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ESSAI
SUR
LA PHILOSOPHIE DES SCIENCES
OU
EXPOSITION ANALYTIQUE
D'UNE CLASSIFICATION NATURELLE
DE TOUTES LES CONNAISSANCES HUMAINES
PAR
ANDR-MARIE AMPRE
De l'Acadmie royale des sciences, des Socits royales de Londres et d'Edimbourg, de la Socit philomatique, de la
Socit helvtienne des scrutateurs de la nature, de la Socit philosophique de Cambridge, de celle de physique et
d'histoire naturelle de Genve, de la Socit Italienne, de l'Acadmie royale des sciences et belles-lettres de Bruxelles,
de l'Acadmie royale de Lisbonne, des Acadmies de Lyon, de Modne, de Lille, Correspondant de l'Acadmie des
sciences de Berlin et de l'Institut de Bologne, Membre de plusieurs autres Socits savantes, Chevalier de la lgion
d'honneur, Inspecteur gnral des tudes, et Professeur au Collge de France.
A PARIS,
Chez BACHELIER, IMPRIMEUR-LIBRAIRE POUR LES SCIENCES, Quai des Augustins, n 55.
1834.
PRFACE.
Avant d'exposer la classification gnrale des connaissances humaines que je prsente aujourd'hui au public, je crois
devoir entrer dans quelques dtails sur la marche que j'ai suivie pour arriver aux rsultats que je viens lui offrir.
En 1829, lorsque je prparais le cours de physique gnrale et exprimentale dont je suis charg au Collge de France, il
s'offrit d'abord moi deux questions rsoudre:
1. Qu'est-ce que la physique gnrale, et par quel caractre prcis est-elle distingue des autres sciences?
Je pensai que ce caractre devait tre dtermin en disant qu'elle a pour objet d'tudier les proprits inorganiques des
corps et les phnomnes qu'ils prsentent, indpendamment de l'utilit que nous en retirons et des modifications que ces
proprits ou ces phnomnes prouvent selon les temps, les lieux et les climats. Je dis les proprits inorganiques des
corps, pour sparer la physique gnrale des sciences naturelles; j'ajoute
[vj]
indpendamment de l'utilit que nous en retirons, pour la distinguer de la technologie; je dis enfin indpendamment des
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modifications que ces proprits ou ces phnomnes prouvent selon les temps, les lieux et les climats, pour fixer d'une
manire prcise les limites qui la sparent de la gographie physique et des autres sciences qui ont pour objet l'tude du
globe terrestre.
2. Quelles sont les diffrentes branches de la physique gnrale ainsi circonscrite, qu'on peut considrer, volont,
comme autant de sciences particulires, ou comme les diverses parties de la science plus tendue dont il est ici question.
Depuis long-temps j'avais remarqu qu'il est ncessaire, dans la dtermination des caractres distinctifs d'aprs lesquels
on doit dfinir et classer les sciences, d'avoir gard non-seulement la nature des objets auxquels elles se rapportent,
mais encore aux divers points de vue sous lesquels on considre ces objets. Je partageai donc la physique gnrale en
deux ordres de sciences suivant les divers points de vue sous lesquels on peut considrer les proprits inorganiques des
corps. Je la divisai d'abord en physique gnrale lmentaire et en physique mathmatique. Pour tracer une ligne de
dmarcation entre ces deux parties de la physique gnrale,
[vij]
je runis dans la premire tout ce que l'observation et l'exprience peuvent nous faire connatre, lorsque nous
considrons les corps en eux-mmes; et dans la seconde, d'abord les lois gnrales qui rsultent de la comparaison, soit
des phnomnes que nous observons dans les diffrens corps, soit des changemens qu'prouvent ces phnomnes,
lorsque les circonstances o se trouvent les corps viennent varier, ensuite les causes la connaissance desquelles nous
parvenons en expliquant les phnomnes et en dduisant les consquences qui drivent de ces lois.
De l deux points de vue principaux, non-seulement pour la physique gnrale, mais, ainsi qu'on le verra dans cet
ouvrage, pour toutes les sciences qui, comme elle, embrassent l'ensemble des connaissances relatives l'objet auquel
elles se rapportent. Sous le premier de ces points de vue, les objets qu'on tudie sont considrs en eux-mmes, et le
second consiste les considrer corrlativement, c'est--dire, comparer les faits pour tablir des lois gnrales, ou les
expliquer les uns par les autres, jusqu' ce qu'on parvienne remonter des effets aux causes qui les produisent, et
prvoir les effets qui doivent rsulter de causes connues.
Je remarquai ensuite que chacun de ces
[viij]
points de vue principaux se subdivise en deux points de vue subordonns. Ainsi, dans les objets considrs en
eux-mmes, on peut n'tudier que ce qu'ils offrent immdiatement l'observation, ou chercher ce qui y est d'abord
cach, et que nous ne parvenons connatre qu'en analysant ou en interprtant les faits. En consquence, dans une
premire subdivision de la physique gnrale, je compris toutes les vrits qui se rapportent aux phnomnes et aux
proprits inorganiques que nous pouvons observer immdiatement dans les corps, et qui constituent ce qu'on appelle
physique exprimentale; puis, je formai une autre subdivision des vrits relatives ce qui est cach dans ces mmes
corps, c'est--dire, aux lmens dont ils sont composs et qu'on ne peut connatre qu'en les analysant. La chimie devint
ainsi pour moi la seconde partie de la physique gnrale.
A l'gard du second point de vue principal, o il s'agit de comparer et d'expliquer les faits, il se subdivise aussi en deux
points de vue subordonns. L'un tudie les modifications successives qu'prouve un mme objet, soit dans ce qu'il a
d'immdiatement observable, soit dans ce qu'on y peut dcouvrir par l'analyse ou l'interprtation des faits, afin de
trouver les lois que suivent ces
[ix]
modifications; et, lorsqu'il y a lieu, il compare ce qui a t observ dans un objet ce qu'on observe dans un autre, pour
gnraliser les lois ainsi trouves, autant que le comporte la nature des choses. L'autre part des rsultats obtenus dans les
trois prcdens, pour dcouvrir les causes des faits donns par les deux premiers points de vue subordonns, et des lois
reconnues dans le troisime, et pour prvoir ensuite les effets venir d'aprs la connaissance des causes. Ainsi, dans la
premire subdivision de la physique mathmatique, je compris l'tude compare des moyens par lesquels on peut
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donner aux expriences toute la prcision dont elles sont susceptibles, les corrections qu'il faut faire aux rsultats qu'on
en tire, suivant les circonstances de temprature, de pression atmosphrique, etc., les formules qu'on dduit de la
comparaison des rsultats obtenus, et toutes les consquences o l'on est conduit en appliquant ces formules les
calculs de la dynamique; tel est le but des recherches dont je formai la science subordonne laquelle je donnai le nom
de stronomie. Dans la seconde subdivision de la mme science, je plaai tout ce qui est relatif la recherche soit des
causes des phnomnes de la physique exprimentale et de la chimie, soit des lois de la physique mathmatique
[x]
proprement dite; causes qui se rduisent, en dernire analyse, aux forces d'attraction ou de rpulsion qui ont lieu entre
les molcules des corps, et entre les atomes dont ces molcules sont composes (1).
Je remarquai alors que les autres sciences o l'on tudie les corps, comme la gologie, la botanique, la zoologie, etc., se
divisent naturellement en deux parties et en quatre subdivisions, prcisment d'aprs la mme considration de ces
divers points de vue. Quelque temps aprs, je vis qu'il en tait de mme des sciences mathmatiques et
physico-mathmatiques, et de celles qui sont relatives l'art de gurir, et aux arts industriels.
Je trouvai toujours que les objets de ces diverses sciences taient susceptibles d'tre considrs sous les mmes points
de vue, dtermins par les mmes caractres distinctifs que dans la physique; seulement ces caractres, sans changer
essentiellement, prouvaient des modifications dpendantes de la nature des objets; ce qu'on remarque aussi dans les
caractres naturels dont on se sert en botanique et en zoologie. Le lecteur verra en quoi
(1) On peut voir, sur la distinction que je fais ici des molcules et des atomes, le Mmoire que j'ai insr dans la Bibliothque universelle,
en mars 1832, tome XLIX, pages 225 et suivantes.
[xj]
consistent ces modifications, lorsque, dans le cours de mon ouvrage, je ferai l'application de ces points de vue aux
diverses sciences.
J'achevai ds le printemps de l'anne 1830, pour les sciences que j'appelle cosmologiques, c'est--dire, relatives tous
les tres matriels dont l'univers est compos, une classification peu prs semblable celle que je publie aujourd'hui.
Ce ne fut que quelque temps aprs, dans le courant de la mme anne, que je songeai classer aussi les sciences
relatives l'tude de la pense et des socits humaines, dsignes dans cet ouvrage sous le nom de sciences
noologiques.
Je vis que dans ces sciences les deux mmes points de vue principaux, et leurs subdivisions, donnaient une distribution
aussi naturelle des matires dont chacune s'occupait, que celle que les mmes considrations m'avaient fournies pour les
sciences cosmologiques.
Ainsi j'obtins des sciences d'ordres diffrens; j'appelai sciences du premier ordre celles qui runissaient toutes les
connaissances relatives un mme objet. Chaque science du premier ordre se trouva partage en deux sciences du
second, correspondantes aux deux points de vue principaux sous lesquels on pouvait considrer cet objet, et chacune de
ces dernires
[xij]
tait son tour subdivise en deux sciences du troisime, correspondantes chacun des quatre points de vue
subordonns.
Toutes les sciences du second et du troisime ordre tant ainsi groupes en sciences du premier, j'en tais, relativement
la classification des connaissances humaines, peu prs au mme point que Bernard de Jussieu, lorsqu'il eut group en
familles naturelles tous les genres de plantes alors connus. Il me restait classer les sciences du premier ordre, en les
runissant dans des divisions plus tendues, comme l'auteur du Genera plantarum runit ces familles naturelles en
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classes, et les classes elles-mmes en trois grandes divisions: celles des acotyldones, des monocotyldones et des
dicotyldones, qui correspondent parfaitement aux divisions tablies par Cuvier dans le rgne animal, sous le nom
d'embranchemens.
J'avais donc former des rgnes et des embranchemens avec les sciences du premier ordre que je considrais comme
des classes de vrits, tandis que celles du troisime rpondaient pour moi aux familles naturelles. J'adoptai d'abord la
division de toutes nos connaissances en deux rgnes; l'un comprenant toutes les vrits relatives au monde matriel;
l'autre tout ce qui se rapporte la
[xiij]
pense humaine. La distribution des sciences du premier ordre entre ces deux rgnes ne pouvait souffrir aucune
difficult; mais j'avais besoin de subdivisions intermdiaires pour en former, dans chaque rgne, une srie naturelle qui
mt en vidence les rapports plus ou moins intimes qu'elles ont entre elles.
Bien convaincu que ces subdivisions, pour tre naturelles, ne devaient pas tre tablies d'aprs des ides prconues, des
caractres choisis d'avance, mais d'aprs l'ensemble des rapports de tout genre que prsentaient les sciences qu'il
s'agissait de classer et de coordonner, j'essayai successivement de les grouper tantt trois trois, tantt quatre quatre,
suivant les divers degrs d'analogie qu'elles me prsentaient. Chacun de ces arrangemens me faisait dcouvrir entre elles
de nouveaux rapports, mais il me restait choisir l'arrangement qui mettrait ces rapports en vidence de la manire la
plus complte, et ce ne fut qu'au printemps de 1831 que je m'aperus que, pour n'en ngliger aucun, je devais d'abord
grouper les sciences du premier ordre deux deux, en joignant chacune d'elles avec celle qui lui tait lie par des
analogies plus marques et plus multiplies; que les groupes ainsi forms devaient tre de mme runis deux deux,
chacun avec celui dont
[xiv]
il se rapprochait davantage. Ce travail continu jusqu' ce que j'arrivasse aux deux rgnes, me fit retomber sur la grande
division que j'avais tablie entre eux; et c'est ainsi que je parvins aux divisions constamment dichotomiques, qu'on
trouvera dans cet ouvrage, de chaque rgne en deux sous-rgnes, de chaque sous-rgne en deux embranchemens, et de
chaque embranchement en deux sous-embranchemens, contenant chacun deux sciences du premier ordre.
J'en tais l lorsque, dans le Cours dont je suis charg au collge de France, voulant profiter d'un travail que je n'avais
entrepris que pour servir ce cours, mais qui avait pris des dveloppemens que je n'avais pas d'abord prvus, je rservai
une leon par semaine pour en faire une rapide exposition; je m'aperus alors que mon travail n'tait pas complet; que je
manquais de caractres prcis pour distinguer et coordonner les divisions intermdiaires que j'avais reconnues entre les
rgnes et les sciences du premier ordre dont je viens de parler. Il fallait ma classification une sorte de clef, semblable
celle que M. de Jussieu, pour classer les familles naturelles des vgtaux, a dduite du nombre des cotyldons, de
l'insertion des tamines, de l'absence ou de la prsence de la corolle, etc.
[xv]
L se prsentrent beaucoup de difficults. Comme les diffrens groupes que j'avais forms avec ces sciences, d'aprs
les analogies naturelles, taient faits d'avance, il fallait changer de clef jusqu' ce que j'en trouvasse une qui reproduisit
exactement ces groupes dans leur ordre naturel. Je trouvai bientt le moyen de dterminer l'ordre et les caractres des
sous-rgnes et des embranchemens; mais il n'en fut pas de mme l'gard des sous-embranchemens.
Je n'avais encore arrt dfinitivement que ceux du premier rgne, en assignant chacun les deux sciences du premier
ordre qui devaient en faire partie, et je m'occupais du mme travail sur ceux du second rgne, lorsqu'en 1832, une
esquisse de ma classification fut publie dans la Revue encyclopdique. La distribution des sciences noologiques du
premier ordre en sous-embranchemens, et les noms mmes par lesquels ils y sont dsigns, ne pouvaient donc tre
considrs que comme une tentative, et j'ai d y apporter divers changemens, en gnral peu importans, l'exception
des trois suivans: 1. La science de l'ducation, que je nomme pdagogique et non pdagogie, parce que ne
signifie pas cette science, mais l'ducation elle-mme, et par laquelle je finissais
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[xvj]
alors la srie de toutes les connaissances humaines, vint se placer parmi celles o l'on tudie tous les moyens par
lesquels l'homme peut agir sur la pense de ceux avec qui il se met en rapport l'aide de ces moyens.
2. L'archologie que j'avais d'abord runie la science dont les beaux-arts sont l'objet, et que je nomme
technesthtique, dut tre reporte dans l'embranchement qui comprend tout ce qui est relatif la connaissance des
nations, puisqu'elle en dcrit et en explique les monumens, comme l'ethnologie fait connatre les lieux qu'elles habitent,
les peuples dont elles tirent leur origine, comme l'histoire en raconte les progrs et la dcadence, comme leurs religions
sont l'objet de l'hirologie; l'tude d'un antique monument considr sous le rapport de l'art, appartient sans doute la
technesthtique, comme celle d'un monument moderne, mais sous le point de vue archologique, elle va naturellement
se placer entre l'thnologie et l'histoire.
3. Enfin, la nomologie, c'est--dire la science des lois, faisant partie des moyens de gouverner les hommes, objet de
l'embranchement suivant, a d y prendre place auprs de l'art militaire et de la science que j'appelais alors conomie
politique, seule dnomination usite cette poque, au commencement
[xvij]
de l'embranchement suivant; c'tait l videmment sa vritable place, et c'est ce qui m'obligea de changer les noms que
j'avais donns aux sous-embranchemens contenus dans les deux derniers embranchemens; j'ai remarqu depuis que les
auteurs qui ont crit rcemment sur ce sujet, ont substitu l'expression conomie politique celle d'conomie sociale,
plus convenable tous gards, et que j'adopterai dans cet ouvrage.
Mais aprs ce retour l'ordre le plus naturel, il me restait toujours trouver des caractres propres diviser le rgne des
sciences noologiques en sous-rgnes, embranchemens et sous-embranchemens, conformment ce nouvel arrangement.
Enfin, au mois d'aot 1832, je m'aperus que toutes ces divisions et subdivisions, si pniblement obtenues, auraient pu
tre dtermines en quelque sorte, priori, par la considration des mmes points de vue qui m'avaient d'abord servi
seulement retrouver la division des sciences du premier ordre en sciences du second et du troisime. J'avais dj
remarqu qu'il suffisait d'appliquer cette considration aux deux grands objets de toutes nos connaissances, pour
partager chaque rgne dans les mmes sous-rgnes et les mmes embranchemens qui se
[xviij]
trouvaient tablis d'avance; je reconnus alors qu'en l'appliquant de nouveau aux objets moins gnraux auxquels se
rapporte chacun de ces embranchemens, elle le divisait en sous-embranchemens et en sciences du premier ordre,
prcisment comme il le fallait pour retomber sur les mmes divisions et subdivisions que j'avais dtermines bien
avant de songer cette nouvelle application des points de vue. On verra dans les observations que j'ai distingues du
reste de mon ouvrage, en les imprimant en plus petits caractres, le dveloppement de cette ide, et avec quelle facilit
elle conduit la classification naturelle des connaissances humaines.
Le fait gnral de l'accord constant des divisions que cette considration tablit entre toutes nos connaissances, avec
celles que j'avais dduites de considrations toutes diffrentes, en partant de l'ensemble des analogies que prsentent les
diverses sciences, doit avoir, et a en effet, son principe dans la nature mme de notre intelligence. Quel que soit l'objet
de ses tudes, l'homme doit d'abord recueillir les faits, soit physiques, soit intellectuels ou moraux, tels qu'il les observe
immdiatement; il faut ensuite qu'il cherche ce qui est en quelque sorte cach sous ces faits: ce n'est qu'aprs ces deux
genres
[xix]
de recherches, qui correspondent aux deux points de vue subordonns compris dans le premier point de vue principal,
qu'il peut comparer les rsultats obtenus jusque-l, et en dduire des lois gnrales; comparaisons et lois qui
appartiennent galement au troisime point de vue subordonn: alors il peut remonter aux causes des faits qu'il a
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observs sous le premier, analyss sous le second, et compars, classs et rduits des lois gnrales sous le troisime;
cette recherche des causes de ce qu'il a appris dans les trois premiers points de vue, et celle des effets qui doivent
rsulter de causes connues, constituent le quatrime point de vue subordonn, et compltent ainsi tout ce qu'il est
possible de savoir sur l'objet qu'on tudie. Je ne puis qu'indiquer ici ces quatre points de vue, dont la distinction doit tre
regarde comme tant, en quelque sorte, le principe de la classification naturelle des connaissances humaines, quoique
je sois parvenu cette classification par des considrations qui en sont tout fait indpendantes. Ce n'est qu'aprs avoir
lu cet ouvrage, que le lecteur pourra bien saisir les applications de ce principe, et juger de sa fcondit et de son
importance.
J'avais commenc la rdaction du livre
[xx]
que je publie aujourd'hui, lorsque je me suis aperu qu'il existait une correspondance remarquable entre ces quatre
points de vue et les quatre poques que j'avais fixes dans l'histoire des progrs successifs de l'intelligence humaine,
depuis les premires sensations et les premiers mouvemens qui rvlent l'enfant son existence, jusqu' l'poque o,
clair par la socit de ses semblables, et par la culture des sciences et des arts, l'homme s'lve au plus haut degr de
connaissance auquel il lui soit donn de parvenir.
Cette histoire, telle que je l'avais conue, tait le rsultat d'un long travail, entrepris vers 1804, et dont je m'occupais
encore en 1820, sur les facults intellectuelles de l'homme, les moyens par lesquels il distingue le vrai du faux, les
mthodes qu'il doit suivre, soit pour classer les divers objets de ses connaissances, soit pour enchaner ses jugemens;
enfin, sur l'origine de nos ides: elle amenait successivement la discussion de toutes les questions agites en
philosophie, et les solutions que j'avais cru pouvoir en donner.
Autre chose est de classer les objets de nos connaissances, autre chose de classer nos connaissances elles-mmes; autre
chose, enfin, de classer les facults par lesquelles nous les acqurons. Dans le premier cas, on ne doit
[xxj]
avoir gard qu'aux caractres qui dpendent de la nature des objets; dans le second, il faut combiner ces caractres avec
ceux qui tiennent la nature de notre intelligence; dans le troisime, ces derniers seuls doivent tre pris en
considration, et il ne faut tenir compte des premiers, qu'autant qu'elle influe sur les oprations intellectuelles qu'exige
l'tude des objets dont on s'occupe.
La classification des objets eux-mmes appartient au physicien, au chimiste, au naturaliste; celle de nos connaissances
est le rsultat des recherches que je publie aujourd'hui; celle de nos facults intellectuelles rsultait de mme de l'ancien
travail dont je viens de parler. Aprs de longues recherches pour distinguer et caractriser les divers genres d'ides, de
jugemens, de dductions dont se composent toutes nos connaissances, pour en dcouvrir et en expliquer l'origine, je
travaillai les disposer dans l'ordre le plus naturel, et je vis alors que cet ordre conduisait ncessairement distinguer
d'abord deux poques principales dans l'acquisition successive que l'homme fait de toutes ses ides et de toutes ses
connaissances. La premire s'tendait depuis l'instant o l'enfant commence sentir et agir, jusqu' celui o, par le
langage, il se met en
[xxij]
communication avec ses semblables; la seconde depuis l'acquisition du langage jusqu'aux dernires limites, s'il en est,
des progrs de l'esprit humain. La mmoire ne nous retrace rien de la premire, mais je crus qu'en dduisant toutes les
consquences des faits intellectuels, je pouvais la reconstruire tout entire, et aprs m'tre satisfait cet gard, je vis que
je devais la diviser, ainsi que la seconde, en deux poques subordonnes. Avant l'acquisition du langage, est une
premire poque o l'enfant ne peut connatre que ce qui lui apparat immdiatement, soit dans les sensations qu'il
reoit du dehors, soit dans le sentiment intrieur de sa propre activit: c'est l la premire poque subordonne. La
seconde s'tend depuis le moment o il dcouvre l'existence des corps et celle d'autres intelligences, d'autres volonts
semblables la sienne, jusqu' ce qu'il parvienne se mettre en communication avec elles, et comprendre le but des
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actions de ceux qui l'entourent et le sens attach leurs paroles.
Alors commencent la seconde poque principale et la troisime poque subordonne. L'enfant qui entend donner un
nom commun diffrens objets, ou qui entend un mme verbe rpt dans des phrases diffrentes
[xxiij]
dont les circonstances o elles sont prononces lui font connatre le sens, ne peut comprendre quelle est l'ide attache
ce nom ou ce verbe, qu'en comparant entre eux les diffrens objets que dsignent galement le premier, les diffrentes
circonstances o le second a t prononc, et en dcouvrant, par cette comparaison, ce qu'il y a de semblable dans ces
objets ou dans ces circonstances; car c'est ce quelque chose de semblable qui est dsign par le nom ou par le verbe.
Une fois les mots compris, l'homme a l'instrument l'aide duquel il fixe et classe ses ides, exprime ses jugemens, et
dcouvre qu'en partant de vrits qu'il connat dj, il peut en dduire d'autres vrits lies aux premires par des
rapports de dpendance ncessaire en vertu desquels celles-ci tant une fois poses, les secondes le sont aussi. Enfin,
dans la quatrime poque subordonne, j'avais runi tout ce que l'examen approfondi des tres qu'il tudie lui apprend
des proprits ou facults dont ils sont dous, et des causes auxquelles il doit rapporter les faits physiques ou
intellectuels que cet examen lui a fait connatre (1).
(1) Ces quatre poques correspondent aux quatre sortes de conceptions qui, jointes aux phnomnes sensitifs et actifs, donnent naissance,
par leurs diverses combinaisons, tous les faits intellectuels, comme je l'ai expliqu dans une leon faite au collge de France, et dont M.
le docteur Roulin a donn un extrait dans le numro du Temps du 22 juillet 1833. Cet extrait prsente un aperu gnral de mes ides sur
la classification de ces faits; aperu auquel j'aime renvoyer le lecteur qui dsirerait plus de dveloppemens sur ce que je dis ici. Je
remarquerai seulement que l'homme, aprs tre parvenu une sorte de conception, la conserve jusqu' la fin de sa vie, et que, par
consquent, sa penser, n'admettant pendant toute la dure de la premire poque que la premire sorte de conception, admet
ncessairement les deux premires pendant la seconde, les trois premires pendant la troisime et ainsi de suite. (Voyez la note la fin de
cette prface.)
[xxiv]
L'analogie de ces quatre poques avec ce que j'ai appel les quatre points de vue est trop facile saisir pour que je
l'explique en dtail. Qui ne voit, en effet, celle des deux poques principales de l'histoire intellectuelle de l'homme avec
les deux points de vue principaux que j'ai signals plus haut? Et l'gard des quatre poques et des quatre points de vue
subordonns, n'est-il pas galement vident que l'poque o l'enfant ne connat que ce qui lui apparat, soit au dehors,
soit au dedans de lui-mme, rpond au point de vue o l'on s'occupe seulement de ce qu'offrent l'observation
immdiate, soit extrieure, soit intrieure, le monde et la pense; que l'poque suivante o il dcouvre l'existence des
corps et celle de la pense dans d'autres tres que lui-mme, correspond au point de vue des sciences qui ont pour but de
dcouvrir
[xxv]
ce qu'il y a de cach dans les mmes objets; que la troisime poque, o l'enfant, par le travail auquel il se livre pour
comprendre le langage de ceux qui l'entourent, est amen comparer, classer les objets, observer intrieurement sa
pense, et, mesure que sa raison se dveloppe, dduire des vrits qu'il connat, d'autres vrits qui en sont une suite
ncessaire, prsente une analogie bien facile apercevoir avec les sciences o l'on s'occupe aussi de comparaisons et de
classifications; qu'enfin la dernire poque correspond de mme au quatrime point de vue, puisque les moyens qu'on y
emploie, tant pour constater la vrit des faits que pour les expliquer, sont galement fonds sur l'enchanement des
causes et des effets?
Cette analogie est une suite de la nature mme de notre intelligence; car le savant fait ncessairement, et ne peut faire
dans l'tude de l'objet physique ou intellectuel auquel il se consacre, que ce que font tous les hommes dans l'acquisition
successive de leurs connaissances.
Mais, ainsi que je l'ai dj dit, la classification des facults et des faits intellectuels est tout autre chose que la
classification des connaissances elles-mmes, et c'est pour
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[xxvj]
quoi l'on se ferait l'ide la plus fausse de ce que je viens de dire, si l'on se figurait que j'entends rapporter les diffrens
groupes de science dfinis dans cet ouvrage, aux diffrentes poques dont je viens de parler. Il est vident qu'aucune
science ne peut exister pour l'enfant avant l'acquisition du langage, et ce n'est, par consquent, que dans les deux
dernires poques qu'il est capable de s'occuper d'une science ou d'un art quelconque; il ne l'est mme, en gnral, que
quand il possde des connaissances o se trouvent runies les quatre espces de conceptions indiques dans la note
place la fin de cette prface; en sorte que la considration des poques auxquelles correspondent les diverses espces
de conceptions dont se composent les connaissances humaines, ne doit entrer en aucune manire dans les recherches
relatives la classification de ces connaissances.
Je dveloppai, dans le Cours de philosophie que je fus charg de faire, de 1819 1820, la Facult des lettres de Paris,
mes ides sur la classification gnrale des faits intellectuels. J'avais dj consign les principaux rsultats de mon
travail sur ce sujet dans un tableau psychologique, que je fis imprimer pour en donner des exemplaires un petit
nombre d'amis, me rservant de discuter
[xxvij]
plus tard ces hautes questions, dans un trait spcial; mais alors la dcouverte que fit rsted, de l'action qu'exerce sur un
aimant un fil mtallique o l'on fait passer un courant lectrique, m'ayant conduit celle de l'action mutuelle que deux
de ces fils exercent l'un sur l'autre, me fora d'abandonner le travail psychologique dont je viens de parler, pour me
livrer tout entier aux expriences et aux calculs que j'ai publis sur cette action mutuelle. J'espre pouvoir reprendre un
jour ce travail interrompu; mais j'ai cru devoir en prsenter dans ce que je viens de dire un aperu, qui servira peut-tre
faire mieux voir jusqu' quel point la classification des sciences et des arts dont nous allons nous occuper est fonde sur
la nature de notre intelligence. Au mois d'aot 1832, cette classification tait acheve et ses rsultats consigns dans le
tableau qu'on trouvera la fin de cet ouvrage. Il me restait exposer l'ensemble des ides sur les quelles ils reposent;
c'est alors que, me trouvant Clermont, M. Gonod, professeur au collge royal de cette ville, m'offrit de m'aider dans
cette exposition. M. Gonod a constamment coopr la rdaction de l'ouvrage que je publie aujourd'hui, rdaction qui
lui appartient autant qu' moi-mme. Je ne saurais
[xxviij]
lui tmoigner assez ma reconnaissance pour le dvouement avec lequel il s'est consacr cette publication, pour le
secours que m'ont prt sa plume exerce et cette pntration remarquable qui lui faisait trouver sans cesse l'expression
la plus propre rendre ma pense. Je me plais le remercier ici de sa participation un travail qui, sans lui, et p tre
indfiniment ajourn.
Plus d'un an aprs, et lorsque l'impression de la premire partie de cet ouvrage tait presque acheve, des considrations
toutes diffrentes de celles que je viens d'exposer, me conduisirent, le 12 dcembre 1833, retrouver, pour la troisime
fois, par des considrations toutes diffrentes, les mmes divisions et subdivisions de l'ensemble des vrits dont se
composent nos sciences et nos arts, telles que je les avais d'abord tablies, et qu'ensuite au moyen des points de vue dont
je viens de parler, je les avais obtenues de nouveau prcisment dans le mme ordre.
Ces considrations, o je parvins en examinant la manire dont les mmes divisions et subdivisions se dduisent les
unes des autres, m'ont fourni une nouvelle clef de ma classification, qu'on pourrait substituer celle dont je me suis
servi. Dans ce cas, il n'y aurait pas un mot changer tout ce qui, dans
[xxix]
cet ouvrage, est imprim en gros caractres; mais les observations, qui le sont en caractres plus petits, devraient tre
remplaces par d'autres, o serait expose cette nouvelle manire de coordonner toutes les parties de ma classification.
De ces deux clefs, la premire me parat la plus philosophique, la plus fconde en applications et en dductions
nouvelles, et je la crois mme la plus propre fixer ma classification dans la mmoire; la seconde me semble plus
pratique et peut-tre plus aise saisir: sous ce rapport, elle pourra convenir un plus grand nombre de lecteurs. Mais
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ce qui me frappe le plus, c'est que deux moyens aussi diffrens entre eux s'accordent reproduire, et dans le mme
ordre, les divisions et subdivisions des connaissances humaines, que j'avais d'abord tablies indpendamment de l'un et
de l'autre. Cet accord est, selon moi, la preuve la plus convaincante que ces divisions sont fondes sur la nature mme
de notre esprit et de nos connaissances. Quand j'ai dcouvert cette seconde clef, l'impression de mon ouvrage tait,
comme je viens de le dire, trop avance pour que je pusse en montrer successivement toutes les applications; mais afin
de satisfaire cet gard le lecteur, je me propose de terminer mon travail par un appendice, dans
[xxx]
lequel je donnerai tous les dtails qu'il pourrait dsirer ce sujet.
Par l, le texte des deux parties de mon ouvrage prsentera au lecteur ma classification dgage de toute vue thorique,
et fonde uniquement sur le rapprochement des vrits et des groupes de vrits dont les analogies sont les plus
nombreuses et les plus intimes; les observations qui accompagnent ce texte lui offriront un premier moyen d'obtenir
priori les mmes groupes de vrits, prcisment dans l'ordre o ils ont t d'abord rangs; enfin, il trouvera dans
l'appendice un second moyen d'arriver au mme but. En exposant les considrations sur lesquelles repose ce second
moyen, je trouverai l'occasion de dvelopper mes ides sur la manire dont les diverses branches des connaissances
humaines naissent les unes des autres, comme le premier vient de me fournir l'occasion d'indiquer les rapports qui
existent entre la classification que j'ai faite de ces connaissances, et la nature et les lois de la pense. Peut-tre est-il plus
utile, pour mettre en vidence les rapports mutuels qui lient entre elles toutes les sciences, de ne donner la prfrence ni
l'une ni l'autre de ces deux manires d'en coordonner les divisions et subdivisions, mais de les exposer l'une aprs
l'autre comme se
[xxxj]
prtant un mutuel appui, en tant qu'elles conduisent la mme classification par des routes diffrentes.
Cette classification fait partie d'une science laquelle j'ai donn le nom de mathsiologie; de *, instruction,
enseignement, et qu'on retrouvera dfinie et classe dans la seconde partie de cet ouvrage.
La mathsiologie est pour celui qui veut tudier ou enseigner, ce que sont pour le naturaliste les sciences auxquelles j'ai
donn les noms de phytonomie et de zoonomie; dans celles-ci, on s'occupe des lois de l'organisation des vgtaux et des
animaux, et de la classification naturelle de ces tres; dans la mathsiologie, on se propose d'tablir, d'une part, les lois
qu'on doit suivre dans l'tude ou l'enseignement des connaissances humaines, et, de l'autre, la classification naturelle de
ces connaissances.
J'ai cru ncessaire en crivant cette prface de faire le rcit qu'on vient de lire, parce que, s'il est quelques motifs qui
