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DIX-HUIT JUILLET

Le 18 de ce mois, nous clbrons la mmoire du saint martyr MILIEN de


DUROSTORUM.
Quand Julien lApostat sempara du pouvoir imprial (361), ne comptant pour rien les
bienfaits reus de saint Constantin le Grand ainsi que son ducation chrtienne, il bouleversa
lordre public par sa tyrannie et injuria Dieu en semployant restaurer par tous les moyens le
paganisme. Il envoya des fonctionnaires acquis sa cause dans diverses provinces, pour
contraindre la population se soumettre. Capitolin, vicaire de Thrace, se rendit dans ce but
Durostorum
1
capitale de la Scythie. Aussitt assis au tribunal, il profra des menaces de mort, non
seulement envers les chrtiens mais encore lgard de ceux qui auraient vit de les dnoncer. Les
assistants effrays scrirent quil ny avait aucun chrtien dans leur cit et que tous les habitants
sacrifiaient aux dieux de lempereur. Satisfait et plein de joie, Capitolin prit alors part un grand
banquet organis en son honneur.
Alors que tous se rjouissaient bruyamment, un jeune et noble chrtien, milien, ne
supportant pas davantage loffense faite au vrai Dieu et avide de remporter les trophes du martyre,
sintroduisit dans le temple, arm dun marteau. Il brisa toutes les idoles, renversa les candlabres
et les autels sur lesquels taient dposes les offrandes, et rpandit terre le vin des libations, puis
il se retira, sans avoir t remarqu. Quand des serviteurs vinrent avertir Capitolin, celui-ci entra
dans une grande fureur et ordonna de perquisitionner pour retrouver tout prix le coupable. Les
soldats nayant trouv personne et craignant de se prsenter bredouilles devant le tyran,
semparrent dun paysan qui rentrait des champs et le tranrent au prtoire en le frappant de
verges. Tmoin de ce spectacle et ne pouvant souffrir quun innocent ft chti sa place, milien
alla se livrer, clamant haute voix quil tait le coupable. Dabord surpris et hsitants, les soldats
lemmenrent Capitolin. Le visage renfrogn et les yeux injects de sang, le magistrat lui
demanda de dcliner son identit et de rvler qui lavait pouss commettre un tel acte. Aprs
avoir dclar quil tait la fois libre et esclave : esclave de Dieu et libre lgard des idoles,
milien ajouta : Cest lamour de Dieu et le zle que jprouve pour le Christ, ainsi que la
rpugnance que me procure la vision de ces statues inertes, qui mont convaincu et mont donn la
force de dtruire ce qui est une honte pour le genre humain. Car rien nest plus dgradant pour nous
qui avons t crs dous de raison, que dadorer des tres sans raison et de nous prosterner devant
luvre de nos mains en rejetant lhonneur d notre seul Dieu et Crateur. Trve de
rhtorique ! Cest donc toi qui as commis ce sacrilge ? demanda le magistrat. milien rpondit
quil tait fier de cette action, comme la plus noble et la plus pieuse de sa vie. Capitolin ordonna de
le dpouiller de ses vtements et de le fustiger violemment, aprs lavoir tendu terre ; et comme
le saint continuait se moquer du culte paen, il le fit retourner et frapper sur la poitrine. Apprenant
par la suite de linterrogatoire qumilien tait fils du prfet de la ville, Sabbatios, Capitolin
dclara que sa noblesse ne lui donnait aucune excuse et ne lui pargnerait pas le chtiment. Le saint
refusa dailleurs dtre innocent ou quon avant quelque circonstance attnuante pour le
dfendre, mais il rclama au contraire dtre chti avec toute la svrit possible, afin de ne pas
1. Silistra actuelle, en Bulgarie.
tre priv de la couronne de gloire. Au comble de la fureur, Capitolin le condamna alors prir par
le feu et imposa son pre, coupable de ngligence, une lourde amende en or.
