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La Economa Comunitaria Jaime Maria De Mahieu

La Economa Comunitari
La Economa Comunitari
Jaime Maria De Mahieu
EDITORIAL UNIVERSIDAD ARGENTINA DE CIENCIAS SOCIALES
1964
I
EL CONSUMO
1. NECESIDAD DEL CONSUMO
El ser humano no puede vivir, en circuito cerrado, de su propia sustancia. Absorbe
constantemente ciertos elementos que proceden del mundo exterior. Necesita de aire, agua,
alimento, vestimenta, vivienda y, tambin, de un individuo del sexo opuesto. Consciente,
necesita adems de imgenes, representativas del mundo que lo rodea, que le permitan
adaptarse a ste o adaptrselo. Tales exigencias biopsquicas constituyen el requisito
mnimo de la vida animada. En el estado primitivo o en completa degeneraci!n, el hombre
se con"orma con tales aportes exteriores. #ero apenas se al$a por encima de los otros
animales, adquiriendo sus caractersticas genricas, las necesidades se multiplican. %e
hacen "alta bienes y servicios que para el primitivo seran per"ectamente in&tiles, y hasta
incomprensibles, o super"luos. 'a no le basta comer( necesita de alimentos cada ve$ ms
re"inados. 'a no le bastan las imgenes bsicas que le proporciona el medio( necesita de
imgenes elaboradas )conceptos y creaciones imaginativas) que suponen libros y obras
#gina * de +*
de arte. No le basta vivir( quiere reali$arse plenamente, lo que supone elementos
materiales, intelectuales, espirituales, estticos, etc., que le permitan cumplir con su
vocaci!n. #or otro lado, este ser humano es un animal poltico. ,ive en una Comunidad
hecha de comple-os grupos sociales y en ella desempe.a determinada "unci!n que tambin
tiene sus exigencias. El hombre necesita entonces, no de los bienes indispensables a la vida
y la reali$aci!n individual, sino de tales o cuales bienes, imprescindibles para que ocupe el
lugar que le corresponde en la sociedad y, ms sencillamente, para que viva a tono con el
ambiente social. /n taparrabo basta y sobra al primitivo. No satis"ace las necesidades del
civili$ado ni en la selva ecuatorial. ' el habitante de la ciudad moderna se encuentra social
e individualmente disminuido si no go$a de ciertas comodidades que "orman parte, para
bien o para mal, de nuestro modo de vida. %os artculos de lu-o son necesarios para algunos
que han alcan$ado cierto grado de re"inamiento, como pueden serlo, para el degenerado,
los estupe"acientes o la televisi!n. #or supuesto, estas necesidades que acabamos de
mencionar rpidamente no se las encuentran todas en cada ser humano, ni en igual medida.
/nos tienen ms apetito o ms exigencias sexuales que otros, temen ms al "ro, poseen
mayor actividad esttica o intelectual, ocupan cargos de mayor responsabilidad, son ms
re"inados o ms decadentes, etc. %as exigencias de la vida y la reali$aci!n con la
personalidad, el medio "sico y el medio social. ' tambin con la relaci!n entre lo personal
y lo social, vale decir, con la "unci!n desempe.ada por el individuo en la Comunidad. A tal
desigualdad de las necesidades corresponde naturalmente una desigualdad en sus
satis"acci!n, o sea en el consumo y, por lo tanto, en la demanda de bienes y servicios. '
tambin en los lmites de dicho consumo y demanda, determinados por lo que podramos
llamar el mnimo vital biopsquico y, en el otro extremo, por lo que necesita, en cada
categora biosocial, el hombre superior0 lmites stos que no excluyen demandas tope en
cada case de consumo, "i-adas por las posibilidades de absorci!n del individuo en
determinadas condiciones sociales. Evidentemente, nadie puede comer die$ pollos por da
ni dormir en dos camas a la ve$. El anlisis que acabamos de hacer muestra a las claras que
el consumo y, por lo tanto, la demanda de bienes y servicios poseen una s!lida base
natural( la necesidad. El ser humano es esencialmente, en el pleno sentido de la palabra, un
consumidor, mientras que puede ser, o no ser un productor. Tal comprobaci!n nos lleva
obligatoriamente a de"inir la economa como la ciencia del consumo, o sea la disciplina
que estudia las necesidades del hombre en cuanto a bienes y servicios y los medios de
satis"acerlas.
2. CARACTER SOCIAL DEL CONSUMO
No todas las necesidades del ser humano desembocan en un consumo individual. Algunas
de ellas son satis"echas por intermedio de alg&n grupo social, tomando as el consumo un
carcter colectivo. Tal es el caso, por lo general, de la alimentaci!n y la vivienda,
proporcionadas a travs de la "amilia. No se trata de una suma de consumos individuales
sino, por el contrario, de un consumo comunitario destinado a satis"acer las necesidades
individuales de los miembros del grupo. /na casa no es una suma de habitaciones, ni una
comida "amiliar una suma de raciones personales. %a "amilia, como tambin la empresa, el
municipio, el gremio, la provincia, la parroquia, la Comunidad, etc., tienen necesidades
propias y, por lo tanto, un consumo propio. ,imos por otro lado que en sus variaciones el
consumo individual depende de la naturale$a social del hombre. Tiene, adems, un carcter
social en sus mismos aspectos bsicos. El individuo es, per se, un consumidor porque
existe. #ero no existira si no se le hubiera permitido anteriormente, y a veces impuesto, un
consumo del cual ni tena conciencia. El recin nacido es, en e"ecto, un consumidor en "un1
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ci!n social. ,ive y se desarrolla porque se le da de comer, se lo abriga y se lo cuida de mil
maneras. 3!lo el vnculo social le permite el consumo sin el cual perecera, y esto durante
varios a.os. #osteriormente, el ni.o y el adolescente consumen los bienes, exclusivamente
sociales, que constituyen la herencia de civili$aci!n y cultura que la Comunidad pone a su
alcance. A lo largo de toda su vida, el hombre seguir consumiendo, en mayor o menor
medida, bienes y servicies de toda naturale$a, no s!lo procedentes de la sociedad es ste
otro problema sino tambin impuestos por ella, se d cuenta o no su bene"iciario. #or el
solo hecho de vivir en determinado ambiente social, el individuo se empapa de imgenes
que son dinamismos e in"luyen en su ser y en su conducta. 4s tangible, aunque no ms
real, es el consumo de bienes que la sociedad permite, y eventualmente impone, al
en"ermo, al desamparado y al anciano, sin contrapartida. 5, en el mundo civili$ado el
consumo de servicios p&blicos que por costumbre, s!lo notamos cuando nos vienen a
"altar( vialidad, alumbrado, obras sanitarias, etc. No consideramos todava el origen de
tales bienes y servicios. Nos limitamos a comprobar el carcter social de su consumo.
Carcter ste que es momentneo, aunque "undamental para el ser humano, en algunos de
los aspectos del "en!meno alimentaci!n del ni.o o cuidado del en"ermo pero constante e
inevitable en otros, especialmente en la vida civili$ada. #ues el individuo, por hura.o que
sea, no puede de-ar de participar en el consumo colectivo de imgenes y servicios que la
sociedad le impone. Absorbe, boleen nilones, elementos sociales que, aun recha$ado,
modi"ican o condicionan su comportamiento, sociali$ndolo. %legando al extremo de
nuestro ra$onamiento podemos decir que el consumo ms individual )el de una "ruta
salva-e cogida por quien la come) es social por la misma naturale$a y existencia del
consumidor. #or supuesto, el carcter social del consumo se torna ms evidente si entramos
a considerar el origen de los bienes y servicios, aun consumidos de modo estrictamente
individual. #ues la "ruta salva-e es escasa, y ms escasa la que el hombre primitivo se
procura personalmente. Casi siempre el bien )y siempre el servicio) procede de un
es"uer$o colectivo, o sea que llega al consumidor a travs de un proceso en el cual
interviene un grupo organi$ado o, por lo menos, un trato entre dos individuos, lo que basta
para darle un carcter social. 6n&til es decir que tal carcter se a"irma cada ve$ ms a
medida que la vida social se vuelve ms comple-a, y que en el mundo de hoy
prcticamente la totalidad del consumo depende, en su origen y modalidades, de
inevitables interrelaciones. 3i bien se puede, en la teora, encontrar algunos actos
econ!micos estrictamente individuales, de hecho la economa, aun en los aspectos ms
primitivos de su campo de observaci!n, constituyo una ciencia social. 3iempre lo es, por
supuesto, en cuanto a su campo de acci!n.
3. EL CONSUMO, DERECHO NATURAL
#or ser una necesidad vital del individuo y de la sociedad )del individuo en la sociedad y
de la sociedad en sus grupos y comunidades constitutivos, anteriores a los individuos que
los componen en determinado momento), el consumo no puede depender de la buena o
mala voluntad de nadie. 6mpedir o restringir el consumo del individuo sera asesinar a este
o limitarlo en su reali$aci!n personal. 6mpedir o restringir el consumo de un grupo social
sera destruir a ste o reducir sus posibilidades de a"irmaci!n. Ahora bien( todo individuo o
grupo social tiene, por su misma naturale$a, derecho a la existencia, vale decir, a la
actuali$aci!n de sus posibilidades. Condici!n esencial de existencia, el consumo no puede
de-ar de ser un derecho natural. #or supuesto, s!lo se trata del derecho al consumo
necesario, tal como lo hemos de"inido ms arriba, con su variabilidad cuantitativa y
cualitativa. ' queda bien entendido que tal derecho no es ms absoluto que el derecho a la
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existencia en que se basa, y que ocupa, en el orden de primaca, el lugar que corresponde a
la ve$ a su grado de importancia vital para quien lo posee y a la posici!n de este &ltimo en
la escala natural de valores. 3e puede y se debe, por lo tanto, ponderar en determinadas
circunstancias el grado de vigencia de tal derecho al consumo. #ero el derecho en s8 est
"uera del alcance de todo -uicio de valide$. %uego, no se lo puede legtimamente coartar ni
condicionar y sus lmites son exclusivamente de aplicaci!n, en base a la posibilidad de
satis"acerlo y a su orden de importancia. Es evidente que, si no hay comida, el derecho al
consumo de alimentos, aun cuando permane$ca ntegro, pierde toda vigencia. ' est claro
que, si dos derechos al consumo se revelan incompatibles, la elecci!n entre ellos depende
de criterios de valor, que no hacen al tema de nuestro estudio. #ero si el uso del derecho al
consumo est subordinado, por e-emplo, al lucro, hay una indudable anomala. 9icho con
otras palabras, cada ente humano )individuo, "amilia, empresa, municipio, gremio,
comunidad, etc.) tiene naturalmente derecho al consumo de los bienes y servicios sin los
cuales no podra reali$arse plenamente. ' el e-ercicio de tal derecho s!lo est supeditado a
la existencia de los bienes necesarios y a su escala cualitativa de distribuci!n. El orden
econ!mico natural existe cuando todos los entes humanos estn en condiciones de
consumir, dentro de las disponibilidades existentes, todo lo que necesitan en "unci!n de su
naturale$a, nivel de desarrollo y dinamismo evolutivo. 9e ah8 se deduce a las claras el "in
de la economa( la regulaci!n del consumo en base al orden natural.
4. EL CONSUMO DE APROVECHAMIENTO
En el estado primitivo, las necesidades de los hombres no pasan de las que les son
comunes con los dems animales. El ser humano es parte de un equilibrio natural que se
mantiene en un ambiente de lucha por la vida y en el cual l se mantiene merced a un
es"uer$o constante. #resa tentadora para sus competidores, dedica a la de"ensa la mayor
parte de su dinamismo. 3in embargo, tiene que encontrar con qu: alimentarse, vestirse,
cobi-arse. 9icho con otras palabras, tiene que consumir para sobrevivir. %a naturale$a le
proporciona los mismos medios que a los dems. Tiene a su disposici!n los otros animales,
en la medida en que los puede matar, y de ellos puede sacar alimentos y vestimenta.
Tambin dispone de los "rutos que ciertos rboles y plantas producen en el estado salva-e.
#ara procurarse lo necesario, por lo tanto, el hombre primitivo ca$a, pesca y cosecha la
"ruta que encuentra. 3e aprovecha de todo lo que la naturale$a le o"rece, sin aportar nada
en contrapartida. 3u consumo s!lo est limitado por sus necesidades, sus "uer$as y sus
halla$gos. 3in embargo, el hombre tiene recursos de que no disponen los dems animales.
4uy pronto, la economa depredadora )en el sentido propio de la palabra) se
complementa con la economa pastoril. 5, si se pre"iere, el ser humano racionali$a el
consumo de ciertos animales mediante su domesticaci!n. %a naturale$a sigue traba-ando
para l proporcionndole alimentos y pieles, pero l la ayuda imponindole un orden
inventado. No hay a&n producci!n propiamente dicha, pero s me-or explotaci!n de los
bienes disponibles. El consumo y, por lo tanto, la economa, se hacen humanos. Notemos
que depredaci!n y crian$a no constituyen, normalmente, "uentes individuales de consumo.
Clan, tribu o "amilia, es siempre un grupo social el que aprovecha, de modo colectivo, los
recursos naturales. El es"uer$o necesario para hacerlo exige, por lo general, la cooperaci!n
de varios ca$adores, cosechadores o pastores. El consumo es com&n exactamente como lo
es la de"ensa, al menos indispensable para la vida. ;rente a las necesidades primordiales,
ninguna idea de lucro puede a"ian$arse, aunque sur-a de ve$ en cuando en alguna mente
criminal. %a solidaridad comunitaria es la condici!n misma de la supervivencia de todos y
el consumo no escapa de la ley general.
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5. EL CONSUMO DE SUBSISTENCIA
El consumo de aprovechamiento, aun en su nivel pastoril, nunca de-a de ser aleatorio, pues
depende preponderantemente de una naturale$a indisciplinada. El hombre no tarda, cuando
las condiciones ambientales lo permiten, en experimentar la necesidad de regular sus
"uentes de abastecimiento de modo ms satis"actorio que mediante la mera domesticaci!n
de animales. Empie$a entonces a cultivar el suelo, abandonando o limitando la vida
n!mada. 3edentario, nuevas posibilidades se le o"recen. 'a le resulta "actible construirse
una vivienda permanente y, por lo tanto, con"ortable. Tambin surgen nuevas necesidades(
muebles y &tiles, por primitivos que sean, medios de locomoci!n ms prcticos en ciertas
circunstancias que el caballo, herramientas y armas de "abricaci!n cada ve$ ms comple-a.
El consumo se diversi"ica mediante un esbo$o de divisi!n del traba-o. #ero la "i-aci!n al
suelo asla al grupo social. Aunque siga "ormando parte de una tribu, la unidad econ!mica
se reduce al nivel de la "amilia patriarcal. ,arias generaciones y varias ramas colaterales
conviven en la misma extensi!n de tierra, generalmente amplia en ra$!n de las tcnicas
primitivas empleadas para su cultivo. 'a no se puede contar con los vecinos, o s!lo en
menor medida. El grupo "amiliar debe producir 8ntegramente lo que consume, y s!lo lo
que consume, pues el embri!n de comercio que, en "orma de trueque, exista entre los
clanes n!madas ha desaparecido o, por lo menos, ha perdido mucho de su poca
importancia. %a economa patriarcal es esencialmente autrquica. #ero lo que ms nos
interesa para nuestro anlisis es que en ella se desarrolla un proceso de producci!n
organi$ada. Cierto es que el n!mada "abricaba hachas de pedernal, arcos y hasta va-illa de
barro. #ero tal actividad, para l, era ocasional y muy secundaria, aunque a veces
imprescindible, pues se trataba por lo general de meros instrumentos destinados a "acilitar
el aprovechamiento de los bienes naturales. El sedentario produce, por lo menos en parte,
no s!lo sus instrumentos, sino tambin y sobre todo lo que consume. Con la economa de
subsistencia se desarrolla, en un mbito reducido, un proceso simple, pero completo, de
producci!n y consumo. #roceso natural, ste, ya que todas las necesidades del grupo en
determinado nivel son satis"echas sin parasitismo ni intermediaci!n de ninguna 8ndole y,
por lo tanto, proceso per"ecto en su escala. %a "amilia patriarcal sedentaria nos proporciona
el primer e-emplo de economa comunitaria con producci!n y consumo de bienes en
circuito cerrado. #ero se trata de una comunidad peque.a, su-eta a las vicisitudes propias
del aislamiento y s!lo posible en reas de ba-a densidad demogr"ica y sin amena$as
exteriores.
6. LA ECONOMIA DE INTERCAMBIO
Cuando, por una u otra ra$!n, la economa de subsistencia de-a de ser posible o aceptable,
el panorama se trans"orma s&bitamente. El hombre, que hasta entonces consuma el propio
"ruto de su es"uer$o, tiene que producir algo que no necesita para procurarse, por
intercambio, lo que necesita y no produce. El proceso sigue siendo te!ricamente el mismo,
ya que los bienes de consumo contin&an proviniendo del es"uer$o del consumidor. #ero
ste tiene que considerar, ya no solamente sus necesidades, sino tambin las de los dems.
El mbito de su vida econ!mica se ampla cada ve$ ms, pasando de la heredad patriarcal
al municipio, a la provincia, a la Comunidad, al continente y al mundo conocido. %a
producci!n se diversi"ica y se complica, llegando a privar, de modo patol!gico, sobre las
+
necesidades del consumo. El circuito cerrado "amiliar se quiebra. El comercio se hace
imprescindible y cada ve$ ms comple-o. 'a no se trata del mero trueque accidental
veri"icado entre individuos y grupos autrquicos, sino de un estadio ms en el proceso
producci!n1consumo, que supone, en la mayor parte de los casos, una intermediaci!n, vale
decir, un nuevo servicio sin el cual el producto no llegara al consumidor que lo necesita. ',
a su ve$, el comercio exige medios de pago, o sea, moneda. 9icho con otras palabras, la
actividad econ!mica, al disociar producci!n y consumo, adquiere el aspecto que le
conocemos hoy en da, con todas sus venta-as y todos sus peligros. ' tambin con todos
sus problemas, por lo menos en "orma embrionaria. Tanto en el estado salva-e como en el
estado patriarcal, producci!n y consumo se equilibraban automticamente. 3e consuma lo
que se necesitaba en la medida en que se lo poda encontrar o producir, y se buscaba o
produca todo lo que se necesitaba, en la medida de lo posible, y s!lo lo que se necesitaba.
3atis"actoria o no, la relaci!n entre producci!n y consumo siempre estaba a la vista. A
partir del momento en que el productor traba-a para satis"acer necesidades a-enas y, por
otro lado, tiene que conseguir de varios productores, a cambio de su producci!n, todo lo
que necesita, la mediaci!n de las cantidades por producir y de los trminos del intercambio
exige una regulaci!n que s!lo en comunidades muy peque.as puede ser emprica. %a
economa como ciencia asume entonces plenamente la "unci!n que le conocemos y, por lo
tanto, su responsabilidad en el desarrollo de la evoluci!n social.
7. LA PROPIEDAD
%os anlisis que anteceden nos permiten resolver un problema cuyos datos "alsi"ican
sistemticamente los economistas liberales y marxistas( el de la propiedad. #ues siendo el
consumo derecho natural de todo individuo y ente social, resulta evidente que los bienes
indispensables para que el consumo se pueda producir pertenecen legtimamente a quien
los necesita. 9icho con otras palabras, todo individuo o ente social tiene, por su misma
naturale$a, el derecho de propiedad sobre los bienes de consumo que su existencia y
reali$aci!n exigen, cualquiera sea el origen de tales bienes y dentro de los lmites
anteriormente de"inidos. %o que signi"ica que ning&n derecho, por legtimo que sea, es
oponible al que surge de la necesidad. %os mismos c!digos liberales, o la correspondiente
-urisprudencia, no consideran delito el robo impuesto por exigencias vitales, aunque s!lo lo
hacen en escala elemental y con un criterio de igualdad re.ido con la naturale$a. Como
corolario de la proposici!n que acabamos de demostrar, se desprende que nadie tiene
derecho de propiedad sobre los bienes de consumo que necesita otro individuo o ente
social. Cada uno es due.o de lo que produce, pero s!lo en la medida en que su producci!n
se destina a satis"acer sus necesidades y las de quienes dependen de ella. El -e"e de "amilia
no hace ning&n don gratuito al proporcionar comida, vestimenta, techo, etc., a sus hi-os y
otros miembros dependientes del grupo. Cumple meramente con el deber que le impone,
por encima de su derecho de productor, la ley natural del consumo. ' la situaci!n es la
misma con respecto a todos aquellos que, sin pertenecer a la "amilia, no podran existir o
no podran reali$arse sin los bienes de que sta dispone sin necesitarlos esencialmente. El
derecho de propiedad nacido de la producci!n s!lo priva sobre el derecho de propiedad
basado en el consumo dentro de los lmites de la necesidad. Todo lo que acabamos de decir
se aplica, por mera consecuencia l!gica, a los bienes utili$ados para producir, directa o
indirectamente, los bienes de consumo necesarios. El productor tiene derecho de propiedad
sobre las herramientas, en el sentido ms amplio de la palabra, sin las cuales no podra
satis"acer sus exigencias de consumidor. ', como corolario, nadie tiene derecho de
propiedad sobre los medios de producci!n de otros. #odemos concluir, pues, precisando el
=
sentido de la "amosa "rase de #roudhon, que la propiedad )de los bienes exigidos por el
consumo a-eno) es el robo, vale decir, una posesi!n de hecho, ilegtima por violar el
primordial derecho de consumo.
II
LA PRODUCCIN
8. LA DIVISIN DEL TRABAO
El paso de la economa de subsistencia a la economa de intercambio tiene una doble
consecuencia. #or un lado, un mayor per"eccionamiento tcnico y, en ciertos casos,
artstico, pues el individuo puede dedicar todo su tiempo y toda su capacidad a una
actividad &nica en lugar de dispersarse en distintas y m&ltiples tareas. %a divisi!n del
traba-o, por lo tanto, permite al productor especiali$arse y, luego, dar lo me-or de s mismo
en el campo de su mayor predisposici!n. Esto, por supuesto, en la medida en que el
individuo sigue siendo due.o de su traba-o y de su obra, vale decir, en tanto tiene la
posibilidad y hasta la necesidad de poner en su traba-o lo me-or de s8 mismo. %o que no es
el caso cuando la especiali$aci!n llega a privar sobre la creaci!n, mecani$ando al hombre y
quitando al producto de su es"uer$o todo carcter personal. 3egunda consecuencia de la
divisi!n del traba-o( mayor sociali$aci!n del ciclo producci!n1consumo, y esto en un doblo
aspecto. #or un lado, el consumo s!lo es posible dentro de un marco cada ve$ ms amplio.
Ni el individuo ni el grupo "amiliar consumen su propia producci!n, sino que dependen, al
contrario, para satis"acer sus necesidades vitales, de otros individuos o grupos, vale decir,
de la sociedad que, a su ve$, absorbe su producci!n en un intercambio constante de bienes
y servicios. Al especiali$arse, el productor se vuelve incapa$ de vivir de modo aut!nomo.
