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Dfinition(s) et volution du genre romanesque du

XVIIe sicle nos jours


Le roman a connu des formes et une reconnaissance variables entre leXVIIe sicle et
notre poque. Quelles sont les sources du genre romanesque ? Quelles ont t les
grandes tapes de son volution ?
1. Aux sources du genre : de l'auditeur au lecteur
Pour les lecteurs du XXIe sicle, le terme roman dsigne un genre que l'on oppose
gnralement la posie : les mots roman et prose sont ainsi aujourd'hui
insparables.
Or, cette indissociation ne correspond en rien l'origine du mot : en effet, le terme roman a
t utilis pour la premire fois au Moyen ge, pour dsigner des ouvrages littraires le plus
souvent versifis : la raison en est que ces ouvrages taient crits en langue romane, et non en
latin. son origine, le roman est donc un rcit littraire, gnralement crit en vers, rdig
en roman , c'est--dire en langue vulgaire .
C'est cette forme du roman que les troubadours et trouvres utilisent pendant tout le Moyen
ge, afin de raconter les exploits des chevaliers. Il ne faut pas oublier qu' cette poque, le rcit
crit n'est qu'un support pour la mmoire, puisque la littrature est profondment orale : ses
destinataires sont des auditeurs et non pas, comme aujourd'hui, des lecteurs. Cette littrature
s'adresse d'ailleurs un public restreint, celui des seigneurs et de leur cour.
L'un des auteurs les plus clbres de cette priode, Chrtien de Troyes, a ainsi su, travers
ses romans (Le Conte du Graal, Le Chevalier la charrette, Yvain ou Le Chevalier au lion, etc.)
:
crer un genre narratif, enchanant des pisodes suivis mais aussi entrelaant
diffrentes histoires ;
clbrer les exploits d'hommes valeureux et exceptionnels dans un temps lgendaire ;
mettre en relief les lments culturels et religieux qui parcourent toute cette priode du
XIIIe sicle ;
Remarque : ces trois aspects sont, prcisment, les orientations qui guident encore aujourd'hui
notre perception du roman : lorsque nous faisons acte de lecture, nous sommes attentifs :
la faon dont chaque auteur module les spcificits du genre romanesque ;
au hros , motif central du roman ;
et enfin la vision du monde qui transparat travers l'uvre.
Au XVIe sicle, grce la diffusion de l'imprimerie (Gutenberg a imprim un premier ouvrage, la
Bible, en 1455), le roman bnficie d'un public plus large, et qui se fait lecteur plus
qu'auditeur.
2. XVIIe sicle : des directions varies, le roman pastoral et le
roman d'analyse
Le roman pastoral
Avec la Renaissance, les divertissements de cour, les modes et les comportements se
transforment nouveau : les spectacles et les arts remplacent ainsi peu peu les tournois et
autres jeux o la violence primait. Apparat alors un nouveau type de romans qui connatra un
certain succs : le roman pastoral.
Honor d'Urf, dans L'Astre, reprend au XVIIe sicle ce genre pastoral. Il met en scne, dans
un territoire grec prserv des guerres, des personnages en habits de bergers ou de nymphes
dont toute la vie est tendue vers l'amour et l'harmonie. Les hommes, loin d'tre pourvus de
qualits guerrires, se distinguent par leur noblesse d'me et leur sensibilit, et tous les
personnages rivalisent d'loquence comme de got. Un peu plus tard, dans la seconde moiti
du XVIIe sicle, Madeleine de Scudry crit des romans (par exemple Cllie) dans lesquels les
lecteurs peuvent dcouvrir les parcours amoureux des personnages, rcits trs longs car
fonds sur le dtail des motions et des progrs faits par les protagonistes sur la Carte du
Tendre .
Critique du roman pastoral et roman d'analyse
Cependant, ce type de romans, malgr son succs, se trouve discrdit. En effet, les
personnages semblent d'une perfection peu crdible, l'atmosphre est ressentie comme trop
idyllique, et certains auteurs et lecteurs (en particulier les lecteurs qui n'appartiennent pas la
noblesse) s'en loignent. Le Roman comiquede Scarron se joue ainsi des romans pastoraux,
comme le rvle son incipit :
Le soleil avait achev plus de la moiti de sa course et son char, ayant attrap le penchant du
monde, roulait plus vite qu'il ne voulait. Si ses chevaux eussent voulu profiter de la pente du
chemin, ils eussent achev ce qui restait du jour en moins d'un demi-quart d'heure [] Pour
parler plus humainement et plus intelligiblement, il tait entre cinq et six quand une charrette
entra dans les halles du Mans.
Une autre direction se dessine encore, reprsente par La Princesse de Clves, de Mme de La
Fayette, chef d'uvre du classicisme et du roman d'analyse . Ce roman prsente plusieurs
spcificits qui le rendent remarquable :
Le rcit s'ancre, non plus dans une Antiquit lointaine ou une histoire de lgende, mais
dans l'histoire relle. Mme de La Fayette situe en effet ses personnages dans le
contexte du XVIe sicle, sous le rgne d'Henri II, environ cent vingt ans avant le moment
o elle crit.
Les personnages sont inspirs de personnalits relles de la Cour d'alors, et l'auteur
mle donc ralit historique et fiction (ce qui offre aux lecteurs le plaisir du dcryptage
).
La langue employe dans ce roman est extrmement classique pas d'oralit, de la
mesure dans l'expression pour mieux rvler les troubles et les secousses engendrs
par la passion amoureuse. La psychologie des personnages est donc un lment
