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U na sociedad mejor
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ntre las grandes naciones del mundo, ninguna es ms
dada a la introspeccin que Estados Unidos. No pasa un
d(a sin que haya un comentario reflexivo -en la prensa, en
la radio o en la televisin, en un artculo o en un libro, en dis-
cursos obligados y a veces apremiantes- sobre lo que est
mal en la sociedad y sobre cmo mejorarlo. Esto tambin es.
en menor escala. una preocupacin de tos dems pases in-
dustrializados: en el Reino Unido, en Canad, en Francia, en
AJemanja, y en todo el resto de Europa y en Japn. Nadie
puede deplorar tal ejercicio; mucho mejor y mucho ms in-
formativa es esta bsqueda que la fcil suposicin de que
todo est bien. Antes de saber qu est bien, se debe saber
qu est mal. .
No obstante hay otro decurso mental menos transitado. El
de investigar y determinar muy pormenorizadamente qu es-
taa bien. Qu sera exactamente una sociedad buena, me-
jor que la actual? Hacia qu, dicho con tanta claridad como
sea posible, debemos dirigirnos? Una vez reconocido el tr-
/4 Una sociedad mejor
gico que separa a los aforrunados de los necesitados.
cmo podr reducirse en la prctica? Cmo puede colaborar
la poltica econmica a e!>le objetivo? Cules de los servi-
cios pblicos del estado, y cmo, pueden hacerse accesibles
de forma ms equitativa y eficiente? Cmo se puede prote-
ger el meda ambiente presente y futuro? Qu va a ser de la
inmigracin, de la emigracin y de los trabajadores ambulan-
tes? ,Qu del poder militar? ,Cul es la responsabilidad y la
1nea de conducta propias de una buena sociedad en lo cocan-
te a socios comerciales y vecinos dentro de un mundo cada
vez ms internacionaJizado y en lo tocante a los pobres del
planeta? La re!)ponsabilidad con respecto al bienestar social
es general, Los seres humanos son seres huma-
nos dondequiera que vivan. La preocupacin por los sufri-
mientos derivados del hambre. de otras privaciones y enfer-
medades no se acaba porque quienes los padecen se hallen al
otro lado de ninguna frontera entre naciones. Este es el caso.
aunque ninguna verdad elemental sea tan sistemticamente
ignorada y, en ocasiones, tan fervientemente atacada.
Decir qu es lo que estara bien es el propsito de este li-
bro. Est claro desde el principio que tropezar con un pro-
difcil, pues debe hacerse una distincin, trazarse una
linea, entre lo que podra ser perfecto y lo que es factible.
Esta tarea y sus resultados tal no disfruten de populari-
dad poltica y desde luego no en una sociedad donde, como
sostendr, los afortunados son los social y polticamente do-
minantes. Identificar y exigir una sociedad buena y factible
bien puede ser una tarea minoritaria, pero es mejor eso que
nada. Qui7s. como mnimo, los acomodados se vean aflig-
Una soc1edad mejor 15
dos de forma til. En todo caso. no hay ninguna posibilidad
de que haya una sociedad mejor si no se define claramente
la sociedad buena y factible.
La que aqu se identifica y describe es la sociedad fac-
tible, no la perfecta. lmagnar una sociedad perfecta no ha
sido en el pasado un ejercicio carente de atractivo; a Jo largo
de siglos han intentado concebida muchos eruditos y no
pocos de los grandes filsofos. Tambin constituye, ay, una
forma de renuncia. La previsible reaccin es afirmar que
se trata de objetivos puramente utpicos. El mundo real
tiene restricciones impuestas por la naturaleza. humana, por
la historia y por pautas mentales profundamente arraigadas.
Tambin existen limitaciones constitucionales y procedi-
mientos legislativos que vienen de antiguo, as como los con-
troles concomitantes al sistema de partidos polticos. Y est
la estrucrura institucional permanente del sistema econmi-
co: las sociedades annimas y las dems empresas, grandes
y pequeas, y los lfmites que imponen. En todos los pafses
industriaJizados existe un firme compromiso con la econo-
ma de consumo --con los bienes y servicios de consumo--
fuente primordial de la satisfaccin y el placer de
los seres humanos y como la medida ms visible de las
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consecuciones sociales. Tambin existe la necesidad an
ms perentoria de los ingresos que proceden de la produc-
cin. En la economa moderna es un hecho aJgo extrava- \
gante que la produccin sea ahora ms necesaria por el em-
pleo que proporciona que por los bienes y servicios de que
abastece.

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/6 Una sociedt1d mejor
Por lo tanto, cualquier identificacin til de lo que sera
una buena sociedad debe tener en cuenta la estructura insti-
tucional y las caractersticas humanas que son permanentes,
inmutables. De ah deri va la diferencia enue lo utpico y lo
factible, entre lo consabidamente irrelevante y lo en ltimo
trmino posible.
Definir lo factible es el problema ms difcil que ha
de afrontar un ensayo como este. Tambin es lo ms discu-
tible. Calificar de poltica o socialmente imposible alguna
medida que se ex_ige con urgencia es la primera (y a veces
la nica) estrategia para defenderse de los cambios no de-
seados.
Este libro habla sobre una sociedad mejor que sea una so-
ciedad factible. Acepta que algunas de las barreras que se
oponen a su consecucin son inamovibles, decisivas y deben
aceptarse, pues. Pero tambin hay objetivos que no pueden
comprometerse. En una sociedad buena todos Jos ciudadanos
deben tener libertad personal, bienestar mnimo, igualdad
racial y tnica, y la oportunidad de acceder a una vida satis-
factoria. Debe reconocerse que nada niega tan absolutamente
las libertades de los individuos como la total falta de dinero.
Ni las perjudica tanto corno su suma escasez. En los aos del
comunismo, no est claro que nad\e hubiera cambiado sensa-
tamente las restricciones de libertad que padecan los habi-
tantes de Berln oriental por las que imponfa la pobreza a los
Ciudadanos ms pobres del South Bronx de Nueva York. Por
lo pronto, nada promueve tanto las actividades tiles a la
sociedad como la perspectiva de grat ificacin pecuniaria,
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. tamo por lo que el dinero proporciona como, no tan raras ve
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U11a suciedad mejor 17
ces, por el placer que su mera posesin procum. Una buena
sociedad tambin debe reconocer este hecho; estas motiva-
ciones son determinantes.
Lo mismo que hay fueu.as conformadoras, algunas in-
crustadas en la naturaleza humana. que deben aceptarse. tam-
bin hay coacciones que una buena sociedad no puede ni
debe aceptar. El cambio deseable desde el punto de vista
social es habitualmente rechazado en nombre del tan recono-
cido egosmo. En la ms importante de las tesis del
to, los ri cos acomodados se oponen a la accin pblica en
favor de los pobres debido a la amenaza de que aumenten los
impuesto$ o bien al posible fracaso de las promesas de redu-
cir los impuestos. Esto no puede aceptarlo una sociedad bue-
na. La coaccin decisiva aqu, al parecer, es en realidad la
actitud poltica que apoya y sostiene las condiciones que pre-
cisan ser corregidas. Cuando se dice que alguna medida
vez fuese buena pero es polticamente impracticable, debe
entenderse que este es el planteamiento ms habitual para
proteger intereses antisociales.
Es propio de la posicin privilegiada el que desarrolle su
propia justificacin poltica ) tambin a menudo la doctrina
econmiC'a y social que ms le convenga. A nadie le gusta
creer que su bienestar persomtl est en conflicto con las
necesidades de la poblacin en general. De manera que
es natural que se invente una ideologa plausible o, si es
necesario, moderadamente poco plausible. Para la tarea se
dispone de un cuerpo de expertos bien dispuestos y con
talento. Y esta ideologa aumenta considerablemente de fuer-
18 Una !.Ociedad mejor
za conforme el nmero de los fa\ orccidos. Las pgi-
nns que siguen se enfrentan con e-.ta inconfundible tendencia
pero no \a rc..,petan. Su propsho es desafiarla dondequiera
que se oponga, como ocurre a menudo, a las necesidades
pbcas ms urgentes y ms amplias.
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Un panorama ms amplio
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n un libro publicado hace aos"' obsen aba yo que en
los pases ricos del mundo, y singularmente en Estados
Unidos, habfa una nueva dialctica poltica. En hubo
la del patrn frente a los empleados: la de los capitalistas.
grandes y menos grandes, frente a las masas trabajadoras.
estas ltimas en 'ariables relaciones con los propietario de
tierras, con el campesinado y, en Estados Unidos, con los
granjeros i.ndependientes. Siempre haba empeo en presen-
tar la conflagracin de intereses en trminos favorables: el
conjunto del sistema serva aJ inters de todos; el papel pre-
ponderante de la democracia constitucional protega las li-
bertades y aseguraba una reslucin razonablemente pacfica
de las diferencias inherentes; todo buscaba lo mejor.
No obstante, haba un conflicto implcito en todo el pen-
samiento econmico y poltico respetable. ste conform
17rt Culturt of Conttntmtnt, Houghton M1f0in, Bosron, 1992 (hay rrad.
CD\1. : La cultura dt la satisfaccidn, Ariel, Barcelona. 1994' ).
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20 Una sociedad mejor
la evolucin de la poltica moderna en Estados Unidos, en
Europa occidental y en Japn. Por una parte estaban los li-
berales. como se Jos denominaba en Estados Unidos; los so-
cialistas y los socialdemcratas. como se les deca en otros
siuos: por otra. reafirn1ando o aceptando los intereses comer-
ciales, los conservadores. Hubo muchas vicisitudes en la po-
ltica prctica. concesiones de un bando a otro, a menudo
sacadas muy a regaadientes. Luego se emrometieron temas
de mayor amplitud: la paz y la guerra, la adhesin religiosa,
la igualdad tnica y racial En Estados Unidos la gran pobla-
cin rural ayud a sti:l\ izar el conflicto. No obstante, siem-
pre estuvo presente la dicotoma ltima y fundamental: capitaJ
frente a trabajo. Eso, repitamos, se daba por sentado en todo
discurso poltico o actuacin polftica.
Ahora ya no se puede seguir dando por sentado. La an-
tigua dicotomia sobrevh:e en el alma colectiva: un residuo
de su larga )' ardiente historia. Pero en el sistema econmico
y poltico con\emporneo \a di'<isin es muy distinta y ocu-
rre por igual en todos los llamados pases avanzados. Por una
parte estn ahora Jos ricos. Jos cmodamente asentados y los
que aspiran a lo mismo, y por otra los econmicamente me-
nos-afortunados y los pobres junto con el importante nmero
de los que, por inquietud social 0 por benevolencia, preten-
den hablar a favor de stos o de un mundo ms compasivo.
Este es el econmico y poltico actual.
Los ricos y los bien situados son ahora mucho ms nu-
merosos y diversos de lo que lo era la clase capitalista de
otro tiempo, y lambin mucho ms articulados desde
el punto de \ polftico. (Los grandes capitalistas eran mu-
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Un pa11orama ms amplio 21
chas veces algo reticentes . obre sus intere,cs y funciones
pblicas.) Los menos favorec1dos son los necesitados de
las grandes ciudades, los que abastecen de personal al sector
servicios, los desempleados y los que no pueden ser emplea-
dos. Y los que padecen los restos de la discriminacin racial,
sexual o por la edad, y los que son emigrantes recientes y a-
veces ilegales. Todos carecen en buena parte de voz--poltica,
excepto en la medida en que son apoyados y representados
por el considerable nmero de personas pertenecientes a
sectores ms afortunados que sienten y manifiestan inters
por ellos.
He aqu de la forma ms resumida la dialctica poltica
actual. Es un combate desigual: Jos ri cos y los acomodados
tienen influencia y dinero. Y votan. Los conscientes y los po,
bres tienen nmero, pero muchos de los pobres, ay, no votan.
Hay democracia. pero en no pequea medida es la democra-
cia de los afortunados.
Un terna sobre ei que se definen estos dos grupos es,
como bien se sabe, el papel del estado. Para los pobres el
estado puede ser capital para su bienestar y, para algunos
de ellos, incluso para su supervivencia. Para Jos ricos y
acomodados constituye una carga, excepto cuando, como
en el caso de los gastos militares, la seguridad social y el
rescate de las instituciones financieras en quiebra, sirve a
sus intereses particulares. Entonces deja de ser una carga
y se convierte en una necesidad social, en un bien social, con
la misma certeza con que no lo es cuando el estado sirve a
los pobres.
En las elecciones al Congreso y de los estados celebradas
22 Una mejor
en el otoo de se produjo en Unidos un masi-
vo giro a la derecha. El tema principal fue el recin mencio-
nado papel del estado central y de su coste. siempre con las
excepciones ya sealadas. La victoria no fue tan significativa
en trminos cuantitativos como a veces se ha querido supo-
ner. Votaron menos de la mitad de los electores; los candida-
tos triunfanres ganaron con poco menos de una cuarta parte
de los votos posibles. Si bien Una sociedad mejor estaba ya
redactndose desde algn t1empo antes de las elecciones. el
resultado de stas ratificaba tajantemente el propsito de este
libro. que es el de exponer con tanta claridad como sea posi-
ble cul debe ser IJ meta, pero no para los afortunados sino
para todos.
Esto puede parecer hallarse ahora ms all de los lmites
de lo factible tal como se han expuesto antes. Se puede estar
seguro de que quienes definen la poJitica en trminos de lo
aparentemente prctico as lo creern y. por supuesto. a
lo clirn. La tendencia de la poca va en dreccin contraria.
No permitamos que la idealizacin enmascare la realidad: en
Estados Umdos una parte influyente de Jos medios de comu-
nicacin define como verdadera la actitud poltica con ma-
yor populandad en el momento.
Esto es ignorar una verdad ms profunda: es no apreciar
el empuje ms bsico de la historia, que es superior a la ac-
cin y la reaccin del momenro y tiene su propia influencia
dominante. Constituye el orgullo de los liberales y la convic-
cin polft1ca de Jos conservadores el que ellos conforman la
<!cnda polftica: en realidad. la conforman las corrientes ms
profundas de la historia. A estas c<;>rrientes hay que acamo-
Un pmwrama nuh amplio 23
darse. y los liberale . los socialdemcratas y los llamados
socialistas han llevado a cabo o guiado tradicionalmente esta
acomodacin en Jos pases avanzados. En consecuencia. a
ellos se han atribuido los cambios mayores. algunos. muchos
de hecho. han sido con posterioridad reconocidos. y los con-
servadores les han concedido casi univer'\almente la respon-
sabilidad y Ja cuJpa. Pero. en realidad. es la historia la que
manda. Un mnimo vistazo a las circunstancias elementales
demuestra fcilmente lo dicho.
Hasta las primeras dcadas del "iglo actual Estados Uni-
dos era un pas predominantemente rural. Todava durante la
Gran Depresin cerca de la mitad de todos Jos trabajadores
remunerados por cuenta ajena se dedicaban a la agricultura.
Otros muchos estaban en comercios y sen icios de pequea
escala y dems empresas ruralec;. En este contexto econmi-
co y social no haba ninguna necesidad urgente de seguridad
social, uno de los grandes pasos transformadores de la po-
ca. pues la generacin siguiente velaba por la anterior. O bien
la venta de la tierra o del pequeo negocio proporcionaba lo
suficiente, dada la expectativa de vida. para costear el relati-
vamente breve retiro. Ha sido la mayor duracin de la vida a
que ha dado lugar la medicina moderna, pero en mayor me-
dida an la aparicin de la industria y el empleo urbano, y
no los liberales ni los socialistas, lo que ha creado la nece-
sidad de seguridad social.
Tambin ha sido el desarrollo industrial y urbano lo que
ha creado el problema del desempleo. En la agricultura tradi-
cional no exista desempleo; siempre haba trabajo que hacer
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en la uerra y en los servicios rurales auxiliares. (Durante la
millones de trabajadores urbanos en Estados Uni-
dos recurrieron al trabajo en la tierra o alguna clase de sub-
sistencia de la tierra.) La remuneracin del desempleo se ha
vuelto esencial debido al desarrollo industrial y a la urba-
nizacin.
El seguro mdico moderno es tambin fruto de la his-
toria. Hasta tiempos relativamente recientes el saber mdico
era limitado, lo mismo que las posibilidades teraputicas. El
mdico local tena poco que ofrecer: la muerte llegaba pron-
to, de manera inevunblc y poco costosa. Fue el enorme desa-
rrollo y mejora de las tcnicas mdicas y quirrgicas lo que
hizo que el seguro sanitario fue e a la vez necesario y desea-
ble. Esta fue la fuerza moll\adora y fundamental. La muerte
ya no sera el pronstico automtico de los pobres y de los
slo moderadamente nco!>
Los sencillos ni\eles de 'ida de las pocas pasadas, pero
en absoluto remotas, planteaban pocos problemas sobre cmo
conseguir seguridad o fiabilidad. Los alimentos bsicos, el
vestido, la VJ\ ienda. todos eran tasados con bastante exacti-
tud por el comprador; no se requera ninguna informacin
ms profunda Hasta hace poco la agricultura y la industria
elemental tenan pocos efectos adversos sobre el medio am-
biente, ni tampoco sus distribuidores comerciales ni sus
abastecedores. Ahora, con la expansin y la complejidad de
la economa, se debe proteger a los consumidores, lo mismo
que ul medio ambiente.
Pero hay ms. Los pobres de Estados Unidos, si bien na-
die puede dudar de su degradacin y miseria, eran en tiem-
Un panorama ms amplio 25
pos en buena medida invisibles: lo-s negro!) pobres estaban
ocultos en las fincas y plantaciones del Sur rural. con alimen-
tacin. vestuario y \ iviendas primitivo-s. rec1ban poca ense-
anza y carecan de derechos civiles. Muchos de Jos pobres
blancos tampoco se vean, perdidos en las montaas y en las
depresiones de los Apalaches La pobreza no era un proble-
ma cuando estaba lejos, fuera de la vista. Slo conforme el
cambio econmico, poltico y social condujo a los necesita-
dos a las ciudades el bienestar se convirti en un problema
pblico, ahora que los pobres vivan al lado y en estrecho
contacto con los relativamente ricos.
La fuerza de la historia se extiende a la poltica exterior.
Antes de que Estados Unidos se convirtiera en una potencia
mundial, el Departamento de Estado [Ministerio de Asuntos
Exteriores] era un pequeo y confortable enclave de caballe-
ros bien educados que llevaban a cabo una rutina
Y sin gran importancia. La poltica exterior slo ha pasado a
ser una preocupacin importante a partir de convertirse Esta-
dos Unidos en uno de los principales protagonistas de la es-
cima internacional, despus de la quiebra del mundo colonial
que dio lugar a los problemas y los conflictos de los pases
pobres, a la cuestin de la ayuda econmica y a la necesidad
algo ms que ocasiona] de intervenir para restaurar la paz y
la tranquilidad.
Ahf, pues, radica el error: en la visin comn, tarlto de los
liberales como de los conservadores estadounidenses, de
que son los liberales quienes han hecho de la administracin
central una fuerza grande y entrometida. Los dos grupos
quieren creer que la accin y las decisiones polticas son
26 Una sociedad mejor
las que mandan. Y de ahf procede la primordial idea con-
servadora de que es posible im crtir la polftica social y eco-
nmica, opinin que no slo se sostuvo en Estados Unidos
sino tambin en Francia, Canad y durante muchos aos en
el Reino Unido. donde hay o ha habido una creencia simi-
lar entre los tores.
La historia. la fuente verdaderamente relevante del cam-
bio. no se invenir. El nuevo Congreso que entr en funcio-
nes a principios de 1995. representando la voluntad conser-
vadora, manifest su intencin de desmanrelar buena parte
del estado asistencial. buena parte del moderno aparato regu-
lador del estado central. > de limitar drsticamente el papd
de la administracin en Esta fue la inconfundible
promesa enunciada en trminos generales. Luego lleg la
concreta legislacin. el asalto a las normativas y funciones
concretas. Mientras escribt- esto. e<;t demostrando que
tales medidas no son nada populares: una \ez ms vemos
el nada poco. habitual confhcto entre la teora general y la
actuacin concreta. Con posiblemente algunas excepciones
espectaculares y muy pregonadas: el estado asistencial y sus
programas fundamentales sobrevivirn Sigue an operando
la fuerza mayor de la historia.
Las actuaciones pblicas y polticas que se propondrn
en estas pgmas estn en armona con las fuerzas dominan-
tes que acabamos de citar y, en concordancia con stas, hay
mucho que propugnar, mucho que hacer. La acomodacin a
las corrientes histricas puede mejorarse, volverse ms com-
pasiva para procurar una mejor vida a los elementos ms
Un pa11orama ms amplio 27
\ ulncrables. Este. repito. es el tema de lo que seguir. Hay
que responder a dos preguntas. Demro del marco histrico de
mayor amplitud, cul es la naturaleza de una sociedad me-
jor? Cmo se puede hacer que el futuro sea ms seguro y
mejor para todos?
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La era del juicio prctico
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ntiguamente y todava hoy .e ha definido la economa
desde una perspectiva ideolgica. Existen el liberalis-
mo, el socialismo o el capiralismo; el hablante es liberal o so
cialista o partidario de la libre empresa. l o ella favorece la
propiedad pblica o, como en los ltimos tiempos, la privati-
zacin. Estas son las normas dominantes dentro de las que
vivimos.
En el da de hoy no hay error mayor ni ms fogosamente
defendjdo. En el sistema econmico y poltico actual. la iden-
tificacin ideolgica representa una forma de escapar a una
idea incmoda: la sustitucin de la frmula general y banal
por decisiones espedficas ante el caso concreto. Un vistazo
a la ms elemental de las actuales circunstancias as Jo de-
muestra.
Un propsito evidente de una economa buena es pro-
ducir bienes y suministrar con eficacia y distribuir
los ingresos de ahf procedentes de un modo socialmente
aceptable y econmicamente funcional. No cabe la menor
JO Una .wciedad mejor
duda de que la moderna economa de mercado de los paf-
.ses econmicamente uvanzudos es competente e incluso
prdiga para producir bienes de consumo y servicios. No
slo proporciona alimentos, vestidos, enseres, automviles,
diversiones y otras muchas cosas con variedad y abundancia,
sino que llega tan lejos como es crear las necesidades que sa-
tisface. La supremaca del consumidor es una de las ideas
ms queridas para la economa ortodoxa: que esta supre-
maca haya sido cedida. en un grado <;ustancial. a quienes
la satisfacen es lo que ms cuesta aceptar. Sin embargo. nada
hay ms vis1blc que el actual empeo publicitario y de pro-
mocin de ventas. Los consagrados a los pla-
nos ms rigurosos del pensamiento aceptado no ven la te-
levisin.
Por lo tanto, desafa al semido comn que el estado pue-
da encargarse de ..tlguna forma del abastectmiento de bienes y
servicios al consumidor. esa operacin tloreciente. La reve-
por parte de la televisin y de las dems comunica-
ciones modernas de la patente abundancia y variedad de
posesiones materiales en los pases occidentales fue uno
de los factores que descompusieron los regmenes
tas de Europa oriental y de la Unin Sovitica. La debilidad
y la rigidez con que esos regmenes hab(an abastecido a sus
ciudadanos de hienes y servicios en las cantidades, estilos y
camb1antes requeridas tuvo ms que un poco de par-
ticipacin en cada. Hablar de socialismo y de propiedad
pblica bordea lo fantasioso en la economa de consumo y
es igualmente propugnados ante los productores
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l . era del juicio prcrico J 1
de fbricas y de equipamiento -los bienes de capital- que
manufacturan la abundancia de Jos consum1dores .
El argumento tradicional a favor del socialismo tiene ma,
yor reclamo en la atencin pblica. Gira alrededor de la po-
sesin del poder y esto sigue siendo importanre en algunos
escondrijos celulares del pensamiento social hasta ahora. La
propiedad privada del capital, de los medos de produccin;
la masa de trabajadores as empleados de este modo y en
buena medida la riqueza indivtdual resultante;
la ntima asociacin con el todo esto en un tiempo
conceda un poder dedsivo. De eso no se puede dudar. Marx
y Engels, en El manifiesto comunista, dijeron sin gran exa-
geracin que el ejecutivo del estado moderno no es ms que
un comit que administra los negocios comunes de toda la
burguesa.
No cabe duda de que el poder sigue residiendo en la pro-
piedad del capital. Pero en las enormes empresas comercia-
les actuales la propiedad y el control ya no estn, en el caso
ms habitual, unidos. Los grandes empresarios capitaHstas
que a la vez fueron propietarios y mandaron -los Vander-
bi1t, Rockefeller, Morgan y Harriman en Estados Unidos, y
sus homlogos en . otros pases- han desaparecido para
siempre. Su lugar lo ocupa la gigantesca y a menudo inmu-
table burocracia empresarial y los accionistas, con intereses
financieros pero funcionalmente ineficaces. El poder mono-
polista - la explotacin de los consumidores mediante pre-
cios no limitados por la competencia, en tiempos objeto en
Estados Unidos de la ley amimonopolio-:. se ha rendido ante
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32 U11t1 sociedad mejor
la competencia internacional y tambin ante el explosivo
cambio tecnolgico. Lo que hoy es eminencia e influencia
econmica maana es obsolescencia. Sustituyendo lo que
en tiempos fue angustia ante el poder empresarial, existe la
frecuente preocupacin por el estancamiemo y la incompe-
tencia de las grandes empresas. Parte del empeo que los
directivos de las sociedades annimas pusieron en tiempos
en explotar a trabajadores y consumidores se vueJca actual-
mente en ganar, sostener o avanLar en su posicin personal
dentro de las empresas y, muy concretamente, en su propia
remuneracin. La maximiLacin del beneficio personal, esa
motivacin universalmenrc reconocida, puede y debe exten-
derse a quienes de hecho dirigen las empresas.
Nada de esto significa que el ejercicio del poder poltico
-hacer pesar la propia inOuencia sobre el estado y sobre la
sociedad en general- haya desaparecido. Las empresas co-
merciales, grandes y pequeas. en tanto que industrias indi-
viduales y colectivamente. siguen proc;Jamando con fuerza
y eficacia sus intereses econmicos dentro de la estructura
poltica actual. Pero ahora forman parte de una comunidad
mucho mayor. con la voz y la influencia a que ha dado lugar
el desarrollo econmico.
En un tiempo, aparte de slo haba prole-
tariado, campesinado y terratenientes. stos, dejando aparte
los terratenientes, eran subordinados y silenciosos. Ahora hay
estudiosos. sin excluir a los estudiantes; periodistas; empre-
sanos de televisin; profesionales del derecho y de la medi-
cina: y muchos otros. La voz de la empresa comercial es una
entre muchas. Aquellos que la singularizan con objeto de
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La era del Juicio prcrico 33
propugnar los beneficios de la propiedad colectiva estn per-
didos en las profundas brumas de la historia. Tampoco la
experiencia de Jos pases donde la propiedad pblica ha rei-
nado durante los ltimos ochenta aos -la Unin So\ itica,
las naciones de Europa oriental, China- hace pensar que
esa medida ensanche las libertades de los ciudadanos. Todo
lo contrario. En consecuencia, el principal argumento a favor
del social ismo se ha desvanecido. Esto se reconoce. An
existen partidos socialistas, pero ninguno asume abogar por
la propiedad pblica en el sentido global y tradicional. La
cuarta clusula del Partido Luborista Britnico, que afirma
la defensa de tal poltica y hace tiempo que se ve como un
vnculo romntico con el pasado, ha sido ahora borrada for-
malmente del programa.
Si el socialismo ya no puede considerarse el marco domi-
nante de la sociedad buena o tan siquiera plausible, tampoco
puede serlo el capitalismo en su forma clsica. Es esencial el
hecho de que, conforme se ha desarrollado y expandido
el sistema econmico moderno, cada vez han recado ma-
yores responsabilidades en el estado. Se trata, en primer lu-
gar, de los servicios que la economa privada no proporciona
por su misma naturaleza y que, con el progreso econmico,
crean una discrepancia creciente, y cada vez ms vergonzo-
sa, entre el nivel de vida pbl ico y el privado. Los nios que
asisten a malas escuelas pblicas ven programas de televi-
sin caros de producir. Las casas de los mejores sectores de
la ciudad son elegantes y limpias, mientras que las aceras
y las calles de enfrente estn mugrientas. En las libreras
34 Una .wciedml mejor
hay toda clase de li bros y en grande!) cantidades. pero no
en las hihliotecas phlicas Sobre esto, volveremos ms
adelante.
Tambin existe una gran gama de actividades pblicas
que son necesarias para el funcionamiento eficaz de la eco-
noma privada. Con el desarrollo econmico estas activida-
des se han hecho ms apremiantes. Ms comercio requiere
ms autopistas; ms consumo significa ms eliminacin de
basura: para que haya ms viajes areos debe haber ms
aeropuertos y ms hombres. mujeres y maquinaria sofistica-
d:l que cuiden de la seguridad de los vuelos.