%a solidaridad social ya no es para l un lu-o ni siquiera la simple expresi!n de su
naturale$a, sino una exigencia bsica de la supervivencia diaria. #or otro lado, la divisi!n
del traba-o "omenta la constituci!n de equipos de productores abocados a una misma tarea
aunque, a menudo, en distintos grados de capacitaci!n "uncional. ' entre productores de un
mismo tipo de bienes nace una solidaridad que se basa en una actividad com&n. 9e ah8 la
estructuraci!n orgnica de los productores, al margen de los grupos biosociales de que
siguen "ormando parte. 9icho con otras palabras, la organi$aci!n &nica de la sociedad
patriarcal se duplica. 3ubsiste la "amilia como grupo de consumo. #ero surge el taller como
grupo de producci!n. ', ms all del taller, se constituye, regulado o no, el gremio,
equivalente en el campo de la producci!n de lo que es la aldea en el campo del consumo, o
sea una "ederaci!n de grupos bsicos. El mundo civili$ado de hoy es, por lo tanto, en su
estructura, el producto inmediato, no de una elecci!n "undada en la gana, sino de la
divisi!n del traba-o, que impone a la producci!n y al consumo modalidades nuevas, ms
comple-as que las que imperaban en la sociedad anterior.
9. EL TALLER ARTESANAL
#or supuesto, la divisi!n del traba-o no nace repentinamente de una >promiscuidad laboral?
que "uera norma de la economa de subsistencia. 'a se nota, de modo embrionario, en el
@
clan n!mada, donde los hombres se especiali$an en las distintas tareas de la ca$a, y ms
a&n en la "amilia patriarcal, donde las actividades se diversi"ican y exigen capacidades
complementarias. #ero el clan y la "amilia patriarcal viven en autarqua econ!mica. 'a no
sucede lo mismo cuando los productores especiali$ados se separan de las comunidades
naturales en las cuales estaban integrados y pasan a constituir grupos aut!nomos
incompletos desde el punto de vista del consumo, que recurren sistemticamente al
intercambio para satis"acer la mayor parte de sus necesidades. El artesano de la poca
precapitalista dedica toda su actividad econ!mica, o casi toda, a la producci!n de una &nica
clase de ob-etos. No depende sino de s mismo. Cuando "orma parte de un gremio, o sea,
de una "ederaci!n de talleres, que reglamenta su vida pro"esional, interviene como socio en
las decisiones corporativas. El capital necesario para la producci!n lo constituyen su
ciencia y su arte. %as pocas herramientas, relativamente baratas, que le son indispensables
le pertenecen en propiedad, como tambin el "ruto de su labor. A menudo no traba-a solo
sino con la colaboraci!n de compa.eros y aprendices. #ero stos integran el taller
exactamente como el maestro a las !rdenes de quien per"eccionan o aprenden el o"icio y
comparten la suerte com&n en una situaci!n muy seme-ante a la de la mu-er y el ni.o en el
grupo "amiliar. El taller constituye, por lo tanto, una verdadera comunidad de productores
-erarqui$ados. El producto no es el resultado del es"uer$o del maestro, del o"icial o del
aprendi$, sino de la clula de producci!n considerada en su unidad vivencial. ' el valor del
producto, aun cuando lo cobra el maestro, se consume en com&n, habitualmente ba-o el
mismo techo. #ueden existir abusos y, por cierto, existen. #ero el taller artesanal siempre
est "undado en el valor del hombre y el principio de complementaci!n de capacidades y
servicios. En l la lucha de clases carece de sentido por constituir el grupo una unidad
orgnica, de la cual cada uno tiene plena conciencia, y que domina los eventuales
con"lictos internos. En l, a la ve$ empresa, escuela y, en cuanto al modo de vida, "amilia,
se reali$a un autntico orden econ!mico1social de los productores0 un orden que trasciende
su "in inmediato, el consumo. #ues el productor del taller artesanal ya no produce
exclusivamente para satis"acer sus necesidades biol!gicas( en el traba-o busca y encuentra
adems, y a veces principalmente, su plena reali$aci!n personal.
1!. LA MA"UINA
Es este &ltimo "en!meno el que explica el estancamiento tcnico de la sociedad
precapitalista. 3abemos de la existencia, ya en la AntigAedad, especialmente en Egipto, en
China y en Brecia, de mquinas per"eccionadas que nunca se aplicaron a la producci!n. '
no "altaron, posteriormente, casos conocidos de destrucci!n por los artesanos de
instrumentos que hubieran podido ahorrarles muchos es"uer$os. Nada ms l!gico en un
mundo en el cual la economa estaba al servicio del hombre. #or un lado, consumo y
producci!n se equilibraban de modo satis"actorio, "uera de crisis debidas a cataclismos
naturales. #or otro, el productor, por modesto que "uera su papel, encontraba en su traba-o
la pro"unda satis"acci!n creadora del artista. #roponerle una mquina que "acilitara su
labor y >estandardi$ara? el producto de su traba-o produca en l una reacci!n seme-ante a
la que habra tenido un %eonardo da ,inci si se le hubiera o"recido una cmara "otogr"ica
para sustituir sus pinceles. %a supuesta >ley del menor es"uer$o? no rige ms para el
artesano que para el genio. #ero con el triun"o poltico de la burguesa la mquina se
impone, desde a"uera, al hombre. El hecho tiene, de entrada, tres consecuencias
ineludibles. Ceba-a el nivel de los productores, convertidos en meros sirvientes de su
instrumento de traba-o, y reba-a la calidad de la producci!n, quitando al ob-eto
manu"acturado su carcter de obra de arte &nica. En contrapartida, multiplica la cantidad
D
de bienes de consumo disponibles, ms all de las necesidades bsicas del ser humano.
Escapa de nuestro prop!sito -u$gar en estas pginas si tal enriquecimiento material
compensa el empobrecimiento biopsquico al que est ligado, pues el tema sale del marco
de nuestro anlisis.
11. LA EMPRESA CAPITALISTA
Constituye un grave error considerar que la introducci!n de la mquina en el proceso
econ!mico es causa necesaria de las modi"icaciones su"ridas, a lo largo del siglo pasado,
por las condiciones del traba-o y la misma estructura de la empresa. #ues se puede
per"ectamente concebir, como lo veremos ms adelante, una utili$aci!n de la mquina muy
di"erente de la que impone la burguesa al "inal del siglo E,666. Al eliminar las trabas
puestas por los gremios al traba-o asalariado, sta permite la instalaci!n de manu"acturas
provistas de mquinas que representan un capital monetario "uera de proporci!n con el que
exiga el modesto instrumental del taller. A los productores se sobrepone un elemento
nuevo( el due.o de las herramientas hechas imprescindibles por la competencia de precios.
Al maestro sucede el patr!n. %as relaciones estrictamente contractuales de la "brica
sustituyen a los vnculos comunitarios del taller. El -e"e ya no es el que ms sabe sino el
que posee costosas mquinas, de aqu en adelante indispensables para la producci!n. 3e
aseme-a a&n al artesano en cuanto es el elemento director necesario de la empresa,
representando, pues, un valor humano. #ero la misma empresa ya no tiene sino un valor
econ!mico. El inters com&n en la buena marcha del con-unto bien puede subsistir en
alguna medida( lo ahoga, sin embargo, la situaci!n de dependencia absoluta del obrero con
respecto al patr!n. 'a ni se trata entre ellos de un intercambio de servicios, sino de un
contrato de alquiler sometido a la >ley? de la o"erta y la demanda( o bien el asalariado
acepta las condiciones impuestas por el due.o de las mquinas, o bien se muere de hambre.
Ni la buena voluntad del -e"e de empresa puede modi"icar seme-ante >chanta-e? capitalista(
las necesidades de la competencia le prohben aumentar los salarios por encima del nivel
del mercado. %a empresa patronal se parece, pues, mucho ms a una cuadrilla de
presidiarios al mando de un guarda1crcel que a una comunidad de productores. %a
situaci!n va a empeorar todava con su trans"ormaci!n en empresa "inanciera. %lega, en
e"ecto, un momento en que la "brica exige mquinas demasiado comple-as y numerosas
para que puedan ser propiedad de un solo hombre. 3e constituyen entonces sociedades de
capitales que se convierten en due.as de los medios de producci!n y el -e"e de la empresa,
aunque privilegiado por di"cilmente sustituible, es reba-ado al rango de asalariado. /na
escisi!n se produce, por lo tanto, entre el con-unto de los productores y el capital, que se
bene"icia con el total de la producci!n. El grupo orgnico entero est explotado por una
minora extra.a a su "uncionamiento, sin que sus varios elementos se den cuenta por eso de
su solidaridad de hecho. #ero la evoluci!n de la empresa no se detiene. Con el desarrollo
del maquinismo el capital necesario se hace demasiado importante para que un grupo
inversor lo pueda suministrar. %a empresa "inanciera se trans"orma entonces en sociedad
por acciones y, en los pases en que las luchas sindicales han me-orado la situaci!n material
de los productores, las acciones a menudo son suscriptas por los mismos traba-adores. 3in
embargo el >control? del grupo de producci!n y la mayor parte de las utilidades quedan en
manos de los "inancistas, convertidos en directores, los que siguen siendo, por el -uego
comple-o de las asambleas y merced a la incompetencia de los accionistas, los due.os de
instrumentos de traba-o de los cuales ya ni siquiera son propietarios, salvo en una n"ima
medida. Tal es la situaci!n de hoy en los pases capitalistas. El productor accionista es
doblemente vctima del rgimen( en cuanto productor asalariado y en cuanto propietario
F
legal de una mquina o parte de una mquina. Notemos que si bien la explotaci!n de los
productores se acrecienta a pesar del me-oramiento de su nivel de vida, por lo menos su
comunidad se reconstituye en dicha misma explotaci!n de todos los elementos humanos de
la producci!n. El antagonismo ya no se mani"iesta, por lo general, y ya no tiene ra$!n de
existir, entre el -e"e de empresa y sus obreros, sino entre la empresa y los "inancistas que la
dominan. 3in duda aqu estn las condiciones de una evoluci!n de estructura que acabe
de"initivamente con la explotaci!n del hombre por el capital.
12. EL R#GIMEN DE SALARIOS
%o que caracteri$a el sistema capitalista es la sustituci!n de las relaciones legtimas entre el
productor y el producto de su traba-o por una remuneraci!n te!ricamente "i-ada por
contrato0 dicho con otras palabras, la sustituci!n por un salario del -usto precio de un
traba-o e"ectuado. %a desigualdad de posici!n entre el due.o de la mquina y el traba-ador
quita a tal contrato todo valor -urdico y, con ms ra$!n, humano. #ero, aunque "uera
valedero, esto no cambiara en nada el hecho de que el capital mantiene al traba-ador
mediante un salario que le permite ms o menos vivir, o sea conservarse en estado de
producir, y criar hi-os, vale decir, proveer a su "uturo reempla$o, exactamente como
mantiene y amorti$a la mquina. No existe ninguna reciprocidad de servicios entre el
due.o de la herramienta y quienes la utili$an. El amo protega al esclavo, que era su bien y
"ormaba parte de su casa. El se.or "eudal deba ayuda y asistencia al siervo, que traba-aba
en tierras de donde no se lo poda expulsar a ning&n precio. Esclavitud y servidumbre
tenan sus de"ectos( se trataba, sin embargo, de dos "ormas naturales de solidaridad entre
dbiles y "uertes. Entre el capital an!nimo y el grupo -erarqui$ado de los productores no
existe ning&n vnculo humano, as como no hay relaci!n aceptable entre los productores y
sus instrumentos de traba-o. El proletario, ms todava que el tcnico y el director, es
extra.o a la "brica en que traba-a. #ues ni la posee ni est posedo por ella. No tiene
derechos legales sobre la mquina que le resulta indispensable y a la cual resulta
indispensable. 9e ah inestabilidad en el empleo, traba-o sin alegra ni inters y sentimiento
de una in"erioridad social que es la consecuencia del rgimen de la producci!n y no de la
"alta de capacidad del productor. Gemos estudiado detenidamente en otra parte
*
la
situaci!n del proletariado en la sociedad moderna. Notemos simplemente aqu la
anormalidad de la estructura de la empresa capitalista que desolidari$a al productor de su
producci!n "rustrndolo del bene"icio de su traba-o.
13. LA PLUSVAL$A
Tal "rustraci!n no es ninguna consecuencia accidental del sistema capitalista sino el "actor
"undamental de su "uncionamiento. El modo como se produce es sencillo y dimana
directamente del rgimen de salarios. Tomemos un e-emplo( sea una empresa que produce
una mercanca que vende en *.HHH pesos. 9e esta suma tiene que deducir Ien ci"ras
evidentemente arbitrariasJ( 7HH pesos que representan el precio pagado por la materia
prima0 *HH pesos de gastos generales e impuestos0 2HH pesos que le sirven para la
amorti$aci!n y mantenimiento de las mquinas0 y 2HH pesos de salarios. Kuedan 2HH pesos
que constituyen la plusvala adquirida por la materia prima en el curso de su
trans"ormaci!n. Estos 2HH pesos van ntegramente al capital. >3u anlisis es exacto, nos
*
4AG6E, Evolucin y porvenir del sindicalismo, Buenos Aires, 1!"
*H
contestara un de"ensor del capitalismo. #ero lo que llama plusvala es simplemente el
salario del capital. As como la mano de obra tiene derecho a una remuneraci!n por la parte
que toma en la producci!n, el capital, que tambin es un elemento indispensable, tiene
derecho a la suya. No negar /d. que el capitalista que se priva de su dinero para invertirlo
en una empresa merece una indemni$aci!n, aun sin tener en cuenta el hecho de que corre
el riesgo de perderlo. El obrero es el "avorecido en el trato, puesto que cobra su salario en
todos los casos mientras que el capitalista s!lo recibe el suyo cuando el producto "abricado
se vende con el margen de ganancia espera?. Como todos los so"ismas, tal contestaci!n es
tan "alsa como atrayente. En e"ecto, aun si admitimos la igualdad de participaci!n de los
dos >"actores? de la producci!n, como dicen los liberales )punto ste que anali$aremos en
el Captulo ,), subsiste que lo que constituye el >salario? del capital no es la plusvala
sino los gastos de mantenimiento y amorti$aci!n de las mquinas. 3u salario permite al
productor vivir ms o menos bien, vale decir, mantenerse en estado de traba-ar y criar a sus
hi-os proveyendo as a su propio reempla$o para cuando est >desgastado?. Con el
>salario? del capital la empresa mantiene las mquinas y provee a su sustituci!n. Kueda
a&n, por lo tanto, la "amosa plusvala( el capital la acapara lisa y llanamente. %a condici!n
proletaria no permite al productor sino la elecci!n entre dos alternativas( aceptar el precio
que se le propone por su traba-o o morirse de hambre. %a reuni!n de parte de los
asalariados en los sindicatos y la lucha que ha sido su consecuencia han me-orado, desde
algunos decenios, la situaci!n material del productor o, por lo menos, del obrero de la
industria urbana. #ero la posici!n del productor en la empresa no se ha modi"icado. #ara el
obrero que, a di"erencia del mon-e, el intelectual o el artista, vive en su o"icio, por su o"icio
y para su o"icio, sin otras actividades "uera de algunas diversiones generalmente poco
elevadas, la empresa constituye, al margen de la "amilia y a veces ms que ella, el marco
social bsico. 3in embargo, nada liga al proletario a la empresa. 'a lo di-imos( ni la posee
ni est posedo por ella.
14. EL RE%ORMISMO CAPITALISTA
%a lucha de clases, consecuencia de la anormalidad estructural de la empresa capitalista, no
tarda mucho en inquietar a las dirigentes del rgimen imperante, los que tratan entonces de
atenuar tal e"ecto conservando sin embargo lo esencial del sistema. %o logran mediante dos
procedimientos complementarios. En el plano de la empresa, al aumento de los salarios
impuesto por los sindicatos agregan benvolamente toda una extensa serie de venta-as
destinadas a ligar al productor a la "brica sin modi"icar por eso su situaci!n en cuanto
productor0 barrios obreros, asistencia mdica, cooperativas de consumo, talleres agradables
y, ms recientemente, >relaciones humanas?, etc. El >chanta-e? brutal de la primera poca
capitalista de-a lugar a un paternalismo que tiende al aburguesamiento del proletariado. %as
grandes empresas norteamericanas nos suministran un e-emplo acabado de los resultados
conseguidos mediante tal sistema. 9espus de haber hecho literalmente morirse de hambre
a los traba-adores que creaban su podero, el capitalismo yanqui otorga hoy en da a los
asalariados, o por lo menos a parte de ellos, una situaci!n material aceptable cuando no
excelente. Ga logrado as ahogar, por el momento, todo dinamismo revolucionario
susceptible de atacar la estructura misma del rgimen. 3alva por concesiones el principio
de su poder. En ;rancia, a partir de *F7=, idntico procedimiento, empleado por otra parte
en menor escala, se completa por la instauraci!n de las comisiones paritarias. En lugar de
dar al productor una vida agradable "uera de la "brica, acostumbrndolo as a considerar
sus horas de traba-o como un >rescate? necesario de su LchaletL y su coche, se busca darle
la impresi!n de que constituye un roda-e importante no s!lo de la producci!n sino tambin
**
de la buena marcha de la empresa. Cepresentados en un comit que tiene a su cargo la
gesti!n de las obras sociales de la "brica y la "iscali$aci!n de las condiciones materiales
del traba-o, los productores se sienten integrados, en cierta medida, en la vida del grupo. 'a
no son parias, proletarios cuyo traba-o se compra como una mercanca, sino socios a
quienes se consulta y que hasta pueden tomar ciertas decisiones. 3u hostilidad a la
explotaci!n de que siguen siendo vctimas decrece con las apariencias de su opresi!n. El
sistema paritario satis"ace su deseo de seguridad y, ms todava, su amor propio. Edi"ica
una "achada comunitaria sin destruir la supremaca que el capital extrae de la posesi!n del
medio de traba-o.
15. EL RE%ORMISMO ESTATISTA
No se puede hacer el mismo reproche a las re"ormas e"ectuadas en el orden de la
producci!n por los distintos regmenes "ascistas. En 6talia y Alemania, se logra suprimir la
explotaci!n capitalista del hombre mediante un con-unto de medidas legislativas e
impositivas que equivalen prcticamente a una trans"erencia del due.o al Estado de todos
los medios de traba-o. El sistema tiene la venta-a de respetar la -erarqua natural de la
empresa, evitando el anquilosamiento burocrtico que hubiera resultado del apoderamiento
liso y llano de las mquinas por el Estado. Tiene el grave de"ecto de no reali$ar
reestructuraci!n alguna al nivel de la clula de producci!n. En la prctica, las re"ormas
"ascistas suprimen el rgimen capitalista conservando sus venta-as. #ero dicho capitalismo
sigue existiendo en potencia. 9ominado por el Estado poltico, basta que este &ltimo se
derrumbe para que recupere toda su virulencia y reencuentre todas sus posibilidades de
antes. En cuanto a las corporaciones, por importantes que sean sus reali$aciones en el
campo de la economa y en el de la asistencia, llevan la marca del error bsico que haba
consistido en "ormarlas por la uni!n de los sindicatos patronal y obrero de cada rama de la
producci!n. El sindicato posee un valor hist!rico de de"ensa y de combate. Es un
instrumento de lucha de clase. Nacido de la destrucci!n por el capitalismo de la comunidad
de traba-o, exige una trans"ormaci!n radical para servir de base a un nuevo sistema que no
puede ser, en ning&n caso, mera reconciliaci!n entre explotadores y explotados, sino una
organi$aci!n natural de la producci!n por sus libres "actores. 'a no hay, en e"ecto,
oposici!n de clase posible cuando no hay ms relaci!n capitalista entre los due.os de la
mquina y los productores, sino una asociaci!n en la empresa de todos los elementos
humanos agrupados para una obra com&n. No s!lo el re"ormismo "ascista respeta la
estructura capitalista de la sociedad de producci!n aunque suprimiendo sus e"ectos, sino
que tambin incurre en la contradicci!n de "undar su orden econ!mico1social en grupos de
combate que s!lo tenan su ra$!n de ser en su oposici!n a la sociedad capitalista de la cual
haban surgido. Con respecto al capitalismo liberal, el corporativismo as concebido tiene
enormes venta-as. #ero no resuelve el problema de la producci!n.
16. EL CAPITALISMO DE ESTADO
4enos a&n lo resuelve el mal llamado socialismo que impera en los pases
equivocadamente cali"icados de comunistas. #ues no se trata sino de un capitalismo de
Estado, &ltimo estadio del proceso evolutivo iniciado con la conquista del poder por la
burguesa. Al anali$ar dicho proceso en sus proyecciones "uturas, 4arx haba anunciado
una concentraci!n del capital en un n&mero de manos cada ve$ ms reducido. %as luchas
*2
obreras y la di"usi!n del capital en capas cada ve$ ms numerosas de la poblaci!n
desmintieron aparentemente la predicci!n. %a minora burguesa, que haba tenido el vigor
necesario para adue.arse de los Estados comunitarios tradicionales, se desvirili$a o, si se
quiere, se >aburguesa? en el e-ercicio del poder. #or otra parte, el liberalismo poltico que
le haba servido de pantalla para encubrir el liberalismo econ!mico le impide dar a su
rgimen, "uera de breves perodos de crisis, el rigor que le permitira llegar a su meta. #ero,
en *F*@, surge en Cusia una nueva minora operante que, por los mismos mtodos que la
burguesa de *@DF y con el apoyo de la banca internacional, se apodera del Estado y por su
intermedio reali$a la suprema concentraci!n del capital en manos de una oligarqua
numricamente ms reducida que la burguesa y drsticamente uni"icada. En *F<+, merced
a su alian$a con el capitalismo liberal, el capitalismo de Estado se impone en casi la mitad
de Europa y en ms de la mitad de Asia, llegando en *F=H, siempre con la ayuda liberal, a
poner pie en Amrica. Entre las dos "ormas de capitalismo existen evidentemente
rivalidades )como las hay entre grupos y potencias liberales y tambin entre grupos y
potencias >comunistas?) pero el parentesco priva siempre en los momentos de crisis.
Nada ms l!gico, pues el sistema es el mismo en dos "ormas, la una desgastada y cada ve$
ms impotente y la otra dinmica y conquistadora. En ambos casos, la poltica es mera
superestructura de un rgimen econ!mico bsicamente com&n( el rgimen de salarios, que
hace del productor un subesclavo, bien o mal alimentado, pero siempre sin derecho alguno
sobre sus medios de producci!n ni sobre el producto de su traba-o.
17. LA EMPRESA COMUNITARIA
;rente a la "alta de soluci!n que involucran los diversos intentos re"ormistas, conviene,
pues, oponer la necesidad de una trans"ormaci!n pro"unda de la estructura de la sociedad
econ!mica y, en primer lugar, de sus grupos bsicos. 9icho con otras palabras, la empresa
no necesita de una re"orma sino de una verdadera revoluci!n. Existe hoy en da un
antagonismo activo o virtual entre el o los due.os de las mquinas y los productores. 3e
trata de superarlo en una sntesis que recree la comunidad de producci!n haciendo de ella
un grupo orgnico que disponga libremente de los medios materiales que le resultan
indispensables. %a empresa real est dominada por la empresa legal, vale decir, los due.os
del capital, de los que dependen su traba-o y hasta su existencia. 5bedece, por lo tanto, a
una intenci!n extra.a a s misma y produce en provecho de un amo que, por lo menos en
cuanto amo, no es un productor y, aunque lo "uera, no representara ni al con-unto de los
"actores humanos de la producci!n ni menos a&n al grupo orgnico en cuanto comunidad.