essentiel de ce roman comme des romans d'analyse qui lui succderont.
Ainsi, le roman au XVIIe sicle est vari dans ses formes comme dans ses codes, et a un
lectorat divers. Cependant se dgagent certains points communs : la narration d'pisodes
centrs autour de personnages que le lecteur suit dans son parcours, et une prose au service
de l'action et de la peinture des sentiments.
3. XVIIIe sicle : roman pistolaire
Dans la seconde moiti du XVIIe sicle et tout au long du XVIIIe sicle, le roman par lettres se
dveloppe et connat un grand succs. Ces ouvrages se prsentent sous la forme de lettres
croises, envoyes et reues par les diffrents personnages. Plusieurs particularits propres
cetre forme sont relever :
Tout d'abord, la forme pistolaire permet l'auteur de jouer sur les frontires entre
ralit et fiction. Plusieurs de ces romans se prsentent ainsi (grce une prface ou
un avertissement) comme un change rel de lettres, et l'auteur affirme alors n'tre que
le dcouvreur et l'diteur de ces textes. Cela permet bien sr de contourner la censure
ou la condamnation (pour immoralit, ou irrligion), mais cela offre aussi la possibilit de
faire entrer plus facilement le lecteur dans un univers dont il pense qu'il est vrai .
En outre, le fait que le rcit soit form de lettres engendre une consquence importante :
le changement de narrateur. En effet, le roman a autant de narrateurs qu'il y a de
personnages crivant les lettres. De ce fait, des points de vue divergents sur un mme
pisode se confrontent, et le lecteur a le plaisir de saisir les incomprhensions, de
comparer les perceptions de chacun, comme s'il observait les faits selon une multiplicit
d'angles.
On retiendra (entre autres !) La Nouvelle Hlose, de Rousseau (correspondance amoureuse
entre deux amants) et Les Liaisons dangereuses, de Choderlos de Laclos (les aventures
libertines de deux hros scandaleux).
4. XIXe sicle : le triomphe du roman
la suite des Lumires, mais aussi avec le dveloppement industriel et l'essor de la
bourgeoisie, le roman connat au XIXe sicle un grand succs, et s'oriente majoritairement vers
une reprsentation fidle de la ralit sociale sans se limiter la classe dirigeante.
Le mouvement littraire du ralisme s'attache ainsi dcrire scrupuleusement les faits et
gestes de personnages issus du peuple ou du grand monde . Balzac rvle cette
ambition totalisante travers le titre qu'il choisit pour rassembler ses ouvrages : La Comdie
humaine. Ce titre ne signifie en aucune manire une intention comique, il signifie la volont de
saisir les masques et les diverses conditions ou tats des hommes. Flaubert (L'ducation
sentimentale), Maupassant (Une Vie, Pierre et Jean) cherchent galement montrer aux
lecteurs les parcours de personnages parfois trs humbles, en privilgiant une narration
objective.
Paralllement, le lectorat fminin apprcie toujours les ouvrages relatant des histoires d'amour
romanesques ce que Flaubert met prcisment en scne dans Madame Bovary, roman
dans lequel le personnage ponyme se nourrit de rves sans jamais pouvoir se satisfaire de la
ralit.
Un peu plus tard, le naturalisme poursuit cette ambition, avec un aspect scientifique plus
marqu. Pour Zola, le roman doit tre une sorte de laboratoire grce auquel on peut
tudier les comportements humains, et les rvler (voire les dnoncer). S'appuyant sur des
notes prcises, des romans comme Nana, Germinal, La Bte humaine, etc. voquent un pan de
la socit et des conflits ou problmes rels, travers la fiction.
5. Vers le contemporain
Aux XXe et au XXIe sicles, le roman est toujours un genre particulirement pris par les auteurs
comme par le public, mais la varit qui l'a toujours caractris s'accrot encore :
Certains romanciers creusent la veine du XIXe sicle et s'attachent la description du
rel tout en apportant des innovations de style ou de construction. Parmi eux, de
nombreux auteurs, marqus par la violence de la premire moiti du XXe sicle,
prennent position par rapport l'insupportable (la guerre, le nazisme, toutes les
formes de totalitarisme) dans des romans engags : ainsi Cline, avec Voyage au
bout de la nuit, Malraux, dans L'Espoir, Camus avec La Peste, etc.
Le roman d'analyse est toujours prsent, ainsi que le roman historique, ou leroman
d'aventures ; le roman policier (apparu au XIXe sicle) connat un essor important,
ainsi que le rcit de science-fiction ;
Dans les annes 1950, le nouveau roman refuse la psychologie et toute subjectivit
; les auteurs de ce courant (Robbe-Grillet, Duras, Sarraute) ne livrent que l'extrieur des
choses et des tres, laissant au lecteur le soin de construire un personnage et un
univers ;
Enfin, les frontires entre fiction et ralit se brouillent, avec des genres comme
l'auto-fiction, mlant autobiographie et fiction.
Conclusion
Le roman, en offrant un univers fictionnel, permet au lecteur de s'vader du rel et de savourer
les plaisirs de l'imagination. Mais, parce que le parcours de personnages individualiss forme le
pivot de cet univers, le roman est en mme temps un rvlateur et une vasion de ce rel. Ses
formes, extrmement diverses, en font ainsi un outil privilgi pour interroger notre monde
comme nous-mmes : notre condition humaine (titre d'un roman de Malraux).
rue des coles

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