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CHAP.

I
L'ESPACE DANS LE SILLAGE DE LA
TRADITION HISTORIQUE
I.0. Introduction
Ce chapitre se veut un aperu historique sur la question de l'espace. Nous
adoptons ici, une orientation physique ou cosmologique. L'homme s'est
toujours proccup du problme de l'univers depuis son apparition sur la
terre. La cosmologie ici, est sous entendue comme le lieu dans lequel
l'homme habite et comme un rceptacle des choses. Cette tude s'avrait
problmatique voire nigmatique dans l'histoire de la philosophie. C'est ce
qui a incit certains philosophes d'airmer que l'espace est un non!"tre et
d'autres, de le renvoyer du cot de la divinit, parce que l'espace comme
tendue, se considrait comme illimit, inini, d'o# est ne la conception de
l'espace absolu.
$nin, une autre conception atteste que l'espace est un phnomne
subjecti cre de toute pice par le sujet connaissant % travers la
perception, c'est la tendance empiriste. C'est ainsi que la premire partie de
ce chapitre, aborde la question de l'espace dans la tradition historique
comme tant relle et absolue. La deu&ime partie quant % elle, traite la
question de l'espace dans la tradition empiriste, qui pense que l'espace est
cre % partir de notre manire subjective de percevoir le monde. Ces deu&
orientations constituent l'ossature de ce chapitre.
I.1. L'es!ce !"so#u d!ns #! tr!dition $istori%ue
Nous pouvons nous poser la question de savoir comment peut!on aborder
la question de l'espace absolu che' les grecs anciens en considrant ces
derniers comme ceu& qui ont initi la tradition d'une thorie de l'espace
absolu. Les anciens et les modernes se sont attels % cette thorie, parce
qu'ils trouvaient que l'espace taient rel, illimit, inini. Cette conception a
commenc % partir des (recs anciens jusqu'% Ne)ton.
I.1.1. Les !to&istes
Les atomistes sont des philosophes qui ont e&ist avant l'avnement de la
philosophie socratique. *ls ont pens que l'univers ou les choses sont
constitus des petites particules ininies qu'ils appelaient + atomes ,. -u
point de vue de la problmatique de l'espace, ils ont soulign la porte de
cette dcouverte mais ont eu du mal % lucider le caractre logique de
l'espace abstrait. Leucippe de .ilet et -mocrite d'/bdre, avaient
dvelopp un systme dans lequel, seuls sont rels les atomes et le vide.
Les atomes sont indestructibles, ininis en nombre, et en mouvement
continuel, avec des collisions incessantes dans un vide inini. L'espace des
atomistes, selon -mocrite tait un rceptacle inini des corps. Cet espace
inini, n'tait ni homogne et anisotrope. *l y avait en eet, une direction
privilgie pour le mouvement des atomes, la verticale 0clinamen1. /ussi,
dans leur conception, l'espace est un non!"tre et ce non!"tre, une ralit
vraie, bien qu'il soit, inintelligible, insaisissable. -'o# la notion de l'espace
absolu.
Cette tendance s'e&plique par le ait que l'espace est un rceptacle
universel de la matire, antrieur au moins logiquement, % l'e&istence des
corps, capable de survivre % leur disparition, immobile, e&empt de tout
changement et illimit en e&tension. Cette reprsentation a donn lieu % la
clbre + thorie de l'espace absolu ,
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. *l s'ensuit que, la thorie de
l'espace absolu est la plus ancienne des toutes les thories cosmologiques
de l'espace. .ais, ces anciens, qui l'avait labor comme Leucippe,
-mocrite, Lucrce, $picure, ont proess cette thorie en airmant que
l'espace absolu tait ncessaire, incr et eternel. Cette thorie des
atomistes tait rcupre par 4laton pour onder sa gomtrie.
I.1.'. P#!ton
*l est connu que, 4laton est considr dans la tradition de l'histoire de la
philosophie comme un idaliste, % partir de sa thorie des ides ou de deu&
mondes. Concernant la question de l'espace, il pense qu'il est illimit en
rrence au& atomistes. -ans Time
5(*)
, il e&pose sa thorie de l'espace et
identiie le monde des corps physiques avec celui des ormes
gomtriques. *l reprend les quatre lments ondamentau& de la
construction de l'univers selon l'approche prsocratique 5 il y a l'eau, le eu,
l'air et la terre.