/na reestructuraci!n valedera de la empresa, condici!n primera y primordial de la
trans"ormaci!n de la sociedad econ!mico1social, debe consistir en devolverle una
estructura, adaptada a sus actuales condiciones de existencia, que le restituya el dominio de
su destino, realice en ella la sntesis de las "uer$as antag!nicas indispensables a la
producci!n y reponga al hombre en su -erarqua legtima de productor. No se trata, pues, de
atenuar "ricciones, allanar di"erendos ni paliar consecuencias de una rivalidad considerada
ineludible, sino de captar en su unidad esencial la comunidad de producci!n y, por tanto,
de darle una estructura que garantice su autonoma y su "uncionamiento. 9icha comunidad
de producci!n, ya lo hemos visto, es la empresa real, vale decir, el grupo de productores
unidos en y para un traba-o com&n. Esta mera comprobaci!n de hecho determina la
reorgani$aci!n necesaria. No se trata de aplicar a la empresa hermosas teoras sino de
considerarla ante todo en su "inalidad. %a empresa existe para producir. MCules son las
condiciones humanas y materiales de su producci!nN ,ale decir( Mcon quines y con qu
produceN MCul es el orden que me-or conviene a su "inN En lugar de detenerse en los
*7
con"lictos actuales, nacidos del capitalismo, buscando su soluci!n o alg&n paliativo,
tenemos que en"ocar el problema desde sus datos. ' stos son las siguientes( en primer
lugar, el grupo humano -erarqui$ado o empresa real0 en segundo lugar, sus relaciones con
los due.os del capital0 en tercer lugar, sus contactos con los dems grupos de producci!n.
El con-unto constituye un comple-o de antagonismos dominados y orientados por la
intenci!n de producir que es la ra$!n de ser de la empresa. 9e dicha intenci!n y de dichos
datos debe depender la estructura de la clula econ!mica si se quiere que esta &ltima
responda a las necesidades de la producci!n y de los productores.
18. PROPIEDAD & POSESIN DEL INSTRUMENTO DE TRABAO
%a unidad orgnica de la empresa depende, ante todo, de la relaci!n indispensable entre
traba-o y capital, o sea, en trminos ms o menos concretos, entre hombres y mquinas.
%os te!ricos liberales re"ormistas se complacen en considerar al productor y a la mquina
como dos potencias iguales cuya colaboraci!n sanciona la obra. El ra$onamiento, un tanto
simplista, seg&n el cual ni el hombre sin la herramienta ni la herramienta sin el hombre
podran producir les basta para poner en un mismo nivel al traba-ador y al due.o de la
mquina empleada por el primero. En la teora, desaparece el poder capitalista sobre el
productor. 9e hecho, el detentador del capital conserva, con su derecho de posesi!n
legitimado, el instrumento de su supremaca. Ahora bien( en la realidad, no son el hombre
y la mquina los que producen, sino el hombre mediante la mquina. %a expresi!n >hacer
traba-ar su dinero? re"le-a una cruel irona En su acci!n, como en su ser, la mquina
depende esencialmente del hombre, que s!lo accidentalmente depende de ella. El
productor es el amo natural de la herramienta, aun cuando la herramienta sea condici!n
absoluta de la producci!n. %a mquina se encuentra con respecto al hombre en la misma
posici!n que la materia prima, ms indispensable todava, pero a la cual nadie ha so.ado
-ams en reconocer la cualidad de productor. %a empresa debe, por lo tanto, reorgani$arse
en base al dominio del traba-ador sobre sus instrumentos, vale decir, a la inversa de la
relaci!n capitalista. MC!mo conseguirloN En rgimen liberal, el podero econ!mico1social
reside en el hecho de que el due.o de la herramienta lo es tambin, automticamente, de la
producci!n, siendo remunerado el traba-o del productor mediante un mero salario, vale
decir, siendo comprado como una mercanca. #ara suprimir la opresi!n capitalista, basta
evidentemente con eliminar al propietario del capital. 3i el con-unto de los productores de
una empresa o, me-or, la misma empresa considerada en su unidad orgnica, se convirtiera
en el due.o de las mquinas que emplea, dicho con otras palabras, si la relaci!n traba-o1
capital volviera a ser lo que era en el taller precapitalista, el problema estara resuelto. En
la medida en que el accionista de la sociedad an!nima es un parsito liso y llano cuyo
capital es el producto de la explotaci!n, parece sencillo emplear el mtodo brutal de la
con"iscaci!n y la entrega de los instrumentos de traba-o a la empresa real. #ero no siempre
es ste el caso. 3abemos que los accionistas de las grandes sociedades ya no son, por lo
general, capitalistas, sino ahorristas que invierten parte del "ruto de su traba-o, prestando
as al grupo de producci!n, por haber economi$ado en lugar de haber go$ado de todos sus
rditos, un servicio que merece remuneraci!n. Kue el ahorro sea una aberraci!n desde el
punto de vista del orden econ!mico natural Iver Captulo ,J, es otro problema. Notemos
tambin que la base de la opresi!n capitalista no es la propiedad de la mquina, puesto que
el accionista padece, en algunos casos, una explotaci!n idntica a lo que su"re el productor,
sino su posesi!n. Gay que disociar, pues, dos conceptos que los te!ricos del liberalismo
econ!mico, imbuidos de derecho romano, tienden sistemticamente a con"undir. #ropiedad
tiene un sentido de atribuci!n0 posesi!n, un sentido de podero. El capital es naturalmente
*<
propiedad de quien lo cre! Imas no de quien lo rob!J0 es no menos naturalmente posesi!n
de quien lo necesita para satis"acer, a travs de un proceso de producci!n, sus exigencias
de consumidor. El problema de las relaciones entre traba-o y capital debe resolverse por la
devoluci!n de la herramienta >en mano, vale decir, en la posesi!n del obrero?, como lo
escriba %a Tour du #in, dando a la palabra obrero el sentido general de productor. %o que
implica que la empresa, o sea el con-unto unitario de los traba-adores de toda -erarqua,
posea la libre disposici!n de las mquinas que usa, sin que stas puedan serle quitadas ni
sea sometidas en su empleo a condiciones que no sean aquellas de la misma producci!n. 3i
la propiedad de las mquinas puede ser agregada a su posesi!n por la empresa real, tanto
me-or, por su puesto. En el caso contrario, lo que importa es entregar a los traba-adores las
posibilidades capitalistas de la propiedad, vale decir, la posesi!n, sin negar por eso los
derechos correspondientes al servicio prestado por los creadores del capital. El productor
debe quedar due.o de su producci!n, remunerando eventualmente, con un inters "i-o, al
propietario de la herramienta cuando sta proviene del ahorro. #or lo dems veremos en el
Captulo , c!mo el problema desaparece con la creaci!n comunitaria del capital. 9e
cualquier modo, la nueva relaci!n que establecer en el seno de la empresa consiste en la
preeminencia del elemento amo por "unci!n sobre el elemento esclavo por naturale$a. %a
posesi!n comunitaria del instrumento de traba-o permite suprimir el capitalismo en sus
causas. 4erece verdaderamente el cali"icativo de socialista en cuanto es compenetraci!n
recproca de los conceptos de propiedad y de sociedad.
19. LA COMUNIDAD DE PRODUCTORES
9isponiendo naturalmente del capital y hechos as independientes de todo podero
capitalista, los productores unidos en la empresa poseern una doble libertad( en cuanto
individuos, sus posibilidades se encontrarn reali$adas y multiplicadas por la asociaci!n0
en cuanto grupo, go$arn de la autonoma de un cuerpo orgnico. %a composici!n de la
empresa as de"inida no es problema, porque est impuesta por la misma producci!n. Oe"e,
tcnicos, agentes de maestran$a y obreros de toda categora, el papel y la posici!n de cada
uno estn bien de"inidos. Es por haberlo olvidado y haberse organi$ado seg&n las teoras
igualitarias tomadas de la ideologa liberal que las escasas tentativas de comunidades de
producci!n reali$adas en "orma de cooperativas han "racasado casi siempre. #or las
mismas necesidades de su "unci!n, la empresa es esencialmente -erarqui$ada y su
estructura no puede ser sino el mismo orden de la producci!n. /nir a productores
te!ricamente iguales y, por consiguiente, hacer depender la direcci!n de la ley del n&mero,
cuando la capacidad debe desempe.ar el papel principal, es ir en contra de las relaciones
reales de los traba-adores en la comunidad. Gace tiempo que el Estado sovitico tuvo que
suprimir los conse-os de "brica. No resulta menos evidente que el -e"e de empresa no
puede, so pena de perder todo su poder e"ectivo, recibir su autoridad de la elecci!n de sus
subordinados, aunque no puede desempe.arla sin su consenso, so pena de destruir la
armona del con-unto. Es ste, sin duda, el punto ms delicado de la organi$aci!n de la
empresa. En algunos casos la iniciativa del -e"e se impondr por s sola. #ero, de modo ms
general, hay que pensar en la designaci!n por una autoridad superior, siendo la ms
adecuada el conse-o gremial. No queremos aqu "i-ar los detalles, in"initamente comple-os
y variados, del orden de la empresa, sino solamente de"inir los grandes principios de su
reestructuraci!n necesaria. %a autoridad )y, por consiguiente, la responsabilidad) del
-e"e es esencial. 3in ella, no podramos hablar de grupo orgnico y la empresa se disociara
por "undamental impotencia para desempe.ar su papel de producci!n. Aclaremos aqu un
punto "undamental. El -e"e de empresa cambia necesariamente de ve$ en cuando. #ero es
*+
ste tambin el caso de todos los dems integrantes de la comunidad de producci!n. %a
empresa, por lo tanto, es una asociaci!n de productores, pero no de tales o cuales
productores que, en determinado momento, "orman parte de ella. Exactamente como una
ciudad es una comunidad de grupos "amiliares e individuos, pero no de los que
actualmente viven en su territorio. Como el municipio o, si se pre"iere, como la misma
"amilia, la empresa exista antes de que ;ulano se incorporara a ella y seguir existiendo,
salvo accidente, despus de que se haya retirado. %a posesi!n y, eventualmente, la
propiedad de los medios de producci!n pertenecen, por lo tanto, a la empresa y no a la
suma de sus integrantes momentneos. 9ividir el capital social entre los productores sera
tan contraproducente como hacerlo con los bienes comunales entre los habitantes de la
ciudad. El capital, de la empresa como del municipio, es herencia comunitaria. /no lo
encuentra, lo utili$a y lo de-a. %o bsico es la estructura permanente0 lo transitorio, los
individuos que se suceden en ella usu"ructuando el capital anteriormente constituido y
aumentndolo en la medida de sus posibilidades y de las exigencias de la producci!n.
Exigencias: stas que no proceden naturalmente ni del espritu de lucro ni de la voluntad
de podero de alg&n grupo, sino, como ya lo hemos establecido, de las necesidades del
consumo individual y social.
*=
III
EL INTERCAMBIO
2!. EL TRUE"UE
%a divisi!n del traba-o acaba, en una medida cada ve$ mayor, con la autarqua econ!mica
del individuo o de la clula biosocial. #ara procurarse lo que l y los suyos necesitan, ya no
basta al productor traba-ar. Tiene que encontrar a quienes disponen de los bienes que le
hacen "alta y, a la ve$, carecen de los que le sobran. El intercambio se inserta entonces,
como estadio indispensable, en el ciclo producci!n1consumo. Nada ms sencillo, en la
teora, pues se trata de la mera generali$aci!n de un sistema de can-e, el trueque, que no
estaba ausente de la vida econ!mica primitiva y que consista, en &ltimo anlisis, en la
puesta en com&n, dentro de una colectividad reducida y cerrada, de todo los bienes
producidas en base a una repartici!n equilibrada del traba-o. 9e hecho, el proceso se
complica cuando la especiali$aci!n se mani"iesta, ya no dentro de una peque.a comunidad
autrquica, sino en un mbito ms amplio donde se constituyen centros de poblaci!n
di"erenciados por sus actividades econ!micas. El consumo individual y "amiliar exige
entonces una multiplicidad de operaciones de trueque basados en equivalencias de valores.
El artesano que "abrica arados tiene que calcular su poder de trueque en cabe$as de ganado,
en metros de tela, etc., seg&n la especiali$aci!n y disponibilidad de quien necesita de uno
de los arte"actos que produce. Acontece, adems, que reciba por su arado una cantidad de
tal o cual mercanca superior a sus necesidades, debiendo a su ve$ utili$ar el saldo como
bien de trueque. 9e ah que sur-a espontneamente, ya en la sociedad primitiva, el
producto1patr!n, o sea la unidad de valor representada por cierta cantidad de una
mercanca de general aceptaci!n( sal, "lechas, conchas, etc., y sobre todo, oro y plata. #ara
evitar el "raude, los soberanos adquieren la costumbre de acu.ar cospeles de metal
precioso, garanti$ando as su peso y pure$a. 4erced a tal moneda, el trueque se hace
mucho ms "cil. Cada uno recibe por lo que produce cierta cantidad de producto1patr!n,
con la cual puede procurarse lo que necesita. #ero sigue tratndose de un trueque. %a
moneda no pasa de una mercanca, c!moda, "raccionada, homognea y garanti$ada, que
tiene su valor propio0 de una mercanca que simpli"ica el intercambio, porque todos los
productores la aceptan, pero no modi"ica esencialmente el proceso econ!mico. Entre el
soberano de oro del Panco de 6nglaterra y el pu.ado de sal de las tribus sudanesas no hay
ninguna di"erencia de naturale$a. En ambos casos se trata de un producto equivalente a
otros productos cuya circulaci!n "acilita.
21. LA MONEDA %IDUCIARIA
%a moneda de oro y plata tiene, sin embargo, un serio inconveniente( su peso y volumen,
que la hacen di"cil de guardar y transportar. 9e ah que na$can bancos que reciben moneda
en dep!sito extendiendo el correspondiente recibo, o letras de cambio contra
establecimientos similares de otras ciudades. Cpidamente, la moneda metlica de-a de
moverse en gran escala y la reempla$a el certi"icado bancario al portador, o sea el primer
billete de banco. Nada ha cambiado( la moneda sigue siendo la misma mercanca, aunque
el trueque se hace, de hecho, por intermedio de papeles que la representan. Gasta que un
da, all por el siglo E6,, un banquero italiano u holands se da cuenta de que nadie viene
ms a retirar el oro depositado y que no habra riesgo alguno en emitir varios certi"icados
*@
por la misma cantidad de metal y utili$ar la moneda >"alsa? as creada para "inanciar
expediciones comerciales a los puertos de ultramar. El procedimiento se generali$a. El
banquero presta dinero que no existe, aunque tiene una expresi!n material. Con este
dinero, los comerciantes compran productos de artesana, van a venderlos en el 4edio
5riente, traen de vuelta oro o mercancas y cancelan sus obligaciones. Al trmino del ciclo,
nadie ha salido per-udicado, pues el depositante no ha de-ado de disponer libremente de sus
"ondos, en "orma de certi"icados. #ero el banco ha cobrado intereses o participaciones
sustanciosas0 el comerciante ha reali$ado bene"icios0 y los talleres artesanales han tenido
mayor producci!n y, por lo tanto, mayor ganancia. %o que demuestra que la moneda1
mercanca no es imprescindible y puede ser sustituida por un mero peda$o de papel
siempre que ste tenga general aceptaci!n. El "also certi"icado del banquero la tena porque
todos crean que se trataba, como antes, de la representaci!n "iduciaria de una mercanca
real. M#or qu no decir la verdadN %aQ lo intenta. Emite billetes garanti$ados, no por cierta
cantidad de metal, sino por las "uturas ganancias de la Compa.a de las 6ndias
5ccidentales. Con ellos hace construir barcos, "unda el puerto de %orient, compra
mercancas de toda naturale$a, transporta emigrantes a %uisiana y empie$a a poblar y
desarrollar lo que constituye hoy en da casi la mitad occidental de los Estados /nidos. %a
prosperidad que suscita, en ;rancia, su iniciativa es increble. Gasta que una campa.a
organi$ada por 6nglaterra $apa la con"ian$a del p&blico en las empresas de %aQ. Nadie
acepta ms los billetes del banco. %a compa.a suspende sus pagos y parali$a sus
actividades. %as inversiones reali$adas se vuelven in&tiles y se pierden. %as ganancias
esperadas ya no se pueden producir. El sistema de %aQ "alla, pero por intervenci!n de un
"actor externo, que no invalida en absoluto el principio aplicado. 9oble experiencia, pues,
la de los banqueros del siglo E6, y siguientes y la de %aQ, que nos van a ayudar a de"inir
exactamente la naturale$a y el papel de la moneda.
22. NATURALE'A DE LA MONEDA
Comprobamos en e"ecto, en primer lugar, que la moneda posee una equivalencia en
productos independiente de su valor intrnseco. 5ro, recibo de oro o mero peda$o de papel,
es intercambiable con cierta cantidad de mercanca. El valor monetario depende, por lo
tanto, no de la materia prima del circulante ni de su respaldo, sino de la "unci!n econ!mica
que desempe.a. %a moneda es un mero medio de intercambio y vale en la medida en que
se puede adquirir con ella productos o servicios. 3e trata, pues, de un >vale?, seg&n la "eli$
expresi!n de Colbourne, representativo, no de lo que es en s ni de lo que eventualmente
exprese, sino de mercancas disponibles. 9icho con otras palabras, el respaldo autntico de
toda moneda es la suma de los bienes y servicios que se o"recen en el mercado. ' la
con"ian$a que el p&blico pone en ella s!lo depende de la seguridad que tiene de encontrar
bienes equivalentes que respondan a sus exigencias de consumo. Esto vale tanto dentro de
determinada comunidad como en el orden internacional. Cualquier pas aceptar en pago
una moneda que le asegure la libre compra de productos que necesito. 9e tal naturale$a del
circulante dimana una norma econ!mica "undamental, cuyas consecuencias se anali$arn
ms adelante( para que la moneda cumpla su "unci!n, es imprescindible que su volumen
&til sea equivalente a la suma de los productos y servicios disponibles dentro de los lmites
de la demanda natural, o sea de las exigencias del consumo en determinado nivel
econ!mico1social. #or volumen &til entendemos la cantidad de moneda o"recida, que
siempre es di"erente de la cantidad emitida. El poco conocido economista 3ilvio Besell
2
2
*D
tuvo el gran mrito de hacer notar que la moneda es equivalente a mercancas salvo en un
punto( es ahorrable sin gastos ni riesgos. #uede, por lo tanto, salir de circulaci!n sin perder
nada de su valor, por lo menos en perodo de precios estables. 9e ah una variabilidad del
volumen real de la moneda, independiente de la emisi!n. El ahorro era constante y de poca
monta en la poca de economa comunitaria que precedi! al rgimen liberal, pues entonces
la moneda serva exclusivamente para satis"acer necesidades de consumo, "uera de algunas
pocas empresas de comercio con los puertos de ultramar. #ero, con el capitalismo, naci! y
se desarroll! la posibilidad de utili$ar de otros modos la moneda sustrada al consumo y,
especialmente, de recurrir al ahorro como a un medio de especulaci!n, lo que anali$aremos
ms adelante. #or otro lado, el volumen &til de la moneda siempre depende de la velocidad
de circulaci!n del numerario, pues el mismo billete, pasando de mano en mano, permite
comprar tantas veces su valor en mercancas como cambia de due.o.
23. MONEDA & PRODUCCIN
Al decir que la moneda es un >vale? representativo de mercancas disponibles, hemos
considerado su papel desde un punto de vista esttico. #ero acontece que el proceso
econ!mico, por lo menos desde la aplicaci!n de la mquina a la producci!n, es
"undamentalmente dinmico en los pases industriali$ados. #or un lado, me-ora el nivel de
vida de la poblaci!n, con el consiguiente crecimiento de sus necesidades de consumo. #or
otro lado, aumenta la capacidad de producci!n de las "bricas. ,ale decir que el volumen
yRo la velocidad de circulaci!n de la moneda tiene que aumentar paralelamente para que se
mantenga el mismo ritmo de intercambio. 4s a&n, y es esto lo ms importante, la emisi!n
monetaria debe preceder al aumento de la producci!n, suscitndolo por medio de una
ampliaci!n de la demanda. #ues, hoy en da, y de-ando aparte el "en!meno especulativo
que anali$aremos ms adelante, la producci!n ya no depende tanto de la capacidad
correspondiente de las "bricas como del poder adquisitivo de la poblaci!n. ' este poder
adquisitivo se expresa en moneda. ,ale decir que el circulante &til debe aumentar en
"unci!n, no del crecimiento real del consumo, sino de su crecimiento potencial.
Cecti"iquemos, pues, nuestra de"inici!n( la moneda es un >vale? representativo de
mercancas producibles. 9e ah que el volumen del circulante &til deba ser equivalente,
teniendo en cuenta su velocidad, a la suma de los productos y servicios que el mercado
est en condiciones de suministrar. 3iendo esto as, la moneda constituye un imprescindible
"actor de desarrollo, pues permite a la industria, en el sentido ms amplio de la palabra, y a
la agricultura adecuar su producci!n a la demanda creciente, dentro de posibilidades
tcnicas que tambin son susceptibles de me-oramiento. %a Alemania nacionalsocialista no
procedi! de otro modo al multiplicar su circulante por siete en once a.os, lo que permiti!
me-orar increblemente el nivel de vida de la poblaci!n y reali$ar el es"uer$o de guerra que
se sabe. #or supuesto, el aumento del circulante debe mantenerse en relaci!n a la ve$ con
el consumo posible y con la producci!n posible, o sea reali$arse paulatinamente. %a
insu"iciencia de moneda crea el estancamiento y la recesi!n. El exceso de moneda provoca
la in"laci!n, vale decir, el al$a de los precios y la consiguiente reducci!n del volumen real
del circulante, de la que nacen tambin el estancamiento y la recesi!n. 3!lo el exceso de
moneda, no la emisi!n adecuada. Es muy com&n, hoy en da, encontrar a supuestos
economistas que con"unden emisi!n e in"laci!n. Craso error, pues la estabili$aci!n
S()*(+ G,-,)), #he natural economic order, ;ree Economy Association 6nc., Guntington #arS, Cal, Estados
/nidos. Traducci!n inglesa. %a edici!n original alemana, que no tuvimos en nuestras manos, "ue publicada
en 3ui$a hace cincuenta a.os. Gay una edici!n privada argentina, en castellano.
*F
monetaria produce, como acabamos de verlo, e"ectos de la misma naturale$a que la
emisi!n excesiva( reducci!n del consumo y, como consecuencia, de la producci!n, con
in"laci!n de costos.
24. EL VALOR
El proceso in"lacionario nos muestra a las claras que la moneda no tiene valor absoluto de
intercambio aun cuando posea, como en el caso del oro, un valor intrnseco. Cecibe su
valor de los bienes que representa. ' este valor no es arbitrario aun que sea, a primera
vista, di"cil de circunscribir( los economistas nos han dado de l ms de setecientas
de"iniciones di"erentes. /nos se basan en el aspecto puramente comercial del problema, y
especialmente en la o"erta y la demanda0 otros, en la utilidad0 otros, en "in, en el costo. 3in
duda alguna, todos estos "actores intervienen en la determinaci!n del valor de un producto.
3i nadie quiere a ste, no vale nada0 si nadie lo produce, tampoco vale nada puesto que no
existe0 y, salvo casos accidentales, el producto no puede valer menos de lo que ha costado
producirlo. 9iramos, pues, que el valor de un producto es la relaci!n existente entre la
o"erta y la demanda, con un lmite in"erior determinado por el precio de costo, o sea por las
necesidades de consumo de los productores. ,ale decir, en trminos ms precisos, la
relaci!n existente entre la necesidad de consumo y la capacidad de producci!n, siempre
con el lmite mencionado. Esto, por supuesto, es un sistema econ!mico liberal, donde no
intervenga el "actor social. 3in embargo, tal relaci!n no -usti"ica plenamente el valor. #ues
la necesidad de consumo s!lo act&a como "actor econ!mico, en rgimen de divisi!n del
traba-o, cuando la acompa.a el poder adquisitivo imprescindible para su satis"acci!n. En el
mundo capitalista, es muy com&n que la gente se muera de hambre al lado de almacenes
repletos de productos alimenticios, o de "ro con "bricas textiles paradas. %o que "alta aqu
no es necesidad de consumo ni capacidad de producci!n sino, sencillamente, moneda, o
sea el indispensable "actor de intercambio. El valor es, por lo tanto, la relaci!n existente
entre la necesidad de consumo con su correspondiente poder adquisitivo y la capacidad de
producci!n, con el lmite del costo. 9el siglo E66 al siglo E,666, salvo hambrunas
accidentales, los tres "actores del valor se equilibraban per"ectamente dentro de una
economa esttica en la cual todas las necesidades correspondientes al nivel de vida de
aquel entonces estaban satis"echas por una producci!n que limitaban las tcnicas en uso.