Al haber mayores niveles de actividad econmica, tam-
bin se vuelve importante la mejor proteccin del ciudadano
y de las empresas comerciales. Antes de las carreteras y los
automvi les no hJbta necesidad de polica de trfico. As
como ha aum ntado la \ ariedad de los alimentos. exuae una
mayor conc1cncia de ">U'- efc!ctos nutntivos: de las grasas y de
estar grueso Se ha hecho necesario especificar la composi-
cin, regular los aditivos y evitar posibles contaminaciones.
En un nivel de \ida superior y con mayor disfrute de la vida,
la gente busca proteccin para la salud y la seguridad con
respecto a lo que otrora se consideraban y se desechaban
por ser los azares normales de la existencia humana. Con el
desarrol1o econmico la accin y la regulacin sociales se
vuelven ms importantes an, mientras que el socialismo
en <;entido se torna irrelevante.
Y existe el hecho adicional de que la economa contem-
pornea no puede asegurar que el desenvolvimiento eco-
nmico global sea satisfactorio y estable sin la intervencin
Ltl eru dtl juicio prdctico 35
del estado. Pueden producirse especulaciones intensas y per-
juuicialcs, recesiOnes u dcf duluJUsas y pmlongadas.
Se discute mucho cules sean las medidas apropiadas para
controlarlas, pero pocos dudan de que el estado es respon-
sable de tomarlas. Todo presidente o primer ministro sabe
que a la hora de las elecciones ser considerado, rigurosa y
a menudo desastrosamente. responsable de los resultados
econmicos.
Conforme la socializacin total ha perdido vigencia y ha
desaparecido como ideologa aceptable o eficaz. ha surgido
una doctrina de signo opuesto. si bien ms limitada. Es la
privatizacin, la devolucin de las empresas y funciones p-
blicas a la gestin privada y a la economfa de mercado. Por
regla general, la privatizacin est a la altura del socialismo
en cuanto a irrelevancia. Hay un gran campo de la actividad
econmica en que el mercado es y debe ser intocable; igual-
mente, hay un amplio abanico de que aumenta
con el aumento del bienestar econmico, donde los servicios
y funciones del estado son necesarios o bien mejores desde
el punto de vista social. La privatizacin no es. por Jo tanto,
en absoluto preferible al socialismo como gua rectora de la
accin pblica. En ambos casos, eJ servicio fundamental de
la doctrina es el de ayudar a escapar del pensamiento. En una
sociedad buena hay un criterio rector para estos asuntos: la
decisin debe tomarse segn los mritos sociales y econmi-
cos del caso concreto. No es esta la era de la doctrina; es la
era del juicio prctico.
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36 Una sociedad mejor
Desde luego. hay tendencias generales del sistema social
y econmico que pesan sobre la poltica pblica y sobre la
necesidad de la accin pblica. La economa de mercado de
hoy. que con tanta competencia abastece de bienes de consu-
mo y servicios, lo hace persiguiendo la retribucin a relati-
vamente corto plazo; esa es la medida del xito. No es fcil
que in .... ierta. y a veces en absoluto invierte. en mejoras a lar-
go plazo. Ni tampoco invierte para prevenir los efectos anti-
sociales de su produccin ni de sus productos. lo que quiere
decir que no asume la responsabilidad por los daos ambien-
tales. Sobre esto se hablar ms adelante.
Son evidentes por todas panes otros ejemplos de in-
versiones pblical-. que superan las restricciones temporales
de las empresas pn .... ada'> La moderna aviacin a reaccin
es. en una medida sustanctal. resultado de la investigacin y
desarrollo realizados con fines militares. Buena parte de los
descubrimientos medicos han salido de empeos subvencio-
nados por el estado: no se habran producido dentro de las
limitaciones temporales y econmicas a que estn sometidos
las empresas y Jos investigadores privados. En la agricultura
es donde ha habido el aumento ms espectacular de producti-
vidad. Esto fue en buena medida el resultado de la participa-
cin estatal: en Estados Unidos, obra del sistema colegiado
de concesin de tierras con subvencin pblica, las estacio-
nes experimentales de los estados y del gobierno federal, asf
como los servicios de ampliacin de cultivos con subvencin
pblica.
En los aos transcurridos desde la segunda guerra mun-
dial, el progre.so econmico de Japn ha sido eficazmente
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lA Na (Ir/ juicio prctico 37
apoyado por la in\'esttgadn y d c ~ r r o l l o costeados por el
estado; esto se ha con!>tderado algo por completo normal.
Y en todos los pases el sistema econmico depende de y
se desarrolla gracias a que el estado financia las carreteras,
los aeropuertos, el servicio de correos y las infraestructuras
urbanas ms diversas y esenciales.
He aqu la leccin. En una sociedad buena e inteli<tente
e:
la poltica y la accin no estn subordinadas a la ideologa,
a la doctrina. La accin debe basarse en los datos que deter-
minen cada caso particular. Hay algo profundamente satis-
factorio en expresar una fe econmica y poltica -Estoy
firmemente comprometido con el sistema de libre empresa;
Soy enrgicamente partidario de la funcin social del esta-
do-, pero esto, repito, debe verse como una huida del pen-
samiento hacia la retrica.
Lo que ahora urge es algo especialmente relevante mien-
tras escribo esto. La mayora republicana que gan el poder
legislativo en el Congreso de Estados Unidos despus de las
elecciones de 1994 estaba comprometida con una doctrina
excepcionalmente rigurosa qt.e formalmente se denomina
Contrato con Amrica, el equivalente hoy en da, en inspira-
cin si no en contenido, a El manifiesto comunista. Primero se
produjo el compromiso ideolgico global que estaba orienta-
do fundamentalmente contra el estado; exceptuando siempre
unas cuantas funciones privilegiadas: la defensa, la seguridad
social, la provisin de instituciones penitenciarias y numero-
sas prestaciones a las grandes empresas. Luego sigui la con-
sideracin de las cuestiones concretas: de la relevancia e in-
38 Una sociedad mejor
cluso urgencia de los servicios y pblicos que
a ser suprimidos o recortados. Ahora, cscnbe
esto. se ha iniciado el retroce. o de la doctnna dommante. de-
jando paso a la intervencin del juicio prctico. Lo cual
continuar. De este modo es como se conservan la compast?n
y la decencia sociales. quizs incluso la misma democracia.
4
El fundamento social
S
i se expone en trminos lo bastante generales, la esencia
de una buena sociedad no es difcil de formular. Consiste
en que cada uno de sus miembros, a despecho del gnero, la
raza u origen tnico, tenga acceso a una vida gratificante.
Debe haber tolerancia con las indudables diferencias en aspi-
raciones y cualificaciones. Los individuos difieren en capaci-
dad fisica y mental, en entrega y determinacin, y a partir de
estas disparidades se producen diferencias en los logros y en
la gratificacin econmica. Esto se acepta.
Sin embargo, en una sociedad buena los logros no pue-
den estar limitados por factcres corregibles. Deben haber
oportunidades econmicas para todos, cuestin que se subra-
yar como es debido en el captulo siguiente. Y en cuanto a,
preparacin para la vida, los jvenes deben tener los cuida-
dos fsicos, la disciplina, que nadie lo dude, y especialmente
la educacin que les permitan disponer de esas oportunida-
des y aprovecharlas. A nadie deben negdrsele estas cosas por
accidentes de nacimiento ni por circunstancias econmicas;
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-10 U11a socedad mejor
,i no d1'pone de ellas a travs de los progeni10rcs o de la
famtlla, la sociedad debe proporcionar formas eficaces para
cuidarlos y guiarlos.
El papel de la economa en una sociedad buena es funda-
mental; el determinismo econmico es una fuerza impla-
cable. El sistema econmico de una sociedad buena debe
funcionar bien y para todo el mundo. Slo entonces las opor-
tunidades estarn a la altura de las aspiraciones. sean gran-
des o pequeas.
Muy especffic:llnente. una buena sociedad dche mantener
un crecimiento econmico sustancial y seguro: un aumento
sustancial y seguro de la produccin y del empleo ao tras
ao. Esto reneja las necesidades y los deseos de una pobla-
cin que busca disfrutar de mayor bienestar econmico. En
la conversacin popular y en la economa formal, el aumen-
to del nivel de vida es un bien reconocido. Ms importante.
y socialmente ms urgente. es el hecho de que tal desenvol-
vimiento econmico sea esencial para las oportunidades de
trabajo y para los ingresos que se ofrecen. Con este fin, debe
haber ms empleo y ms produccin. una economa expan-
siva. El eMancamienro econmico no puede aceptarse ni ins-
tarse abiertamente como condicin de una buena sociedad,
aunque refleje de hecho la apacible preferencia de muchos
ciudadanos bien situados que lo preferiran al riesgo de la in-
flacin o al de la estimulante accin pblica que acompaa
o asegura el progreso econmico sostenido.
Mientras hay oportunidades tambin hay tranquilidad so-
cial; el estancamiento econmico y la privacin conllevan
consecuencias sociales extensas y negativas. Cuando hay
El fundamento social 41
gente desempleada, econmicamente y sin es-
peranLas, el recur<;o ms es escapar de la amarga
realidad mediante las drogas o la violencia. La manifestacin
prctica es la delincuencia y la re\'uelta a las que se respon-
de con ftiles medidas represoras. La relacin entre estos
hechos y la desposesin es ineludible. Las partes conforta-
blemente ricas de Jas ciudades y de los suburbios son relati-
vamente pacficas en Estados Unidos, como lo son en otros
paises avanzados. La amennza o la realidad de la violencia
existen en las calles indigentes. Esto se da por sabido: la ni-
ca perspectiva distinta es la de que, no pocos. achacan el
desorden a la raza o a la tradicin tnica, nunca a la pobreza.
Despus de las algaradas que hubo en California durante la
primavera de 1992 se sostuvo que los ciudadanos del centro
sur de Los ngeles eran dados. en cierto sentido antropol-
gico, a conductas amisoctales. No as la ciudadana superior
de Beverly Hills o Malib.
Lo mismo puede decirse de la mayor que es el
mundo. Son los pobres de frica y Asia y Amrica Central
los que se matan unos a otros; los habitantes de los pases
prsperos conviven en conjunto pacficamente dentro y fuera
de sus pases. Fue la escasez econmica de las dcadas de
1920 y 1930 lo que ayud a traer el fascismo y la catstrofe
total en Italia y Alemania. En pocas ms recientes, despus
de la cada del comunismo, ha sido la penuria econmica y
la inseguridad lo que ha alimentado los conflictos polticos
y los desrdenes sociales en las naciones de la antigua Unin
Sovitica.
Est clara. la leccin para la poltica y la sociedad norte-
42 Unll sociedad mejor
americana" contemporneas La delincuencia y la convulsin
social de nuestra'\ grandes ciudades son producto de la po-
breza y de una estructura de clases corrupta. que exami nare-
mos ms adelante, que ignora o menosprecia a los pobres. La
solucin actualmente aceptada son las medidas policiales. el
confinamiento de los individuos de tendencias criminales
y la lucha, cara y ftil. contra el narcotrfico. A un plazo ms
largo o m all de cualquier plazo, la solucin ms humani-
taria y muy probablemente la menos cara es acabar con la
pobreza que induce al desorden social.
Un sistema econmico fuerte y estable y las oportuni-
dades que ofrece son, pues, un elemento central de la buena
sociedad. Hay otros requisitos adicionales. En las mejores
circunstancias. hay hombre y mujeres que no pueden parti-
cipar o por lo menos no participan. En una sociedad mejor
nadie puede quedar al margen y sin ingresos. condenado a la
inanicin, a carecer de \ ivienda, a la enfermedad sin trata-
miento o a privaciones simi lares. Esto no pueden permitirlo
un sistema econmico ni un gobierno ricos y buenos.
Para quienes no participan en la economa por la edad, la
meta de la sociedad mejor viene siendo evidente desde hace
mucho y, en realidad. ya no es demasiado controvertida. En
todos los pases avanzados se aceptan las pensiones de jubi-
lacin generalizadas y seguras para los ancianos. Ningn po-
ltico norteamericano, por excntricos que sean sus mviles,
se opone de plano a las pensiones de la seguridad social.
Pero tambtn hay que ayudar a otros grupos de la socie-
dad a quienes el sistema econmico no procura ingresos. La
El funda memo social 43
madre soltera con hijos pequeos es claramenre uno de estos
casos.. (La probable futura inanicin <.h! la madre y Jos nios
nunca ha valido para fomentar la moderacin sexual ni el
control de la natalidad.) Lo mismo los enfermos desde el pun-
to de vista mdico o mental, los corporal o mentalmente mca-
pacitados. Y, como ocurre ahora, quienes estn pasando de un
empleo a otro y por el momento carecen de ingresos. Debe
aceptarse que hay que conceder una ayuda mnima a cuancos
se hallan en tales situaciones. Y no debe tratarse con menos-
precio esta dependencia: estar en la beneficencia. Quienes
estn necesitados ya sufren de sobra sin que tengan que ser
estigmatizados por la sociedad.
El problema ms molesto es el referido a quienes optan
por no trabajar, no debido a la edad, a discapactdades corpo-
rales ni a falta de oportunidades; siempre habr un cterto n-
mero de quienes tengan esta disposicin. Sin embargo, estn
en pugna con las normas de conducta que ms a menudo se
citan y tienen mayor vigencia social: a saber, la tica del
trabajo. Nada tiene mayor aprobacin que sta. Nada se con-
sidera ms preciso para definir a la clase media, a la que se
suele calificar de esforzada clase media, que su adhesin a la
tica del trabajo y, en consecuencia, su poca disposicin
a s o s t ~ n r la indolencia de la clase inferior.
La evitacin de las tareas penosas no se condena en rea-
lidad de manera coherente. Dentro de la estructura de ingre-
sos, el ocio no se considera socialmente inaceptable si lo pre-
tenden quienes se hallan en los trechos superiores. Por el
contrario. entre los opulentos y los ricos tiene una amplia
aprobacin; puede ser una virtud personal y social. Thorstein
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44 Una lOciedad mejor
Veblen, en su perdurable cl!>ico The Thl'OI)' of the Leisure
Class (Teora de la clase ociosa), ve la indolencia bien consi-
derada como el ui!-.timivo de los ricos, y eso sigue sien-
do as. Es sabido 4ue los Jntclectuales, sin excluir a los pro-
fesores universitarios, necesitan repetidos y a veces largos
descansos que los alivien del duro trabajo mental. Debemos
ser tolerantes con la preferencia por el ocio que se pone de
manifiesto en todos los niveles de nuestro sistema econmico.
En una sociedad mejor no puede permitirse que nadie
sufra inanicin ni careca de techo. El primer requisito es
que existan abundantes oportunidades para encontrar trabajo
y para ganar dinero, en lugar de inactividad forzosa. El grue-
so de la solucin radica en el funcionamiento general de la
economa. No debe ser necesario recurrir a las ayudas pbli-
cas porque no haya empleos disponibles. Pero una vez ase-
gurado el adecuado empleo debe seguir existiendo una red de
seguridau para todos. Hay que aceptar que algunos optarn
por no trabajar. La indolenc1a costeada por los servicios p-
blicos se enfrenta a actitude$ sociales muy arraigadas; pue-
den, y de hecho deben, ejercerse presiones pblicas para que
los individuos capaces participen en la fuerza de trabajo,
y algunos disfrularn sin duda al eJercer LaJes presiones.
Sin embargo. la manicin no es una sancin tolerable. En
esta parte del sistema de bienestar es ineviLable que se pro-
duzca algn que es como se considerar, pero debe
tolerarse.
La sociedad buena no persigue la igualdad en la retri-
bucin econmica; eso ni es realizable ni es una meta so-
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El fimdumenw .wdaf 45
cialmente Hay unos Jo" ingresos y la
riqueza. con su exhibicin pubhca o su contemplac.:in priva-
da. son la ltima meta y satisfaccrn. hay otro!> para quienes
no lo son. El operador de Wall Street mide la calidad de vida
por sus ingresos; el poeta, de hecho o aspirante, no. La esen-
cia de la libertad consiste en que se acepten e!)tas diferencias
de motivacin y gratificacin.
Por otra parte, hay fuentes de ingresos que una buena so-
ciedad no puede defender. Un rasgo destacado del sistema
econmico comemporneo es que proporciona opor-
tunidades de hacer dinero que son <;ocialmente indefendibles
e intrnsecamente perjudiciales para la economa. Se celebr
mucho en el pasado los ingresos procedemes de la explo-
tacin monopolista. Y ms redentememc los ingresos pro-
cedentes de las operaciones rareriles de las sociedades de
ahorro y prstamo. Y los de quienes comercian con informa-
cin confidencial y los del corsario mercantil que compra
desde su cargo con facilidades y deja a la empresa la carga
de una fuerte deuda, con costes para las futuras operaciones
y para elempleo. Y, como ya se ha sealado, los beneficios
de los ejecutivos empresariales que, facultados por su segura
posicin y controlando por completo el consejo directivo,
maximizan sus compensaciones segn el mvil ms antiguo
de la economa. Y los ingresos derivados de la venta de pro-
ductos que ponen en peligro o defraudan al consumidor
o bien perjudican la salud pblica y el medio ambiente.
Una buena sociedad debe distinguir entre el enrique-
cimiento permisible y beneficioso desde el punro de vista
social y el que se hace con coste social. La energa y la mi-
-16 Una se>ciedad mejor
dativa del individuo que se consagra t\ la mela a menudo
infecunda del enriquecimiento personal pueden ser tiles a la
economa, Tambin pueden recurrir a mtodos SOCialmente
dainos. Por Jo tanto, una buena sociedad debe asumir la
tarea csenc1al, difcil y sumamente controvertida, de hacer
Ja distincin y hacerla con eficacia. La explfcita persecucin
del henefic10 es legtima. Utilizar informacin confiden-
cial o d)fundir informacin falsa, no. La anterior experiencia
de adquisiciones de empresas muy influyentes y. principal-
mente, de bonos basura ha s1do mala y se han ocasionado
serios a raz de seduc.:tores pro) ectos de inver!>in.
No hay, como ya he sealado. reglas universales en estas
cuestiones: nada se puede dec1dir mediante el recurso a los
principios de libre mercado del capitalismo ni a los del so-
cialismo. Aqu. una \'el. ms. se trata del pensamiento y la
accin inteligentes, no de la adhesin a la autoridad de nin-
guna doctrina.
Tambin existe, en lo relativo .a los ingresos. la cuestin
de lo que podra denominarse las exigencias sociales. En una
buena sociedad hay, debe haber. un gran papel para el esta-
do, sobre todo en favor de los menos afortunados de 1a co-
munidad. Esta necestdad debe cumplirse y pagarse de acuer-
do con la capacidad de pagar. Estn aqu en juego la justicia
elemental y la uti!Jdad social. Una prdida de ingresos mar-
ginales es menos dolorosa para los ricos que para los menos
acaudalados. El hecho conrnbuye. adems, al funcionamiento
eficiente de la economa. Los pobres y los que tienen ingre-
o medios lo que ganan de forma previsible; no as
El fundamento M>< inl .J7
los ricos. De ah que los impueslo!> teng;.n una
funcin est:lbi li7adora en I:J medida en que ayudan a asegurar
que lo que ;;e recibe como ingresos de\Uel\ a al mercado
como demanda de bienes producidos. Se ha sugerido que el
empeo de mantener la cuanta de los mgresos una \'eZ. de-
ducidos los impuestos sirve para inducir a los ricos a ser eco-
nmicamente productivos; no obstante, lal \ez eso sea llevar
demasiado lejos el argumento.
Si bien la economa debe conceder n todo el mundo ranto
In posibilidad de participar como la de progresar de acuerdo
a la capacidad y la ambicin. hay otros dos ms.
Debe haber una razonable en el desen\oh umcn-
10 econmico: el sistema econmico no puede denegar repe-
tidamente el empleo y las debido a la
y la depresin. Y no debe frustrar los de quienes
planean con dlligencia e inteligencia la ancianidad y el retiro.
o bien con vistas a enfem1edades o necesidades imprevic;ras.
La amenaza es en este caso. por supuesto, la innacin -la
disminucin del poder adquisitivo del dinero- y con sta
la prdida de previsiones para el futuro.
La seguridad para la vida futura se basa normalmente en
el supuesto de que habr precios estables o razonablemente
estables. Hay algunos que cuentan con la proteccin de que
los ingresos asciendan a la par que los precios; muchos no la
tienen. En una sociedad buena debe hacerse honor a las ex-
pectativas de una razonable estabilidad de los precios. Esta
estabilidad no puede ser absoluta en una economa que fun-
cione bien; la inflacin de algunos precios es inevitable. No
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48 Una .wciedad mejor
obstante, debe oscilar entre es1rechos y predecibles.
Una buena sociedad no acepta lo que John Maynard Kcynes
denomin la cuwnasia de la clase rentista.
Por ltimo, una buena sociedad debe tener una fuerte
dimens1n mternacional. El estado debe vivir en paz y en
relaciones mutuamente gratificantcs con sus socios comer-
ciales de todo el planeta. Eslo debe ser una fuerza a fa\'or de
la paz mundial: debe operar en cooperaci6n con otros mu-
chos estados-nacin a csle ftn La guerra es la imper-
donable de las tragedias humanas y lo es absolutamente as
en la era de las armas nucleares. Tambin deben recono-
cerse, y apoyar de forma cfecti\ a, las necesidades y esperan-
zas de los miembros menm afortunados de la comunidad
mundial.
Estos son los grandes requi!:-.itos de una sociedad mejor en
su dimensin social. Empleos y posibilidades de progresar
para todos. Crecimiento econmico fidedigno que mantenga
tal empleo. Enseanza y, con Ja mayor amplitud posible,
apoyo a la familia y disciplina para facilitar la futura partici-
pacin y remuneracin. Supresin de los desrdenes sociales
en el plano nacionaJ y en el internacional. Red de seguridad
para quienes no pueden mantenerse o no se mantengan de
hecho. Oportunidades pnra realizarse de acuerdo con la ca-
pacidad y la ambicin. Prohibicin de las formas de enrique-
cimiento financiero que se hacen a costa de los dems. Que
la mflacin fruslre los planes para el bienestar y el sub-
..
El fimduml'IITO :.ocia/ 49
\idjo futuros. Una dimensin cooperativa y compas1va con
el extranjero.
Los requisitos son bastante C\ identes. incluso lugares co-
rnunes, y, con algunas excepc1ones muy notables, acepta-
bles. especialmente dentro de la retnca de la poca. Ms
controvertidas son las medidas necesanas para realizar es-
tos fines.

5
El buen sistema econmico
N
o hay ninguna duda seria acerca del fundamento eco-
nmico de una sociedad mejor. Como se ha sealado
de sobra. debe haber oportUnidades de empleo para todos los
miembros que lo deseen. Esto significa. con una poblacin
en crecimiento y mayores aspiraciones. una expansin soste-
nida de la economa y, en consecuencia, un aumento regular
y previsible del nmero de trabajadores con empleo.
El problema central a que debe enfrentarse aqu una buena
sociedad es la dolorosa tendencia de la economa moderna a
los peodos, a veces prolongados, de recesin y estanca-
miento, inevitablemente acompaados de mayor desempleo.
Estos episQ.dos recurrentes, no la continua expansin vigoro-
sa, son un rasgo fundamental del sistema de mercado. De
modo que en la poca contempornea hay un desempleo per-
manente, incluso en los periodos de sealado crecimiento y
bienestar.
Pocos temas han sido sometidos a un estudio ms impla-
cable que 1as fluctuaciones econmicas, lo que antiguamente
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52 Una sociedad meJOr
se llamaba el ciclo econmico. La esencia del fenmeno
no es en oscura. La economa moderna requiere un
flujo regular de poder adquisiuvo -en trminos
demanda global- suficiente para utilizar la capacidad pro-
ducti va disponible, fomentar el requisito de la expansin con-
siguiente y dar empleo a todos los trabajadores disponibles.
Excesivamente identificada con el trabajo asalariado de las
factoras industriales. la fuerza de trabajo as empleada se
extiende ahora a una amplia gama de ocupaciones: servicios,
artes. espectculos. niveles tecnolgicos superiores, ensean-
za y mucho ms. Si bien es inc\ itable cie11a dificultad al ade-
cuar la especializacin a la necesidad, el total de empleo de
la fuerza de trabajo es lo que, en cualquier momento dado,
pone el lmite superior a la capacidad productiva de la econo-
ma. La demanda global de bienes y servicios debe mantener
la economa en ese lm1te o cerca de ese lmite. No conseguir
hacerlo -dando lugar a desempleo cclico o perdurable- es
inconsistente con las metas de una buena sociedad.
Debe asumirse la tendencia cclica del sistema econmi-
co de base. Tiene varias causas, pero la evidente y previsi-
blemente persistente es el exceso especulativo de los buenos
tiempos, que da lugar en ltimo trmino al recorte del gasto
en inversiones y en consumo; esta reduccin del flujo de
demanda global tiene inevitabJesconsecuencias sobre la pro-
duccin y el empleo que alimenta. El episodio especulativo,
en cualqUiera de sus formas --en seguros, en bienes races, en
bonos basura, en la obsesin de fusiones y adquisiciones de la
dcada de 1980 con la depresiva acumulacin de deudas, to-
das dentro de la genealoga de la locura por los tulipanes que
El buen \'i.Wema ecnu6mico 53
hubo en Holanda en el siglo X\ 11 ) de la ccSouth Sea Bubble>>
del siglo XVIII-, es, repetimos. un rasgo mclud1ble del siste-
ma. Se ha vivido en Estados Unidos desde los pnmcros tiem-
pos de la Unin. Siguen mevilablemente la recesin o depre-
sin y el desempleo. Una mejor comprensin, Ja normativa
adecuada, ms sentido comn, eso puede ayudar quizs a
controlar el boom, pero en la prctica debe concentrarse la
atencin en mitigar el infortunio y el malestar, y especial-
mente el desempleo resultante ele esta inestabilida<.l cclica
consust:mcial a la vida econmica.
La estabilizacin <.lcl flujo de demanda global es el factor
vital. La demanda global tiene tres componentes decisivos:
el gasto en consumo, el gasto en inversin privada y el gasto
derivado de las actividades fiscales del estado, del gasto es-
tatal que excede o bien no alcanza a las entradas procedentes
de los impuestos. En ciertas ocasiones. lo obvio acaba con el
debate econmko.
Si el flujo del poder de compra -de demanda global-
s insuficiente para mantener un alto nivel de actividad y de
crecimiento econmico, se cree en general que determinadas
medidas fciles de promover y sumamente beneficiosas res-
taurarn la confianza de los consumidores y de las empresas:
esto conducir, a su vez, a un aumento de la inversin priva-
da y a ms gasto en consumo. Las medidas as favorecidas
consisten en retrica y en plegarias pblicas y privadas, ins-
tancias para que se restaure el equilibrio de la administracin
central y propuestas para que se contengan las medidas p-
blicas reguladoras. En la anterior experiencia no se ha de-
54 Una sociedad mejor
mostrado que tengan gran efecti\idad. Tampoco son \'istas
as en general. excepto por qu1encs recurren a ellas.
Con el tiempo, las reces10nes o depresiones -no hay di-
ferencia formal entre ambas cosas, aunque algunos econo-
mistas ha) an pretend1do distinguirlas- acaban. Los excesos
y las ine\ 1tables prdidas. causadas por la especulacin Y que
son ihvariablementc el sello de los buenos tiempos. retroce-
den en el recuerdo y en los efectos. Re\'ive el gasto y la in-
versin. No el periodo de espera es doloroso. y en
especial para quienes son ms \ ulnerables dentro del mundo
econmico. En consecuencia, una sociedad buena debe tener
un plan eficaz para combatir e tos periodos de infortunio
y para asegurar un aumento de la produccin y del empleo
regular y fiable.
Hay tres lneas fund.tmcntales de accin correctiva que
llevarn e!>to J cabo, aumt:ntclndo d flujo de la demanda glo-
bal como se precisa. Pueden bajar"e los impuestos, liberando
en manos de los consumidores ms renta que gastar en con-
sumo privado. Desde una perspectiva mucho ms del gusto
de aquellos cuyos impuestos se ven de esta manera redu-
cidos, algo que ya hemos sugerido, se sostiene que esto
tambin fomenta la iniciativa y la inversin personal y em-
presarial, dando lugar a un increinento adicional de la deman-
da global. Se cree que nadie est tan inclinado al desuso ni
tan estimulado por la perspectiva de mayores ingresos como
el contribuyente acaudalado.
En segundo lugar, el banco central puede reducir los tipos
de inters, fomentando de este modo los crditos y la inver-
F./ buen \istema econmico 55
sin o de las empresas } de los consumidores. lo que
se agregar al flujo de la demanda global
Adems. y por ltuno, el estado puede contribuir direc-
tamente al flujo de la demanda med1ante nuevos gastos que
excedan las entradas fiscales: med1antc un dficit voluntaria-
mente aceptado o acrecentado. Mediante una o varias de es-
tas medidas puede mantenerse la demanda global. o eso se
sostiene o espera. en el nivel que har que las empresas y el
estado requieran a todos los trabajadores disponibles.