4laton reprend cette conception atomiste et montre que ces lments
constitutis n'ont des ormes qu'% partir des atomes. + 6n peut donc parler
d'atomes identiques avec quatre des cinq clbres corps connus sous le
nom de corps platoniciens 5 le pyramide, le cube, l'octogone, le
dodcagone et l'icosadre ,.
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$n analysant ces corps, 4laton attribue la
igure de l'icosadre % l'eau parce que l'eau se prsente souvent comme
une diicile mobilit. La terre est attribue la orme cubique % cause de son
caractre immuable. Le eu a la orme de l'octadre et de pyramide, %
cause de sa mobilit acile. $t, l'univers 0ther1 entier est identii au
dodcadre avec ses limites dont chacune correspond % une toile.
$n plus, 4laton insiste le principe de la transmutation de la matire, c'est!%!
dire que, un lment peut se transmuer % un autre lment. Le cas des
atomes de l'eau peuvent se compos des atomes d'air et du eu. /insi de
suite. Ne perdons pas de vue que la conception platonicienne de la
gomtrie tait son projet de longue % haleine au point d'aicher au ronton
de son acadmique 5 + que nul n'entre ici s'il n'est gomtre ,. 4ar ailleurs,
/ristote associe la question des l'espace % sa thorie du mouvement et du
lieu.
8ig.9
:031
I.1.(. Aristote
Che' /ristote, la question de l'espace est lie % sa thorie du mouvement.
Car, + Les choses ne sont donc pas seulement sensibles ou tangibles, elles
sont galement mobiles 5 c'est pourquoi l'tude de la nature se rapporte au
mouvement ,
;031
. -ans la perspective aristotlicienne, l'espace est
apprhend % partir de la notion du lieu. -ans ce sens, + le lieu est
considr comme une enveloppe immobile d'un corps ,
<031
. Che' /ristote, il
n'y a pas de vide, l'espace est la somme de tous les lieu& occups par nos
corps. C'est ainsi que le mouvement est identii au changement des lieu& 5
+ les charrettes, qui taient tires par les =nes, demeuraient statiques
quand les =nes taient atigus > les bateau& qui taient pousss par les
hommes contre le courant d'eau et qui se renversaient si les bateliers
l=chaient les c=bles,
9?031
.
*l s'ensuit que, le mouvement che' /ristote dsigne le changement, c'est!%!
dire la modalit par laquelle quelque chose va % son accomplissement,
dans le cadre du cheminement qui mne de la puissance % l'acte. Comme
le mouvement se produit dans l'espace, ce dernier est substantiel et que le
temps n'e&iste qu'en vertu de l'espace dont il est la mesure. -ans son trait
sur Du Ciel, /ristote soutient l'ide que la notion de l'espace est due suite
au volume des corps. Les corps terrestres se meuvent en ligne droite et les
corps clestes en cercles. Les corps lourds descendent, tandis que les
corps lgers montent. *l conclut que, ces mouvements sont pour eu&
naturels. 4ar contre, il n'est pas naturel pour un corps lourd de monter, pour
un corps lger de descendre. @elon /ristote, l'espace se conond avec le
cosmos lui!m"me.
Le cosmos est trs hirarchis et se compose de deu& 'ones spares 5 la
terre et les cieu&. La rontire entre les deu& correspond % l'orbite de la
lune, si bien qu'/ristote parle du monde sublunaire et du monde supra
lunaire. 4our /ristote, le monde sublunaire est changeant, il est soumis % la
contingence et au hasard. -ans le monde supra lunaire, il ya l'e&istence
des corps clestes qui le peuplent et sont orms d'un cinquime lment,
l'ther. Leurs trajectoires sont des cercles en toute ternit. Concernant
l'espace gomtrique, /ristote pense qu'il est + non homogne et son
anisotrope ,
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. *l s'ensuit que, l'ide de l'espace absolu amorait par les
atomistes tait restaur au AB**
e
sicle par (assendi et continue par
Ne)ton.