3!lo quedaban, por lo tanto, para determinar el valor, las necesidades de los productores( lo
que se llamaba el >-usto precio?. Goy en da, las necesidades de consumo van creciendo a
medida de las posibilidades existentes y la capacidad de producci!n se vuelve
prcticamente ilimitada. 3in embargo, el equilibrio ya no existe. En todas partes
encontramos in"raconsumo y subproducci!n. El motivo de seme-ante estado de cosas es
evidente( lo que "alta es poder adquisitivo, o sea disponibilidad de moneda en cantidad
equivalente al consumo potencial.
25. EL PRECIO
9e lo antedicho dimana que la o"erta y la de manda s!lo inciden en la determinaci!n del
valor por la "alta de poder adquisitivo, o sea de moneda, la que obliga a una elecci!n entre
los bienes necesarios, cuya producci!n reduce arti"icialmente. 9e ah que el precio, vale
decir, el valor comercial, "luct&e, no en "unci!n de la o"erta y la demanda, sino en base a la
disponibilidad de moneda. 3e dice com&nmente que el precio sube cuando aumenta la
2H
demanda con respecto a la o"erta o cuando la o"erta disminuye con respecto a la demanda,
y que el precio ba-a cuando la demanda disminuye con respecto a la o"erta o la o"erta
aumenta con respecto a la demanda. Esto es tomar el e"ecto por la causa, adems de ser
demasiado esquemati$ado, pues la disminuci!n de la demanda y, por lo tanto, de la
producci!n provoca un aumento del costo y, luego, del precio cuando la empresa ya no
est en condiciones de absorber la prdida. En realidad, el precio sube y ba-a, siendo
constantes las necesidades de consumo y la capacidad de producci!n, en "unci!n del
exceso o escase$ de numerario. ' tales variaciones del precio tienen consecuencias
econ!micas desastrosas. El aumento de los precios produce la desvalori$aci!n de la
moneda y la reducci!n del poder adquisitivo de la poblaci!n0 la ba-a de los precios provoca
una retracci!n de las compras. En ambos casos, salvo medidas compensatorias, la
depresi!n es inevitable, con la subsiguiente desocupaci!n. #or el contrario, con una
existencia satis"actoria de moneda disponible, o"erta y demanda se equilibran y de-an de
incidir en el precio. Este se establece entonces en base al costo( no al costo mnimo del
sistema capitalista, "undado en la restricci!n mxima posible del consumo de los
productos, sino al -usto costo, que tiene en cuenta las necesidades, en el nivel econ!mico1
social vigente, de todos los que participan en la elaboraci!n del producto. Al -usto costo
corresponde, por lo tanto, el -usto precio, tal como lo determinaban los gremios de la era
precapitalista. No se trata de una vuelta al pasado sino de la mera eliminaci!n del "actor de
perturbaci!n que constituye el mane-o inadecuado de la moneda, que por cierto no es
casual, como lo vamos a ver.
26. EL CR#DITO
El control de la emisi!n no basta para volver al -usto precio equilibrando demanda, o"erta y
circulante. En e"ecto, la moneda en e"ectivo no constituye el &nico medio de expresi!n del
poder adquisitivo, aun sin hablar del trueque, que subsiste en una escala cada ve$ ms
reducida. Cuando un comerciante entrega una mercanca a un comprador que no la paga en
el acto, con"iere a ste una capacidad de adquisici!n idntica a la que dimanara de la
tenencia de oro o billetes. #rocede, en provecho propio, del mismo modo que el banquero
de que hablamos en el inciso 2*( aumenta la demanda de sus productos y, por lo tanto, su
producci!n o la de sus proveedores como si prestara dinero al cliente para que ste pudiese
hacer su compra. 3in embargo, hay una di"erencia notable, pues el capital del comerciante
no disminuye con este prstamo. %a mercanca que "iguraba en los libros por su valor de
costo est reempla$ada por pagars "irmados por el diente, que cubren dicho valor pero
tambin inters y ganancia del vendedor. Con tales pagars, ste consigue, por lo menos en
perodos normales, crdito en los bancos, en "orma de descuento. Existen, por supuesto,
muchas otras maneras de obtener dinero prestado, con las garantas ms diversas. Ahora
bien( el comerciante que otorga un crdito no da ni recibe moneda, por lo menos en el
momento de la transacci!n. 3in embargo, se produce un movimiento de mercanca
equivalente, para el vendedor y el comprador, a una operaci!n de intercambio. Tampoco da
moneda en e"ectivo, salvo en reducida medida, el banco que otorga un prstamo. 3e limita
a inscribir determinada suma en la cuenta de su cliente y a aceptar cheques girados contra
ella, cuyos importes, salvo excepciones de menor cuanta, se acreditan en otras cuentas
corrientes. 3e reproduce lo que aconteci! con los banqueros que emitan varios certi"icados
por la misma cantidad de oro( nadie, o casi nadie, retira dinero en e"ectivo por los cheques
que recibe, como nadie, o casi nadie, retiraba oro por sus cartas de cambio. A travs del
>clearing? bancario, extracciones y dep!sitos de cheques y pagars se compensan y la
moneda circula, cumpliendo su "unci!n econ!mica, sin intervenci!n de numerario. #or eso
2*
se ha podido muy acertadamente considerar el crdito como emisi!n de una >moneda de
lapicera? equivalente, en sus e"ectos, a la moneda materiali$ada. #asa con ella como con el
"amoso billete "also de los tratados de economa( un individuo lo encuentra en la calle,
paga con l una deuda pendiente a un segundo, que paga a un tercero, etc., hasta que el
billete vuelve, tambin en pago de una suma debida, al primero, que lo extrava en la calle.
Pien poda el billete ser "also en cuanto a su origen( como moneda era autntico ya que
cumpla su "unci!n econ!mica. As la >moneda de lapicera?.
27. LOS BANCOS
Ahora bien( sabemos que de la moneda en circulaci!n depende el intercambio de
mercancas, o sean el consumo y la producci!n. Toda la actividad econ!mica de un pas
est condicionada por la disponibilidad de medios de pago. %o que signi"ica que el o los
organismos que controlan la emisi!n de moneda yRo el crdito pueden provocar, seg&n les
d la gana, expansi!n, estancamiento o retroceso. #ueden, en e"ecto, aumentar, mantener
estable o reducir el poder adquisitivo de la poblaci!n y tambin actuar, a travs del crdito,
sobre la capacidad de producci!n de las empresas. #ara recurrir a una imagen gastada pero
exacta, el banco es, por lo tanto, el cora$!n del organismo econ!mico, con la di"erencia de
que produce, adems de distribuirla, la sangre que constituye la moneda. 9el instituto de
emisi!n depende el poder adquisitivo directo de los consumidores. #ero de las instituciones
de crdito depende la mayor parte de las disponibilidades "inancieras de las empresas.
Tcnicamente, los bancos estn, por lo tanto, en condiciones de reducir a casi nada la
capacidad de compra del p&blico y la producci!n del campo y la industria. 3in llegar a
tales extremos, pueden incidir en el nivel de vida de la poblaci!n, "omentar o ahogar tal o
cual actividad econ!mica y llevar tal o cual empresa a la quiebra. Estando la emisi!n de
circulante y de >moneda de lapicera? en manos de bancos privados, no es exagerado decir
que la Comunidad padece la ms absoluta de las tiranas. En e"ecto, la vida poltica de un
pas depende del Estado y ste no puede desempe.ar su "unci!n sin recursos "inancieros
que provienen del impuesto o de la emisi!n. Controlando la actividad econ!mica, los
bancos act&an indirectamente sobre la recaudaci!n. Controlando el volumen del circulante,
act&an directamente sobre el presupuesto, y esto sin hablar de la deuda que contrae el
Estado por cada billete que el banco emite sin que le cueste ms que el precio del papel
impreso. Aun due.o del instituto de emisi!n, el Estado act&a ba-o la presi!n constante de
los establecimientos de crdito de los cuales dependen el bienestar y, por lo tanto, la
tranquilidad de la poblaci!n. Esto cuando el !rgano rector de la Comunidad no constituye
lisa y llanamente, como en el sistema liberal, el instrumento poltico de las potencias del
dinero. 3in independencia econ!mica y, por lo tanto, "inanciera de la Comunidad, no
puede, evidentemente, haber soberana poltica del Estado.
28. LIBERACIN DE LA ECONOM$A
%a explotaci!n de los productores, que anali$amos en el captulo anterior, es mucho menos
grave que la explotaci!n de la Comunidad toda por los grupos que controlan el intercambio
mediante el mane-o de la moneda. M#ara qu servira liberar al productor en la empresa si
todo el sistema econ!mico, que abarca producci!n y consumo y, por lo tanto, la misma
empresa y sus integrantes, siguiera ba-o el yugo de los bancosN #ara independi$ar a la
Comunidad y, luego, a todos sus componentes, basta que el Estado, cerebro del cuerpo
22
social, se haga cargo de la direcci!n del sistema bancario. %a emisi!n de numerario debe
depender, no de intereses privados, sino de las necesidades del intercambio. %a moneda no
necesita de ning&n otro respaldo )ni oro ni, a pesar de la escuela de la >economa nueva?,
generalmente me-or inspirada, bienes nacionales) que las mercancas real o
potencialmente disponibles. El otorgamiento y la distribuci!n del crdito deben depender,
no de las intenciones de los grupos "inancieros, sino de las exigencias del consumo y de la
producci!n. 9icho con otras palabras, corresponde al Estado asegurarse de que el dinero
)moneda y crdito) circule en cantidad adecuada para que las necesidades de los
consumidores sean satis"echas en toda la medida de la disponibilidad real y potencial de
mercancas y servicios y para que la producci!n se desarrolle mediante la actuali$aci!n de
todas las posibilidades existentes hasta responder plenamente al consumo potencial. 3e
trata, pues, de mane-ar la moneda y el crdito de tal modo que cada consumidor posea la
cuota de dinero correspondiente a su consumo posible y cada empresa o productor aislado,
el capital necesario para su producci!n posible. As la moneda se limitar a su papel de
medio de intercambio, al servicio de la economa comunitaria. Tal sistema no solamente
restaura el orden econ!mico natural y libera a la Comunidad de la opresi!n que padece por
parte de las actuales potencias del dinero, sino que simpli"ica adems en "orma
considerable el mane-o estatal de las "inan$as. #ues no tendra sentido que el Estado
siguiera retirando de la circulaci!n, en "orma de impuestos, parte del dinero emitido en
"unci!n de las necesidades del consumo y la producci!n. Tal procedimiento era l!gico con
la moneda1mercanca y la moneda "iduciaria realmente respaldada por un enca-e metlico.
#ero, con la moneda comunitaria, constituira una complicaci!n disparatada. %os gastos de
los presupuestos p&blicos son pagos del consumo de bienes y servicios por parte de la
Comunidad y sus colectividades internas. Es natural que se cubran mediante emisi!n de la
moneda correspondiente, siempre dentro de las posibilidades que o"rece la situaci!n
econ!mica. ' el presupuesto debe abarcar, como lo veremos en el captulo siguiente, la
mayor cantidad posible de servicios colectivos, o sea de aquellos que la poblaci!n necesita
como base de su vida social.
27
IV
LA DISTRIBUCIN
29. LA DISTRIBUCIN DE SUBSISTENCIA
%a moneda, acabamos de verlo, es simple medio destinado a "acilitar y regular el
intercambio de mercancas, o sea la repartici!n de los productos entre los consumidores.
Como lo han demostrado nuestros anlisis anteriores, esta distribuci!n debe hacerse en
base a las necesidades de cada uno. ', ya que la producci!n exige un es"uer$o, es l!gico
que cada individuo o grupo contribuya con su traba-o al suministro de bienes y servicios,
en la medida de sus posibilidades y dentro de los lmites de las necesidades. %a vie-a
"!rmula >a cada uno seg&n sus necesidades, de cada uno seg&n su capacidad? no es, por lo
tanto, el resultado de alg&n sue.o ut!pico, sino la expresi!n del orden econ!mico natural,
independientemente del abuso que hacen de ella, sin aplicarla, los usu"ructuarios del
capitalismo de Estado. #or otra parte, las normas que se desprenden de tal orden son las
que rigen la distribuci!n en todo sistema econ!mico de subsistencia. %a unidad autrquica
act&a como grupo y no como suma de individuos. Es ella la que consume y ella la que
produce. En su seno, la repartici!n de los bienes disponibles se hace en base a las
necesidades y no al es"uer$o ni a sus resultados y la producci!n no est supeditada al
inters egosta de cada uno sino a las exigencias de la colectividad. Todos traba-an para el
grupo y todos se aprovechan de la producci!n del grupo, en la medida de lo posible y de lo
necesario. Entre consumo y producci!n no existen, por lo tanto, equivalencias individuales.
Tal comunitarismo est bastante di"undido, aun hoy en da, "uera de los centros urbanos.
#ero tambin lo encontramos, en una escala menor, dentro de los n&cleos donde rige la
divisi!n del traba-o. El taller precapitalista constitua una unidad orgnica en la cual
consumo y producci!n eran colectivos, como lo son todava en las pocas cooperativas de
traba-o que logran resistir la presi!n del sistema predominante y sus propias de"iciencias de
estructura. 9e modo ms generali$ado, la "amilia sigue viviendo al margen del
individualismo econ!mico. Cada uno de sus miembros e"ect&a las tareas &tiles que impone
la existencia del grupo y permiten sus posibilidades personales. ' el consumo es
independiente de la valoraci!n material del es"uer$o reali$ado. Ning&n -e"e de "amilia,
salvo casos patol!gicos, abona un salario a su mu-er como si "uera una sirvienta, ni exige
de sus hi-os menores traba-o alguno para darles de comer. 3i no "uera as, el gnero
humano desaparecera, ya lo sabemos, pues el ni.o, hasta cierta edad, es incapa$ de
cualquier actividad productiva. El padre da a sus hi-os la misma ayuda que l mismo
recibi! del suyo, no como devoluci!n social pactada ni impuesta, sino como consecuencia
de las necesidades naturales del grupo que encabe$a. %a distribuci!n comunitaria sigue
siendo, por lo tanto, la norma bsica del consumo. No as de la producci!n.
3!. LA DISTRIBUCIN CAPITALISTA
En la sociedad capitalista, en e"ecto, el traba-o se remunera en base al es"uer$o producido
y, en ciertos casos, al resultado de ste. El salario constituye el equivalente, por otro lado
arbitrariamente "i-ado, de determinada cuota de producci!n y, a la ve$, de cierta cantidad
de bienes y servicios que se pueden pagar con l. %a producci!n del asalariado ya no
depende de sus posibilidades totales, sino de un contrato de compra1venta en el cual el
traba-o se considera mercanca, existiendo, pues, por ambas partes, inters en reducir, en
2<
toda la medida de lo posible, las prestaciones. El consumo ya no depende de las
necesidades del individuo ni menos de las del grupo "amiliar que ste normalmente
mantiene, sino de las condiciones del mercado de mano de obra. No solamente el consumo
depende de la producci!n individual sino que se introduce entre los trminos del
intercambio econ!mico un "actor extra.o que "alsea su compensaci!n. #ues el capitalismo
no da al productor la totalidad del "ruto de su es"uer$o( retiene la plusvala, que consume o
capitali$a. #or otra parte, la distribuci!n de los bienes producidos en la sociedad industrial
depende de un proceso comple-o y sometido a las normas capitalistas. 4uy pocas veces el
consumidor tiene oportunidad de comprar directamente al productor. /n intermediario le
resulta imprescindible para procurarse los bienes que necesita. No hay duda alguna, por lo
tanto, que el comercio constituye un servicio que merece remuneraci!n. As era, en mucho
menor escala, en el mundo precapitalista. #ero, hoy en da, el intermediario no se limita a
desempe.ar su "unci!n legtima con la ganancia correspondiente a sus necesidades. 3e
convierte en el due.o de las mercancas, comprndolas al menor precio y vendindolas lo
ms caro posible. El precio que paga el consumidor no es el que "i-a el productor )y
sabemos que este precio ya es arbitrario) ms la remuneraci!n debida al comerciante por
el servicio que presta, sino el que determina el intermediario o, ms habitualmente, la
cadena de intermediarios que interviene en el proceso. Ahora bien( el comerciante no se
limita a sumar al precio de compra las cuotas de gastos Iincluidas sus necesidadesJ
correspondiente a tal o cual mercanca. ;i-a el precio en "unci!n especulativa, teniendo en
cuenta o"erta y demanda. El comercio capitalista ocasiona, pues, una segunda resta de
consumo del productor. En de"initiva, ste s!lo dispone de una "racci!n variable, mas
siempre reducida, del valor real de su traba-o, manteniendo con el resto a elementos
parasitarios que no participan en la actividad econ!mica productiva ni prestan a la
Comunidad servicios que -usti"iquen sus ganancias.
31. LA CAPACIDAD DE PRODUCCIN
Cualquiera sea el rgimen econ!mico imperante, la distribuci!n de los bienes, depende
evidentemente, en primer lugar, de su producci!n. #ues no se puede repartir lo que no
existe. %o parad!-ico e inadmisible es que la producci!n este trabada, como acontece en el
mundo capitalista, por el sistema de distribuci!n vigente. #ara un observador extra.o a
nuestro planeta o a nuestro tiempo, resultara incomprensible que una capacidad de
producci!n cada ve$ mayor coincidiera con un retroceso relativo del consumo. 3in
embargo, as es. En la sociedad precapitalista, el hombre no dispona, para producir, de
mucho ms que de la "uer$a de sus bra$os, apenas aumentada por el empleo de algunos
animales domsticos y, en casos muy limitados, por la energa del viento o de los ros.
Ahora bien( salvo hambrunas accidentales, provocadas por las di"icultades de transporte o,
ms ocasionalmente, por la guerra, nadie careca entonces de los bienes necesarios para su
vida y reali$aci!n personal. No "altaban ni alimentos, ni vestimenta, ni vivienda. Tampoco
"altaba traba-o y la desocupaci!n era una lacra social desconocida. 9icho con otras
palabras, producci!n y consumo se equilibraban mediante una distribuci!n comunitaria.
Con la industriali$aci!n, la capacidad de producci!n del hombre aumenta progresiva y
vertiginosamente. 'a al "inal del siglo E,666, la aplicaci!n de la mquina de vapor al telar
artesanal multiplica por *2+ las posibilidades del obrero textil. El maquinismo invade
todos los campos de la actividad econ!mica. %a electricidad permite poner la "uer$a motri$
a disposici!n de un n&mero cada ve$ mayor de empresas. %a racionali$aci!n se impone
como consecuencia de la primera guerra mundial. %a automati$aci!n gana terreno despus
de la segunda. ' cada etapa del progreso tcnico marca un considerable aumento de la
2+
capacidad de producci!n, tanto en la industria como en la agricultura. En el mundo entero,
el hombre dispone, hoy en da, en promedio, de una energa mecani$ada veinte o treinta
veces superior a la de sus bra$os. %o que es insigni"icante si tenemos en cuenta las
posibilidades que abren los nuevos procesos de "abricaci!n automtica, de que ya existen
algunos e-emplos( en la ;ord, 2+H obreros producen, hoy en da, el mismo n&mero de
bloques para motores que 2.+HH con el antiguo sistema0 en la Columbia, < obreros
producen cinco veces ms que 2+H en un taller a&n no automati$ado. 3in embargo, la mitad
de la poblaci!n del universo padece hambre y, en los pases liberales ms desarrollados,
crisis peri!dicas quiebran el equilibrio, siempre relativo e inestable, de la vida econ!mica
Con sus manos, el hombre precapitalista produca todo lo que necesitaba. Con la mquina
que multiplica inconmensurablemente sus posibilidades productivas, el hombre de hoy no
consigue satis"acer ni sus necesidades bsicas, aun cuando sobre hasta lo super"luo. 3e
produce ms que nunca y se podra producir mucho ms a&n. 3in embargo, s!lo se utili$a
parte de la capacidad instalada de las "bricas y del agro y hasta se llega a destruir parte de
la producci!n. El capitalismo no suscita solamente, pues, con el consumo parasitario, una
distribuci!n anormal( tambin, y esto es lo peor, impide la distribuci!n de parte de los
bienes existentes y potenciales, de-ando as insatis"echas las necesidades de una "racci!n
variable, pero siempre importante, de la poblaci!n del mundo y de cada Comunidad.
32. EL PODER AD"UISITIVO
Cuando los economistas liberales hablan de superproducci!n, invierten, por lo tanto, los
trminos reales del problema. No se produce demasiado cuando quedan necesidades sin
satis"acer. %o que hay es subconsumo. El equilibrio deseable entre o"erta y demanda se
quiebra, no por exceso de la primera, sino por de"iciencia de la segunda. En rgimen
capitalista, la demanda no expresa, en e"ecto, las necesidades naturales sino las
necesidades solventes. No basta que alguien tenga hambre para que consuma productos
alimenticios, por disponibles que estn. Es preciso que posea, adems, el poder adquisitivo
correspondiente al precio de la mercanca necesaria. #ero, siempre en rgimen capitalista,
el poder adquisitivo s!lo proviene de dos "uentes( la renta del capital )y no son sus
bene"iciarios los que padecen hambre) y el traba-o. Ahora bien( el progreso tcnico tiene
por consecuencia inmediata la sustituci!n del hombre por la mquina y, por lo tanto, la
desocupaci!n. Es cierto que acarrea la ampliaci!n de los servicios, que van absorbiendo a
parte de los traba-adores despedidos. #ero siempre con un >dcalage? evidenciado por la
cantidad de desocupados que pesan sobre la economa de los pases ms desarrollados
desde el punto de vista industrial. El desocupado y los que de l dependen consumen muy
poco, menos, por cierto, de lo que les hace "alta. #or otro lado, ya lo hemos visto, el mismo
traba-ador e"ectivo no recibe en dinero, vale decir, en poder adquisitivo, el equivalente de
lo que produce. %a plusvala que se le resta puede trans"ormarse en bienes de producci!n, o
sea consumirse. #ero tambin puede ahorrarse, o sea salir del circuito producci!n1
consumo, a expensas del segundo trmino del intercambio. 3!lo una "racci!n n"ima de la
plusvala sirve para satis"acer las necesidades de sus usu"ructuarios, y no mucho ms, para
adquirir nuevas mquinas, por lo menos hoy en da. %a mayor parte se convierte en capital
"inanciero utili$ado para maniobras especulativas( prstamos que provocan un aumento
provisional del poder adquisitivo de sus >bene"iciarios? pero que se lo quitan despus con
intereses, o intermediaci!n en operaciones comerciales que no exigen ning&n consumo.
%as inversiones reali$adas con la plusvala tienen como e"ecto nuevos aumentos de la
capacidad de producci!n y nuevas reducciones del consumo. %a explicaci!n del "en!meno
que acabamos de describir en sus grandes lneas puede resumirse en pocas palabras( el
2=
sistema capitalista introduce entre la producci!n y el consumo un "actor de desequilibrio
que tiene a la ve$ a aumentar la capacidad de producci!n y a reducir el poder adquisitivo.