Por desgracia, es muy variable la cfecti\ idad de estas
medidas pblicas. Y 1amb1n c ... t el problema de
la inflacin. Y la preferencia ya observada y socialmente
encubierta que tiene una buena parte de la sociedad por
el estancamiento y el desempleo antes que por las medidas
que contribuyen o aseguran el crecimiento econm1co y el
alto empleo.
Las medidas sobre los tipos de inters, que generalmente
se denominan poltica monetaria, cuentan con la mayor apro-
bacin de la clase dirigente en tanto que poltica eficaz con-
tra el estancamiento y el desempleo; en consecuencia, deben
ser lo primero en examinar. Dispone de la necesaria autori-
dad, y la asume, un banco central; eo Estados Unidos, la Re-
serva Federal. Se considera que la poltica monetaria tiene
la especial virtud de no recibir presiones del sistema demo-
crtico; las medidas necesarias las adoptan los responsables,
situados socialmente a una higinica distancia del habiluaJ
enfrentamiento. influencia o control polticos.
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56 Una .tociedad mejor
En lo tocante a medidas monetarias, hay una
magia caractl!rstJca que. se piensa. dirige a quienes parti-
cipan ntimamente l!n IJs financieras: una magia
que est ms all de la comprensin de los mejor informados
profanos. Esto debe subrayarse: en las actitudes modernas
nada se cree que signifique en mayor medida una inteligen-
cia excepcional que la \inculacin a los grandes consorcios
monetarios. Slo el conocimiento directo de quienes ocupan
esas posiciones desdice el mito.
El gra\'e fallo de la poltica monetaria es que puede tener
poco o ningn efecto sobre la demanda global. Como se ha
sealado, se supone que bajar los tipos de inrers actla con-
tra las condiciones depresivas al fomentar el endeudamiento
y el gasto de consumidores y la inversin empresarial. Lo
segundo responde al menor coste de los crditos y en conse-
cuencia a las mejores posibi'1dades de beneficio. Pero cuando
los tiempo. son malo ) el desempleo alto, baJar Jos tipos de
inters no in<>pira con seguridad mayor gasto en consumo:
predominan las actitudes propias de la depresin, las
que son consecuencia del desempleo o del empleo inseguro.
Y en tales tiempos, siendo evidente eJ exceso de capacidad
econmica, las empresas comerciales antiguas y nuevas tal
vez no se vean estimuladas por los bajos tipos de inters
a pedir. prstamos e invertir, que es como contribuiran al
flujo de ingresos: la perspectiva a mayor plazo es demasia-
do incierta. Tambin existe un aspecto adverso en los bajos
tipos de inters: la reduccin de su aportacin a la demanda
global. Nada de esto, no obstante, disuade la fe en las me-
didas monetarias como instrumento econmico decisivo.
F./ buen fi\tema econmico 57
Triunfa aqu una conviccin cuasirreligiosa sobre la expe-
riencia conflictiva.
La reduccin de los Impuestos tambin se celebra como
una forma de sostener la demanda global durante las rece-
siones. Al disminuir los impuestos sobre Jos ingresos o sobre
el consumo, los individuos tendrn ms fondos a su dispo-
sicin para agregarlos al flujo de la demanda. Adems, in-
centivados por la perspectiva de mayores ingresos una vez
deducidos los impuestos, aumentarn In actividad y Ja inver-
sin de los fabricantes.
De nuevo aqu Ja esperan7a cstt\ reida con la realidad;
no hay ninguna seguridad de que los fondos liberados por la
reduccin de impuestos se inviertan o se gasten. En Jos ma-
los tiempos las personas y las empresas que resultan de este
modo beneficiada bien pueden optar por retener su dmero.
Adems, una parte inquietante de los partidarios de Ja re-
duccin de impuestos como antdoto contra el estancamiento
econmico y el desempleo procede de aquellos a quienes ali-
viar la carga fiscal. De la conveniencia individual se dice
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saldr el beneficio general. El efecto contrario de la imposi-
cin. sobre las capas con mayores ingresos es en realidad Jo
cierto: ahi los impuestos pueden obl igar a gastar los fondos
que de otro modo se mantendran sin gastar ni invertir. La re-
duccin fiscal slo puede servir para lo que John Maynard
Keynes llam, en frase famosa, In preferencia por la liquidez.
El deseo de retener el metlico o su equivalente no se aade
con efectividad a la demanda global.
Como fonna de estimular la demanda en tiempos de ere-
58 Una sociedad nwjor
cimiento ncgati\'O o estancamiento slo queda la interven-
cin directa y actna del estado para crear empleo. En un
mundo ideal e!>tO no sera nccesano. En el mundo real, de re-
petidos y prolongados estancamientos, no hay otra alterna-
tiva eficaz.
Los detalles de las correctas medidas pblicas contra la
recesin y la depresin estn claros. Las de inters
deben reducirse. por supuesto, cualquiera que sea el efecto
que produzcan. Pero la nica medida verdaderamente sustan-
cial es que el gobierno acte proporcionando empleo a quie-
nes el desempleo es Inevitable de otro modo. Al hacerlo el
estado debe endeudarse y aceptar la realidad de un mayor
dficit en las cuentas pblicas. Este dficit. como se sea-
lar de inmediato. no Jebe ser visto como una barrera para
la accin pblica eficaz. pues al estimular la actividad eco-
nmica aumenta las ganancias y las entradas fiscales. Las
mejoras de la mfraestructura pblica -carreteras, escuelas.
aeropuertos, viviendas- que hagan Jos recin empleados
tambin aumentarn la riqueza y los ingresos pblicos. Con
el tiempo, el endeudamiento pblico puede ser una actuacin
conservadora desde el punto de vista fiscal.
Cuando la economa se recupera y aumentan los ingresos
pblicos, entonces debe haber una disciplina que ponga fin
a la estimulacin del gasto. Los i_mpuestos deben mantener-
se en los niveles anteriores o bien incrementarse para con-
trarrestar Jos excesos especulativos y, en ltimo trmino, la
presin inflacionista de la demanda sobre los mercados.
Nada es fcil en esta gran lnea de accin. Un grupo de
opinin influyente la descarta ahora por no alcanzar a com-
F.! bunr t('Oilmico 59
prenderla colectivamente la actual. Una vez ms
el desafortunado hecho se afirma de por s: no hay nmguna
alternativa eficaz. Lo que se descarta por considerarlo difcil
desde el punto de vista funcional e ideolgicamente anacr-
nico es la nica manera de evitar repetidos periodos de es-
tancamiento y desempleo.
En eJ invierno de 1995 la recin elegida mayora republi-
cana del Congreso estadounidense, con algn apoyo dem-
crata, por un par de votos no present a los estados de la
Unin una enmienda constitucional que exiga el equilibrio
presupuestario salvo en tiempo de guerra. Esta podra haber
sido la propuesta legislativa econmicamente ms regresiva
de los ltimos aos, concurso nada fcil de ganar. Hubiera
exigido aumentos fiscales y reduccin de los gastos de la ad-
ministracin central cuando el fluJO normal de entradas esta-
tales ya estaba reducido por la recesin o depresin. Y hub1era
pennitido mayor gasto pblico y mayor reduccin de impues-
tos cuando los tiempos fueran buenos. sumndose por lo tan-
to al nimo en general especulador e inflacionista. No habra
habido mejor forma de aumentar la inestabilidad econmica.
Esta regresin result derrotada, aunque slo por la mi-
nora exigida para bloquear la aprobacin por el Congreso de
las enmiendas constitucionales. Fue adems una demostra-
cin de que estn lejos de ser aceptadas las medidas nece-
sarias para contrapesar el boom y la recesin, el ineludible
carcter de la economa de mercado. Las actitudes dominan-
tes siguen sin buscar una economfa e_stable y buena. sino una
economa dolorosamente inestable.
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60 Una sociedad mejor
Hay que mencionar un ltimo punto. El fracaso econmi-
co, el desempleo, <;e achaca comnmente a los tmbajado-
res. Una respueMa estndar para mejorar las estadsticas de
desempleo es la invocacin a la mejor preparacin de los
trabajadores. Ese es el remedio polticamente respetable. La
educaciqn. la preparacin, es desde luego fundamental para
una '\OC1edad buena, lo cual se subraya en otro lugar. Pero
no es relevante para las depresiones cclicas de que nos ocu-
pamos ahora. Cuando llega la depresin o recesin se ven
afectados tanto los cualificados como los no cualificados,
los informados como los ignorantes. De e lo no cabe dudar.
La peticin de trabajadores ms preparados como remedio
para el desempleo 1nduc1do por la recesin es el himo re-
curso para la inteligencia liberal vacua.
Una sociedad mejor debe enfremarse a la depresin, a la
recesin y al estancamiento que atligen a la actual economa
de mercado. Pero tambien debe enfrentarse a los problemas de
alto y pleno empleo. a la inflacin y a la preferencia profun-
damente encubierta de algunos, en realidad de muchos, por
el estancamiento econmico. Y queda la tan controvertida
cuestin del dficit. Estos son los temas de los captulos
siguientes.
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La inflacin
e
omo se ha sealado antes, dos problemas especialmen-
te difciles estorban la bsqueda de la buena economa.
Uno es la posibilidad. casi la seguridad. de que con pleno
o casi pleno empleo y con un ndice grarificante de expan-
sin econmica habr algo de mflacin. Y ex1ste el hecho
adicional de que un sector numeroso e intluyenre de la socie-
dad moderna no tiene ninguna queja personal contra el es-
tancamiento ni contra el desempleo, prefirindolos mucho
mejor que las medidas que Jos trataran con eficacia y el ries-
go de inflacin a que as se propiciara. Slo que de hecho
esta preferencia no debe ni siquiera mencionarse.
Manifestarse pblicamente a favor del estancamiento o de
la recesin sera menos aceptable desde el punto de vista po-
tico que una decidida postura a favor del acoso sexual.
En una situacin que se acerque al pleno empleo -oportu-
nidades laborales para todos los trabajadores que lo deseen,
mayores ingresos para los dems- la amenaza y la realidad
62 Una snciedad mejor
de la inflacin COn\ iertt!n, junto con el Uficit pre!>UpUCS-
tano que tal vc1. haya estimulado esa recuperacin, en las
econmicas de que ms se habla. Y las cau'\as que
controlan la intlacin ya no se ponen en duda. El flujo de la
demanda que despeja los mercados. expande la produccin y
aumenta la necesidad de trabajadores. tambin permite ine-
luctablemente que los precios suban. Esta oportunidad ser
entonces explotada o for7ada. Y donde hay oportunidades
generales de empleo. !iiempre habr escasez de trabajo ge-
neral, regional o c;ectorial. Esta escasez se superar mediante
la oferta de salarios mc; alto:-. sabiendo que, en un mercado
fuerte que ha dado lugar a la ... ubida de los salarios. los cos-
tes aadidos pueden traspasarse al consumidor. Y los salarios
ms altos conducirn a ms demanda, a ms presin sobre
los mercados
El mercad) fuerte y las mejores ganancias de los empre-
sarios tambten estimulan. no es menester decirlo, las reivin-
dicaciones de los sindicatos, una fuerza en decadencia en
Estados Unidos. pero todavta apreciable y socialmente esen-
cial. Estas reivindicaciones. a !iU vez, proporcionan tanto jus-
tificacin como necesidad de subir los precios.
La economa no siempre cel_ebra sus insolubles. Lo hace,
por ejemplo, en la cuestin del empleo y la inflacin. Hace
muchos aos que la curva de Phillips, de A. W. Phillips, de
la London School of Economics y de la Universidad Nacio-
nal de Australia, identific la clara disyuntiva -la renun-
cia- entre mucho empleo e inflacin o desempleo y precios
LA inflacin 63
relativamente estables. Esta dis} un t\ u est presente en todo
el pensamiento aceptado.
En tiempos recientes. stn emoargo, ha habido un stgnifi-
cativo cambio en la preferencia entre la inflacin y el desem-
pleo. Antes, el desempleo era el miedo dominante; el pleno
empleo era la prueba primordial del buen funcionamiento
econmico. As permanece en buena parte de las formula-
dones econmicas respetables. Pero la realidad ms profun-
da es que la inflacin es considerada ahora por la fraccin
ms influyente de la sociedad actual la amenaza principal
conrra el buen desenvolvimiento econmico: los precios
estables constituyen el objetivo predominante. Desde esta
perspectiva, el desempleo se ha convenido en un instrumen-
to para estabilizar los precios. Esto refleja una nueva reali-
dad, perceptible aunque no se describa a menudo con tanta
contundencia. tan presente que 1ncluso molesta.
El hecho dominante es que, en el sistema econmico y la
sociedad actuales, quienes tienen voz e influencia polticas
se ven ms por la inflacin que por el desem-
pleo. El desempleo Jo padecen los afectados y sus familias;
su sufrimiento pueden tolerarlo fcilmente quienes no lo
experimentan.
De hecho, el desempleo tiene algunos efectos atractivos
desde el punto de vista social y econmico: los servicios
estn bien provistos de trabajadores anhelantes, forzados
por la falta de otras oportunidades de empleo; los trabajado-
res con empleo bien pueden ser ms cooperativos, incluso
dciles, lo mismo que sus sindicatos, por miedo al desem-
pleo: Y, lo que es an ms significativo, para la mayor parte
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64 Una snciedad mejor
de los ciudadanos. incluidos los que tienen voz poltica con
influencia, la falta de de trabajo no una
amenaza.
La inOacin, por el contrario, extiende su red a todo lo
ancho del sistema econmico actual. Las muchas personas
que VJven de ingresos fijos, de pensiones, de ahorros acumu-
lados, la temen como no temen al desempleo. Incluso si la
tasa de beneficios se mantiene pareja (mediante indexacin)
al creciente coste de la vida. la subida de los precios sigue
inculcando sensacin de inseguridad. Los aumentos se apre-
cian a diario: los ajustes proporcionales (por indexacin) slo
ocurren a intervalos que llegan a ser anuales. La estabilidad
de los precios parece mucho mejor.
Entre qu1enes prefleren la estabilidad de los precios con
desempleo sobresale la comunidad financiera. sta compren-
de los bancos centrales en los que. en el cac;o del Sistema de
la Reserva Federal, se ha concedido a los banqueros una voz
estatutaria. Y los banco'i comerciales. las sociedades de in-
versin y el gran mundo financiero. Todo el que presta
dinero desea que se le devuelva con ms o menos el mismo
poder de compra. La inflacin atenta directamente contra
este deseo. Y adems se produce aqu un fuerte efecto subje-
tivo. Evitar la inflacin ocupa un lugar independiente como
prueba decistva de la calidad de ia gestin financiera. La in-
flacin proyecta una sombra alrgada sobre la gestin, mos-
trando sus defectos. El banquero central competente es el que
mtnimiza la intlacrn. El hombre en cuestin -no es ste
terreno de mujeres- no se ve sometido a un examen similar
en lo tocante al desempleo.
1 infla( in 65
Si bien en se c.xprc ... a abicnamt!nte --El dc-
'lempleo no es asunto mo-. los rectores de Jo., bancos cen-
trales y de la comunidad financiera en general tratan con cier-
ta reticencia el papel estabilizador de los prectos que cumple
el desempleo. Se acepta que es de temer) deplorable una re-
duccin demasiado grande o demasiado rpida del desem-
pleo; Jo nico que se elude es la aprobacin explcita de que
exista una gran reserva de gente que busca trabajo con ansie-
dad y la mencin de la funcin e!:>tabili7adora de los precios
que desempea.
Una sociedad buena y fuctihle no puede esperar una
reconciliacin del pleno empleo con los precios absoluta-
mente estables. No obstante, algo puede hacer por minimizar
el conOicro entre ambas cosas. Incluso en un mundo donde
ha disminuido la fuerza de los sindicatos. puede haber un
reconocimiento y una limitacin de la esp1ral de salarios )
precios. Los acuerdos salariales pueckn mamenerse dentro
del marco de la estructura de precios existente. Hace tiemP.o
que se ha aceptado que esto es uno de los rasgos de las ne-
gociaciones de los sindicatos en Europa: no es sorprendente
que haya dado en llamarse el modelo europeo. Por su par-
te, la patronal debe mostrar respeto por la contencin de Jos
trabajadores manteniendo los precios estables.
En otros tiempos, los gobiernos, tanto si eran de talanre
como si eran liberales, incluidos Jos de Estados
Unidos, han instado a la contencin de precios y salarios, im-
ponindola de vez en cuando con controles de precios y sa-
larios. Esto, no obstante, entra en conflicto con la estructura
66 Um1 sociedad mejor
fundamental del sistema de mercado y asimismo con pujan-
tes actitudes ) creenc.:ias econmicas y polticas. A lo ms
que se puede instar hoy. en las negociaciones de precios a-
larios. es a un sentido de la rcspon!.abilidad que refleJe el
interes pblico general.
La disyuntiva entre el desempleo y la inflacin no pue-
de eludirse: hay que afrontarla. Una buena sociedad no puede
relegar una parte de la poblacin a la ociosidad, al infortunio
social y a la privacin econmica. con objeto de lograr !a
estabilidad de lo. precios. Debe aceptarse como necesano
el mal menor de que suban los precios. Nunca puede defen-
derse una innacin grave -ningn tajante deterioro del po-
der adquisiti\.o del dinero-. pero la progresiva expansin
econmica que proporciona de hecho empleo a la mayor par-
te de los trabajadores significar inevitablemente algn mo-
vimiento ascendente de Jos prec1os As ha sido. sin efectos
perjudiciale.,, en el pasado. As ocurrir tambin en el
Esto es mejor, desde el punto de 'ista social, que una
lidad lograda mediante el efecto depresivo del extenso OCIO
forzoso.
Debe comprenderse que no puede haber al mismo tiempo
pleno empleo y precios estables. Consiguientemente,
sociedad buena debe actuar de forma que suprima o mml-
mice Jos efectos de ambas cosas. El subsidio
de paro debe ser generoso; los abusos episdicos no
ser un argumento en contra ni puede aceptarse, en nmgun
sentido. que su percepcin conlleve menosprecio social. Es
un elemento imprlftante y esencial del sistema.
La inflacin 67
Del mismo modo, puesto que se ha reconocido que es
ine\ itable una cierta tasa de in nacin. tambien se debe ac-
tuar para mitigar su efecto negativo Concretamente. debe
haber una indexacin de los ingresos ftJOS y contractuales, de
las pensiones, de los salarios de los profesores y funciona-
rios, y en el plano de la red de seguridad mnima. Tambin,
y es lo ms importame cuando se escribe esro. del salario m-
nimo. La indexacin se ha convenido en una prctica muy
generalizada; debe ampliarse de acuerdo con las necesidades
y ser considerada algo normal. La fijacin de los tipos de in-
ters tambin debe retlejar las expectativas de crecimiento
de los precios. No obstante, sobre este asunto la comunidad
financiera est en la actualidad ms que suficientemente sen-
sibilizada.
Como se ha sealado, muchas de las actitudes contrarias
a la inflacin proceden de la clase rentista. Es sta un colecti-
vo numeroso dentro de la soctedad actual > no pueden po-
nerse en duda su profunda oposicin a la tnflacin y la fuer-
za de sus manifestaciones. Ambas cosas se deben a su clara
preferencia por ingresar altos intereses en conjuncin con pre-
cios estables.
Hay un hecho ms, latente en la mentalidad financiera y
en buena parte de la opinin pblica, que consiste en Jo que
se ha llamado 1a teora de la inflacin como embarazo. As
como una mujer no puede estar un poco embarazada, tampo-
co puede haber un poco de innacin; es inevitable que haya
algo ms. Esto es claramente absurdo: la innacin puede
aumentar o disminuir en concordancia con las fuerzas que la
motivan. Tal ha sido la experiencia de los aos anteriores,
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68 Una wc itdad mejor
mcluso de dcada' Sio.,tcmtic.tmente. los precios han ido
crecJent.lo despacio. sm mngn dc.,astre final ni. como -.uele
denommarsc. hipcrintlac16n
En lo., aos postenorcs a la segunda guerra mundial huho
mucho empleo y un crecimiento econmico vigoro o. junto
con una modesta subida anual de los precios. Esto ltimo no
sigmfica que las co;sas estu\ ieran descontroladas. Lo que ha-
ba de di..,tinro entonces era que la cuestin de la inseguridad
en el empleo an no ..,e haba singularizado como la solucin
contru la amenan de la inflaci6n.
Al delinear las caractero;ticns de una sociedad mejor
sera agradahle cspeci ficar que deben conseguirse a la vez
pleno empleo y precios estables. De hecho. esto se ha men-
cionado como objetivo en muchoc; comentarios del pasa-
do. Aqu. como icmprc. lo utp1co entra en conflicto con lo
factible. Un bajo ni\cl de de.,empleo es necesario. es un ob-
jetivo que no puede ponerse en entredicho. Pero no cabe
en el campo de lo pos1ble su combinacin con la absoluta
estabilidad de los precios.
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El dficit
H ay ocasiones en _la y en la experiencia actuales
en que la enuncJac16n de algo del ms elemental sen-
tido comn tiene una apariencia e.xcntricn, irracional e in-
cluso algo demenre. Es el riesgo que corre hoy en Estados
Unidos quien desafe el actual de reducir \ eli-
minar el dficit pblico. iendo ste el exceso gener;l del
gasto por encima de los ingreso en las arcas pblicas. Como
acabamos de sealar, la exigencia de equilibrio presupuesta-
rio no se ha convertido en mandato constitucional, con no
menos proteccin legal que la libertad de expresin o Jos de-
rechos de la propiedad privada, por un margen de un par de
votos, en el caso de que posteriormente dieran su conformi-
dad los estados miembros. Que un dctenninado gasto puede
aumentar el dficit se ha convenido en una objecin decisi-
va en su contra, y esto es asf incluso cuando se trata de Jos
objetivos ms necesarios, que afectan a los ciudadanos ms
necesitados; y especialmente entonces, en una medida sus-
tancial, e!l los ltimos tiempos. En la experiencia estadouni-
70 Una soc icdmlmejor
den\e <klcrmina<.Jo, ga\tos de la administracin central \1-
sin prcm:upacin pblica por el dlicll. de Jo.,
que d ejemplo m., imp1csionante c ... el de los gasto.. milita-
res. sobre los que \Ohcr ms adelante. No ocurre desde lue-
go lo mi.,mo con los que recaen sobre los pobres.
En una ...ociedad buena. cul es la nonna dominante en
Jo referente al endeudamiento pblico y a la creacin de d-
ficit pblico?
No hay ley ni tradici6n. argumentar. que exija un presu-
puesto equilibrado: igualdad de ingreso!> y de gasto'i al cerrar
los aiios. Esto no signilica. no obstante. que el presupuesto y
Jos dficits presupucstanos del estado actual puedan tratarse
a la ligera; siempre se prcc.isa un Cierto grado de inteligencia
y de discrec16n. Lo t:!>t:ncial es que la inteligencia y la dis-
crecin se ejerzan dentro de un marco relevante. Permtase-
me concretar. lo que supone una e\cepcin en este tema.
Hay tres grandes categoras de gasto pblico. Los hay
que no sirven a ningn propsito visible ni futuro;
los hay que protegen o acrecientan la actual situacin de la
economa o de otras condiciones sociales; y los hay que pro-
duciran y permitiran un aumento en el fururo de la renta. de
la produccin y del bienestar.
En primer lugar. los gastos sin propsito bueno ni nece-
'Sario. Debe aceptarse que institucin es perfecta y
desde luego que no lo es el estado actual. Existe en toda gran
organizacin, pblica o privada. una tendencia al exceso de
personal: el deseo universal de rodas las jerarqufas organiza-
ti vas a emplear talento ad1cional subordinado o lo que as se
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El djicir 71
simboh7a. La vida s1emprc 't: .unpla cuando \C di. pone de
ot_ros para que hagan el trahajo de uno y p1cn,en por uno. El
numero de los as empleados es una medida habitual de la
posicin Y el prestigio de quien les da trabaJo. a la vez que
se .agrega al gasto total de la organuac10n que los emplea.
Ex1ste tambin el gasto que responde a intereses polticos
o econmicos, no a las necesidades o deseos de la sociedad
general. Y hay gasto que sobrevive al propsito a que en
t1empos sirvi.
En la medida en que el gasto sin propsito escapa al con-
trol Y a la eliminacin -una de las primordiales tareas de la
pblica- debe ser un CO'>te corriente con car-
go a los ingreso corrientes. Nadie. e\ceptuando siempre a
los perceptores de concretas generosidades. puede defender
que tales gastos deban con endeudamiento pblico
Que las posteriores generaciones hayan de responsables
del actual despilfarro no cuenta con defensores pblicos. Lo
preocupante en este caso. sin embargo. no es el pnncipio, sino
el hecho prctico de que el despilfarro en cuestin no es fcil
de detectar. Se trata de una tarea que complica enormemente
la tendencia que viene de antiguo a describir como despilfarro
lo que en realidad afecta beneficiosamente a alguna fraccin
diferenciada; ms necesitada de la comunidad.
La segunda Y muy extensa categora de gasto pblico que
debe cubdrse con las entradas fiscales es la del funciona-
miento corriente y diario de la adminbtracin: las funciones
que son urgentes pero no tienen una dimensin temporal
reconoc1ble. Comprenden un vasto abanico de activida-
-.... _

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72 Una .locict/(/(/11/ejor
des la impm.icin Jc la ky, la LIIrcccin rutina-
ria eJe la poltica internacional. el apo) o gubernamental a la
industna y a lu el en uempo de paL del
eJrcuo (que. cumo :-e ha ,d1alado. es tema de especiales con-
SJderacione que ms adelante abordaremos) y otros muchos.
No hay ninguna justificacin econmica ni para en-
deudar!>e por estas tareas, aadiendo la carga de al
definitivo coste total. Sometidos a los efectos de la pohuca
fiscal general que combate In recesin o depresin, las vigen-
tes funciones dcmocnticamcntc del estado deben
abonarse mediame los impue!ltos y otras entradas corrientes.
Quedan aquello!'> gastos que pretenden mejorar
el futuro bienestar y el econmico o a lo que am-
bos sirven. Aqu el cnueuLiamientos no slo es legtimo
social y econmicamente de-.eable. Similares endeudamien-
tos del sector pm JJo de la a la vez aceptados
y totalmente aprobndos por los ms elocuentes, a me-
nudo vehementes, opositores al dficit pblico.
Concretamente. lo que las modernas empresas dan por
supuesto es tambin una poltica apropiada para el estado.
Los gastos por la produccin corriente deben cargarse
las entradas corrientes; no es necesario en el caso de las m-
versiones que acrecienten los fut_uro: ingresos y beneficios.
Para stos, el enc.Jeudamiento debe ser aceptable, debe ser
normal. Los costes de los intereses y de la amortizacin de-
ben cargarse sobre las entrada!!; no as los gastos en capital.
Hablando en general, esta es ahora la regla en lo tocante a
Jos gobiernos locales en Estados Unidos. Slo el gobierno
El dlficir 7 J
federal presenta todos los ga-.to' en capital como gastos co-
rrientes. Ninguna lgica arnp<ra esta COillabilidad. slo la
conveniencia. la trad1cin. y la retrica y el error polticos.
Cuando el gasto pblico promueve o de hecho es esencial
para el futuro crecimiento de la economa -aumentos de la
produccin, del empleo y de la renta con los que abastecer
los futuros ingresos pblicos- el endeudamiento es absolu-
tamente aceptable. Este endeudamiento no puede considerar-
se un coste gn,oso para las fwuras generaciones. pues qas
sern las beneficiarias y C'i lo apropindo que lo paguen. Su-
poniendo que las tasas fiscnle" se mantengan en general y la
economa sea por lo dems estable. tal pago 'e har con el
incremento de las futuras entradas. Estas entradas en expan-
sin son. en mayor o menor medid;!, producto de las ill\ er-
siones a largo pla7o. En el sentido ms amplio. estas se ha-
cen para facilitar tales ganancias.
Una gran cantidad de los estatales dan lugar a
futura compensacin. Para las obras pblicas es e\idente y.
de hecho, es el ejemplo que normalmente se aduce. Las in-
versiones para mejorar Jos servicios de transporte, sin excluir
el trfico areo y su futuro control, son igualmente eviden-
tes. Las futuras generaciones pagarn por lo que ellas usarn.
Lo mjsmo ocurre con el endeudamiento para mejorar los ser-
vicios postales pblicos; ese endeudamiento es algo que dan
por supuesto los servicios postales privados de la competen-
cia. Pero lo evidente no es la totalidad, ni siquiera la parte
ms importante, del argumento.
Las inversiones en atencin sanitaria significan una fuer-
za de trabajo ms productha en el futuro: porque debido a la
7-1 Una wcit>tlmlmejor
buena ... aluu habr mcmh ncce.,Jdad de mdico .... r .o
mismo\ ale para las en programas para rc:-.tringir
el abuso ue uroga, . tlcohol y labaco. Los nios protegidos y
de la pobre1a por la asistencia social se converti-
rn en c1udadanos productivos. Es1e desembolso corriente
alimenlllr la futura producti\ idad y rendir los ingresos adi-
cionales que. a tra' s de los impuestos. pagarn Jos intereses
y la amortizacin de la deuda contrada.
No obstante. e:-.tos slo son vi:-.lumbres del cuadro general.
