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EL DERECHO DE PETICION

Ensayo de Justicia al Derecho de peticin!


El derecho de peticin es un derecho que la Constitucin nacional en su artculo 23 ha concedido a los ciudadanos para que
estos puedan presentar peticiones a las autoridades, para que se les suministre informacin sobre situaciones de inters general
y/o particular.
Textualmente el artculo 23 de la constitucin nacional contempla:
Toda persona tiene derecho a presentar peticiones respetuosas a las autoridades por motivos de inters general o particular y
a obtener pronta resolucin. El legislador podr reglamentar su ejercicio ante organizaciones privadas para garantizar los
derechos fundamentales.
El artculo 5 del Cdigo contencioso administrativo, viene a desarrollar este principio constitucional en los siguientes trminos:
Peticiones escritas y verbales. Toda persona podr hacer peticiones respetuosas a las autoridades, verbalmente o por escrito, a
travs de cualquier medio.
Las escritas debern contener, por lo menos:
1. La designacin de la autoridad a la que se dirigen.
2. Los nombres y apellidos completos del solicitante y de su representante legal o apoderado, si es el caso, con indicacin del
documento de identidad y de la direccin.
3. El objeto de la peticin.
4. Las razones en que se apoya.
5. La relacin de documentos que se acompaan.
6. La firma del peticionario, cuando fuere el caso.
Si quien presenta una peticin verbal afirma no saber o no poder escribir y pide constancia de haberla presentado, el
funcionario la expedir en forma sucinta.
Las autoridades podrn exigir, en forma general, que ciertas peticiones se presenten por escrito. Para algunos de estos casos
podrn elaborar formularios para que los diligencien los interesados, en todo lo que les sea aplicable, y aadan las
informaciones o aclaraciones pertinentes.
A la peticin escrita se podr acompaar una copia que, autenticada por el uncionario respectivo, con anotacin de la fecha de
su presentacin y del nmero y clase de los documentos anexos, tendr el mismo valor legal del original y se devolver al
interesado. Esta autenticacin no causar derecho alguno a cargo del peticionario.
Alcance del derecho de peticin.
Los particulares pueden solicitar y tener acceso a la informacin y documentacin que repose en las diferentes entidades,
siempre y cuando no se trate de informacin que por ley, no tengan el carcter de reservados, caso en los cuales no procede el
derecho de peticin.
Tipos de peticiones que se pueden formular.
Mediante un derecho de peticin se puedan hacer las siguientes peticiones:
Quejas, cuando ponen en conocimiento de las autoridades conductas irregulares de empleados oficiales o particulares a quienes
se ha atribuido o adjudicado la prestacin de un servicio pblico.
Reclamos, cuando se da a las autoridades noticia de la suspensin injustificada o de la prestacin deficiente de un servicio
pblico.
Manifestaciones, cuando hacen llegar a las autoridades la opinin del peticionario sobre una materia sometida a actuacin
administrativa.
Peticiones de informacin, cuando se formulan a las autoridades para que estas:
Den a conocer cmo han actuado en un caso concreto.
Permitan el acceso a los documentos pblicos que tienen en su poder.
Expidan copia de documentos que reposan en una oficina pblica.
Consultas, cuando se presentan a las autoridades para que manifiesten su parecer sobre materias relacionadas con sus
atribuciones.
Termino de que disponen las autoridades para dar respuesta a los derechos de peticin.
Como mximo, las autoridades a quienes se les presente un derecho de peticin, deben responder dentro de los siguientes
plazos:
Quince (15) das para contestar quejas, reclamos y manifestaciones.
Diez (10) das para contestar peticiones de informacin.
Treinta (30) das para contestar consultas.
En el caso que las autoridades no den respuesta a las peticiones solicitadas, los funcionarios responsables de dar respuesta,
pueden ser objeto de sanciones disciplinarias, pues se incurre en causal de mala conducta.
Accin de tutela para proteger el derecho de peticin.
Cualquier ciudadano que considere que por accin u omisin de las autoridades o de los particulares que presten un servicio
pblico o acten o deban actuar en desarrollo de funciones pblicas, vulneren o amenacen el derecho constitucional de
peticin, puede recurrir a la accin de tutela para reclamar ante los jueces la proteccin inmediata de su derecho constitucional.
No se puede rechazar un derecho de peticin por no ser competente para responderlo
Una autoridad administrativa que reciba un derecho de peticin, y que no sea competente para responderlo, no puede rechazar
ese derecho de peticin, sino que debe remitirlo a la autoridad administrativa que si tenga competencia para dar respuesta a la
peticin.
Sucede en ocasiones que una persona presenta un derecho de peticin a una autoridad administrativa, y esta se niega a recibirlo
o a responderlo argumentando que no est en su competencia darle curso o respuesta, situacin que impide al interesado
encontrar una solucin efectiva a sus inquietudes o problemas, puesto que desconoce la estructura administrativa y jerrquica
del estado, de suerte que no se puede conocer a ciencia cierta quin es el competente para dirigirle el derecho de peticin,
haciendo nugatorio este derecho constitucional.
Bien, cuando se presente un caso as, la autoridad que reciba el derecho de peticin no puede alegar su falta de competencia
para no recibirlo, sino que est en la obligacin de recibirlo y luego remitirlo a quien s tenga esa competencia. Esto quiere decir
que no ser el usuario quien tenga que definir quin es el competente, sino las misa autoridad administrativa, y una vez defi nida
la competencia, quien la tenga tiene la obligacin de dar respuesta al derecho de peticin.