No se pueden distribuir todos los bienes potenciales )ni siquiera, a menudo, todos los
existentes) porque los grupos "inancieros que mane-an la economa por una parte hacen
depender el consumo del poder adquisitivo individual y no de las necesidades y, por otra
parte, restan de dicho poder adquisitivo un porcenta-e importante que ahorran. #rovocan
as el subconsumo y, como consecuencia, la reducci!n arti"icial de la producci!n.
33. EL LUCRO, %IN DE LA ECONOM$A LIBERAL
#or un lado, pues, el sistema suscita un aumento continuo de la capacidad de producci!n y,
otro, mantiene el poder adquisitivo en un nivel que no permite, por "alta de capacidad de
consumo, hacer e"ectiva la producci!n potencial. El motivo de tal situaci!n est en el "in
de la economa liberal( el lucro. 9esde hace ms de *+H a.os, no se siembra trigo para
alimentar a los hombres, sino para ganar dinero0 no se "abrican te-idos para vestir a los
hombres, sino para ganar dinero0 no se edi"ican casas de departamentos para dar techo a los
hombres, sino para ganar dinero. ' as en todas las actividades econ!micas. El "in natural
de la producci!n, vale decir, la satis"acci!n de las necesidades humanas, ha de-ado su lugar
al mero a"n de lucro. Ahora bien( el lucro, en el sistema econ!mico liberal, es "unci!n de
la escase$. Cuando "alta un producto necesario, la demanda supera a la o"erta y los precios
suben sin que se modi"ique el costo. ' con los precios aumenta el lucro. Entonces, se
moderni$an y multiplican las "bricas )o los sembrados) para aprovecharse me-or de los
altos precios. %o que tiene como consecuencias a la ve$ la abundancia, que hace ba-ar los
precios, y la desocupaci!n, que reduce el poder adquisitivo y, por lo tanto, la demanda
solvente0 vale decir, los dos "actores de la llamada superproducci!n. Tal es la ra$!n por la
cual la escase$ generali$ada de perodos de postguerra, por e-emplo, constituye un
extraordinario "actor de progreso tcnico y suscita una prosperidad econ!mica sin par. %a
demanda provocada por las destrucciones es tal que se puede utili$ar la capacidad de
producci!n total de las "bricas existentes y de las que sea posible construir con los
capitales disponibles, sin miedo a la >superproducci!n?. %o cual produce el pleno empleo
y, por escase$ de mano de obra, altos salarios que se traducen en alto poder adquisitivo. #or
lo contrario, los perodos de abundancia desembocan en la desocupaci!n, la miseria y la
crisis econ!mica. No hace "alta proseguir este anlisis para comprobar d!nde est la "alla
del sistema. En rgimen liberal, producci!n y consumo estn supeditados a un "actor
extra.o al orden econ!mico natural( el lucro, que necesita de la escase$ para existir.
#roducci!n y distribuci!n s!lo se reali$an en la medida en que dan lucro. %a satis"acci!n
de las necesidades de consumo permanece extra.a a todo el proceso. No se produce ms
para conseguir poder adquisitivo, ni menos a&n para desempe.ar una "unci!n social, sino
para sacar provecho de la escase$ que padecen los dems. No se consume ms para vivir y
reali$arse, sino )inconscientemente) para suministrar a los amos de la economa el lucro
al que aspiran. No puede haber, en este campo, peor aberraci!n.
34. LA ORGANI'ACIN DE LA ESCASE'
3iendo la escase$ la condici!n del lucro y el lucro el &nico "in de la producci!n, es
comprensible que la abundancia se considere el peor enemigo del sistema liberal y que se
la combata por todos los medios y en todos los niveles. #ues si lo ideal es vender mucho a
2@
precios elevados, resulta pre"erible para el capitalista vender poco a altos precios que
mucho a precios reducidos. %a espiral descendente podra, en e"ecto, llevarlo a vender con
prdida. 9e ah que la l!gica del sistema exi-a la limitaci!n de la o"erta y, por lo tanto, de
la producci!n. Gay muchos medios de conseguirla, desde el acuerdo entre las empresas de
determinada industria hasta la destrucci!n lisa y llana de las existencias, pasando por la
reducci!n de la calidad y duraci!n de un artculo y las subvenciones gubernamentales que
permiten la exportaci!n de >dumping?. 3e constituyen carteles destinados a regular la
producci!n y los precios0 se "irman acuerdos para que determinado producto se gaste
rpidamente0 se arrancan vides0 se queman cosechas de ca"0 se compran granos para
regalarlos a pases subdesarrollados. No hay mercado de abasto, en el mundo liberal, donde
no se practique la >reducci!n? de mercancas cuando llegan, a pesar de lo programado, en
cantidades tales que sean susceptibles de provocar la ba-a de los precios. %a escase$ se
organi$a sistemticamente para salvar el lucro, a expensas del consumo y, por lo tanto, de
los consumidores. #ero cuando todas las medidas resulten insu"icientes, cuando hace "alta
una destrucci!n general de las existencias, que provoque una escase$ aguda y una demanda
extraordinaria sin que medie el poder adquisitivo, entonces queda un &ltimo recurso( la
guerra. Es sta la gran oportunidad para vender a precios de escase$ todo lo que se pueda y
preparar la escase$ >normal? del perodo de reconstrucci!n. En de"ecto de guerra, la
carrera armamentista resuelve en parte el problema de la abundancia, pues provoca un
consumo arti"icial y rpido del material blico, constantemente renovado, y la constituci!n
de >stocSs? con mercancas que se retiran del mercado. 3era excesivo, por cierto, atribuir
a las potencias del dinero la exclusiva responsabilidad de las guerras modernas. #ero no
hay duda alguna que contribuyen e"ica$mente al estallido de los con"lictos y, de todos
modos, lucran con ellos por encima de los intereses y las "ronteras nacionales. %o esencial
para los grandes grupos "inancieros es mantener los precios sin me-orar ms all de lo
imprescindible el poder adquisitivo de los consumidores. #or eso todas las teoras
neocapitalistas que propugnan la ampliaci!n del mercado de consumo mediante una
poltica de altos salarios siempre tropie$an, en los hechos, con la oposici!n "rrea de los
amos del mundo liberal. ' no sin ra$!n, pues al devolver al consumo el predominio natural
que lo corresponde en el proceso econ!mico, dichas teoras, por insu"icientes que sean,
tienden a "omentar la abundancia, poniendo as en peligro, volens nolens, el control
"inanciero de la producci!n.
35. LAS CRISIS
En el nivel de la distribuci!n, el liberalcapitalismo lleva en s, por lo tanto, una
contradicci!n "undamental( la escase$ suscita el progreso tcnico, que produce la
abundancia, y la abundancia, al suprimir el lucro, provoca una especie de maltusianismo
econ!mico que acarrea la escase$. %a crisis no constituye, pues, un accidente en la
dinmica liberal de la producci!n( "orma parte de su proceso necesario, que adopta as un
ritmo sinusoidal. Esto no quiere decir que la depresi!n sur-a y se desarrolle
espontneamente( la economa >libre? es tan dirigida como cualquier otra. %a crisis se
produce porque las potencias del dinero necesitan de ella para restablecer las condiciones
!ptimas del lucro, provocndola cuando me-or les conviene. Nada ms "cil que
desencadenarla( basta reducir drsticamente el poder adquisitivo de la poblaci!n, ya
disminuido, por lo menos en los pases industriali$ados, por la desocupaci!n. %o cual lo
consiguen "cilmente los que poseen el control "inanciero de la economa disminuyendo el
circulante y restringiendo el crdito. El procedimiento resulta evidente cuando se observa
el paralelismo de las curvas de producci!n, por un lado, y de circulaci!n monetaria, por
2D
otro. As producida para destruir la abundancia, la crisis no de-a de ser aprovechada
tambin en sus consecuencias secundarias. En e"ecto, la depresi!n no se limita a
restablecer la escase$. #rovoca el endeudamiento de las empresas medianas y peque.as,
desprovistas de respaldo "inanciero propio, y el encarecimiento del dinero, el que desva
hacia prstamos usurarios capitales que normalmente se hubieran invertido en actividades
productivas. Pasta que los bancos y otros prestamistas se pongan de acuerdo para e-ecutar
las deudas, o reciban de sus amos la orden de hacerlo, para que se produ$ca en un lapso
muy breve una considerable trans"erencia de bienes de producci!n. %as empresas
"inancieramente dbiles pasan a mano de los grupos que ya controlan las grandes
empresas, especialmente en las industrias claves y en el gran comercio al por mayor. %a
crisis permite as, no solamente el despo-o de productores y ahorristas, sino tambin la
reconcentraci!n "inanciera y, a menudo, tcnica de los medios de producci!n
descentrali$ados durante el perodo de relativa abundancia. Tambin permite, mediante la
miseria generali$ada, >gobernar ms "cilmente al pueblo con el bra$o poderoso de la ley,
mane-ado por el poder central de la rique$a ba-o control de los dirigentes "inancieros?,
con"orme re$a el "amoso >4ani"iesto de los banqueros? norteamericanos de *F2F. #ues la
depresi!n no a"ecta solamente a las empresas( los particulares padecen sus consecuencias.
En los Estados /nidos, durante los siete a.os de la &ltima crisis de preguerra, cambiaron
de mano por e-ecuci!n aproximadamente 2HH.HHH "bricas y 7.HHH.HHH de comercios, pero
tambin ms de +.HHH.HHH de viviendas
7
. El sistema monetario del acorde!n, como llama
Elsom a la alternancia de expansi!n y recesi!n que caracteri$a a la economa liberal,
constituye, pues, un poderoso medio de drena-e "inanciero, un e"ica$ procedimiento de
desintegraci!n social y tambin, no lo olvidemos, un inme-orable instrumento de
coloni$aci!n econ!mica de las Comunidades menos desarrolladas. En perodos de crisis,
las naciones "inancieramente dbiles se encuentran, en e"ecto, "rente a las potencias ms
ricas, en la misma situaci!n que las empresas dbiles "rente a sus competidoras
"uertemente respaldadas por los mane-adores del dinero.
36. LA COMPETENCIA
Nuestro anlisis de la distribuci!n liberalcapitalista no sera completa si no abordramos el
problema secundario, pero importante, de la competencia. 'a sabemos que sta no
interviene en el proceso econ!mico considerado con la amplitud que le atribuyen los
te!ricos manchesterianos, ni mucho menos. 3in embargo, hay un campo en el cual se
mani"iesta casi sin limitaci!n( el de la publicidad. Pien pueden las empresas rivales
ponerse de acuerdo sobre precios y calidad( siguen compitiendo para absorber la mayor
parte posible del poder adquisitivo de los consumidores. %os imprescindibles gastos de
publicidad, que a menudo superan varias veces el precio de costo industrial de la
mercanca, contribuyen as poderosamente a encarecer los productos y, luego, a limitar la
producci!n, participando de este modo en el "omento arti"icial de la escase$. #or otra parte,
la competencia constituye un importante "actor )"cilmente sustituible, como lo veremos
ms adelante) de progreso tcnico, pero impone a dicho progreso un ritmo anrquico
susceptible de acarrear catstro"es econ!micosociales, per"ectamente evitables, como las
que produ-eron, para Chile, la "abricaci!n de abonos sintticos, para %yon, en ;rancia, el
invento del ray!n o para el Oap!n, el del nylon. Cualesquiera sean sus venta-as aparentes
7
+./ R. E)-+/, Li$htnin$ over the treasury buildin$, ;orum #ublishing CT, Poston, *F<*
2F
para el consumidor, el progreso tcnico, al destruir el equilibrio relativo de las empresas
existentes, obliga a cuantiosas inversiones que exigen, sea el drena-e de ahorros as
sustrados al consumo, sea el endeudamiento de las "irmas ms poderosas, con la
resultante, en ambos casos, de un gravamen "inanciero que carga los precios con un
porcenta-e muy superior al que puede restarles la competencia cuando existe en este
campo. %o peor, sin embargo, no est en los e"ectos que acabamos de mencionar, sino en
su causa( el predominio que el liberalismo otorga al lucro, "actor de caos, sobre las
necesidades del consumo. #arece inverosmil que toda la vida econ!mica y, por lo tanto, la
satis"acci!n de exigencias vitales de las comunidades y sus integrantes estn supeditadas a
intereses particulares que no pueden imponerse sino en el ms completo desorden, con la
consiguiente prdida de inn&meros es"uer$os. 3in embargo, es as. No se produce, en la
medida de las posibilidades, lo que hace "alta, sino lo que proporciona mayor ganancia a
grupos que s!lo intervienen en el proceso econ!mico para "renarlo y desviarlo de su meta
natural, lo que logran mediante el control "inanciero de la distribuci!n. %a anarqua
econ!mica no es sino una de las consecuencias del sometimiento de todo el proceso de
producci!n al libre -uego, ms o menos "alseado, pero siempre vigente en lo esencial, de
los intereses privados, vale decir, a la ley de la selva.
37. LA DISTRIBUCIN SOVI#TICA
%a distribuci!n es el primer punto, desde el principio de nuestros anlisis, en el cual
comprobamos una di"erenciaci!n de la economa liberal y la economa mal llamada
sovitica. En ambos sistemas, la explotaci!n de los traba-adores por los detentadores de los
medios de producci!n es la misma tanto en su naturale$a como en sus modalidades y el
intercambio de bienes no o"rece variaciones "undamentales, ni siquiera en cuanto al
mane-o bsico de la moneda. Tambin la distribuci!n de los bienes responde, en ambos
regmenes capitalistas, a la misma norma( a cada uno seg&n su capacidad, dentro de las
exigencias del mercado de mano de obra. No hay, desde este punto de vista, en el mundo
sovitico, ni el menor asomo de socialismo, por lo menos ms all de lo que existe en el
mundo liberal. El abanico de los sueldos y salarios hasta es ms abierto en el primero que
en el segundo. 3in embargo, el lucro no constituye el incentivo de la producci!n sovitica y
no existe, por lo tanto, competencia alguna entre las empresas de una misma rama de la
producci!n. Todas traba-an con vistas al cumplimiento del programa que se les haya
tra$ado en base a las necesidades de la Comunidad. No se nota, por lo tanto, desperdicio de
es"uer$os ni crisis de tipo liberal. Tampoco se produce desequilibrio alguno entre o"erta y
demanda, pues el precio de los productos no est determinado por el costo, ni menos a&n
por las utilidades, sino que se "i-a de tal modo que regule la demanda en "unci!n de las
disponibilidades. 3in duda alguna, el capitalismo de Estado salva, en este aspecto, una de
7H
las "allas ms graves del capitalismo individualista. #ero, al proceder en esta "orma, el
sistema sovitico no hace sino reali$ar ntegramente las aspiraciones monopolistas de los
grandes grupos que controlan la economa liberal, aunque el prop!sito inmediato es
di"erente. No se trata en e"ecto, de conseguir ms lucro mediante la eliminaci!n de la
competencia, sino de dominar ms e"ica$mente el con-unto de las actividades econ!micas.
El monopolio liberal se logra a duras penas, mediante una lucha larga y costosa, y, por lo
general, s!lo en parte. El monopolio sovitico existe obligatoriamente, poniendo a
productores y consumidores ba-o el yugo "rreo del patr!n y proveedor &nico. 9icho con
otras palabras, la di"erencia "undamental entre los dos sistemas reside en la mayor e"icacia
del capitalismo de Estado en el acaparamiento de la plusvala. Gay indicios, sin embargo,
de que la /ni!n 3ovitica, en un intento de me-orar la productividad ms all de lo que
permiten medios puramente coercitivos, est reintroduciendo el lucro y, por lo tanto, la
competencia entre las empresas en las actividades econ!micas. 3i esto se con"irma, la
identi"icaci!n de ambos capitalismos se har casi total.
38. LA ECONOM$A DE ABUNDANCIA
En el mundo liberal, a pesar de la competencia que casi siempre subsiste en parte, y en el
mundo sovitico, a pesar de la plani"icaci!n unitaria, el monopolio traba el progreso
tcnico al mismo tiempo que "omenta la racionali$aci!n. #or un lado, pues, se "rena el
desarrollo de la capacidad potencial de producci!n, por resultar innecesario desde el punto
de vista del mayor lucro o por oponrsele la rutina burocrtica. #or otro lado, se reduce el
empleo de mano de obra y, por lo tanto, el poder adquisitivo de una "racci!n importante de
la poblaci!n. Conscientemente o no, se mantiene as una economa de escase$. Ahora bien(
ya hemos visto que el consumo es la causa y el "in de toda actividad productiva. #odemos,
por consiguiente asentar como norma que la vuelta al orden econ!mico natural exige, en
primer lugar, la producci!n de todos los bienes necesarios a la poblaci!n, en la medida,
claro est, de las posibilidades tcnicas existentes. %o que supone el abandono de la
economa de escase$ en "avor de la economa de abundancia. Es un hecho indudable que la
potencialidad tcnica de nuestro tiempo permitira, con otro sistema que los vigentes,
satis"acer todas las necesidades del mundo civili$ado, y tal ve$ del mundo entero, con un
alto nivel de consumo y prestaciones de traba-o reducidsimas. En los pases
industriali$ados y hasta en los semiindustriali$ados, la capacidad instalada de las "bricas
ya bastara para me-orar considerablemente las disponibilidades de bienes. ' la capacidad
de producci!n de mquinas altamente automati$adas es tal que muy pronto todas las
necesidades podran ser satis"echas, con la &nica condici!n de un elevado nivel de
instrucci!n tcnica. 3e volvera as al equilibrio precapitalista entre la o"erta y la demanda
de bienes de consumo, pero con una abundancia correspondiente, no s!lo a las necesidades
bsicas del ser humano, sino tambin a las exigencias nacidas del desarrollo
tcnicoindustrial. 5lvidmonos, en e"ecto, por un instante, de las trabas que el capitalismo,
en sus dos "ormas, pone a la producci!n y al consumo( no hay duda de que el hombre
puede producir treinta o cuarenta veces ms que hace ciento setenta a.os y que tal
proporci!n va aumentando rpidamente con la automati$aci!n. #or lo tanto, la satis"acci!n
de las necesidades de consumo no es ning&n problema( la demanda existe como existe la
posibilidad de llegar a una o"erta correspondiente. #ero s es problema la distribuci!n, pues
el actual sistema exige, para satis"acer la demanda, que sta sea solvente y, para hacer
e"ectiva la producci!n, que sta sea solventada, mientras al mismo tiempo reduce
arti"icialmente el poder adquisitivo de los consumidores, vale decir, su solvencia. 3i se
7*
produ-era todo lo que se puede y si se consumiera todo lo que se necesita, sin preocupaci!n
por el pago ni de un lado ni del otro, viviramos, ya hoy en da, en el estado de abundancia.
#ero no es posible ni producir ni consumir en la medida deseable porque el sistema vigente
hace del pago la condici!n de toda actividad econ!mica, y esto cuando restringe
precisamente los medios de pago, o sea la moneda. #ara conseguir la abundancia, basta o
bien suprimir la condici!n del pago o bien proporcionar a los consumidores el dinero que
corresponde a sus necesidades.
39. LA DISTRIBUCIN COMUNITARIA
El primero de los dos mtodos que acabamos de mencionar es aplicable en todos los casos
en que el despil"arro es imposible o de menor importancia, vale decir, especialmente, en
los servicios p&blicos. Aun en rgimen capitalista no pagamos directamente ni en "unci!n
del uso o consumo individuales la lu$ del alumbrado calle-ero ni, por lo general, el agua de
la red municipal. Como tampoco abonamos derecho de pea-e por nuestro paso por las
aceras. No hay motivo alguno que impida el suministro gratuito de los dems servicios(
transportes, asistencia, -ubilaci!n, etc., incluso la educaci!n, que no puede ser satis"actoria
sin estar realmente al alcance de todos, en la medida de las exigencias comunitarias y de
las capacidades individuales, vale decir, sin que la sociedad d al estudiante los medios de
consumo que le permitan dedicarse ntegramente a su carrera. 5tros servicios que no se
consideran p&blicos hoy en da, tales como la vivienda, deberan tambin ser provedos sin
cargos por la Comunidad o las comunidades intermedias. #ara los bienes susceptibles de
desperdicio, el problema se resuelve recurriendo a la segunda soluci!n, o sea
proporcionando a los consumidores el poder adquisitivo necesario, en "unci!n, ya no de su
propia producci!n, sino de sus necesidades dentro de la disponibilidad de bienes. %o que
signi"ica volver a la vie-a "!rmula comunitaria( >a cada uno seg&n sus necesidades, de cada
uno seg&n su capacidad?. #ara reali$ar seme-ante distribuci!n sin "omentar una haraganera
que redunde en una ba-a producci!n, basta reponer en aplicaci!n el principio precapitalista
del >-usto precio?, vale decir, eliminar la incidencia de la o"erta y la demanda en la
cantidad de moneda exigible por determinado producto y considerar precio de costo la
suma del valor de las materias primas, los gastos generales y las necesidades de los
productores, siempre dentro de la disponibilidad de bienes existente. 9esaparece as de la
vida econ!mica hasta la noci!n de rentabilidad. Cada uno produce lo que puede dentro del
plan elaborado en base a las exigencias comunitarias y cada uno recibe lo que necesita,
independientemente de lo que llamamos hoy el valor comercial de la producci!n. No se
nos oculta en absoluto que nuestro anlisis parecer ut!pico al lector liberal o marxista. 3in
embargo, no estamos so.ando con ninguna edad de oro ni con el paraso de 4ahoma. %a
capacidad de producci!n de la industria existente s!lo se utili$a en parte y es "cil de
aumentar en una medida increble mediante las tcnicas de automati$aci!n. No padecemos
ni subproducci!n ni superproducci!n, sino in"raconsumo provocado por la escase$
organi$ada. 4s que un es"uer$o positivo, lo que hace "alta para que volvamos, en el
campo de la distribuci!n, al orden econ!mico natural es la eliminaci!n de las trabas que
"renan arti"icialmente, con "ines de lucro yRo a"n de podero, el consumo de la poblaci!n.
3in embargo, producir determinado artculo en escala industrial no requiere &nicamente
traba-o. Tambin exige mquinas, vale decir, capital. ,amos a en"ocar, en el captulo
siguiente, este aspecto "undamental del problema.