Nada mejorar tanto la renta y la produccin futuras -el ren-
dimiento de la t!conoma en general- como la cualificacin
de los ciudadanos mcdi.mte la cnscfianw. Oc ah se sigue que,
cuando se con:-.ideran las inversiones con vistas al futuro.
nadn garanti1ar con tanta eficacia las futuras enlrada como
las hechas en educacin: en meJorar la inteligencia y la pro-
ducti\ idad dL seres humano'> Por otro lado. buena parte
de lo gastos en enseanza. y tambin en sanidad y similares.
debe considerarse una carga corriente: no hay inversiones con
efectos ms generales. El problema surge al distinguir entre
las dos cosas.
De hecho, no hay forma de distinguir entre los gastos en
las necesidades corrientes de enseanza, sanidad. asistencia
social mnima u otros muchos servicios pblicos y los que
harn aumentar la renta futura. Y bien puede ponerse en
duda si merece la pena el empeo de identificar los gastos
destinados a L'rear nqucza futura. No existe ninguna posibili-
dad de hncu una distincin numrica que se oponga a la dis-
tincin No obslantc, s existe una regla general.
El dficit 75
Siempre suponiendo la ciiciencia global de la
cin Y la inteligencia pblica ... en la vnlnraci6n de funcio-
nes pblicas. el dficit ) la constguientc carga de intereses
crecern con el tiempo guardando una proporcin constanre
con el crecimiento del conjunro de la economa. Si crecen
ms deprisa. hay que preguntarse si no incluyen gastos que
no estn destinados a contribuir como se espera al desarrollo
econmico. Si no IJegan a equipararse. queda al menos In
cuestin de si se hacen las adecuadas inversiones pblicas a
favor de la necesaria expansin econmica. Al ser imposible
hacer ningn clculo e"Xacto '>obre los componentes corrien-
tes Y los capitali1adores del hemos de recaer en
las cifras conjuntas.
El gasto de costear la deuda pblica dehe mantener e ms
o menos a la par que el aumento de los medios disponibles
pagarlo. En trminos econm1cos especficos, la carga de
los mtereses de la deuda deben uponer un porcentaje bastan-
te constante del crecimiento de las entradas totales con que se
paga. En Estados Unidos, a pesar de la preocupacin por la
deuda pblica, se ha mantenido aproximadamente estable
en los Jtimos tiempos. En la dcada de 1980 hubo un brusco
aumento del porcentaje que suponan las cargas por intereses
de la administracin federal dentro del Producto Interior Bru-
to, es decir, una mayor capacidad para pagar, como con-
secuencia del de Reagan y de las poHticas
presupuestarias de esa poca, excepcionalmente improvisadas
o, como algunos han gustado de calificarlas, uhrakeynesianas.
entonces el coste de Jos intereses en tanto que porcen-
taJe del PIB ha mostrado una modesta disminucin y, mitn-
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76 Una .\Odtdacl mtyor
tras ,e e-.cribe esto. 'e mantiene b-.Jcarnente Sobre
las futura., genera<.:Jonc., recaer por supueMo el pago de algu-
nos plbhco., comentes. Pero. somcdos a las matiw-
ciones antes 'ealauas. \e ilbonarn contando con la mayor
rema y bienestar que habrn ayudado a crear esos gastos.
Quedan dos asuntos. Est, en primer lugar, la necesidad
de abandonar una rgida 'isin por aos de la actuacin pre-
supuestaria. Cuando los tiempos son buenos y las entradas
estatales fuertes. el dficit debe reducirse. En efecto, debe
haber un mayor ga..,to en inversiones destinadas al futuro
crecimiento econmico. Y por la misma razn, cuantlo hay
recesin y los infortunio y desempleo, deben
incrementarse la in\'ersin y el empleo mediante capital p-
blico. con lo 4ue ine\ itablcmcntc tambin aumentar el dfi-
cit. La defen'a de esto. en c:u. nto poltica fiscal compensato-
ria. ya se ha hecho
La fundamental poltica econmica de una sociedad me-
jor consiste en que el gasto pblico vaya a la par el futu-
ro bienestar y crecimiento econmico. De este modo evolu-
ciona de acuerdo con los medios para pagar Jos intereses y la
amortizac1n. sometido el necesario ajuste a las condiciones
econmicas 'gentes de o recesin. Se argumen-
tar que esto constituye una exigencia que no corresponde a
la pblica. Los gobiernos democrticos actan segn
nom1as menos soJisticadas, ms elementales. Tal podra ser el
caso. Pero nadie debe suponer que la direccin de la econo-
ma actual es un asunto simple. Tal ve, de hecho, nos quede-
mos lejos de lo ideal en la gestin _Pblica. Con e1 nfasis vi-
1
El dficit 77
gente o. en todo con la retrica 'igcnrc sobre la reduc-
cin del dficit. e'o es lo que ocurriendo en Estados uni-
dos } tambin en otros pa-.c ... industri .. ks. \;o cabe ninguna
excusa, sin embargo, para no saber cual debe ser la poltica
correcta: el fundamento fiscal de una buena sociedad.
El dficit presupuestario se est utilizando actualmente.
ya lo hemos sealado, como un instrumento contra la polti-
ca pblica socialmente necesaria pero que encuentra resis-
tencia poltica. Contra las tliversas actividades sociales
0
asistenciales se interpone el argumento de que stas haran
crecer el dficit y la carga impositiva de nuestros nietos.
Esto. resultar evidente, es unu torllera arbitraria y al servi-
cio de los propio intereses. Vi!-.tO como e!-. debido, el dficit
puede ser una fuente de apoyo y beneficio para las futuras
generaciones: una ampliacin de su prosperidad general y de
su capacidad para pagar. As ha ocurnuo en el pasado: as
debe ocurrir en el futuro.
An queda otra opo1>icin a aceptar el dficit y la crea-
cin de capital pblico. Actuar as, se sostiene, reduce las
existencias de ahorro y roba al ector privado fondos de in-
versin que son nece. arios. El argumento se propone cuando
las tasas de inters estn baja1> y hay abundantes fondos que
buscan inversiones. Y del mismo modo cuando las tasas de
inters son altas y la accin del banco central podra bajarlas
Y fomentar supuestamente la inversin. EJ argumento opone
las inversiones pri vadas en servicios y bienes de consumo,
por frvolos que sean, a las inversiones pblic<ls en cualquier
urgencia social. El argumento a favor del ahorro debe con-
templarse, con asombrado distanciamiento, dentro de la u-
78 Una sociedad mejor
lizacin general del dficit como in.,trumento para o p o n r ~ e
a los objetivos pblico-, ilu .. tradoc;.
El presupuesto y la poltica fiscal son las dos polticas
econmicas ms exigentes, sobre todo en la medida que afec-
tan al dficit; son los fundamentOs de que dependen otras
muchas polticas. Nadie debe minimizar los problemas que
entraan. Ni la iniciativa ni la moderacin que se requieren.
Aqu alcanzan su cemro focal ms nrtJdo las bases de una
buena sociedad.
8
La distribucin de la renta
y del poder
U
na buena sociedad no busca la igualdad en la distribu-
cin de la renta. La igualdad no es coherente con la na-
turaleza humana ni con el sbtcma econmico contemporneo.
Como todos sabemos, las personas d1fieren radKalmenre en
su dedicacin a ganar dinero y tambin en su competencia
para hacerlo. Y parte de. la energa y de la iniciativa de que
depende la economa contempornea no slo procede del de-
seo de dinero, sino tambin del impulso a sobresalir en su ad-
quisicin. Esto ltimo es un test de calidad, una importante
fuente de prestigio pblico.
Una poderosa corriente dd pensamiento social ha sosteni-
do que hay, o podra haber, un mayor nivel de motivacin si
hubiese un njve) igualitario de gratificacin: De cada cual
segn sus capacidades, a cadn cual segn sus necesidades.
Esta esperanza, que se extendi mucho ms all que Marx. se
ha demostrado, tanto histricamente como en la experiencia hu-
mana, que es irrelevante. Para bien o para mal, los seres
humanos no llegan a esas alturas. Generaciones de socialistas
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80 Una wcietlad mejor
y de lderes de orientacin social lo han aprendido para su de-
silusin y muy a menudo para ... u pesar. El hecho bsico
claro: una buena soc1cdad debe aceptar a hombres y mujeres
tal como son. No obstante, eso no disminuye la necesidad de
una clara , 1sin de las fuerzas que controlan la distribucin
de la renta ni de los factores que forman las actitudes al res-
pecto. Ni de cmo debe concebirse. en trminos absolutamen-
te prcticos. la poltica sobre la distribucin de la renta.
Est, en primer lugar. el ineludible hecho de que la mo-
derna economa de mercado (en la terminologa actualmente
aprobada) asigna riqueza y distribuye la renta con gran des-
igualdad, de manera contraria a los intereses y tambin
perjudicial desde una perspecti\ a prctica. En Estados Unidos.
actualmente un ca-.o extremado entre los principales pa'>es in-
dustrializados la Reserva Federal. una impecable fuente. ha
afmnado, segun el New }'lJrk Times. que el 1 por 100 de las
familias noneamericanas ms ricas era propietario de casi el
40 por 100 de la riqueza de la nacin en 1989. y el 20 por 100
de las ms ricas de ms del 80 por lOO. El 20 por 100 com-
puesto por los norteamencanos con menores ingresos tena
el 5,7 por 100 del rotal de ingresos una vez deducidos los im-
puestos; el 20 por 100 mejor retribuido tena el 55 por 100. En
1992 el S por 100 superior reciba. se calcula, el 18 por 1 00,
porcentaje que en los ltimos aos se ha hecho sustancialmen-
te mayor, al tiempo que ha disminuido el de las capas ms po-
bres. Esto no puede aceptarlo una buena sociedad. Tampoco
puede aceptar intelectualmente la justificacin, ms exacta-
mente el an1ficio. que defiende esta desigualdad. Esto ltimo
.1 di1trihuLin de la rmta ,. dd poder 8/
es uno de los eJercicios que con ms a iduidad cultiva el pen-
o;amiento econmico. f\:o ohsramc. nuncJ acaba de ocultar del
todo el hecho de que la doctrina econm1ca y social que se es-
grime est subordinada al objetivo pecuniano (y a la franca
avaricia) al que sirve.
En concreto, se sostiene que hay un derecho mora]: el
hombre o la mujer en cuestin tiene derecho a recibir Jo que
l o ella gana o, ms exactamente, lo que l o ella recibe.
Esro se afirma con en ocasiones con aspereza y a
menudo con virtuosa indignacin. No ohstanre. encuentra
oposicin tanto en la hi,toria corno en los daros empricos.
Mucha renta y riqueza slo cuenta con una ligera o nin-
guna justificacin social. slo rinde poco o ningn servicio
econmico por parte del receptor. La herencia es un caso evi-
dente. Lo mismo pasa con las donac1ones, los accidentes y
las perversiones del mundo financiero. Y con las remune-
raciones que. con su personal autoridad. se asignan los actua-
les gestores de las empresas. Corno se ha sealado. los ac-
tuales gestores de las empresas tienen el compromiso. como
en toda la doctrina econmica ortodoxa, de maximizar los be-
neficios. Dado que estn exentos en un grado sustancial del
control o la coercin de los accionistas, en buena medida ma-
ximizan los ingresos en su propio beneficio. Contando con
consejos directivos complacientes, escogidos por los propios
gestores, se asignan de hecho sus propios salarios, imponen
sus propias opciones a adoptar, crean sus propios paracadas
o blindajes de oro. Que tales ingresos no tienen nada que ver
con ninguna forma aceptable de funcin social o econmica
est en buena medida aceptado. La frecuente y a veces
82 Una socicdad mejnr
viente afirmacin de eSia funcin es una tapadera para ocul-
tar lo patentemente inverosmil
Los neos t1enen cierta reluctancia a defender su riqueza
y sus mgresos como un derecho social, moral o divino, de
modo que su nico recurso posible es la justificacin funcio-
nal. La distribucin inalrcrable y admitidamente desigual de
la renta crea el incentivo para el esfuerzo y la inno\'acin que
son tiles para todos. Y de la renta as distribuida proceden
el ahorro y la invcrs1on que a todos benefician. Los ricos y
los acaudalodos no hablan en defensa de su propia buena for-
tuna; hablan como si fueran benficos sen idorcs del bien co-
mn. Algunos incluso pueden sentirse avergon7ados por su
suerte terrena. pero la !'.Ufren. no obstante. como un servicio
al bienestar general. El objetivo c;ocial y econmico se ndap-
ta a la como<.lidad y la conveniencia personales. Esto lo re-
conocern to<.los en una sociedad buena.
Adems, esta la proteccin que la peculiar estructura de cla-
ses de Estados Unidos otorga a los neos y opulentos. Todas las
referencias b1en reputadas a la estructura de clases ponen el n-
fasis en la clase media. Existe una clase alta y una clase baja,
pero quedan al fondo. en penumbra. Aunque rara vez se desig-
na as, para fines prcticos tenemos un sistema de tres clases
que consiste en una nica clase, una novedad matemtica. Y la
clase med1a, que es tan predominante, proporciona as una cu-
bierta protectora a los ricos. La reduccin de los impuestos
para favorecer a la cla!le media se extiende a los muy acauda-
lados. La clJse alta no existe independientemente para esas dis-
cusiones y medidas. Esta es la actitud poltica. Esto tiene un
fuerte efecto P.rctico sobre el funcionamiento de la economa.
l.tt diJmbuci6n de la rema y dd poder 83
_En cuanto a la rema que va a los muy neos. se eJercita.
en tmlinos econm11..os se llama prefcren-
po_r la liqUidez: la disyuntiva entre ga'-!oo;; de consumo e
mvers10nes en autntico capitaL o bien scnciiiamenre mante-
ner dinero en una u otra forma de ocio. Se rrata de una dis-
yunuva_ el uso de los ingresos que no pueden ejercer
famlltas con medios modestos. sws viven bajo la pre-
SJOn de necesidades ms urgemes: que se gastarn el dinero
que es. pues. seguro. En consecuencia. la renta que
se dJstnbuye entre muchos es econmicamente ttil. pues
ayuda a a.liegurar el flujo constante tic demanda global. Exis-
te posibilidad de que. conforme ms dec;igual sea
la d1Stnbuc1o de la renta, ms <.lisfuncional se vueh a.
Entonces, cul es el proceder correcto en Jo tocante a la
de la renta? No es posible una nonna fija.
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hay
ntnguna proporcin aceptable entre lo que reciben Jos ricos
Y lo que a pobres. O bien, en realidad, entre Jo que ga-
los eJecutJvosde arriba y Jo que se gana en la planta
Nos la habemos aqu con la naturaleza fundamental del
SIStema. No se presta a reglas arbitrarias, Lo necesario son
medjdas correctivas que reflejen y dirijan la desigual-
dad mherente y perjudicial.
Est, en lugar, la asistencia a los pobres. El ataque
contra la des1gualdad comienza por una mejor suerte para los
que estn abajo. Esto ya lo hemos subrayado.
Esr, en segundo lugar, como tambin se ha tratado Ja
necesidad de ocuparse de las tendencias dominantes en' el
mundo financiero. El trfico entre personas con infonnacin
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84 Una sociedad mejor
privilegiada. la falsa mfonnacin para promo\er invcr,iones.
las inversiones extra\ como en el de los gran-
des de las entidades de crdito y ahorro, la adqui-
sicin de soc1edades y repetidos episodios de locura
especulativa. todo esto afecta desfavorablemente a la distri-
bucin de.Ja renta. Las medidas que aseguran una elemental
honradez en las transacciones financieras y una mejor com-
prensin de lo episodios especulativos tienen un til efecto
nivelador.
Est, en tercer lugar. la necesidad de que las crticas de los
accioni stas y del publico informado controlen la maximiLa-
cin personal de los ingresos de lo. ge lores de las grandes
empresas. Independientes de estas limitaciones impuestas por
los accionistas y la lo que ganan los gestores de las
grandes como ya se ha sealado. se convierte en
una causa importante de la distribucin socialmente contra-
producente de la renta. La nica a esto es la accin
conjunta de los propietarios de acc1ones que salen perjudi-
cados. Las posibilidades de emejante actuacin, ha de con-
cederse, no son grandes. Los propietarios de las modernas
sociedades annimas son llamativamente pasivos en lo refe-
rente a su explotacin peronal.
Quedan dos lneas de actuacin pblica positiva, orienta-
das a una distribucin ms equitativa de la renta, de las que
una es de decisiva importancia.
Lo primero es que el gobierno suprima los actuales privi-
legios fiscales y comerciales de los potentados. En los ltimos
tiempos. stos han :1lcanLado cierto reconocimiento bajo la
denominacin de asistencia social a las empresas. Se incluyen
Lt1 diHribucin de la rr111a y del poder 85
aqu di' !!.ubvencioncs comercia le:, y rebajas t.le impues-
tos: el apoyo a fabncantes de productos tuc ya se sitan en-
tre las capas con mayores en especial al monopolio
prdigamente dotado del azcar y a la producc1n de tabaco;
subvenciones a la exportacin, inclu1das las exportaciones de
armas; y, representando mayor volumen que todo lo dems.
los inmensos pagos a los fabricantes de am1as ahora reinci-
dentes, sobre lo que ms adelante t.liremos algo ms.
No obstante, el instrumento ms eticat. para conseguir un
alto grado de igualdad en las remuneraciones sigue siendo el
impuesto progresivo sobre la rema. Este ha tenido
un papel primordi al en llevar a cabo una distribucin razo-
nable, incluso civililada, de la renta. Ninguna otra cosa, cabe
aadir, se ve sometida a ataques tan y absoluta-
mcnte previsibles. Una sociedad buena, por otra parte. afir-
ma su intencin: tambin da por sentado que habr fuerte
resistencia, bien expuesta e incluso elocuente, por parte de
quienes pagan los impuestos. Alegarn sobre todo el delet-
reo efecto de la imposicin sobre Jos incentivos. Como ha
sugerido antes, se podra alegar con la misma imerosimili-
tud que un impuesto sobre la renta fuertemente progresivo da
Jugar a que los ricos y Jos potentados trabajen con ms ahn-
co. ms imaginativamente, a fin de mantener el monto de Jos
ingresos una vez deducidos Jos impuestos. Remitindose a la
experiencia anterior, en realidad podra sealarse que la eco-
ilona estadounidense tuvo una de mayores tasas de cre-
cimiento, de sus ms altos ni veles de empleo y en algunos
aos un sustancial excedente presupuestario en el periodo in-
mediatamente posterior a la segunda guerra mundial, cuando
86 Una .wciedad mejnr
las tac;as marginales <.le los irnpue'tos sobre la renta personal
alcanzaron una altura rcord.
La ncce,1dad fundamental. no consiMc en acep-
tar eJ pnnc1p10 de que una distribucin ms equitativa de la
renta debe ser un dogma fundamental de la poltica econmi-
ca actual en una sociedad mejor, y para este fin es primordial
una fiscalidad progresi\ a.
La distribucin de la renta en el sistema econmico ac-
tual deriva en lltimo trmmo de la distribucin del poder.
ste es al tiempo causa y consecuencia de cmo se reparte la
renta. El poder sirve para adquirir ingresos: los ingresos con-
ceden poder por encima de la remuneracin pecuniaria de
otros. Una buena sociedad reconoce y trata de responder a
este tradicional crculo 'icioso.
La respuesta es la potenciacin y la proteccin pblica de
Jos que no u.:nen poder En la economa de mercado el cenLro
natural del poder es el patrono. ms a menudo la empresa co-
mercial. El derecho de los trabajadores a asociarse y a afirmar
una autoridad que sir\'a de contrapeso debe tener una primor-
dial importancia y ser aceptado. Lo mtsmo que quienes orga-
nizan las in,ersiones disfrutan de la proteccin que el estado
asigna a la estructura empresarial, quienes se organizan en pos
de mayores ingresos mejores. condiciones de trabajo deben
disponer de una proteccin ms o menos equivalente para sus
organizaciones.
En los tiempos actuales, sobre todo en Estados Unidos, la
fuerza de los trabajadores ha ido dismjnuyendo a efectos ge-
nerales. La proporcin de trabajadores afiliados a sindi-
1
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l.tt di<ilribucin de la rema \ dd poder 87
caLlos ha decado ubrupt:unentc. en p;me como consecuencia
de la deca<.lenria de la industria a gran escala ton mano de
obra ma iva y en pane por el letargo. fruto de aos, del
mismo movimiento La sociedad buena busca, don-
de es posible, invenir la decadencia del poder de los sindica-
tos, para que las organizaciones de los trabajadores sigan
siendo un importante factor civilizador dentro de b vida eco-
nmica actual.
Para muchos sin embargo. la organizacin
no con!ltituye ahora una 'olucin pncticu. Esto es especial-
mente cieno en las muy dispersas industrias de scrv1cios.
Como en tiempos ocurri con el empleo de mujeres y nios.
se requiere la accin <.lirecta del en favor de aquellos
que tienen nece.,idadcs sin pertenecer a sindicatos. mciUlda la
provisin de seguros sanitarios } 'ubsidios de paro y. lo que
en estos momentos es ms importante. la imposicin de un
salario mnimo adecuado desde el punto de 'ista social. En
una buena sociedad esto ltimo es absolutamente esencial.
Que disminuir las oportunidades de empleo, el argumento
que ms habitualmente se utiliza para oponerse, puede des-
cartarse ya, pues se Lrata invariablemente de una excusa de
los que no quieren pagar el salario y carece de todo sostn
emprico. fAunque fuese a costa del empleo de unos cuantos,
seguira estando justificado para proteger a los ms.) Junto
con la red de seguridad mnima, una buena sociedad tambin
debe proreger los ingresos por el trabajo de los miembros
menos favorecidos.
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El papel decisivo de la educacin
P
ocos temas discuten con mayor \'ehemenc1a que el
papel de la educacin en la actual. y l!n c-;pe-
cial su relacin con el objeth o econmko. Todos y cada uno
de Jos anlisis de la .situacin competitiva de la economa
estadounidense se centran en la importancia de un3 mano de
obra instruida y cualificada. La cuestin se
nalmente en las frecuentes referencias al gasto en enseanza
como inversin en seres humanos. Tradicionalmente la in-
versin busca aumentar los rendimientos econmicos; la
enseanza es, pues, uo aspecto, ms exactamente un elemen-
to, de ta poltica econmica gt>neral. Es menester examinar
esta creencia dentro de una buena sociedad.
Que la educacin sirve a un obJetivo econmico no e:>l
en duda. Hace mucho tiempo que .se reconoce. En el siglo
pasado, en Estados Unidos la enseanLa y el transporte, junto
con el buen gobierno, eran los primeros y a menudo los ni-
cos de todo discurso que trazaba los requisitos bsicos
90 Una .\Ocicdaclmt'jor
del progre-.o econmico. Ahora, a todo lo ancho del mundo,
la imlustria clcmcmal de prolluccin en '>ene se la" arregla
bien con trabajadorcs medio analfabeto' que cuentan con el
afn y la disciplina nacidos de escapar a la privacin
mica y al aislamiento prop1os de la agricultura pnml-
tiva. De ah que buena parte de la industria con mano de obra
intensiva c;e haya trasladado a los nuevos paises industriales.
donde el msculo y la diligencia impasible son los requisitos
primordiales para el xito econm1co.
Sin embargo, en las naciones industriales avanzadas la
cnseanL.a tiene un papel l!conm1co central. La economa
moderna requiere una mano de obra bien preparada Y adap-
table. Todos los sectorc:-. en expansin - la produccin ba-
sada en la tecnologa y en las artes y oficios. las ingentes
industrias tursticac;, culturales y del espectculo. as como
las profesiones hbcrales- necesitan mano de obra instruida.
La enseanza tambin prepara e mspira a los innovadores
que responden a Jos intereses y las d1versiones de una pobla-
cin educada. Lt enseanza hace que la educacin sea un
elemento econmico esencial.
Lo que ms a menudo se subraya. repitamos, es la contri-
bucin econmica de la educacin. Los educadores basan sus
solicitudes de apoyo financiero en razones econmicas: en su
especial aportacin al desenvolvimiento econmico. obs-
tante hay que trazar una lfnea divisoria. Una buena soctedad
no puede aceptar que Ja enseanza est, dentro del sistema
econmico actuaJ. fundamentalmente al servicio de la econo-
ma; tiene una funcin poltica y social ms amplia. Y aun
una justificactn ms profunda en s misma.
El papel dedsiro de la educacin 91
Por un lado. la enseanza tiene una relacin vital con la
tranquilidad y la paz social: la es lo que propor-
ciona la esperan;.a y la realidad de e capar de los estratos
sociales y econmicos infcnores y menos favorecidos y de
acceder a los superiores.
Una cierta estratificacin social y econmica es mevitabJe
en la buena sociedad; la absoluta eliminacin del sistema de
clases es casi sin lugar a dudas imposible. El decoro social y
la estabilidad poltica exigen, sin embargo. que una po-
sibilidad reconocida y eficaz de ascender en la sociedad. de
escapar de los niveles inferiores para acceder a los superio-
res. Si no existe la po, ibilidad, habr con toda seguridad des-
contento social, incluso es posible que re\ ueltas violentas.
En Estados Unidos fue el ascenso social de las minoras,
los en tiempos rebeldes irlandeses. Halianos y judos. lo que
permiti que estos grupos tmcos cambiaran la insubordina-
cin problemtica. colrica y a \eces criminal por una pac-
fica participacin en Ja sociedad, progresando hasta llegar a
ser dirigentes polticos y econmicos. Para la huida hacia
arriba, ya sea personal o ya mediante los hijos, la educacin
es el agente decisivo. Los ignorantes son relegados a pesa-
dos trabajos tediosos, repetitivos o gravosos en otros aspec-
tos, y en muchas ocasiones a no trabajar. Se progresa con la.
educacin y slo con la educacin; sin educacin no hay
nada y los recursos viables son el crimen y la violencia.
Puede defenderse, y quizs deba defenderse, que la mejor
educacin debera ser para quienes ocupan las peores posi-
ciones sociales. Son los que ms necesitan Jos medios para
escapar.
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92 Una mejor
En una soc1edad buena la educacin preMa otros dos .,er-
vicios \itales. Uno es permitir a las personas que c;e gobier-
nen de manera inteligente y el otro permitirles que dio.,fruten
de la vida todo lo pos1ble.
El autogobiemo. la democracia, na<lie puede dudarlo, es
una exigencia. Una economa agrcola elemental requiere
poco del estado: una inteligencia relativamente poco sofisti-
cada vala tanto para el gobierno como pnra los gobernados.
Con el progreso econmico y la consiguiente responsabili-
dad social. los problemas a que se enfrenta el gobierno au-
mentan tanto en compleJidad como en diversidad, quizs no
aritmtica smo geomtricamente. O bien hay un electorado
bien informado e intelectualmente al corriente de los proble-
mas y decisiones o habr una delegacin ms o menos total
por su parte .ti estado y a la burocracia. O bien habr una en-
trega a las 'oces de la ignorancia y del error. stas, a su vez.
son destructivas para la estructura poltica y social.
No hay novedad en esto ltimo. Todas las democracias
viven bajo el temor a la mfluencia de Jos ignorantes. En Es-
tados Unidos, dadas las experiencias de Huey Long, de Ge-
rald L. K Smith. del padre Coughlin, de George Wallace, de
los ms extremados fundamentalistas religiosos y de las mi-
licias en los ltimos tiempos .. se sabe que un determinado
porcentaje de la poblacin es susceptible de apoyar prctica-
mente cualquier clase de calamidad social y poltica. Es la
enseanza y casi slo la enseanza lo que mantiene esta mi-
noria en cifras manejables.
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F./ papel d<' la educacin 93
Pero hay otra relacin. menos e\ idcnte entre educaci6n y
democracia. La educaci6n no slo hace po,ihle la democra-
cia; tambin hace que La educacin no ,lo hace
que exista una poblacin que comprenda las tareas pblicas:
tambin crea audiencia para las demandas de la poblacin.
A los analfabetos, hombres y mujeres. sobre todo si estn des-
perdigados por el campo y en relacin de subordinacin con
los terratenientes, fcilmente se los mantiene acallados bajo
un poder autoritario; esto est bien reconocido. Lo mismo no
es posible con una ciudadana educada y. por lo tanro. con voz
e inquietudes polticas. Esto se confirma !.in dificultad en el
mundo moderno. En ste no hay bien educadas
sometidas a dictaduras o, como mnimo. no hasta el punto de
sublevarse como consecuencia. Las dictaduras de loe; pobres
y analfabetos. por otra parte, es un lugar comn.
Por tradicin pensamos que la democracia es un derecho
humano elemental. As es. Pero tambin es la consecuencia
natural de la educacin y del desarrollo cconm1co. Esto se
debe a que no hay ningn otro planteamiento para gobernar
a pueblos que. debido a sus consecuciones educati' as. cuen-
tan con ser escuchados y no es posible mantenerlos en silen-
cioso sometimiento. Por lo tanto, repito: la educacin hace
posible la Qemocracia y, junto con el desanoiJo econmico,
la hace necesaria, incluso inevitable. Y tiene una adicional
compensadn.