puissent autoriser la persuasion o je suis que la classification expose dans mon ouvrage est rellement fonde sur la
nature des choses, et faire partager cette persuasion au lecteur qui s'est fait une ide juste de ce que doit tre une
classification naturelle, ce sont sans doute les suivans:
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[xxxij]
1. Le grand nombre mme des changemens que j'ai faits successivement cette classification. En effet, chaque
changement ne pouvait m'tre suggr que parce que je venais dcouvrir de nouveaux rapports entre les sciences que
j'avais d'abord mal classes faute d'avoir aperu ces rapports; et je n'adoptais une nouvelle division ou une nouvelle
disposition des sciences, qu'aprs avoir compar les raisons qui militaient en sa faveur avec celles qui m'avaient
auparavant conduit en admettre une autre, et aprs m'tre assur que la seconde tait en effet prfrable la premire.
Quand il est question d'une mthode artificielle, une fois que les principes en sont poss, elle ne peut plus tre
susceptible d'aucune variation. Ds que Linn eut tabli ses classes et ses ordres du rgne vgtal d'aprs le nombre et
les rapports mutuels des tamines et des pistils, il ne pouvait plus y avoir rien changer dans son systme, dont la
cration n'exigeait que quelques jours, ou mme que quelques heures; tandis que, pour arriver la classification
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naturelle de toutes les plantes, il a fallu passer par les essais de Linn lui-mme et ceux d'Adanson, par la classification
beaucoup meilleure de Bernard de Jussieu, o il restait cependant entre des vgtaux qui n'ont aucune analogie,
plusieurs rapprochemens inadmissibles,
[xxxiij]
tels que ceux qu'il a tablis entre les arums, les aristoloches et les fougres, entre les lysimaches et les ombellifres,
etc.; et des plantes analogues places souvent trs-loin les unes des autres. Il a fallu que l'illustre neveu de ce grand
homme apportt de nombreuses modifications au travail de son oncle; et malgr cette longue suite de travaux, il y a
encore sans doute bien des changemens faire la classification expose dans le Genera plantarum. Si j'avais cru
trouver, de prime abord, l'ordre et les divisions de nos connaissances, et que, me bornant aux premiers rsultats que
j'avais obtenus, je n'y eusse plus ensuite fait aucun changement, il me semble que cette considration seule serait une
grande prsomption pour faire regarder ma classification comme artificielle.
2. C'est souvent l'analogie qui m'a suggr de faire dans les sciences de nouvelles divisions auxquelles je n'avais
d'abord pas pens. Comme je viens de le dire, quoique je distinguasse la botanique de la zoologie, j'avais runi, sous le
nom d'agriculture, l'tude de tous les moyens par lesquels nous approprions notre utilit tant les vgtaux que les
animaux, et c'est aux conseils d'un des hommes les plus capables de bien juger une question de ce genre, que j'ai d la
division qu'on
[xxxiv]
trouvera tablie ici entre ceux de ces moyens dont la connaissance doit seule porter le nom d'agriculture, puisqu'ils sont
relatifs aux vgtaux, et ceux qui se rapportant aux animaux doivent constituer une science part, laquelle j'ai donn
le nom de zootechnie. Mais, tout en me conformant dans ce cas l'analogie, parce que ces deux sciences existent
rellement, je ne me suis pas laiss entraner la suivre aveuglment jusqu' vouloir tablir, pour les vgtaux, des
sciences analogues ce que sont l'gard de l'homme et des animaux la mdecine et l'art vtrinaire. On verra, dans le
cinquime chapitre de cet ouvrage, que, soit d'aprs la diffrence mme qui existe entre l'organisation vgtale et celle
des tres dous de sensibilit et de locomotion, soit d'aprs la nature des moyens employs et des circonstances o on
les emploie, les sciences qu'on voudrait fonder ici sur l'analogie, relativement aux vgtaux, n'existent ni ne peuvent
exister.
De mme, aprs avoir vu qu'on devait faire suivre chacune des sciences physiques ou naturelles qui comprennent tout ce
qu'on peut connatre des objets dont elles s'occupent, d'une autre science du mme ordre o l'on tudit les moyens de
se procurer ou de modifier ces objets de la manire qui nous est la
[xxxv]
plus avantageuse, je devais naturellement tre port faire la mme chose l'gard des sciences mathmatiques; mais il
me fut ais de reconnatre que cette analogie tait trompeuse, et que toutes les applications utiles des mathmatiques
supposant des connaissances comprises dans des sciences que l'ordre naturel classait ncessairement aprs elles, ces
applications ne pouvaient tre admises dans l'embranchement des sciences mathmatiques, mais seulement dans les
embranchemens suivans, selon la nature des objets auxquels elles se rapportaient.
Ce n'est que long-temps aprs, qu'en traant la limite qui spare cet embranchement de celui des sciences physiques, j'ai
vu comment cette diffrence, que j'avais t force d'admettre sans en connatre encore la raison, rsultait de la nature
purement contemplative des sciences mathmatiques; de mme que ce n'est que quand j'ai eu dcouvert, en dcembre
1833, la nouvelle clef dont j'ai parl tout l'heure, que j'ai vu pourquoi les sciences relatives aux animaux prenaient,
dans l'embranchement des sciences mdicales, un dveloppement qui n'a point d'analogue l'gard des vgtaux.
3. Un dernier motif qui ne me permet gure de douter que la classification la
[xxxvj]
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quelle je suis parvenu est fonde sur la nature mme des choses, c'est qu'elle a t faite une poque o ne pensant pas
mme que je trouverais plus tard le moyen d'en reproduire et d'en coordonner d'une manire rgulire toutes les
divisions et subdivisions, je ne pouvais tre influenc par aucune vue systmatique, mais seulement par les analogies de
tout genre observes entre les sciences que je comparais. Comme je l'ai dit plus haut, je n'eus l'ide de chercher un
semblable moyen que pour faciliter l'exposition de ma classification, que je faisais en 1831-1832 au collge de France,
lorsque cette classification tait peu prs acheve. Le premier moyen que j'essayais ne remplissait mon but que d'une
manire trs-incomplte; ce ne fut que long-temps aprs que j'en trouvai un qui la reproduisait exactement, et qui est
consign dans les observations dont j'ai accompagn les principales divisions de cet ouvrage. Un autre moyen fond sur
des principes tout diffrens ne s'est prsent mon esprit qu' la fin de 1833; ce qui n'empche pas qu'il ne s'accorde
aussi exactement que le prcdent avec tous les rsultats dj obtenus. Comment cet accord serait-il possible, s'il ne
s'agissait pas d'une classification qui, prcisment parce qu'elle
[xxxvij]
exprime les vrais rapports des sciences, tablit entre elles une multitude de liaisons auxquelles je ne pouvais songer en
la formant, et parmi lesquelles se trouvaient compris les rapports qui m'ont fourni les diffrens moyens de retrouver
synthtiquement toutes les divisions et subdivisions dont se compose ma classification.
Il ne me suffisait pas d'avoir dfini et class toutes les sciences, de voir les consquences de mon travail confirmes par
la dcouverte des deux moyens de le reproduire, dont je viens de parler, il fallait trouver les noms les plus convenables
pour dsigner les divers groupes de vrits dont se composent nos connaissances. Une classification ne peut exister sans
nomenclature, sans qu'une langue bien faite, comme dit Condillac, nous donne le moyen de la fixer dans notre mmoire
et de nous en servir pour communiquer nos semblables et la classification elle-mme, et les ides qu'elle nous suggre.
Il est aussi impossible de se passer d'une telle nomenclature lorsqu'il s'agit des sciences, qu'il le serait, par exemple, au
naturaliste de classer les vgtaux et les animaux sans qu'il impost des noms, non-seulement aux diverses espces,
mais encore aux genres, aux familles, aux classes, etc., de tous les tres vivans.
[xxxviij]
Le choix des mots que j'ai adopts a t une des parties de mon travail qui m'ont souvent prsent beaucoup de
difficults. Dans la nomenclature d'une mthode artificielle, il a t bien ais Linn, par exemple, de donner des noms
ses classes et ses ordres, en exprimant par la runion de deux mots grecs, combins d'une manire toujours rgulire,
les caractres qu'il leur avait assigns priori; mais il en est tout autrement lorsqu'il s'agit d'une mthode naturelle, o
les caractres qui en distinguent les diverses parties se modifiant ncessairement suivant la nature des objets auxquels
ils se rapportent, ne doivent tre dtermins qu' posteriori, et, s'il est possible, aprs que la classification a dj t
arrte.
Plus j'ai travaill assigner chaque groupe de vrits le nom le plus convenable, plus j'ai reconnu que les
modifications des caractres distinctifs des sciences, suivant la nature des objets qu'elles considrent, en devaient
ncessairement entraner dans leur nomenclature, et plus j'ai vu cette nomenclature s'loigner d'une sorte de rgularit
apparente que j'avais d'abord cherch lui donner. Voici quelques-uns des principes sur lesquels elle repose.
Les mots que j'ai adopts successivement
[xxxix]
pour les diverses sciences, aprs cinq ans de rflexions sur les conditions auxquelles doit satisfaire une bonne
nomenclature, sont d'abord de deux sortes: un mot unique ncessairement substantif; un substantif suivi d'une
qualification adjective qui en restreint la signification au groupe qu'il doit dsigner.
Pour les noms purement substantifs, quand je rencontrais, parmi ceux dj consacrs par l'usage, un mot qui dsignait le
groupe de vrits que j'avais en vue, tel qu'il tait, dans ma classification, circonscrit et distingu des groupes voisins, le
nom cherch tait tout trouv, et je n'avais qu' l'adopter sans m'inquiter de son tymologie, sans examiner si sa
formation tait rgulire; car ds que l'usage a prononc, l'tymologie et le mode de formation d'un mot sont bientt
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oublis et doivent l'tre; rien, par exemple, ne serait plus ridicule que de vouloir changer un mot aussi usit que celui de
minralogie, sous prtexte qu'il a t dans l'origine form de deux mots appartenant des langues diffrentes, quoiqu'on
doive s'interdire rigoureusement de composer ainsi de nouveaux noms.
Lorsqu'un mot franais, ou dj naturalis dans notre langue, a, dans son acception ordinaire, une extension plus ou
moins grande que celle que devait avoir la science que je
[xl]
voulais nommer, j'ai cru que je devais encore l'adopter, pourvu que sa nouvelle extension ne diffrt pas trop de celle
qu'il avait habituellement, en ayant soin d'avertir du changement de signification qui en rsultait.
J'ai souvent t oblig d'emprunter des mots la langue grecque; et, cet gard, je n'ai encore fait que me conformer
un usage gnralement suivi. Ces mots, tirs du grec, peuvent l'tre de diffrentes manires:
1. Quand il s'agit de sciences que les Grecs connaissaient, et auxquelles ils avaient donn des noms dans leur langue, ce
sont videmment ces noms qu'il convient d'adopter, en faisant la terminaison le changement que l'usage a consacr
pour les introduire dans notre langue, soit que les Grecs eussent emprunt pour ces noms un adjectif fminin, en
sous-entendant le mot *, comme on le voit dans *dduit de l'adjectif *; soit qu'ils les
eussent forms du nom substantif de l'objet dont s'occupait la science, suivi d'une de ces terminaisons *, ou
*, *, *, ainsi que cela a lieu dans les noms *, *, *, **.
2. Lorsqu'on a dsigner des sciences qui n'avaient point de noms dans la langue grecque, ce qu'il y a de mieux, c'est
de tirer ces
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[xlj]
noms d'un adjectif usit dans la mme langue, ou de faire, avec les quatre mots que je viens de citer et les substantifs
grecs qui dsignaient les objets des sciences dont il s'agit, des mots composs, le tout prcisment comme avaient fait
les anciens pour les sciences qu'ils avaient dnommes. C'est ainsi qu'on a dj form le mot physique, de l'adjectif
*, et les noms composs psychologie, phytographie, etc., et que j'ai moi-mme fait ceux de digmatique,
dianmtique, etc., des adjectifs *, *, etc., et les noms bibliologie, lexiognosie, zoonomie, etc., des
substantifs **, *, *, etc.
3. Mais il y a des cas o l'on ne trouve pas dans la langue grecque des adjectifs dont on puisse tirer un nom convenable
pour des sciences auxquelles il faut cependant assigner des noms, et pour lesquelles on ne peut pas non plus se servir de
substantifs composs tels que ceux dont je viens de parler. Alors j'ai t forc d'avoir recours un autre procd, celui
de former des adjectifs non usits en grec, en me conforment d'ailleurs exactement au mode de formation suivi par les
Grecs pour ceux qu'ils ont employs. C'est ainsi que des mots *, mouvement, , traits, conventions,
etc., j'ai dduit les adjectifs *, relatif au mouvement;
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[xlij]
*, relatif aux traits, aux conventions, etc., qui sont tirs des premiers, comme*** l'est d'***;
de l les noms des sciences que j'ai nommes cinmatique, syncimnique, etc. Quelquefois, ne trouvant pas mme dans
la langue grecque un substantif usit dont je pusse tirer l'adjectif dont j'avais besoin, il m'a fallu faire cet adjectif en
joignant le nom de l'objet de la science avec l'adjectif grec qui exprimait le point de vue sous lequel on le considrait
dans cette science; par exemple, ** signifiant ce qui dtermine d'une manire prcise, j'ai form des mots
*, gain, *, temprament, etc., les adjectifs *, qui dtermine le gain d'une manire prcise;
*, qui a pour objet de dterminer les tempramens. D'autres fois, j'ai dduit d'un verbe, d'aprs les rgles
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gnralement suivies dans la formation des mots grecs, un substantif dont je tirais ensuite l'adjectif, d'aprs les mmes
rgles; on sait, par exemple, que si dans les trois personnes du singulier du pass passif, on retranche le redoublement,
et qu'on change leurs terminaisons respectives ,, , en , , on obtient trois substantifs, dont le premier
dsigne le produit de l'action qui est exprime par le verbe, le second cette action mme, et le troisime celui
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qui la fait; ce mode de formation me porta remarquer que de la seconde personne *, du singulier du parfait
du verbe *, qui exprime l'action de communiquer un autre ses ides, ses sentimens, ses passions, etc., les
Grecs avaient dduit le substantif *, pour exprimer cette action, et que si l'on ne trouvait pas dans leurs crits
**, pour dsigner ce qu'elle produit, c'est--dire, tout signe qui sert transmettre une ide, un sentiment, une
passion, etc., ni le mot *, pour indiquer celui qui la fait, c'est que les auteurs grecs qui nous restent n'avaient pas
eu l'occasion de les employer; je pensai, en consquence, qu'on pouvait regarder ces deux mots comme seulement
inusits, et je crus qu'il me serait permis, dans l'impossibilit o j'tais de mieux faire, de dduire du premier l'adjectif
*, dont j'ai tir l'pithte dialegmatique, que j'ai donne aux sciences qui ont pour objet l'tude des signes
dont je viens de parler; comme les Grecs eux-mmes avaient dduit du second l'adjectif *, et le nom de
science *.
Je sais bien que les mots ainsi forms sont loin de valoir ceux qui le sont d'adjectifs usits en grec; aussi, n'y ai-je eu
recours que quand il fallait absolument, ou les adopter,
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[xliv]
ou me mettre dans l'impossibilit d'achever la classification naturelle des sciences.
4. Enfin, quand le nom de l'objet d'une science se trouvait dj compos de deux mots grecs, j'ai cru que je pouvais me
dispenser d'y joindre une des terminaisons logie, gnosie, graphie, nomie, et prendre, dans ce cas, pour viter les noms
composs de trois mots grecs, le nom de l'objet de la science, au lieu de la science mme, tels sont zoochrsie, utilit
des animaux, ethnodice, droit des nations, etc., mots dont je me suis servi pour dsigner les sciences qui s'occupent de
ces objets. Ce moyen de simplifier la nomenclature a dj t employ, quand on a fait les mots organognie,
ostognie, dont j'ai imit le mode de formation pour plusieurs sciences du second rgne, comme ethnognie,
hirognie, etc.
Aprs avoir form, par ces divers procds, tous les mots dont j'avais besoin pour ma nomenclature, j'avais aussi
m'occuper de la manire dont on devait prononcer et crire ceux que j'avais tirs de la langue grecque; car, parmi tant
d'auteurs qui ont fait, comme moi, des emprunts cette langue, il s'en est trouv qui semblent avoir voulu se distinguer
en adoptant des rgles de prononciation ou d'orthographe, diffrentes de celles que les autres avaient suivies. Or, ce
[xlv]
qui est surtout important dans la manire dont on prononce les noms tirs d'une langue trangre, et dont on les crit,
c'est qu'on puisse cet gard tablir des lois gnrales qui, une fois convenues, prviennent toute confusion, et soient
pour l'tymologiste un guide sr dans ses recherches. Ces lois d'aprs lesquelles les sons et les articulations d'une langue
sont rendus dans une autre, font partie de l'tude des rapports mutuels des diffrens langages, tude dont les rsultats
constituent une science part, qu'on trouvera dsigne sous le nom de glossonomie dans la seconde partie de cet
ouvrage.
Mais ces lois ne sauraient tre tablies priori; elles doivent se borner consacrer quel est l'usage le plus gnralement
suivi, tel qu'il est rsult des formes ordinaires de notre langue, et des circonstances qui l'ont enrichie de tant de mots
emprunts la langue grecque. Et pour commencer par une question qui est la fois de prononciation et d'orthographe,
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on sait que dans presque tous les mots franais tirs de cette langue o se trouvait un ou un , ces lettres ont t
remplaces par le g et le c de notre langue, et ont pris devant les trois voyelles e, i, y, la premire, le son de notre j, et la
seconde, celui de notre s. Je ne connais d'exception
[xlvj]
qu' l'gard du x, dans un petit nombre de mots usits seulement dans les sciences mdicales, o cette lettre a conserv
son ancienne prononciation, et s'est crite par un k, tels que kiste, ankylose, etc., et cela parce que ces mots ont t
rellement emprunts aux Arabes, indpendamment de leur origine primitive. Mais dans tous les mots que nous avons
reus des Grecs, soit directement, soit par l'entremise des Latins, la loi gnrale dont nous parlions tout l'heure a
toujours t suivie; et ce serait la fois une faute de prononciation et d'orthographe de remplacer dans un mot que nous
empruntons directement la langue grecque, le x de cette langue par un k, moins qu'on ne voult changer la manire
dont on prononce et dont on crit tant de mots dj reus dans notre langue; dire et crire, par exemple, enkphale,
pharmakie, kinabre, kygne, etc. A l'gard de la lettre , il serait superflu de faire des observations semblables; car on lui
a donn le son du j devant e, i, y, dans tous les mots franais tirs du grec, comme gographie, physiologie, gynce,
etc.; mais cette lettre est sujette une autre difficult.
On sait que, pour reprsenter les sons, appels assez mal propos sons nasaux, qui donnent aux langues o ils sont
admis cette
[xlvij]
harmonie pleine et majestueuse qu'on trouve en franais dans les mots rampe, temple, constance, etc., et qui
disparatrait entirement si l'on prononait rpe, tple, constce, etc., les Grecs employaient tantt la lettre , tantt la
lettre , tantt la lettre , et qu'ils se servaient de cette dernire devant , , , . Dans ce dernier cas, une des rgles
glossonomiques du passage, dans notre langue, des mots grecs o se trouve ainsi employ, est de remplacer cette lettre
par n, comme le faisaient dj les Latins. C'est en opposition cette rgle que quelques auteurs modernes ont imagin
d'crire alors, la place du grec, le g franais, dont le gnie de notre langue n'a jamais permis un pareil emploi. Pour
qu'on pt admettre cette innovation, il faudrait qu'on comment par crire agge, sygcope, vaggile, idiosygerasie, etc.,
au lieu de ange, syncope, vangile, idiosyncrasie, etc. Il est inutile de dire que je ne pouvais l'adopter, puisqu'elle tait
fonde sur l'oubli des lois relatives aux changemens qu'prouvent constamment certaines lettres, quand un mot passe
d'une langue dans une autre, et que, d'ailleurs, elle tendait, par l'influence que l'orthographe exerce la longue sur la
prononciation, altrer cette dernire, de manire y faire disparatre la distinction qu'il
[xiviij]
est si important de conserver pour viter les quivoques entre les syllabes nasales et celles qui ne le sont pas.
Voici maintenant l'indication des caractres franais par lesquels je crois qu'on doit reprsenter les caractres
correspondans de la langue grecque, pour que, sans rien changer l'usage le plus ordinaire, on puisse tablir, ce sujet,
des lois gnrales qui prviennent l'inconvnient d'crire, tantt d'une manire et tantt d'une autre, des syllabes
identiques dans l'orthographe grecque.
1. J'ai remplac la diphthongue par un e, comme l'usage l'a fait dans les mots Egypte, phnomne, parce que l'
n'appartient pas l'alphabet franais, et quoique d'autres personnes aient conserv la diphthongue grecque, et qu'ils aient
crit, par exemple, tairion, phainogame, etc.;
2. La diphthongue sera remplace par i; exemple: Apodictique, et non apodeictique; smiologie et non semiologie,
comme on l'a fait dans liturgie, ironie, empirique, et autres drivs;
3. La diphthongue tant reste dans notre criture, je l'ai employe dans tous les mots nouveaux qui avaient en
grec;
4. J'ai conserv l'h dans tous les mots affects en grec de l'esprit rude:
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[xlix]
5. J'ai galement conserv th, ch dans les mots, qui, en grec, s'crivent par , ; si ce n'est dans mcanique, o l'usage a
depuis long-temps proscrit l'h;
6. Dans les noms en , gn. , et dans le dialecte ionien, l'euphonie m'a fait prfrer ce dernier, comme j'y tais
autoris par l'exemple du mot physiologie, universellement adopt et form du gnitif ionien *, et non du gnitif
ordinaire *; mais dans les noms neutres en , de la mme dclinaison, j'ai suivi l'analogie des composs grecs,
tels que *, *, o contract en * a t tantt lid, tantt chang en . On sait que cette
substitution, dans la formation des mots composs, de la lettre , lide ou contracte devant une voyelle, au lieu de la
dernire syllabe des gnitifs termins par , est de rgle gnrale dans la langue grecque; c'est ainsi qu'on y a form les
mots *, **, *, *, etc.
On ne sera pas surpris de ce que je suis entr dans les dtails prcdens, si on fait attention que la nomenclature est une
partie essentielle de toute classification. Je crois qu'on ne le sera pas non plus, en lisant cet ouvrage, des discussions
qu'on y trouvera frquemment sur la place que doivent occuper,
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[l]
dans la classification naturelle des sciences, les vrits et groupes de vrits qui pourraient, cet gard, prsenter
quelque difficult. Ces discussions font une partie essentielle de la science mme qui a pour objet de dterminer tout ce
qui est relatif cette classification; et je crois qu'il aurait t extrmement avantageux pour les progrs des sciences
naturelles, que tous ceux qui ont propos, soit des classifications fondes sur la nature relle des tres, soit des
changemens aux classifications existantes, eussent expos avec le mme soin les motifs qui les avaient ports adopter
ces nouvelles classifications, ou faire ces changemens aux classifications admises, au lieu d'noncer seulement,
comme on l'a fait trop souvent, les rsultats d'un travail dont on ngligeait de faire connatre les dtails.
[]
NOTE.
Pour pargner au lecteur l'embarras et la difficult qu'il pourrait trouver se procurer le numro du Temps o se trouve
l'article que j'ai cit page xxiv, j'ai cru devoir le rimprimer dans cette note, en rtablissant quelques rflexions faites
ma leon, qui avaient t omises dans l'extrait qui en a t donn dans ce journal, et en modifiant une expression qui m'a
paru devoir tre change.
Le professeur fait remarquer qu'autre chose est de classer les objets mmes de nos connaissances, comme le font les
naturalistes et les chimistes, autre chose de classer ces connaissances elles-mmes, et autre chose enfin de classer les
faits intellectuels et les facults de l'intelligence humaine.
Dans la premire de ces trois sortes de classifications, on ne doit avoir gard qu' la nature des objets. Dans la
seconde, c'est encore sur cette nature que repose principalement la classification, mais il faut y joindre de plus la
considration des diffrens points de vue sous lesquels, d'aprs les lois de notre intelligence, ces objets peuvent tre
considrs. Dans la troisime, au contraire, ces points de vue deviennent un des caractres les plus essentiels de la
classification; les considrations dpendantes de la nature des objets, n'y doivent entrer que subsidiairement et
seulement en tant que cette nature exige dans l'intelligence qui les tudie des facults diffrentes.
La pense humaine, dit M. Ampre, se compose de phnomnes et de conceptions.
Sous le nom de phnomnes, il comprend, 1. tout ce qui est aperu par la sensibilit, comme les sensations, les
images qui subsistent aprs que les circonstances auxquelles nous devons ces sensations ont cess,
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[lij]
et les phnomnes forms par la runion d'une sensation prsente et d'une image de la mme sensation reue
antrieurement, runion laquelle il donne le nom de concrtion; 2. ce qui est aperu par la conscience que nous avons
de notre propre activit, comme le sentiment mme de cette activit qu'il nomme mesthse (*, ), la trace
qu'en conserve la mmoire qu'il nomme automnestie (*, *), et le phnomne form par la runion de
l'mesthse actuelle et des traces conserves par la mmoire de toutes les mesthses passes, runion qui est
prcisment la personnalit phnomnique. De l nat la diffrence qu'il tablit entre les phnomnes sensitifs et les
phnomnes actifs.
Quant aux conceptions, il en distingue quatre sortes:
I. Les conceptions primitives, insparables des phnomnes, et qui sont, en quelque sorte, les formes sous lesquelles
ils nous apparaissent, comme l'tendue et la mobilit pour les phnomnes sensitifs; la dure et la causalit pour les
phnomnes actifs.
II. Les conceptions objectives, c'est--dire, pour les phnomnes sensitifs, l'ide que nous avons de la matire et des
atomes dont elle est compose; pour les phnomnes actifs, l'ide de la substance qui meut notre corps, et dans laquelle
rside la pense et la volont, substance que nous reconnaissons d'abord en nous, et que l'analogie nous fait admettre
dans nos semblables, et mme dans tous les tres anims. M. Ampre remarque, ce sujet, que la premire notion que
nous avons eue de cette substance est celle qui rsulte de cette proprit de mouvoir notre corps, et que c'est pour cela
que le nom qu'elle porte, dans la plupart des langues, n'est qu'une mtaphore de celui qui dsigne le souffle ou le vent,
c'est--dire, la cause motrice invisible. C'est encore pour cela que, dans l'enfance des socits, les hommes ont conu
des mes partout o ils voyaient des mouvemens
[liij]
dont ils ignoraient la cause; que Jupiter roulait le tonnerre, qu'Apollon guidait le char du soleil, qu'Eole dchanait les
vents, et que les dryades faisaient crotre les arbres des forts.
Les deux premires sortes de conceptions dont nous venons de parler sont indpendantes du langage, et il est mme
vident que ce grand moyen de dveloppement de la pense ne peut natre qu'aprs que l'enfant sait qu'il existe chez
ceux qui l'entourent, comme en lui-mme, une substance motrice qui pense et qui veut. C'est, au contraire, au langage
que nous devons, en gnral, les deux autres sortes de conceptions dont nous allons maintenant nous occuper.
III. Nous avons d'abord les conceptions que l'enfant acquiert par les efforts qu'il fait pour comprendre le langage de ses
parens.
Pour les phnomnes sensitifs, ce sont les conceptions que M. Ampre nomme comparatives, et auxquelles on donne
communment le nom d'ides gnrales. Lorsque l'enfant entend donner une mme pithte, celle de rouge, par
exemple, une fleur, une toffe, aux nuages colors par le soleil couchant, l'envie qu'il a de comprendre le sens de ce
mot, l'oblige comparer ces divers objets, et lui fait dcouvrir en quoi ils se ressemblent. C'est l'acte par lequel il
conoit en quoi consiste cette ressemblance, qui laisse, dans sa mmoire, l'ide gnrale de rouge, qui s'associe ce
mot. De mme, en entendant dire gal, plus grand, plus petit, double, quadruple, etc., il cherche comprendre ce que
ces mots signifient, et il conoit les ides que M. Ampre nomme ides mathmatiques.
D'autres conceptions de mme nature se rapportent aux phnomnes actifs. Ainsi, quand l'enfant entend prononcer les
mots sentir, dsirer, juger, vouloir, il cherche concevoir ce qu'il y a de commun dans les tats
[liv]
ou les actes de la pense auxquels il entend donner le mme nom, et de l les conceptions que plusieurs psychographes
ont appeles avec raison ides rflexives, en prenant le mot rflexion dans le sens que Locke lui a attribu. Il en est de
mme des ides des rapports sociaux, du bien et du mal moral, du devoir, etc.
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Il convient de runir sous une dnomination commune ces diverses espces de conceptions appartenant la mme
poque; celle de conceptions onomatiques, c'est--dire conceptions relatives aux mots, parat prfrable toute autre.
IV. Les conceptions de la dernire sorte enfin sont les conceptions explicatives, par lesquelles nous remontons aux
causes, d'aprs l'tude compare que nous faisons des phnomnes.
Ce que la mmoire conserve d'une conception est identique cette conception elle-mme; la mme identit est si loin
d'avoir lieu entre les sensations ou l'mesthse, d'une part, les images ou l'automnestie, de l'autre, que les premires ne
peuvent tre prises pour ces dernires que dans le sommeil ou le dlire. L'attribut de tout jugement est ncessairement
une conception, le sujet en est une aussi toutes les fois que l'affirmation ou la ngation ne se rapporte pas exclusivement
un phnomne individuel, sensitif ou actif.
Il y a, dit M. Ampre, analogie vidente entre ces deux sortes de phnomnes, sensitifs et actifs, et les deux grands
objets de toutes nos connaissances, le monde et la pense, objets d'aprs lesquels nous avons tabli notre premire
division, et form les deux grands groupes ou rgnes des sciences cosmologiques et noologiques. L'analogie n'est pas
moins frappante entre les quatre sortes de conceptions, primitives, objectives, nomatiques et explicatives, et les quatre
points de vue d'aprs lesquels chaque regne a t divis en quatre
[jv]
embranchemens. Le premier, en effet, embrassant tout ce dont nous acqurons immdiatement la connaissance,
correspond aux conceptions primitives; au second, qui s'occupe de ce qui est cach derrire ces apparences, rpondent
les notions objectives par lesquelles nous concevons, d'une part, la matire qui est comme cache derrire les
sensations, de l'autre, la substance motrice pensante et voulante qui l'est derrire les phnomnes relatifs l'activit; le
troisime, le point de vue troponomique, est celui dans lequel on compare les proprits des corps ou les faits
intellectuels pour tablir des lois gnrales, et c'est aussi des comparaisons que sont dues les conceptions
onomatiques; le point de vue cryptologique enfin, repose sur la dpendance mutuelle des causes et des effets, qui est
aussi l'objet des conceptions explicatives.
Ici pourtant se prsente une diffrence entre la classification naturelle des connaissances humaines et celle des faits
intellectuels, diffrence que nous avons dj fait pressentir, et qui consiste en ce que, dans la premire, on doit
commencer par la division fonde sur la nature des objets en deux rgnes, qui se subdivisent chacun en quatre
embranchemens d'aprs les quatre points de vue dont nous venons de parler, parce que, comme nous l'avons dit, c'est la
distinction dduite de la nature des objets, qui est ici la plus importante; au lieu que, dans la classification des faits
intellectuels, o la distinction, fonde sur la nature des conceptions, est plus importante que celle qui dpend de la
nature de leurs objets, on doit d'abord partager l'ensemble de ces faits en quatre grandes divisions, dont la premire
s'occupe simultanment des phnomnes et des conceptions primitives; la seconde joint cette tude celle des
conceptions objectives; la troisime y ajoute les considrations relatives aux conceptions onomatiques, et
[lvj]
enfin, la dernire a pour objet la nature et la gnration des conceptions explicatives; en sorte que la distinction, fonde
sur la diffrence qui existe entre les phnomnes sensitifs et les phnomnes actifs, ne doit tre employe qu'
subdiviser chacune de ces quatre grandes divisions en deux groupes ou systmes de faits intellectuels. En effet, les
phnomnes de la sensibilit et ceux de l'activit, ainsi que les conceptions qui se rapportent aux uns et aux autres, se
dveloppent paralllement et par une action et raction mutuelle; d'o il rsulte qu'on ne peut se faire une ide nette d'un
de ces huit systmes qu'en tudiant en mme temps celui qui fait partie de la mme division.
Cette action et raction mutuelle de la sensibilit et de l'activit est la base de l'idognie, quatrime partie de la
psychologie, o l'on s'occupe de rechercher l'origine de toutes nos ides et de toutes nos connaissances.
Avant de songer expliquer un phnomne intellectuel, il faut d'abord donner une ide nette de ce phnomne et des
diffrentes circonstances qu'il prsente. C'est ce qu'a fait M. Ampre pour les diffrentes espces d'ides, en joignant
pour chacune les recherches idogniques aux dterminations psychographiques. Nous nous contenterons ici d'exposer
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ce qu'il a dit relativement aux ides sensibles.
Par ides sensibles, il faut entendre les images qui nous retracent les sensations que nous avons prouves, et sur
lesquelles nous avons ragi. C'est un fait d'observation intrieure que quand nous portons, par exemple, notre pensee sur
les lieux que nous avons habits, il existe actuellement dans notre esprit une reprsentation de ces lieux o se retrouvent
toutes les formes, les couleurs, etc., qu'on a remarques dans les objets, sans toutefois que ces images de formes et de
couleurs puissent tre assimiles aux sensations: ce sont deux phnomnes