72
V
EL CAPITAL
4!. RI"UE'A & CAPITAL
El capital necesario para la producci!n en nivel industrial es un con-unto de bienes que
poseen un valor, o el equivalente potencial de dichos bienes en "orma de moneda. 3iempre
constituye, por lo tanto, una rique$a. #ero una rique$a de tipo especial, cualquiera sea su
naturale$a( una rique$a a"ectada o destinada a las actividades econ!micas. %os bienes de
consumo y de uso )y la moneda que se conserva para adquirir eventualmente tales bienes
) son rique$a mas no capital. 9e ah que se pueda decir con todo derecho que, durante los
mil y ms a.os que precedieron a la conquista del poder por la burguesa, no exista capital
"uera de algunas pocas empresas comerciales. #ues las herramientas de los artesanos
posean tan insigni"icante valor que apenas merecen ser mencionadas( nadie, en aquel
entonces, de-aba de producir )ni de producir libremente) por "alta de instrumentos de
traba-o. 3in embargo, exista rique$a, la que proceda de la "unci!n y de las mismas
actividades comerciales que acabamos de se.alar. Cique$a sta que consista en bienes de
consumo y de uso o en moneda que permita adquirir tales bienes. El empleo de la rique$a
estaba, por lo tanto, limitado por las posibilidades de consumo y de uso. Te!ricamente, el
individuo rico poda adquirir cien pollos por da, poseer die$ casas y llenar de tra-es mil
armarios. #ero esto hubiera sido meramente despil"arrar su "ortuna, pues nadie puede
consumir tantas aves, ni vivir en tantas casas, ni vestirse con tanta ropa. %a parte de rique$a
que sobraba despus de satis"acer holgadamente todas las necesidades no poda sino
guardarse en "orma de moneda totalmente inutili$able, pues con ella no se obtendra ni
mayor rique$a ni mayor podero. Tal situaci!n "ue el motivo del movimiento que subvirti!
el orden comunitario al "inal del siglo E,666. %a burguesa enriquecida en el comercio de
ultramar y, clandestinamente, en la usura no saba qu hacer con el dinero que llenaba sus
arcas. El ms pobre de los hidalgos de provincia, "uncionario del Cey, posea ms poder y
prestigio que el ms rico de los mercaderes. ' los gremios controlaban de modo "rreo,
respaldados por el Estado, todas las actividades de producci!n e intercambio Isiempre
"uera del comercio de ultramarJ, lo que haca vano todo intento de utili$ar la rique$a para
incidir en el poder poltico mediante presiones de orden econ!mico. %a conquista y
ocupaci!n de los Estados comunitarios tradicionales por la burguesa tuvo por "inalidad y
resultado inmediato quebrar las trabas que impedan la conversi!n de la rique$a en capital,
vale decir, la utili$aci!n del dinero para controlar el proceso econ!mico y adquirir mayor
podero poltico1social. 9e ah que las primeras medidas de los vencedores hayan sido la
disoluci!n de los gremios, lo que tra-o como consecuencias la >libre empresa? y el >libre
comercio?, y la legali$aci!n del prstamo a inters. Con el oro hasta entonces in&til, ya se
pudo instalar manu"acturas y especular con los bienes de consumo y de uso indispensables
a la poblaci!n. 'a se pudo >hacer traba-ar el dinero?, constituyendo a lo largo del siglo
E6E los grupos de capitales que dominan hoy en da la casi totalidad del mundo.
41. DINERO & CAPITAL
%a trans"ormaci!n de la rique$a en capital es posible en ra$!n de una caracterstica
"undamental del dinero. 'a hemos visto que la moneda es medio de intercambio, o sea
77
representaci!n de bienes. 3in embargo, el dinero no equivale exactamente a los productos
por los cuales se lo ha conseguido ni a los que se pueda obtener con l. En e"ecto, los
bienes de cualquier naturale$a no se pueden conservar sin que pierdan valor, sea porque
desaparecen o enve-ecen con el tiempo, sea porque su almacena-e insume gastos. No as el
dinero, que, salvo accidente o desvalori$aci!n )"en!meno ste que no se conoca en el
siglo pasado y contra el cual existen de"ensas), puede ahorrarse sin que se modi"ique su
poder adquisitivo real. El mane-o del dinero tiene, por lo tanto, mayor "lexibilidad que el
mane-o de los bienes. Esta caracterstica de la moneda permiti!, no s!lo la conversi!n en
capital de la rique$a ahorrada en el curso de los siglos, sino tambin como lo veremos en
los incisos siguientes, la "ormaci!n y concentraci!n de nuevos capitales. Notemos aqu,
con 3ilvio Besell, que la >ahorrabilidad? del dinero es incompatible con su "unci!n de
medio de intercambio. #ues, como acabamos de decirlo, la moneda no es equivalente,
desde este punto de vista, a los bienes que representa y puede ser sustrada, mediante el
ahorro, al proceso econ!mico de producci!n y consumo. El dinero ahorrado es mero
capital potencial. #uede convertirse en bienes de producci!n, pero tambin inmovili$arse
en una ca-a "uerte o una cuenta bancaria. 3u poseedor es libre de ponerlo )
condicionalmente) a la disposici!n de los productores o, por el contrario, de retirarlo de
la circulaci!n, parali$ando as las actividades econ!micas. Esto es tanto ms "cil cuanto
que las "ronteras me-or controladas siempre son permeables a los capitales. Ni siquiera es
indispensable de-ar inempleado el dinero para descapitali$ar a un pas( basta exportarlo e
invertir en otra parte. 6nmovili$ado o exportado, el capital sustrado al consumo y a la
inversi!n de-a de cumplir su "unci!n. %os bienes producidos no encuentran en el mercado
su contrapartida monetaria. %a producci!n disminuye a la ve$ por "alta de consumo y por
"alta de capital. #ara devolver el dinero a su "unci!n espec"ica, es imprescindible, pues,
hacer imposible su ahorro. 3ilvio Besell crey! encontrar la soluci!n en una moneda que
perdiera paulatinamente su poder adquisitivo, vale decir, que "uera equivalente a los bienes
por ella representados y que, por consiguiente, nadie tuviera inters en de-ar inmovili$ada.
Gablaramos, hoy, de in"laci!n controlada, aunque el procedimiento imaginado por el
mencionado economista era otro y, por lo dems, tcnicamente inaplicable( el estampillado
peri!dico de los billetes, con sucesivos valores decrecientes. Es ste un expediente &til
dentro del sistema liberal. #ues la desvalori$aci!n continua de la moneda obliga
evidentemente a su poseedor a convertirla lo ms pronto posible en bienes de consumo o
de producci!n, vale decir, a mantener activo el proceso econ!mico. #ero no elimina la
anomala de la posible trans"ormaci!n de la rique$a en capital. En e"ecto, el dinero
existente es la contrapartida de bienes producidos en cierto nivel tcnico. Al convertirse
parte de l en capital, o sea en bienes de producci!n, se me-ora dicho nivel tcnico y, por
consiguiente, se aumenta la cantidad de bienes producidos. ;alta entonces el poder
adquisitivo, vale decir, la moneda correspondiente al incremento de la o"erta. 9e ah la
llamada >superproducci!n?, que, ya lo sabemos, no es sino un in"raconsumo. Todo capital,
aunque se trans"orme en bienes de producci!n, que son productos, es, por lo tanto, dinero
sustrado al consumo "uturo. En rgimen liberal, se comprueba, pues, una antinomia bsica
entre capitali$aci!n y poder adquisitivo( el ahorro invertido aumenta la capacidad de
producci!n y reduce, por lo menos de modo relativo Ipues el me-oramiento del nivel
tcnico hace ba-ar los costos y, en cierta medida, los preciosJ, el consumo de los bienes
producidos. Pasta, por lo tanto, aun "uera de todo plan premeditado, para provocar la crisis.
42. %UENTE DEL CAPITAL0 EL AHORRO
7<
El "en!meno que acabamos de anali$ar se produce, por otro lado, en una escala mucho ms
amplia y generali$ada. En e"ecto, toda rique$a que se convierte en capital tiene que existir
previamente en "orma de moneda. Al invertirse, absorbe bienes y retoma su lugar en el
proceso econ!mico. #ero no puede invertirse sin constituirse. ' para constituir una rique$a
monetaria, no hay otro medio que el ahorro o, lo que es lo mismo desde el punto de vista
que nos interesa en este momento, la captaci!n del ahorro en alguna "orma, como lo
veremos en los incisos siguientes. #ues bien, el ahorrista constituye su rique$a de-ando de
gastar parte de sus ingresos durante cierto lapso, vale decir, de-ando de adquirir y consumir
bienes de un valor equivalente a la moneda guardada. Cetira as de la circulaci!n, mes tras
mes, cierta cantidad de dinero, hasta llegar a la suma necesaria para comprar, directa o
indirectamente, los bienes de producci!n en los cuales se materiali$a la trans"ormaci!n de
la rique$a en capital. #oco importa que se prive de lo indispensable o de lo super"luo( el
ahorro es siempre restricci!n de consumo y, por lo tanto, retracci!n de circulante &til, con
la consiguiente repercusi!n en el volumen de la producci!n. El capitalismo se encuentra as
en un circulo vicioso. #ara que el sistema "uncionara satis"actoriamente, sera preciso que
el mismo dinero pudiese, en cierta proporci!n, a la ve$ gastarse y ahorrarse. 3i no se gasta
por culpa de su capitali$aci!n, se produce o se agrava el in"raconsumo0 si no se ahorra, por
culpa de su empleo normal y necesario, "alta capital que permita mantener y ampliar la
capacidad de producci!n, lo que provoca el estancamiento y la regresi!n del sistema. #or
ms que se d vueltas a los datos del problema, no se encuentra soluci!n alguna( ahorro y
consumo son antin!micos a la ve$ que con-untamente imprescindibles. Esto, por lo menos,
en un crculo econ!mico cerrado. %a rique$a monetaria acumulada por la burguesa en los
&ltimos siglos de la era precapitalista provena, en su mayor parte, del comercio de
ultramar. %o que se ahorraba no se quitaba a la circulaci!n monetaria( meramente no la
aumentaba en la medida en que hubiera sido posible. Aun la parte que proceda de la usura
estaba compensada por la introducci!n en el ciclo consumo1producci!n Iespecialmente
despus del descubrimiento de AmricaJ del oro de procedencia exterior que se gastaba sin
que representase productos del traba-o local. Con posterioridad a la conquista del poder por
la burguesa, los aportes exteriores de moneda o de materias primas baratas no llegan, ni
mucho menos, a satis"acer la demanda de capitales. %a mayor parte de stos provienen del
ahorro, o sea de la di"erencia monetaria entre producci!n y consumo de los individuos y
los grupos.
43. %UENTE DEL CAPITAL0 LA E1PLOTACIN
%o antedicho no signi"ica, sin embargo, que siempre el ahorrista redu$ca voluntariamente
su consumo, ni siquiera que sus ahorros le pertene$can. MKu podra ahorrar, en el siglo
pasado, el me-or pagado de los obreros, si ni poda satis"acer su hambreN MKu puede
ahorrar, hoy en da, el me-or pagado de los empleados, si ni puede hacer "rente a las
exigencias bsicas de la vidaN M,emos alguna ve$ a un artesano )no comerciante) que
traba-e solo llegar a constituir un capital, por modesto que seaN #or cierto que no. #ero si el
artesano contrata a un obrero a quien paga un salario correspondiente a la mitad de lo que
el traba-o del mismo le redit&a, est en condiciones, sin modi"icar su norma de consumo,
de ahorrar lo que el asalariado no cobra ni, por consiguiente, consume. Es el obrero el que
se priva, por cierto que sin querer, pero es el patr!n el que ahorra el equivalente de las
privaciones su"ridas. Aumentando el n&mero de obreros, el artesano se convierte en
industrial y multiplica sus ahorros, con los cuales adquiere mquinas cada ve$ ms
per"eccionadas. El precio de costo de su producci!n ba-a, pero los salarios no suben o, por
lo menos, no lo hacen en la misma proporci!n. As se constituye y crece el capital. 3in
7+
embargo, las luchas sindicalistas han impuesto, desde el &ltimo cuarto del siglo pasado, un
al$a progresiva de la remuneraci!n del traba-o. En los pases ms industriali$ados, vale
decir, donde la demanda de mano de obra capacitada es mayor, una minora de asalariados
ha llegado a obtener ingresos que le permiten, no s!lo vivir en un nivel aceptable, sino
tambin ahorrar, como aconteca anteriormente con el personal superior de las grandes
empresas. Claro est que los ahorros as reali$ados se restan del consumo, ya lo sabemos.
#ero constituyen una rique$a susceptible de convertirse en capital. 9e hecho, una "racci!n
cada ve$ mayor de las acciones o"recidas en los mercados norteamericano y, en mucho
menor medida, europeos van a parar en manos de asalariados que cobran los dividendos
correspondientes, o sea, una renta que no procede )salvo en una mnima parte) de su
traba-o sino del de sus compa.eros peor tratados. El grupo de los bene"iciarios del sistema
se ha ensanchado, pero el principio de la capitali$aci!n sigue siendo el mismo( la
apropiaci!n de la plusvala por los detentadores de los medios de producci!n. #or otra
parte, s!lo una reducida "racci!n de dicha plusvala se distribuye en dinero a los due.os del
capital, volviendo as a la circulaci!n monetaria. %o ms se reinvierte en la misma
empresa, sea en "orma de reservas, sea mediante el pago de dividendos en acciones. %o que
signi"ica que se trans"orma a su ve$ en capital, permitiendo, sea la compra de mquinas y,
por lo tanto, el aumento del n&mero de asalariados y una mayor plusvala, sea el cambio
del material existente por instrumentos ms per"eccionados con la consiguiente
desocupaci!n. El >capitalismo popular? no pasa de hbil procedimiento para recuperar a
"avor del capital parte de los aumentos de salarios arrancados por los sindicatos a los
detentadores de los medios de producci!n.
44. %UENTE DEL CAPITAL0 LA APROPIACIN
%a explotaci!n del productor no es, ni mucho menos, el &nico recurso a que apela el
rgimen liberal para constituir o aumentar el capital que necesita. %a burguesa del siglo
E,666 no posea sino una parte n"ima de las rique$as existentes, aunque dispona de la casi
totalidad de los ahorros monetarios del mundo occidental. 9urante mil a.os, los gremios
haban dedicado parte del "ruto de su traba-o a la creaci!n de bienes comunitarios que
permitan me-orar cada ve$ ms el nivel de vida de sus integrantes sin aumentar el >-usto
precio?( hospitales, escuelas, ca-as de -ubilaci!n y asistencia, etc., estaban gratuitamente a
la disposici!n de los productores de toda -erarqua. %a 6glesia aseguraba, en gran parte con
el rdito de sus tierras, varios servicios p&blicos Iculto, ense.an$a y asistenciaJ de que
descargaba al Estado. En "in, la aristocracia desempe.aba las tareas "undamentales del
poder poltico, de"ensa, administraci!n y -usticia, solventndolas con la renta de sus
posesiones territoriales. Es cosa poco sabida )pues la historia la escriben los vencedores
)que en la era precapitalista la propiedad privada de la tierra se limitaba estrictamente a
las extensiones necesarias para el mantenimiento de quienes las traba-aban. %os "eudos y,
en Gispanoamrica, las encomiendas eran tierras reales, vale decir, "iscales, atribuidas a
una "amilia encargada de su administraci!n >para el bien de sus habitantes?, seg&n "!rmula
de la poca. El se.or, en cualquier nivel de la -erarqua territorial, era una especie de
gobernador que, l!gicamente, cobraba impuestos a los campesinos, tanto para vivir
con"orme a su estado como para pagar a los empleados que le hacan "alta para el buen
desempe.o de su "unci!n. Nada ms natural que seme-ante sistema, pues la tierra no
constituye, de por s, ning&n producto del es"uer$o humano, si no que est dada por la
misma naturale$a. ' las me-oras que proceden del hombre son el "ruto del traba-o
mancomunado de las generaciones. 3in embargo, al llegar al poder, la burguesa se
apresura a adue.arse de los bienes corporativos, los bienes eclesisticos y las tierras reales,
7=
repartindoselos mediante procedimientos legales que no viene al caso anali$ar en estas
pginas. %a tierra se convierte en rique$a, cambiable por dinero. El campesino, poseedor
hereditario de su chacra, se encuentra de repente inquilino su-eto al >chanta-e? capitalista.
3igue pagando impuestos al Estado, por supuesto, pero debe adems abonar un alquiler al
propietario o darle parte de su producci!n. ', si quiere librarse de seme-ante explotaci!n,
tiene que ahorrar la suma de dinero necesaria para pagar el valor de la tierra. En ambos
casos, el propietario trans"orma en capital monetario un bien que, por cierto, no ha creado
ni siquiera, a menudo, me-orado. En Amrica y en las colonias, la apropiaci!n de las tierras
"iscales o conquistadas a los indgenas y de las dems rique$as naturales sigue a lo largo
del siglo E6E y no ha desaparecido del todo hoy en da, entregando los primitivos
habitantes y, sobre todo, los inmigrantes el "ruto de a.os y decenios de traba-o para
comprar el derecho a su medio de vida a quienes convierten as bienes comunitarios en
rique$a monetaria individual y, a menudo, en capital.
45. %UENTE DEL CAPITAL0 LA ESPECULACIN
%as consecuencias econ!micas de la apropiaci!n indebida de las rique$as naturales se
prolongan mucho ms all del hecho concreto que las provocan. El valor comercial de la
tierra y dems bienes no creados por el hombre sube, en e"ecto, sin cesar en ra$!n de la
mayor demanda producida por el aumento acelerado de la poblaci!n mundial. #ero ya no
se trata sino de un aspecto particular de un "en!meno generali$ado que encuentra su origen
en las normas bsicas del intercambio liberal. %a tierra se considera mercanca como si
"uera un producto. ' los productos se comerciali$an, no en base al -usto precio, sino en
"unci!n del valor que "i-a, en determinado momento, la relaci!n existente entre la o"erta y
la demanda. El comercio, que en la sociedad precapitalista era un servicio, se convierte as
en una especulaci!n permanente. El comerciante no percibe el -usto precio de su traba-o
sino la di"erencia que permite la relativa escase$ )a menudo organi$ada) del producto. '
el comerciante pocas veces es &nico en el proceso de intercambio. #or lo general
interviene, entre el productor y el consumidor, una serie de intermediarios de distinta
naturale$a que sacan un provecho especulativo de una intervenci!n a menudo lisa y
llanamente parasitaria. 3e aumenta as considerablemente el precio de venta del producto,
quitando a los consumidores parte de su poder adquisitivo. 4s a&n, los intermediarios de
primer grado se ponen generalmente de acuerdo sobre los precios a pagar por los
productos, creando as carteles que controlan las compras, sobre todo en el campo. %o que
produce una disminuci!n del poder adquisitivo de los productores. No es excepcional que
los precios se decupliquen entre la primera compra y la &ltima venta. %as sumas as
acaparadas van a enriquecer a un n&mero reducido de personas cuyas necesidades de
consumo superan abundantemente. 3e constituye de este modo una masa monetaria
creciente, susceptible de convertirse en capital. #or supuesto, el comercio no es la &nica
"orma de especulaci!n, aunque s la ms di"undida. 4encionemos, por su importancia en la
vida econ!mica de los pases industriali$ados, la especulaci!n burstil, que permite a los
pro"esionales apropiarse de parte de los ahorros a-enos. #ero, con ella, entramos en el
campo de las "inan$as, donde existe un medio ms seguro y constante para lograr el mismo
resultado.
46. %UENTE DEL CAPITAL0 EL INTER#S
7@
Este medio es el prstamo a inters, cuyo poder capitali$ador lo evidencia un sencillo
e-emplo( un peso colocado hace +HH a.os a inters compuesto del =U dara hoy la suma de
*.H@D.=7*.*7F.++= pesos, sin ning&n traba-o productivo por parte de los sucesivos due.os.
%a Tour du #in mostr! per"ectamente el carcter usurario de toda operaci!n del gnero.
Cesumamos su anlisis( >/n ob-eto prestado se desgasta con el tiempo y el alquiler que por
l se pague no es, siempre que no pase de lo normal, sino la compensaci!n monetaria de la
prdida de valor su"rida0 por el contrario, el dinero prestado se reintegra, despus de
determinado lapso )nosotros precisaremos( salvo proceso in"lacionario), en su estado
primitivo. El inters que se le agrega enriquece al prestamista y empobrece al deudor.
9espus de una venta al -usto precio o de una locaci!n equitativa, cada una de las partes es
tan rica como antes. #ero, despus de un prstamo a inters que dure algunos a.os )y a
veces algunos meses), el deudor ha pagado en "orma de intereses la suma recibida y sigue
debindola. El prestamista ha duplicado su haber y el necesitado, su penuria?. Tal proceso
ya es muy grave cuando se trata de prstamos de consumo, o sea la usura reconocida como
tal por nuestros c!digos. Esta, sin embargo, pocas veces pasa de un "en!meno accidental.
#or el contrario, la usura capitalista constituye la norma del rgimen. Casi no existe
empresa que no tenga, hoy en da, que recurrir a los bancos u otra "uente de dinero para
poder "uncionar. 3in crdito, no hay actividad econ!mica y todo crdito es usurario, vale
decir, implica el aumento del capital "inanciero a costa de los productores y consumidores.
#ara colmo, los bancos prestan, no su propio dinero, sino el de los depositantes, por el cual
abonan un inters menor o ninguno. Notemos una ve$ ms que es per"ectamente normal
que quien se priva de un consumo posible para poner a disposici!n de otro un capital que
permitir a este &ltimo conseguir ganancias reciba una indemni$aci!n. #ero el problema
que nos interesa no es de orden moral. %egtimo o no desde este punto de vista, el inters
siempre es negativo para la vida econ!mica. #ues quita a los productores )que lo
hubieran consumido) parte del "ruto de su traba-o para trans"erirlo a "inancistas que lo
capitali$an y lo prestan a su ve$. El capitalismo liberal mantiene as a los productores en un
rgimen de endeudamiento creciente. A quienes ob-etan que el capital es, con el traba-o,
uno de los dos "actores de la producci!n, contestaremos con %a Tour du #in que no es el
arado el que traba-a, sino el labrador. Es este el que produce, por lo tanto, aunque su
instrumento de traba-o le es indispensable para hacerlo. ' tal instrumento no es sino el
producto de un traba-o anterior. %o que se suma no es, por consiguiente, traba-o y capital,
sino traba-o actual y traba-o pasado, ambos acaparados, en mayor o menor medida, por
individuos y grupos que se caracteri$an por no traba-ar ni haber traba-ado nunca en una
actividad productiva ni en el desempe.o de una "unci!n &til.
47. LA CAPITALI'ACIN DEL TRABAO
%a "uente del capital, por lo tanto, es una sola en distintos aspectos( la sustracci!n al
consumo de parte del "ruto del traba-o. ' ya sabemos que, por lo general, tal sustracci!n se
reali$a a expensas de los productores y consumidores y en provecho de parsitos
econ!mico1sociales que son los amos del mundo capitalista. ;ruto, en su casi totalidad, del
traba-o a-eno )actual o pasado), el capital permite controlar todo el proceso econ!mico.
3in embargo, ya lo hemos visto, la mquina por s sola es incapa$ de producir, cualquiera
sea su grado de automati$aci!n. Es, adems, el producto del traba-o, no solamente de los
que la idearon y construyeron, sino del con-unto de las generaciones pasadas. #ara hacer
posible tal instrumento de producci!n, "ue necesario que el hombre saliera de las cavernas
y elaborara la civili$aci!n que heredamos, pues de ella han surgido las ciencias y las
tcnicas. ' para que dicha mquina resultara &til, "ue preciso que el hombre trans"ormara
7D
la naturale$a, se organi$ara en sociedades comple-as, construyera caminos y "errocarriles,
descubriera continentes vrgenes, etc. 3i ponemos en paralelo el traba-o inmediato exigido
por la "abricaci!n del arte"acto ms complicado con la suma de los es"uer$os reali$ados a
lo largo de los milenios para crear las condiciones de tal "abricaci!n, tendremos derecho a
decir que la desproporci!n es tan grande que prcticamente debemos la mquina a nuestros
antepasados. Nuestra conclusi!n no ser muy di"erente si nos limitamos a comparar ese
mismo traba-o inmediato con el que requiri!, a lo largo de los &ltimos 2HH a.os, el invento
y "abricaci!n de las mquinas cuya cadena ha permitido llegar al instrumento utili$ado por
el productor de hoy. Al acaparar el capital, el "inancista explota, no solamente a los
productores actuales, sino tambin a todos aquellos que, durante milenios, han contribuido
a crear el mundo de hoy. 3ubesclavi$an a los legtimos herederos con ayuda de la herencia
de que los despo-an. ' estos legtimos herederos no son los individuos en cuanto tales, sino
en cuanto usu"ructuarios del capital de las comunidades de que "orman parte en virtud de la
continuidad biosocial.