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La educacin sirve. ms que nada, para ensanchar la vida
y disfrutarla. La educacin es Jo que abre la ventana del indi-
viduo a los placeres del lenguaje, de la literatura, del arte, de
9-1 Una sociedad mejor
la msica. a la ... tdad y a las de la escena
mundial. bien educados no han dudado nunca a lo largo
de los aos y los stglos de su mayor gratificacin; las mayo-
res oportumdadcs educativas es Jo que generaliza y extiende
esta gratificacin.
Antiguamente e daba por sentado, y an se hace en bue-
na medida. que los descendientes de los econmica y social-
mente pm ilegiados deben tener acceso a la mejor educacin
y a sus perdurables ventajas. Y que deben pagarla. a menudo
generosameme. Fue esta conviccin lo que dio lugar a las
universidades y los colegios pri\ados en Estados Unidos. La
vida con 11ia) or amplllud de nmas que as se obtena
caba el coste.
En los llernpos actuales. a medida que este hecho ms bien
molesto ha logrado un reconoctmiento crtico y general. se ha
hecho un csfuero por douu de una ptina democrtica a estas
instituciones francamente pn\ilegiadas proporcionando becas
y apoyo financiero a los econmica y socialmente menos fa-
\'Orecidos. Con el mtsmo fin. pero con mayor amplitud. se ha
desarrollado en Estados Unidos el sistema pblico de ensean-
za superior. umversidades estatales que, en prestaciones. son
las mejores de su clase en el mundo. Tambin esto, no obstan-
te, constituye un grandsimo fa\'Or a la comunidad ms afortu-
nada. Los pobres no tienen el mismo acceso a las instituciones
pblicas de enseanza superior porque sus escuelas elementa-
les y secundarias, de menor calidad e infrafinanciadas, espe-
cialmente las de las grandes ciudades, les niegan la oportu-
nidad. Aqut en Estados Unidos tenemos la que tal vez sea la
forma de dis.criminacin social ms brutal: en la prctica. unos
F./ papel decisim de la educacin 95
cuantos son recompensado' con lodo los placeres de la vida:
muchos. no.
El papel de la educacin en una buena sociedad es evi-
deme por lo ames dicho. Todos los mos deben tener acceso
a una buena enseanza elemental y secundaria, y exigirlo;
tambin deben someterse a lo esencial de la disciplina de ah
derivada. Tanto la obligatoriedad como la disciplina son ne-
cesarias; una buena sociedad no conceder a los muy jvenes
libertad para elegir entre la diligencia y el aturdimiento juve-
nil. De ah que deba haber absoluto acceso a la enseanza su-
perior para llegar hasta donde pretendan las aspirac1ones y
permita la capacidad. Para todo esto habr que disponer de
recursos pblicos. No hay ninguna otra prueba de la sociedad
tan clara, tan concluyente. como la voluntad de poner
tmpuesros -de renunciar a los particulares, a los
gastos Y a las superfluidades costosamente c:ultivudas del con-
sumo privado- con objeto de crear y mantener un sistema
educativo fuerte para todos los ciudadanos. No se ponen en
duda las compensaciones econmicas de esta fonna de actuar.
Ni tampoco los beneficios polticos. Pero la verdadera com-
pensacin es la vida ms rica, ms profunda y mejor para todo
el mundo gue procura la educacin.
Se fomentan las universidades y las escuelas privadas
Y religiosas, por supuesto; son una expresin de la esencial
ljbertad de una sociedad libre. No obstante, no deben ser pro-
yectadas para otorgar mejor educacin y superiores posibili-
dades educativas a los que estn en condiciones de pagar.
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96 Una .tociedtulmejor
El ) los de la docente deben
reflejar la gran importancia de In enseanza en la
moderna La educacin debe t.mto atraer como celebrar a Jos
mejores. En dos a5untos muy prcticos puede renejarse cons-
cientemente todo Jo que importa a una buena sociedad. Uno
es la fac1lidad y la abundancia con que se dispone de dinero
para la televisin. que con tanto ardor ven los nios, en com-
paracin con el dinero que se proporcion:l a las escuelas y se
paga a los profesores de lo$ mismos nios. El otro es cun
fcilmente se dispone de recursos para e1 ejrcito en compa-
racin con los recursos des u nado'\ al si'\tcma cducati vo. Se
insistir sobre el tema ms addame.
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La regulacin.
Principios fundamentales
L
a cconornfa de mercado se basa en la respuesta no pro-
gramada ni controlada de los distintos fabricantes y em-
presas. grandes o pequeos, a Jos deseos y poder adquisitivo
de los consumidores nacionales y extranjeros. El poder que
impulsa este mecanismo se origina en la actividad producti-
va a que responde el poder de compra. Un circulo cerrado.
Esta es la esencia del sistema de mercado. Con el colapso del
socialismo en Europa oriental y en la Unin Sovitica y las
sustanciales modificaciones que ha sufrido en China, no hay
otro sistema. Una cuestin central. como todo el mundo sabe.
es hasta qu punto esta entidad econmica, esta mquina,
funciona con independencia y hasra qu punto precisa apoyo
y limitaciones sobre el poder de compra, la demanda efecti-
va, que es lo que posibilita el sistema. Adicionalmente y con
carcter de urgencia est la cuestin de qu orientacin y
control debe tener esta mquina para que s1 rva y no perjudi-
que al inters pblico; concretamente, qu regulacin estatal
se necesita. Este ltimo es uno de los temas sociopolticos
98 Una HICiedad mt!)or
m3s disputados en este momento. El conflicto se da entre
que son partrdarios del funcionamiento autnomo ) automo-
tivado del -.istcma y. en especial. de los intereses
de quienes desde esa posicin participan, y los que ven e\i-
dente la necesidad de intervenir para contener las tendencias
socialmente dainas y profundamente autodestructivas. En
los ltimos tiempos el ataque ideolgico. masivo ha arremeti-
do contra la nom1ativa estatal dentro y sobre el sistema eco-
nmico. Una ve ms se trnta de una forma de escapar al
pensamiento. No hny ninguna norma especfica: la decisin.
como en otrus debe tomarse segn los mritos del
caso concreto.
Hay cuatro factoreo. que obligan a la intervencin y a la re-
gulacin pblicas. Fst. en primer lugar, la necesidad de pro-
teger ahora y a largo plazo el planeta. requisitos normativos
que suelen como destinados a impedir la destruc-
cin del med1o ambiente. Son el tema del captulo siguiente.
En segundo lugar, la necesidad de proteger a los ms ,ulnera-
bles de los empleados por el aparato productivo contra los
efectos adversos de la mquina econmica. De esto se ha ocu-
pado un captulo anterior. En tercer lugar, la propensin ms
que ocasional de la economa a producir y vender bienes o ser-
vicios deficientes o materialmente. Perjudiciales. Y, por ltimo,
el sistema contiene dentro de s tendencias que son autodes-
tructivas de su eficaz funcionamiento. Cada uno de estos fac-
torc:s. repitamos. crea un fuerte conflicto, con matizaciones
ideolgicas. entre quienes entienden que el sistema es una
fuerza por completo independiente, y que ellos son merecida-
mente compensados por esa misma ra16n, y quienes argumen-
tan a favor de la accin pwtectora y correctora.
Una ltima palabra es menester. ms alla de Jo dicho, so-
bre la proteccin del trabajador. En una buena sociedad la pro-
visin de seguro mdico debe ir adjunra al empleo; este ha
sido uno de los pasos adelante que ha dado la civilizacin en
los tiempos actuales. Del mismo modo, es esencial el cuidado
Y la compensacin por los accidemes o daos a la salud deri-
vados del trabajo. Como lo es la garanta de un lugar de traba-
jo sin riesgos. Y est la constante y urgente necesidad. ya an-
tes subrayada, de proteger los ingresos de Jos trabaJadores en
empresas pequeas o compuestas de subemprcsas pequeas,
sobre todo en el sector serv1cios. En general. no obMante. el
papel del estado y de la normativa estatal en el campo de las
relaciones laborales ha disminu1do en los tiempos actuales.
Hubo una poca en Estados Unidos en que el Consejo Nacio-
nal de Relaciones Laborales era objeto de una importante aten-
cin pblica. Ahora est condenado al profundo anonimato.
En un determinado momento la mquina econmica fue
la fuente de los elementos esenciales, simples y puros, de la
vida econmica: los alimentos, el vestido, el alojamiento, el
combustible, el transpone, los materias bsicas. Si cualquie-
ra de estos productos cafa en manos de un monopolio, la con-
secuencia era privacin y sufrimiento. De estas circunstan-
cias naci la legislacin antimonopolio y otras disposiciones
para proteger al a menudo y dolorosamente empobrecido
consumidor contra p-oder qe detentaban los fabricantes.
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100 Una socinlad mejor
Hoy el camhio econmico y los mayores niveles de vida
han hecho a la vez d1smmuir y aumentar la necesidad de una
regulacin de los productos y de lo fabricantes. La inmensa
oJobali7aCJn de la 'vida econmica. para utilizar el trmino o
de moda. ha hecho disminuir la amenaza del poder monopo-
lista y de la consiguiente explotacin. En Estados Unidos, en
Jugar de tres fabricantes de automviles -oligopolio- hay
numerosos competidores. extranjeros y nacionales. Tampoco
es nica rBM. sino que hay numerosos proveedores de orde-
nadores y de software. Lo mismo pasa en otros pases.
Ms en general. en una economa cada vez mejor abasteci-
da existen, dado su cnncter. un gran abanico de opciones, to-
das ellas menos compulsivas. Cualquiera puede permitirse
errores al decid1r emre un Cadillac y un Mercedes-Benz. O en-
tre vehfculos inferiores. O emre distintas ofertas de vaqueros
de diseo o entre distintos productos para desayunar. En bue-
na parte del ac:ual mo\irniento de consumidores la atencin se
dirige a la utJhdad comparati\'a de Jos productos en competen-
. ca, todos de ms o menos Igual mrito y con diferencias no
demasiado perceptibles. El poder monopolista de un nico
productor ya no es relevante.
No obstante, hay otra cara. Conforme la riqueza hace dis-
minuir la necesidad de regulacin, a la vez la hace aumentar.
Antes de los automviles no exista el problema de la seguri-
dad vial. Tampoco habfa necesidad de regular la velocidad en
carretera ni de controlar el trfico urbano ni de actuar contra
la conduccin bajo Jos efectos de la bebida. Ni de controlar la
contaminacin, como se explicar en el captulo siguiente.
LA re.r:ulacin 101
Lo mismo ocurre con orros muchos productos. desde Jos ju-
guetes hasta el asbesto. Las modernas comulllcacrones elec-
trnicas tambin han introducido un campo a regular nuevo
y disputado. Y existe el problema mayor y urgenre por muy
diversas razones de proteger al comprador de los reclamos
falsos sin maldad o bien declaradamente falaces. Esta regu-
lacin es especialmente necesaria en las cuestiones de salud
Y medjcina. Conforme la gente empieza a estar bien provista
de artefactos, comodidades materiales y diversos placeres de
la vida, se vuelve cada vez ms a lo que parece ensanchar y
alargar la existencia y sus gratificaciones fsicas, respondien-
do a lo cual aparece una industria ambiciosa. En esre caso,
la normativa es una necesidad reconocida. Debe haber pro-
teccin contra los frmacos perjudiciales y contra las inter-
venciones y los usos mdicos.
El campo ms urgente y ms discurido de la regulacin
tiene que ver con Jos efectos del funcionamiento de la propia
mquina econmica. Una conducta contraproducente puede
aqu resultar profundamente perjudicial, pero incluso cuando
se percibe su carcter destructivo hay una fuerte resistencia
a la accin correctora.
El sistema econmico slo opera eficazmente dentro de
unas normas de comportamiento estables. La primera es la
honradez elemental: debe ser veraz la informacin esencial
que se transmite a los inversionistas, al pblico en general y,
como ya se ha especificado, a los consumidores. En el campo
de las finanzas, sin embargo, es especialmente probable que,
al ser la inmoralidad o la malversacin a la vez remunerati-
102 Una sociedad mejor
vas y perjudiciales. las cosas no sean as. La normativa debe.
en consecuencia, impedir la informacin falsa o engaosa so-
bre la marcha y las ganancias de las empresas y sobre las
perspectivas de inversin. Y hay otros muchos procedimien-
tos para estafar a los muy poco infonnados y a las almas cn-
didas. Una concreta y reconocida necesidad es la de poner
coto al trfico de infonnacin privilegiada. Tambin est
abierta la discusin sobre las adquisiciones hostiles o en gran
escala cuando cargan a la empresa objeto con una deuda in-
manejable. y sobre la repetida especulacin de terrenos y
valores, con su inevitable secuela depresiva desde el punto
de vista econmico. Debe reconocerse que por pocos moti-
vos ha sufrido ms la sociedad moderna que por los excesos
y errores de lo que ahora se llama la comunidad financiera.
aunque en un tiempo tuvo el <1podo ms rutilante de ser las
altas finanzas.
Ya se ha msinuado la dudosa asociacin del dinero con la
inteligencia. En el mundo ftnanctero una sociedad buena
debe asumir que el funcionamiento ser algo menos que per-
fecto, sobre todo teniendo en cuenta que todas las generacio-
nes repiten con entusiasmo las negligencias y las frecuentes
locuras de la anterior.
Todo esto, junto con la proteccin del medio ambiente,
constituye el marco esencial de la nonnativa estatal en una so-
ciedad buena. No hay, repitamos, ninguna regla elemental a
favor ni en contra de la regulacin en gran escala. Una vez
ms. no se debe huir del pensamiento a la ideologa; todo de-
pende del caso concreto dentro del contexto mayor. Fonna
J regulacin 103
parte de la naturaleza del sistema el que el proce ...o productivo
y sus productos puedan tener efectos dainos. Y pue-
de haber efectos a ms largo plazo que momentneamente
son invisibles o bien ignorados con entus1asmo, o incluso
con justicia, pero que tienen un potencial desastroso. Si bien
ha disminuido la necesidad de algunas normativas, quizs de
muchas, debido a la abundancia actual y a las opciones que
proporciona, tambin la abundancia aumenta su necesidad.
Y existen normativas que son de decisiva importancia para
el eficaz desenvolvimiento del propio sistema econmico.
As como nadie puede estar a favor de la regulac1n per se.
nadie puede tampoco adoptar la actitud contraria. Si hay Un<l
regla, la nica es que, cuando se examina una normauva con-
creta, debe imentarse ver si el propio inters pecuniario es el
factor que motiva la actitud.
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El medio ambiente
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na buena sociedad tiene t r ~ requisitos econm1cos es-
trechamente emparentados, cada uno de los cuales c:s
una fuerza independiente. Est la necesidad de proporcionar
Jos indispensables bienes y servicios de consumo. Est la ne-
cesidad de asegurar que esta produccin y su uso y consumo
no tenga un efecto contraproducente sobre el actual bienes-
tar del conjunto de la sociedad. Los dos ltimos de estos tres
requisitos entran con frecuencia en conflicto con el primero,
conflicto que se manifiesta con fuerza en Ja economa y en
la poJtica cotjdjanas. La referencia ms habitual es el efecto
sobre el medio ambiente. Aqu, en suma, estn los tres temas
en cuestin tal como los define una sociedad buena.
La produccin de bienes y servicios es un problema que
en los pases afortunados del planeta ha sido ampliamente
resuelta. Sigue quedando la cuestin de la estabtlidad de su
funcionamiento y de cmo se distribuyen los ingresos y las
gratificaciones, cuestiones.previamente abordadas. Pero es
106 Una sociedad mejor
indudable la capacidad de la economa moderna para produ-
cir con profusin lo que quiere y necesita el consumidor.
Como se ha dicho. lo lleva a cabo mucho ms all de toda
demanda de origen independiente. La inmensa y vigorosa in-
dustria publicitaria y el poder persuasivo de las comunica-
ciones modernas, sobre todo de la televisin y la radio, son
ahora necesarios para informar a Jos individuos sobre sus de-
seos y de ese modo fomentar el consiguiente consumo.
Los problemas del medio ambiente surgen del impacto de
esta produccin y consumo sobre la salud, la comodidad y el
bienestar de la comunidad contempornea en general. Y na-
cen de sus futuros efectos. incl uido el agotamiento de los
recursos naturales actualmente disponibles y que con tanta
abundancia se consumen.
Las manifestacJOne!\ de los deterioros contemporneos
son inquiet.mtemente la contaminacin de la atms-
fera y de las aguas. el considerable y creciente problema de
la eliminacin de la basura, el inmediato peligro para la salud
que constituyen los productos y servicios que se administran,
la contaminacin visual derivada de la intrusin de las activi-
dades de la produccin y de las ventas, en especial la de las
ventas al por menor, sobre el paisaje urbano y rural. No es
raro que la mala salud y la contaminacin visual vayan jun-
tas. En sus meJores das de produccin siderrgica Pittsburgh,
las Midlands de Inglaterra y el Ruhr eran a la vez lugares
peligrosos para la salud y espantosos de ver.
Los efectos a largo plazo, distinguindolos de los actua-
les. muchos: el detenido deterioro de la contaminacin
atmosfrica. <;uyos eJemplos ms tratados. son el caldeamien-
El medio ambieme 107
lo global y la mayor incidencia de los cnceres de pulmn y
los enfisemas; otros cambios climticos como
la disminucin de las pluvselvas; el agotamiento de los .mi-
nerales, el petrleo y dems recursos de que actualmente
depende el consumo; y, a largo plazo, conforme crezca la
poblacin y prosiga la urbanizacin sm limitaciones, el ago-
tamiento del propio espacio habitable a escala significativa.
Tambin hay temas excepcionalmente complicados que se
refieren a la proteccin de la vida salvaje y, en especial en
Estados Unidos, a la proteccin de los parques y terrenos
pblicos de la agresiva invasin o expropiacin comercial.
Estos son los efectos ambientales. en este momento y a
largo plazo, de nuestra economa de consumo. Cmo reac-
ciona una buena sociedad?
El primer requisito es una preocupacin Ciudadana firme
e instruida. La proteccin del ambiente no produce ninguna
clase de rendimientos econmicos inmediatos; para que gane
apoyo y logre sus metas debe haber una formulacin y una
accin, pblicas y polticas, atentas y continuadas. Aqu, la
situacin actual no es por completo deprimente; los temas
del medio ambiente inspiran en este momento un inters p-
blico extenso y a menudo eficaz. Esto tiene una imponancia
vital; en una buena sociedad debe fomentarse mucho tal in-
ters.
Tambin la situacin econmica y poltica debe compren-
derse con claridad. Como antes se ha indicado, las preocupa-
ciones ambientales, tanto las que son de actualidad como las
que afectan a las generaciones futuras, sobre todo a estas lti-
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108 Una .wciedad mejor
mas, estn en intrnseca pugna con la fuerm que mueve la
economa de mercado. que es la retribucin inmediata y pre-
visible de la empresa productora. sta, a su vez, dtspone de
la fuerza y la intehgencia que dominan el sistema econmico
tanto matenal como mentalmente. Cualquier intrusin en este
sistema y en sus motivaciones es considerada perjudicial des-
de el punto de vista social y econmico, especialmente por
quienes la sufren. Se afim1a que sacrificar la libertad para de-
cidir y para obtene1 beneficios, con objeto de proteger a la
comunidad mayor o a los hijos an por nacer, constituye una
limitacin de lu misma libertad que produce el xito eco-
nmico. El conOicto no lo reduce el hecho de que el estado
sea el principal instrumento para proteger los intereses am-
bientales tanto en el presente como a largo plazo. Atacar al
estado por ~ r una fuerza Intervencionista y mal intenciona-
da, para desbaratar eficazmente las necesidades y la legisla-
cin ambientales. constituye una tendencia al alza cuando se
escribe esto.
El conflicto entre los efectos pblicos, actuales y a largo
plazo, de la economa de consumo y la dinmica a corto pla-
zo del sistema econmico es una cuestin que a diario seco-
menta y debate. El servicio elctrico proporciona la energa
y la luz que necesitan los usuaos. Al hacerlo colabora a la
contaminacin atmosfrica, al problema de la eliminacin
de los desechos de los combustibles, muy probablemente al
agotamiento final de los recursos y, en casos concretos. a la
amenaza de desastre nuclear. Los automviles, a cuyo alre-
dedor gira enbucna medida la moderna economa de consu-
El medio ambieme 109
mo. contribuyen de manera similar a la contaminacin at-
mosfri ca y. med1antc la ocupacin y el uso de las calles, a
la degradacin del medio urbano. Y tambin existe el efecto
a largo plazo del consumo de combustibles sobre el auota-
o
miento de las reservas de petrleo. Durante mucho tiempo
Estados Unidos se autoabasteci de gasolma con sus propios
campos petrolferos. Actualmenre, despus de unas pocas d-
cadas de ms y ms automviles y camiones. y de un mayor
uso de los vehculos, el pas depende, y es algo as como un
rehn, de Oriente Medio. Algn da, que se admite lejano.
esas reservas tambin estarn seriamente limitadas o agota-
das. La economa actual dispone de una gran industria de la
construccin; esto puede significar la progresiva destruccin
de los bosques, la puesta en peligro de los animales, pjaros
Y dems especies que allf habitan, reduciendo las posibilida-
des recreativas y paisajsticas de las zonas arboladas.
El efecto de una economa vigorosa sobre la contamina-
cin visual exige tratamiento aparte. Ya se han mencionado
anteriormente las satnicas fbricas ennegrecidas de los cen-
tros siderrgicos. En el mundo actual es importante la degra-
dacin comercial que ocasiona la publicidad que flanquea las
carreteras para mantener la demanda del consumo. En este
terreno ya ha 11egado el efecto a largo plazo. La campia es-
tadounidense es mucho menos bella para el viajero casual
que hace cien e incluso cincuenta aos. Y lo mismo ocurre,
bien que en menor medida, en los dems pafses ricos. El Rei-
no Unidos, Francia y Suiza, dfgase en su honor, protegen me-
jor su paisaje. En gran parte de Japn, que fue en tiempos
muy bello, Jos bordes de las carreteras est ahora modelados
110 Una sociedad mejor
con la misma escenografa, muy aproximadamente. que Jer-
sey City, Nue\a
Una sociedad buena no niega la existencia del contlicto
entre la motivacin econmica de base y los efectos ambien-
tales presentes y futuros. Busca resolver el conflicto de un
modo racional. pero la solucin no saldr de las plegarias ni
de la retrica pblica. No hay forma de escapar al papel del
estado; el estado y las normativ<tS cstalales ex1sten para pro-
teger los intere.,es de la comunidad en general ahora y en el
futuro.
El sistema de mercado y sus incentivos son una parte
aceptada de una buena sociedad; de esto no cabe duda. Pero
no exi.te ningn derecho divino a la libre empresa. a la li-
bert.\d de opctn, que recaiga en las sociedades productoras.
Ni tampoco en los consumidores Deben protegerse los inte-
reses generales de la comunidad lo m1smo que tambin el cli-
ma y el bienestar del futuro, y debe haber preocupacin por
el agotamiento de los recursos. Puesto que hay que fabricar
automviles. proporcionarles combustible y conducirlos, y
puesto que hay que summistrar y utilizar otros servicios
y bienes de consumo similares, es esencial e inevitable un
compromiso entre Jos actuales intereses financieros y los in-
tereses pblicos ms generales. Por regla general, no obstan-
te. este compromiso debe favorecer los intereses deJa comu-
nidad ms amplia y los intereses de Jos por nacer. Esto es as
porque el dinero y la voz de las empresas y de la poltica es-
tn aliados con el poder econmico vigente: con las firmas
4ue producen l?s bienes y los servicios, con sus lobbies y
El medio ombie111e 111
con sus polticos cauti'.os o imprcltionablcs. b comunidad y
el futuro de todos a mayor plato despkrtan menos apo)o.
En una buena soc1edad la preocupacin medioambiental
debe contar con una organizacin de votantes muy motiva-
dos Y dotada por sus miembros de los necesarios recursos
econmicos. Tambin debe haber una presuncin a su favor
en el debate pblico y en la accin poltica. La remuneracin
econmica -beneficio- y el fcr\'or religioso con que habi-
tualmente defiende su adquisicin trabas se sitan en la
oposicin, junto con los fabricantes. Jos abastecedores y su.,
especialistas en comcrciali7acin y publicidad. El equlltbno
pblico exige que haya quienes defiendan con eficacia y per
suasin el problema medioambiental actual y a largo plazo.
No deben ser inmunes a la cririca inteligente. pero el peso de
la opinin pblica y del apoyo pblico debe eo,tar siempre
de su parte.
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La emigracin
S
lo a continuacin de Io que beneficia a los pobres, qui
zs el problema m<is conrrovertido a que se enfrenta
cualquier sociedad actual es el de la emigracin: en trmi
nos prcticos, el desplazamiento de las personas desde los
pases menos avanzados a los ms desarrollados y sus efec,
los sobre la vida social y econmica de los pases a Jos que
llegan. As ocurre en Estados Unidos, en Canad y en Euro-
pa occidental, y es muy probable que as ocurra en un futuro
en Japn.
Conforme se desarrolla, la econom(a moderna cada vez
va dependjendo ms de la mano de obra emigrante proce-
dente del exrranjero. Sin esta provisin de mano de obra, ha-
bra grave desorientacin econmica, incluso desastres. Pero
existe una potente corriente de pensanenco, o lo que as se
caiHica, que deplora profundamente la inmtgracn, est muy
resentida con los inmigranres y hace ardientes campaas con-
tra su entrada y continuada presenc1a. No existe hoy ningn
pais industrialmente avanzado, con la excepcin de Japn, en
114 Una .wciedad mejor
que el ue la emigracin no ha)a manifestado
como un tt!ma poltico de pnrnera imponancia.
La sttuacin de partida no se pone en duda. En Europa occi-
dental, que e!> el caso ms claro. una extensa gama de empresas
induc;ttiales y de servicios depende de la mano de obra emi-
grame. Si no fuera por los trabajadores turcos. los de los estados
de la antigua y los procedentes de otras zonas de
Europa oriental. en Alemania no se montaran los automviles,
otras faltas de personal y no se rendiran una
gran variedad de Iguales dificultades se plantearan
en Francia de privarse de los norteafricanos. La industria italia-
na dependi en t1empos de los trabajadores de su propio sur. el
relmivamente empobrecido l\1cnogiomo; ahora tambin se nu-
tre de frica. Espaa. que durante mucho t1empo proporcion
trabajadores a los pases europeo<: ahora tambin se basa en al-
guna med1da en frica El Remo Unido ha renovado la mano
de obra industnal y aprovisionado de personal las empresas de
servicios, incluidos numerosos pequeos establecimjentos al
por menor, con antiguos habitantes de lo que fuera su imperio.
En Estados Unidos. sucesivas oleadas de inmjgrantes.
primero procedentes de Europa, luego de Asia y de Amrica
Latina, han entrado tanto en la industria como en la agricul-
tura; habra ahora poca fruta, verdura y menos artculos
enlatados en nuestros comercios, a precios asequibles, de no
haber trahajadores inmigrantes.
El hecho decisivo. que rara vez se ha sealado en la lite-
ratura econmica. debe estar claro desde el principio: existe
La emigracin 115
un problema con la palabra Se utiliza para caracte-
rizar dos empleos del uempo radicalmente tlbtintos, de hecho
tajantemente contrapuesto\, por panc de los seres humanos.
El trabajo puede ser algo de lo que se disfruta muchsimo, que
procura una sensacin de satisfaccin y realizacin, y sin
el que se tendra una sensacin de desplazamiento, de recha-
zo social, de depresin. en eJ mejor de los casos, de aburri-
miento. Es este trabajo el que determina la posicin social: la
del ejecutivo empresarial, la del financiero, la del artista, Ja del
poeta, la del hombre de letras, la del comentarista de televi-
sin, incluso la del periodista. Pero el trabajo tambin envfa a
hombres y mujeres al anonimato de las masas que hacen las
faenas pesadas. Aquf se trata de un esfuerlO muscular repeti-
tivo y agotador. pleno de tedio. A menudo se ha defendido
que el buen trabajador disfruta con su trabajo; esto lo dicen
ms a menudo, con la mayor gravedad. qu1enes no tienen ex-
periencia del trabajo pesado y fsico. forzado por las condi-
ciones econmicas. La palabra trabajo denota situaciones
tajantemente contrapuestas; es dudoso que haya algn otro
trmino de alguna lengua en tan absoluta contradiccin con-
sigo mismo por lo que describe.
Adkionalmente est el tema, de vital importancia, de la
compensacin. Como regla aproximada, quienes ms disfru-
tan con lo que hacen, qujenes encuentran el trabajo ms agra-
dable, tambin reciben la mayor remuneracin econmica;
aquellos para quienes el trabajo es ms repetitivo y fsica-
mente agotador obtienen la menor retribucin o algo que se
aproxima a eso.