Les soldats semparrent aussitt du saint et le conduisirent en dehors de la ville, sur les
rives du Danube, o un bcher avait t pralablement allum. Ds quil y fut jet, les flammes
scartrent de son corps et se retournrent contre les bourreaux, qui prirent calcins, tandis que
saint milien chantait les louanges de Dieu comme les Jeunes Gens dans la fournaise de Babylone.
Il fit son signe de croix et, aprs avoir recommand son me Dieu, sendormit paisiblement pour
tre reu dans lassemble des vaillants athltes de la pit (18 juillet 362).
La femme de Capitolin, qui tait chrtienne en secret, russit obtenir de son mari le corps
du saint martyr et elle le cda de pieux chrtiens qui allrent lensevelir Gizidina, trois stades
de Durostorum
2
Mmoire du saint martyr HYACINTHE dAMASTRIS.
Saint Hyacinthe vcut Amastris (Paphlagonie), sur les rives de la mer Noire, au temps de
lvque Hraclide (IV
e
s.). Sa naissance avait t annonce ses parents, Thoclite et Thonille,
par un ange qui leur ordonna de lui donner ce nom. lev dans la foi et la pit, il montra ds sa
plus tendre enfance les signes de la faveur de Dieu. On raconte qu lge de trois ans, il ressuscita
un mort par linvocation du Nom du Christ. Plus il grandissait, plus Dieu le comblait de grce, tel
un nouveau vase dlection. Voyant que les paens de la cit adoraient comme dieu un orme, creux
cause de son grand ge, il les exhorta se dtourner de ce culte insens, mais ne retira de ses
efforts quinjures et menaces. Un jour, alors que tous staient runis autour de larbre pour une
fte, en prsence des notables de la cit, le saint vint les implorer encore une fois de renoncer leur
folie. Ses paroles nayant suscit que des insultes de la part des paens, il attendit que lassemble
se ft disperse et, invoquant le Christ, il saisit une hache et abattit larbre. Les prtres paens,
avertis, accusrent aussitt le jeune chrtien et ameutrent la foule qui sempara de Hyacinthe et le
trana jusquaux magistrats de la ville, lui infligeant de nombreuses blessures. Les notables, fous de
colre, livrrent le saint au gouverneur Castrisios en criant : Cest lui qui a abattu larbre sacr,
consacr par la tradition de nos anctres, et qui nous empche dadorer les dieux. Nous te le livrons
pour que tu le fasses prir dune mort amre. Le gouverneur, qui partageait limpit des citadins,
ordonna aussitt de fustiger le saint, sans mme linterroger. Alors quon pouvait entendre le son
de ses os qui se rompaient, saint Hyacinthe, le regard vers le ciel, priait : Trs doux Jsus, Toi qui
as sauv lhomme de la tromperie de larbre dden par le bois de la Croix, et qui par cet arbre
mas rendu participant de ta Passion, mets un terme leur folie et donne-moi la force de te
confesser, Sauveur, Toi qui es glorifi dans les sicles des sicles.
La foule stant un peu calme, on le pressa de dire pourquoi il avait agi ainsi. Le saint
rpliqua : Cest le Christ qui, par mon intermdiaire, a abattu cet arbre, afin que vous appreniez
ne pas mettre votre espoir en des cratures sans vie. la demande du peuple, on lui arracha les
dents avec une tenaille, puis on le trana jusquau pied de la montagne, en dehors de la ville, en le
perant de pointes de roseaux et en lui jetant des pierres. Laiss pour mort et abandonn aux btes
sauvages, le saint fut rconfort par le Christ et, comme sil se relevait dun lourd sommeil, il vit
une foule danges porteurs de flambeaux en compagnie de saints habills de blanc, qui par leur
prsence le remplirent dune joie cleste. Tombant genoux et versant dabondantes larmes, il
rendit grces au Seigneur de lavoir jug digne de son Royaume, et lui demanda la faveur que son
corps porteur de grce devienne protection et salut des chrtiens de la cit dans tous leurs besoins.
2. Son culte est attest trs tt, par S. Jrme, S. Ambroise, Thodoret de Cyr et la Chronique Pascale (VII
e
s.).
Aprs avoir conclu sa prire, il remit son me Dieu
3
.
