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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
MNDEZ-SILVA, Ricardo
Resea de "El caso Cutting" de SILVA SILVA, Jorge Alberto (comp.).
Boletn Mexicano de Derecho Comparado, vol. XLV, nm. 135, septiembre-diciembre,
2012, pp. 1373-1377
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Distrito Federal, Mxico
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Boletn Mexicano de Derecho Comparado,
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Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Mxico
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
D.R. 2012. UNAM, Instituto de Investigaciones Jurdicas.
Boletn Mexicano de Derecho Comparado,
nueva serie, ao XLV, nm. 135,
septiembre-diciembre de 2012, pp. 1373-1377.
SILVA SILVA, Jorge Alberto (comp.), El caso Cutting, Chihuahua, Universi-
dad Autnoma de Ciudad Jurez, 2011, 348 pp.
Jorge Alberto Silva nos ubica en Paso del Norte en junio de 1886. Es el
lugar ms septentrional de la Repblica mexicana en vecindad geogrfica
con los Estados Unidos, espacio fronterizo, punto de convivencia con otra
idea de la civilizacin, segn dej escrito Octavio Paz, en donde coinci-
den las oportunidades y los agravios, los encuentros y los desencuentros.
Paso del Norte alberg al gobierno itinerante de Benito Jurez durante la
intervencin francesa, que este ao cumple ciento cincuenta de haberse
iniciado. Hoy se llama Ciudad Jurez en honor al patricio de Guelatao. En
esta histrica ciudad tambin se sell el fin del porfiriato en 1911 ante el
empuje del despertar revolucionario. Cuna de fronterizos y abrigo de mi-
grantes, hoy muy dolida, tan dolida. Casa de fronterizos que viven y aman
la frontera, que mantienen viva la antorcha de la nacionalidad, y en donde
empean da con da su esfuerzo y su talento. De varios de ellos, acadmi-
cos destacados, hemos sido amigos y colegas, algunos han sido compaeros
nuestros o han orbitado en torno al Instituto de Investigaciones Jurdicas:
el propio Jorge Alberto Silva, a quien saludamos con motivo de la publica-
cin de su libro El caso Cutting, Jorge Bustamante, Jos Luis Orozco, Vctor
Carlos Garca Moreno, Jorge Vargas, Rodolfo Cruz Miramontes, Rosita
lvarez de Lara el autntico Tema de Lara y Leoncio Lara que,
importado de Pachuca, goz de la hospitalidad familiar en ese terruo de
la patria.
Es el caso, esta vez, que Jorge Alberto nos obsequia un rescate hist-
rico, revive un caso que entra un conflicto de derecho internacional
privado y paralelamente constituy un episodio diplomtico en nuestro
transitar como nacin. Esquemticamente, apunto que Augustus K. Cut-
ting viva simultneamente en el Paso, Texas, y en Paso del Norte, editan-
do del lado estadounidense el semanario Centinela. Ante la intencin de
un nacional mexicano de Paso del Norte, Emigdio Medina, de publicar
su Revista Internacional, y resintiendo la competencia potencial de sta, a
aqul le dio por atacarlo, desprestigiarlo y calumniarlo. De defraudador,
estafador, cobarde y ladrn no lo baj. El ofendido con sobrada razn
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Este libro forma parte del acervo de la Biblioteca Jurdica Virtual del Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM
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promovi un recurso de conciliacin en tierras mexicanas en aras de una
disculpa. Hubo acuerdo y santa paz en esa gestin judicial, el gringo se
comprometi a publicar una satisfaccin, pero tras una o dos pensadas, el
remoln Cumming public el desagravio en letras pequeas, como las de
los contratos de adhesin que sufren hoy los consumidores, para colmo, en
ingls, y con ganas de armar camorra public los mismos improperios
en otros dos peridicos de los Estados Unidos. Medina revir y demand
al ofensor en un juicio, basndose en el Cdigo Penal del Estado de Chi-
huahua que en su artculo 186 sealaba: los delitos cometidos en otro pas
por un extranjero contra un mexicano se sancionarn conforme a la ley
mexicana, siempre que el acusado, entre otras condiciones, se encontrara
en el pas. El juez reconoci tener competencia y hallndose el antedicho
Cumming en suelo mexicano lo encarcel. As fue agigantndose el lo. El
cnsul estadounidense encandil al acusado para que no declarara, negara
y rechazara la autoridad del juzgador para someterlo a juicio. Entre las
obligaciones de un cnsul se encuentra, segn el derecho internacional in-
veterado, asistir a un connacional detenido en otro pas. La cuestin es que
lo aconseje bien y que no le eche gasolina a la hoguera. El cnsul, bastante
pagado de s mismo, comunic al Departamento de Estado la oprobiosa
injusticia que se ensaaba contra mister Cutting. Tal giro implic saltar a
la figura de la proteccin diplomtica sin agotar los recursos internos en
menosprecio del derecho mexicano. A partir de este momento, se involu-
craron los jefes de Estado, los cancilleres y los representantes diplomticos
de ambos pases, y el asunto salt a los peridicos con encendidos nimos
nacionalistas.
