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Sources Vives n86 (FMJ 2008) http://jerusalem.cef.

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Olivier Clment
Thologien orthodoxe
Une unit qui soit communion...
Lglise, disait un grand thologien et spirituel des premiers sicles, lglise est cette prostitue que le
Christ ne cesse de laver dans son sang pour en faire lpouse sans tache.
Oui, lglise et, par ce mot, jentends lglise une et sainte, dans sa catholicit et son apostolicit,
mystrieusement et tragiquement divise par notre orgueil et notre manque damour, lglise dans sa
profondeur, sous tant de souillures, est le Corps du Christ, elle dispense par la sauvegarde et lannonce
de lvangile, par leucharistie, cette immense force de rsurrection, de victoire sur la mort et lenfer
qui fait de nous non les damns du nant mais les enfants de ce Royaume o Dieu essuiera (essuie
dj) toute larme de nos yeux.
Tenter dtre chrtien, mme si notre foi, apparemment, est aussi minuscule quun grain de snev,
pour reprendre une image vanglique, cest aussi bien vivre avec le Christ que vivre en lui. Car le
Christ Jsus est la fois ce compagnon secret qui, avec une infinie discrtion, marche prs de nous et
parfois, aux soirs de dtresse, pose sa main sur notre paule, et cette existence sans limite qui porte en
elle tous les tres et toutes les choses jusquaux plus lointaines toiles parce quelle surgit de cet abme
dont parlent toutes les religions, mais dont Jsus nous rvle quil est un abme paternel, paternel-
maternel, matriciant dit la Bible, un abme qui justement est la source de toute communion. En
Christ, nous sommes un seul corps, une seule vie, un seul tre, membres du Corps du Christ, membres
les uns des autres et cette unit englobe tous les hommes, de toutes les langues, de toutes les religions,
de toutes les cultures, depuis le commencement jusqu la fin du monde. Les chrtiens sont mis
part comme un peuple de rois, de prtres et de prophtes afin de tmoigner, servir, prier pour le salut
universel. Un des grands tmoins des premiers sicles, saint Basile, dit que nous clbrons
leucharistie pour la vie du monde.
Dieu nest pas puissant comme les typhons ou les tremblements de terre de la nature, ou comme les
tyrans de lhistoire. Il est moins puissant quun agent de police, disait ironiquement un grand
philosophe chrtien Nicolas Berdiaev. Il est puissant comme un flux de lumire, de paix et damour,
comme un flux de vie ressuscite, de vie vivante qui pntre le cosmos, lhistoire, notre existence
quotidienne dans la mesure o des curs, des intelligences souvrent librement lui. Ce Dieu crucifi
sur tout le mal du monde, si nous savons lui ouvrir, transforme au fond de nous langoisse en
confiance, il nous dlivre de la fascination du nant, nous navons plus besoin dennemis pour projeter
sur eux nos peurs et nos soucis, nous pouvons devenir, serait-ce en de brefs instants, des tres de
communion.
Le Patriarche de Constantinople Athnagoras tait trs frapp par les amitis concrtes, personnelles
de Jsus. Avant daller sa passion, il tient revoir Marthe, Marie et Lazare, Lazare quil rend la vie
comme pour annoncer sa Pque. Il les aimait, donc il les prfrait, disait le Patriarche. Mais,
rflchissant plus avant, il prcisait : cest donc quil prfre chacun.
Et voil la source premire de la communion.
Or le Corps du Christ est un corps spirituel, ce qui ne veut pas dire dmatrialis, mais pntr par
le souffle immense de lEsprit qui donne la vie. Dans la liturgie syriaque, leucharistie est appele
Esprit et feu. Vivre en Christ, cest vivre dans lEsprit en qui peu peu nous sommes appels
connatre, aimer, pacifier et unifier notre existence, toutes nos facults et jusqu nos sens. Cest
respirer lEsprit, disait un grand mystique byzantin.
Or la mme relation de lunit et de la diversit que nous avons observe dans la rencontre
personnelle du Christ et dans lintgration son Corps, nous la retrouvons dans la description de la
Pentecte, et la Pentecte na jamais cess et ne cessera jamais jusquau retour du Christ quelle
prpare et quelle anticipe : Le jour de la Pentecte tant arriv, crivent dans un passage puissante
valeur symbolique les Actes des Aptres, ils se trouvaient tous ensemble dans un mme lieu unit
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, ils virent apparatre des langues de feu, elles se partageaient et il sen posa une sur chacun
deux diversit.