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116 Una sociedad mejor
Un dato fundamental de una buena sociedad, que ya se ha
mencionado. es la posibilidad que ofrece de ascenso econ-
miCO y social. El mayor incentiVO es el desplazamiento de lo
que podra llamar'ie el verdadero trabajo a lo que la palabra
trabajo slo da nombre. Esto crea un vaco en el fondo que
la emigracin cumple el esencial servicio de llenar. Existe la
neces1dad de esta constante renovacin de la mano de obra
en las faenas pesadas. montonas y si n prestigio. y esta ne-
cesidad la satisfacen las personas que escapan de empleos
an ms ted1osos y an peor pagados en los pases pobres, o
bien quienes no tienen ninguna clase de empleo. Para stos
los bajos salarios y el trabaJO penoso accesibles en los pafses
acaudalados s1gue siendo mucho mejor que nada de lo que
pueden encontrar en !.U r1erra.
La ern1gracin que asf se induce no es exclusivamente un
asunto internacional. La dependencia que tiene del sur de Ita-
lia la indu'\trta 1taliana septentrional ) a la hemos menciona-
do. Un desplazamiento ms dramtico fue el de los pobres de
Jos montes Apalaches, del este de Estados Unidos, de los an-
tiguos recolectores de las plantaciones y dems trabajadores
rurales del Sur a los puestos de la industria y los servicios del
Norte. A esta emigrac1n tampoco le falt su reaccin; el
desplazamiento de los negros y los pobres hacia las grandes
ciudades del Norte cre tensiones sociales y ocasion co-
mentanos en contra.
La reaccin a los emigrantes extranjeros, como tambin a
la emigracin interior, procede en parte de la creencia o, en
cualqUier de la afirmacin de que los advenedizos oc u-
1

La emigracin 117
pan puestos que propiamente pcncnccen a Jos trabaJadores ya
asentados. No se menciona que mutho., emigrantes. si es que
no la mayor parte, ocupan puestos para los que no se d1spone
de trabajadores locales o bien que stos ) a no persiguen. Una
ulterior reaccin negati va, mucho ms cultivada. es de corte
tnico y social: los advenedizos que Jlegan traen consigo a la
comunidad establecida una cultura racial, religiosa. familiar,
higinica o cvica distinra y presumiblemente deficiente.
Entre los pases industrialmente avanzados. Estados Uni-
dos ha sido en el pasado el ms tolerante con la emigracin
desde el punto de vista social. Una ex1ensa y persuasiva litera-
tura alaba la contribucin de las emigraciones que han llegado
a la sociedad estadounidense, la naturaleza propicia y positiva
del rnelri'IJ: por. Pero esta opinin vale nicamente para los
primeros emigrantes. Hacia los que llegan ahora existe una
fuerte actitud negativa que se manifiesta en la retrica polti-
ca, la legislacin discriminatoria y los ocasionales estallidos
de hostilidad entre comunidades. Y lo mismo ocurre en diver-
sos grados en los dems pases econmicamente avanzados.
El caso extremo de oposicin a la inmigracin, y en al-
gunos sentidos especial, es el de Japn. All, el carcter in-
sular y el fuerte sentimieno de identidad cultural se han
combinado para limitar el flujo de inmigrantes. En el futuro
tal vez esto restrinja el desarrollo industrial de Japn al ne-
gar al pafs la urgente necesidad de fuerza laboral para el es-
trato del trabajo de verdad. Ya hay indicios de esta repetida
de mano de obra y una cierta cantidad de inmigra-
cin muy informal a la que no se concede ningn reconoci-
miento jurdico.
118 Una sociedad mejor
Serfa un gru\'e error, por supuesto, confinar el examen del
problema de la emigracin a las masas trabajadoras: aquellas
que buscan trabajo de verdad. En una comunidad mundial en
la que existen estrechos vnculos entre las empresas y las fi-
nanzas, el arte, la literatura, el espectculo, las actividades
y cientfficas, hay un abundante y creciente in-
tercambio de talento empresarial, acadmico y cultural, o de
lo que as se denomina.
De nuevo aqu la actitud pblica distingue lo mismo que
entre el trabajo y el trabaJo de verdad: la emigracin de los
bien dotados social, cultural y econmicameme no encuentra
ninguna objec1n seria. Por el conrrario, se alaba con entu-
siasmo y en el plano prctico padece pocas coacciones lega-
les. Como en el conocido verso coc:kney, El pobre es quien
carga con la culpa.
Dada la profundidad y la diversidad del problema, cmo
debe responder una sociedad buena?
La sociedad buena debe aceptar los dos valiosos y loables
objetivos que entran aqu en conflicto. (Una situacin no sin
relacin con sta se ver a cominuacin en las labores asis-
tenciales del estado actual y en la creciente internacionaliza-
dn de la vida econm1ca. social y cultural.) Para los pobres
del mundo, la emigracin es la forma ms evidente de esca-
par a la privacin y al sufrimiento. Y la preocupacin por
nuestros semeJantes, dondeqUiera que se hallen, est o debe
ec;tar en la conciencia de todos. En consecuencia, a los po-
bres deben ofrecrselcs las oportunidades y los placeres de
pafses ms favorecidos.
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LA emigracin 119
Al mismo tiempo. lo gobiernos tienen un indiscutido de-
ber con su poblac1n: empleo, socral, atenciones
mdicas y mucho ms. La obligacin mundial a mayor esca-
la debe reconciliarse con la local. es decir, con la responsa-
bilidad nacional.
Cualquier resolucin del conflicto entre las dos cosas debe
aceptar y favorecer explcitamente un flujo regular de emi-
grantes. Esto beneficia a los em1grantes e rgualmente al pafs
de acogida. Puesto que esto ya est admitido y se celebra
cuando los emigrantes sitan en los niveles ms altos de
talento. es importante, e incluso urgenre, y una seal de con-
ducta civilizada, que reciba similar reconocimiento y aplauso
el servicio que rinden quienes hacen trabajo de verdad.
Este ltimo punto hay que subrayarlo. La tendencia a ver
a los emigrames ms pobres como intrusos y en alguna me-
dida como una carga es algo que una sociedad buena recha-
za. sta ve al trabajador emigrante a la plena luz del servicio
que realiza. Se comprende y se acepta que la vida seria dif-
cil en los pases avanzados sin la regular aportacin extran-
jera a Jo que, como est admitido, constituyen los niveles
ms bajos y arduos de la mano de obra. Consiguientemente,
esos que vienen y son de este modo tiles deben ser bien re-
cibidos y estimulados, e innecesario es decir que no deben
encontrar djscriminacin ni hostilidad basada en diferencias
raciales, de color de la piel, lingsticas ni culturales.
Tambin debe existir la oportunidad de ascenso econmi-
co y social ya subrayada, sobre todo para las siguientes ge-
neraciones. Volvemos a Ja cuestin principal: la poltica mi-
gratoria liberal de una buena sociedad sirve a quienes buscan
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120 Una .wcinlud mejor
venir y sirve. no menos sustancialmente, a qutencs ya estn
aqu.
Queda una cuestin importante. no obstante. Dada la
responsabilidad del eMado nacional por su propia fuerLa de
trabaJO, debe controlarse la emigracin, por lo menos en
favor de aqulla?
La respuesta prcrica es s. No se necesita ninguna limi-
tacin efecriva del movimienro internacionaJ o interior de los
estratos de cualificacin superior: sobre la inmigracin de
talenro literano, arlstico, cientfico, tcnico. atltico y simi-
lares, de los que se desenvuelven en el mundo empresarial y,
muy probablemente. de los fundamentalmente dedicados al
ocio y su disfrute. Y debe haber puertas abiertas para los que
escapan de la abterta agresin poltica, como tan a menudo
es el caso, en princ1p1o. Tampoco debe haber, repetimos. dis-
criminacin. oc hecho o impllcita. por la raza o la identidad
tnica.
Pero para los que 'e dingen hacia el trabajo de verdad, las
penosas de los desfavorecidos en los pases ms afor-
tunados, la admistn debe estar condicionada, sin duda, por
la disponibilidad de puestos laborales. Ningn pas puede car-
garse con un gran excedente de trabajadores inmigrantes por
encima de la demanda de empleos en los niveles ms bajos.
Algunos pa,es. de Jos que Suiza es el ejemplo cimero, han
organizado la poltica de mmigracin para evitar que ocurra
esro. ) con xito. El caso de Estados Unidos es mucho ms
difcil y tules clculos excederan las posibilidades de las es-
tad! ltC<ls estatales as como las del conlrol de las fronteras,
especwlmente la de Mxico. AJJ(, con un poco de esfuerzo y
/.a em(r.: racin 121
cierta persistt'ncia. trabajudores se las arreglan para entrar
sin las restriccrones de las autoridadt:s Como
ocurre en otras cuestiones que colaboran a la buena sociedad,
Y quizs ms que otras muchas, la poltica migratoria no pue-
de ser perfecta. Ni tampoco nos aproximaremos a la perfec-
cin, como se ha sugerido en muchas dtscusrones actuales.
negando ventajas, incluida la ense11anza, a los que ya han
llegado.
La respuesra de mayor alcunce que corresponde a una
buena sociedad es la de reconocer el papel beneficioso de la
emigracin en general y actuar y reaccionar en consecuencia.
La comunidad nacional se enriquece gracias a la cultura y la
sofisricacin extranjeras, y gracias al intercambio de ideas y
talemos que permite una buena poltica inmigratoria. Y exts-
ten concretas ventajas econmicas para los pases ricos en el
traslado de los trabajadores procedentes de los pases pobres
para hacer el trabajo de verdad al que en el mundo opulento
rodos salvo los confesadamenre excnrricos buscan escapar.
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13
El poder militar autnomo
E
n la sociedad moderna el nivel general de 'ida. as
como las reslricciones socialmente necesarias de la ac-
tividad privada, es el resultado del sistema y las decisiones
democrticas. Este arreglo est lejos de [ler perfecto o apaci-
ble; todos los das la prensa y los medjos de comunicacin
informan sobre los conflictos polticos y presiones que ro-
dean estos asuntos y sobre cmo se han resuelto. Y en esta
discusin hay un evideme problema elemental y dominante.
El nivel de vida privado, como se ha subrayado antes. se be-
neficia de un apoyo entusiasta, a menudo infatigable; esa es
Ia funcin de todo vendedor, de toda pubiicsdad, de toda Ia
promocin de productos y servicios. Por el contrario. el ni-
vel de vida pblico -escuelas, parques. bibliotecas, fuerzas
de la ley, transportes pblicos y muchas cosas ms- no
cuenta con ese apoyo. La consecuencia, bien conoc1da, es
que la televisin sea dispendiosa y las escuelas mezquinas,
las casas limpias y las calles sucias, lo que yo caracteric en
una ocasin como riqueza privada y suciedad pblica. Pero
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124 Una sociedad mejor
dentro de la misma asignacin a los objetivos pblico'i hay
un error especialmente msignc en la distribucin de los re-
curc;os. Es el que se comete en el reparto entre necesidades
ci \iles y neces1dades militares, y es el resultado de un serio
defecto del sistema democrtico.
En EMados Unidos la decisin sobre los gastos pblicos
se adopta mediante una combinacin de los poderes legisla-
tivo y ejecut1vo. El factor determinante y dominante en toda
accin pblica es el dinero que se le asigna. La ley puede es-
pecificar mucho. si no se dispone de dinero no ser mucho
lo que ocurra. Lo mi!-.mO la rama legislativa que la ejecutiva
del estado e\tn sometidas. a su vez. a la eleccin de la ciu-
dadana en general. convirtindose as la fuerza determinante
del dinero en una directa y eficaz de la autori-
dad democrtica. O eso se dJ por sentado.
De hecho hay una impo1 tan te excepcin a este control
democrtico. que es el poder m11Jtar. Esto ha ocurrido a me-
nudo en otros pases. sobre todo en los llamados del Tercer
Mundo. No obstante. Estados Unidos es en la actualidad un
ejemplo especialmente claro. La jerarqua militar estadouni-
dense decide de hecho y con independencia sobre su propio
presupuesto. sobre la cantidad y el uso del dinero que recibe.
El derec.ho a Jos tondos pblicos que tiene el ejrcito y su
omnmodo poder sobre cmo distribuirlos los acepta rutina-
riamente la rama ejecutiva del estado. Existe un tcito acuer-
do por el cual los civiles que nominalmente tienen la auto-
rida<.J no metern demasiada maraa entre los militares. Se
trata de una fuerza a la que no plantan eficazmente frente los
administradores del presupuesto, designados por el presiden-
El poder milttar aurnomo /25
re. ni siquiera el propio presidente. Lo que acaba de decirse
es lan absolu!amente sabido que se discurc poco.
El poder deJ ejrcito -su capacidad para imponer y con-
seguir el apoyo financiero necesario- es evidente an en
mayor medida dentro de la rama legislariva. All, imponin-
dole unos cambios simblicos de menor cuanta. el presu-
puesto militar se vota de forma automtica y, mientras se es-
cribe esto, con un aumento anual. Ni siquiera se considera
necesario que algunas necesidades miiJtares -las operacio-
nes de inteligencia, las armas sofisticadas- sean conoc
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das
por el conjunto del cuerpo legislativo.
Tambin es eficaz en el Congreso el poder financiero y
poltico de las industrias productoras de armas: los legislado-
res no votan fcilmente contra el empleo que los fabricantes
de armas procuran a sus asociac1ones de votantes. Ms im-
es quizs la tranquilizadora mamfesracin de pauio-
usmo en favor de las fuerzas armadas. La autoridad de Ja ins-
titucin militar ha llegado as{ a ser total, circunstancia que
en general se admite.
Si existe un absoluto e indiscutido poder para conseguir
los fondos necesarios e igualmente un poder no cuestionado
para decicfrr su uso, entonces el poder es total. El control de-
mocrtico ha sido eficazmente anulado. Esta, sin ninguna
es la situacin actual en lo que respecta al ejr-
cito en Estados Unidos. Los recursos de que dispone no es-
tn determinados por la necesidad; lo cual no se reconoce en
serio en los crculos bien informados. Distinguidos antiguos
oficiales del ejrcito y de la marina, singularmente Jos rela-
cionados con el Centro de para la Defensa,
116 Una sociedad mejor
cuestionan regularmente la neces1dad de determinadas armas
> del nmero de cfccti\OS. El final de la guerra fra fue un
hecho imprc!>ionante: no afect a la continuada solicitud de
dinero por parte del aparato militar ni al apoyo del ejecutivo
y del legislativo que lo proporcionan.
A Jo largo de los si<tlos ha habido en muchos pases fuer-
... o
tes atirmaciones de la autoridad militar. Las armas y la disci-
plinada institucin que las posee han constituido una amena-
za al poder civil. Quienes forJaron la Cons[itucin de Estados
Unidos estaban muy preocupados por esto: de ah la designa-
cin del presidente en il como comandante en jefe, como l-
tima autondad de las fuerzas armadas. A partir del poder que
en los tiempos actu.1lcs llenen los militares sobre sus propios
recursos finanCieros y sobre el uso a que se destman se ha
producido. en una medida lo que ms teman los
Padres Fundadores.
La situacin de Estados Unidos no es. como se ha sea-
lado, nica En Amrica Central y del Sur, en buena parte de
frica y Asia. las fuerzas armadas han sido, y siguen sin-
dolo en muchos pa1ses, mdependientes del control civil en-
carnado en el gobierno democrtico. O bien lo han sustitui-
do. Estados Un1dos, atrapado por un gasto militar que no
guarda relacin con las necesi<;lades miJitares, ha desarrolla-
do un cariz tercermundista. Se ha rendido en
un grado sustancial a aquello contra lo que sinti necesidad
de advert11 Dwight D. Eisenhower, general del ejrcito y pre-
sidente por el Partido Republicano: el surgimiento de un po-
dero o complejo militar-mdustrial independit:nte.
El poder mltw autnomo 127
Una buena sociedad no concede autoridad al poder mili-
tar. No por el peligro, muy temido en lo:. pa e:-. menos afor-
tunados, de que sustituya al gobierno eh iJ. Las estructuras
polticas estadounidenses y de otros paises industriales a\an-
zados estn demasiado bien arraigadas para eso. Ms bien
porque el moderno poder militar no sirve a los mtereses p-
blicos generales, pese a afirmarlo as perentoria y solemne-
mente; est regido por su propio inters, que adems puede
resultar sumamente petjudicial para las necesidades y los ob-
jetivos pblicos generales.
El efecto adverso del poder militar sobre
la poltica se puso especialmente de manifiesto a principios
de Ja dcada de 1990. Entonces el colapso del comunismo y
la desintegracin de la Unin Sovitica crearon una enorme
necesidad de recursos internacionales, sobre todo de dlares.
para financiar y facilitar la transicin de los antiguos regme-
nes comunistas a algo prximo a la economa de mercado.
Esta ayuda se haba prestado mediante el Plan MarshaJl,
durante la transicin menos difcil a una economa de paz, en
la Europa posterior a Ja segunda guerra mundial. Mucho su-
frimiento y mucho potencial desorden poltico se miligaron o
evitaron de este modo. Lo mismo debera haber ocurrido en
la Unin Sovitica y sus en tiempo aclitos de Europa orien-
tal. En lugar de eso, el poder militar estadounidense se man-
tuvo empeado en utilizar los recursos pblicos para prote-
gerse contra una amenaza militar que ahora estaba admitido
que haba desaparecido. No se dispuso de la ayuda que nece-
sitaban los pases antes comunistas en la cantidad adecuada.
Del mismo modo, en el mbito interior haba y quedan in-
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128 Una sociedad mejor
sistentes reivindicaciones de los pobres ) de los empobreci-
dos. c;,obre todo en las grandes ciudades. Cualquiera que fue-
se la anterior amenaLa extranjera. haba ) s1gue habiendo el
peligro de un desafo abrupto y violento a la estabilidad in-
tedor. El poder militar sigue conrrolando p3ra sus propios
objetivos los recursos que, si se utilizaran en subsidios mni-
mos, en crear empleos. en \ iviendas y en informacin sobre
las drogas. aliviaran la crisis en las zonas superpobladas y
ruinosas de la" ciudades.
Tal ve7 tengamos aqu la intrusin mayor y ms evidente
en los estndares de una soc1edad buena. Como ya se ha su-
brayado, debe huber una constante vigilancia de las preten-
siones sobre el gasto pblico, sobre todo de las de los influ-
yentes y poderosos. Nadie debe dudar de que los servicios y
desembolsoc;; pblicos t1enen una bien asentada tendencia a
favorecer a los afortull'ldos Pero el ejrcito y sus necesida-
des deben reconocer e como un caso especial. Para todos
cuantos persiguen una buena sociedad la preocupacin cen-
tral debe ser que el poder militar autnomo que actualmente
existe sea sometido a un control democrtico eficaz. Hacia
este fin deben dingirse el d1scurso y la accin polticos con
la mayor firmeza.
La intrusin de los militares en la poltica y en la econo-
ma contemporneas, su exigencia de recursos pblicos, no
es ifual que la de los individuos. De vez en cuando aparecen
hombres extraordinarios que alcanzan prominencia nacional:
presidentes de la Junta de Jefes de Estado Mayor o coman-
dantes en lejano campo de batalla. El poder del ejrd-
El poda militar munomo 129
to. embargo. procede del poder de la organizacin. de la
gran organi7acin. puede lt:nCI" un carcter y un objcti-
\ o y unas pretellsJones sobre los recursos que superan l'on
mucho la autoridad de cualquier persona. En terminologa
vulgar. se trata de una burocrac1a de la que el actual aparato
militar es, en muchos aspectos, un caso extremo. El papel de
la burocracia y del poder burocrtico en una buena sociedad
y sus frecuentes conflictos con sta es mi siguienrc tema.
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El sndrome burocrtico
L
a organiz.acin, con su poder y, tambin muy a menudo.
con su debilidad. es un rasgo ccmral de la "ida mo-
derna; la conjuncin de individuos en unu estructura Jerr-
quica de mando y cooperacin en pos de un objetivo comn
es indi spensable para el eficaz funciOnamiento de cualquier
faceta de la existencial actual. En el estado existe el gran or-
ganismo pblico: en el sector privado. Ja gran sociedad
annima.
Tanto las organizaciones privadas como las pblicas es-
tn sometidas a un cieno examen y comentario criticas. El
organismo pblico es repetidamente condenado por ser una
<<burocracm, palabra con connotaciones
gatjvas: funcionarios leales, inteligentes y esenciales son a
menudo denigrados por <<burcratas. El rrmrno tamb1n
se utiliza, si bien no tan agresivamente, para caracterizar a
los aparatos administrativos, algo menoll que eficaces. de las
grandes compaas mercantiles. Una sociedad buena debe re-
conocer y combatir lo que se ba convertido en un sndrome
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132 Uno wcil'dad mejor
lo mismo en el sector pblico que en el pri\ ado.
Sus fallos "011 do-.. cada uno de los lle-
va una vida de cncubicr1o reconocimiento.
La primera y ms evidente tendencia contraproducente de
la organizacin. sobre todo de la gran organizacin. es que la
disciplina suplanta al pensamiento. A la disciplina no se pue-
de debe haber acepLacin y gustosa prosecucin de
una meta comn. pues eso es lo que hac.:e eficaz, e incluso
posible. la organrzac.rn. El indJViduo que se adapta es ensal-
zado, en una merMor a lllU} re\ el adora, como buen solda-
do (good soldier). Al mrsmo 11cmpo, no cabe duda de que
el pcnsamiemo creatr,o queda suprimido, siendo sustituido a
veces por un sistema discrplrnado El hombre o Ja mujer con
otro punto de \ tsta -el que detecta la debrhdad o el error y
ve y prev la 'l...:lcsrdad de can oros- bien puede con.siderar-
se poco coopcrat\ o, irresponsable. excntrico. En .afortunada
expresin funcionarial. ese o esa no vale Us not useful). En
toda organizacrn siempre hay este conflicto de base: por una
parte, la muy prctica necesrdad de aceptar cooperativamen-
te los procedimientos} objetivos establecidos; por la otra, la
necesidad de poner en cuestin esos procedimientos y obje-
tivos conforme los errores o los acontecimientos exigen cam-
bios. Y tambin la necesidad y la voluntad de instar a esos
cambios y efectuarlo'>.
Lste conflicto. como acabamos de observar, es comn a
los publico y privado. En el caso del ministerio es-
tatal o eJe otros organismos pblicos, est sobradamente re-
conocida la tendencia al inmovilismo. La referencia diaria a
. .
El sfndmme bumcrtilico 133
la burocracia y a los burcratas retlcja por regla general la
actitud negativa hacia el servicio pblico que !>C presta, in-
cluidos sus desagradables o para qurenes as
se expresan. Pero tambin puede calificarse la actuacin de
obsoleta. irrelevante o incompetente. Es tarea de la buena so-
ciedad distinguir entre ambas cosas.
Este es especialmente el caso en lo tocante a la poltica
exterior, asunto que se tratar en el captulo siguiente. En Es-
tados Unidos el Departamento de Estado y en alguna medida
tambin laCTA y el Pentgono no administran legrslacin. nr
servicios ni programas pblicos, srno polftica. sra. a su \ cz.
requiere e invita a la fe. La fe es esencial y sin fe sera Jm-
posible dirigir la poltka. Pero aunque cambien las crrcuns-
tancias dominantes. la fe, una vez e tablecida. no cambia. La
militarizacin de la polftica extenor estadounidense en la d-
cada de 1950 condujo, dcadas despus, a desastrosas des-
venturas como la del U-2 sobre la Unin Sovitica, la de Ba-
ha de Cochinos, la paranoia por el comunismo en Amrica
Central (y Cuba) y la guerra de Vietnam, testamentos todas
de la intrnseca rigidez de la fe que se administraba.
En las grandes empresas comerciales modernas el sndro-
me burocrtico tambin es una presencia fcil de identificar.
Una cultura cmoda y disciplinada, basada a menudo en Jos
xitos del pasado, pasa a ocupar el lugar de la innovacin y
el cambio. En Estados Unidos las industrias del acero, del
automvil , informtica, aeronaval y de venta al por menor
han proporcionado todas ellas formidables ejemplos de esta
tendencia de Jos ltimos aos. En otros pases hay casos si-
milares. A diferencia de la organizacin pblica, sin embar-
13-1 Una .wciedat! mejor
go. la privada puede 'er<;c sometida al efecto de
choque del definitho traumn econmico. Puede quebrar y
comprada por otra sociedad con mayor xi-
to o obligada a reformarse por la amenaza financiera
exterior No obstante. el inmovilismo burocrtico es un he-
cho omnipresente en la gran organizacin privada, lo mismo
que en la gran organizacin pblica.
El segundo rasgo de toda organizacin. relacionado con
el primero, st ha sugerido anterionnente: la dinmica interna
que conduce a la ine\orable proliferacin de personal direc-
tivo y dems Las circun.,tancias dominantes que determinan
la poltica de personal en Jmbos [\CCtores de la economa mo-
derna son simples y evidentes, pero lo normal
es que pasen desapc:n:JbJdas. con el tcito conc;emimiento de
los En primer lug<lr, ex1ste el deseo de todo el que
ocupa un pu sto de responsabilidad jerrqu1ca de aspirar a
una masa . uflciente de personal que lo respalde. Los trabaja-
dores que as1 se adquieren tienen a su vez sus propios deseos
. y aparente necesidad de ayuda. Luego, la especializacin se
suma a la necec;idad: debe haber personal con la adecuada
diversidad de conocimientos y de competencias. Todo el pro-
ceso, como hemos indicado, tiene una dinmica propja.
Y hay ms. La realidad y el gozo del poder proceden de
los numerosos y convenientemente deferentes subordinados.
Tambin el prr:stigio demro de la organizacin y el derecho
a ma)'or compensacin pecuniaria. Una medida aceptada de
la vala per!-onal es el nmero de personas que se dirigen:
<- ,Cuntos tiene a sus rdenes?. Sumar subordinados es,
El sndmmr burocrtico 135
pues. la forma ms \ isible de mejorar la posicin, el pre. li -
gio y el sueldo.
Hay, por tent:uh as de limiiJr el proceso de ex-
pansin. Con este fin se preparan prcsupu('stos y se imponen
lmites presupuestarios. No obstante, estos lmites son en
buena medida simblicos. En todas las grandes organizacio-
nes existe una fuene tendencia, incluso trresistible, a agregar
personal directivo, tcnico. profesional y de otras ndoles.
Slo cuando se desciende a la planta baja de la empresa in-
dustrial -a los significativamente llamados niveles labora-
les)> (working le\els) de lu firma- se mantiene controlnda la
dinmica de la proliferacin. Slo en estos niveles -el de
los trabajadores de la cadena de montaje, el de los adminrs-
trativos nfimos- hay una valoracin constante y estricta de
los trabajadores que se necesitan para la producc1n.
La maravillosa tendencia perversa del componamiento
econmico resulta ms perceptible que la causa. Esta es la si-
tuacin aqu. En el sector privado el crecimiento endgeno
de personal que acabamos de describir lleva durante un
tiempo una existencia tranquila y a sus anchas. Luego. des-
pus de percibirse e] proceso, desemboca en un resultado: un
programa recurrente y a menudo muy pregonado para supri-
mir los trabajadores innecesarios. De estas tentativas -por
regla general denominadas ajustes empresariales (corpo-
rate doH.msi;:.ing), nunca llanamente despidos- informan con
regularidad las pginas de negocios. No se inquiere por lo
que antes los descartados. ni por qu razn fueron
agregados a la estructura organizativa, ni por CJ!IO funcio-
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136 Una mejor
nar la oreanizacin sin ellos. Tampoco se menciona. o se
menciona -poco. la calamidad personal de relevados. de
Jos que muchos quedan largo uempo sm empleo y todos en
cond1ciones mentales de inutilidad declarada.
Tambin debe aceptarse que las organizaciones pblicas
-el Pentgono, el Depa11amento de Estado, el Departamen-
to de ComerCIO y dems- tienen la misma tendencia a la
proliferacin antifunc1onal. La organizaci?n es la
cin, exista donde exista y baJo cualesqmera ausp1c10s. La
cuestin es cmo debe reacctonar una sociedad buena.
No existe una lnen de accin fcil de determmar. La res-
puesta radica en aceptar yue el estancamiento burocrtico Y
la innecesaria prohferac16n de personal son los fallos funda-
mentales de toda organm1cin. De estas tendencia'i fun-
damentale:, ta.nb1n deben ser profunda y constantemente
conscientes J..,s instituciones nacionales. las admi-
nistracione:, y u ni\ ersitarias, los sindicatos Y de-
ms grandes organizaciones.
La empresa privada tiene la virtud. como se ha sealado,
de que la incompetencia competitiva -lo que quizs
denominar e la solucin General Motors-Ford- puede obll-
oar a hacer refom1as. La perdida econmica, la amenaza de
uene un efecto salutfero. Hay evidentes venta-
jas, no obstante. en la previsin creativa, que acta _por de-
lante del desa">tre impuesto por el mercado. Hay s1n duda
honradez social en la accin inteligente que obvia la necesi-
dad de repetidos y dolorosos <<ajustes de persona] directivo
nr n .. cesario.