Aludo a algunas notas de mi inters, desde la perspectiva del dere-
cho internacional. El trasfondo histrico de las relaciones Mxico-Estados
Unidos en el siglo XIX se caracterizaron por abusos de nuestra contra-
parte. Un decir de la voz popular sostena que la poltica de la buena
vecindad significaba que ellos eran los vecinos y nosotros los buenos. Pro-
blema crnico fueron las comisiones de reclamaciones establecidas por
acuerdo bilateral para compensar a nacionales estadounidenses por daos
sufridos en nuestro territorio. Muchas de estas comisiones fueron fraudu-
lentas, y constituyeron una de las sangras que descapitalizaron al pas.
Uno de los pretextos para el inicio de la guerra contra Mxico en 1846 fue
precisamente los adeudos por este concepto. En la segunda fase del con-
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flicto Cutting, los Estados Unidos pedan precisamente una compensacin
pecuniaria por las afrentas padecidas por su pendenciero sbdito.
Al momento del incidente, 1886, Mxico estaba en trance de afirma-
cin institucional y empezaba a hablar de t a t con argumentos fun-
dados y voz calificada. Atrs quedaba la postura defensiva y aislacionista
reflejada en la frase de Sebastian Lerdo de Tejada: entre la debilidad y la
fuerza, el desierto. Estados Unidos se dirigi al secretario de Relaciones
Exteriores, Ignacio Mariscal, exigiendo que se liberara a Cutting y que se
derogara el precepto legal que permita el juicio en Mxico de un nacio-
nal extranjero por actos cometidos fuera, pero con repercusiones dentro
de nuestro mbito espacial. La diplomacia mexicana repuso que el pas
tena una composicin federal semejante a la estadounidense y que no se
poda ordenar a las autoridades de una entidad federativa que acatara un
equis dictado, y que, igualmente, rega en el pas un sistema de divisin de
poderes que impeda al Ejecutivo inmiscuirse en un proceso judicial. En el
trasfondo de las argumentaciones y contraargumentaciones chocaron dos
sistemas jurdicos, el estadounidense que no conceba como un delito gra-
ve la calumnia, y el mexicano que s lo tipificaba de esa manera. Lo mismo
entraron en colisin dos vertientes jurdicas distintas, la del common law y
la romanista, en la primera predominaba una concepcin netamente te-
rritorialista, y en la otra una visin que admita un juicio en determinadas
condiciones por un acto cometido allende las fronteras.
Es de destacarse que con las desavenencias inherentes al caso y con
el trasfondo de intervenciones extranjeras, la controversia en esta ocasin
corri por los canales diplomticos. Dentro de la evolucin del derecho in-
ternacional, a pases como Mxico, toc darle vida al principio de la igual-
dad soberana de los Estados, y consagrar tambin el de la igualdad entre
nacionales y extranjeros, plasmado dcadas despus en la Constitucin
Poltica de 1917. Lo notable en este asunto fue la fundamentacin erudita
de Mxico, respaldada por doctrina, precedentes judiciales, elaboraciones de
derecho comparado, e inclusive citas de leyes de los estados de la Unin
Americana. Es una tendencia que nos encontramos presente en el discu-
rrir del siglo XIX en varios casos: Los apuntes para la Guerra Mxico-Estados
Unidos de Manuel Payno, Guillermo Prieto y un puado de patriotas; el
alegato de Ignacio L. Vallarta ante Inglaterra sobre el caso de Belice, as
como La evolucin poltica del pueblo mexicano, obra magistral de Justo Sierra.