Par la suite, lorsque les chrtiens se runissaient auprs du tombeau du patron et protecteur
dAmastris pour clbrer sa fte annuelle, une sorte de poudre apparaissait la base de son
tombeau ds quils entonnaient les hymnes en son honneur. Lvque la recueillait dans un vase et
la distribuait aux fidles qui lutilisaient pour gurir toutes sortes de maladies, de lme ou du
corps.
Mmoire de notre vnrable Pre PAMBO
4
.
N vers 304, le grand Pambo fut disciple de saint Antoine avant daller sinstaller au dsert
de Nitrie, louest du Delta du Nil, o il resta jusqu la fin de ses jours. Saint Antoine disait de
lui : Par la crainte de Dieu, il a fait entrer en lui lEsprit de Dieu
5
. Cest pourquoi il fut capable
de former dans lascse et la science de Dieu dautres pres thophores, comme les fameux Longs
Frres [10 juil.]. Il fut ordonn prtre, et des moines rputs, tel saint Macaire [19 janv.],
parcouraient de longues distances pied pour assister sa Liturgie.
Vivant dans une grande pauvret, Pambo enseignait que le moine doit porter un vtement tel
quil puisse le jeter hors de sa cellule durant trois jours, sans que personne ne le prt
6
. Il parlait peu,
et quand on lui demandait une parole spirituelle ou linterprtation dun passage des critures, il ne
rpondait pas aussitt, restant parfois trois mois avant de donner la rponse que Dieu lui avait
inspire. Mais ses paroles taient lourdes de sens, et lon disait de lui quil avait reu, plus encore
que saint Antoine, le don de pntrer les saintes critures.
Un jour des dmons, voulant faire rire lascte, qui ne souriait mme jamais, attachrent une
plume un bout de bois et la transportrent en faisant un grand vacarme. Pambo se mit alors rire.
Mais il rtorqua aux dmons qui commenaient crier victoire : Je nai pas ri, mais je me suis
moqu de votre impuissance, parce que vous tes si nombreux porter une plume
7
.
Alors quil stait un jour rendu Alexandrie, abba Pambo vit une actrice qui attirait les
regards des passants, et il se mit pleurer. ceux qui lui en demandaient la raison, il dit : Deux
choses my incitent : dune part la perte de cette femme, et dautre part parce que je nai pas un tel
souci de plaire Dieu comme elle en a pour plaire aux hommes
8
.
Pendant trois ans, abba Pambo demanda Dieu de ne pas le glorifier sur la terre. Et Dieu le
glorifia tellement, quon ne pouvait le regarder en face, tant la gloire divine rayonnait de son
visage, tel le prophte Mose aprs la rvlation du Sina
9
.
Mlanie lAncienne
10
, qui avait entendu parler de la vertu dabba Pambo, vint de Rome
Alexandrie puis se rendit Nitrie, en compagnie du prtre Isidore lHospitalier (374). Elle dposa
trois cents livres dargent aux pieds du vieillard qui, continuant tresser ses feuilles de palmier, lui
dit : Que Dieu te donne ta rcompense. Et il ordonna un disciple daller distribuer cet argent
aux frres de Libye et des les, et non en gypte, parce que la rgion tait plus fertile. Mlanie, qui
souhaitait recevoir quelque parole, lui rappela quil y avait l trois cents livres, somme
3. Cest la version de la Passion d. F. Halkin, Hagiographica inedita decem, Louvain, 1989, p. 60. Daprs le Synaxaire,
il fut ramen en prison, o il mourut.
4. Nous rdigeons cette notice daprs Sentences des Pres du Dsert. Srie alphabtique, Pambo, Solesmes 1981, pp.
262-265 et PALLADE, Histoire Lausiaque, 10 Les Pres dans la foi , Paris 1981, p. 53-55.