48. LA CONCENTRACIN DEL CAPITAL
9e los distintos medios utili$ables para constituir un capital, s!lo el ahorro directo, y
hemos visto cun reducidas son sus posibilidades al respecto, permite prescindir de la
posesi!n de un capital anterior. 9e modo general, el dinero es la condici!n del dinero. %o
que explica c!mo la burguesa, &nica poseedora de rique$a monetaria al "inal del siglo
E,666, ha podido mantener, desde aquel entonces, el monopolio de las "inan$as en el
mundo liberal. 3in embargo, el podero monetario de los individuos y los grupos era
desigual, sindolo tambin, por lo tanto, su acrecentamiento por capitali$aci!n progresiva.
#or otro lado, s!lo los bancos, vale decir, los grupos ms poderosos, estaban en
condiciones de practicar el drena-e de los ahorros directos. En "in, la competencia
"avoreca evidentemente a los ms "uertes. 9e ah que el capital se concentrara cada ve$
ms a lo largo del siglo pasado, constituyndose los grandes grupos "inancieros e
industriales que rigen hoy en da el mundo liberal. #aralelamente, los rentistas, tan
numerosos antes de la guerra del *<, han ido desapareciendo. 3in embargo, "ue en los
pases soviticos donde se reali$! la suprema concentraci!n del capital( su uni"icaci!n en
poder del Estado, vale decir, de una nueva clase
<
de la misma naturale$a que la burguesa,
pero colegiada. %os mtodos utili$ados para incrementar el capital son idnticos a los
empleados en el mundo occidental, salvo que se aplican con mayor coherencia y rigor. El
acaparamiento de la plusvala resulta ms "cil y ms completo, pues salarios y precios son
"i-ados por el Estado neo1burgus. %a apropiaci!n de las rique$as naturales es total, como
lo es el usu"ructo de la herencia hist!rica. El ahorro se drena a travs de un sistema
bancario de tipo clsico, y hasta mediante emprstitos. Ni el inters legal ha desaparecido
del todo, a pesar de que el Estado mane-a la moneda discrecionalmente. El poder sovitico
act&a como lo hara una >holding? liberal que controlara una pirmide de monopolios,
cubriendo, en todos sus estadios, la totalidad del ciclo econ!mico. ' no es otra cosa, en
realidad. Capitalismo liberal y capitalismo de Estado no son regmenes antin!micos, sino
etapas de un mismo proceso. 3!lo se di"erencian por el grado de concentraci!n del capital.
Este, en ambos casos, desempe.a el mismo papel de instrumento de dominaci!n sobre
productores y consumidores y, ms a&n, sobre las mismas Comunidades.
<
Empleamos esta expresi!n en nuestra obra Evolucin y porvenir del sindicalismo, publicado en *F+<, varios
a.os antes del conocido libro de 9-ilas.
7F
49. EL CAPITALISMO PATRONAL
El grado de concentraci!n del capital es, por lo dems, lo que di"erencia todos los distintos
estadios del rgimen capitalista. El empresario del siglo pasado era generalmente a la ve$
due.o de los instrumentos de traba-o y -e"e e"ectivo del grupo de productores. En su
condici!n de capitalista, haca de parsito de la producci!n0 mas, en su carcter de patr!n,
constitua el indispensable elemento de creaci!n, direcci!n y progreso sin el cual no habra
habido producci!n alguna. El empresario tena, por lo tanto, un indiscutible valor humano,
a menudo excepcional. Traba-aba ms que cualquiera de sus obreros, ignoraba las
distracciones y cargaba con todas las responsabilidades. 9esempe.aba, adems, el ms
importante de los papeles de productor. A tales patrones de temple extraordinario, que en
otros tiempos habran sido grandes capitanes o estadistas, el mundo debe su actual
progreso material. #ero al precio de una trgica contrapartida. En e"ecto, al contrario del
patr!n, la empresa no tena valor humano, sino solamente econ!mico dentro del marco de
un sistema basado en el lucro. Aun cuando su -e"e "uera consciente de la situaci!n que
haca de sus obreros y empleados elementos extra.os en la "brica que viva de su traba-o,
menos "avorecidos que el esclavo antiguo, no poda modi"icarla orgnicamente, ni siquiera,
a menudo, aumentar los sueldos, puesto que la existencia de la empresa dependa de las
necesidades de la competencia. Gaba que seguir el ritmo( el menor aumento de los salarios
por encima del nivel del mercado habra condenado al estancamiento y llevado
rpidamente a la bancarrota a cualquier "brica. %a plusvala deba reinvertirse en su mayor
parte para que la empresa creciera y se moderni$ara -unto con las dems. #ues el ahorro
heredado por el patr!n ya se haba convertido en mquinas y no exista para l ms "uente
de capitales que la explotaci!n de los asalariados. #or bueno y comprensivo que "uese, el
patr!n se hallaba atado por el sistema inhumano del cual constitua s!lo un engrana-e.
5!. EL CAPITALISMO %INANCIERO
%lega un momento en que las exigencias del ritmo loco de la competencia se vuelven tales
que ya no es posible a un hombre solo en"rentarlas. %as utilidades de la empresa ya no
bastan para comprar el material cada ve$ ms importante que hace "alta. El capitalismo
patronal se encuentra en un calle-!n sin salida. Tiene que desistir o hallar un nuevo medio
de procurarse capitales. %e parece muy sencillo seguir el e-emplo del Estado y pedir
prestado. %a burguesa no haba trans"ormado en mquinas la totalidad de sus ahorros
seculares ni menos a&n de los ahorros comunitarios de que se haba apropiado. #or otro
lado, una "racci!n de los asalariados y de los traba-adores de clase media consiguen ahorrar
parte de sus ingresos y esta "racci!n se hace cada ve$ ms importante a medida que la
lucha sindical va conquistando ms altos niveles de remuneraci!n del traba-o. 4ediante la
incorporaci!n del dinero a-eno la empresa unipersonal se convierte en asociaci!n de
capitales. %a "brica de la era patronal a&n tenia algo del taller precapitalista, puesto que su
due.o era productor y -e"e. 'a no se puede decir lo mismo de la sociedad por acciones. El
patr!n conserva su papel, pero ya no es sino un asalariado ms. #or encima del tiene el
conse-o de administraci!n IdirectorioJ, que representa, por lo menos te!ricamente, a los
accionistas y dirige e"ectivamente e la empresa. El &ltimo rasgo humano de la "brica, el
<H
contacto entre el amo y sus subesclavos, desaparece para de-ar su lugar a notas de servicio
impersonales. %a empresa entera, desde el director, "also patr!n, hasta el &ltimo de los
peones, depende de un mito an!nimo( el Conse-o. MKuines lo componenN En la teora,
administradores elegidos por los accionistas. En la realidad, delegados de los grupos
"inancieros, y en particular los bancos, que colocaron las acciones en el p&blico o las
compraron con los "ondos depositados por sus dientes y conservan su gesti!n. Pasta con
ho-ear las actas de asamblea de la mayor parte de las grandes y medianas sociedades
an!nimas de hoy, as como veri"icar los nombres de sus administradores, para darse cuenta
de que estos se.ores se designan, de hecho, por cooptaci!n. As, un peque.o n&mero de
dirigentes, delegados por un grupo n"imo de sociedades "inancieras, toma la direcci!n
e"ectiva de las empresas capitalistas de importancia. %as dems, numerosas pero dbiles,
tienen que contraer deudas bancarias que las ponen a la discreci!n de la alta "inan$a. %a
concentraci!n del podero capitalista en un grupo cada ve$ ms reducido ya es un hecho
consumado.
51. EL CAPITALISMO DE ESTADO
Concentraci!n del podero, pero no concentraci!n del capital. Este, por el contrario, va
repartindose ms y ms mediante el ahorro que hacen posible, para una minora cada ve$
mayor, el aumento de los salarios y otros ingresos individuales. #or otro lado, siguen
existiendo, al margen de las sociedades an!nimas, empresas medianas y peque.as que
pagan, por cierto, tributo a los bancos pero conservan sin embargo su independencia. Gasta
va creciendo su n&mero en ciertos sectores, especialmente los que corresponden a los
servicios. 9oble peligro, pues, para la alta "inan$a( Mno pueden alg&n da los accionistas
organi$arse para despla$ar a los administradores y, utili$ando las mismas leyes redactadas
en provecho de la burguesa, tomar el control de las grandes empresasN MNo pueden los
peque.os empresarios, aprovechndose de las nuevas posibilidades que les da la "uer$a
elctrica, multiplicarse y competir seriamente, hasta en los costos, con los carteles y
monopoliosN %a burguesa, cansada, est demostrando su incapacidad para ir ms all de
las posiciones conseguidas y hasta pierde terreno. El capital se desconcentra cada ve$ ms
y el nivel de vida de los asalariados me-ora continuamente. 3e impone el recurso cada ve$
ms "recuente de la crisis y la guerra para compensar este doble "en!meno. El liberalismo
demuestra as sus limitaciones. Cesult! utilsimo en las primeras etapas del proceso
capitalista. Ahora se vuelve contraproducente. %a soluci!n es obvia( hay que quitar al
capitalismo su careta individualista y reali$ar la suprema concentraci!n de los medios de
producci!n )el capital), de coacci!n )polica y "uer$as armadas, a las que se agregan
los sindicatos mediati$ados) y de di"usi!n )prensa, edici!n, radio"ona y televisi!n).
%a burguesa liberal supo apoderarse del Estado tradicional y usarlo como instrumento de
dominaci!n pero lo ha debilitado. %a nueva minora dirigente del rgimen sovitico, por el
contrario, devuelve al !rgano de sntesis, conciencia y mando de la Comunidad su podero
autocrtico, pero sigue ocupndolo y utili$ndolo en provecho propio. El oligarca )patr!n
o "inanciero) de las etapas liberales dispona del gendarme, pero con las limitaciones
impuestas por la "alta de unidad en el mando y tambin por la obligaci!n de salvar las
apariencias del sistema democrtico establecido, por lo menos en perodos normales. El
Estado del nuevo capitalismo es, a la ve$, patr!n y gendarme, sin limitaci!n de ninguna
ndole. ;i-a los precios y los salarios, mane-a la moneda, dicta las leyes, manda a los
-ueces, orienta la in"ormaci!n y dispone del monopolio de la propaganda. En todos los
aspectos de su existencia el hombre est avasallado y, lo que es peor, condicionado, como
<*
el perro de #avlov, por el Estado, instrumento de una nueva minora burguesa ms "uerte y
ms coherente que la anterior.
52. CAPITAL & PODER$O
%a concentraci!n estatista no hace, por consiguiente, ms que re"or$ar el increble podero
que da el sistema capitalista a los detentadores, sean propietarios o no, de los instrumentos
de la producci!n. %a desigualdad de los rditos dimana l!gicamente de la desigualdad de
los hombres. Es con"orme al orden natural de la sociedad. No es nada sorprendente, pues,
que los intentos ms violentos de acabar con ella siempre hayan "racasado. En todos los
regmenes, el -e"e, de quien depende la marcha y el xito de la empresa cuya
responsabilidad lleva, consume en alguna "orma una parte de la producci!n muy superior a
la que corresponde a un pe!n. %os miembros de la oligarqua capitalista no escapan de la
regla general. 3in duda, sera ms satis"actorio que el lu-o estuviera reservado a los genios
y los hroes. #ero, pasado el primer momento de mal humor, uno tiene que darse cuenta de
que la parte de plusvala sustrada a los productores que consumen los amos de la sociedad
capitalista es muy reducida. Aunque lo quisieran, stos no podran casi aumentarla( llega
un momento en que el acrecentamiento de la "ortuna o de los ingresos ya no puede
repercutir en el nivel de vida porque todas las necesidades de su bene"iciario han sido
satis"echas. Es, adems, verosmil que una sociedad de producci!n no capitalista reservara
para la remuneraci!n de sus -e"es una parte de la plusvala que no sera muy in"erior a
aquella que consumen los actuales oligarcas. Entonces Md!nde desaparece la di"erencia as
comprobada entre el consumo de los due.os del capital y la plusvala que acaparanN 'a lo
sabemos, se invierte en nuevas mquinas. El capital aumenta y, por consiguiente, la renta
que el capitalista no puede consumir e invierte a su ve$ en medios de producci!n. ,ale
decir que, por una renta consumida que permanece estable, la renta capitali$ada aumenta,
te!ricamente por lo menos, sin cesar. >As se comprueba )nos dir el de"ensor del sistema
liberal) que el capitalista no dispone de la plusvala sino en una medida n"ima que
corresponde a su papel real en la producci!n. 6nmovili$a, sin provecho para l, la mayor
parte en "orma de mquinas que pone al servicio de la Comunidad. %a ci"ra de su "ortuna
puede ser muy elevada en los libros. #ero ya a no dispone de ella y, en todo caso, no la
consume. Es su propietario un poco como, en el antiguo derecho, el rey era propietario de
su reino?. ' el de"ensor del capitalismo de Estado sostendr que, habiendo desaparecido la
propiedad privada de los medios de producci!n, la plusvala se convierte en bienes
comunes, con cuyo uso se bene"icia la colectividad toda. /nos y otros tienen ra$!n. El
goce que da al capitalista la posesi!n de los instrumentos de la producci!n puede ser ms o
menos legtimo seg&n la "unci!n e"ectiva que desempe.e. #ero el podero que le otorga
sobre la sociedad de producci!n y la colectividad entera s!lo se puede -usti"icar si
est empleado en provecho de la Comunidad. No es ste, por cierto, el caso de ninguno de
los dos sistemas capitalistas. #ues, en ambos, la minora oligrquica avasalla al hombre y
la Comunidad, sometindolos a su voluntad de podero mediante una proletari$aci!n ms o
menos exitosa pero siempre procurada en contra del orden social natural.
53. EL CAPITAL COMUNITARIO
'a vimos en el Captulo 66 que los medios de producci!n, o sea el capital de determinada
empresa, es posesi!n legtima )lo que no admite la sociedad capitalista) del ente que lo
<2
necesita para desempe.ar sus actividades "uncionales. 3e podra concebir, pues, como lo
hicimos, un sistema econ!mico en el cual la empresa alquilara el capital, eliminndose as
el avasallamiento de los productores y la Comunidad por los mane-adores del dinero.
9esde el punto de vista social, en el sentido restringido de la palabra, el problema estara
resuelto, aunque de un modo no del todo satis"actorio puesto que el inters pagado a los
ahorristas como retribuci!n del servicio prestado constituira una "uente de recursos
independiente de la producci!n, aun cuando ms no "uera a travs de la herencia. #ero,
desde el punto de vista econ!mico, subsistira una "alla "undamental( "ormado por el
ahorro, el capital seguira restndose del consumo. 5, si se pre"iere, todo aumento de la
capacidad de producci!n )consecuencia y ra$!n de ser del capital) procedera
necesariamente de una reducci!n de la capacidad de consumo y, por lo tanto, de la
producci!n e"ectiva. Ahora bien( mantenindose, mediante la supresi!n del ahorro
remunerado, el pleno consumo y, por consiguiente, la plena ocupaci!n, se producira una
plusvala creciente que nadie estara en condiciones de acaparar. %as empresas existentes
reinvertiran automticamente la parte de sus ingresos no exigida por el consumo de los
productores, salvo que las comunidades y la misma Comunidad la absorbiera total o
parcialmente mediante la "i-aci!n del -usto precio y el mane-o de la moneda, emplendola
en obras de inters superior. El capital se volvera as comunitario, con"orme a su
naturale$a, y la propiedad del mismo se con"undira otra ve$ con su posesi!n. %o que
signi"ica que la noci!n de propiedad se desvinculara del origen de los bienes para
asociarse con la necesidad que de ellos tuvieran individuos, grupos y comunidades. 9icho
con otras palabras, el capital de procedencia inmediata se con"undira, en cuanto al
rgimen -urdico, con el capital in"initamente ms importante, y a menudo imposible de
valorar, que heredamos de las generaciones que se han sucedido desde los albores de la
humanidad. 3e lo considerara un bien com&n atribuido a los entes productores en la
medida de sus exigencias tcnicas. As siendo, la mquina no se di"erenciara de la
carretera heredada o recin construida sin la cual el producto no se podra transportar ni,
por consiguiente, "abricar &tilmente. %a noci!n de propiedad llegara a perder todo sentido,
salvo, por supuesto, en cuanto a los bienes de consumo y de uso. ' el dinero volvera a su
exclusivo papel de medio de intercambio, pues no podra trans"ormarse en bienes de
producci!n ni redituar inters y tendra necesariamente que utili$arse para el consumo o
amontonarse sin provecho alguno para su due.o.
54. EL CAPITAL 2DE LAPICERA3
%a inversi!n comunitaria de la plusvala y la puesta a disposici!n de los productores del
capital as constituido no es, sin embargo, sino una de las "uentes posibles de medios de
producci!n. En el actual sistema econ!mico, el capital es traba-o ahorrado. En su mayor
parte traba-o a-eno, por otro lado, ya lo vimos. #ero, al lado del capital, est la >moneda de
lapicera? que emiten los bancos en poca de expansi!n, la que permite a las empresas
directa o indirectamente bene"iciadas con el crdito adquirir nuevas maquinarias o materias
primas. Ceembolsados ulteriormente con la plusvala, tales prstamos constituyen >traba-o
adelantado?. %o anormal no es el procedimiento )anali$amos en el Capitulo 666 sus
e"ectos positivos) sino el aprovechamiento de la emisi!n por los mane-adores capitalistas
del dinero. %a operaci!n sera per"ectamente legtima si la >moneda de lapicera?
procediese de la Comunidad y se pusiese a disposici!n de las empresas existentes o en
"ormaci!n para ampliar o constituir su capital. 'a no se tratara necesariamente de
prstamos, pero s de atribuci!n de los medios necesarios a los entes econ!micos capaces
de desempe.ar una "unci!n &til, con o sin devoluci!n ulterior seg&n la conveniencia y las
<7
posibilidades. #or supuesto, al emitir esta moneda la Comunidad no creara de la nada los
bienes que se adquirieran con ella. 3e limitara a permitir la plena utili$aci!n de la
capacidad de producci!n disponible para la "abricaci!n de mquinas que, a su ve$,
incrementaran el volumen potencial de los bienes de consumo y reduciran su costo, con el
consiguiente aumento de la plusvala recuperable o del poder adquisitivo de la poblaci!n.
9icho con otras palabras, la moneda respaldada en la producci!n "utura complementara la
moneda representativa de la plusvala ya adquirida para constituir el capital necesario para
la constante ampliaci!n, dentro de las posibilidades humanas y tcnicas, de la producci!n y
del consumo. Capital ste que se atribuira, en la medida de las necesidades comunitarias, a
las empresas existentes y a los grupos de productores aptos para constituir nuevos entes
econ!micos. Cepitmoslo( el >capital de lapicera? no es nuevo. Es el que utili$a
parcialmente el capitalismo individualista, dentro de las limitaciones de la economa de
escase$. Es el que permiti! al capitalismo sovitico, a pesar de las trabas impuestas por la
posesi!n estatal de los modios de producci!n, trans"ormar en menos de veinte a.os la
economa preponderantemente pastoril del imperio ruso, convirtiendo a ste en una gran
potencia industrial. 3uprimida la explotaci!n capitalista de los productores, la economa de
abundancia encontrara en el mane-o de la moneda, "uente comunitaria del capital, su ms
e"ica$ instrumento, devolviendo a las empresas la libre disposici!n de las herramientas y
mquinas, que les corresponde por derecho natural.
55. LA CAPITALI'ACIN DE LOS PA$SES SUBDESARROLLADOS
En los pases subdesarrollados, el proceso de capitali$aci!n tiene la misma dinmica que
en las regiones que ya han alcan$ado un alto nivel tcnico. Cuando Europa 5ccidental
empe$! a industriali$arse, al "inal del siglo E,666, su capital mquinas era inexistente y
"ue crendose lentamente mediante un doble traba-o de invenci!n y "abricaci!n manual.
3!lo mucho ms tarde surgieron mquinas para "abricar mquinas. Goy en da los procesos
tcnicos no constituyen secreto alguno y la mayor parte de los pases subdesarrollados han
superado el estadio de la producci!n artesanal. %a capitali$aci!n depende, pues, de la
existencia de los "actores bsicos imprescindibles Ilos hombres capaces de trans"ormarse
en tcnicos y obreros capacitados y los talleres o empresas capaces de producir mquinasJ
y de "actores que hacen a la conducci!n econ!mica Iun volumen monetario equivalente a
la producci!n potencial y una plani"icaci!n que determine la "abricaci!n de mquinasJ. En
*F*@, el imperio ruso, aunque ya en "ranco proceso de desarrollo, no posea, por cierto, una
industria superior a aquella de que dispone la Argentina de hoy. ' el Oap!n, en *D=D,
estaba, desde este mismo punto de vista, por deba-o del actual nivel tcnico de Polivia. %a
auto1capitali$aci!n es posible, por lo tanto, contrariamente a las tesis que di"unden las
potencias capitalistas, interesadas en conservar sus "uentes de materias primas baratas o,
por lo menos, en sacar provecho, controlndolo, del proceso de industriali$aci!n de los
pases atrasados. En teora, el aporte de capitales extran-eros permite un desarrollo ms
rpido que el que produce una evoluci!n autrquica. 9e hecho, esos capitales desempe.an,
en las regiones donde se invierten, el mismo papel que el capital en la empresa avasallada(
sus due.os acaparan la plusvala y adems, a menudo, la exportan. A la aceleraci!n inicial
de la producci!n sucede un empobrecimiento que acarrea una disminuci!n del poder
adquisitivo y, como consecuencia, de la producci!n. El colonialismo "inanciero convierte a
los pases subdesarrollados en >naciones proletarias?. A los vicios ya anali$ados del
sistema capitalista se agrega, en el caso que nos interesa, el drena-e permanente de la
<<
plusvala que no se reinvierte o lo hace solo en parte
+
. %a capitali$aci!n comunitaria
permite, por el contrario, utili$ar plenamente los elementos humanos y materiales
disponibles, encarando paralelamente la "ormaci!n de tcnicos y la "abricaci!n de
mquinas.
VI
LA CONDUCCION ECONOMICA
56. EL ORDEN DE LA PRODUCCIN
Teniendo por "inalidad satis"acer las necesidades del consumo, la producci!n no puede,
l!gicamente, quedar librada al a$ar ni a "actores extra.os a su ra$!n de ser. Es esto, sin
embargo, lo que acontece con el rgimen liberalcapitalista. Te!ricamente, el volumen de
bienes producido est determinado por la demanda. #ero, en la realidad, se tiende a
"abricar pre"erentemente los artculos que proporcionan mayor ganancia, provocndose
arti"icialmente una escase$ que permita precios elevados y "omentando, mediante
campa.as publicitarias, el consumo de bienes super"luos y hasta nocivos. %a incidencia del
lucro provoca, por lo tanto, una grave distorsi!n del proceso econ!mico( por su culpa no se
produce todo lo que se podra ni se respeta en la satis"acci!n de las necesidades de
consumo la escala de prioridad que debera imperar. #ero, eliminado el incentivo que
constituye el a"n de bene"icios, ni siquiera quedara "actor alguno de ordenamiento y, de
no instaurarse un modo ms racional de regulaci!n, se agravara el actual estado de cosas.