Si, pour beaucoup de chrtiens la prsence sacramentelle du Christ est atteste par la succession
apostolique, par le sacerdoce dordre, la grande onction de lEsprit fait de chacun un libre prophte la
mesure de son enracinement dans la communion des saints et la communion aux choses saintes car le
vrai prophtisme est sacramentel. Dans le Saint Esprit, lglise par un effort toujours reprendre, nest
rien dautre que la vrit et lamour en tant qu'organisme. Car pour nous la vrit nest pas un systme,
nest pas une idologie, cest Quelquun, la Personne par excellence, en communion illimite, le
Christ, en qui nous dcouvrons, sous les souffles et les feux de lEsprit, que tout homme est limage de
Dieu, que tout homme est une personne appele la communion.
Lexistence laquelle nous sommes ainsi introduits est lexistence trinitaire elle-mme. LEsprit,
travers le Christ, nous mne au Pre. Essayer de vivre en glise, cest, pourrait-on dire, entrer dans la
Trinit. Le Dieu vivant est communion et source de toute communion. Il est tellement Un Sur-
Unit, disait Denys lAropagite quil ne peut tre solitude abstraite : en lui vibre la respiration de
lAmour, en lui lUnit se fait Altrit, lUnit sexprime dans lAltrit, lUn et son Autre sont
insparables et toute opposition est dpasse dans le grand souffle de lEsprit. Chaque personne
(divine), crivait saint Jean Damascne, contient lunit par sa relation aux autres non moins que par
sa relation soi-mme.
Cette consubstantialit des Personnes divines se reflte en Christ, dans la consubstantialit des
personnes humaines. Vision trinitaire de lhumanit qui, me semble-t-il, est devenu le ferment de
lhistoire universelle. Aujourdhui en effet, les hommes cherchent simultanment lunit du genre
humain et laffirmation des diffrences, des identits : de langues, dethnies, de nations, de cultures.
Quelle autre solution cette antinomie que le mystre de lUnitrinit tel que le Christ le communique,
loffre lhumanit ? Trinitaire, alors, la communion des visages, trinitaire la communion des glises
locales et des terroirs quelles ensemencent de saintet et de beaut, peut-tre trinitaire aussi la
convergence des Confessions chrtiennes quil nous faut favoriser en fcondant par cette unit lautre
dans ce quil est de meilleur.
Ainsi la communion est l, comme un appel, puisqu'elle est Dieu lui-mme. Comme un appel et
comme un jugement. La communion juge lunit quand celle-ci ne respecte pas la diversit, la
communion juge la diversit quand elle devient sparation, elle juge lautorit quand elle se referme sur
elle-mme au risque dtouffer la prophtie.
Essayons alors de prciser les voies et les moyens qui nous permettront de donner un sens toujours
plus vrai, toujours plus trinitaire la grande convergence cumnique.
Les impasses de lecclsiologie, on nen pourra sortir quen voyant dans lglise linscription des
mystres fondamentaux du christianisme, quen voyant lglise non pas fondamentalement comme
une institution, ni comme une simple assemble de croyants, mais comme un mystre de vie, un
ralisme exprimental du salut. Il faut replonger les mots dans la vie, saisie dans ses expressions les
plus hautes et les plus humbles, celles de la contemplation et celles du service concret du prochain. On
a pu crire : Les formules nont dintrt que pour autant quelles nous montrent ce qui apporte
avec soi la mort et ce qui apporte la vie (Nicolas Berdiaev). Cest--dire lamour, cest--dire la
communion ! Il faut aborder lautre en lui demandant : Comment aimes-tu le Christ, quel est le visage
du Christ que tu prfres ? et nous avons besoin de toutes ces faons daimer.
Une belle histoire reprise par la liturgie orthodoxe raconte quun roi malade avait envoy un peintre
pour quil fasse le portrait de Jsus. Mais le peintre ne pouvait y arriver, le visage de Jsus tincelant
et changeant sans cesse. Alors, pris de piti, notre Sauveur fit apporter un voile sur lequel il imprima
sa face. De mme nous pouvons dire quaucune glise seule ne peut saisir le visage de Jsus. Cest
seulement notre communion, la communion des saints qui, elle, ne connat pas de frontire, qui peut
constituer travers lespace et le temps, le voile mystrieux sur lequel va simprimer le visage du
Christ qui vient.
Et nous devons aussi aller vers lautre en lui demandant : comment verses-tu le sang de ton cur
pour que tous soient sauvs ? Il y a tant de manires de condamner, de damner, tant de manires aussi
de comprendre que lhomme est un sacrement de Dieu pour lhomme et que la Croix, comme le disait
saint Maxime le Confesseur, est le jugement du jugement, quelle juge et condamne tout jugement.