El burocmrico 137
El caso de lo pblicos es lllJs d1fcil. En
to5. ni el compron11So im.titucion:JI con la , 'OhtJca C\IJblecl-
da ni la proliferacin de lll!van lo re-
medios que existen en Ja organizacin privaJa. En lugar de
eso, hay que basarse en Ja gestin eficaz e informada } en Ja
voluntad de efectuar cambios cuando sean necesarios. Nor-
malmente, como se ha observado con anterioridad. todo ata-
que a la burocracia y a los burcratas del sector pblico es
una tapadera para oponerse a que se preste algn sen1cio
concreto o a que entre en vigor una detem1inada ley o al cos-
te de ah derivado. Pero los problema:, inheremes al sndro-
me burocrtico existen en los organismos pblicos corno en
cua1quier otra gran organizacin. Su soluc1n c<.t en manos
de una direccin vigilante por pal'!e de las ramas ejecut1va y
legislativa, y la solucin es esencial para que una buena so-
ciedad funcione con eficacia.
15
La poltica exterior.
Dimensin econmica y social
E
1 objetivo ltimo de una sociedad mejor se halla en el
campo de la poHtica exterior. All se busca la pa1 dura-
dera entre las naciones. Nada es ran importante, pues nada
contribuye tanto al dolor. a la privacin y a la muerte como
los conflictos militares. stos envfan a los Jvenes, y en la
actual era nuclear a los mayores y a los viejos, a una sbita
y segura destruccin y a la ntima. por mucho
que se oculte, de vivir con esta perspectiva. En el reino de la
inteligencia humana pocas cuestiones han presentado tantas
dificultades a lo largo del liempo como la justificacin de la
guen-a y de las consecuciones blicas. Y nada ha negado con
tanta claridad la pretensin de progreso humano e ilustracin
civilizada del siglo que ahora acaba como las dos grandes
guerras europeas, la gran guerra del Pacfico y los conflictos,
menores pero igual de crueles, de Corea y Vietnam. Estas
han sido las punzantes excepciones al avance hacia una so-
ciedad mejor. La prevencin de tales tragedias masivas es,
junto con la sol ucin a los problemas de los pobres del pla-
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140 Una sociedad mejor
neta. la turca ms urgente de toda sociedad que abarque y
pretenda proteger a toda la humanidad.
El xito de una buena sociedad es primordial
para mantener relaciones pucficas tamo dentro de las nacio-
nes como entre la::, naciones. Es esencial para la paz y la es-
tabilidad dentro del estado-nacin: pesa muchsimo sobre las
relaciones entre estados. y cada vez ms, como enseguida
propugnaremos. Pero e1.-o no es todo. Queda la necesidad de
contrarrestar } negar las presunciones del poder militar, para
el que la guerra e" un aspecto ine\ itable de la existencia hu-
mana. con la uemanda de armas de efectos an
ms terrorficos. De ah, de manera algo ms que casual. sur-
ge tambin el principal escndalo de nuestro tiempo: e1 co-
mercio de armas destinadas a los pas.es pobres. comercio
que normalmente y en ,grandes cantidades favorece Jos apa-
ratos militare!'> de esos pases. donde an hay una
dora necesidad de ahmcntos vitales. atenc1n md1ca y ense-
anza.
De capital importancia es, no obstante. el confliclo entre
las rsponsabihdades econmicas y sociales del estado-na-
cin en una sociedad bien pertrechada y la cada \ ez mayor
intemacionalizacin de la economa y la poltica.
En los asuntos pblicos la eleccin ms fcil es la que
se hace emre lo que e\ identemente est bien y lo que est
patentemente mal. Y tambin cabe que haya acuerdo cuan-
do los dos cursos de accin son perversos por sus efectos;
entonces !'e producir una cierta aceptacin del coste co-
mn. quizs del sufrimiento. La dificultad se presenta cuan-
1 pol11ca exterior J..l 1
do los dos cursos de accin parecen benefirio:-.o ... Cada uno
tendr entonces apasionados defcnsorc : habr un fuenc
componente de probidad en el posicionamiento. Pocas
sas captan tanto el entend1micmo y el discurso como el creer-
se en la razn cuando los dems tambin creen tenerla. Este
es el caso cuando se habla sobre el papel y las obligaciones
de Jos estados-nacin en contraposicin a las compensacio-
nes que procuran las asociaciones globales y ms estrechas
entre naciones. Ambas cosas se considera que s1n en al bien
comn, y por ral razn el conflicto entre las es inevi-
table.
A lo largo del ltimo siglo se han combinado las Iniciati-
vas sociales y el impulso general de la historia para aumen-
tar en gran medida las responsabi lidades sociales y econmi-
cas del estado-nacin en los paises avanzados. Sobre eMo los
lectores han sido abundantemente apercibidos: seguridad
social para los subsidio de desempleo para los tra-
bajadores y trabajadoras; sistema nacional de asistencia sa-
nitaria, cuestin que todava se debate con vehemencia en
Estados Unidos, pero que se acepta por regla genera] en el
resto del regulacin de las condiciones laborales. en
especial las de las mujeres y los nios; salario mnimo; apo-
yo a la enseanza y la investigacin; precios protegidos
para los campesinos, debido al carcter singulannente rigu-
roso de La competencia de su sector en el mercado libre.
Adicionalmente, el estado moderno, como de sobra he-
mos sealado, ya no puede tomar partido cuando. segn la
tendencia que viene de antiguo en el sistema de merGado. e1
142 Una wciedad mtjor
de envolvimiento econmico demuestra ser imperfecto o do-
lorosamente inadecuado. La inflacin, la rece!lin ) el de-
sempleo e sufren ahora como algo ine\iitable; los estados
son considerados re!!ponsables, y no menos porque el reme-
dio est en parte fuera de su alcance. Como hemos sugeri-
do. tn ningun pas quienes ostentan cargos pblicos desean
comparecer ante el electorado cuando Jos tiempos son malos
desde el punto el punto de .,. ista econmico. Cuando llegan
las elecciones ningt:na otra consideracin se tiene por tan
impo11ante, por tan decisn a.
Todo esto hay t.Ut: recibirlo L"On satisfaccin. El capitalis-
mo, en su concepcin original de los siglos XVIII y XIX, era
un sistema cruel que no habra sobrevivido a las tensiones
ociales y a las actitudes revolucionarias que inspiraba de no
haber habido una respuesta aplacadora y correctora por parte
del estado. E JO, ltimos tier.l(.'IIS hJ habido en todos los m-
bitos una retrica estridente, por parte de quienes ocupaban
personalmente posiciones econmicas desahogadas y dirigida
a quienes estaban asun1smo favorecidos. que ha lamentado y
condenado el moderno eqado del bienestar: quienes as ha-
blan no disfrutaran hoy de una vida placentera en ausencia
de aqul. Pero tambin se ha producido la correspondiente
evolucin Internacional que, s bien de efectos igualmente
beneficiosos. se encuentra en aparente oposi-cin a los prop-
sitos sociales del estado-nacin.
La evolucin ha consistido en una ms
t:strecha asociacin de pueblos e instituciones de los pases
avanndos. Esto incluye el comercio nter-
i.L1 poltica e.uerior 143
nacional, del que se habla mucho. Y las finanzas imemacio-
nalcs -el flUJO de fondos de im ersioncs (y de especulacio-
nes) que pasa de un pas a olro--, las que tambin se
habla mucho. Y las modernas empre as transnacionales que
se trasladan sin e<:fuerzo por enc1ma de las fronteras nacio-
nales. Y muchas ms cosas. Los viaJes: la investigacin cien-
tfica; los logros literarios, teatrales y artsticos; los objeti-
vos educativos y ldicos: todo atraviesa cada vez ms y con
menos formalidades las fronrcras imernacionalcs. Todo esto
pueden aplaudirlo las personas con conciencia histrica. En
la ltima mitad del siglo que llegando ahom a su fin. ha
supuesto un gratificantc con las antes mencionadas
guerras que nutrieron de tanta muerte y de tanta mbcria hu-
mana durante la primera mitad. Ahora puede darse por sen-
tado que los pases favorecidos del plane1a .,. ivirn juntos en
paz debido a la internacionalizacin de '"ida econmica.
social y cultural. Nadie que haya conocido el mundo anterior
puede lamentarse de que esto sea as.
Aqu, no obstante, tenemos otra dialctica del da. EJ es-
tado regido por la economa y orientado hacia el bienestar
general es bueno: es inevitable. Lo mismo ocurre con la in-
temacionAl.izacin de la vida econmica, cultural y dems.
Pero entre ambas cosas hay o, en todo caso, parece haber un
conflicto ineludible. La internacionalilacin de la vida eco-
nmica, se teme, ser una amenaza para el sistema asisten-
cial del estado-nacin. Tambin para su identidad cultural y
social, expresin de la personalidad nacional y punto focal
del patriotismo, al que puede haber una adhesin obligatoria
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14-1 Una .wciedad mejor
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y casi teolgica. Estas actitudes son decididamente partida-
rias del cstac.Jo-nncin.
La amenaza econrmca de globnlizncin. como ha vcnrdo
a llamarse. puede sumamente urgente. Los pases con
meJores condiciones laborales y sociaJes invitan a la compe-
tencia de las zonas con inferiores salarios, una proteccin me-
nos de los econmicamente vuJnerabJes y de ah Jos
inferiores costes de produccin. A stos pueden trasladar f-
cilmente sus operaciones las empresas transnacionales.
Es posible que esta nmemva se exagere: incluso los pa-
ses con sistema-. sabriales y de <Jsro;rencia fuertes -incluyen-
do Japn. que t'uenra con algo que se aproxima a la seguridad
vitalicia en el empleo- tienen cxrto en la competencia inter-
nacional. No ob.'itante. el bienestar nacional y concretamente
la asistencia C\latal se con!-.ideran amenazados por las pautas
del comercio y por las empresas comerciales
rransnacionak . Se trata de un tema que actualmente preocu-
pa mucho y se comenta mucho en todo el mundo.
Tambin exrsten las limitaciones que el comercio inter-
nacional y el sr!'tema financiero ponen a Ja consecucin de
estabilidad econmica. Cuando hay recesin o depresin,
tradicionalmente recae en el estado-nacin promover la nece-
saria respuesta que sirva de La accin fiscaJ directa
-reduccin de impuestos, creacin de empleos pblicos,
orras medidas ft<i<.alcs para que crezca la demanda- es in-
dicada. Igualmente la accin monetaria -bajando los tipos
Je rntcrs-, por efecto favorable, real o imaginario. Pero
la eficacia de estas respuestas disminuye en un sistema in-
l.t.l poltiCtl e.'fterior 1-15
ternacional. Una parte. tal \ 'Cl considerable del efecto esti-
muJante se perder en el comercio intcrnacJOnal al aumen-
tar las compras a otros pases y el empleo en esos pases. En
trminos rcnicos, parte del efecto multiplJcador de aumen-
tar los gastos pblicos o privados se pierde yendo a parar a
otros Jugares. Parte de esta prdida se podra e\Jtar, en teo-
ra por Jo menos, mediante la depreciacin de la moneda; las
exportaciones resultaran ms baratas. las importaciones ms
caras. Pero esto va contra un dogma fundamental de la gran
comunidad comercial, que es la necesidad de mantener esta-
bles los cambios de dh isas, con vistus a prolongarse. como
ocurre ahora en Europa, en un proyecto de moneda comn.
Los temas que hemos tratado aquf afectan a la poltica de
lodos los pases industrialmenre a\ anzados; dada su tenden-
Cia a difundirse y su premura. esto apenas puede sorprender.
De especia] inters es el carcter cismtico de la reaccin po-
ltica. En la derecha, los conservadores tradicionales se ven
atrapados entre la fuerte adhesin a la identidad y aJ patrio-
tismo tradicionales y una simuJlnea preferencia por eJ libre
comercio y el apoyo al carcter transnacional de las moder-
nas empresas comerciales. El P<Hriotismo, reconocen codos,
es una virtud conservadora de primer orden. Pero en todo
pensamiento conservador respetable est presente el cJsico
argumento a fayor del comercio internacional, la maximila-
cin de la eficacia en la produccin de bienes y servicios. Si
bien puede que no sea un asunto especialmente urgente en el
mundo econmico moderno, con su proliferante abasteci-
miento de y servicios, la eficacia de la produccin tie-
1-16 Una socittlad mrjor
ne una fuerte influencia sobre las creencias tradicionales. Los
conservadores proclaman con fuerza y orgullo la identidad
nacional. lo mi ... mo que su fe en las ventaja." econmicas del
internacionalismo.
En la izqu1erda la d1v1 in es similar. Muchos que son par-
tidarios dt.: las funciones del estado asistencial desaprueban la
prdida de empleo a causa de los inferiores salarios y
co::.tcs de produccion de los pases econmica y polticamen-
te asociados. Al mismo tiempo se aplaude la naturaleza pac-
fica de la comunidad inrernacJonal ms amplia y la creacin
de ms estrechos lulO!'. pollticos. culturales. cientficos y eco-
nmicos. Y tambin existe la izquierda la clsica adhesin
al comercio exterior lihre o relati\ amente libre.
En los ltimos tiempos ha habido especraculare ejemplo
de este conflicto. La convencin del Tratado de Maaaricht,
otro paso hacia una m estrecha asociacin europea. pro-
voc un ardoroso debate pblico en el que los tradiciOnales
agrupamientos polticos e d1\ 1dieron internamente. En la iz-
quierda unos estaban a favor, otros en contra. Los de dere-
chas reaccionaron de forma similar. siendo notable el caso de
los tories britmcos.
Otra manifestacin igualmente espectacular fue, en Es-
tados Unido , el debate sobre la NAFTA, Zona de Libre
Comercio de Amrica del Norte, y sobre el GAIT, el Acuer-
do General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio. Tambin
aqu hubo, tanto dentro de la derecha como de la izquierda,
opiniones muy distintas y airadas. En el caso del GAIT haba
miedo, expuesto con formas ms elocuentes que profundas.
a que la c;oberana se rindiera a su internacional en
poliica e.uerior /47
los temas econmico!'. y sociale : a la 01ganizacin Mundial
del Comercio. En Canad una minora numerosa y articulada
\io en la NAFrA, como tambin en la anterior negociacin,
una importante amenaza al empeo, que data de antiguo, de
mantener una identidad econmica. cultural y poltica m-
dependieme de la del gran vecino social y econmicamente
agresivo.
A final los dos acuerdos se aprobaron: en Estados Unidos
mediante la coalicin lntinatural de los liberales con menta-
lidad inrernacionalista y los conservadores con conciencia
comercial. Pocos pondrn en duda la fuerza del conflicto de
fondo que se plantea aqu. Cmo se 6ste en una
buena sociedad?
La solucin no es difcil: tiene la ventaja de su inevitabi-
lidad. No hay fom1a de a la asociacin progresi\a
mente ms estrecha entre pueblos y las mstituciones de
los pases avanzados. Est en la gran corriente de la histona;
las fuerzas sociales en juego desbordan la influencia de los
policos, de los parlamentos y de las legislaciones naciona-
les. La retrica puede oponerse; la marea seguir su curso.
Tampoco se debe desear otra cosa. El celo que el estado-
nacin siente-por su territorio y por la proteccin de sus inte-
reses econmicos, el poder econmico de los fabricantes na-
cionales de armas y la apasionada atencin a Ja conservacin
de la lengua y la identidad cultural propias, fueron el origen de
las mayores tragedias de los tiempos modernos. Pero, pec;e a
los beneficios que conlleva el internacionalismo, sigue pen-
diente la importante cuestin de avenirse con lo inevitable.
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148 Una sociedad mejor
Entre los pases avanzados debe haber ahora una eficaz
coordinacin internacional de las polticas sociales y moneta-
rias. comienza por la accin monetaria y fiscal. que es
esencial para combatir la habuual alternancia de expansin y
crists. sucedtendo a la especulacin el desempleo. Ningn
pas puede actuar con eficacia y por su cuenta. Yendo ms
all, debe haber, como ya hemos indicado, una coordinacin
de las polticas sociales nacionales. de las polticas agrco-
las, de medtdas para satisfacer las necesidades ambienta-
les y de los dems programas sustanciales del moderno esta-
do del bienestar. Una buena sociedad debe comprometerse
con esta coordinacion. pues no slo es la mejor respuesta sino
la nica.
La ue esta accin la reconocen en Europa, si
bien imperfectamente. Jos miembros deJa Comunidad Eco-
nmica de Bruselas. el Parlamento de Estrasburgo. no hace
mucho y b<-,lante explcitam,.nte el Tratado de Maastricht y,
con postenoridad, el ba ... tantc notorio paso adelante dado por
los principales estados para coordinar las actividades milita-
res. La necesidad de coordmactn se reconoce menos en Es-
tados Unidos. Canad, Japn } la comunidad comercial del
Pacfico, donde el reconocirniemo es considerablemente ma-
yor que la rc,puesta prctica.
Los presidentes y los primeros ministros se renen ahora
a intervalos regulares fundamentalmente para tratar de asun-
tos econmicos. Las relaciones comerciales merecen mucha
atencin. En el futuro los que se renan debern atender a te-
mas afines: la nsistencta social. las polfticas monetarias y fis-
1 po/frica exterior 149
cales, y su coordinacin. stas ya no pueden dejar ms
tiempo a las deCISiones diferentes y por eso a 'eces contra-
producentes de los distintos estados-nacin. El comerc;o se
cuidar en gran medida de s mismo: de todos modos, los be-
neficios de la negociacin a menudo no son perceptibles.
Pero los efectos de las discrepanres polticas sociales, fisca-
les y de empleo s se dejan sentir con fuerza. Sobre stas es
sobre lo que debe haber una constante deliberacin y acc1n.
No obstante, esto no es ms que el primer paso: la aso-
ciacin ms estrecha y bien avenida que hoy hace que se
concierten internacionalmente pueblos e instituciones tam-
bin debe, con el tiempo, conducir a la necesaria organiza-
cin internacional. Las responsabilidades econmicas y so-
ciales de los estados-nacin son una fase transitoria. El obje-
tivo final es una autoridad transnacional con los correspon-
dientes poderes subsidiarios, s1n excluir la rec:audac1n y el
gasto de los ingresos.
En el mundo real existen actualmente el Banco Mundial
y el Fondo Monetario Internacional, que en 1 995 celebmron
el cincenta aniversario de su concepcin. Las dos institucio-
nes representan una delegacin de poder econmico a un or-
ganismo internacional de mayor rango. El Banco asume la
responsabidad del movimiento y la orientacin de los fon-
dos de inversin por encima de la autoridad de Jos distintos
estados, aunque no puede ignorarse el papel dirigente de Es-
tados Unidos en los asuntos del Banco. El Fondo. que en un
principio se pens para buscar In estabilidad de las relacio-
nes internacionales entre las monedas, ha pasado a especifi-
car las polticas presupucstanas y de gasto nac10nales que
J 50 U11a mtjor
pesan sobre C!ia estabilidad. Tanto el Banco como el Fondo
han dedicado, sin embargo, esfuerzos y recursos a los
pases pobres: no han pretendido. al menos con efectividnd.
coordinar las polucas fi-,cales. sociales y dems de los eco-
nmicamente avanz.ados. Adicionalmente, con demasiada fre-
cuencia. el Fondo no ha considerado que las funciones asis-
tenciales de las nactones sean algo por proteger, sino algo
por sacnticar a cambio de la estabilidad de la moneda. Sin
embargo. el Banco y el Fondo son pasos indicativos del ca-
mino que se puede h:lcer que. desde luego. debemos hacer.
Una buena soctedaJ no puede permitirse una exclusiva
identificacin con el debe reconocer y apoyar
las fuerzas internaciones ms .tmplias a que se someten los
distintos pases. No es cuestin de elegir: es un imperativo
actual.

J
16
Los pobres del planeta, l.
Orgenes histricos
S
e ha instado hasta ahora a que Jos proble
mas y las postbJltdades de la espec1e humana no respe-
ten las fronteras n:lcionales; en una sociedad civilizada lo
que importa es el mundo como un todo. Y debe haber una
especial preocupacin por los millones y cientos de millones
que viven fuera de los lfmites de las naciones ms afortuna-
das. Tambin stos. repetimos, son personas. Para encuadrar
esta obligacin debemos atender, por lo menos un momento,
a la historia que hace al caso.
Hubo un tiempo en que los que ahora son pafses ricos y
desarrollados gobernaban en Jo que ahora son las zonas
bres. As, el Reino Unido, Francia, Blgica, Holanda,
mania, Italia, Rusia y, con especial fuerza y amplitud geogr-
fica, Espaa y Portugal eran potencias coloniales. Como lo
fue, bien que brevemente, Estados Unidos. El recuerdo de
este dominio sigue vivo en los pa(ses pobres; tambin las
consecuencias de que concluyera.
Se da por sentado que los dominantes y los dominados re-
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/52 Una sociedad mejor
nan opiniones radicalmcme distimas sobre el poder imperial.
Los primeros pensaban b1en de su propia fuern e influencia
en el mundo colonial; en los segundos el resentimiento fue
conduciendo, con frecuencia. a revueltas silenciosas o abiertas.
;..Jo est absolutamente claro que la reaccin de los domi-
nados contra el poder dominame fuera siempre tan constante
o total como suele suponerse hoy. El Imperio Romano, el
eJemplo ms sobre.,alicnte de autoridad imperial. fue acepta-
do por muchos de los pueblos '>ometidos. gran nmero de los
cuales consideraban preferible estar dentro que fuera. Tam-
poco cabe duda de que Roma. como antes Grecia y como
despus EspaJia. t:!l Reino Unido. Francia y otras potencias
imperiales. tuvo una func16n civilizadora y proporcion a los
pases que haban conquistado pautas de cultura, gobierno y
ley que han c;ido aportaciones perdurables. No obstante, eso
no fue sufictente.
En la nda mitad de "iglo X\. se produjeron loo; mayo-
res cambios -re\ olucin no es una palabra excesivamente
fuerte- ocurridos en varios m1les de aos. La amplitud y la
profundidad de este cambiO slo despierta ao;ombro: el impe-
rialismo, el colonialismo tal como haba existido antigua-
mente, concluy de c;bito en todas partes. De pronto, en
Asia, en Africa, en el sur del Pacfico, el gobierno colonial
se convirti en cosa del pasado:Et derecho de los pafses a
gobernar a otros ya no se aprobaba en la realidad ni en la ley.
Se aceptaron el autogobierne y el respeto por el poder so-
berano.
Mirando atrs, todava cuesta imaginarse un cambio tan
general en tan poco tiempo. La misma palabra imperialis-
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Los pobrer del planeta, 1 /53
mo adquiri una fuerte dc!notncin condenatoria. Lo mismo
que colonialismo. Esto no lo ocurre a-. en las
colonias; tamb1n se han comcrtido e:1 trminos despresu-
giados en las antiguas potencias imperiales o coloniales. El
mundo entero pregona una nueva ilustracin. Un nuevo y de-
finitivo hecho descolonizador ocurri en los aos posteriores
a 1989, cuando las naciones de Europa orienral se liberaron
de la influencia sovitica y la antigua Unin Sovitica se di-
solvi.
Todo esto. repetirnos. fue bien recibido en todas partes.
La liberacin de la potencia imperial. la realidad de la inde-
pendencia poltica, se vean y se aceptaban como un bien po-
ltico Y social. La potencia imperial se ha quedado ahora sin
defensores. Esto lo aprueba la sociedad buena. Pero antes
una palabra sobre por qu el poder imperial concluy tan de
repente. tan espectacularmente. Y c;obre si. como tanto se su-
pone. an persiste bajo formas ms enmascaradas pero no
necesariamente menos efectivas. De ah deriva la actual si-
del mundo en tiempos colonizado y la obligacin que
tiene una buena sociedad con los pobres del planeta.
pueblos de los antiguos regmenes coloniales, no
puede dudarse, buscaron activamente su independencia. En
casos importantes dejaron de estar gobernados porque se
haban vuelto ingobernables para la autoridad exterior. Eran
demasiado fuertes Ja autoafirmacin. la autodeterminacin.
Esto indudablemente as en India, donde, bajo el inspi-
rado liderazgo de Mohandas Gandhi y de Jawaharlal Nerhu,
la disensin dispuso de una sofisticacin y de una fuerza
154 Una sociedad mejor
final que superaba con mucho la que poda movilizarse en
contra.
En Indochina y Argcha contra Jos franceses, en Angola y
Mozambique contra lo portugueses. hubo resJstencia militar
organizada contra el poder colonial. Es de sealar, sin em-
bargo, que en buena parte del mundo colonial se permiti
que se fuesen en paz los hermanos descarriados. como eran
vistos con pe ar por muchos. En Estados Unidos nunca se
pens en retener las Filipmas por la fuerza. Ni los dems te-
rritorios menores del pequeilo imperio eswdounidense. En la
mayor parte de fnca, parte de Asra y otros lugares no hubo
resistencia de hecho <.:untra la potencia colonial ni de la po-
tencia colonial. El gobierno colonial dej de existir de forma
pacfica e inevitable. Los pueblos colonizados celebraron su
nueva libertad. mientras que los antiguos colonizadores cele-
braban su sab:a aceptacin de la nue\ a realidad ms civiliza-
da. En el Rc1no Unido. en E<=1dos Unidos, en Francra. en
Holanda y Be,gica -las potencias coloniales. grandes y pe-
queas- hubo apoyo poltico y aplausos. La descoloniza-
cin se vio como un triunfo del bien sobre el mal, una derrota
de las fuerzas de la reacc1n y la obsolescencia polticas.
La autosatisfaccin fue excesiva. Operaba all otra cir-
cunstancia an ms influyente: el colonialismo ya no servfa
a ningn inters econmico importante. De hecho, era posi-
ble que ahora devengase algn coste neto. Las ventajas eco-
nmicas se daban las manos con e] idealismo; esta es una
coalicin que siempre constituye un impulso vital para los
cambios sociales.
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Lm pobres del planeta. 1 155
Una vez. en los tiempos de y de los mtereses
terratenientes, y de Jos comerciantes y los intereses comer-
ciales. el colonialismo tuvo una potente bac;e econmica. La
adquisicin de territorios contiguos o lejanos renda ingresos
y mano de obra campesina explotable. Por esta razn la men-
talidad militar ms vulnerable sigue fijada fim1emente en la
defensa de las fronteras. El territorio es c;agrado; qu otra
cosa podra ser ms importante?
Ms importante era. en realidad, lo que beneficiaba a los
intereses mercantiles e industriales. El temprano capitalismo
mercantil e industrial se concentr en procurarse materias
primas, productos tropicales, artesanas exticas y manufac-
turas elementales procedentes de los pases colomales. y en
los beneficios de los productos de las fbricas industriales.
adems. La posesin colonial conllevaba un monopolio o
casi monopolio nacional sobre este comercio. Y en Jos go-
biernos de las potencias coloniales los comerciantes y los fa-
bricantes tenan una poderosa voz poltica a su favor. Esta
voz y la del gobierno eran a menudo la misma.
Al frna1 de la segunda guerra mundial y durante algn
tiempo antes los intereses mercantiles y de las industrias o
factoras elementales se haban reducido a un papel despre-
ciable, incluso arcaico. El desarrollo econmico se centraba
ahora en el i!lterior de los pases, no en el exterior; ahora las
naciones prosperaban y se beneficiaban a base del propio
crecimiento econmico. El comercio entre los pafses indus-
triales era el dominante; las relaciones econmicas con el
mundo colonial quedaron ahora marginadas. Lenin, con in-
dudable exageracin, afinn en una ocasiq que los trabaja-
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156 Una sociedad mejor
de los territorios con capiwlismo avanzado vivan a
costa de las colonizadas. Nadie poda imagmarse ya
que aquello fuese ni remotamente cierto. Se ha estimado que
las prdidas de Holanda en sus grandes posesiones indone-
sias a continuacin de la guerra quedaron compensadas en
tan slo dos aos de crecimiento econmico naciOJlal.
De modo que era posible abandonar las colonias sin me-
noscabo econmico. En Estados Unidos pocos, desde luego
no muchos. sufrieron prdidas econmicas por la liberacin
de Filipinas. De huber habido fuertes intereses econmicos
habra existido un poderoso lobbv que diera voz a esos inte-
reses y el resultado habra c;ido muy distinto. Desde luego
que la transicin no habra sido tan sosegada, tan pacfica.
No obstante, hay una segunda cuestin: si surgi y se im-
puso una forma de capitalismo ms sutil y ms sofisticado.
Dio una forma de dominio colonial paso a otra?
Que una nueva forma de control exterior iba sustituyen-
do al antiguo impenalismo estaba mu} presente en el nimo
de muchos de los antiguos renitorios coloniales. En Jugar del
imperialismo patrocinado por los estados, ahora se crea que
el instrumento visible era la empresa transnacional. El anti-
guo territorio colonizado necesitaba, en consecuencia y como
medida prctica, mantener una estrecha vigilancia de las ac-
tividades e inversiones empresariales extranjeras, pues esta
era la nueva amenaza imperialista. Esto tuvo un importante
efecto sobre las actitudes hacia el desarrollo econmico de
las nuevas naciones.
