tiempo.
3
Como puede apreciarse, el perspectivismo no tiene nicamente una
vertiente metodolgica, sino tambin vitalista y tica; esta doctrina tiene como
elemento de referencia al ser humano y su proyeccin vital, porque el anlisis
de las perspectivas multiformes y complementarias no es nada sin la
autenticidad, sin lo que aqu Ortega llama ser fiel a cada punto de vista,
aspecto que, por cierto, y suele pasar desapercibido, Ortega anuncia como una
labor nada sencilla al hablar de resistencia a la eterna seduccin de cambiar
su retina por otra imaginaria.

Otro tanto puede vislumbrarse de texto clave y tpico del
circunstancialismo orteguiano, que, citado en forma completa, es el siguiente:
"Yo soy yo y mi circunstancia, y si no la salvo a ella no me salvo yo. Benefac
loco illi quo natus es, leemos en la Biblia. Y en la escuela platnica se nos da
como empresa de toda cultura, sta: salvar las apariencias, los fenmenos. Es
decir, buscar el sentido de lo que nos rodea". [10]

Es importante destacar esto, a los efectos de este trabajo, porque el
perspectivismo es justamente para Ortega uno de los nervios esenciales en la
teora de la relatividad de Einstein, con la que, en la versin filosfica, histrica
y esttica, coincide el pensamiento de Ortega. Si esta teora cientfica
aparentemente como tal teora- no salva nada, resulta capital para Ortega,
sin embargo, en el devolver al ser humano un sentido de la realidad que no es
siervo del subjetivismo: La teora dice Ortega- de Einstein es una maravillosa
justificacin de la multiplicidad armnica de todos los puntos de vista. Amplese
esta idea a lo moral y a lo esttico y se tendr una nueva manera de sentir la
historia y la vida.

A modo de conclusin, el perspectivismo de Ortega no se limita a ese
conjunto de elementos que, desde perspectivas histricas, culturales y
sociales, nos constituyen, sino que incluye tambin en nuestra "circunstancia"
cualquier otro elemento de la vida cotidiana, particular y propio del sujeto al que
le afecta y que, con tanto derecho como los anteriores, le constituye en su
individualidad radical y originaria. La consecuencia ser que no hay ningn
dato de la realidad, por particular que se pueda considerar, que pueda quedar
fuera de la reflexin filosfica.

Dicho todo lo anterior, deviene ya el momento oportuno para analizar la
significacin para Ortega de la teora de la relatividad.

III.- Significacin histrica de la teora de la relatividad, segn Ortega.

Dice Ortega que, aparte de su verdad o su error, una teora es un
cuerpo de pensamientos que nace en un alma, en un espritu, en una
conciencia, lo mismo que el fruto en el rbol, y que podemos, pues, estudiar
aquella teora con la misma intencin que el botnico cuando describe una
planta. atentos exclusivamente a filiar la nueva especie, el nuevo tipo de ser
viviente que en l sorprendemos. Este anlisis nos descubrir, segn Ortega,

10
Jos Ortega y Gasset, Meditaciones del Quijote.
4
el sentido histrico de la teora de la relatividad, lo que sta es como fenmeno
histrico.

El pensador espaol sali en 1927 al paso de los ms importantes
lugares comunes que, en la incomprensin inicial de una teora ciertamente
compleja, planeaban sobre la nocin de relatividad en la fsica. La
incomprensin era en aquel tiempo pareja a la desconfianza que en muchos
cientficos generaba la teora. De hecho, el premio Nbel con que fue
galardonado Einstein en 1921 no se debi propiamente a la teora de la
relatividad, sino a las aportaciones que el cientfico supuso para el desarrollo
de la fsica cuntica, una teora con la que, por cierto, Einstein se manifest en
oposicin en cuanto sus postulados ms esenciales sobre la caracterizacin de
la materia y su negacin del realismo local.

Para Ortega rasgos principales de la teora de la relatividad son los
siguientes:

1.- Absolutismo.
2.- Perspectivismo.
3.- Antiutopismo o antirracionalismo.
4.- Finitismo.

1.- Absolutismo.

La ms notoria confusin que puede sufrir la relatividad de Einstein es, a
criterio de Ortega, que se la interprete como un engendro ms del viejo
relativismo filosfico que precisamente viene ella a decapitar. Confundir
relatividad con relativismo ontolgico, relativismo del ser en general y de sus
propiedades trascendentales, es el equvoco que ante todo quiere deshacer
Ortega.