5. Idem, Pmen 75, p. 239.
6. Idem, Pambo 6, p. 263 ; Isaac 12, p. 142.
7. Idem, Pambo 13, p. 265.
8. Idem, Pambo 4, p. 263.
9. Idem, Pambo 1 et 12, p. 262, 264.
10. La grand-mre de S
te
Mlanie la Jeune [31 dc.].
considrable. Pambo lui rpondit sans relever la tte : Celui qui tu las apport, mon enfant, na
pas besoin de balance. Lui qui pse les montagnes sait bien davantage ce que vaut cet argent. En
vrit, si ctait moi que tu le donnais, tu ferais bien de le dire, mais si cest Dieu, Lui qui na
pas ddaign les deux oboles de la veuve, tais-toi.
Peu aprs, le saint, g de soixante-dix ans, commena faiblir, et il confia ses disciples :
Depuis que je suis venu au dsert et que jy ai construit cette cellule, je ne me souviens pas
davoir mang du pain qui ne soit le fruit du travail de mes mains, et jusqu lheure prsente je ne
me suis pas repenti dune seule parole que jai dite. Pourtant je vais Dieu comme si je navais pas
commenc le servir
11
. Il sendormit en paix, en prsence de sainte Mlanie, laquelle il avait
remis la corbeille quil tait en train de tresser.
Mmoire du saint martyr ATHANASE de CLYSMA
12
.
Originaire de la haute noblesse de Rome, saint Athanase avait acquis lamiti et la confiance
de lempereur Maximien, qui le nomma prfet de toute lgypte. Avant de rejoindre son poste,
saint Athanase prit cong de ses amis et frres en Christ : saints Serge et Bacchus [7 oct.], leur
promettant de les revoir dans le Royaume des cieux. Parvenu Alexandrie, il alla saluer lvque
Pierre, puis se dirigea vers la Haute gypte. Mais son comportement attira les soupons, et il fut
dnonc comme chrtien lempereur. Maximien crivit son sujet au proconsul, qui convoqua
Athanase. Pour prouver sa loyaut envers les empereurs et le faire rentrer en grce, il lenvoya
Clysma (Suez), sur la mer Rouge, avec mission dy fermer les glises. Parvenu en vue de la ville,
Athanase fit halte sur la route, prs de la forteresse, pour prier ; puis il fit son entre Clysma, le
jour de la Nativit, quil clbra avec les chrtiens du lieu. Le proconsul arriva ensuite, fit arrter
Athanase et chercha le gagner par la douceur. Ses arguments restant inefficaces, il passa aux
menaces, et pronona finalement la sentence de mort. Le saint martyr obtint un dlai pour prier et,
aprs avoir intercd pour le monde et pour ceux qui auront recours lui, il fut dcapit.
Mmoire de saint MARCEL, qui accomplit son martyre en tant tendu sur un lit
incandescent.
Mmoire des saints martyrs DASIOS et MARON, morts par le glaive.
Mmoire de notre saint Pre TIENNE II, patriarche de CONSTANTINOPLE (925-928).
Mmoire de notre saint Pre JEAN, mtropolite de CHALCDOINE, le Confesseur.
Ce saint Pre fut un brillant flambeau de la vraie foi concernant les saintes icnes et il
remporta la couronne des confesseurs au dbut du IX
e
sicle
13
.
Mmoire du vnrable BARLAAM du MONT CHAUVE, dans la rgion dAntioche
14
.
11. Idem, Pambo 8, p. 263.
12. Ignor des synaxaires, il est commmor dans le Calendrier gorgien de Palestine (X
e
s.), GARITTE, Calendrier p. 21,
34, et dans plusieurs synaxaires arabes manuscrits. Cf. RAINCRI O, Passione di Atanasio di Clysma (Vat. 264)
Orientalia Christiana Periodica 67 (2001) 143-156.
13. Cest ainsi quil est lou par S. THODORE STOUDITE, Petite Catchse 22 (d. Auvray, pp. 80 et 641). Selon dautres, il
sagirait plutt du patriarche de Constantinople Jean IX, de Chalcdoine, dit le Bien-Aim (1111-1134).