[lvij]
diffrens. Dans l'tat de veille, o en mme temps qu'on a des images prsentes l'esprit, on a aussi des sensations
actuelles, il n'arrive jamais qu'on prenne les unes pour les autres, si ce n'est dans le cas d'hallucination o l'ordre normal
des phnomnes est troubl. Mais dans le sommeil, l'absence de sensations actuelles distinctes nous tant tout moyen de
comparaison, nous prenons les images pour des sensations, nous croyons voir ce que nous ne faisons que penser.
Il en est cet gard de l'automnestie comme des ides sensibles, cette exception prs que dans l'tat de veille
l'automnestie est toujours concrte avec l'mesthse en une personnalit unique. Mais dans les rves, lorsque le
sommeil est complet, il n'y a pas plus d'mesthse que de sensations, l'mesthse tant le phnomne qui rsulte de
l'action de la substance motrice et pensante sur la partie des organes crbraux qui lui est immdiatement soumise, et
d'o cette action se propage par les nerfs destins cette propagation, comme les sensations sont les phnomnes
produits dans la mme substance par l'action des causes extrieures sur les organes des sens, lorsque cette action est
communique au cerveau par les nerfs qui la lui transmettent. Ds lors, la seule personnalit phnomnique qui puisse
se manifester dans les rves, consiste dans la runion des automnesties concrtes successivement avec les mesthses
des tats de veille prcdens, runion qui nous apparat comme une personnalit phnomnique actuelle, prcisment
comme nous prenons dans le sommeil les images des sensations passes pour des sensations actuelles.
Il ne faut pas perdre de vue 1, que lorsque dj demi-rveill on cherche, par un effort sur soi-mme, se rveiller
tout fait, l'mesthse se manifeste de nouveau dans cet effort, pour ne subsister que dans le cas
[lviij]
o le rveil en rsulte effectivement; 2. que la personnalit phnomnique n'est qu'une des mille modifications,
sensitives ou autres, qui peuvent coexister dans la substance motrice et pensante. Le caractre qui la distingue
essentiellement des autres phnomnes, c'est d'avoir son origine dans l'action mme produite par cette substance, au lieu
de l'avoir dans une action extrieure, et c'est pourquoi l'mesthse est le seul phnomne qui puisse tre primitivement
accompagn de la conception de causalit.
L'origine des ides sensibles, considre en gnral, se rduit ceci, que le phnomne de la sensation n'a lieu que par
la runion de deux circonstances, une impression sur les organes des sens et une raction sur cette impression, que
M. Ampre nomme simplement raction, quand elle se produit organiquement, indpendamment de la volont, et
attention, quand elle est volontaire. Dans l'image, l'impression n'existe plus, et c'est uniquement de la reproduction du
mouvement crbral de raction que rsulte cette image.
Dans le cas de la simple raction, quand l'image revient, sa reproduction est tout fait indpendante de la volont,
ainsi qu'il arrive dans les rves et dans cette sorte de souvenirs qu'on peut appeler souvenirs passifs. Quand, au
contraire, il y a eu attention, le rappel de l'image dpend plus ou moins de notre volont.
Pour renfermer, dans un seul exemple, les deux cas principaux de la reproduction passive des ides sensibles,
supposons que deux sensations ayant eu lieu la fois, une mme raction les ait embrasses toutes les deux; qu'on ait
vu, par exemple, un arbre au pied duquel un animal tait couch, que quelque temps aprs on voie l'arbre de nouveau,
l'animal n'y tant plus; l'habitude acquise par le cerveau de la premire raction sera cause qu'au lieu de celle qu'aurait
dtermine la vue de l'arbre
[lix]
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seul, il se reproduira en lui la raction qui avait eu lieu sur l'arbre et l'animal, d'o la double image des sensations
visuelles produites par ces deux objets. Il semble qu'il devrait rsulter de cette sensation de l'arbre jointe la raction
dont nous parlons, la sensation de l'arbre, et deux images, celle de l'arbre et celle de l'animal. Mais il n'en est pas ainsi;
l'exprience prouve que d'ordinaire, en ce cas, il n'y a rellement que deux phnomnes dont l'un nous offre l'arbre, et
l'autre l'image de l'animal qui nous est retrace avec la connaissance du lieu qu'il occupait. Cela vient de ce qu'il n'y a
pas une raction sur l'impression actuelle de l'arbre, diffrente de cette raction reproduite d'o rsulte l'image de l'arbre
et de l'animal; c'est parce qu'il y a une raction unique que l'image et la sensation de l'arbre se confondent en un seul
phnomne. C'est justement ce qui a lieu quand, sur un mme point de la rtine, tombent la fois une impression qui
seule donnerait du rouge, et une autre qui seule produirait du bleu. Les deux impressions arrivant simultanment sur un
mme point de l'organe, ne peuvent donner lieu qu' une seule raction, d'o il rsulte un phnomne unique qui est la
sensation du violet.
M. Ampre donne le nom de commmoration l'image ainsi reproduite de l'animal absent, et celui de concrtion au
phnomne qui, dans ce cas, nous reprsente l'arbre, phnomne dans lequel se trouvent concrtes la sensation actuelle
de cet arbre et l'image de la sensation passe qu'on en a eue.
Nous ne suivrons pas le professeur dans l'explication qu'il a donne de la manire dont cette concrtion d'une
sensation actuelle et de l'image d'une sensation passe semblable dtermine le jugement par lequel nous reconnaissons
l'arbre pour tre le mme que nous avons dj vu; mais nous ferons remarquer avec lui que c'est par la concrtion qu'on
doit expliquer une foule de phnomnes. Ainsi c'est par elle qu'on doit rendre compte
[lx]
d'un fait sur lequel l'illustre Laplace avait attir l'attention de M. Ampre. Lorsqu' l'Opra on n'entend que les sons et
non les mots, si on jette les yeux sur le libretto, on entend tout coup ces mmes mots, et avec une telle nettet, que si
l'acteur a un accent particulier qu'on n'a pas mme souponn, tant qu'on ne percevait que les sons, on s'en aperoit tout
coup, et l'on peut reconnatre s'il est gascon ou normand; de sorte qu'il ne faut pas dire, ajoute M. Ampre, qu'au
moyen du libretto on sait quels sont les mots prononcs, mais qu'on les entend rellement. Or, cela n'arrive que parce
que les caractres imprims rappellent, par commmoration, en vertu des habitudes acquises depuis qu'on sait lire, les
images des mots, images qui se concrtent avec les sensations confuses que nous en avons en mme temps, d'o rsulte
le phnomne d'articulation distincte, qui nous permet de reconnatre l'accent des chanteurs.
C'est pour la mme raison que, lorsque nous coutons un homme, parlant dans une langue qui nous est tout fait
inconnue, nous ne distinguons nullement ce qu'il articule, tandis que s'il parle dans une langue qui nous est familire,
nous percevons nettement tous les mots qu'il prononce, en raison de la concrtion qui a lieu entre les sensations
prsentes de sons et les images de ces mmes sons que nous avons souvent entendus.
C'est par ce phnomne de la concrtion, que M. Ampre explique les saillies et les creux qui nous apparaissent sur un
tableau, quoiqu'il n'y ait rellement qu'une surface plane, couverte de diverses couleurs, mais o le peintre a reproduit
les dgradations d'ombres et de lumires qui auraient lieu si les saillies et les creux existaient rellement. En effet,
l'habitude a li depuis long-temps, chez l'homme, les ides des formes, que le tact lui a fait dcouvrir dans les objets o
les saillies et les creux existent rellement, avec ces dgradations
[lxj]
d'ombres et de lumires, et leur vue lui retrace, par commmoration, ces ides de formes, lesquelles se concrtent avec
des impressions qui, sans cela, n'auraient produit que le phnomne visuel d'une surface colore, sans creux ni saillie,
comme elle est rellement. C'est ce que M. Ampre a confirm par une exprience, qui consiste tracer, au simple trait,
sur une surface plane, des losanges dont les angles soient de 60 et de 120, ou bien des lignes parallles, dont les
extrmits sont jointes par des arcs de cercle.
D'aprs les habitudes dont nous venons de parler, le premier de ces dessins nous offre des cubes, et le second les plis
d'un rideau. Mais rien ne distingue, dans le premier cas, les angles en saillie de ceux qui doivent paratre en creux; rien
n'indique, dans le second, si ces plis de rideau tournent leur convexit ou leur concavit du ct du spectateur. Alors, si
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on se figure que certains angles du premier dessin sont en saillie, ce qui met les autres en creux, on voit les cubes
disposs de cette manire, et on continue les voir ainsi jusqu' ce que, par un autre effort d'imagination, on se figure,
au contraire, les premiers en creux et les seconds en saillie.
De mme, dans le second dessin, si l'on s'imagine que les plis sont convexes, on les voit ainsi, et on continue de les
voir jusqu' ce que se figurant qu'ils sont concaves, on parvienne les voir de cette manire.
Tout cela videmment ne peut avoir lieu que parce que, par le rappel volontaire des formes dont il est ici question, on
a produit les ides qui se concrtent avec les sensations.
Il n'y a personne qui n'ait remarqu le second fait l'occasion des papiers peints qui reprsentent des tentures en
draperies, et pour vrifier le premier, rien n'est plus ais que de tracer sur un papier les losanges dont nous avons parl.
[lxij]
L'expression de personnalit phnomnique dont je viens de me servir, est celle que j'avais employe dans le travail
dont j'ai parl plus haut, pour indiquer la distinction qu'il est ncessaire d'tablir entre ce phnomne, la substance mme
de l'me et la conception que nous avons de cette substance; distinction analogue celle qui a dj t faite entre la
sensation, le corps qui la produit, et la conception que nous avons de ce corps. Une distinction semblable doit encore
tre tablie l'gard de l'tendue et de la dure. Le ciel est nos yeux une vote bleue o les toiles brillent comme
autant de points lumineux, o le soleil est un disque plat et rayonnant, o les plantes sont tantt stationnaires, tantt
animes d'un mouvement direct ou rtrograde, voil l'tendue phnomnique; tandis que l'tendue relle est un espace
indfini trois dimensions, o les toiles sont, comme le soleil, des globes beaucoup plus grands que la terre, o les
plantes se meuvent toujours dans le mme sens sur des orbites elliptiques; il y a enfin signaler la conception mme
que nous avons de cette tendue relle. Il faut de mme distinguer la dure phnomnique, si rapide pour l'homme
heureux, si lente pour celui qui souffre, soit de la dure relle qui prside aux mouvemens des astres, que mesurent les
instrumens invents cet effet, soit de la conception mme que nous avons de cette dure.
Tant qu'il n'est question que des phnomnes, nous ne pouvons nous tromper dans les jugemens que nous en portons;
mais ces jugemens n'ont qu'une valeur subjective, tandis que les vrits objectives, les seules qui mritent le nom de
vrit, consistent dans l'accord des rapports rels des tres avec ceux que nous leur attribuons dans les conceptions que
nous nous en formons.
[]
TABLE
DES MATIRES CONTENUES DANS CE VOLUME.
PRFACE
INTRODUCTION. Considrations gnrales. But et plan de l'ouvrage
I
er
. Des classifications en gnral, de leur utilit, et de ce qu'on doit entendre par classifications des connaissances
humaines
II. Distinction entre les classifications naturelles et les classifications artificielles. Caractres distinctifs des
premires, et conditions auxquelles elles doivent satisfaire
III. Caractre particulier la classification naturelle des sciences. De l'ordre gnral qui doit y tre suivi
IV. Avantages d'une classification naturelle des connaissances humaines
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V. Plan de cet ouvrage
PREMIRE PARTIE.
Dfinition et classification des sciences cosmologiques
CHAPITRE PREMIER. Sciences cosmologiques qui n'empruntent l'observation que des notions de grandeurs ou
des mesures
[lxiv]
I
er
. Sciences du troisime ordre relatives la mesure des grandeurs en gnral
1. Arithmographie
2. Analyse mathmatique
3. Thorie des fonctions
4. Thorie des probabilits
Tableau des sciences dfinies dans le I
er
II. Sciences du troisime ordre relatives la mesure et aux proprits de l'tendue
1. Gomtrie synthtique
2. Gomtrie analytique
3. Thorie des lignes et des surfaces
4. Gomtrie molculaire
Tableau des sciences dfinies dans le I
er
III. Sciences du troisime ordre relatives la dtermination gnrale des mouvemens et des forces
1. Cinmatique
2. Statique
3. Dynamique
4. Mcanique molculaire
Tableau des sciences dfinies dans le III
IV. Sciences du troisime ordre relatives la dtermination des mouvemens et des forces qui existent rellement dans
l'tendue
1. Uranographie
2. Hliostatique
3. Astronomie
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4. Mcanique cleste
Tableau des sciences dfinies dans le IV
V. Dfinitions et classification des sciences du premier ordre, qui n'empruntent l'observation
[lxv]
que des ides de grandeurs et des mesures
1. Arithmologie
2. Gomtrie
3. Mcanique
4. Uranologie
Tableau des sciences dfinies dans le V
CHAPITRE SECOND. Sciences cosmologiques qui ont pour objet les proprits inorganiques des corps, et
l'arrangement de ces corps dans le globe terrestre
I
er
. Sciences du troisime ordre relatives aux proprits inorganiques des corps, et aux phnomnes qu'ils prsentent
considrs en gnral
1. Physique exprimentale
2. Chimie
3. Stronomie
4. Atomologie
Tableau des sciences dfinies dans le I
er
II. Sciences du troisime ordre relatives aux procds par lesquels nous transformons les corps de la manire la plus
convenable l'utilit ou l'agrment que nous nous proposons d'en retirer
1. Technographie
2. Cerdoristique industrielle
3. Economie industrielle
4. Physique industrielle
Tableau des sciences dfinies dans le II
III. Sciences du troisime ordre relatives la composition du globe terrestre, la nature et l'arrangement des diverses
substances
[lxvj]
dont il est form
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1. Gographie physique
2. Minralogie
3. Gonomie
4. Thorie de la terre
Tableau des sciences dfinies dans le III
IV. Sciences du troisime ordre relatives aux procds par lesquels nous nous procurons les substances qui se trouvent
la surface ou dans le sein de la terre, destines tre ensuite transformes de la manire qui nous est la plus
avantageuse
1. Exploitation des mines
2. Docimasie
3. Oryxionomie
4. Physique minrale
Tableau des sciences dfinies dans le IV
V. Dfinitions et classification des sciences du premier ordre, qui ont pour objet les proprits inorganiques des corps
et leur arrangement dans le globe de la terre
1. Physique gnrale
2. Technologie
3. Gologie
4. Oryctotechnie
Tableau des sciences dfinies dans le V
CHAPITRE TROISIEME. Sciences cosmologiques relatives aux tres vivans, vgtaux et animaux
I
er
. Sciences du troisime ordre relatives la connaissance des vgtaux et des phnomnes
[lxvij]
qu'offre la vie dans ces tres organiss mais privs de sensibilit et de locomotion
1. Phytographie
2. Anatomie vgtale
3. Phytonomie
4. Physiologie vgtale
Tableau des sciences dfinies dans le I
er
II. Sciences du troisime ordre relatives l'utilit ou l'agrment que nous retirons des vgtaux, et aux travaux et aux
soins par lesquels nous nous procurons les matires premires qu'ils nous fournissent
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1. Goponique
2. Cerdoristique agricole
3. Agronomie
4. Physiologie agricole
Tableau des sciences dfinies dans le II
III. Sciences du troisime ordre relatives la connaissance des animaux et des phnomnes qu'offre la vie dans les
tres o elle est jointe la sensibilit et la locomotion
1. Zoographie
2. Anatomie animale
3. Zoonomie
4. Physiologie animale
Tableau des sciences dfinies dans le III
IV. Sciences du troisime ordre relatives l'utilit ou l'agrment que nous retirons des animaux, aux travaux et aux
soins par lesquels nous nous procurons les matires premires tires du rgne animal
1. Zoochrsie
[lxviij]
2. Zooristique
3. cionomie
4. Threpsiologie
Tableau des sciences dfinies dans le IV
V. Dfinitions et classification des sciences du premier ordre relatives aux tres vivans, vgtaux et animaux
1. Botanique
2. Agriculture
3. Zoologie
4. Zootechnie
Tableau des sciences dfinies dans le V
CHAPITRE QUATRIME. Sciences cosmologiques relatives soit aux agens et toutes les circonstances tant
externes qu'internes, qui conservent, altrent, rtablissent ou dtruisent dans les animaux l'ordre normal des phnomnes
vitaux, soit aux altrations dont il est susceptible
I
er
. Sciences du troisime ordre relatives aux effets produits en gnral par les divers agens et les diffrentes
circonstances qui peuvent modifier les phnomnes vitaux dans l'homme et dans les animaux qu'il s'est soumis
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1. Pharmaceutique
2. Traumatologie
3. Dittique
4. Phrnygitique
Tableau des sciences dfinies dans le I
er
II. Sciences du troisime ordre relatives l'application des vrits dont se compose la phy-
[lxix]
sique mdicale, la conservation de la vie et de l'tat normal des fonctions organiques, auquel on a donn le nom de
sant
1. Crasiographie
2. Crasioristique
3. Hygionomie
4. Prophylactique
Tableau des sciences dfinies dans le II
III. Sciences du troisime ordre relatives aux perturbations de l'ordre normal des phnomnes vitaux
1. Nosographie
2. Anatomie pathologique
3. Thrapeutique gnrale
4. Physiologie mdicale
Tableau des sciences dfinies dans le III
IV. Sciences du troisime ordre relatives aux procds par lesquels on applique la gurison des maladies les
connaissances acquises dans les paragraphes prcdens
1. Smiographie
2. Diagnostique
3. Thrapeutique spciale
4. Prognosie
Tableau des sciences dfinies dans le IV
V. Dfinitions et classification des sciences du premier ordre relatives aux agens et toutes les circonstances, tant
externes qu'internes, qui conservent, altrent, rtablissent ou dtruisent l'ordre normal des phnomnes de la vie dans les
animaux
1. Physique mdicale
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[lxx]
2. Hygine
3. Nosologie
4. Mdecine pratique
Tableau des sciences dfinies dans le V
CHAPITRE CINQUIME. Dfinitions et classification des divers embranchemens des sciences cosmologiques
1. Sciences mathmatiques
2. Sciences physiques
3. Sciences naturelles
4. Sciences mdicales
TABLEAU des sous-rgnes et des embranchemens compris dans le rgne des sciences cosmologiques
EXPLICATION des tableaux synoptiques des sciences et des arts placs la fin de cette premire partie
FIN DE LA TABLE.
[]
ESSAI
SUR
LA PHILOSOPHIE DES SCIENCES,
OU
EXPOSITION ANALYTIQUE D'UNE CLASSIFICATION NATURELLE DE TOUTES LES CONNAISSANCES
HUMAINES.
INTRODUCTION.
CONSIDRATIONS GNRALES, BUT ET PLAN
DE L'OUVRAGE.
I
er
.
Des classifications en gnral, de leur utilit, et de ce qu'on doit entendre par classification des connaissances
humaines.
AUSSITT que l'homme a acquis un certain nombre de notions sur quelque objet que ce soit, il est port naturellement
les disposer dans un ordre dtermin, pour les mieux possder, les retrouver, les communiquer au besoin. Telle est
l'origine
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[002]
des classifications, qui non-seulement procurent l'homme les avantages dont nous venons de parler, mais encore
contribuent augmenter la somme de ses connaissances relatives chacun des objets dont il s'occupe, en l'obligeant
considrer cet objet sous diffrentes faces, et en lui faisant dcouvrir de nouveaux rapports, que, sans cela, il aurait pu
ne pas apercevoir.
Il y a long-temps qu'on a senti combien une classification gnrale des sciences et des arts pouvait tre utile, et l'on sait
quels ont t sur ce sujet les travaux des Bacon, des d'Alembert et de tant d'autres. Mais ces tentatives n'ont pas eu le
succs dsir, et l'on peut en assigner plusieurs causes. A l'poque de Bacon, il n'existait dans aucune science de
classification fonde sur les vritables rapports de leurs objets, on n'avait pas mme encore ide de ce qu'on nomme
aujourd'hui une classification naturelle. Comme Bacon l'avait fait lui-mme, ceux qui sont venus aprs lui n'ont cherch
classer que les groupes de vrits auxquels le caprice de l'usage avait donn des noms; et ils n'ont pas senti la double
ncessit soit de grouper d'abord toutes les vrits d'une manire rationnelle, soit d'imposer des noms nouveaux
chacun des groupes ainsi forms qui n'en avaient pas encore reu. Enfin, on partait d'un principe choisi arbitrairement,
d'aprs lequel on supposait qu'elles devaient tre faites. Par exemple, le Systme figur des connaissances
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humaines, qui est la tte de l'Encyclopdie, a pour principe, comme celui de Bacon, dont il est imit, de faire d'abord
trois grandes divisions des sciences, correspondantes aux trois facults auxquelles on avait cru, cette poque, pouvoir
rduire toute l'intelligence humaine; la mmoire, la raison et l'imagination. Pour que le rsultat de ce travail pt tre
considr comme une bonne classification, il faudrait du moins que les sciences les plus disparates ne fussent pas
comprises dans une mme division, et surtout que celles qui sont rellement rapproches par de nombreuses analogies,
ne se trouvassent pas, partie dans une division, partie dans une autre.
Or, il suffit de jeter les yeux sur ce Systme figur, pour voir, d'une part, l'histoire des minraux, des vgtaux, des
animaux, des lmens, ct de l'histoire civile, sciences entre lesquelles on n'aperoit aucune analogie relle; tandis
que la minralogie, la botanique, la zoologie et la chimie, qui se confondent avec les premires ou n'en diffrent tout au
plus que par le point de vue sous lequel les mmes objets y sont considrs, se trouvent dans une autre des trois grandes
divisions, runies la mtaphysique, la logique, la morale et aux mathmatiques; pour voir, d'autre part, la zoologie
spare de la botanique, par l'interposition entre ces sciences de l'astronomie, de la mtorologie et de la cosmologie,
qui sont
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leur tour spares des sciences physico-mathmatiques par cette mme zoologie.
Les classifications proposes depuis par divers auteurs ne prsentent peut-tre pas toujours des anomalies aussi
singulires. Mais toutes offrent des rapprochemens dont il est difficile de deviner le motif, et sparent des sciences dont
l'analogie est vidente. Il en est o la confusion est trange. On trouve, par exemple, dans une classification toute
rcente, les mathmatiques entre la chimie et l'anatomie; et la physique, qui a tant besoin des mathmatiques, place
avant celles-ci, la suite de la zoologie et de la botanique, par lesquelles elle est spare de la minralogie et de la
gologie, lies la physique par des rapports si intimes. Enfin, l'astronomie, qui est encore plus troitement unie avec
les mathmatiques, dont elle n'est, pour ainsi dire, qu'une application, se trouve place la tte du tableau, comme la
science la plus simple de toutes, et la plus saisissable; et voil ce que l'auteur appelle grouper les sciences en familles
naturelles, de manire passer facilement de l'une l'autre et n'avoir que peu de redites.
Jusqu' prsent il n'y a que les classifications auxquelles on est parvenu en histoire naturelle, aprs tant de tentatives et
d'essais malheureux, qui puissent soutenir un examen un peu svre; et ce sont en effet celles qui devaient les premires
atteindre un certain degr de perfection, parce que
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les objets qu'on y considre prsentent des caractres dtermins avec prcision, et dont le simple nonc suffit pour
dfinir les divers groupes qu'en forme le naturaliste; au lieu que quand on entreprend de mettre de l'ordre dans cet
immense ensemble de toutes les connaissances humaines, la premire difficult qui se prsente, est de savoir ce qu'on
doit prcisment entendre par une science.
On distingue ordinairement les arts des sciences. Cette distinction est fonde sur ce que dans les sciences l'homme
connait seulement, et que dans les arts, il connat et excute; mais si le physicien connat les proprits de l'or, telles que
sa fusibilit, sa mallabilit, etc., il faut bien que l'orfvre, de son ct, connaisse les moyens employer pour le fondre,
le battre en feuilles, ou le tirer en fil, etc.; et dans les deux cas, il y a galement connaissance. Il n'y a donc rellement,
quand il s'agit de classer toutes les vrits accessibles l'esprit humain, aucune distinction faire entre les arts et les
sciences: les premiers doivent, comme les secondes, entrer dans cette classification; seulement les arts n'y entrent que
relativement la connaissance des procds et des moyens qu'ils emploient, abstraction faite de l'excution pratique, qui
dpend de la dextrit de l'artiste, et non de l'instruction plus ou moins complte qu'il a acquise, suivant qu'il est plus ou
moins savant dans son art.
Sous le rapport de la connaissance, tout art,
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comme toute science, est un groupe de vrits dmontres par la raison, reconnues par l'observation ou perues par la
conscience, que runit un caractre commun; caractre qui consiste soit en ce que ces vrits se rapportent des objets
de mme nature, soit, en ce que les objets qu'on y tudie y sont considrs sous le mme point de vue.
Ainsi, la botanique est spare de la zoologie par la nature des objets auxquels ces deux sciences sont relatives; elle est,
au contraire, distingue de l'agriculture, qui se rapporte comme elle aux vgtaux, en ce que, dans la botanique, ils sont
considrs sous le point de vue de la simple connaissance, et dans l'agriculture, sous celui de leur utilit et des procds
que nous employons pour les multiplier et en retirer les substances dont nous avons besoin.
L'agriculture nous offre un exemple de ces groupes de vrits relatives aux moyens dont nous nous servons pour
atteindre un but dtermin, auxquels ou a donn le nom d'art, par opposition aux sciences proprement dites, mais que,
pour abrger, je comprendrai, comme ces dernires, sous le nom gnral de sciences, puisque ces deux sortes de
groupes de vrits font galement partie de l'ensemble de nos connaissances.
On peut dire que, dans la classification de toutes les connaissances humaines, le philosophe doit considrer les vrits
individuelles comme le naturaliste
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considre les diverses espces de vgtaux et d'animaux. De mme que celui-ci, pour classer les corps organiss,
commence par runir en genres les espces les plus voisines; qu'il rapproche ensuite dans une mme famille les genres
qui ont entre eux le plus d'analogie; qu'il groupe leur tour les familles en ordres, les ordres en classes, celles-ci en
embranchemens, et les embranchemens en rgnes; de mme le philosophe doit former successivement avec les vrits
qu'il veut classer des groupes de diffrens ordres. Les groupes o se trouveront runies les vrits qui ont entre elles les
rapports les plus intimes, correspondront aux genres du naturaliste, et seront des sciences du dernier ordre. Elles se
runiront en sciences de l'ordre immdiatement prcdent, comme les genres se runissent en familles. De ces nouvelles
sciences se formeront des sciences plus tendues qui correspondront aux ordres adopts en histoire naturelle, et ainsi de
suite, jusqu' ce qu'on arrive deux grandes divisions de vrits qu'on puisse comparer au rgne vgtal et au rgne
animal.
De mme encore que la classification des espces se compose, 1. de la runion des espces en genres; 2. de la
classification de ces genres; ainsi, la classification de toutes les vrits que l'homme peut connatre se composera, 1. de
la runion de ces vrits en sciences du dernier ordre, et 2. de la classification de ces sciences.
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Mais si, comme il arriva l'gard des vgtaux, lorsque Bernard de Jussieu eut form ses familles naturelles de tous les
genres alors connus, on avait dj, l'gard des connaissances humaines, runi les vrits dont elles se composent en
sciences plus tendues, correspondantes non aux genres, mais aux familles des plantes, il ne resterait plus qu' classer
ces dernires sciences comme le digne hritier du nom et du gnie de ce grand botaniste acheva son ouvrage en classant
les familles naturelles.
Lorsque plusieurs sciences d'un certain ordre se trouvent ainsi comprises dans une science de l'ordre prcdent, leur
distinction peut provenir de ce que chacune d'elles n'embrasse qu'une partie des objets dont cette dernire tudie
l'ensemble, ou bien de ce que ces sciences, en quelque sorte partielles, embrassent galement tout cet ensemble, mais
que chacune d'elles l'tudie sous un point de vue particulier. En runissant, par exemple, sous le nom de zoologie toutes
les vrits relatives la connaissance des animaux, on dira, dans le premier cas, que la zoologie comprend la
mammalogie, l'ornithologie, l'entomologie, etc.; et dans le second, qu'elle se compose de la zoographie, laquelle s'est
born Buffon; de l'anatomie animale, objet des travaux de d'Aubenton; de l'anatomie compare de l'illustre Cuvier, etc.;
ces sciences embrassant galement tout le rgne animal, mais le considrant, la premire sous le point de vue des
formes extrieures
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et des murs des animaux, la seconde sous celui de leur organisation intrieure, la troisime sous le point de vue des
lois gnrales de cette organisation, rsultant de la comparaison de toutes les modifications qu'elle prsente.
II.
Distinction entre les classifications naturelles et les classifications artificielles. Caractre distinctif des premires, et
conditions auxquelles elles doivent satisfaire.
On a distingu deux sortes de classifications: les naturelles et les artificielles. Dans ces dernires, quelques caractres
choisis arbitrairement, servent dterminer la place de chaque objet; on y fait abstraction des autres, et les objets se
trouvent par l mme rapprochs ou loigns souvent de la manire la plus bizarre. Dans les classifications naturelles,
au contraire, on emploie concurremment tous les caractres essentiels aux objets dont on s'occupe, en discutant
l'importance de chacun d'eux; et les rsultats de ce travail ne sont adopts qu'autant que les objets qui prsentent le plus
d'analogie se trouvent toujours les plus rapprochs, et que les groupes des divers ordres qui en sont forms, se trouvent
aussi d'autant plus voisins qu'ils offrent des caractres plus semblables, de manire qu'il y ait toujours une sorte de
passage plus ou moins
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marqu de chaque groupe au groupe qui le suit.
Par cela mme que les classifications artificielles reposent sur des caractres dont le choix est arbitraire, on peut en
imaginer volont. Mais ces diffrens systmes qui se succdent et s'effacent comme les flots de la mer, loin de
contribuer au progrs des sciences, ne servent trop souvent qu' y porter une confusion fcheuse. Leur principal
inconvnient est de disposer ceux qui les suivent n'examiner dans les objets que ce qui se rapporte au mode de
classification qu'ils ont adopt. C'est ainsi que les disciples de Linn ne tenaient souvent compte, dans leurs descriptions
des vgtaux et des animaux, que des caractres relatifs au systme de leur matre. Au contraire, les classifications
naturelles, prcisment parce qu'elles emploient tous ceux qu'offrent les objets, exigent qu'on en considre toutes les
faces, qu'on en tudie tous les rapports, et conduisent ainsi la connaissance la plus complte qu'il soit donn l'homme
d'atteindre.
Mais cette ncessit mme d'tudier fond les objets dont on s'occupe, fait qu' mesure qu'on dcouvre de nouveaux
rapports, il faut modifier les classifications; modifications qui tendent de plus en plus les rapprocher de la perfection,
laquelle elles ne pourraient parvenir que si l'homme n'ignorait rien de tout ce qui est relatif aux objets classs. On ne
doit donc pas s'tonner de ce que, occup depuis trois ans d'une classification naturelle des
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sciences, j'ai fait de nombreux changemens cette classification. Il serait tout fait inutile que j'essayasse de retracer ici
tous les motifs qui m'ont dtermin ces divers changemens.
Ce sera au lecteur juger si, en classant toutes les vrits dont se composent nos connaissances, je suis parvenu les
disposer de manire que chacune d'elles ft la plus rapproche possible de celles avec lesquelles elle a le plus
d'analogie, et si j'ai satisfait en mme temps d'autres conditions qui sont particulires la classification naturelle des
sciences, et dont je parlerai tout l'heure. Je me bornerai ici remarquer combien la marche de celui qui cherche faire
une classification vraiment naturelle, diffre de la marche suivie par l'auteur d'une classification artificielle. Ce dernier,
matre des caractres d'aprs lesquels il l'tablit, choisit d'abord ceux des premires divisions, et ensuite ceux d'aprs
lesquels il forme leurs subdivisions successives; l'autre, au contraire, doit commencer par les dernires subdivisions,
composes d'individus moins nombreux, et dont les analogies sont plus frappantes et plus aises dterminer. En
runissant celles de ces subdivisions qui se rapprochent le plus, il tablit les divisions de l'ordre prcdent, et n'arrive
ainsi qu'en dernier lieu aux grandes divisions par lesquelles le premier avait commenc. Ce n'est qu'aprs ce travail qu'il
doit chercher dterminer les caractres par lesquels il dfinira chaque groupe, de mme que ce ne fut
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qu'aprs la distribution en familles naturelles, faite par Bernard de Jussieu, des genres dj forms par Linn et ses
prdcesseurs, qu'on dut s'occuper de la classification de ces familles, et chercher dans le nombre des cotyldons, dans
l'insertion des tamines, dans la prsence ou l'absence de la corolle, les caractres d'aprs lesquels on devait dfinir les
groupes composant cette classification.
III.
Caractre particulier la classification naturelle des sciences. De l'ordre gnral qui doit y tre suivi.
D'aprs ce que nous avons dit plus haut, les deux principaux moyens de caractriser une science et de fixer les limites
qui la sparent de toutes les autres, sont, d'une part, la nature des objets qu'on y tudie; de l'autre, le point de vue sous
lequel on considre ces objets. Ce n'est qu'en combinant ces deux moyens de dfinition et de classification, qu'on peut