Para el pensador espaol, la relatividad de Einstein es estrictamente
inversa al relativismo de Galileo y Newton. Para stos todas las
determinaciones que efectivamente poseemos quedarn descalificadas como
meras apariencias, como valores relativos al punto de comparacin que el
observador ocupa. Sin embargo, en Einstein, al negar la existencia de los
inasequibles absolutos en el espacio, el tiempo y la transferencia, las
determinaciones concretas, libres ya de la comparacin con lo absoluto, se
convierten en las nicas que expresan la realidad.. Pero como esta realidad
relativa no es simple apariencia, es la nica que hay, resultar, a la vez que
relativa, la realidad, absoluta.

As, en Ortega, relativismo aqu no se opone a absolutismo; al contrario,
se funde con ste.. merced a su relativismo consigue una significacin
absoluta Para el viejo relativismo, nuestro conocimiento es relativo, porque lo
que aspiramos a conocer (la realidad tempo-espacial) es absoluto y no lo
conseguimos. Para la fsica de Einstein nuestro conocimiento es absoluto; la
realidad es la relativa .....Por consiguiente, conviene ante todo destacar como
una de las facciones ms genuinas de la nueva teora su tendencia absolutista
en el orden del conocimiento.
5



2.- Perspectivismo.

Lo que ms me sorprende a Ortega en 1924 es que no haya reparado
nadie todava en este rasgo capital de la obra de Einstein, que se interpretaba
como un paso ms en el camino del subjetivismo. Estara aqu est el equvoco
que durante dos siglos, cuando menos, ha desviado toda la filosofa, y con ella
la actitud del hombre ante el universo.

Para Ortega, la teora de Einstein ha venido a revelar que la ciencia
moderna padeca un agudo provincianismo. No se trata, pues, de reincidir en
una interpretacin subjetivista del conocimiento, segn la cual la verdad slo es
verdad para un determinado sujeto. Lo que ocurre es que una de las
cualidades propias a la realidad consiste en tener una perspectiva, esto es, en
organizarse de diverso modo para ser vista desde uno u otro lugar. Indigna a
nuestro pensador que en todas las lenguas y en todos los giros se ha repetido
que Einstein viene a confirmar la doctrina kantiana, por lo menos en un punto:
la subjetividad de espacio y tiempo. Me importa declarar taxativamente que
esta creencia me parece la ms cabal incomprensin del sentido que la teora
de la relatividad encierra.

Ortega explica la radical diferencia entre perspectivismo y subjetivismo.
La perspectiva es el orden y forma que la realidad toma para el que la
contempla. S vara el lugar que el contemplador ocupa, vara tambin la
perspectiva. Ciertamente, si no hay un sujeto que contemple, a quien la
realidad aparezca, no hay perspectiva. Pero esto no quiere esto decir que sea
subjetiva. Esta explicacin orteguiana se acerca bastante, no obstante, al
fenomenalismo de Husserl, al sealar que la realidad responde apareciendo al
sujeto consciente cuando aqulla choca con ste. Aunque quiz cabe apreciar
en Ortega un paso ms: la apariencia se convierte, as, en una cualidad
objetiva de lo real, es su respuesta a un sujeto, que es, adems, diferente
segn la condicin del contemplador. Es de este modo cmo en Ortega la
perspectiva, el punto de vista, adquieren un valor objetivo; no son
deformaciones que el sujeto impona a la realidad.

3.- Antiutopismo o antirracionalismo.

La misma tendencia que en su forma positiva conduce al perspectivismo,
en su forma negativa significa hostilidad al utopismo: la ciencia, cuyo nico
placer es conseguir una imagen certera de las cosas, pueda alimentarse de
ilusiones.

La desviacin utopista de la inteligencia humana se produce, segn
Ortega, dondequiera llegue a exacerbacin el racionalismo. La
divergencia entre las cosas y las ideas puras es tal, que no puede
evitarse el conflicto. Pero el racionalista no duda de que en l
corresponde ceder a lo real. Esta conviccin es la caracterstica del
temperamento racionalista.
6

Pero por qu considera Ortega que la teora de Einstein no es
racionalista e, incluso ms, se trata de una visin antiracionalista?. Este es uno
de los aspectos ms complejos de la visin orteguiana de Einstein. La
explicacin de Ortega resulta an ms compleja porque recurre a lo que
denomina un breve rodeo para aclarar la cuestin, en el que implica a Kant y a
cientficos como Galileo, Newton Michelson, Riemann, Lobatchewski y Lorentz.

Dice Ortega que la ley geomtrica que proclama la homogeneidad
inalterable del espacio, cualesquiera sean los procesos que en l se producen,
entra en conflicto riguroso con la observacin, con el hecho, con la materia.
Una de dos: o la materia cede a la geometra o sta a aqulla. A este respecto,
el pensador espaol opone a Lorentz y Einstein, situados ante el mismo
experimento. Lorentz, representando en este punto el viejo racionalismo, cree
forzoso admitir que es la materia quien cede y se contrae. Einstein adoptara
seala Ortega- la solucin contrara. La geometra debe ceder; el espacio puro
tiene que encorvarse.