14. Il est probable que cette notice, qui se trouve dans certains synaxaires arabes manuscrits, se rapporte S. Barlaam du
monastre du Mont Kasios (Kaukas), louest dAntioche, dont la mmoire est mentionne le 19 dans les colophons de
deux manuscrits gorgiens du Sina (Cod. Sina 96 XII
e
s et 56 XIII
e
s ). Il devait donc tre plutt dorigine gorgienne, car
Saint Barlaam tait originaire du village de Gbliyah, et renonant au monde, il sinstalla sur
le mont Chauve (Jebel al-Aqra), o il excella en toutes sortes de vertus, si bien que Dieu lui
accorda la grce de chasser les dmons et daccomplir de nombreux miracles (VI
e
s.). On raconte
quun autre anachorte des environs lui envoya en guise deulogie des charbons allums
envelopps dans un morceau de toile. Barlaam les prit et encensa les murs de sa cellule en se
servant du creux de sa main comme dencensoir. Ensuite, il pria, prit de leau et lenveloppa dans le
mme morceau dtoffe et lenvoya au solitaire. Par la suite, des malades, qui soignirent avec cette
eau, furent aussitt guris de leurs maux.
Mmoire du vnrable ONSIPHORE de CHYPRE
15
.
Originaire dune noble famille de Constantinople, saint Onsiphore tait augustal (amiral) de
la flotte. Lors dune bataille navale, qui vit la dfaite des byzantins, seul le navire amiral, ayant
bord le saint, chappa au dsastre. Considrant la vanit de toute chose terrestre, Onsiphore
renona sa carrire et se rendit Chypre, avec dix compagnons. Ayant abord Paphos, il se fixa
dans une grotte proche du village dAnarita, pour y pratiquer lascse. Faisant preuve de la mme
vaillance dans le jene et la prire quil avait montre auparavant dans les combats guerriers, il
acquit rapidement la bienheureuse impassibilit et devint pour les habitants de la contre une
source de bndictions : il gurissait les malades, dlivrait les possds, faisait venir la pluie en
temps de scheresse, consolait les affligs, et, mme aprs son bienheureux repos, ses reliques
continurent daccomplir des miracles

Le mme jour, mmoire du vnrable JEAN lENDURANT, de la Laure des GROTTES de


KIEV.
Saint Jean, lathlte de la virginit, vcut de longues annes en reclus dans la grotte de saint
Antoine. Un des frres, qui tait prouv par le dmon de la luxure au point de vouloir quitter le
monastre, vint le trouver pour implorer son aide. Saint Jean lui raconta alors sa propre histoire :
Lorsque je suis arriv en ce saint monastre, je me suis trouv assailli par de terribles
tentations de la chair. Jessayai de lutter, en restant deux ou trois jours, et mme une semaine sans
manger, en me privant de boisson, en veillant toute la nuit, mais rien ny faisait. Ayant endur ce
martyre pendant trois ans, je me suis rendu dans la grotte de notre saint Pre Antoine, prs de son
tombeau, pour y prier jour et nuit. Jentendis alors la voix du saint me commander de rester l,
reclus, dans le silence et la prire, afin dtre dlivr des embches de lEnnemi. Je suis donc rest
ici. Trente ans se sont couls, mais ce nest que dernirement que jai acquis la paix. Pendant
toutes ces annes, je nai pas cess de lutter contre les penses impures, par le jene et la veille. Je
me suis expos, nu et charg de fers, au froid et lhumidit, mais cette ascse se rvla
insuffisante. Aussi, lapproche du Grand Carme, jai creus un trou dans le sol sablonneux de la
grotte et je my suis enterr, ne laissant que ma tte et mes bras lextrieur. Je suis ainsi rest
immobile, pendant tout le Carme, endurant les pires assauts du dmon. Mes jambes salourdirent
tel point quil me semblait que mes os allaient se rompre. Jprouvais une brlure insupportable,
mais mon me se sentait lgre et se rjouissait dtre ainsi dlivre de limpuret ; car je prfrais
ce monastre tait habit par des moines gorgiens ds le X
e
s., comme latteste un passage de la Vie de S. Georges
lAthonite.