esprer de trouver l'ordre dans lequel elles s'enchanent le plus naturellement, et les runir en groupes de diffrens
ordres, d'aprs leurs vritables analogies.
Il semble d'abord que la nature des objets devrait seule tre consulte; mais si c'est ces objets que se rapportent les
vrits qu'on a classer, ces vrits sont conues par l'intelligence humaine: les sciences sont faites par l'homme et pour
l'homme,
[013]
et de l la ncessit d'avoir gard aux divers points de vue dont nous venons de parler. C'est pour cela aussi qu'il y a
deux sortes de caractres auxquels on peut reconnatre si une classification gnrale des connaissances humaines est
vraiment naturelle; tandis qu'il n'y en a qu'une sorte, ceux qui dpendent de la nature des objets, lorsque ce sont les tres
eux-mmes qu'il s'agit de classer.
Quant la premire sorte de caractre, on reconnatra que les sciences sont effectivement classes comme elles doivent
l'tre, lorsque, except dans le cas o la nature mme de la science exige une distribution diffrente, les groupes qu'on
aura forms avec les vrits dont elles se composent, correspondront aux groupes qu'on aurait forms avec les objets
eux-mmes, s'il n'avait t question que de la classification de ces derniers; et lorsque l'ordre dans lequel ces groupes
sont rangs correspond de mme l'ordre naturel des objets. Mais relativement la seconde espce de caractre, il
faudra en outre que l'on trouve en gnral runies dans un mme groupe les sciences dont les mmes hommes
s'occupent; cette circonstance indiquant entre elles une analogie relle. Il faudra aussi qu'elles soient disposes dans un
ordre tel qu'un homme qui voudrait en parcourir toute la srie, les trouve ranges la suite les unes des autres, de
manire qu'en les suivant dans cet ordre, il n'ait jamais besoin, du moins autant que cela est possible, d'avoir recours,
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pour l'tude d'une
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science, d'autres connaissances qu' celles qu'il aurait acquises en tudiant les sciences prcdentes. Satisfaire cette
condition c'est faire l'gard des sciences ce que M. de Jussieu a fait l'gard des vgtaux, en en commenant l'ordre
naturel par ceux dont l'organisation est la plus simple, et en l'levant graduellement ceux dont l'organisation devient de
plus en plus complique. Depuis, on a jug prfrable de renverser cet ordre, en commenant par ces derniers. L'une et
l'autre mthodes peuvent tre galement suivies, lorsqu'il s'agit de la classification naturelle des tres organiss; mais on
ne peut balancer quand il est question de celle des connaissances humaines; puisqu'en commenant par les sciences qui
reposent sur un plus petit nombre d'ides et de principes, celui qui les tudie n'a besoin, pour comprendre
successivement chacune d'elles, que des connaissances qu'il a dj acquises; au lieu que, s'il voulait commencer par les
plus compliques, il lui faudrait continuellement recourir des connaissances qu'il n'a pas encore.
C'est cette ide qui m'a guid dans les premiers essais de mon travail, bien avant que je pusse souponner le
dveloppement qu'il prendrait. Je vis alors que dans toute classification vraiment naturelle des sciences, c'est par celles
qu'on runit ordinairement sous le nom de mathmatiques, que l'on devait commencer; parce que ces sciences,
comparativement aux autres, ne se composent que d'un petit nombre d'ides qui drivent toutes des
[15]
notions de grandeur, d'tendue, de mouvemens et de forces, et parce qu'on peut les tudier sans rien emprunter aux
autres sciences.
Aux mathmatiques doivent succder les sciences o l'on s'occupe des proprits inorganiques des corps, celles-ci
n'ayant, comme on sait, de secours rclamer que des mathmatiques. On doit placer ensuite toutes les sciences o l'on
tudie les tres vivans, le naturaliste et le mdecin ayant souvent besoin de recourir aux sciences mathmatiques et
physiques; tandis que le mathmaticien n'a jamais, et que le physicien n'a que bien rarement emprunter quelques
donnes aux sciences naturelles.
Mais l'ensemble de ces sciences qui nous font connatre le monde et les tres organiss qui l'habitent, ne renferment
qu'une moiti des vrits que nous avons classer; car parmi ces tres organiss qui peuplent la surface de la terre, il en
est un qui doit nous intresser et nous occuper lui seul autant que le reste de l'univers: c'est l'homme lui-mme, dont
l'tude est si importante pour nous. De l toute la srie des sciences philosophiques, morales et politiques.
L'tude de l'homme ne doit venir qu'aprs celle du monde et de la nature; car de mme que nous nous servons de l'il
sans connatre sa structure et la manire dont s'opre la vision, de mme le mathmaticien, le physicien, le naturaliste
peuvent se passer, dans leurs travaux, de l'tude philosophique
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des facults qu'ils emploient mesurer l'univers, observer et classer les faits relatifs tous les tres qu'il renferme.
Tandis que c'est dans une connaissance au moins gnrale des sciences mathmatiques, physiques et naturelles, que le
philosophe trouvera des matriaux pour tudier les facults de l'intelligence humaine, dont ces sciences mmes sont le
plus beau produit; c'est l qu'il voit les mthodes qui ont conduit l'esprit humain la dcouverte de toutes les vrits
dont elles se composent. Et d'ailleurs, dans ses recherches sur la nature des facults intellectuelles et morales de
l'homme, que de secours ne doit-il pas tirer de la connaissance physiologique de notre organisation, qui fait partie des
sciences naturelles.
Alors il est temps d'tudier les moyens par lesquels les hommes se transmettent leurs penses, leurs sentimens, leurs
passions, etc. Ici vient se placer l'tude des langues, de la littrature et des arts libraux, en comprenant parmi ces
derniers, dans un rang part, le premier de tous, celui d'instruire les hommes en les guidant ds leur jeunesse dans la
route de la vertu et de la science. Sans doute le philosophe a besoin du langage pour fixer ses ides, pour dterminer les
rapports qui existent entre elles et les signes qui les reprsentent; mais il en fait alors usage comme le mathmaticien
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des mthodes de raisonnement, sans qu'il soit ncessaire qu'ils aient l'un ni l'autre examin la nature
[017]
des instrumens dont ils se servent. Au contraire, ou ne peut se livrer une tude approfondie des moyens par lesquels
l'homme communique ses semblables des penses, des sentimens, des passions, etc., sans connatre ses facults
intellectuelles et morales, les diffrens sentimens qu'il peut prouver, la manire dont il acquiert et combine ses ides,
etc.
A l'tude des langues, celle des lettres et des arts libraux doit en succder une autre, c'est l'tude des socits
humaines et de tout ce qui se rapporte, soit aux faits relatifs leur existence passe ou actuelle, soit aux institutions qui
les rgissent.
Ainsi se trouve ralis le caractre, dont nous parlions tout l'heure, du passage de chaque science une science
voisine. Car comment ne pas voir l'analogie qui existe entre les mathmatiques et les sciences relatives aux proprits
inorganiques des corps? entre ces sciences et celles qui ont pour objet les tres organiss, entre ces dernires et l'tude
des facults humaines? Enfin, de cette tude celle des langues, de la littrature et des arts libraux; et de celles-ci aux
sciences sociales, la liaison n'est-elle pas galement vidente?
IV.
Avantages d'une classification naturelle des connaissances humaines.
Les nombreux essais qu'on a faits jusqu'ici pour classer les sciences, prouvent combien l'on sentait
[018]
l'importance d'une telle classification. J'ai dit plus haut pourquoi ces tentatives ont eu en gnral si peu de succs,
pourquoi elles ont si peu servi aux progrs des sciences. Mais il n'en serait pas ainsi d'une classification fonde sur la
nature mme des choses et de l'intelligence humaine, elle prsenterait de grands avantages, dont plusieurs frappent au
premier aperu.
Tout le monde voit qu'une classification vraiment naturelle des sciences devrait servir de type pour rgler
convenablement les divisions en classes et sections, d'une socit de savans qui se partageant entre eux l'universalit des
connaissances humaines, voudraient que sciences mathmatiques, physiques, morales et politiques, histoire, procds
des arts, etc., rien ne ft tranger leurs travaux.
Qui ne voit galement que la disposition la plus convenable d'une grande bibliothque, et le plan le plus avantageux
d'une bibliographie gnrale ou mme d'un catalogue de livres plus restreint, serait encore le rsultat d'une bonne
classification de nos connaissances? que c'est elle d'indiquer la meilleure distribution des objets d'enseignement et le
nombre des cours, soit dans les tablissemens destins l'instruction commune, soit dans les coles suprieures?
Et si l'on voulait composer une encyclopdie vraiment mthodique o toutes les branches de nos connaissances fussent
enchanes, au lieu d'tre
[019]
disperses par l'ordre alphabtique, dans un ou plusieurs dictionnaires, le plan de cet ouvrage ne serait-il pas tout trac
dans une classification naturelle des sciences? Quel avantage pour l'auteur de pouvoir viter la confusion et les redites,
et pour le lecteur de trouver ces sciences tellement gradues, qu'il n'et, autant qu'il est possible, jamais besoin, pour
comprendre celle qu'il tudie, de recourir celles qui viennent aprs?
Il est d'autres avantages peut-tre moins apparens, mais non moins rels. On sait comment, en gnral, les sciences se
sont faites: trop souvent le hasard a prsid leur formation. Ceux qui ont cherch runir les vrits relatives un
objet pour en former des sciences, n'ont pas toujours su ou embrasser cet objet, ou s'y borner; ils ont rarement song
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chercher les rapports des vrits dont ils s'occupaient, avec l'ensemble des connaissances humaines. De l tant de
sciences dont les limites sont mal traces; par exemple, pour sparer l'algbre de l'arithmtique, au lieu de s'attacher au
caractre essentiel fond sur la nature mme des oprations, qui ne change rellement que lorsqu'on arrive aux
quations, on n'a eu gard qu' un caractre artificiel, la diffrence des signes par lesquels les grandeurs sont
reprsentes. De mme la cristallographie a t mal propos associe la minralogie; car, concernant galement tous
les corps, produits de la nature ou de l'art, qui prsentent des formes dtermines, c'est une science
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purement gomtrique, et qui ne s'applique la minralogie, borne aux corps que la nature nous offre tout forms, que
comme les autres branches des mathmatiques s'appliquent elles-mmes aux sciences physiques et naturelles. La
minralogie, de son ct, que l'usage runit la botanique et la zoologie, sous le nom d'histoire naturelle, ne doit
rellement tre considre que comme une partie de la gologie, ainsi que je le ferai voir en son lieu; dans les sciences
mdicales, les limites qui en sparent les diverses parties ont t fixes arbitrairement, et quelquefois mme entirement
mconnues; on est all, par exemple, jusqu' prendre la matire mdicale et la thrapeutique pour une seule et mme
science, comme si connatre les proprits gnrales des mdicamens tait la mme chose que de savoir les appliquer
convenablement chaque maladie. La confusion est plus grande encore dans les sciences philosophiques: les divers
noms donns leurs subdivisions ont t pris dans des acceptions toutes diffrentes, selon les systmes divers des
auteurs; en sorte, par exemple, qu'une science qui, selon les uns, n'est qu'une branche d'une autre, devient, suivant
d'autres philosophes, la science gnrale dont cette dernire fait partie.
On verra, quand je parlerai des sciences mdicales et philosophiques, la manire dont j'ai circonscrit chacune de leurs
subdivisions, et les raisons qui m'ont dtermin dans le choix des caractres distinctifs par lesquels je les ai dfinies.
Celui qui
[021]
entreprend une classification gnrale des connaissances humaines, doit planer en quelque sorte au-dessus de ce vaste
ensemble, en bien dmler les parties, et assigner toutes leur rang et leurs vritables limites; s'il est assez heureux pour
tre la hauteur d'une telle entreprise, il produira un travail vritablement utile, o le lecteur pourra voir clairement
l'objet et l'importance relative de chaque science, et les secours qu'elles se prtent mutuellement.
C'est ce que je me suis efforc de faire; et pour qu'on puisse apprcier mon travail, ou du moins avant qu'on ne
condamne les rformes qu'il m'a paru ncessaire d'introduire, soit dans les noms des sciences, soit dans les coupes que
j'ai tablies entre elles, je dsire qu'on daigne peser les motifs qui m'ont dtermin les proposer.
Une distribution plus naturelle des sciences, si elle tait admise dans l'enseignement public, contribuerait certainement
le rendre plus mthodique et mme plus facile comprendre. Si j'ai atteint mon but, celui qui se proposerait de faire un
cours sur une partie quelconque des connaissances humaines, ou de l'exposer dans un trait, trouverait dans la manire
dont j'ai divis les sciences du premier ordre en sciences du second et du troisime, une sorte de plan tout fait, pour
disposer dans l'ordre le plus naturel les matires qu'il doit traiter dans son cours ou dans son ouvrage. Voudrait-il
[022]
embrasser tout l'ensemble d'une science du premier ordre, il verrait qu'il doit le distribuer en autant de parties spares
que cette science en contient du troisime. S'il voulait, au contraire, se borner une science du second, les sciences du
troisime ordre qui y sont renfermes lui donneraient encore une division naturelle de son ouvrage. Mais c'est surtout
dans ces tablissemens o l'enseignement suprieur est partag entre plusieurs professeurs isols, que cette meilleure
distribution des sciences serait utile, pour que rien ne ft omis, et que chaque cours ft renferm dans ses limites
naturelles.
L'ouvrage qu'on va lire n'est que le programme d'un trait de mathsiologie plus complet, que j'aurais publi, la place
de cet Essai, si le temps m'et permis de l'crire. Alors, j'aurais eu soin, en parlant de chaque science, de ne pas me
borner en donner une ide gnrale: je me serais appliqu faire connatre les vrits fondamentales sur lesquelles elle
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repose; les mthodes qu'il convient de suivre, soit pour l'tudier, soit pour lui faire faire de nouveaux progrs; ceux
qu'on peut esprer suivant le degr de perfection auquel elle est dj arrive: j'aurais signal les nouvelles dcouvertes,
indiqu le but et les principaux rsultats des travaux des hommes illustres qui s'en occupent; et quand deux ou plusieurs
opinions sur les bases mmes de la science partagent encore les savans,
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j'aurais expos et compar leurs systmes, montr l'origine de leurs dissentimens, et fait voir comment on peut concilier
ce que ces systmes offrent d'incontestable.
C'est ce que j'ai essay de faire au collge de France, o, charg du cours de physique, j'ai senti la ncessit de montrer
les rapports de cette science avec les sciences voisines. Le grand intrt qu'offraient ces rapprochemens m'a entran
plus loin, et j'ai conu le plan d'un cours ou d'un ouvrage spcial, dont je ne publie ici qu'une esquisse; mais qui, s'il
existait, ne serait certainement pas sans influence sur les progrs ultrieurs des sciences.
Et celui qui s'intresse ces progrs, et qui, sans former le projet insens de les connatre toutes fond, voudrait
cependant avoir de chacune une ide suffisante pour comprendre le but qu'elle se propose, les fondemens sur lesquels
elle s'appuie, le degr de perfection auquel elle est arrive, les grandes questions qui restent rsoudre, et pouvoir
ensuite, avec toutes ces notions prliminaires, se faire une ide juste des travaux actuels des savans dans chaque partie,
des grandes dcouvertes qui ont illustr notre sicle, de celles qu'elles prparent, etc., c'est dans le cours ou dans
l'ouvrage dont je parle que cet ami des sciences trouverait satisfaire son noble dsir.
Il pourrait ensuite, et sans tudes spciales,
[024]
s'intresser galement aux discussions qui partagent les diverses coles en histoire naturelle, en mdecine, en
philosophie, en littrature, en politique, etc.; comprendre et apprcier jusqu' un certain point ce qu'il entend dans une
sance acadmique, ce qu'il lit dans un journal ou dans un compte rendu des travaux d'une socit savante; et lorsqu'il
aurait le bonheur de se trouver avec ces hommes qui ont jet un si grand clat dans les sciences, retirer plus de fruit de
leurs conversations instructives et profondes.
Enfin, les membres eux-mmes de ces socits, quelquefois trangers aux travaux de leurs confrres, se plairaient
peut-tre trouver dans l'ouvrage dont je parle tout ce qui leur serait ncessaire pour couter avec plus d'intrt les
savantes communications des membres, soit d'une mme classe, soit surtout d'une classe diffrente.
V.
Plan de cet ouvrage.
Si, pour conduire le lecteur aux rsultats auxquels je suis parvenu, je voulais tracer ici la route que j'ai suivie
moi-mme, je ne lui offrirais qu'un chaos de tentatives d'abord infructueuses, de frquens retours sur mes pas. Je dois
cependant m'en rapprocher autant qu'il me sera possible, pour prsenter mes ides dans l'ordre le plus naturel. Voici,
pour cela, la marche que je suivrai.
[025]
Je m'occuperai d'abord des groupes forms de vrits qui, se ressemblant la fois par la nature de l'objet et le point de
vue sous lequel il est considr, me paraissent correspondre aux familles naturelles des vgtaux et des animaux. C'est
ces groupes que je donnerai le nom de sciences du troisime ordre.
a. Je parcourrai successivement ces sciences; je les dfinirai en indiquant l'objet auquel elles se rapportent, et le point de
vue sous lequel cet objet y est considr; et lorsque la limite entre une d'elles et les sciences voisines ne rsultera pas
immdiatement de cette indication, j'insisterai sur les caractres d'aprs lesquels cette limite doit tre trace. C'est cette
occasion que, quand l'usage aura tabli une distinction qui ne me paratra pas fonde sur la nature des choses,
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j'exposerai les motifs qui m'ont dtermin la changer.
b. Mais si je parcourais ainsi, sans interruption, toute la srie des sciences du troisime ordre, je n'offrirais au lecteur
qu'une numration sans fin, qui lui ferait perdre de vue des rapports que je veux lui faire saisir. Ds que j'aurai examin
toutes les sciences du troisime ordre relatives un mme objet spcial considr sous tous ses points de vue, je
m'arrterai un instant pour former, de leur ensemble, une science du premier ordre. Et comme parmi les sciences du
troisime ordre comprises dans une science du premier, les unes contiendront
[026]
des vrits qu'on trouve par une tude directe des objets considrs en eux-mmes, les autres des vrits qui rsultent de
l'observation et de la comparaison des changemens que ces mmes objets prouvent en diffrens lieux et en diffrens
temps, observation et comparaison d'o l'on dduit des lois qui conduisent elles-mmes dcouvrir les causes des faits
observs, je diviserai chaque science du premier ordre en deux sciences du second, entre lesquelles se partageront les
sciences du troisime ordre, comprises dans celles du premier; l'une pour ainsi dire lmentaire, l'autre donnant sur
l'objet en question les connaissances les plus approfondies auxquelles les hommes aient pu parvenir.
Pour continuer de rapporter ma classification des sciences celles des vgtaux et des animaux qui sont bien connues,
je dirai que dans cette classification les sciences du premier ordre correspondent aux classes, et celles du second ces
divisions intermdiaires entre les classes et les familles auxquelles Cuvier a donn le nom d'ordres dans son Tableau du
rgne animal.
Quoique chaque science du premier ordre ait son objet spcial, on peut considrer cet objet comme un simple point de
vue d'un objet plus gnral; et alors toutes les sciences du premier ordre relatives un mme objet gnral formeront un
groupe plus tendu de vrits, et les groupes ainsi composs correspondront aux embranchemens que ce grand
[027]
naturaliste a tablis entre les rgnes et les classes.
a. Mais pour runir en embranchemens les sciences du premier ordre, il ne suffit pas qu'elles soient dtermines par les
dfinitions individuelles des sciences du troisime ordre qu'elles comprennent; il faut qu'elles soient dfinies
elles-mmes indpendamment des sciences qu'elles renferment; que leurs caractres propres soient tracs, et que les
limites qui les sparent des sciences voisines soient fixes avec prcision. C'est de ce travail que je m'occuperai d'abord.
b. Ensuite, pour ne pas tomber dans l'inconvnient que j'ai dj signal page 25, ds que j'aurai examin les sciences du
premier ordre relatives au mme objet gnral, je m'arrterai un instant pour oprer leur runion en embranchemens.
Un embranchement rsultera pour moi de toutes les sciences du premier ordre qui se rapporteront un mme objet
gnral considr sous tous les points de vue possibles. Mais comme nous verrons qu'il y a, d'un cot, de ces sciences
o l'objet gnral sera tudi en lui-mme; de l'autre, des sciences o l'objet sera considr dans ses rapports de
changemens et de causalit, il s'ensuivra que chaque embranchement devra tre partag en deux sous-embranchemens,
entre lesquels se distribueront les diverses sciences du premier ordre relatives un mme objet gnral.
Enfin, comme toutes les vrits que l'homme
[28]
peut connatre se rapportent en dfinitive deux objets plus gnraux encore, le MONDE matriel et la PENSE,
A. Je m'occuperai d'abord des embranchemens relatifs au premier de ces grands objets, pour les classer, les dfinir, et
fixer par des caractres prcis les limites qui les sparent les uns des autres.
B. Quand j'aurai pass en revue tous ces embranchemens, je les runirai en un groupe d'un ordre suprieur, auquel je
donnerai le nom de rgne des SCIENCES COSMOLOGIQUES, de *, monde, et *, discours, connaissance.
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Je ferai ensuite une second travail tout semblable au premier, sur les embranchemens des sciences relatives la pense
humaine, aux socits que l'homme a formes sur la terre, aux institutions qui les rgissent, etc., et j'obtiendrai ainsi un
second groupe de vrits auquel je donnerai le nom de rgne des SCIENCES NOOLOGIQUES, de N*, pense; en
admettant avec les philosophes des coles les plus opposes, depuis Descartes jusqu' Condillac, que ce mot pense
comprend dans son acception toutes les facults de l'entendement et toutes celles de la volont.
Chacun de ces rgnes sera son tour divis en deux sous-rgnes. Les sciences cosmologiques contiendront, dans leur
premier sous-rgne, toutes les vrits relatives l'ensemble inorganique du monde; et, dans le second, toutes celles qui
se
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[029]
rapportent aux tres organiss. Le premier sous-rgne des sciences noologiques aura pour objet l'tude de la pense et
des moyens par lesquels les hommes se communiquent leurs ides, leurs sentimens, leurs passions; tandis que le second
s'occupera des socits humaines et des institutions qui les rgissent.
Je remarquerai ici que la dtermination des divers points de vue sous lesquels un objet, soit spcial, soit gnral, peut
tre tudi, donne lieu des considrations qui jettent une grande lumire sur ma classification. Elles en lient entre elles
toutes les parties, en font saisir les rapports et la dpendance mutuelle, et en sont en quelque sorte la clef. Mais, comme
cette classification en est indpendante, qu'elle tait mme presque acheve lorsque je me suis aperu qu'on pouvait l'en
dduire, je les ai rejetes la fin de chaque paragraphe, sous le titre d'observations, et imprimes en plus petits
caractres, pour avertir le lecteur qu'elles ne sont pas indispensables l'intelligence du reste de mon ouvrage.
Dans ma classification, je ne suis descendu que jusqu'aux sciences qui me semblent correspondre aux familles des
naturalistes. Si j'avais tent d'en venir jusqu' ce qu'on peut considrer comme des genres ou des sous-genres de vrits;
si j'avais, par exemple, divis la zoologie en autant de sciences diffrentes qu'il y a dans le rgne animal
d'embranchemens ou de classes; si, dans l'histoire, j'avais
[030]
voulu poursuivre toutes les subdivisions possibles, celles des diverses poques et des divers pays, et en venir jusqu'
l'histoire spciale d'une petite contre, d'une ville, d'une institution, d'une science, d'un homme, etc., je me serais jet
dans des dtails infinis et sans aucun avantage rel.
Il est encore un objet sur lequel je dois appeler l'attention du lecteur: ce sont les noms par lesquels j'ai dsign les
sciences des divers ordres. Loin de chercher dans les dsinences de ceux que j'ai employs une symtrie qui, toujours
conforme aux divisions de la classification, n'et indiqu rien de plus que ce qu'expriment ces divisions elles-mmes,
j'ai fait en sorte, quand j'ai t oblig d'tablir des dnominations nouvelles, d'indiquer, par le choix des mots, les
modifications qu'prouvent, d'aprs la nature des objets, les caractres mmes sur lesquels repose ma classification.
Toutes les fois que les noms consacrs par l'usage s'accordaient avec les limites que j'avais jug ncessaire d'assigner
aux diverses sciences, je les ai religieusement conservs; quand des auteurs, faute d'avoir embrass tout l'ensemble
d'une science, et ne se proposant que d'en traiter une partie, ont donn cette partie le nom qui aurait convenu
l'ensemble, et quand l'usage, en adoptant ce nom, a consacr cette restriction souvent peu rationnelle, j'ai cru qu'il valait
encore mieux conserver ce nom et en tendre la signification, que d'en imaginer un nouveau.
[031]
Mais lorsque j'ai rencontr des sciences encore sans nom, et pour lesquelles notre langue ne me fournissait aucune
priphrase qui pt les dsigner, j'ai bien t forc de leur en donner, comme Linn, Bernard de Jussieu et tous les
auteurs de classifications quelconques, ont t obligs d'en faire pour les diverses divisions, classes, ordres, familles,
qu'ils tablissaient. On a vu dans la Prface d'aprs quels principes j'ai driv tous les termes nouveaux de la langue
grecque; quant aux sciences elles-mmes auxquelles j'ai donn ces noms, je ne me flatte point de les avoir inventes;
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elles existaient dj rellement, puisque la plupart avaient t l'objet de nombreux ouvrages; et, pour n'en citer qu'un
exemple, avant que j'eusse donn le nom de cinmatique la science que j'appelle ainsi, ne se trouvait-elle pas, du
moins en partie, dans ce qu'a crit Carnot sur le mouvement gomtrique, et dans le Trait sur la composition des
machines de Lanz et Btancourt?
Que s'il n'existe pas encore de trait complet sur cette science et sur plusieurs autres, peut-tre me saura-t-on gr d'avoir
indiqu des lacunes combler, des travaux entreprendre ou achever; et, si j'en crois un pressentiment qui m'est cher,
j'aurai peut-tre indirectement donn naissance de nouveaux ouvrages spciaux qui ne pourront manquer de rpandre
de plus en plus les sciences et leurs salutaires effets; et ce ne sera pas mes yeux un des
[032]
moindres bienfaits de la mathsiologie. C'est sous ce nom form du mot grec *, enseignement, que j'ai dsign
dans ma classification une science dont cette classification elle-mme est la base, et qui a pour objet, non-seulement de
classer toutes les connaissances humaines, comme les naturalistes classent les vgtaux et les animaux, mais encore de
dduire de leurs rapports mutuels les lois gnrales de la manire dont elles doivent tre enseignes, pour que celui qui
les tudie puisse tirer un jour de ce qu'il aura appris le plus grand parti possible, pour que son intelligence se fortifie en
mme temps qu'elle s'enrichit, et qu'il apprenne dduire des sciences qu'il aura cultives toutes les applications qu'il
peut tre dans le cas d'en faire. Ce n'est qu'aprs avoir long-temps mdit sur la nature et les rapports mutuels de nos
connaissances, qu'on peut bien juger des avantages et des inconvniens des diverses mthodes d'enseignement, ainsi que
des perfectionnemens dont elles sont susceptibles, et comprendre tout ce qu'il reste faire cet gard. Si j'prouve un
regret en publiant mon ouvrage, c'est que les limites dans lesquelles j'ai t oblig de le restreindre ne m'aient pas
permis de parler des mthodes qu'il convient de prfrer dans l'enseignement de chaque science, en mme temps que je
marquais la place que cette science devait occuper dans la classification gnrale des connaissances humaines.
[033]
PREMIRE PARTIE.
DFINITION ET CLASSIFICATION DES SCIENCES
COSMOLOGIQUES.
CHAPITRE PREMIER.
Sciences cosmologiques qui n'empruntent l'observation que des notions de grandeurs ou des mesures.
C'est par ces sciences, comme nous l'avons dj dit, qu'il convient de commencer la srie des connaissances humaines,
parce que ce sont elles qui exigent pour point de dpart et qui ont pour objet un plus petit nombre d'ides. De plus, on
peut tudier les vrits dont elles se composent sans recourir aux autres branches de nos connaissances, et celles-ci leur
empruntent, au contraire, de nombreux secours, tels, par exemple, que les calculs et les thormes sur lesquels
s'appuient les sciences physiques et industrielles; la mesure des champs et le calendrier, si ncessaires l'agriculture; la
mesure prcise des diffrens degrs de probabilit de celles de nos connaissances qui ne sont pas susceptibles d'une
certitude complte, et les exemples les plus frappans de la diversit des mthodes, que la philosophie doit examiner; la
dtermination des lieux et des temps, bases de la gographie et de l'histoire; et, parmi les sciences politiques o leurs
[034]
applications sont si nombreuses, quels indispensables secours ne prtent-elles pas surtout toutes les parties de l'art
militaire?
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I
er
.
Sciences du troisime ordre relatives la mesure des grandeurs en gnral.
Parmi les vrits relatives la mesure des grandeurs, les unes se rapportent toutes les grandeurs, de quelque nature
qu'elles soient; les autres des grandeurs particulires, telles que l'tendue, la dure, les mouvemens et les forces. Ces
dernires supposant la connaissance des premires, c'est par celles-ci que je dois commencer.
Mais comme, ds le premier pas, se prsente ici une de ces rformes dont j'ai parl plus haut, je dois entrer dans
quelques dtails sur les motifs qui m'ont port la proposer, et sur l'ide que je me suis faite des premires vrits qui
ont pour objet la dtermination des grandeurs.
On en divise ordinairement l'ensemble en arithmtique et algbre, et on comprend sous ce dernier nom deux sortes de
vrits essentiellement diffrentes. Les unes nous servent de guide dans des oprations toutes semblables celles de
l'arithmtique, et qui n'en diffrent que parce qu'au lieu de reprsenter les nombres par des chiffres, on les reprsente par
des lettres, circonstance tout fait
[035]
indpendante de la nature de ces vrits, et qui, par consquent, ne saurait tablir entre elles une distinction relle. J'ai
donc cru devoir ne faire de cette premire partie de l'algbre, et de ce qu'on nomme ordinairement arithmtique, qu'une
seule science du troisime ordre; tandis que l'autre partie de l'algbre, contenant les procds par lesquels on remonte
aux valeurs des quantits inconnues, en partant des conditions auxquelles elles doivent satisfaire, doit former de son
ct une science du troisime ordre, bien distincte de la premire.
a. numration et dfinitions.
1. Arithmographie. Tout le monde sait que pour crire les valeurs des grandeurs dont la composition est connue, en
emploie:
1. Les dix caractres 0, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, qu'on appelle chiffres;
2. Cinq signes l'aide desquels on exprime les rsultats des oprations connues sous les noms d'addition, soustraction,
multiplication, division, extraction;
3. Des lettres dont on se sert pour reprsenter les nombres, lorsque les oprations qu'on a excuter sur ces nombres
doivent tre indpendantes de toute valeur particulire qui leur serait assigne.
Toute combinaison de chiffres, de signes ou de lettres, reprsente un nombre, et la numration elle-mme n'a pour objet
que de faire connatre
[036]
quel nombre rpondent celles de ces combinaisons qui ne contiennent que des chiffres.
Le mme nombre peut tre exprim par une multitude de combinaisons diffrentes, et l'arithmographie ou l'art d'crire
les nombres n'a qu'un seul objet, celui de transformer ces diverses expressions en expressions quivalentes, jusqu' ce
qu'on arrive celle qui est la plus simple et la mieux approprie l'usage qu'on se propose d'en faire (1).
C'est ainsi que
132
18
se transforme successivement en 7 +
6
18
,7 +
3
9
,7 +
1
3
,7,333...
Toutes les oprations qui sont du ressort de l'arithmtique et de cette premire partie de l'algbre dont je viens de parler,
se rduisent videmment de pareilles transformations. Il faut que les quantits sur lesquelles on opre soient crites ou
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puissent l'tre par une premire combinaison de chiffres, de signes ou de lettres, pour qu'il y ait lieu de remplacer cette
expression par une expression plus simple, et, en dfinitive, par une expression ou exacte, ou aussi rapproche qu'on le
veut, et qui ne contienne
(1) L'expression des nombres fractionnaires en dcimales, est en gnral la plus commode; elle est la seule qui ne contienne que des
chiffres, et je la considre comme faisant partie de la numration, o l'on doit dire qu'il faut placer une virgule entre les units simples et
les diximes, pour marquer l'espce d'unit dsigne par chaque chiffre; mais on a cependant assez souvent besoin de laisser ces nombres
sous la forme de fractions ordinaires, quoiqu'alors cette expression ne contienne pas seulement des chiffres, mais encore le signe d'une
opration, la division.
[037]
que des chiffres, pourvu toutefois qu'on ait les valeurs en chiffres de chacune des lettres contenues dans cette
combinaison. C'est la science qui apprend faire ces transformations que j'ai donn le nom d'arithmographie,
d'*, nombre, et *, j'cris. Et l'on peut dire que l'lve qui l'on enseigne cette science, la possde
parfaitement, lorsqu'il sait ramener une valeur exprime seulement avec des chiffres, toutes sortes d'expressions telles
que
(3 + 4)
2
2 10 36
3