As lo ha recordado el Consejo de estado, sala de consulta civil en pronunciamiento del da mayo 22 de 2008:
En relacin con la importancia de verificar y resolver oportunamente sobre la competencia para asumir el conocimiento de una
actuacin administrativa, lo que debe suceder una vez se da inicio a la misma para evitar que posteriormente se retarde
injustificadamente su trmite, en perjuicio de las garantas constitucionales del peticionario (Art. 23 C.P), esta Sala ya ha
sealado ya lo siguiente:
El derecho de peticin previsto en el Artculo 23 de la Constitucin Poltica es un derecho de carcter fundamental y forma parte
de las garantas inherentes de toda persona en el Estado Social de Derecho. Es de aplicacin inmediata y preferente, tutelabl e
incluso en caso de ser desconocido por las autoridades responsables de su atencin (art. 86 C.P.).
La Administracin, como las dems autoridades pblicas, tiene el deber de servir a la comunidad y de hacer efectivos los
derechos constitucionales y legales del ciudadano (Arts. 2 C.P. y 2 C.C.A.). Por ello, su posicin frente al derecho de peticin no
es pasiva o de defensa, sino que se encuentra orientaba por un mandato de colaboracin con el administrado, en orden a que
ste pueda concretar los derechos que le concede el ordenamiento jurdico.
En esa medida, la garanta del derecho de peticin por parte de las autoridades pblicas lleva implcitos deberes de facilitacin y
orientacin del ciudadano, tanto en la recepcin y trmite de las peticiones, como al momento de responder oportuna, de fondo
y eficazmente. Y en el caso de que del derecho de peticin dependan otros derechos fundamentales o la proteccin de personas
sujetas a una proteccin constitucional reforzada -como el caso de los pensionados- las acciones afirmativas de la
Administracin debern ser de un nivel todava mayor.
En este contexto, el artculo 33 del Cdigo Contencioso Administrativo sobre remisin por competencia y definicin de
competencias administrativas en caso de conflicto entre entidades estatales, adquiere relevancia constitucional en materia de
proteccin y efectividad del derecho de peticin, en la medida que impide que las autoridades rechacen o devuelvan las
peticiones por razn de competencia o que hagan reenvos indefinidos de stas, a expensas del tiempo y expectativas legtimas
del peticionario.
En su lugar, la entidad no competente para atender una peticin debe remitirla a la autoridad que corresponda, lo que implica
que deba revisar: (i) si tiene o no competencia para responder; y (ii) en caso negativo, cul es la entidad que tiene competencia
para ello (concrecin del mandato general de colaboracin de la Administracin). Ambos extremos del anlisis, en cuanto
necesarios para la proteccin y eficacia del derecho fundamental de peticin, exigen de la respectiva entidad una ponderacin
seria y razonada como requisito previo a la activacin del mecanismo de remisin por competencia.
Y, para que la persona no quede sujeta a una discusin indefinida al interior del propio Estado sobre quin debe atender su
peticin, lo que tambin representara una violacin de este derecho fundamental, el artculo 33 del C.C.A. establece que la
entidad que recibe de otra una peticin por razn de competencia, est obligada o bien a responder oportunamente la peticin,
o bien a formular de manera inmediata el conflicto negativo de competencias administrativas, en orden a que se defina por los
Tribunales Administrativos o por esta Sala , la autoridad que debe atender la peticin .
En este orden, la entidad que niega su competencia para tramitar una actuacin administrativa no slo debe remitirla a la
autoridad competente para ello, sino que le asiste un deber especial de sustentacin de esa decisin, de manera que, no tenga
duda alguna de que el asunto escapa del mbito de su competencia; por su parte, la entidad que recibe la actuacin por
remisin competencial de otra, tiene una carga especial de verificacin seria y motivada y ante todo ab initio, sobre si tiene o no
la competencia que se le imputa, pues en caso de no tenerla debe provocar de inmediato el conflicto negativo de competencias
administrativas (art.33 C.C.A), para que el asunto sea resuelto sin afectar el derecho del peticionario a una respuesta oportuna,
que es un elemento propio del ncleo esencial del derecho de peticin.
Por ello, en el contexto de la proteccin que deben brindar las autoridades administrativas a los derechos fundamentales de l os
ciudadanos (arts. 2 C.P. y 2 del C.C.A) la no tramitacin de los conflictos de competencia administrativa de manera seria y
fundada y en las oportunidades previstas en el artculo 33 del Cdigo Contencioso Administrativo, constituye una violacin del
derecho de peticin, que puede comprometer la responsabilidad disciplinaria de los servidores pblicos encargados de su
tramitacin.
Especficamente en estos casos son conductas que violan el derecho de peticin, entre otras: (i) devolver la peticin al
interesado en lugar de remitirla a la autoridad competente; (ii) no provocar el conflicto negativo de competencias cuando la
entidad que recibe de otra una actuacin tampoco se considera competente para decidir; (iii) demorar injustificadamente la
resolucin del conflicto de competencias en cualquiera de sus etapas. Esas conductas interfieren indebidamente el derecho del
peticionario a obtener una decisin de fondo dentro de las oportunidades legales que se han previsto para ello.
Adems, es claro que si la autoridad administrativa considera que no tiene competencia para decidir debe abstenerse de decidi r
de fondo la actuacin, pues en tal caso, lo que llegue a decir sobre el derecho reclamado por el particular no puede tener efecto
vinculante ni ser obligatorio para el ciudadano.