15. Saint de Chypre, non commmor dans les synaxaires. Les informations donnes par cette notice sont tires de la
tradition locale.
mourir pour gagner le Christ, plutt que de sortir de ce trou et devenir la proie du diable. Au dbut
de la Grande Semaine, un dragon redoutable, dont la gueule jetait des flammes, slana pour me
dvorer, mais je le repoussai par le signe de la Croix et linvocation du Nom du Christ. Ses attaques
se rptrent pendant toute la semaine, et la nuit de la Rsurrection, il se prcipita sur moi, ouvrit sa
gueule, me brlant la barbe et les cheveux, tels que tu les vois maintenant ; et comme il me tenait
dans ses crocs, jinvoquai de toute ma force le Seigneur. linstant mme, une lumire clatante
resplendit dans la grotte et le dragon disparut. Par la grce de Dieu, je ne lai pas revu depuis. Une
voix mappela alors : Jean, Je suis venu ton aide, mais maintenant veille sur toi-mme, pour ne
pas souffrir un pire sort dans le sicle futur. Je demandai alors au Seigneur pourquoi Il mavait
laiss tourment si longtemps par le diable. Il me rpondit : Je tai prouv dans la mesure o tu
pouvais le supporter, et je tai fait passer dans la fournaise des tentations, afin que tu paraisses
devant Moi pur comme lor affin. Et Il me recommanda de prier saint Mose le Hongrois [26
juil.], pour tre dlivr de toute tentation charnelle. Ds que jeus invoqu ce saint Pre, une
lumire ineffable me baigna, et elle demeure avec moi encore maintenant, de sorte que je nai pas
besoin de chandelle pour mclairer.
Ayant achev son rcit, il se tourna vers le moine prouv et lui dit : Frre, cest de nous-
mmes que nous soumettons notre esprit au culte de la sensualit ; et comme nous navons pas de
repentir, le Seigneur nous laisse en butte aux tentations. Il lui tendit un fragment des reliques de
saint Mose et lui demanda de lappliquer sur son corps en invoquant le saint. Et le frre fut aussitt
dlivr, pour toujours, de lardeur de la chair.
Saint Jean sendormit en paix, peu aprs, le 18 juillet 1160. Il fut enseveli dans le trou o il
stait lui-mme enterr vivant, par amour de la virginit, et ce tombeau devint une source de
gurisons.
Mmoire du vnrable PAMBO lOBISSANT, de la Laure des GROTTES de KIEV.
Alors quil avait t envoy pour un service du monastre, saint Pambo fut captur par des
nomades paens qui avaient alors envahi la rgion de Kiev. Ils le chargrent de chanes et le jetrent
en prison, o il resta pendant plusieurs annes. Comme ils lavaient soumis la torture pour le
forcer adorer leurs idoles, le serviteur de Dieu leur cria : Que vos dieux soient maudits. Moi, je
crois au Christ, le vrai Dieu, qui a cr le ciel et la terre. Et, par les prires des saints Pres des
Grottes, Il me dlivrera de vos mains. Un ange de Dieu apparut alors, le dlivra de ses liens et le
transporta sain et sauf dans sa cellule au monastre, o il finit ses jours vivant en reclus (1241). Ses
reliques reposent dans les Grottes de saint Thodose.
Mmoire du vnrable LONCE, fondateur du monastre de KARICHOV, dans la
province de Novgorod ( 1492).
Mmoire du saint hiromartyr COSME de MRAVALMTA, en Gorgie.
Conseiller la cour du roi de Kakhtie, saint Cosmas renona au monde et aux vains
honneurs pour devenir moine au monastre de Mravalmta dans le dsert de saint David [7 mai]. Il
avait si bien assimil lcriture sainte quil pouvait rciter loffice entirement de mmoire. Il est
lauteur de la Passion de sainte Kthvan [13 sept.] et dhymnes liturgiques en son honneur. Il
mourut en martyr, en 1630, lors dune incursion des Daghestanais musulmans qui vit la destruction
de son monastre.
Par les prires de tes saints,
Seigneur Jsus-Christ, aie piti de nous.
Amen.