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échanges

Cadiens de Lousiane
Le culturel prime sur l’économique
Entretien Jean-Luc Terradillos

hilippe Gustin a quitté sa Belgique acadienne, avec des menus bilingues, des et montrent à quel point les Cadiens du
P natale pour s’installer en Louisiane il y
a une trentaine d’années. Il manage le Centre
orchestres traditionnels tous les soirs et
des drapeaux acadiens sur les murs, mais
Sud et Acadiens du Nord sont très simi-
laires, bien que vivant dans des environ-
international de Lafayette, division du ser- ce sont surtout les touristes qui affluent. Je nements très différents.
vice économique de la municipalité et du précise que, depuis quelques années, nous
district de la ville. De ce fait, il participe au préférons utiliser le mot cadien plutôt que Que représente le chanteur Zachary
réseau Sesame, depuis sa création en 1992, cajun, mot bâtard que les Français mettent Richard ?
qui réunit actuellement 14 villes intermédiai- à toutes les sauces. Zachary Richard est devenu non seule-
res de différents pays. Objectif : développer De manière générale, nos entreprises, de ment un véritable ambassadeur de la Loui-
des relations de type institutionnel, écono- par le tissu économique et la situation siane acadienne à l’étranger – depuis le
mique, culturel et touristique. Un forum géographique de la Louisiane, sont da- début de sa carrière pratiquement – mais
international des affaires est organisé chaque vantage tournées vers le Mexique et aussi , plus récemment, un véritable porte-
année dans une ville différente, parmi les- l’Amérique du Sud que vers le Québec et parole de la minorité acadienne et franco-
quelles Poitiers, Longueuil au Québec et l’Europe. Les entreprises de pays franco- phone en Louisiane. C’est certainement à
Moncton au Nouveau-Brunswick. phones y sont peu nombreuses. ce titre qu’il a été invité à chanter en
Le patrimoine culturel de la Louisiane du anglais et en français à la cérémonie
L’Actualité. – Le sentiment d’appartenance Sud intervient malheureusement fort peu d’investiture du gouverneur Kathleen
acadienne a-t-il quelque poids quand on fait dans les stratégies économiques et com- Babineaux Blanco en janvier dernier.
des affaires ? merciales des patrons d’entreprises (y Grâce à cette aura, il est écouté par les
Philippe Gustin. – Peu. Le Cadien est avant tout compris des entreprises françaises !). milieux politiques, les maires des petites
américain en affaires et en politique, et Cadien municipalités et les directeurs des écoles
dans ses loisirs, en famille et parmi les amis. Les Acadiens du Nouveau-Brunswick du sud de la Louisiane lorsqu’il va témoi-
Certains restaurants jouent à fond la carte semblent assez distants vis-à-vis de gner en faveur de l’instauration d’une
leurs cousins de Louisiane, «trop amé- Semaine de l’héritage acadien (manifes-
ricanisés», «peu francophones», voire tation annuelle qu’il a l’intention de lancer
«Acadiens du dimanche» : comment dès septembre 2004 et qui se terminera
est-ce perçu ? par le Festival de musique acadienne qui
Il est vrai que la classe militante de l’Aca- se déroule chaque année durant le troi-
die du Nord, comme on dit ici, a parfois sième week-end de septembre) et la créa-
exprimé son désarroi devant le manque tion ou le maintien d’un programme sco-
de militantisme de la grande majorité des laire d’immersion en français.
Cadiens de Louisiane. Cependant, dans
leur grande majorité, ces deux commu- Le fait qu’il chante aussi en anglais, est-ce
nautés sont très soudées, surtout depuis considéré comme une «trahison» ?
le premier Congrès mondial acadien de Seule une petite minorité des musiciens
1994 au Nouveau-Brunswick et plus acadiens purs et durs, qui prônent le
encore le deuxième congrès qui eut lieu en maintien de la musique la plus tradition-
Louisiane en 1999. Les communautés nelle qui soit, considèrent encore un peu
acadiennes se sont re-découvertes grâce Zachary comme un «traître» à leur cul-
à ces grandes réunions de famille (102 cet ture. Pour la plupart des Louisianais,
été en Nouvelle-Ecosse, certaines attirant Zachary Richard est un grand artiste qui
plusieurs milliers de personnes se récla- vit pour et par ses convictions. Il a ainsi
mant de la même ascendance ) et célèbrent inspiré et continue à inspirer de nombreux
aujourd’hui leur parenté et les nombreu- jeunes talents qui puisent leur répertoire
ses affinités (religion, musique, artisanat, dans le patrimoine acadien de Louisiane de
Doug Dugas

etc.) qui les rapprochent les unes des manière créative et originale.
autres. Ces «grand-messes» de la cul-
ture acadienne ne cessent de s’amplifier www.leCentre.org

62 ■ L’ACTUALITÉ POITOU-CHARENTES ■ N° 65 ■

Actu65.pmd 62 28/06/2004, 15:55