Une autre belle histoire, occidentale celle-l, dit que Vronique, pleine de cette compassion que seules
les femmes peuvent tmoigner, essuya sur le chemin de croix le visage de Jsus, un visage couvert de
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crachats, de sueur et de sang, et que ce visage resta imprim sur son voile. Chaque fois que nous
essuyons de notre compassion, de notre amour actif, le visage dun tre abandonn, livr la
souffrance et au mpris, chaque fois cest le visage du Christ que nous essuyons et qui reste marqu
sur notre me.
Icnes de la Sainte Face, portements de croix peints par Jrme Bosch, eaux-fortes de Rembrandt,
Christ-clowns de Rouault tout nous est ncessaire pour clbrer Jsus, ce nom-verbe, Yochouah,
qui veut dire : Dieu sauve, Dieu libre, Dieu met au large, au large du Saint Esprit, au large de la
communion.
Et cette spiritualit ne doit pas tre seulement contemplation, ou plutt elle doit tre une
contemplation active, cratrice. Tmoigner ensemble de la rsurrection, cest lutter ensemble contre
toutes les formes de mort et denfer dans la culture et la socit. Contre toutes les formes de dgradation
de lhomme dans son me et son corps. Tenter de ne jamais tuer, ne jamais blesser, en paroles ou en
actes, dagir avec une fermet permanente, de savoir risquer sa vie, surmonter la peur de la mort, se
garder de la haine, prier pour les ennemis : ainsi faire de la communion entre chrtiens le ferment de la
communion humaine. Et devenir, dans la gloire du Saint Esprit, un crateur de beaut, car cest surtout
par la beaut que lhomme daujourdhui peut pressentir le mystre. Il nous faut rendre notre jeunesse
la mmoire de limmense patrimoine de beaut que le christianisme a suscit au cours des sicles dans
la culture europenne.
On a dit que la rationalit moderne avait dsenchant le monde. Nous ne le renchanterons pas par
des mystiques fusionnelles ou no-paennes. Nous le renchanterons comme une potique de la
communion. Le monde du concept puis de la technique a tu celui du symbole et du mythe. Mais la
Bible nous a ouvert la profondeur infinie du visage. Un philosophe juif, Emmanuel Lvinas, a voqu
le cosmonaute qui, perdu dans le noir hors de tout lieu terrestre, caparaonn dappareils techniques,
nest plus que visage..Pour nous, chrtiens, Dieu sest rvl dans un visage dhomme, il se rvle
maintenant dans tout visage dhomme. Cest dans le rayonnement des visages que nous pouvons
baucher ensemble une civilisation de ltre et du visage.
Il nous appartient enfin daborder avec le respect, bien plus : le besoin des ncessaires diversits, les
sensibilits spirituelles et culturelles de nos glises. Sens orthodoxe de la Rsurrection, sens
catholique de la Croix, sens protestant dune libre responsabilit de lindividu au cur mme de la
modernit doivent se fconder mutuellement : car la croix elle-mme est pascale, et la libert nest
fconde quenracine dans lunit de lAdam ultime. Il sagira donc, de plus en plus, de vivre et de
penser en tant pleinement soi-mme mais non plus contre lautre. En tant pleinement soi-mme avec
lautre, dans le refus de toute tentative de lui imposer notre manire de penser ou de vivre.
Je pense la prire du baiser de paix dans la liturgie de saint Jean Chrysostome : Aimons-nous
les uns les autres afin que dans un mme Esprit nous confessions le Pre, le Fils et le Saint Esprit,
Trinit consubstantielle et indivisible. La communion cumnique doit exprimer la communion
trinitaire. Elle dessine lespace humain o lEsprit doit pouvoir souffler librement. La prire pour
lunit implore le Pre denvoyer son Esprit pour quil manifeste, en consumant les divisions
superficielles, lunit profonde du Corps du Christ, pour quil nous permette, puisque nous
communions moralement, daccder enfin au mme calice.
Au soir de notre vie, a dit saint Jean de la Croix, nous serons jugs sur lamour. Aujourdhui o plus
rien ne va de soi, o tout est suspendu la libert, les glises seront juges sur lamour : je le rpte, le
plus haut amour, celui des hommes et des femmes ivres de Dieu, et le plus humble, celui de ces
ravaudeurs qui sans cesse ravaudent, refont le tissu de lexistence dchir par les forces perverses du
nant._Le temps est venu o il nous faudra, moins par la parole que par la vie, dire ensemble, comme
saint Sraphin de Sarov, chacun de ceux que nous rencontrerons : Ma joie, Christ est ressuscit !