(5 + 2)(8 3)
40
7
+ 8
2
3
ou
4a
2
c
2
+ 3 b(2a + c)

2a + c

4
3
a;
bien entendu que, pour la dernire, il connaisse les valeurs des lettres a, b, c, et qu'avant de remplacer chaque lettre par
sa valeur, il sache mettre cette expression sous la forme plus simple:
2
3
a c + 3
b
2a + c

2. Analyse mathmatique. Dans l'arithmographie ainsi dfinie, les valeurs de toutes les lettres qui entrent dans des
expressions de la nature de celles que je viens de mettre sous les yeux du lecteur, sont connues ou censes l'tre. Mais
quand, au contraire, les valeurs d'une ou de quelques-unes de ces lettres sont inconnues, qu'on donne entre des
expressions
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[38]
qui les contiennent des relations auxquelles doivent satisfaire ces inconnues, et qu'on demande de les dterminer d'aprs
ces relations, au lieu de trouver, comme dans l'arithmographie, par voie de composition, les valeurs des expressions
dont on connat les lmens, il faut, au contraire, dcomposer les expressions entre lesquelles ces relations sont
donnes, pour en dduire les valeurs des lmens inconnus. La science du troisime ordre, qui enseigne les procds par
lesquels on peut atteindre ce but, est cette seconde partie de ce qu'on appelle ordinairement algbre, qui, d'aprs la
nature des oprations par lesquelles elle nous conduit la dtermination des inconnues, convient si bien le nom
d'analyse mathmatique. On sait que les relations dont je viens de parler s'expriment par ce qu'on appelle des quations,
et l'on peut dire que le caractre distinctif qui spare cette science de l'arithmographie, consiste en ce que, dans cette
dernire, les transformations successives qu'on fait prouver une expression, n'en altrent point la valeur, tandis que
celles qu'on fait subir aux quations, changent la fois la valeur de leurs deux membres, mais de manire que l'galit
de ces deux membres subsiste toujours, parce qu'ils prouvent les mmes changemens.
3. Thorie des fonctions. Jusque-l les quantits dont on s'occupe ont ou sont censes avoir des valeurs dtermines,
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connues ou inconnues. Mais lors
[039]
qu'on applique les nombres la mesure de diverses sortes de grandeur dpendantes les unes des autres, comme
dpendent, par exemple, le volume d'un corps termin par une surface donne, de l'aire des tranches qu'on y forme, en le
coupant par des plans parallles; l'aire d'une surface, de la longueur des droites par lesquelles on la divise en bandes
parallles; l'espace qu'un point parcourt dans un temps donn, de la vitesse avec laquelle il se meut; cette vitesse, de la
force qui agit sur le point mobile, etc., on dcouvre que les nombres qui expriment ces diffrentes grandeurs, ont des
relations qui peuvent tre ramenes, en gnral, ce double problme: Connaissant les relations par lesquelles sont lies
des quantits qui varient simultanment, trouver celles qui en rsultent entre ces mmes quantits et les limites des
rapports de leurs accroissemens respectifs, et quand on connat, au contraire, ces dernires relations remonter celles
des variables primitives. Les lois mathmatiques, sur lesquelles repose la solution de ce double problme, sont l'objet du
calcul diffrentiel et du calcul intgral, dont la runion donne naissance une autre science du troisime ordre, que,
pour la dsigner plus simplement, j'appellerai thorie des fonctions, l'exemple de l'illustre Lagrange.
4. Thorie des probabilits. L'homme est port naturellement rechercher les causes plus ou moins
[040]
probables des vnemens dont il est tmoin; son imagination et ses dsirs le transportent sans cesse dans un avenir
toujours incertain; de l l'ide de probabilit, soit dans la recherche des causes, soit dans la prvision des vnemens
futurs; et une des plus belles conceptions du gnie de l'homme a t d'exprimer par des nombres ces divers degrs de
probabilit, qui, au premier aspect, semblent si peu susceptibles de mesure. C'est de l'ensemble des vrits relatives cet
objet, que je formerai une quatrime science du troisime ordre, qui compltera toutes nos connaissances relatives la
mesure des grandeurs en gnral; connaissances parmi lesquelles on doit placer ce dernier genre de recherches dont
nous trouvons partout faire des applications, quelle que soit la nature de l'objet que nous tudions. A cette science je
conserve le nom de thorie des probabilits, qu'elle a d'ailleurs toujours port.
b. Classification.
Les quatre sciences que nous venons d'numrer et de dfinir, embrassent l'ensemble de nos connaissances relativement
leur objet spcial, la mesure des grandeurs en gnral. Leur runion constituera une science du premier ordre,
laquelle je donnerai le nom d'ARITHMOLOGIE, d'* , nombre, et * , discours, connaissance. Mais de ces
quatre sciences, les deux premires renferment des notions plus simples, et les deux dernires une connaissance plus
approfondie de leur objet.
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[041]
L'arithmologie se divisera donc naturellement en deux sciences du second ordre, dont la premire, sous le nom
d'ARITHMOLOGIE LMENTAIRE, comprendra l'arithmographie et l'analyse mathmatique.
Quant la seconde, forme par la runion de la thorie des fonctions et de celle des probabilits, j'ai d'abord hsit sur
le nom que je devais lui donner, et il m'a sembl ncessaire d'viter de tirer ce nom du mot *, parce que ce ne
sont pas des nombres proprement dits, mais des grandeurs exprimes en nombre, qu'on y considre. Je me suis arrt
la dnomination de MGTHOLOGIE, de *, grandeur. Le tableau suivant expliquera cette classification.
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Science du 1
er
ordre. Sciences du 2
e
ordre Sciences du 3
e
ordre
ARITHMOLOGIE ARITHMOLOGIE LMENTAIRE

Arithmographie.
Analyse mathmatique
MGTROLOGIE

Thorie des fonctions.