Esto es lo que significa la teora de la relatividad para Ortega. Segn
ste, frente al pasado racionalista Einstein invierte la relacin inveterada que
exista entre razn y observacin. La razn deja de ser norma imperativa y se
convierte en algo instrumental.

Ciertamente, se trata de una visin original de uno de los postulados
ms importantes de Einstein: el relativo a las causas de la fuerza de la
gravedad. Si sta haba sido descubierta por Newton, el cientfico alemn
explica su caracterizacin mediante la curvatura del espacio y tiempo por la
materia, lo que para Ortega supone una capital inversin ontolgica. El espacio
no contrae a la materia, sino al revs; lo que es tanto como que la idea, la
razn, no puede contraer a la realidad, sino a la inversa.

4.- Finitismo.

Es para Ortega la consecuencia la ms clara y patente. Mientras el
pasado utopista lo arreglaba todo recurriendo al infinito en el espacio y en el
tiempo, la fsica de Einstein acota el universo. El mundo de Einstein tiene
curvatura, y, por tanto, es finito.

Para Ortega se trata de otro viraje fundamental: la infinitud del cosmos
fue una de las grandes ideas excitantes que produjo el Renacimiento. El mundo
se limita, lo que sugiere todo un estilo de vida opuesto al usado. Hay
evidentemente en esta propensin al finitismo una clara voluntad de limitacin,
de antipata a los vagos superlativos, de antirromanticismo.


IV.- Consideraciones finales: teora de la relatividad versus fsica
cuntica: realismo y subjetividad en la ciencia.

Junto a la teora de la relatividad, la fsica cuanta es la mayor aportacin
a la fsica moderna y, como la primera, nace a principios del siglo XX, teniendo
7
como prtico de iniciacin la obra de Max Plank de 1900. Ambas, no obstante
han polemizado, de forma a veces descarnada, sobre la nocin de realidad.

Ortega no alude a la fsica cuntica en su trabajo sobre la teora de la
relatividad, ni tampoco a la polmica visin de la realidad de la primera en su
relacin con el sujeto observante. Esto es disculpable, porque si bien cuando
Ortega publica su obra El Tema de nuestro tiempo la fsica cuanta estaba ya
en pleno desarrollo, sus conclusiones ms sorprendentes acerca de la realidad
y la conciencia del observador fueron realizadas con posterioridad a la
publicacin de aquella obra.

La fsica cuntica viene a decir que las cosas existen solo cuando son
observadas. Es as que la interpretacin de la escuela de Copenhague consiste
en dos partes:

1. No existe la realidad en ausencia de observacin.
2. La observacin crea la realidad.

Pero surge la pregunta entonces de qu es una observacin? O
cules son las caractersticas que una observacin debe tener para poder
crear la realidad?. La respuesta a estas surge con la mxima del fsico John
Wheeler, que separa lo real de lo no real diciendo: Ningn fenmeno es un
fenmeno real hasta que el mismo es observado. Esta creencia de que la
realidad es creada por el observador se lleva al extremo de que, tanto Bohr
como Winger, dicen que la conciencia es la variable oculta que decide qu
resultado tiene lugar efectivamente en el acontecimiento considerado.
No es el momento de analizar en profundidad la polmica entre fsica
cuntica y teora de la relatividad, ni los esfuerzos hasta ahora frustrados- de
la fsica contempornea por encontrar una teora de la unificacin de las dos
teoras. Pero s interesa destacar el acierto de Ortega al erigirse de forma tan
temprana contra las visiones ms extendidas de la relatividad de Einstein como
subjetivista o relativista en el sentido filosfico. La oposicin del cientfico a la
negacin por la mecnica cuntica de la llamada realidad local, a su anlisis
meramente probabilsitico de la realidad (Dios no juega a los dados, dira el
cientfico alemn), ni el papel tan preponderante que en la misma se da al
observador como creador de la realidad (basta el cerebro observante de un
ratn?, preguntaba irnicamente Einstein), nos dan idea del acierto de Ortega
en la caracterizacin mucho antes de su conocimiento general ms cabal- de
Einstein y su teora, en un momento en el que se deca, con razn, que, aparte
del propio Einstein, casi nadie comprenda la relatividad.
Resulta claro que joven meditador de entonces que era Ortega y Gasset
era uno de quienes de forma temprana comprendieron la relatividad en la
fsica. Sirva este trabajo para rendirle un tributo por ello.
8