Ahora bien( tal disyuntiva )predominio del inters privado o anarqua total) s!lo existe
dentro del sistema creado precisamente para imponer, "rente al desorden absoluto, normas
que "avore$can a los amos del capital. %a soluci!n autntica del problema aparece en toda
su sencille$ si se anali$an, por sumariamente que sea, los datos de la realidad econ!mica
re"erentes a los dos trminos del proceso( por un lado, las necesidades de consumo,
-erarqui$adas en base a su urgencia natural y no a una demanda dirigida mediante los
recursos psicol!gicos de la publicidad0 por otro lado, la capacidad real y potencial de
producci!n de los bienes y servicios que responden a dichas necesidades. Entre tales
trminos, el agente de relaci!n que constituye la moneda. Ahora bien( necesidades y
recursos pueden de"inirse mediante anlisis cient"icamente reali$ados y la adecuaci!n de
los bienes posibles de producir a la escala de urgencia del consumo no exige ms que un
mero clculo nada di"cil de e"ectuar con las actuales tcnicas de investigaci!n. El dilema
real est, pues, entre el liberalismo, con su me$cla variable de a"n de lucro y de anarqua,
y el planeamiento econ!mico0 entre el >laisse$ "aire, laisse$ passer? de los te!ricos del
capitalismo y la regulaci!n racional de la producci!n en base a las exigencias naturales del
consumo y seg&n las posibilidades tcnicas presentes y virtuales. 5, ms exactamente,
pues la realidad del liberalismo no tiene mucho que ver con la doctrina, entre el
planeamiento orientado a la consecuci!n del mayor lucro posible por parte de los
mane-adores del dinero y el planeamiento destinado a proporcionar a la Comunidad toda y
a cada uno de sus elementos constitutivos los medios materiales de su plena a"irmaci!n.
+
El e-emplo de la Argentina es particularmente ilustrativo al respecto. El progreso de su industria se produ-o
en pocas de autarqua econ!mica, con muy pocos aportes exteriores de capitales. Goy I*F=<J, despus de un
breve perodo de inversiones extran-eras, el pas exporta tcnicos y mquinas, por ser incapa$ de utili$ar los
elementos de que dispone.
<+
As planteado, el problema no permite vacilaci!n alguna. 3us datos, en e"ecto, son de
naturale$a social y s!lo una soluci!n social puede legtimamente salir de ellos. El derecho
natural exige el consumo, que, a su ve$, determina y condiciona la producci!n. Esta mera
comprobaci!n excluye de las eventualidades aceptables todo sistema que subordine el
consumo a la producci!n y la producci!n al lucro de unos pocos, en desmedro del orden
econ!mico natural.
57. LA 2LIBRE EMPRESA3
9e"inir la libertad como un valor absoluto que deba privar sobre cualquier otro aspecto de
la vida social constituye, desde hace ms de doscientos a.os, para los te!ricos del
capitalismo un recurso que les ha proporcionado numerosos xitos. 3in embargo, el mito
tan hbilmente impuesto no resiste el menor anlisis. Como muy bien lo di-o 4aurras
despus de Gegel, libertad es poder o es palabra vaca. Ahora bien( en el campo
econ!mico, el poder procede del dinero o de la organi$aci!n. 9estruidos los vie-os gremios
comunitarios, la &nica "uente de poder y, por lo tanto, de libertad es el dinero. 3!lo puede
hacer lo que quiere quien posee los medios de producci!n( ni la voluntad ni la capacidad
estn en condiciones de sustituir al capital. %a imagen de Oulio Buesde I>el $orro libre en el
gallinero libre?J expresa per"ectamente la situaci!n creada por el capitalismo, no s!lo en lo
que respecta a las relaciones entre productores y due.os de las mquinas, sino tambin en
lo que ata.e a los mismos empresarios, cada ve$ ms sometidos al poder de los grupos
"inancieros. %a >libre empresa? no pasa de mera "!rmula de acci!n psicol!gica, y esto por
tres motivos. En primer lugar, s!lo es libre la empresa que dispone del capital necesario
para resistir la competencia de los grandes consorcios que tienden al monopolio. En
segundo lugar, tal empresa, por s!lida que sea, se desenvuelve en una situaci!n de
dependencia con respecto a los bancos, que, directa o indirectamente, la controlan. En
tercer lugar, y ya lo hemos visto, es la empresa capitalista legal la que go$a, por lo menos
en parte, de libertad. %a empresa real, o sea, repitmoslo, la comunidad de productores,
est avasallada por los due.os del capital, que no "orman autnticamente parte de ella. %a
>libre empresa? niega, por lo tanto, a los productores, las clulas de producci!n y las
mismas sociedades capitalistas de poder "inanciero reducido las libertades que dimanan,
respectivamente, de la condici!n humana, los derechos naturales de los grupos y los
supuestos de la teora liberal. #ero, aun si no "uera as, quedara el inverosmil desorden
producido por la competencia ca!tica de "uer$as econ!micas incontroladas. %a empresa es
libre en la medida en que posee el poder de desarrollar sus posibilidades, vale decir, de
proyectarse en la sociedad econ!mica con la &nica limitaci!n de su capacidad productiva.
#ues bien( el capitalismo traba en los hechos la libertad que proclama en la teora. No s!lo
el a"n de lucro lleva a una economa de escase$ que acarrea la subproducci!n, sino que
buena parte de los es"uer$os reali$ados se desperdician en las luchas impuestas por la "alta
de ordenamiento. No existe, por cierto, la libre empresa absoluta. 'a limitada por la
presi!n del dinero, la libertad econ!mica se autodestruye al "omentar una selvtica >lucha
por la vida? en la cual el mayor podero "inanciero asegura el triun"o, mas al precio de
considerables es"uer$os perdidos para la producci!n.
58. LA 2COLMENA3
<=
%e-os de asegurar el orden necesario de la producci!n, el liberalcapitalismo por un lado
somete a las empresas a la ley de la selva, con la consiguiente victoria, por lo dems
costosa, del ms rico, y, por otro, les impone una escala de valores y una "inalidad que les
son extra.as. A medida que el sistema va superando sus contradicciones internas mediante
la creaci!n de monopolios, cierto orden sucede al caos. #ero no se trata del orden natural,
ni mucho menos. Al terminar la lucha, las empresas pierden sus &ltimos rasgos de
autonoma y se es"uma para los empresarios y ms a&n para los productores toda
posibilidad de crear nuevos grupos de producci!n. #or cierto, el proceso econ!mico ya
est plenamente regulado, pero no en "unci!n de las necesidades de consumo, sino con
vistas al lucro. ,ale decir que las libertades parciales que, merced al desorden, conseguan
subsistir desaparecen ba-o el yugo del vencedor. 3i los monopolios se uni"ican, como
acontece en el rgimen sovitico, la sociedad econ!mica se convierte lisa y llanamente en
una colmena( sus miembros contribuyen, mediante un traba-o automati$ado, a una
producci!n que aprovechan s!lo en una mnima parte. Aun suponiendo que tal >colmena?
no tuviera due.o parasitario, el orden en ella imperante podra ser satis"actorio desde el
mero punto de vista econ!mico, pero al precio de una total subordinaci!n de los individuos
y los grupos a un proceso material que constituye un medio, y no un "in. El hombre
consume y, por lo tanto, produce para vivir. 5bligarlo a vivir para producir es desvirtuarse
su naturale$a, #or otra parte, el orden econ!mico exige que cada uno participe, en la
medida de sus posibilidades, en el proceso de producci!n y que siempre haya quienes
desempe.en tal o cual "unci!n necesaria para que las exigencias del consumo estn
satis"echas. No dispone de ning&n modo que tal individuo o grupo e-er$a determinada
actividad. Gasta del mismo punto de vista econ!mico, seme-ante constre.imiento resulta
contraproducente y no hacen "alta largas explicaciones para mostrar que el presidiario
rinde ms que el vagabundo pero mucho menos que el artesano independiente. %a libre
iniciativa no tiene nada que ver con la >libre empresa? que, por el contrario, de hecho la
destruye. ' toda con"usi!n al respecto acarrea consecuencias desastrosas. 3uprimir en una
>colmena? las legtimas libertades de los individuos y los grupos no contribuye en absoluto
al establecimiento del orden econ!mico natural( reduce, por el contrario, la e"icacia del
indispensable ordenamiento de la producci!n. Kueda por saber si es posible estructurar
"uncionalmente la sociedad econ!mica respetando la libre iniciativa de los productores, y
esto sin caer en un medio trmino incompatible a la ve$ con el orden comunitario y con las
libertades naturales de los elementos individuales y sociales que integran la Comunidad.
59. EL ORDENAMIENTO GREMIAL
#ara resolver el problema que acabamos de plantear, es preciso recordar que la producci!n
no es el hecho de individuos, de grupos de individuos lisa y llanamente sumados ni de la
Comunidad, sino de clulas socio1econ!micas estructuradas en base a las exigencias del
proceso tcnico. %a empresa es el "actor irreductible de todo ordenamiento. En ella, toda
intervenci!n a-ena resulta contraproducente, salvo en caso de situaci!n patol!gica cuando
tiene por "inalidad devolverle la autonoma interna anormalmente perdida. %a empresa
cumple una "unci!n necesaria y tiene, por lo tanto, las obligaciones y derechos
correspondientes. #ero esto no signi"ica que pueda mane-arse como si viviera en circuito
cerrado. #or un lado, en e"ecto, sus actividades "uncionales s!lo toman su sentido y hasta
son posibles dentro de la Comunidad y, por otro, tienen un carcter parcial. 9icho de modo
ms concreto, la empresa produce dentro del marco que constituye el mercado de consumo
y responde a la demanda de este mercado -unto con las dems clulas socio1econ!micas de
la misma rama. ,ale decir que no es la empresa sino el gremio )"ederaci!n de las
<@
empresas de actividades comunes) el que est encargado de abastecer a la Comunidad en
determinada clase de productos. El ordenamiento de la producci!n no puede, por lo tanto,
quedar a merced de la libre decisi!n de cada empresa, pues esto sera hacer perdurar el
caos. Es al gremio al que corresponde establecer las normas necesarias para que las
distintas clulas econ!mico1sociales cumplan, cada una en la medida de sus posibilidades,
el papel que les corresponde actual y potencialmente en la actividad del con-unto. #ues s
la empresa est per"ectamente capacitada para crear y mantener su orden interno, el gremio
lo est para crear y mantener entre las empresas de una misma rama el orden
imprescindible, no solamente para que la producci!n necesaria se e"ect&e, sino tambin
para que cada clula pueda a"irmarse plenamente, sin las trabas ni los peligras que suscita
el caos. Aislada dentro de la Comunidad, la empresa queda prcticamente inde"ensa "rente
a las "uer$as de toda naturale$a que la presionan, amn de tener que gastarse en estriles
luchas de competencia. El gremio asegura, pues, a la empresa, sus libertades naturales,
tanto mediante la de"ensa de los intereses que son comunes a tedas las clulas de la misma
actividad como a travs del ordenamiento interno del con-unto econ!mico1social que en l
encuentra sus estructuras l!gicas. Estructuras stas que implican los instrumentos
necesarios para la regulaci!n de la producci!n pero tambin para la representaci!n y
de"ensa de los intereses comunes y particulares de las empresas "ederadas y de sus
respectivos miembros. No es nuestro prop!sito anali$ar aqu los distintos aspectos de tal
organi$aci!n. Pstenos mencionar a los conse-os directivos escalonados en "unci!n del
mbito geogr"ico yRo de la especiali$aci!n de las empresas, los tribunales del "uero
comercial y del "uero del traba-o, los establecimientos de asistencia y esparcimiento, las
escuelas pro"esionales y, de modo general, todas las instituciones necesarias para la
autoconducci!n del gremio en el doble aspecto econ!mico y social. #or supuesto, si la
anarqua entre empresas de la misma actividad es contraproducente, no lo es menos entre
las distintas ramas organi$adas de la producci!n. Exactamente como las clulas
econ!mico1sociales, los gremios tienen antagonismos que superar e intereses comunes que
de"ender. A las estructuras "ederativas de las corporaciones debe sobreponerse, por lo tanto,
una estructura con"ederativa que uni"ique y condu$ca, en el marco de la Comunidad, el
comple-o de todas las "uer$as gremiales. 9e este modo, la totalidad de las actividades
econ!mico1sociales estarn dirigidas por los mismos productores, debidamente
-erarqui$ados en una organi$aci!n piramidal representativa, dentro del cuerpo comunitario,
de los !rganos y clulas que desempe.an "unciones directa o indirectamente relativas a la
producci!n y la distribuci!n de bienes y servicios. Ni caos ni colmena( una sociedad
orgnica donde el productor ocupa el lugar que le corresponde, con las obligaciones y los
derechos inherentes a su naturale$a y a su "unci!n.
6!. LA S$NTESIS ECONMICA
3i el ordenamiento gremial e intergremial "uera la resultante de una mera suma de intereses
particulares, bastara, para que surgiera de modo espontneo, la eliminaci!n de las "uer$as
parasitarias que mantienen el aislamiento de las empresas en un caos arti"icialmente creado
y hbilmente aprovechado. #ero si bien es cierto que las clulas econ!mico1sociales de una
misma rama, por un lado, y las distintas ramas de la producci!n, por otro, tienen intereses
comunes, tambin lo es que existen entre los grupos y "ederaciones en presencia
antagonismos naturales que s!lo pueden desaparecer en la mutua superaci!n de un proceso
de sntesis. ' tal proceso no se da sino en base a una toma de conciencia, no solamente de
la realidad inmediata, sino adems y sobre todo de las proyecciones "uturas, las que
suponen una "inalidad. Ahora bien( los grupos que integran el gremio( pueden tal ve$, en
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un mbito muy restringido, asegurar de modo colegiado el desempe.o de esta "unci!n de
conciencia. #ero sera ut!pico pensar que el organismo comple-o de la "ederaci!n gremial
Iy menos a&n el de la con"ederaci!nJ sea capa$ de di"erenciar en su seno el !rgano
especiali$ado imprescindible para que la sntesis sea "actible. %os !rganos econ!micos, en
e"ecto, no poseen existencia aut!noma. 3!lo tienen sentido dentro de la Comunidad. 3u
a"irmaci!n unitaria exige, por consiguiente, en cada uno de los grupos y "ederaciones que
constituyen el con-unto, una intervenci!n permanente que les imponga la unidad. ' tal
intervenci!n no puede proceder sino de la Comunidad a travs del &nico de sus !rganos
que posee y, por lo tanto, puede dar la unidad( el Estado. Esto no contradice de ninguna
manera nuestras conclusiones del inciso anterior. Antes al contrario, la intervenci!n estatal,
"actor de la sntesis necesaria, permite el autoordenamiento gremial y, de ser preciso, lo
impone. #ues no hay orden sin superaci!n de los antagonismos y tal superaci!n s!lo es
posible en la unidad. 9icho con otras palabras, el gremio y la con"ederaci!n de gremios,
para poder darse y conservar el orden interno correspondiente a su naturale$a y, por lo
tanto, a su "inalidad, tienen primero que existir. ' no pueden existir sin la unidad que no
tienen de por s y que s!lo el Estado puede suministrarles. En el campo econ!mico1social
como en los dems, las libertades internas exigen una autoridad que impida su
autodestrucci!n anrquica y que act&e, por consiguiente, en la medida en que los
antagonismos de "uer$as ponen en peligro la unidad necesaria para el con-unto pero
tambin para cada uno de los elementos constitutivos de dicho con-unto. %a plena
reali$aci!n de la empresa supone un libre ordenamiento interno que, para no convertirse en
"actor de caos, tiene que estar supeditado a un orden gremial e intergremial que, a su ve$,
no puede ser libremente elaborado sin su incorporaci!n al con-unto comunitario, &nica
"uente de sntesis de las "uer$as, naturalmente antag!nicas, que aspiran a la unidad
necesaria sin ser capaces de drsela.
61. ECONOM$A & POL$TICA
El Estado se impone tanto ms como "uente de unidad del con-unto cuanto que las
actividades relativas a la producci!n y distribuci!n de los bienes y servicios no son, ni
mucho menos, las &nicas que se desarrollan dentro del cuerpo social. %a pirmide de los
grupos econ!mico1sociales es s!lo una de las que se superponen y entreme$clan para
constituir la Comunidad. No hasta, por lo tanto, que las "uer$as que dimanan de los grupos
y "ederaciones se uni"iquen. Es preciso, adems, que la "uer$a econ!mico1social as
uni"icada se integre en la corriente hist!rica que componen la totalidad de los dinamismos
internos, de distinta naturale$a, reali$ados y superados por acci!n del Estado, intenci!n
directri$ encarnada de la Comunidad. %o que implica que la corriente econ!mico1social
est uni"icada en "unci!n, no solamente de su propia esencia, sino tambin y sobre todo de
la autoa"irmaci!n comunitaria. 3i no "uera as, las "uer$as econ!mico1sociales no podran
llegar a la unidad sino por obra de un ?Estado? propio y actuaran de modo independiente,
constituyendo as uno o varios monopolios dentro de la Comunidad. Esta perdera el
control de "uer$as poderosas que escaparan del proceso de sntesis, al mismo tiempo que
la corriente comunitaria se empobrecera de algunos de sus elementos constitutivos
"undamentales, con el consiguiente debilitamiento. El resultado inevitable de seme-ante
situaci!n no constituye ning&n secreto, pues es el mismo que comprobamos dentro de los
regmenes capitalistas( la dominaci!n del Estado por las potencias econ!micas que lo
utili$an para sus propios "ines. 5 sea, el sometimiento de la Comunidad toda a uno o varios
de sus componentes, del organismo social todo a uno o varios de sus !rganos. El hecho de
que los gremios constituiran !rganos sanos, y no patol!gicos como lo son los grupos
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capitalistas, no modi"icara los datos del problema. #ues, de todos modos, el
"uncionamiento de un !rgano en circuito cerrado, independientemente de su "inalidad
"uncional, crea de por s una situaci!n patol!gica. %os !rganos econ!micos tienen por
misi!n suministrar a la Comunidad productos que satis"agan, en determinado nivel tcnico1
social, las necesidades del consumo. #ara el individuo, la producci!n puede ser, y es
deseable que lo sea, un medio de reali$aci!n. #ero, para la Comunidad, se trata de una
"unci!n subalterna, mera condici!n material de una a"irmaci!n cuyo agente es el Estado.
,ale decir que la economa est subordinada, por naturale$a, a la poltica. 3!lo el Estado,
!rgano de sntesis, conciencia y mando del cuerpo social, est capacitado para regular las
actividades econ!micas en "unci!n de la intenci!n hist!rica que s!lo l est en condiciones
de aprehender e imponer. Existen, por cierto, leyes naturales de la vida econ!mica. #ero,
le-os de implicar la prescindencia del poder poltico, exigen, por el contrario, el respeto de
la -erarqua organsmica de las "unciones sociales y, por consiguiente, la conducci!n
comunitaria del proceso de producci!n.
62. DIRIGISMO & ESTATISMO
%as actividades econ!micas suponen, por lo tanto, un doble ordenamiento( por un lado, en
"unci!n de los productores0 por otro, en "unci!n de la Comunidad. A los gremios y
empresas corresponde el primer aspecto del problema0 al Estado, el segundo. #ara que las
"uer$as econ!micas desempe.en su "unci!n espec"ica, es imprescindible que act&en en
base, no s!lo a las necesidades actuales de la Comunidad, sino tambin a las "uturas. %o
que no pueden hacer si no reciben del Estado las directivas que s!lo l est en condiciones
de elaborar por la sencilla ra$!n de que s!lo l abarca la totalidad de los "actores del
devenir social. Empresa y gremio pueden y deben ordenar sus respectivas tareas. #ero el
planeamiento econ!mico corresponde al Estado, por involucrar, no solamente las
actividades econ!micas de todos los gremios, sino tambin dinamismos de otra naturale$a
y, sobre todo, una intenci!n directri$ que se aplica en el campo del consumo y la
producci!n, pero tiene un alcance mucho mayor. %a orientaci!n del desarrollo, vale decir,
del es"uer$o que reali$ar para me-orar el nivel de vida y, en primer lugar, equilibrar o"erta y
demanda, supone el conocimiento previo de los recursos y necesidades comunitarios, pero
tambin la de"inici!n de una meta econ!mica que no puede "i-arse vlidamente sin la
consideraci!n de los dems elementos constitutivos de la evoluci!n hist!rica ni, menos
a&n, de la proyecci!n volitiva de dicha evoluci!n. 3in dirigismo, las actividades
econ!micas se desenvolveran independientemente del con-unto de dinamismos de que
"orman parte y constituiran as el "actor de una anarqua cuyas consecuencias padeceran
los mismos productores. No s!lo, pues, el ordenamiento de la producci!n por los gremios
no excluye la conducci!n comunitaria, sino que la exige. %o que s excluye es el estatismo,
vale decir, la intromisi!n del Estado en las "unciones empresarias y gremiales. El !rgano
rector de la Comunidad no est hecho para "abricar ni distribuir productos, ni tampoco para
regular las relaciones internas de los productores ni de las empresas. %a misi!n que le
corresponde consiste en proteger las libertades de los grupos y comunidades intermedias y
orientar sus actividades ubicndolas en el con-unto de los dinamismos que componen la
corriente hist!rica de la Comunidad. %a plani"icaci!n estatal debe, por lo tanto, limitarse a
la macroeconoma, atribuyendo a cada gremio, por intermedio de la con"ederaci!n
intergremial, la tarea que le corresponde e-ecutar y, previamente, planear. Esto no excluye,
por supuesto, el asesoramiento tcnico del Estado a los gremios y empresas, ni siquiera su
intervenci!n operativa en caso de de"iciencia por parte de los !rganos de e-ecuci!n. %o que
importa es que cada grupo est debidamente ubicado en el organismo comunitario, con las
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responsabilidades que corresponden a su naturale$a "uncional y los "ueros que
corresponden a dichas responsabilidades.
63. LA CONDUCCIN MONETARIA DE LA ECONOM$A
#ara conducir la economa, el Estado dispone, al margen de la plani"icaci!n necesaria, del
ms poderoso de los instrumentos( la moneda, cuya emisi!n es privilegio de soberana. En
e"ecto, regulando el volumen del circulante, el !rgano rector de la Comunidad est en
condiciones de adecuar el consumo a la producci!n mxima posible y, como corolario, de
permitir la plena utili$aci!n de la capacidad instalada de las empresas industriales y
agropecuarias, con la consiguiente plena ocupaci!n. Cegular el volumen del circulante
supone l!gicamente determinar su distribuci!n, vale decir, "i-ar el -usto precio del traba-o
en sus distintos niveles cualitativos como tambin el importe de las remuneraciones de otra
naturale$a, incluso las del sector pasivo( ni.os, estudiantes, ancianos e inhabilitados de
toda ndole. #or otra parte, la emisi!n de moneda1crdito, que no se concibe en manos de
grupos privados, permite al Estado regular la producci!n suministrando capital a los
distintos gremios en "unci!n del incremento deseado de sus respectivas actividades. A
partir del momento en que la rique$a ahorrada no pueda ms convertirse en capital, el
crdito tiene por &nica "uente la >moneda de lapicera? emitida por el Panco Central a "avor
de los bancos gremiales, que se encargan de repartirla entre las empresas existentes o
potenciales. El Estado puede as "omentar, mantener o reducir la producci!n de tal o cual
clase de artculos, adecundola a las necesidades actuales y "uturas del consumo y, por
consiguiente, al plan de desarrollo previamente tra$ado. %a conducci!n monetaria de la
economa permite evitar la rigide$ e ine"icacia que importara cualquier tipo de regulaci!n
burocrtica 3e trata de un sistema "lexible que respeta los "ueros gremiales y empresarios
como tambin la libre iniciativa de los productores0 de un sistema equitativo que distribuye
la renta de la Comunidad en "unci!n de las necesidades a la ve$ que suprime todo tipo de
parasitismo econ!mico0 de un sistema progresista que crea la abundancia mediante un
desarrollo debidamente plani"icado sin el "reno que constituye la ley del lucro0 en "in, de
un sistema humano que otorga a cada individuo la posibilidad de reali$arse plenamente
dentro del marco social que es el suyo en virtud de su misma naturale$a. Tan le-os de la
anarqua individua lista como de la >insecti"icaci!n? seudocolectivista, la economa as
concebida se encuadra en el orden social natural como el medio adecuado para satis"acer
las necesidades materiales del hombre y de la Comunidad.
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