Thorie des probabilits.
OBSERVATIONS. Il est ais de voir que ces quatre sciences du troisime ordre ne diffrent entre elles qu'en ce que
l'objet commun auquel elles se rapportent, et que je viens de signaler, y est considr sous divers points de vue. Dans
l'arithmographie, les diffrentes expressions d'un mme nombre que nous transformons les unes dans les autres, sont en
quelque sorte sous nos yeux, et nous voyons immdiatement, sinon avec les yeux du corps, du moins avec l'il de
l'intelligence, que ces divers changemens n'altrent en rien la valeur du nombre exprim. C'est l un premier point de
vue o nous ne nous occupons que de ce qui est susceptible d'intuition immdiate. Dans l'analyse mathmatique, il
ne s'agit plus de calculer des quantits dont la composition nous est connue; il faut les dcomposer pour dterminer les
valeurs des inconnues
[42]
enveloppes et en quelque sorte caches dans les quations qu'on a rsoudre, second point de vue. Le troisime,
celui de la thorie des fonctions, est caractris par les changemens successifs des quantits qui varient simultanment,
et par les lois que nous dduisons de la comparaison de leurs accroissemens respectifs. Enfin, dans la thorie des
probabilits, quatrime point de vue, on cherche dcouvrir des inconnues plus caches encore, si l'on peut s'exprimer
ainsi, que celles dont s'occupe l'analyse mathmatique, et qui se lient cette relation de causes et d'effets qui est comme
la grande loi laquelle tout est subordonn dans l'univers.
Ces quatre points de vue n'ont pas lieu seulement l'gard des nombres; ils se reprsenteront dans tous les objets des
sciences dont j'aurai traiter par la suite, parce que, comme je l'ai expliqu dans la Prface, o j'ai expos la srie des
ides qui m'ont conduit la classification que je publie aujourd'hui, il est de l'essence mme de l'intelligence humaine de
s'lever successivement dans l'tude d'un objet quelconque, en examinant d'abord ce qu'il nous prsente immdiatement,
et qu'il met en quelque sorte sous nos yeux; ensuite de chercher dterminer ce qu'il y a de cach dans ces mmes
objets; et c'est ces deux points de vue que se bornerait notre tude, s'ils s'offraient nous les mmes en tout temps et
en tout lieu. Mais dans la nature, tout prouve de continuelles variations, que nous comparons, pour dduire de cette
comparaison les lois gnrales qui prsident ces variations. Enfin, sous un quatrime point de vue, qui complte tout
ce que l'homme peut savoir de l'objet qu'il tudie, il cherche dcouvrir quelque chose de plus cach encore que les
inconnues dtermines dans le second point de vue, et c'est ici que se prsente nos recherches tout ce qui est relatif
l'enchanement des causes et des effets. En un mot, observer ce qui est patent; dcouvrir ce qui est cach; tablir les
lois qui rsultent de la comparaison des faits observs et de toutes les modifications qu'ils prouvent suivant les lieux et
les temps; enfin, procder la recherche d'une inconnue plus cache encore que celle dont nous venons de parler,
c'est--dire, remonter aux causes des effets connus, ou prvoir les effets venir, d'aprs la
[043]
connaissance des causes; voil ce que nous faisons successivement, et les seules choses que nous puissions faire dans
l'tude d'un objet quelconque, d'aprs la nature de notre intelligence.
La ncessit de rappeler souvent ces points de vue, m'a dtermin leur donner des noms qui pouvaient seuls me
dispenser de recourir sans cesse des circonlocutions aussi embarrassantes pour l'auteur, que fastidieuses pour le
lecteur.
J'ai donc donn le nom d'autoptique au premier point de vue, c'est--dire, l'tude qu'on fait de ce qui s'aperoit la
simple inspection d'un objet, de **, l'objet mme, et de *, je vois.
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Le second point de vue o nous nous proposons de dterminer ce qui est cach dans un objet, s'appellera cryptoristique,
de *, cach, et de *, je dtermine, d'o l'adjectif **, qui dtermine.
Quant au troisime point de vue, son caractre essentiel est d'tudier les changemens qu'prouvent les mmes objets,
suivant les lieux et les temps, et de dduire de la comparaison des tres ainsi modifis, les lois qui prsident ces
changemens; je le dsignerai sous le nom de troponomique, de , changement, et de *, loi.
Enfin, le quatrime point de vue, o l'on achve de dcouvrir ce qu'il y a de plus cach dans l'objet qu'on tudie, recevra
le nom de cryptologique.
Mais en disant que ces divers points de vue se reproduisent dans toutes les branches des connaissances humaines, je
n'entends pas dire que ce soit toujours identiquement de la mme manire. Restant les mmes quant au fond, ils
prouvent ncessairement quelques modifications, d'aprs la nature des objets auxquels ils s'appliquent, comme on
l'observe si souvent dans les classifications naturelles des vgtaux et des animaux, relativement aux caractres qui en
distinguent les divers groupes. Ainsi, par exemple, dans la plupart des sciences noologiques, le point de vue
cryptoristique prend un caractre interprtatif, qu'il prsente plus rarement dans les sciences cosmologiques: et dans les
unes comme dans les autres, les changemens qu'tudie et compare le point de vue troponomique, ont lieu tantt
[044]
successivement dans le mme objet, tantt entre des objets de mme nature, existant en divers lieux, ou des poques
diffrentes; et dans les sciences connues sous le nom d'art, et dont le but est l'utilit, la grande inconnue dterminer, ce
sont les profits et les pertes effectifs ou ventuels des entreprises industrielles; c'est pourquoi les moyens d'arriver cette
dtermination sont l'objet du point de vue cryptoristique, tandis que le point de vue cryptologique s'occupe
principalement d'une autre sorte d'inconnues, les perfectionnemens apporter aux procds utiles. J'aurai soin, dans la
suite de cet ouvrage, de signaler ces modifications mesure qu'elles se prsenteront.
L'ordre dans lequel je prsente ici ces quatre points de vue est celui que suit l'intelligence humaine en s'levant
graduellement dans la connaissance de l'objet qu'elle tudie. C'est donc aussi l'ordre qu'on doit suivre dans une
classification naturelle des sciences; mais il ne doit pas alors empcher de remarquer l'analogie qui existe.
1. Entre le premier et le troisime points de vue, fonds galement sur l'observation on l'intuition, et qui ne diffrent
qu'en ce que, dans le premier, on tudie l'objet tel qu'il se prsente, indpendamment des changemens qu'il peut
prouver, et de ses rapports avec d'autres objets, tandis que, sous le troisime point de vue, on l'observe relativement
ces changemens et ces rapports;
2. Entre le second et le quatrime points de vue, qui recherchent tous deux ce qu'il y a d'inconnu dans cet objet, et dont
la seule diffrence consiste en ce que, dans le second, il suffit, pour dcouvrir ces inconnues, des connaissances acquises
dans le premier, et que, dans le quatrime, la recherche plus difficile d'inconnues plus caches encore ne doit tre tente
qu'aprs qu'on a runi sur cet objet toutes les notions acquises dans les trois prcdens. C'est cette dernire analogie qu'il
m'a paru convenable d'indiquer par les noms mme cryptoristique et cryptologique, dduits d'une mme racine, que je
leur ai donns.
On verra dans la suite de cet ouvrage que tous les arts appartiennent l'un de ces deux derniers points de vue; la raison
[45]
en est simple: toutes les vrits dont ils se composent ne sont que la dcouverte des moyens par lesquels l'homme peut
atteindre un but dtermin. Ces moyens taient une chose cache pour celui qui se proposait de l'atteindre. Au reste, on
se tromperait fort si on concluait de ce que je dis ici que toutes les sciences cryptoristiques ou cryptologiques sont des
arts.
II.
Sciences du troisime ordre relatives la mesure et aux proprits de l'tendue.
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Les sciences relatives la mesure et aux proprits de l'tendue sont tellement lies avec celles qui se rapportent la
dtermination des grandeurs en gnral, qu'on les a souvent entremles dans les ouvrages qui en traitent. Ainsi, dans la
plupart de ceux qui ont t publis dans le sicle dernier, on joignait l'arithmtique et aux notions les plus lmentaires
de l'algbre, la partie de la science de l'tendue laquelle, l'exemple des anciens, on restreignait alors le nom de
gomtrie. On les a spares depuis dans les traits plus modernes, mais on runit encore la thorie des fonctions ses
applications l'tendue; et l'illustre Lagrange, dans le premier ouvrage qu'il a publi sur cette thorie, y a mme runi
ses applications la mcanique. Ces runions peuvent tre sans doute justifies par le but que se propose un auteur, ou
par l'avantage qui peut en rsulter pour un professeur, de trouver dans le mme trait
[046]
toutes les parties qu'il veut embrasser dans un cours. Mais comme la distinction des objets auxquels se rapportent les
sciences doit tre un des principaux fondemens de leur classification, j'ai d faire cesser cette confusion, et cependant
rapprocher, autant qu'il m'tait possible, des sciences si troitement unies; c'est donc ici que les sciences relatives aux
proprits de l'tendue, doivent trouver leur place.
a. numration et dfinitions.
1. Gomtrie synthtique. Parmi les sciences du troisime ordre qui ont pour objet spcial les proprits de l'tendue, se
prsente d'abord la gomtrie synthtique, o en partant de vrits videntes et trs-simples, et les combinant de toutes
les manires possibles, on parvient en dcouvrir d'autres de plus en plus compliques, par une intuition continuelle du
rapport de dpendance ncessaire qui enchane toutes ces vrits. Ce que je nomme ici gomtrie synthtique, est cette
partie des mathmatiques approfondie par les anciens, qui lui avaient donn le nom de gomtrie, et laquelle les
modernes n'ont presque rien ajout, tout en crant les autres sciences du troisime ordre relatives l'tendue, et dont
nous allons parler.
2. Gomtrie analytique. La premire est celle o l'on se propose de dterminer ce qui est encore inconnu dans les
figures dont on s'occupe, en appliquant
[047]
l'analyse mathmatique cette espce particulire de grandeurs. On la dsigne ordinairement sous le nom d'application
de l'algbre la gomtrie; mais il me semble prfrable de l'appeler gomtrie analytique, pour mieux indiquer son
but et la nature des procds qu'elle emploie.
3. Thorie des lignes et des surfaces. Quand un point change de situation dans l'espace d'une manire continue, il en
rsulte une ligne; et cette ligne, en prouvant son tour un changement semblable, dcrit une surface. Pendant le
dplacement qui a lieu dans l'un et l'autre cas, des relations constantes subsistent entre les droites ou les angles qui
dterminent chaque instant la situation continuement variable de ce point ou de cette ligne. De l, l'ide si fconde de
reprsenter les lignes et les surfaces par les quations qui expriment ces relations. Dj sans doute on a fait usage, dans
l'analyse mathmatique, d'quations de ce genre, pour reprsenter les courbes ou les surfaces qu'on y considre, et en
dmontrer diverses proprits; mais par l'application de la thorie des fonctions aux variations simultanes des lignes ou
des angles dont nous venons de parler, on parvient des lois gnrales communes toutes les courbes, toutes les
surfaces, telles que les formules par lesquelles on reprsente toutes les quantits qui en dpendent, longueurs, aires ou
volumes. Je dsignerai cette application de la thorie des fonctions la
[048]
mesure de l'tendue, sous le nom de thorie des lignes et des surfaces.
4. Gomtrie molculaire. Maintenant se prsente une autre science du troisime ordre, que l'on ne compte pas
ordinairement parmi les sciences dont nous nous occupons ici, mais qui doit y entrer, parce qu'elle n'emprunte
l'observation que des mesures, circonstance qui, comme on le verra bientt, est le caractre distinctif de
l'embranchement auquel elles appartiennent. Cette science qui a pour objet la dtermination de ce qu'on nomme formes
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primitives dans les corps susceptibles de cristalliser, d'aprs les formes secondaires donnes par l'observation, ou,
rciproquement, d'expliquer l'existence des formes secondaires quand on connat les primitives, est connue sous le nom
de cristallographie. Il suffit d'ouvrir l'ouvrage o elle a t expose par le grand physicien qui l'a cre, pour s'assurer
qu'elle est purement mathmatique, et que tout s'y borne combiner des figures polydriques de manire en produire
d'autres. J'ai cru devoir lui donner le nom de gomtrie molculaire, qui me semble exprimer d'une manire plus prcise
son objet, et sa liaison intime avec les sciences dont je viens de parler.
b. Classification.
Le nom de GOMTRIE, en n'y comprenant pas seulement les travaux des anciens, mais ceux des
[049]
modernes, sur les proprits de l'tendue, est videmment celui qui convient pour dsigner la science du premier ordre,
forme par la runion des quatre sciences du troisime que je viens de dfinir. Si nous runissons d'une part la
gomtrie synthtique avec la gomtrie analytique, et de l'autre la thorie des lignes et des surfaces avec la gomtrie
molculaire, nous aurons deux sciences du second ordre, dont la premire peut tre considre comme lmentaire,
relativement la seconde, qui nous donne une connaissance plus approfondie des formes que nous prsentent les corps
ou que nous concevons dans l'espace; c'est pourquoi je donnerai la premire le nom de GOMTRIE
LMENTAIRE, et la seconde celui de THORIE DES FORMES, ainsi qu'on le voit dans le tableau suivant:
Science du 1
er
ordre Sciences du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
GOMTRIE GOMTRIE LMENTAIRE

Gomtrie synthtique.
Gomtrie analytique.
THORIE DES FORMES

Thorie des lignes et des surfaces.


Gomtrie molculaire.
OBSERVATIONS. Le lecteur aura sans doute dj fait de lui-mme, ces sciences du troisime ordre, l'application des
quatre points de vue que j'ai signals et dfinis l'occasion des sciences qui concernent la dtermination des grandeurs
en gnral. Ici qu'il s'agit d'une espce de grandeur en particulier, de l'tendue, le point de vue autoptique a donn lieu
la gomtrie synthtique, qui est toute fonde sur les proprits qu'on peut en quelque sorte voir immdiatement dans
les figures. Le point
[050]
de vue cryptoristique est facile reconnatre dans la gomtrie analytique, qui a pour but de dterminer des portions
d'tendue qui taient inconnues. La thorie des lignes et des surfaces, fonde sur la considration du dplacement
continu du point qui dcrit la ligne, ou de la ligne qui engendre la surface, et o l'on dduit de cette considration les
lois gnrales qui dterminent toutes les quantits relatives ces lignes et ces surfaces, prsente videmment tous les
caractres du point de vue troponomique. Enfin, nous retrouvons le point de vue cryptologique dans la gomtrie
molculaire, qui a pour but de pntrer un des mystres les plus cachs de la nature, les causes pour lesquelles une
mme substance affecte les diverses formes cristallines dont cette science tudie la dpendance mutuelle.
III.
Sciences du troisime ordre relatives la dtermination gnrale des mouvemens et des forces.
A la suite des sciences qui ont pour objet la mesure et les proprits de l'tendue, tout le monde s'accorde placer celles
qui sont relatives la dtermination des mouvemens et des forces; et c'est videmment la place qui leur convient dans
une classification naturelle des sciences.
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a. numration et dfinitions.
1. Cinmatique. Long-temps avant de m'occuper du travail que j'expose ici, j'avais remarqu qu'on omet gnralement,
au commencement de tous les livres qui traitent de ces sciences, des considrations qui, dveloppes suffisamment,
doivent constituer une science du troisime ordre, dont
[51]
quelques parties ont t traites, soit dans des mmoires, soit mme dans des ouvrages spciaux, tels, par exemple, que
ce qu'a crit Carnot sur le mouvement considr gomtriquement, et l'Essai sur la composition des machines de Lanz et
Btancourt. Cette science doit renfermer tout ce qu'il y a dire des diffrentes sortes de mouvemens, indpendamment
des forces qui peuvent les produire. Elle doit d'abord s'occuper de toutes les considrations relatives aux espaces
parcourus dans les diffrens mouvemens, aux temps employs les parcourir, la dtermination des vitesses d'aprs les
diverses relations qui peuvent exister entre ces espaces et ces temps. Elle doit ensuite tudier les diffrens instrumens
l'aide desquels on peut changer un mouvement en un autre; en sorte qu'en comprenant, comme c'est l'usage, ces
instrumens sous le nom de machines, il faudra dfinir une machine, non pas comme on le fait ordinairement, un
instrument l'aide duquel on peut changer la direction et l'intensit d'une force donne, mais bien un instrument
l'aide duquel on peut changer la direction et la vitesse d'un mouvement donn. On rend ainsi cette dfinition
indpendante de la considration des forces qui agissent sur la machine; considration qui ne peut servir qu' distraire
l'attention de celui qui cherche en comprendre le mcanisme. Pour se faire une ide nette, par exemple, de l'engrenage
l'aide duquel
[052]
l'aiguille des minutes d'une montre fait douze tours, tandis que l'aiguille des heures n'en fait qu'un, est-ce qu'on a besoin
de s'occuper de la force qui met la montre en mouvement? L'effet de l'engrenage, en tant que ce dernier rgle le rapport
des vitesses des deux aiguilles, ne reste-t-il pas le mme, lorsque le mouvement est d une force quelconque autre que
celle du moteur ordinaire; quand c'est, par exemple, avec le doigt qu'on fait tourner l'aiguille des minutes?
Un trait o l'on considrerait ainsi tous les mouvemens indpendamment des forces qui peuvent les produire, serait
d'une extrme utilit dans l'instruction, en prsentant les difficults que peut offrir le jeu des diverses machines, sans
que l'esprit de l'lve et vaincre en mme temps celles qui peuvent rsulter des considrations relatives l'quilibre
des forces.
C'est cette science o les mouvemens sont considrs en eux-mmes tels que nous les observons dans les corps qui
nous environnent, et spcialement dans les appareils appels machines, que j'ai donn le nom de cinmatique, de
*, mouvement.
Aprs ces considrations gnrales sur ce que c'est que mouvement et vitesse, la cinmatique doit surtout s'occuper des
rapports qui existent entre les vitesses des diffrens points d'une machine, et, en gnral, d'un systme quelconque de
points matriels dans tous les mouvemens que cette machine
[53]
ou ce systme est susceptible de prendre; eu un mot, de la dtermination de ce qu'on appelle vitesses virtuelles,
indpendamment des forces appliques aux points matriels, dtermination qu'il est infiniment plus facile de
comprendre quand on la spare ainsi de toute considration relative aux forces. Lorsque, parvenu la science du second
ordre qui va suivre, on voudra enseigner aux lves qui auront bien saisi cette dtermination, et qui seront familiariss
avec elle depuis long-temps, le thorme gnral connu sous le nom de principe des vitesses virtuelles, ce thorme,
qu'il est si difficile de leur faire comprendre en suivant la marche ordinaire, ne leur prsentera plus aucune difficult.
2. Statique. A la cinmatique doit succder la science du troisime ordre, o l'on traite, au contraire, des forces
indpendamment des mouvemens, et que, conformment l'usage universellement reu, je dsignerai sous le nom de
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statique. La statique ne doit venir qu'aprs la cinmatique, parce que l'ide de mouvement est celle qui est donne par
l'observation immdiate, tandis que nous ne voyons pas les forces qui produisent les mouvemens dont nous sommes
tmoins, et que nous ne pouvons mme conclure leur existence que de celle des mouvemens observs. Il convient,
d'ailleurs, que les rapports des vitesses virtuelles aient dj t calculs dans la cinmatique, pour que la statique puisse
s'en servir dterminer les conditions d'quilibre des diffrens systmes de forces.
[054]
3. Dynamique. Aprs que la cinmatique a tudi les mouvemens indpendamment des forces, et que la statique a trait
de ces dernires indpendamment des premiers, il reste les considrer simultanment, comparer les forces aux
mouvemens qu'elles produisent, et dduire de cette comparaison les lois connues sous le nom de lois gnrales du
mouvement, d'aprs lesquelles, les mouvemens tant donns, on calcule les forces capables de les produire, ou, au
contraire, on dtermine les mouvemens quand on connat les forces. Ces deux problmes gnraux et les lois dont nous
venons de parler, constituent une science laquelle on a donn le nom de dynamique, que je lui conserverai.
4. Mcanique molculaire. Enfin, il est une quatrime science du troisime ordre, relative aussi la dtermination des
mouvemens et des forces, dont il n'existe pas encore de trait qui en embrasse l'ensemble, mais dont les diffrentes
parties se trouvent disperses dans divers mmoires et quelques ouvrages spciaux, dus aux plus illustres
mathmaticiens, qui transportant aux molcules dont les corps sont composs, les mmes lois obtenues dans la
dynamique pour des points isols ou des corps d'un volume fini, ont trouv dans l'quilibre et les mouvemens de ces
molcules les causes des phnomnes que nous prsentent les corps. C'est cette thorie de l'quilibre et du
[055]
mouvement des molcules que j'ai donn le nom de mcanique molculaire.
b. Classification.
La runion de ces quatre sciences du second ordre, relatives la dtermination des mouvemens et des forces, forme une
science du premier ordre, appele gnralement MCANIQUE, et qui doit conserver ce nom. Seulement, comme elle
contient une partie lmentaire, forme de la cinmatique et de la statique, et une partie o l'esprit humain s'lve une
connaissance plus approfondie, relativement aux mouvemens et aux forces, nous devons considrer la mcanique,
science du premier ordre, comme compose de deux sciences du second, la MCANIQUE LMENTAIRE et la
MCANIQUE TRANSCENDANTE, conformment au tableau suivant:
Science du 1
er
ordre Sciences du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
MCANIQUE MCANIQUE LMENTAIRE

Cinmatique.
Statique.
MCANIQUE TRANSCENDANTE.

Dynamique.
Mcanique molculaire.
OBSERVATIONS. Si on compare maintenant ces quatre sciences du troisime ordre, galement composes de vrits
relatives un mme objet, la dtermination des mouvemens et des forces, celles qui occupent le mme rang, tant dans
l'arithmologie, relativement la mesure des grandeurs en gnral, que dans la gomtrie, relativement la mesure et aux
proprits de l'tendue, on reconnat sur-le-champ qu'elles rsultent des quatre mmes points de vue appliqus cet
objet
[56]
spcial. En effet, dans une science qui a pour objet les mouvemens et les forces, ce sont les mouvemens qui sont
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susceptibles d'observation immdiate: les forces sont caches. On ne saurait donc mconnatre le point de vue
autoptique dans la cinmatique, et le point de vue cryptoristique dans la statique. A l'gard de la dynamique, on aperoit
dj une de ces modifications des quatre points de vue que j'ai annonces plus haut. Le caractre essentiel de ce point de
vue est dans les changemens qu'prouvent les tres dont nous nous occupons, ou leurs proprits, et il se prsentait dj
dans les changemens de lieu d'un mobile, produits par les mouvemens qu'tudie la cinmatique; mais, sous ce rapport,
on pourrait dire que toute la mcanique est troponomique, et c'est ce dont nous verrons bientt la raison. Quant
prsent, nous remarquerons seulement que ce caractre gnral n'est pas le seul qui soit propre au point de vue
troponomique; les lois dduites de la comparaison de ces mmes changemens forment comme un caractre plus spcial,
qui achve de prciser l'ide que l'on doit se faire de ce point de vue, et ce dernier caractre ne se trouve que dans la
dynamique. D'ailleurs, entre les formules, soit de la thorie des fonctions, soit de la thorie des lignes et des surfaces, et
celles qui, dans la dynamique, lient les mouvemens et les forces, il y a une analogie si complte qu'elle ne peut laisser de
doute sur le rang que la dynamique doit occuper dans la mcanique. Enfin, la science qui applique les mmes
considrations aux molcules des corps qui se drobent toute investigation directe, prsente le point de vue
cryptologique de la mcanique, comme la gomtrie molculaire celui de la gomtrie.
IV.
Sciences du troisime ordre relatives la dtermination des mouvemens et des forces qui existent rellement dans
l'tendue.
L'tude qu'on a faite dans la mcanique des
[57]
mouvemens et des forces considrs en gnral, conduit naturellement s'occuper des mouvemens des corps rpandus
dans l'espace, et des forces qui dterminent ces mouvemens. C'est par consquent ici la place des sciences du troisime
ordre relatives cet objet.
a. numration et dfinitions.
1. Uranographie. La premire de ces sciences s'occupe de tout ce que le spectacle du ciel offre l'observation
immdiate. Elle dcrit ces groupes d'toiles qu'on a nomms constellations, et le mouvement diurne commun tous les
astres; celui du soleil, l'inclinaison de l'cliptique, la manire dont cette inclinaison produit l'ingale dure des jours et
des nuits, et toutes les vicissitudes des saisons; elle tudie le mouvement des plantes, celui de la lune et ses phases; et,
l'aide du tlescope, elle observe les taches du soleil, les divers accidens qu'offrent le disque de la lune et ceux des
plantes, les phases de ces dernires, etc. Les Hipparque et les Ptolme reculrent les limites de cette science aussi loin
qu'il tait possible sans le secours de cet instrument; mais ils ne surent point les dpasser; car les vains systmes
imagins alors pour rendre raison de ces mouvemens au moyen d'picycles, ne peuvent tre considrs comme faisant
partie de la science. Je donnerai l'ensemble des vrits qui y sont relatives le nom d'uranographie, d'*, ciel.
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[058]
2. Hliostatique. Depuis Copernic, il existe une autre science du troisime ordre, qui a pour objet d'expliquer toutes les
apparences clestes, en montrant comment elles rsultent des mouvemens rels de la terre sur son axe, de la terre et des
plantes autour du soleil, et en supposant ce dernier immobile au centre du systme plantaire. Nous savons aujourd'hui
que cette immobilit n'est que relative; mais qu'elle soit absolue ou relative, les mouvemens apparens restent toujours
les mmes; en sorte qu'afin de ne pas embarrasser les explications qu'on en donne de considrations trangres, on doit
regarder, dans ces explications, le soleil comme immobile; et c'est pour cela que j'ai cru devoir donner cette science le
nom d'hliostatique, d'*, soleil, et , repos, immobilit.
3. Astronomie. Alors vint Kpler. Il compara d'abord diffrens intervalles de temps les distances du soleil et les
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positions de la plante de Mars, soit entre elles, soit avec ces intervalles; et ensuite les distances au soleil des diffrentes
plantes avec les temps de leurs rvolutions. C'est ainsi qu'il dcouvrit les lois auxquelles il a donn son nom, et qu'il
suffit de combiner avec les lmens de leurs orbites, pour pouvoir calculer toutes les circonstances de leurs mouvemens,
et former des tables l'aide desquelles on puisse dterminer leurs positions toutes les poques passes ou futures.
Les vrits relatives ces lois, et aux procds
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[059]
par lesquels on donne aux observations astronomiques toute la perfection dont elles sont susceptibles, et on corrige les
erreurs des instrumens, forment une science du troisime ordre, qui est l'astronomie proprement dite, et que je
dsignerai simplement sous le nom d'astronomie.
4. Mcanique cleste. Pour complter nos connaissances relativement l'objet qui nous occupe, il restait dcouvrir la
cause de tous les mouvemens clestes. Cette grande inconnue nous a t rvle par Newton; il nous a appris comment
l'attraction universelle, force inhrente toutes les particules de la matire, produit ces mouvemens; et cette admirable
dcouverte, en nous faisant connatre la cause des ingalits plantaires, et en nous procurant les moyens de les calculer,
a donn naissance une quatrime science du troisime ordre, que j'appellerai mcanique cleste, titre de l'ouvrage o
elle a t si admirablement dveloppe par l'illustre interprte de Newton. Quelle que soit l'analogie qui existe entre
cette science et la prcdente, elles ont toujours t distingues dans les ouvrages qui en traitent, et un cours
d'astronomie est tout autre chose qu'un cours de mcanique cleste.
b. Classification.
Ces quatre sciences du troisime ordre correspondantes aux quatre grandes poques des longs
[060]
travaux par lesquels le gnie de l'homme a pntr les mystres du ciel, sont, pour ainsi dire, les quatre degrs d'une
science plus tendue ou science du premier ordre, que je nommerai URANOLOGIE. Cette science prsente deux
parties, dont la premire ne suppose que des connaissances lmentaires en mathmatiques, et doit entrer dans
l'instruction commune; tandis que la seconde qui, pour tre bien comprise, en exige de plus approfondies, doit tre
rserve pour l'enseignement suprieur. Elles comprennent, l'une l'uranographie et l'hliostatique, sous le nom
d'URANOLOGIE LMENTAIRE, et l'autre l'astronomie et la mcanique cleste, sous celui d'URANOGNOSIE, qui
indique une connaissance plus approfondie de l'objet dont il est ici question. Voici le tableau de ces sciences:
Science du 1
er
ordre Sciences du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
URANOLOGIE URANOLOGIE LMENTAIRE

Uranographie.
Hliostatique.
URANOGNOSIE.