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No existan las facilidades de comunicacin, pero de todas maneras el ma-
nejo jurdico e histrico alcanzaba cimas virtuosas.
En esa poca no estaban todava decantadas las figuras jurdicas con
pulcritud. La proteccin diplomtica de un pas a favor de un nacional
suyo slo poda prosperar cuando se agotaran los recursos internos. La
peticin de que se dejara en libertad al detenido y se derogara el artculo
pertinente del Cdigo Penal de Chihuahua, que haba dado pie al juicio
contra el periodista estadounidense, fue un acto de rancio intervencionis-
mo. En los documentos que incluye Jorge Alberto brilla el artculo 35 de
la Ley de Extranjera que rezaba:
Los extranjeros tienen la obligacin de obedecer y respetar las institu-
ciones, leyes y autoridades del pas, sujetndose a los fallos y sentencias de
los tribunales, sin poder intentar otros recursos que las leyes concedan a los
mexicanos. Slo pueden apelar a la va diplomtica en el caso de denega-
cin de justicia retardo voluntario en su administracin, despus de ago-
tar intilmente los recursos comunes creados por las leyes, y de la manera
que lo determine el derecho internacional.
Este precedente en la legislacin mexicana es una cita muy valiosa
que surge de los documentos aportados por el autor.
Pero regresemos con mister Cutting. Encarcelado, se quejaba amarga-
mente de que estaba detenido en un cuarto sucio, malsano, con piso de
tierra y junto con gente de rompe y rasga. Lo cual es creble, pues las cr-
celes han sido en Mxico y en tantos pases el dcimo crculo del infierno
del Dante. Sin embargo, en un documento del libro se report que en vez
de tenrsele en un calabozo inmundo y asqueroso ha tenido toda la pri-
sin por crcel, con libertad de estar durante el da en la parte que l qui-
siera, y de noche dormir en la pieza del alcaide, que es la mejor que hay
en la prisin. Inclusive se mand abrir una ventana para que mejorara
la ventilacin. Esto s es hospitalidad mexicana, que el director del penal
cediese su habitacin a un preso. Respecto a sus alimentos, mientras al co-
mn de los reclusos se destinaban diez centavos al da por cabeza, a l se
le dedicaban cincuenta centavos que, al parecer, equivalan a dos comidas
en alguna fonda de la localidad. No hay informacin sobre los platillos y
la sazn. Por lo que cabra preguntar acerca de la dieta de los otros presos
con slo diez centavos diarios para su manutencin.
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El juez, en uso de su autonoma, lo conden a un ao de servicios
pblicos y a pagar una multa de 600 pesos o, en su defecto, a cien das
de arresto; lo sentenci a pagar una indemnizacin civil y lo amonest
para que no reincidiera en el delito. Llama la atencin la reciedumbre
de la sentencia. El juez Miguel Zuba despachaba en una latitud distante
y apartada, sin embargo, su sentencia es slida y hace gala de grandes
conocimientos. Tal vez conoci el alegato de Mxico ante su contraparte
en los escarceos diplomticos, pero si ello fue as, de todas maneras no le
resta mrito.
Un da, Emigdio Medina, el ofendido, lleg pasado de copas, y como
todo buen borrachn nacionalista la emprendi contra el cnsul estado-
unidense, propinndole una tanda de sopapos. El altercado lo condujo,
con toda su etlica humanidad, tras las rejas. Es imposible saber si por la
expiacin carcelaria, por consejos o presiones para darle borrn y cuenta
nueva al asunto, o simplemente por que lo inspir un sentimiento de mag-
nanimidad, ste se desisti. Cutting, en libertad y habiendo descargado
al erario de Paso del Norte de su esplendido sostenimiento, puso pies
en polvorosa rumbo al Paso Texas. Lo que sigue, bastante por cierto, el
lector podr rastrearlo en el libro. Entre otras cosas, Cutting, resentido a
ms no poder, tuvo como pasatiempo impulsar aventuras para la expan-
sin territorial de los Estados Unidos a nuestra costa, por fortuna sin xito.
Felicito a Jorge Alberto Silva por su interesante aportacin sobre un
episodio casi desconocido, en donde se entretejen antecedentes de figuras
jurdicas actuales, y el cual tambin constituye una singular curiosidad
diplomtica.
Ricardo MNDEZ-SILVA*
* Investigador en el Instituto de Investigaciones Jurdicas de la UNAM.