Esta posibilidad no es posible descartarla ahora y en reali-
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Lm pohns del planew, 1 157
dad cada vez es ms fuerte. El poder y la innuencia polticos
de las empresas transnacionales y de la" que por regla general
estn ligadas a la extranjera fueron sumamente so-
brestimados. Se deduJeron de la mstica del capitalismo. no de
su realidad. En trminos prcticos. la seria interferencia de las
empresas internacionales en la poltica local era demasiado f-
cil de percibir y demasiado probable que fuese antJproductiva.
Ms importante era el cambio de carcter de la propia
gran empresa. Originariamente fue la expresin del poder ca-
ahora se perciba, como se ha dicho en un captulo
anterior, como una burocracia grande y a veces inmovilista.
La preocupacin por su omnipotencia habra dejado paso. en
el caso ms frecuente. al miedo a su ineptitud En un tiempo.
desde luego, existi la United Fruit Company en las repbli-
cas bananeras de Amrica Central. Y existieron las grandes
compaas petroleras de Oriente Med1o. Ahora ya no. En lu-
gar de eso, la cautela burocrtica. Y la realidad contempor-
nea es que Jos antiguos pases colonizados acogen ahora sin
temor a los inversores extranjeros; las inversiones extranje-
ras son algo a lo que no se opone resistencia sino que se bus-
ca. Esto es Uamativamente cierto en India, en tiempos el ms
sensibilizado de Jos nuevos estados-nacin. Se ha puesto en
claro que 61 poder de las grandes empresas, el poder econ-
mico, no es la manifestacin de un nuevo imperialismo.
En Jos aos que siguieron a la segunda guerra mundial y
hasta poca muy reciente hubo, no obMante, una forma de
neoimperialismo impuesto. Lo que eman de la Unin So-
vitica y en alguna medida de China, y de Estados Unidos y
158 Una sociedad mejor
en menor medida de Europa occidental, fue la manifestacin
colonial de la guerra fra. Hubo una fuerte innuencia y con-
trol soviticos Europa oriental. Existi la esperan/a en
la Unin So\ itica y el miedo paranoico en Estados Unidos
de que los menos desarrollados del planeta se decan-
taran por el comunismo y no por el capitalismo. La extensin
de la innuencia de las superpotencias a las naciones nuevas
y ms pobres se vea. pues, como una nueva forma de impe-
rialismo. En uno de los ms dainos errores de los tiempos
modernos. se crey que podra haber socialismo antes que
capi tali smo, que las 11H.:re1blemcnte complejas tareas admi-
nistrativas de la planificacin y control, centrales y globales.
podran asumirlas simplt:s campesmos. Este error tuvo una
faceta militar directa y desastrosa en Afganistn. lo mismo
que pes ms all de lo razonable en Indochina, sobre todo
en Vietnam
Pero dt. nuevo esto es \a historia. La quiebra de la Unin
Sovitica. la cada del comunismo y el final de la guerra fra
pusieron fin al reinado del error. Consecuentemente, en la
dcada de 1990 por primera vez en la historia reciente y an-
tigua no hay manifestaciones tangibles y fciles de percibir
de imperialismo. Hay grandes potencias econmicas y otras
menores. Hay desigualdad en fuerza militar, buena parte de
sta, como ya se ha demostra_do, de objetivos inciertos. El
imperialismo. el colonialismo, es cosa del pasado. Hablamos,
a veces irreflexivamente, del final de la historia; en este as-
pecto es un hecho que la historia ha llegado a un final.
Una sociedad buena debe aceptar que en las relaciones en-
tre los pases ricos y Jos pobres, entre las antiguas potencias
Los polne\ tlelplaneta, 1 159
coloniales )' sus colonias, el mundo y la situacin eJe Jos e-
res humanos ha cambiado para siempre la poltica ex terror
de una buena sociedac.J debe cguir siendo sensible al pasado
y en e pecal a todo lo que parclca indicar un resurgimiento
de las prcticas coloniales.
Esto es especialmente necesario en el caso de Estados Uni-
dos. La mayor y la militarmente predominante de las antiguas
potencias imperiales, o de las por tales tenidas, despierta como
es lgico los mayores recelos de albergar residuos imperiales.
Esto se ve reforzado por las referencias. frecuentes y a menu-
do mal vistas. a la necesic.Jad de que Estados Unidos ejerza el
liderazgo de la comunidad mundial, asuma funcin IWtural
de lder. La cautela y la contencin tienen aqu primordial im-
portancia. Siguen haciendo falta lidera7go e iniciativa, por
pero en el mundo actual deben ser una
prudente y normalmente colecti\'a a las necesidades. no una
ostentosa rnamfesracin de derecho imperial.
Los pases afortunados deben habrselas ahora con el le-
gado del imperialismo: la fosa, verdaderamente intolerable.
de sufrimientos humanos que ha dejado en su estela. Esto
tiene la misma importancia para una sociedad mejor, como
trataremos en el captulo siguiente.

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Los pobres del planeta, II.
Qu debe hacer una sociedad mejor
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os problemas que afligen a los pobres del plunctu no
concluyen con la histona que acabamos de referir.
Cuando las amiguas posesiones coloniales con!.-.igu,eron la
independencia se vieron obligadas a hacerse cargo de la ms
cxjgentc de las tareas humana!>: la de una estruc
tura de gobierno honesto, fidedigno y eficJcnte. Muchas han
fracasado. A partir de ah se han producido, a su 'ez. fraca-
sos econmicos. pues el xito econmico depende del apo-
yo y la supervisin de una estructura de gobjerno estable.
eficienre y real. Sin sta, no se cumplen los requisitos ms
esenciales para el desarrollo econmico. En eJ siglo pasa-
do, como se ha indicado, a una pregunta como qu requera
el progreso econmico se habra respondido inmediatamen-
te en Estados Unidos, as como tambin en Europa: buen
gobierno, buena ensean7.a y probablemente buenos trans-
portes. Esto sigue siendo un principio rector en nuestro
tiempo.
162 Una soc'icdod mt'jvr
No cahe duda dt! que d el>tado nacin tiene una respon-
sabilidad b[t'>ica con ,u propto p\H.:hlo dentro de una buena
soc:icdacJ Pero ningn pas puede Cl>tar -,ati.fccho y contento
dc riqueza si otros son abycctamente pobres. Y desde lue-
go que no l!i, como en e\ caso de \as antiguac;, potencias colo-
niales. en tiempos ha tenido la responsabilidad de pueblos
menos afortunados; obligacin no concluy cuando las
colonias asUimeron su autogob1erno. En la mayor parte de
frica. en muchas partes de y en buena parte eJe Am-
rica la pobreza rigurosa -,igue siendo endmica. La
bucM no pucJc 1>ituar'c al margen de esa pobreza:
debe estar t!ll la t.'oncicncia de todo.., y su eliminacin debe
formar parte de la pohtica de todos. El estado-nacin no debe
tratar de evadir !:>Us mediante la aceptacin
de la frmula que ms habitualmente se utiliza para
car el y el inters propio: <Eso es otro pas: e<.,Os no
">On nuestn
En Jos cmcuenla ltimos aos los pases pobres, las anti-
guas colonias. han recibido sin duda algo ms que una ligera
atencin de Jos m'i afortunados. Pane de esta atencin ha
sido consecuente con la esperanza o el temor del comunis-
mo. El ms beneficioso e inteligente fue el papel operativo
de la compasin. el sentimie_nto de que exista el deber de
preocuparse. Esto no fue una minucia. Una fraccin influ-
yente del cuerpo electoral de los pafses ricos ha manifestado
coherentemente su s1mpata y sufragado \a ayuda a \os paf-
pobres. como han hecho el Banco Mundial y otros orga-
nismos internacionales menores. Una buena sociedad apoya
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UJ.\ wlues del planeta, 11 163
con firmeLa este esfuerzo generalizado. pero tambin exige
que la ayuda c;e y utilice de manera ef1<:ill Lo cual
no ha sitio cJ caso quizs ni el habitual. en los pn
meros aos de ayuda. despus de la segunda guerra mundial
y de la descolonizacin que ocurri entonn:s. los nuevos pa-
ses y los antiguos se urueron en la creenc1a de que escapar
de la pobreza y pasar a una situacin de desarrollo
mico implica fundamentalmente la transfcrencta del
miento pesado del sistema econm1co desarrollado. A los
pases en vas de dc'-.arrollo. como se les denomin con op-
timismo. '-.C enviaron las h\s plantas de energa
elctrica. Jac; plamns qum1cas. las planta., de m:quinas he-
rramientas, que tan prominente rasgo eran de las economas
maduras. Se pens que esto era el progreso econmico, el
final de la pobrea. En realidad fue un gran error. un sueo
huero. Se ignoraron o pasaron por alto dos grandes necesi-
dades mencionadas con anterioridad: un orden poltico esta-
ble y la educacin general de las masas. La., s.iderurgJas.Jas
plantas hidroelctricas, los aeropuertos resplandecientes.
asentados ahora entre gentes ignorantes, se convirtieron en
estriles monumentos al error ... y al fracaso. En tiempos
ms recientes esto se ha reconocido en alguna medida. con-
forme se ha ido haciendo evidente el papel del gobierno es-
table, honrado y real. y se ha comprendido la importancia
de la educacin. Sobre sta, se hablar adelante.
Adems, en los primeros das de la ayuda para el desarro-
llo, a menudo se omiti la agricultura; se pu o el nfasis en
las ciudades y sus habitantes. All fue donde se produjo el
desarrollo. A menudo se fijaban los precios de los al1mentos
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164 Una sociedad mejor
para favorecer al proletariado urbano. lo cual tuvo un efecto
depres1vo en la agricultura. Ha habido e\ identes excepciones
a esta poltica. de las que el principal ejemplo. como en tantas
ocasiones, es India. Desde la mdependencia, la poblacin in-
dia se ha algo ms que duplicado. pero, gracias a los cereales
hbridos, los fertilizantes. los regados y otros dispositivos hi-
drulicos y agcolas. ms los precios asegurados para los cam-
pesinos. tambin se ha duplicado la produccin de alimentos.
No obstante. en buena parte del antiguo mundo colonial
el estado sigue operando de un modo econmica y social-
mente contrapmduccntc. l.a inestabilidad, la incompetencia,
la corrupcin y las dictaduras de los contados favorecidos
son todas ellas demasiado frecuentes. En casos extremos. que
no excepcionales, hay de:-.rdcnes y conflictos civiles. Inclu-
so cuando las e; osas son mcj<.'rt.. <;, la!> tareas rutinarias del es-
tado -la recaudacin de impuesto . la prestacin de los ser-
vicios esenciales. la pro\ Is1n de una firme base legal para
el .progreso econmico- se lle\ an a cabo maJ, o bien no se
llevan en absoluto a cabo. Surge un comercio peljudicial al
vender Jos polticos y los funcionarios excepciones o inter-
pretaciones privilegiadas de las leyes y de los reglamentos.
Esto es cierto incluso cuando el pas est relativamente bien
gobernado, como India En los lugares ms perdidos de fri-
ca el problema no es el mismo. porque nadie se imagina que
las normas deban cumphr&e.
De lo anterior surge el papel de una buena sociedad. Em-
pteza por la generosidad: la ayuda financiera no basada en el
H pobres del planeta, JI 165
propio inters poltico y econmico. como hemos subrayado
de sobra. sino en la prcocupaci6n por los semejantes. Donde
hay paz inrerior y un gobierno pasablemente eficaz. el prin-
cipal nfasis debe ponerse en la ensean7a. Para eso debe
disponerse generosamente de dinero: dmero para escuelas.
para equipamiento y profesores. y sobre todo para la prepa-
racin de profesores. EJ capital. el requisito primordial para
las inversiones materiales, se traslada fcilmente de un pas
a otro. Los profesores, los instrumentos esenciales para el pro-
greso de la educacin. son menos mviles. Un cuerpo inter-
hacional de preparadores de profesores -profesores de pro-
fesores- es una de las principales necesidades del desarrollo
econmico. Ms en general. la enseanza debe ser la poltica
principal en todos los campos. Vueho aqu a insistir en algo
dicho en otra parte: en este mundo no hay poblac1n educada
que sea pobre, ni poblacin no educada que no Jo sea. Con
una poblacin educada, el progreso econmico se vuelve en
alguna medida inevitable. Slo entonces se produce el uso
verdaderamente eficaz de la ayuda general para el desarroJJo.
En los pases pobres el quebrantamiento de la ley y el or-
den es tambin un problema habitual y especialmente urgen-
te. Este ha sido muy en especial el caso de frica, pero se
ha presentado de vz en cuando en Amrica Central, Asia y
Europa. Liberia, Somalia, Ruanda, Nicaragua, Haitf o Bos-
nia son ejemplos recienres mientras se escribe esto. Cientos
de mi les de ciudadanos han muerto en los conflictos resuJ-
tames o a consecuencia de las privaciones derivadas y de las
emigraciones forzosas.
/66 Una .wcedad mejor
Hace mucho tiempo que se reconoce y acepta que no est
contemplado dentro del derecho soberano de ningn estado-
nacin el :ll:lcar a olro. Las leyes intemacJOnales lo prohben;
las Nacwne!l UmJas cxi'iten en buena medida para impedirlo.
Un caso d1stinto son las matanzas que cometen los pases con
su propio pueblo. E!\to invita a la desaprobacin, a la conde-
na. pero no justifica una respuesta de otros pases como. por
ejemplo. la que sigui a la ocupacin de Kuwait por Trak. Sin
embargo. el sufrimiento humano y la devastacin econmica
y social deri\ados de los conllictos pueden ser ma-
yores. y en los ltimos tiempos lo han s1dO, que los de los
conflictos mternacionale .... Debe comprenderse esto. debe ha-
ber acciones por parte de una buena . ocicdad contra las tra-
gedias humana'\ ms La nece,idad debe recono-
cerse y aceptarse, y la respuesta debe ser firme y previsible.
En tiltimo" aos. en SomaliJ, en Ruanda, como ante-
riormente en el caso de Liberia, y en la ex Yugosla\ ia, ha
habido inrenenciones internacionales para contener la vio-
lencia intenor o bien para aprovisionar de alimentos, aloja-
miento. cuidados mdicos y otros socorros a los afectados.
Cada caso se ha considerado una excepcin; la accin se ha
concebido como una acomodacin a circunstancias en apa-
riencia especiales. Esto no ser as en el futuro; el que-
brantamiento de la ley y del orden y los anexos sufrimientos
humanos deben contemplarse como un aconcecimiento total-
mente pre\ ic;ible en las zonas pobres. Y lo mismo debe verse
la intervencin: no respetar la soberana para rescatar y pro-
teger a poblaciones afligidas y en peligro.
Se ha referencia a la accin internacional; esto sig-.
Los pobreJ del planew, 11 167
nifica, de hecho. de las Nu UnidJs. Tanto en la opinin
internacional como en la legalidad mtcrnadonal. la accin
unilateral de un estado rcllulta fuertemente sospechosa. Ms
an si la realizan las principales potencJas, como Estados
Unidos; se trata de un perdurable del imperialismo.
En consecuencia, la accin debe contar siempre con la san-
cin internacional y estar bajo control intemac1onal. En el
futuro esto debe considerarse una de las funciones ms im-
portames de las Naciones Unidas. costeada, de acuerdo con
sus posibilidades por Los pascc; ricos ', muy
concretamente, por Estados Un1dos. El envo de 1<1 policw
necesaria junto con el per ...onal militar debe -.er una obliga-
cin geneml y aceptada. En especial, debe re\ J\arse la actual
posicin estadounidense: la de que. aunque Estados UnidO'\
tiene el aparato milirar ms fuerte y mejor provisto del mun-
do, no debe arriesgarse a las consecuencias polticas en el in-
terior de tener bajas en eJ extranJero. El simestro curso de la
historia ya ha definido la tarea; la respuesta corresponde a
-una sociedad mejor.
En este captulo se ha resaltado el papel de la compasin:
las obligaciones de los afortunados con Con
la decadencia y desaparicin del miedo y la paranoia anrico-
munista que en tiempos justificaron la ayuda de los ricos a
los pobres, sta debe constituir ahora el pnncipal factor que
sostenga tal ayuda. Pero no es el nico. Es ventajoso. inclu-
so bueno para Ja seguridad de todos los pueblos, que el mun-
do est tranquilo y en paz. Como sobradamente se ha resal-
tado, la pobreza de las naciones es una fuente instigadora y
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168 Una sociedad mejor
alimentador.l de conflicto'\, y en el mundo actual los paf. es
afortunados estn en paz entre \ y en paL consigo mismos.
La concordia internacional sal<.lrfa favorecida. y o.,lo favore-
cida, de conseguJrse un cierto bienestar social en todos los
pases. El conflicto, como sabemos, es una Infeccin capaz
de extenderse. La asistencia y la aceptacin de mayor res-
ponsabilidad con respecto a la tranquilidad interior y el orden
que aqu l>e reclaman contribuirn a la paz de las naciones
pobres y a la paz menral de los ms afor1unados. La compa-
in tiene rostro humano. pero tambin rinde servicios muy
prcticos.
No todas las naciones del mundo que necesitan ayuda
pl!rtcnecen a las tradicionalmente pobres. En los aos trans-
curridos desde 1989 los pa[o;CS de Europa oricmal y de la an-
tigua Unin So\ han tenido una t.hfcil tran51cin del
socialismo total a la econonr1a dt: mercado. Y a la democra-
cia y a la participacin pac.t'ica en la gran familia de nacio-
nes. Tambin aqu hace falta una generosidad inteligeme y
que sirva a los prop1os intereses, pues esta transicin es di-
fcil y pesa negativamente sobre muchos pueblos. Esta ad-
versidad, a su vez, constitu}e una enorme amenaza para la
democracia, pero la ayuda exterior puede facilitarla de ml-
tiples formas. De ah se derivar la promesa de relaciones in-
ternacionales estables } la supresin del miedo al conflicto
internacional.
La preocupacin u que se hu instado por los pobres del
planeta y la aceptacin del coste que entraara acudir en su
a} uda debe extenderse igualmente a quienes estn en peligro
l.or pnlmtt delplamto, 11 /69
por la gran en cun-o en Europa orientaL Una bue-
na 'ocicdad no puede vh ir hajo la "omnra del desorden .;o-
cia! en las antiguas naciones comuni-.tas y la consiguiente
amenaza de contiendas e de devastacin nuclear.
Mientras se escribe esto. el tiempo aprem1a y la accin se ha
demorado demasiado.
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El contexto poltico
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os libros de este talante y gnero. como hemos tenido
antes ocasin de sugerir. casi stempre acaban con la
misma nota. Habiendo definido lo que es bueno y factible.
suponen que seguir la necesaria respuesta polftica, si no
pronto, con el tiempo. La gente tiene instinto. de inmed1ato
o en ltimo tnnino. para Jo que est bien. Habtendo especJ-
ficado esto, la tarea del auror ha terminado: la accin co-
mienza a partir de ah. Este optimismo es el que sostiene los
esfuerzos del pensamiento y de los as queda de-
mostrado el poder ltimo de las ideas, de las que John May-
nard Keynes, en su frase ms famosa, dijo que el mundo est
dominado por ellas y por poco ms.
No hay aqu tal optimismo frgil. Porque en la poltica
moderna hay dos grupos de desigual poder e influencia, la
democracia se ha convertido en algo imperfecto. Por una par-
te, como hemos visto, estn los favorecidos, los potentados y
los ricos, sin excluir la burocracia empresarial ni los intere-
ses comerciales, y por otra los social y econmicamente des-
1 72 Una sociedad mejor
posedo!), junto con el considerable nmero de quienes, por
inquietud y compasin, acuden en ~ u ayuda. Puede decirse.
porque Jo es del modo m!-. d1fano. que ~ trata de un com-
bate desigual.
El paso decisivo hacia u na buena sociedad wnsiste en ha-
cer que la democracia sea genuina. incluyente. Mientras se
escribe esto se est desarrollando en Estados Unidos un acre
debate sobre la reforma de la asistencia social; se propone,
en esencia. una retirada partial de la red de seguridad que
protege a los ciudadanos ms pobres y en especial a los ni-
os. Sin esa red estaran condeMdos al hombre, a enferme-
dades en otro caso curables y al malestar de alojamientos sin
condiciones: se semiran adkiQnalmeme den\grados por ser
intrnsecamente infenorcs.
Lns cosas cambiaran mucho ;i los menos afortunados y
los pobres recnrrieran con confianza a las umas electorales
para remediar sus males. Sus votos seran entonces especfi-
camente, e incluso diligentemente. solicitados, ponindose el
acento en la necesidad de )a red de seguridad y en la calidad
de escuelas, viviendas, sanidad, servicios recreativos y otras
muchas cosas que costean Jos fondos pblicos. En el vuelco
polilko ocurrido en Estados Unidos durante el otoo de 1994,
como previamente se ha indicado. quienes se oponan a la
ayuda a los pobres en varias formas tuvieron una asombrosa
victoria con el apoyo de menos de una cuarta parte de todos
los votantes posibles, menos de la mitad de los cuales parti-
ciparon en las elecciones. La respuesta popular y la de los
medios de comunicacin fue que quienes ganaron represen-
taban la opinin y la voz pblicas. De haber habido una gran
111 ) . . 1
El comexro poltico 173
participacin en Jas elecciones. tanto el resultado como la
reaccin habr:111 sido Indudablemente distintos Se habra
acrecentado mucho el senlimicnto de responsabilidad por los
pobres.
De modo que el primer requi si to para lograr una buena
sociedad es una expresin ms perfecta de la voluntad demo-
crtica; la democracia debe ser genuina, incluyente. En el es-
tado de Nueva Jersey. en unas recientes elecciDnes a gober-
nador, una tasa de impuesros complaciente con los razona-
blemente acaudalados y Jos ricos fue, junto con la promesa
de reducir los impuestos, el tema principal y con mayor xi-
10. Un activista importante y ms seguro de si mismo de lo
debido cont despus, con satisfaccin. que haba repartido
dinero entre los pastores de las iglesias de negros a cambio
de que no instasen a votar a sus feligreses. Ms tarde neg
haber hecho lo que l mismo haba alabado. un proceder
difcil, pero la acwacin contra el sistema democrtico era
demasiado evjdente. No obstante, Jos instintos polticos del
individuo eran muy certeros. Los votos de los pobres son
esenciales para conseguir los servicios pblicos que ellos
mismos necesitan para mejorar los necesarios ingresos y para
institucionalizar las polticas generales que combatan la po-
breza; en suma, para conseguir dar un primer paso hacia una
sociedad mejor.
La democracia tiene sus requisitos imprescindibles. Debe
haber una clara percepcin de Jos objetivos a que la mayora
se adhiere Q debe adherirse, objetivos que este ensayo ha pre-
tendido definir. Y debe haber una organizacin que movilice
...
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174 Una .wcildad mt'jor
a los y con\ enza a los legbladore., y al presidcnre
de que fu,oretcan esos objcri' os. En los ltimos tiempos la
natun1len1 y la magnrtud de cc;te empeo han quedado mara-
esclarecidas.
El dinero, la vo7 y el activi-.mo poltico estn actualmen-
te en gran medida dominados por los acaudalados, los muy
acaudalados y Jos intereses empresariales, los cuales inevira-
blemenre atraen muchos talemos poliricos. La expresin de
sus objetivos es aceptada. pues. por la opinin pblica que,
un aspecto signiticati' o. e e; as creada a diario por los medios
de En Estados Unidos el Parrido Republicano
est confc.;;adamcnrc de parte de los afortunados. y tambin
sienren atraccin por lu influencia y riqueza de stos el Par-
tido Demcrata o muchos de 'us miembros. El resultado, o
como mfnimo cabe la po;;ibilidad. es un c;io;tema bipartidista
en el que las do'> panes responden en poltica y en accin a
l:.l!i nece,Jdades y los dcscvs de los bien y ms que bien pro-
\'iStos.
En una buena sociedad la \'OZ y la influencia no pueden
quedar restringidas a una parte de la poblacin. En Estados
Unidos la nica solucin es ms participacin poltica activa
mediante una coalicin de los concienciados y los pobres.
Y su instrumento debe ser el Panido Demcrata, pues ese ha
sido el papel de este partido eo el pasado y el fundamento de
sus pasados xllos. Tradicionalmente se ha pedido una ac-
cin efcctha del estado a favor de los menos favorecidos
cuando era necesario. Y se ha opuesto resistencia a la ten-
dencia actualmente manifiesta de identificar el estado con
una carga cuando <;e dirige a ayudar a los pobres pero no
El cmth'\IO poltico 175
cuando se ocupa de las necesid<ldcs o preferencias de los

La polrica prctica,>. se 'Pc.ricne, exige poltica.., quc
arraigan a afortunados Los pobres no vorun: los polticos
apuestan por los acomodados y los ricos. Esto se-
ra una necedad polftica por parte del Partido DemcratJ:
aquellos cuya principal preocupacin proteger sus ingre-
sos. su capital y sus intereses comerciales siempre votarn al
partido que afirme con mayor contundenua ec;wr al c;enico
de su pecuniario. ste es y ha sido ,jempre el Re-
publicano. El Demcrara no tienen futuro como suplente de
inferior caregora.
Tampoco hay ninguna po"ibilidad sustancial de que .,e
cree y se impongn un nue\o parrido en Estado" Unidos. aun-
que haya sido la esperanza de algunos infraprivilegindos en
el pasado. Tropc7ara con una institucional. el sis
lema bipartidista, que durante mucho ms de un siglo ha
constituido un rasgo estable de la poltica estadouniden<:e.
Los dos partidos estn arraigados en pensamiento y en ac-
cin. y as continuarn.
En otros pases induslriales la situacin es. en conjunto.
ms favorable a los pobres. En ellos. una gran parte del elec-
torado participa en las elecciones; en asombrosa re,puesta di-
recta contra el dominio poltico de los acaudalados, algunos
paises -Australia. Blgica- han impuesto la obligacin de
votar. Este es un paso que va ms all de lo factible en E. ta
dos Unidos; tal vez est dentro de los derechos soberanos e
inalienables de los ciudadanos estadounidenses el de boico-
tear los procesos electorales. Sin embargo, el fallo central de
1 76 Una .mcirtltl mc',jor
una soc:icdatl no C!) la dcnwcracia. el que la dc-
nlocrada -.ca impcrlccl.l Slo tuando todo el mundo vo1c
-lodos meno ... unos cu.tmos cxcntncos- con eguir reali-
zar una buena soc1cdad hUS objci\OS urgentes.
Es ine.,iable que los crucos que hayan sobrevivido a es-
ras lriruas pginas digan. como una Lnica voz, que lo aqu
escrito no est a tono con Jos ucmpos. Los afortunados. in-
cluidos los que hablan por ellos y sus aliados polticos. tie-
nen aheguratlo el mando. Ellos son la realidad poltica:
as imismo lo en el futuro previsible.
No necec;anamcnte. Con que haya una coalicin de los
consciemcs y los cornp:H.Iccidos con lo que ahora estn fue-
ra del poltico. la st.Kicdad meJor una per-.pccti-
va luminosa ,\l'li..Oiutamcntc practicable. Los acaudalados
seguian siendo .caudalados. los acomodados c;eguirfan aco-
modados. pero los pobres formaran parte del sistema polti-
co. Se atendean sus lo mjsmo que otras metas
de una buena soc1edad. Los as'pirames a cargos pblicos es-
cucharan. All estaran loe; 'otos y exigiran. Como ocurre
ahora con la red de <;eguridad, con la sanjdad, con el medjo
ambiente y sobre todo con el poder militar. una sociedad
buena falla cuando la democracia falla. Con verdadera de-
mocracia podra triunfar el proyecto de una sociedad mejor.
Podra incluso ser inevitable.

,
Indice alfabtico
compen,actn p<lr.
99
acero. industria Jel. 106. 109. 133. 163
Acuerdo General
y Comercio IGA TTl.
146
acruna' al. 133
158
frica. 41. 114. 126
coloniaJjsmo en. 152. 154
descolonizacin de. 163. 164. 165
Agencia Central de Inteligencia (CIA).
133
agricultura
aumento de la producti\Jdad por
pblicti. 36
durante la Gran Depre!.in, 23-24
sobre el medio ambiente. 24
omisin de la. durante la descoloni-
zacin. 163
polfticas de, 14B
precios protegidoHn lo. 141
primitiv:l. 90
de los privilegios fiscales.
84-85
.!horro. de. 77
O JUStes empresariales. 135, 136
Alcnwlia. 114
A menea Central. ;J 1, 157
en. 126
quebrant:tmtcnto Je la le> y ellrdn.
165
Amrica dd Sur. 1
Amrtca C atina, 114, 16.2
Angola. 15J
anumonopoho. ley. 31
Argelia,
armamento. n!asl' mtlitar
Asia. 41. 1
colonialismo en. 152. 154
postcolomalismo en. 162
asistencia l. 26
a las 84
para, 74. 75
reforma de la, 172
y el comercio mternactonal, 143-
144
Auwalia. 175
Auwnlin, Universidad Nacional de,
62
nutogobiemo,92-93. 152
automvil, industria del. 100. 108-1<)9 .
114. D3
BLcar, monopolio del, 85
., .
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