Astronomie.
Mcanique cleste.
OBSERVATIONS. Si maintenant on veut faire l'objet spcial de ces quatre sciences du troisime ordre, l'application
des points de vue, comme on l'a faite pour les prcdentes, il sera ais de reconnatre le point de vue autoptique dans
l'uranographie, qui emprunte la seule observation toutes les vrits dont elle se compose; le point de vue cryptoristique
dans l'hliostatique, o l'on dtermine les mouvemens rels, cachs, en quelque sorte, sous les mouvemens apparens
tudis en
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[061]
premier lieu; le point de vue troponomique dans l'astronomie, qui observe les divers changemens du ciel, et dduit les
lois de ces vicissitudes; enfin, le point de vue cryptologique dans la mcanique cleste, qui rvle aux hommes les
causes plus caches encore de ces grands phnomnes.
V.
Dfinitions et classification des sciences du premier ordre qui n'empruntent l'observation que des ides de grandeurs
et des mesures.
Jusqu' prsent j'ai dfini toutes les sciences du troisime ordre dont j'ai parl, en faisant connatre les caractres qui leur
sont propres et qui dterminent leurs limites respectives. Quant celles du premier et du second ordre, je les ai
circonscrites en indiquant seulement les sciences du troisime ordre qu'elles contiennent; mais je ne me suis pas occup
de leurs rapports avec les sciences voisines des mmes ordres. Il n'est pas ncessaire de le faire pour les sciences du
second, suffisamment dtermines par ce que j'en ai dit; mais ayant maintenant classer celles du premier, je ne puis me
dispenser d'examiner, leur gard, ces rapports, et d'en dterminer avec plus de prcision la nature et les limites.
a. numration et dfinitions.
1. Arithmologie. L'arithmologie est la science de la mesure des grandeurs en gnral. Mesurer une grandeur, c'est
exprimer par un nombre, soit entier, soit fractionnaire, la manire dont elle
[062]
est compose avec une autre qui a t choisie arbitrairement parmi les grandeurs de mme nature, pour servir de terme
commun de comparaison toutes les grandeurs de cette sorte, et qu'on dsigne sous le nom d'unit. Ce nombre est ce
qu'on appelle le rapport (1) de la grandeur qu'on mesure cette unit.
Ainsi, pour mesurer un poids, par exemple, on cherche de combien de poids d'un gramme il est compos, et si on trouve
qu'il l'est prcisment de 35 grammes, on dit qu'il est mesur par ce nombre 35. Mais si, pour le composer avec un
gramme, il faut, aprs en avoir runi 35, partager un autre gramme en cinq parties gales, et ajouter deux de ces parties
ces 35 grammes, ou, ce qui est la mme chose, partager le mme gramme en dix parties gales, et en ajouter quatre aux
35 grammes dj obtenus, la mesure de ce poids sera exprime par le nombre 35 2/5 ou 35,4, ce qui revient au mme.
(1) Le rapport d'une premire grandeur une seconde doit tre dfini, la manire dont cette premire grandeur est compose de la
seconde. Newton disait, avec raison, qu'un nombre n'est qu'un rapport; cette dfinition est exacte, mais elle suppose qu'on sait dj ce
que c'est qu'un rapport. En expliquant ce mot comme je viens de le faire, toute difficult disparat. Le nombre 6, par exemple, est la
manire dont un tas de 6 pommes est compos avec une pomme, dont la runion de 6 toiles est compose avec une toile, dont la
longueur d'une toise est compose avec la longueur d'un pied, etc.
[063]
Soit qu'on emploie des chiffres ou des lettres dans les expressions sur lesquelles on opre en arithmologie, ces
expressions n'ont de sens qu'autant que ces lettres, comme ces chiffres, reprsentent exclusivement des nombres,
c'est--dire, les rapports des diverses grandeurs que l'on considre, leurs units respectives. Et lors mme que dans les
applications qu'on en fait diverses sortes de grandeurs, on obtient des quations qui ont toujours lieu, quelque unit
que les grandeurs que l'on considre soient rapportes, les lettres qui entrent dans ces quations n'en expriment pas
moins toujours des nombres qui changent rellement de valeur quand on change d'unit, mais qui prouvent ce
changement de manire que les deux membres d'une mme quation augmentent ou diminuent simultanment dans le
mme rapport, en sorte que l'galit de ces deux membres subsiste toujours. Ce n'est pas ici le lieu de dvelopper cette
ide, sur laquelle repose la ncessit de ce qu'on appelle l'homognit des termes d'une mme quation relativement
chaque espce de grandeur qui entre dans cette quation, toutes les fois qu'on n'a pas dtermin les units de ces
diverses espces de grandeurs; ncessit fonde sur ce que l'homognit est la condition sans laquelle les diffrens
termes des quations ne changeraient pas de valeur dans le mme rapport, lorsque ces units viendraient tre
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changes.
[064]
C'est dans l'identit des diverses expressions par lesquelles on passe successivement, que se trouve le caractre distinctif
de l'arithmologie l'gard de sa premire partie, l'arithmographie; et ce mme caractre consiste dans celle des
diffrentes quations que l'on dduit les unes des autres, lorsque, soit dans l'analyse mathmatique, soit dans la thorie
des fonctions, on fait prouver des changemens quivalens aux deux membres de ces quations; savoir: dans l'analyse
mathmatique, en leur faisant subir les mmes oprations d'addition, de soustraction, de multiplication, de division ou
d'extraction; dans la thorie des fonctions, en les diffrenciant ou en les intgrant simultanment. Quant la thorie de
probabilits, elle repose toute entire sur une ide qui parat d'abord trange ceux qui n'ont aucune notion de cette
thorie; c'est que toute probabilit n'est qu'une partie dtermine de la certitude, et que, comme telle, elle est reprsente
par une fraction dont la certitude est l'unit. En sorte que quand deux probabilits reprsentes par deux fractions telles,
par exemple, que
1
5
et
3
5
dont la somme est 1, se trouvent runies, la certitude rsulte de cette runion. Il est aussi faux de
dire, comme on l'a fait quelquefois, que la certitude est une probabilit infinie, qu'il le serait de dire que la longueur d'un
mtre est infinie relativement aux diverses fractions du mtre. C'est ainsi que toute probabilit n'est rellement qu'un
[065]
nombre, que la thorie des probabilits fait essentiellement partie de l'arithmologie, et que, dans le calcul des
probabilits, il ne peut jamais tre question de changer l'unit, comme on change volont les units auxquelles on
rapporte l'tendue, le temps, les forces, etc., parce qu'il n'y a qu'une certitude.
2. Gomtrie. La science la plus voisine de l'arithmologie, est la gomtrie. Le premier caractre qui les distingue,
consiste en ce qu'aux rapports de grandeur dont s'occupe la premire, se joignent, dans la seconde, les rapports de
position dans l'espace, des points, des lignes et des surfaces. C'est la gomtrie combiner ces nouveaux rapports avec
les premiers, et montrer comment ils peuvent y tre ramens en dterminant la distance de deux points par la mesure
de la droite qui les joint; la position respective de deux droites par celle de leur plus courte distance et de l'angle que
forment leurs directions, etc.
Un second caractre propre la science de l'tendue, c'est qu'un certain nombre de rapports, soit de grandeur, soit de
position, existant entre les points, les lignes ou les surfaces dont une figure est compose, il en rsulte entre ces points,
lignes ou surfaces, une multitude d'autres rapports, suite ncessaire des premiers, et dont la dtermination est le but que
se propose le gomtre.
Enfin, on peut remarquer un troisime caractre distinctif entre l'arithmologie et la gomtrie;
[066]
savoir, que les vrits dont se compose l'arithmologie rsultent de l'identit des nombres reprsents sous diffrentes
formes au moyen des signes convenus, tandis que les thormes de la gomtrie ne sont vrais qu'en vertu des proprits
de l'espace, et ne sont ncessaires qu'en admettant avec Clarke et les mtaphysiciens qui l'ont suivi, que l'tendue est
elle-mme ncessaire et infinie, et que la portion d'espace occupe par un corps reste ncessairement, lorsqu'il en est
enlev, avec les mmes rapports de grandeur et de position qu'avaient auparavant les parties de ce corps, mme dans le
cas o Dieu anantirait tout ce qu'il y a de cr dans le lieu qu'il occupe. En effet, quand le gomtre dit: Appelons
volume une portion dtermine de l'espace; elle sera spare du reste de ce mme espace par une limite ncessairement
sans paisseur; car si elle en avait, ce serait une portion de volume qui aurait elle-mme deux limites, une intrieure,
l'autre extrieure. Appelons surface cette limite, et distinguons une portion de la surface du reste, la limite qui l'en
sparera n'aura ni paisseur, puisqu'elle appartient la surface, ni largeur, puisque ce serait une portion de surface qui
aurait elle-mme deux limites. Appelons ligne cette nouvelle sorte de limite, et distinguons dans une ligne deux
portions, elles seront spares par un point, et le point ne pourra plus avoir aucune tendue; car s'il lui en restait, ce
serait une petite ligne qui serait elle-mme termine par deux points.
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[067]
Or, que ces distinctions successives s'arrtent la troisime, cela ne dpend pas de la nature de notre esprit, mais d'une
proprit de l'espace tel qu'il existe rellement, et qu'on exprime en disant qu'il a trois dimensions.
Il y a plus. Reid a montr que si l'homme tait rduit au simple sens de la vue, ne pouvant ds lors connatre que
l'tendue superficielle deux dimensions, et prenant pour des lignes droites ce qui serait rellement des arcs de grands
cercles tracs sur une surface sphrique dont le centre serait dans son il, les triangles qu'il considrerait comme
rectilignes pourraient avoir deux angles ou mme leurs trois angles droits ou obtus, et que la gomtrie d'un tel homme
serait toute diffrente de la ntre; deux de ces lignes qu'il prendrait pour droites se rencontrant, par exemple, toujours en
deux points, en sorte que la notion de deux droites parallles serait contradictoire pour lui.
Enfin, on sait que le thorme fondamental de la thorie des parallles, lorsqu'on les considre comme existant
rellement dans l'espace trois dimensions, ne peut tre rigoureusement dmontr. C'est que ce thorme est fond sur
des proprits de l'espace qui supposent les trois dimensions et l'infinit de l'tendue. Les vrits gomtriques ont
donc une ralit objective, qui ne se trouve pas dans celles de l'arithmologie.
Tels sont les caractres distinctifs qui sparent ces
[68]
deux sciences, quelle que soit, d'ailleurs, l'analogie qui existe entre elles; analogie qui a port les auteurs dont j'ai parl
plus haut placer la gomtrie synthtique la suite de l'arithmographie, exposer la thorie des lignes et des surfaces
dans les mmes ouvrages o ils traitaient de la thorie des fonctions, et Newton lui-mme runir dans son
Arithmtique universelle la gomtrie synthtique l'analyse mathmatique.
Quelques parties de la gomtrie synthtique en ont t spares, sous des noms particuliers, comme si c'taient autant
de sciences part. Telle est, par exemple, la gomtrie descriptive, qui n'est l'gard de la gomtrie synthtique trois
dimensions, que ce qu'est, relativement la gomtrie plane, la solution des divers problmes graphiques, sur la
construction des perpendiculaires, des parallles, des polygones, etc. , que personne n'a jamais song sparer de cette
dernire science. Quant la trigonomtrie rectiligne et la trigonomtrie sphrique, lorsqu'elles sont traites
synthtiquement, comme elles l'ont t long-temps dans tous les cours lmentaires de mathmatiques, elles doivent tre
comprises, la premire dans la gomtrie plane, la seconde dans la gomtrie trois dimensions, qui sont les deux
subdivisions de la gomtrie synthtique. Je crois que cette manire de les exposer tait de beaucoup prfrable; elle
n'empchait pas, lorsqu'on en tait la gomtrie
[069]
analytique, de les traiter l'aide de l'algbre, par la mthode adopte aujourd'hui, et qui conduit surtout lorsqu'il s'agit de
la trigonomtrie sphrique, des calculs fort compliqus, et qui ne sauraient laisser des ides bien nettes dans l'esprit
des lves. Quoi qu'il en soit, quand on se sert de cette dernire mthode, les mmes sciences appartiennent videmment
la gomtrie analytique.
3. Mcanique. Il semble d'abord que quand on a dit que la mcanique est la runion de toutes les vrits relatives aux
mouvemens ou aux forces considrs en gnral, on a suffisamment distingu cette science de toutes les autres. Mais on
pourrait objecter que, dans la gomtrie, et surtout dans la thorie des lignes et des surfaces, on dfinit ces lignes et ces
surfaces en dterminant le dplacement du point ou de la ligne qui les dcrit, et que ce dplacement est dj un
mouvement. La rponse que je ferai cette objection, c'est qu'il n'y a rellement mouvement que quand l'ide du temps
pendant lequel a lieu le dplacement tant jointe celle du dplacement lui-mme, il en rsulte la notion de la vitesse
plus ou moins grande avec laquelle il s'opre; considration tout fait trangre la gomtrie, qui fait le caractre
propre de la mcanique, et la distingue cet gard de la gomtrie.
On est dans l'usage de diviser la statique en statique proprement dite, et hydrostatique, et de faire
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[070]
la mme division dans la dynamique. Ces distinctions sont du genre de celles qui existent en histoire naturelle entre les
genres d'une mme famille, et qui, ainsi que je l'ai dit, doivent tre considres comme des sciences du quatrime ordre.
Mais alors ce n'est pas seulement pour ces deux sciences qu'il faudrait adopter cette division, on devrait aussi la faire
dans la mcanique molculaire, entre les calculs qui sont, par exemple, relatifs aux vibrations des corps solides, et ceux
qui se rapportent aux mouvemens vibratoires des fluides, ce qui n'est nullement admissible. Il faudrait encore la faire
dans la cinmatique; car, comment sparer la description de la presse hydraulique de celle des autres machines?
Comment ne pas s'occuper de la dtermination du rapport des vitesses virtuelles des deux pistons en raison inverse de
leurs surfaces, fonde sur ce que le volume du liquide interpos reste le mme, lorsque l'on traite de considrations
analogues sur les autres machines?
4. Uranologie. Dans la mcanique, les mouvemens ne sont considrs que comme possibles; car l'espace o se meuvent
les corps tant, de sa nature, immobile, ce n'est qu'autant qu'il y existe des corps qu'il y a effectivement lieu des
mouvemens. C'est ce qui distingue la mcanique de l'uranologie, o il est question des mouvemens effectifs, soit
apparens, soit rels, des globes sems dans l'espace.
[071]
b. Classification.
Les quatre sciences du premier ordre que nous venons de dfinir sont runies par un caractre commun, celui de
n'emprunter l'observation que des notions de grandeurs et des mesures. J'en formerai un embranchement, que je
dsignerai, conformment l'usage, sous le nom de SCIENCES MATHMATIQUES, et je le partagerai en deux
sous-embranchemens; celui des SCIENCES MATHMATIQUES PROPREMENT DITES, comprenant l'arithmtique
et la gomtrie, et celui des SCIENCES PHYSICO-MATHMATIQUES, o seront runies la mcanique et
l'uranologie, ainsi qu'on le voit dans le tableau suivant:
Embranchement Sous embranchemens Sciencesdu1
er
ordre
SCIENCES MATHMATHIQUES

MATHMATHIQUES PROP
T
DITES

Arithmologie.
Gomtrie.
PHYSICO-MATHMATIQUES...............

Mcanique.
Urinalogie.
OBSERVATIONS. Ces quatre sciences, indpendamment du caractre commun que je viens d'noncer, en prsentent
un autre, celui de se rapporter toutes un objet gnral, l'univers considr dans son ensemble, par opposition l'tude
des matriaux dont il est compos, qui sera l'objet de l'embranchement suivant. Tout ce que nous pouvons connatre de
cet ensemble, ce sont des rapports de grandeur et de position, les proprits de l'tendue o il existe, les mouvemens des
globes sems dans l'espace, et les forces qui dterminent ces mouvemens; c'est pour cela que, dans les trois premires,
on s'occupe des vrits relatives ces diffrens objets, abstraction faite de leur ralisation
[072]
et telles qu'elles seraient dans tous les mondes possibles; tandis que, dans la dernire, on les applique l'tude du monde
rel.
En considrant maintenant ces quatre sciences relativement leur objet gnral, l'ensemble de l'univers, on est conduit
une remarque bien singulire, savoir que, quoique ces quatre sciences offrent, comme je l'ai dit, dans leurs subdivisions
les quatre points de vue dont nous avons dj tant de fois parl, relativement aux objets spciaux qui y sont considrs,
elles prsentent, chacune dans son ensemble, un des quatre mmes points de vue quand on les rapporte cet objet
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gnral. En effet, dans l'arithmologie, o il n'est question que de transformations identiques d'expressions que nous
avons sous les yeux, il est vident que ces transformations constituent un point de vue autoptique. Dans la gomtrie, o
un petit nombre de rapports de grandeur et de position sont d'abord connus entre les diffrentes parties dont une figure
est compose, et o il est question de dcouvrir les autres rapports, suites ncessaires des premiers, qui sont comme
cachs dans la figure, le point de vue est en gnral cryptoristique. En mcanique, o il s'agit de la comparaison des
positions occupes successivement par un mobile, pour en dduire les lois gnrales du mouvement des corps, et celles
de l'quilibre entre les forces qui peuvent tre cause de ces mouvemens, on retrouve tous les caractres du point de vue
troponomique; aussi avons-nous vu qu'un premier caractre de ce point de vue se manifeste ds la cinmatique, et que la
dynamique n'en diffre que parce que s'occupant galement des changemens de position des corps ou des points
mobiles, elle runit ce premier caractre celui de comparer ces changemens avec les forces qui les produisent, et de
dduire des lois gnrales de cette comparaison. Enfin, l'uranologie, dans son ensemble, n'est qu'un grand problme, o
il s'agit de dterminer les causes si profondment caches des vicissitudes que nous offre le spectacle du ciel; ce qui
suffit pour faire reconnatre ici le point de vue cryptologique. Le caractre explicatif propre ce point de vue se prsente
mme ds l'uranographie, o l'on tudie des mouvemens trop lents pour que l'il les aperoive immdiatement,
seulement on reconnat
[73]
que les astres se sont dplacs lorsqu'aprs eu avoir observ les positions relativement l'horizon, on vient quelque
temps aprs observer de nouveau ces positions, et qu'on les trouve changes: c'est ce qui faisait dire aux philosophes
grecs, comme une chose digne de remarque, que les astres se mouvaient, quoiqu'ils parussent immobiles. En sorte que
mme ces mouvemens apparens que nous fait connatre l'uranographie, nous ne les admettons que comme expliquant
les changemens de position que nous avons ainsi constats; et le systme de Copernic qu'est-il autre chose qu'une
seconde explication qui rend compte de ces mouvemens apparens par les mouvemens rels de la terre et des autres
plantes? Sans doute, l'explication finale est celle qu'a donne Newton en partant des lois de Kpler: c'est la partie la
plus essentiellement cryptologique d'une science dont toutes les vrits le sont plus ou moins.
Ce n'est pas seulement l'gard des sciences mathmatiques que nous trouverons ainsi que les sciences du premier
ordre comprises dans un embranchement, correspondent, eu gard leur objet gnral, aux quatre mmes points de vue
auxquels correspondent aussi, mais relativement leur objet spcial, les sciences du troisime ordre comprises dans
chacune de ces sciences du premier. C'est l le dernier pas que j'ai fait dans l'investigation des caractres fonds sur la
nature mme de notre intelligence, et on peut le regarder comme une des bases, et, en quelque sorte, le principe
gnrateur de la classification naturelle de toutes les connaissances humaines. Ce n'est qu'aprs avoir arrt, du moins
pour tout l'ensemble des sciences cosmologiques, ma classification telle qu'elle est prsente dans cet ouvrage; ce n'est
qu'aprs l'avoir fait connatre, dans mes leons au collge de France, et dans la Revue encyclopdique, que j'ai dcouvert
ce principe au mois d'aot 1832. C'est lui qui doit remplacer la clef beaucoup plus complique et moins naturelle dont je
m'tais servi jusqu'alors, et qui a t explique par M. le docteur Roulin, dans le Temps du 11 juin 1832.
[074]
CHAPITRE SECOND.
Sciences cosmologiques qui ont pour objet les proprits inorganiques des corps, et l'arrangement de ces corps dans le
globe terrestre.
Nous allons maintenant tudier ce mme univers, non plus dans son ensemble, et en n'empruntant l'observation que
des notions de grandeurs et des mesures, mais relativement aux matriaux dont il est compos, et en recourant
l'exprience pour dcouvrir toutes les proprits de ces matriaux; en nous bornant toutefois aux proprits
inorganiques, et en remettant au chapitre suivant la classification des vrits relatives aux tres organiss.
I.
Sciences du troisime ordre relatives aux proprits inorganiques des corps, et aux phnomnes qu'ils prsentent
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considrs en gnral.
C'est ici que nous avons examiner les proprits inorganiques et les phnomnes que prsentent les corps
indpendamment de la diversit des lieux et des temps.
a. numration et dfinitions.
1. Physique exprimentale. La premire science relative l'objet spcial qui nous occupe, renferme toutes les vrits qui
rsultent de l'observation
[075]
immdiate des corps. Elle dcrit leurs divers tats, leur duret, leur lasticit, leur pesanteur, tous les phnomnes dus
leur action mutuelle, et les instrumens l'aide desquels nous les constatons. Cette science a reu le nom de physique
exprimentale.
C'est bien tort, suivant moi, qu'on a voulu borner la physique exprimentale a l'tude des proprits gnrales des
corps, et de celles de leurs proprits particulires, qui dpendent de l'action de la chaleur, de la lumire, de l'lectricit,
etc. Elle doit embrasser toutes celles qui ne supposent, pour se manifester, ni changement dans la combinaison des
lmens des corps, ni vie dans ceux qui sont soumis l'exprience. Si dans un cours, dans un trait lmentaire, o l'on
n'offre qu'un prcis de la science, on peut ne s'occuper que des proprits dont je viens de parler comme les plus
importantes, il n'en est pas de mme quand il s'agit d'un ouvrage destin l'exposer dans son ensemble. Tous les faits
donns immdiatement par l'exprience lui appartiennent; mais elle doit laisser une autre partie de la physique
gnrale, dont je vais parler sous le nom de stronomie, l'emploi des formules d'interpellation ou autres, l'aide
desquelles on parvient donner aux rsultats qu'on en dduit le plus haut degr de prcision possible.
2. Chimie. Alors si l'on va chercher dans les corps les lmens dont ils se composent et les proportions dans lesquelles
ces lmens sont combins, toutes les vrits rsultant de cette tude
[076]
composeront une seconde science du troisime ordre, dj connue sous le nom de chimie. Elle doit tre place la suite
de la physique exprimentale, qui lui prte la connaissance de proprits auxquelles la chimie a recours chaque
instant, tandis qu'elle n'a rien en emprunter, si ce n'est des corps tout prpars, sans que le physicien ait s'enqurir de
la manire dont ils l'ont t.
3. Stronomie. En comparant les diverses valeurs que prend une des proprits que prsentent les corps, lorsqu'on fait
varier successivement les circonstances dont cette proprit peut dpendre, on dtermine les lois des phnomnes, et de
ces lois exprimes en formules, ou dduit ensuite, l'aide du calcul, toutes les vrits qui en dpendent. De l une autre
branche de la physique gnrale, que j'ai cru devoir nommer stronomie, de *, corps, et *, loi. Il est vrai que
le mot * ne s'applique proprement qu'aux corps solides; mais les Grecs eux-mmes l'ont employ dans un sens
plus gnral quand ils ont fait le mot *.
4. Atomologie. Pour connatre fond l'objet des sciences qui nous occupent, il reste dcouvrir les causes des
phnomnes, et, quand on les connat, en conclure ce qui doit arriver dans les cas qui n'ont pas encore t observs.
Or, ces causes rsident dans les forces que les molcules de la matire exercent les unes sur les autres; c'est pourquoi j'ai
donn cette science le nom d'atomologie, d'*.
Elle suppose videmment l'tude des trois prcdentes;
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[077]
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car, moins d'en faire un roman semblable aux rveries des anciens sur la nature, on ne peut remonter convenablement
aux causes des phnomnes qu'aprs qu'on a acquis dans la physique exprimentale une connaissance gnrale des
proprits des corps; dans la chimie, celle des lmens dont ils se composent; et surtout qu'aprs que la physique
mathmatique nous a fait connatre les lois des phnomnes, puisque la pierre de touche de toute hypothse sur la valeur
et le mode d'action des forces molculaires est dans la dtermination, l'aide du calcul, des diverses valeurs que doivent
prendre, dans cette hypothse, les qualits des corps mesure que varient les circonstances dont elles dpendent, et dans
la comparaison des rsultats ainsi obtenus avec ceux que fournit l'exprience.
Dans la plupart des traits qui existent sur les quatre parties de la physique gnrale, on spare la chimie, qui en est la
seconde. Mais on n'a pas eu jusqu' prsent le soin de faire la mme chose pour les autres parties de la mme science.
L'art de faire les expriences prcises, d'en corriger les rsultats, les formules qui rsultent de la comparaison de ces
expriences, en un mot, ce que j'appelle physique mathmatique, se trouve intimement ml dans la plupart des traits
destins l'enseignement, avec ce que j'ai dsign sous le nom de physique exprimentale. Les traits lmentaires o
elle ne se rencontre pas, ne peuvent
[078]
tre regards comme des traits de physique exprimentale proprement dite, parce qu'en abrgeant, pour les faire, des
traits complets, on a t indiffremment des choses qui appartiennent la physique exprimentale, et d'autres qui sont
du ressort de la physique mathmatique. Cependant rien ne serait plus utile l'enseignement qu'un trait de physique
exprimentale qui dcrirait tous les phnomnes, qui en montrerait l'enchanement et la dpendance mutuelle, en
rservant pour un autre trait galement complet tout ce qui est relatif la physique mathmatique. Alors le premier
pourrait tre tudi avec fruit par des hommes qui n'auraient que quelques teintures de mathmatiques, et devrait faire
partie de l'instruction commune; le second serait destin ceux qui se proposent de connatre la physique fond, et, par
leurs propres travaux, d'en tendre le domaine.
b. Classification.
Ces quatre sciences renferment toutes les connaissances que nous pouvons acqurir relativement leur objet spcial.
J'en ferai donc une science du premier ordre, laquelle je donnerai le nom de PHYSIQUE GNRALE; nom consacr
par l'usage, mais dont j'tends seulement un peu la signification, en y comprenant la chimie. Maintenant, des quatre
sciences que renferme la physique gnrale, les deux premires runies formeront la
[79]
science du second ordre que j'appellerai PHYSIQUE GENERALE ELEMENTAIRE, et les deux dernires celle que je
nommerai PHYSIQUE MATHEMATIQUE.
Voici le tableau de ces divisions:
Science du 1ordre Sciences du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
PHYSIQUE G PHYSIQUE GNRALE LM
TS

Physique exprimentale.
Chimie.
PHYSIQUE MATHMATIQUE

Stronomie.
Atomologie.
OBSERVATIONS. Qui pourrait, dans ces diverses branches de la physique gnrale, ne pas reconnatre une nouvelle
application des quatre points de vue l'objet spcial de cette science du premier ordre? La physique exprimentale
n'est-elle pas le point de vue autoptique; la chimie le point de vue cryptoristique? Le point de vue troponomique ne
s'offre-t-il pas dans les changemens de valeur qu'observe la physique mathmatique, et dans les lois qu'elle en dduit,
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aussi videmment que le point de vue cryptologique dans la recherche des causes caches, qui est le but de
l'atomologie?
II.
Sciences du troisime ordre relatives aux procds par
lesquels nous transformons les corps de la manire la plus
convenable l'utilit ou l'agrment que nous nous
proposons d'en retirer.
Maintenant que nous connaissons les proprits inorganiques des corps, et les phnomnes qui rsultent de leur action
mutuelle, il est temps de nous occuper des procds que les arts emploient pour les approprier nos besoins.
[080]
a. Enumration et dfinitions.
1. Technographie. Pour approprier les corps aux divers usages auxquels ils sont destins, il faut leur faire subir diverses
transformations; par exemple, changer successivement la laine en fils, en draps, en habits; un lingot d'acier en ressorts,
en instrumens tranchans; les substances alimentaires en mets qui puissent flatter notre got; un sable grossier en verres
et en cristaux, etc.: il faut les transporter des lieux o ils sont en abondance dans ceux o la consommation les rclame,
les conserver jusqu'au moment de les livrer au consommateur. Des instrumens et des machines sont ncessaires pour
oprer ces transformations. Or, la connaissance des procds par lesquels on les opre, des instrumens ou des machines
qu'on y emploie, constitue une science du troisime ordre, que j'appelle technographie, de *, art.
2. Cerdoristique industrielle. Il ne suffit pas de connatre les procds, les machines, tous les instrumens employs dans
les arts; il faut encore qu'on sache se rendre compte des profits et des pertes d'une entreprise en activit, et prvoir ce
qu'on peut attendre d'une entreprise tenter.
Pour cela il faut calculer exactement, dans les deux cas, les mises de fonds ncessaires, soit pour les locaux et appareils
convenables, soit pour l'achat des matires premires et la main-d'uvre;
[081]
il faut apprendre connatre les qualits diverses et les prix relatifs de ces matires premires; celui qu'elles acquirent
par les transformations qu'on leur fait subir. Mille autres circonstances analogues doivent tre prises en considration, et
de toutes les recherches de ce genre se compose une science du troisime ordre, laquelle je donne le nom de
cerdoristique industrielle, de *, gain, profit, **, je dtermine. A cette science appartient videmment l'art de
tenir les livres, au moyen duquel un industriel peut tout instant se rendre compte de ses profits ou de ses pertes.
3. Economie industrielle. Tant que, dans l'tude des procds des arts, l'homme se borne ces deux sciences du
troisime ordre, il n'apprend qu' rpter ce qu'on fait dans le lieu qu'il habite, il reste sous le joug de la routine. Pour
que l'industrie puisse faire des progrs, il est ncessaire de comparer les procds, les instrumens, les machines, etc.,
usits en diffrens temps et en diffrens lieux. Cette comparaison peut se faire de deux manires; la premire consiste
comparer les rsultats qu'ils donnent, tant sous le rapport de la perfection des produits obtenus, que sous celui des frais
qu'exigent l'emploi de ces procds ou de ces instrumens, la construction de ces machines, etc., pour juger quels sont les
plus avantageux, et en dduire des lois gnrales qui puissent diriger dans une entreprise industrielle. C'est par des
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comparaisons de cette espce
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[82]
qu'on a dcouvert et dmontr, par exemple, les avantages de la division du travail pour obtenir les produits les plus
conomiques, c'est--dire, runissant les conditions les plus favorables au producteur et au consommateur. C'est cette
science que je donne le nom d'conomie industrielle.
4. Physique industrielle. Par ce mode de comparaison, purement empirique, il faudrait souvent faire beaucoup de
dpenses en essais de procds, en constructions d'instrumens ou de machines, pour n'arriver qu' des rsultats qui
tromperaient les esprances qu'on aurait conues. Il est un autre mode de comparaison, qui consiste s'aider des
connaissances de physique gnrale, acquises prcdemment, tudier les phnomnes qui se passent dans les
transformations que les arts font subir aux corps, remonter leurs causes, prvoir ainsi les rsultats qu'on peut
attendre des nouveaux procds et des nouvelles machines, avant d'en faire l'essai. Cette application de la thorie la
pratique a un autre avantage: la connaissance des causes peut seule conduire perfectionner les procds connus, en
inventer de nouveaux, et faire galement prvoir dans ces deux cas le succs qu'on peut esprer. Tel est l'objet de la
physique industrielle. C'est cette science que la plupart des arts doivent leurs progrs et les perfectionnemens qu'ils ont
atteints. Ainsi, par exemple, depuis des sicles, on blanchissait les toiles en les exposant l'air et la
[083]
rose. L'illustre Berthollet chercha la cause de ce phnomne; il dcouvrit que c'est l'oxigne de l'atmosphre qui brle
et dtruit la matire colorante; il remplaa cet oxigne de l'air par celui que le chlore dgage de l'eau, et parvint
dcolorer en quelques instans ces mmes toiles dont le blanchment, par les procds ordinaires, aurait exig plusieurs
mois.
b. Classification.
Ces quatre sciences embrassent tout ce qu'il nous est donn de connatre relativement leur objet spcial, les procds
par lesquels nous transformons les corps pour les approprier nos besoins ou nos jouissances. J'en composerai une
science du premier ordre, la TECHNOLOGIE. Dans les deux premires, on n'emploie que des procds usits, et je
donnerai leur runion le nom de TECHNOLOGIE ELEMENTAIRE; les deux autres ont un autre but: on y compare
tous les procds qui peuvent tre employs, pour choisir les plus avantageux; seulement, dans la premire, cette
comparaison est fonde uniquement sur les rsultats obtenus, et dans la seconde, sur ceux que la thorie nous fait
prvoir. C'est pourquoi je dsignerai sous le nom de TECHNOLOGIE COMPAREE la runion de ces deux sciences du
troisime ordre. L'analogie m'avait d'abord port donner cette science du second ordre, qui en rsulte, le nom de
technognosie; mais cette expression, dduite de *
[084]
connaissance, ne m'a pas sembl devoir s'appliquer une science o l'on n'tudie pas les corps pour les connatre, mais
pour en retirer l'utilit qu'ils peuvent nous procurer. Les deux sciences du troisime ordre qui y sont comprises ayant
galement pour objet de choisir entre les diffrens procds qu'on peut suivre pour atteindre un mme but, supposent
toutes deux la comparaison de ces divers procds, et c'est pour cela que l'expression de technologie compare convient
la science du second ordre qui les runit.
Le tableau suivant reprsente les divisions de la technologie:
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Science du 1
er
ordre. Sciences du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
TECHNOLOGIE TECHNOLOGIE LMENTAIRE.

Technographie.
Cerdoristique industrielle.
TECHNOLOGIE COMPARE

Economie industrielle.
Physique industrielle.
OBSERVATIONS. Il est ais de voir qu'on retrouve encore ici les quatre points de vue dont nous avons parl, appliqus
l'objet spcial de ces sciences. Remarquons seulement dans ce tableau un nouvel exemple des modifications que ces
points de vue prouvent quelquefois, selon la nature de l'objet auquel ils se rapportent. Dans la physique, par exemple,
le point de vue autoptique contemplait les proprits des corps; ici il observe des procds qui tombent galement sous
les sens. Le point de vue cryptoristique, dans la physique, cherchait les lmens constitutifs des corps; dans la
technologie il se propose de dcouvrir le profit rsultant d'une entreprise industrielle. Pour le point de vue
troponomique, ce sont aussi des changemens qu'il compare dans l'un et l'autre cas; mais ici ce sont des procds
[85]
divers, comme l c'taient des changemens produits dans les proprits des corps, suivant les circonstances o ils se
trouvaient. Enfin, le point de vue cryptologique tudie toujours des causes: mais, en physique, c'est pour les connatre:
en technologie, pour appliquer la connaissance de ces causes au choix des moyens les plus propres atteindre le but
qu'on se propose.
III.
Sciences du troisime ordre relatives la composition du
globe terrestre, la nature et l'arrangement des diverses
substances dont il est form.
C'est le globe que nous habitons qui va maintenant nous occuper. Les sciences que nous avons parcourues jusqu'ici nous
ont fourni les mesures, les procds d'exprience et d'analyse, les instrumens, les moyens de transport, et, en gnral,
tout ce qui est ncessaire pour qu'on puisse se livrer, avec succs, cette nouvelle tude.
a. numration et dfinitions.
1. Gographie physique. La premire chose que doit faire celui qui se propose de connatre le globe, c'est d'tudier
non-seulement les accidens de sa surface, les mers, les fleuves, les plaines, les montagnes, les directions et les hauteurs
respectives de leurs chanes; mais encore tout ce qui est relatif l'aspect gnral qu'offrent dans chaque pays les
vgtaux et les animaux qui l'habitent, aux variations que prsentent, en divers lieux et en divers
[086]
temps, les phnomnes dont la physique exprimentale ne traite que d'une manire gnrale, tels que sont l'inclinaison
et la dclinaison de l'aiguille aimante, la pression atmosphrique, la temprature moyenne et les tempratures extrmes,
celle des mers diffrentes profondeurs, celle des eaux thermales, la nature et la quantit des substances que les unes et
les autres tiennent en dissolution, la quantit plus ou moins grande des pluies, la direction ordinaire des vents suivant les
diverses saisons, etc., etc., et surtout la nature des diffrens terrains qui, par leur superposition, forment le sol des
plaines, et qui s'offrent dcouvert sur les flancs des montagnes. En dcrivant ces diffrens terrains, on doit les
caractriser par les phnomnes physiques et chimiques qu'ils prsentent, et les dbris organiques de diffrente nature
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qu'ils renferment, sans toutefois s'occuper en dtail des diverses substances minrales dont ils sont composs, ce qui est
l'objet d'une autre science du troisime ordre, dont nous allons parler, sous le nom de minralogie. Quant celle dont il
est ici question, je lui conserve le nom qu'on lui a donn depuis long-temps de gographie physique, et j'y comprends
l'hydrographie, qui n'est videmment qu'une de ses subdivisions.
2. Minralogie. Les divers terrains, qui recouvrent le globe terrestre jusqu' la profondeur o il est donn l'homme de
pntrer, ne sont tudis
[087]
dans la gographie physique que sous le rapport des proprits qu'ils offrent l'observation immdiate: nous avons
maintenant examiner les matriaux dont ils sont composs. Ces matriaux ont reu le nom de minraux, et la science
qui en traite celui de minralogie.
Ce ne sont pas seulement les substances minrales homognes, soit simples, comme le soufre, un mtal l'tat natif;
soit composes, telles qu'un oxide, un sulfure, un sel, etc., qu'on doit tudier en minralogie; mais encore les substances
htrognes, telles que le granite et les autres roches composes, qui diffrent des prcdentes en ce qu'elles sont
formes par la runion de plusieurs minraux homognes qu'on peut sparer mcaniquement; ces deux sortes de
substances entrent l'une et l'autre dans la composition des terrains dont le minralogiste doit, sans distinction,
dterminer tous les matriaux, tandis que c'est au chimiste qu'appartient la dcomposition ultrieure, en leurs principes
constituans, de ceux de ces matriaux qui sont homognes. Il est, d'ailleurs, vident que la minralogie ne peut venir,
dans la classification naturelle de toutes nos connaissances, qu'aprs la gographie physique, puisqu'il faut bien, quand
on parle d'un minral, pouvoir dire dans quelles parties du globe, dans quelles chanes de montagnes, dans quelles sortes
de terrains, ce minral se trouve.
On s'tonnera peut-tre ici de deux choses, 1 de
[088]
ce que je ne runis pas la minralogie la botanique et la zoologie, comme on a coutume de le faire sous la
dnomination commune d'histoire naturelle; 2. de ce que j'en fais une science du troisime ordre, tandis que j'lve au
premier ordre la botanique et la zoologie, ainsi qu'on le verra dans le chapitre suivant. Je dois donner ici quelques
explications cet gard.
1. La runion qu'on fait ordinairement de la minralogie et des deux sciences dont je viens de parler, ne saurait tre
admise dans une classification naturelle des sciences. Nous avons vu que, dans une telle classification, on a d'abord
considrer un premier rgne qui comprend toutes les vrits relatives au monde matriel, et qui doit tre divis en deux
sous-rgnes, dont le premier se compose de celles qui se rapportent aux proprits inorganiques des corps, et le second,
des vrits que nous fait connatre l'tude des tres vivans. Ds lors, la minralogie ne peut tre place que dans le
premier sous-rgne, et se trouve ainsi entirement spare de la botanique et de la zoologie qui appartiennent au second.
2. La minralogie en elle-mme, spare des sciences qu'on y a jointes mal propos, n'est rellement qu'une science du
troisime ordre. En effet, lorsque la simple observation d'un minral a fait connatre ses proprits gomtriques,
c'est--dire, ses formes cristallines quand il en prsente; ses
[089]
proprits physiques, telles que sa pesanteur spcifique, sa duret, sa transparence ou son opacit, sa conducibilit pour
le calorique ou l'lectricit, et que la chimie nous a appris de quels lmens il est compos, la connaissance qu'on a de
ce minral est complte. D'ailleurs, pour les minraux, il n y a point d'autre classification faire que celle qui est fonde
sur leur composition. Ajoutons qu'il n'y a point chez eux ces changemens continuels qui constituent la vie des vgtaux
et des animaux, qu'il n'y a point de fonctions expliquer, et que, par consquent, dans leur tude, il n'y a rien qu'on
puisse comparer ces divisions de la botanique et de la zoologie, que je nommerai physiologie vgtale et physiologie
animale. La minralogie se trouve ainsi borne dcrire, dnommer, ranger, d'aprs la nature de leurs lmens, toutes
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les substances inorganiques qu'offre le globe, soit dans son sein, soit sa surface; elle y parvient l'aide des emprunts
qu'elle fait aux sciences prcdentes: la gomtrie molculaire, la physique, la chimie, etc., et n'est, ds lors, qu'une des
sciences du troisime ordre comprises dans celle du premier, qui a pour objet spcial l'tude complte de notre plante.
3. Gonomie. Quand on a tudi, dans la gographie physique, la configuration et la nature des diffrens terrains, les
proprits physiques et chimiques qui les caractrisent; que la minralogie nous a appris de quelles substances
minrales, de quels agrgats de ces substances chaque terrain est
[090]
compos, il est temps de dterminer les lois de leur situation respective, et celles de la dpendance mutuelle par laquelle
certains minraux ne se trouvent que l o se rencontrent aussi certains autres minraux. Tel est l'objet d'une science du
troisime ordre que j'appelle gonomie, de ou *, terre, et *, loi.
4. Thorie de la terre. Remonter aux causes des lois dont nous venons de parler, dcouvrir quels changemens successifs
ou quelles rvolutions soudaines ont mis le globe dans l'tat o nous le voyons, les causes qui ont amen ces formations
successives dont nous reconnaissons aujourd'hui l'existence, et qui ont inclin ou bris et l les couches composant
l'corce du globe; tout cela est l'objet d'une science du troisime ordre, qui complte l'ensemble de nos connaissances
relatives au globe terrestre, et que je nommerai thorie de la terre. Sous ce nom on a dsign autrefois des hypothses
qui n'taient que de vains romans; mais aujourd'hui, grce aux travaux des gologues modernes, et surtout ceux de
M. Elie de Beaumont, la thorie de la terre s'est leve au rang d'une vritable science.
b. Classification.
La runion de ces quatre sciences, qui ont pour objet spcial de nous faire connatre le globe que nous habitons,
constitue une science du premier ordre, embrassant toutes les connaissances qui y sont relatives. Je donnerai cette
science le nom
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[91]
de GEOLOGIE. Les deux premires forment une science du second ordre, que j'appellerai GEOLOGIE
ELEMENTAIRE. Quant la science du mme ordre, qui comprend les deux dernires, comme celles-ci reposent
uniquement sur la comparaison des faits gologiques, je pense que le nom le plus convenable pour en dsigner la
runion, est celui de GOLOGIE COMPARE, d'autant que le mot gognosie, que j'avais cru d'abord devoir assigner
cette runion, est employ par ceux qui en font usage, dans une acception toute diffrente, comme un synonime du mot
gologie, cela prs qu'ils en cartent prcisment les recherches dont se compose la thorie de la terre.
Ces divisions de la gologie nous donnent le tableau suivant:
Science de 1
er
ordre. Science de 2
e
ordre. Science de 3
e
ordre.
GOLOGIE GOLOGIE LMENTAIRE

Gographie physique.
Minralogie.
GOLOGIE COMPARE

Gonomie.
Thorie de la terre.
OBSERVATIONS. Le point de vue autoptique de l'tude du globe se reconnat videmment dans la gographie
physique; comme son point de vue cryptoristique dans la minralogie, qui va chercher dans les divers terrains les
matriaux dont ils sont composs. La gonomie, qui classe ces terrains, et compare leurs situations respectives dans tous
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les lieux o l'on a pu jusqu' prsent les observer, pour en dduire des lois, est essentiellement troponomique; de mme
que la thorie de la terre, qui remonte aux causes si long-temps caches de son tat actuel, est le point de vue
cryptologique de l'ensemble de nos connaissances sur le globe que nous habitons.
[092]
IV.
Sciences du troisime ordre relatives aux procds par
lesquels nous nous procurons les substances qui se
trouvent la surface ou dans le sein de la terre, destines
tre ensuite transformes de la manire qui nous est la
plus avantageuse.
De mme que la connaissance des proprits inorganiques des corps, acquise dans la physique, a t applique l'utilit
de l'homme dans les diverses branches de la technologie; de mme, quand la gologie nous a fait connatre la nature des
diverses substances qui entrent dans la composition du globe terrestre, et leur disposition, soit dans son sein, soit sa
surface, nous sommes naturellement conduits tudier tout ce qui est relatif aux moyens par lesquels l'homme se
procure celles de ces substances qui peuvent lui tre utiles.
a. numration et dfinitions.
I. Exploitation des mines. La premire science qui se prsente ici, a pour objet de dcrire tous les procds par lesquels
on se procure les substances minrales, soit qu'il faille les aller chercher dans le sein de la terre, soit qu'on les trouve sa
surface, comme le sable aurifre sur le bord de certains fleuves, soit que la mer les recle. Elle doit comprendre en outre
l'indication des lieux et des terrains o se rencontrent les diverses substances minrales que peuvent rclamer les
besoins de la socit. Je donnerai cette science le nom d'Exploitation des
[093]
mines, qu'on emploie gnralement pour la dsigner. Seulement, il faut en tendre la signification de manire y
comprendre, non-seulement les procds employs dans le premier cas, mais encore ceux qui le sont dans les deux
autres: par exemple, toutes les oprations par lesquelles on retire le sel marin des eaux de la mer ou des sources sales.
Car, comme je l'ai dj dit, il vaut mieux tendre la signification d'un mot, lors mme que l'tymologie semblerait s'y
refuser, que de tomber dans l'inconvnient infiniment plus grave de sparer d'une science des objets d'tude qui doivent
en faire partie, d'aprs la nature mme des choses.
2. Docimasie. Pour diriger une exploitation de mines, pour en tenter une nouvelle, il importe surtout de dterminer le
bnfice ou la perte qui peut rsulter d'une entreprise de ce genre. Pour cela, la premire chose faire c'est de dcouvrir
la richesse du minerai qu'on veut exploiter. L'art de faire les essais ncessaires, ou d'valuer par les procds du travail
en petit les produits et les avantages du travail en grand, s'appelle docimasie, de *, j'prouve, j'essaie. Il faut de
plus calculer tous les frais de main d'uvre, de combustible, de transport, d'administration, etc., pour pouvoir les
comparer au profit qu'on espre, et aux chances de ventes. Je comprendrai toutes ces recherches sous le nom de
docimasie, aimant mieux tendre ainsi la signification ordinaire de ce mot, que d'en faire un nouveau.
[094]
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3. Oryxionomie. Il n'est pas moins de l'intrt de celui qui a une mine exploiter de comparer les divers procds qui
peuvent tre employs, pour choisir les plus avantageux. Cette comparaison peut se faire de deux manires: d'abord, en
partant des rsultats obtenus par des procds usits en diffrens temps et en diffrens lieux, ce qui suffit souvent pour
dduire de cette comparaison des lois ou des rgles sres d'aprs lesquelles il puisse juger quels sont ceux qu'il doit
prfrer. Pour dsigner cette science, j'ai form le mot d'oryxionomie, du grec *, action de fouiller le sein de la
terre, et *, loi. J'avais d'abord cru pouvoir lui donner le nom de mtallurgie; j'y trouvais l'avantage d'employer un
mot connu, mais il fallait en altrer le sens; car ce qu'on entend ordinairement par mtallurgie, c'est cette partie de
l'exploitation des mines qui enseigne les procds qu'on emploie pour sparer les mtaux des minerais qui les
contiennent. Ce sens m'a paru depuis trop loign de l'ide que j'avais rendre, et c'est ce qui m'a dtermin crer un
nom nouveau.
4. Physique minrale. Mais cette comparaison de rsultats que souvent on ne pourrait obtenir qu'avec beaucoup de
temps et de dpenses, peut se faire bien plus facilement quand on remonte aux causes des phnomnes physiques et
chimiques qui se passent dans les divers traitemens qu'on fait subir aux minerais, ce qui d'ailleurs peut seul conduire
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[95]
dcouvrir de nouveaux agens ou de nouveaux procds, et en faire prvoir les rsultats. C'est la science que
j'appellerai physique minrale, parce que, comme je l'ai dit plus haut, je comprends la chimie dans la physique gnrale.
b. Classification.
Ces quatre sciences du troisime ordre nous font connatre tout ce que nous pouvons savoir relativement leur objet
spcial, l'tude des moyens par lesquels nous nous procurons les substances minrales destines nos usages. Leur
runion formera une science du premier ordre, que j'appellerai ORYCTOTECHNIE, d'**, minraux, et de *,
art. Cette science du premier ordre peut se diviser en deux du second, dont l'une, l'ORYCTOTECHNIE
ELEMENTAIRE, comprendra l'exploitation des mines et la docimasie; tandis que l'autre renfermera l'oryxionomie et la
physique minrale, sous le nom d'ORYCTOTECHNIE COMPAREE; j'ai t conduit choisir cette expression par les
motifs que j'ai exposs plus haut, en parlant de la technologie compare.
Voici le tableau de cette division:
Science du 1
er
ordre. Sciences du 2
e
ordre Sciences du 3
e
ordre.
ORYCTOTECHNIE. ORYCTOTECHNIE LMENTAIRE.

Exploitation des mines.


Docimiase.
ORYCTOTECHNIE COMPARE.

Oryxionomie.
Physique minrale.
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[96]
OBSERVATIONS. Il est impossible de mconnatre, dans ces quatre sciences du troisime ordre, une nouvelle
application de nos quatre points de vue, autoptique, cryptoristique, etc., prcisment comme dans les quatre sciences du
troisime ordre qu'embrasse la technologie. Voyez pages 84 et 85.
V.
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Dfinitions et classification des sciences du premier ordre
qui ont pour objet les proprits inorganiques des corps et
leur arrangement dans le globe de la terre.
Aprs avoir parcouru toutes les sciences du premier ordre qui se rapportent cet objet gnral, et qui doivent, par
consquent, tre runies en un mme embranchement, il nous reste les dfinir indpendamment des sciences du
troisime ordre renfermes dans chacune d'elles, en dterminer l'ordre et les limites respectives, et les classer.
a. Enumration et dfinitions.
1. Physique gnrale. Dans toutes les sciences qui ont prcd la physique gnrale, le monde tait considr dans son
ensemble; celle-ci examine en dtail les proprits des corps inorganiques dont se compose ce vaste ensemble; et quelle
que soit l'analogie qui existe entre elle et l'uranologie, ce caractre suffit pour tracer entre deux sciences, d'ailleurs si
voisines, la ligne de dmarcation qui les spare, et distingue en mme temps l'embranchement des sciences
mathmatiques de celui des
[97]
sciences physiques. L'homme se propose ici un nouvel objet de recherches, et acquiert en mme temps un nouveau
moyen d'investigation: jusque-l born la simple observation, il pourra dsormais y joindre l'exprience.
2. Technologie. La technologie est distingue de la physique gnrale, en ce que, dans cette dernire, nous n'tudions les
corps que pour connatre leurs proprits et les phnomnes qu'ils nous offrent, tandis que, dans la premire, c'est pour
dcouvrir l'utilit qu'ils peuvent nous procurer, et les moyens par lesquels nous les approprions nos besoins.
3. Gologie. La distinction de la physique gnrale et de la gologie est suffisamment dtermine, par cela seul que la
premire considre les corps en gnral, et que la seconde les tudie seulement comme faisant partie du globe terrestre.
Cette distinction, quand on en vient au dtail, est cependant sujette quelques difficults, et c'est ce qui m'a engag la
prciser, en disant que l'tude des proprits et des phnomnes que prsentent les corps partout et en tout temps, est
l'objet de la physique gnrale; tandis que l'tude comparative des modifications dont ces proprits et ces phnomnes
sont susceptibles en divers lieux et en divers temps, est celui de la gologie.
En effet, il appartient la physique gnrale de dire que l'aiguille aimante se dirige vers le nord,
[98]
en dclinant plus ou moins, soit l'est, soit l'ouest; que la pression atmosphrique fait quilibre une colonne de
mercure sujette varier par un grand nombre de circonstances; que l'eau s'vapore, se condense en nuages, et retombe
en pluie; que les diverses substances dont se compose le sol sur lequel nous marchons sont ordinairement disposes en
couches sensiblement parallles, et plus ou moins inclines, etc. Mais c'est la gographie physique de dire quelle est la
dclinaison de l'aiguille aimante, la hauteur moyenne du baromtre, la quantit plus ou moins grande de pluie qui
tombe dans les diffrens lieux et les diffrens temps; et c'est la gonomie nous apprendre quelle est, dans ces divers
lieux, la nature et l'inclinaison des couches dont le sol est form. De mme la mtorologie, tant qu'elle considre d'une
manire gnrale des phnomnes atmosphriques, n'est qu'une division de la physique gnrale; mais quand elle
s'occupe des diffrences que ces phnomnes prsentent en divers lieux, elle appartient la gographie physique.
4. Oryctotechnie. L'oryctotechnie est spare de la gologie par le mme caractre qui distingue la technologie de la
physique gnrale. La gologie tudie les matriaux du globe terrestre, seulement dans le but de les connatre; et
l'oryctotechnie dans celui de nous procurer ceux que rclament nos besoins.
Quant la distinction de la technologie et de
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[99]
l'oryctotechnie, elle est sujette une difficult relativement au point prcis o l'une cesse et l'autre commence. La
technologie a pour objet de transformer les corps de la manire la plus avantageuse, pour les approprier nos besoins;
celui de l'oryctotechnie est de nous procurer les substances minrales sur lesquelles s'exercent les arts. Pour les
substances qui, comme les pierres, la houille, l'ardoise, le peroxide de manganse et plusieurs autres, sont livres
l'industrie dans l'tat mme o elles sortent de la carrire ou de la mine, cette difficult n'existe pas; les travaux
d'extraction appartiennent l'oryctotechnie; l'emploi qu'on fait de ces substances, la technologie. Mais lorsqu'il s'agit
des mtaux, par exemple, il faut les retirer des minerais qui les reclent, par des travaux plus ou moins compliqus, et
qu'on peut regarder comme des transformations qu'on fait subir aux matires tires de la terre, pour commencer les
approprier aux usages auxquels nous les destinons. On serait donc port ranger ces travaux dans la technologie; mais
comme, d'un autre ct, ils font aussi partie de ceux qu'il est ncessaire d'excuter pour se procurer le mtal,
l'oryctotechnie les rclame son tour. Une considration doit dcider en sa faveur: c'est qu'on doit, comme nous l'avons
remarqu plus haut, placer en gnral, dans un mme groupe, les vrits dont les mmes hommes s'occupent, et qu'il
convient ds lors de runir dans les ouvrages o ils doivent
[100]
les apprendre. Nous fixerons donc la limite entre les deux sciences du premier ordre dont il est ici question, l'poque
o les substances minrales sortent des mains de celui qui exploite la mine, pour tre livres au commerce et
l'industrie.
J'ai aussi hsit d'abord sur la priorit donner dans l'ordre naturel la technologie, ou l'oryctotechnie. Il me semblait,
au premier coup-d'il, qu'on devait s'occuper des moyens de se procurer les substances minrales ncessaires aux arts,
avant d'tudier ceux de les mettre en uvre; et alors non seulement l'oryctotechnie, mais les sciences relatives l'utilit
que nous retirons des vgtaux et des animaux, et dont nous parlerons tout l'heure, auraient d tre places, dans
l'ordre naturel, avant la technologie; mais je vis bientt, en y rflchissant, qu'il n'en tait pas ainsi. En effet, on peut
comprendre tous les procds relatifs aux arts qui transforment les substances qu'on trouve dans le commerce, sans
s'inquiter des moyens par lesquels on se les procure; au lieu que c'est la technologie qui fournit celui qui a des mines
exploiter, tous les instrumens, machines et appareils qui lui sont ncessaires, et dont on ne peut bien comprendre
l'usage que quand on a acquis une connaissance suffisante des procds des arts. Celui qui cultive les vgtaux, qui
nourrit les animaux, n'a pas moins besoin de cette connaissance; et, d'aprs ce qui a t dit au commencement de cet
ouvrage,
[101]
cette seule raison suffit pour placer la technologie avant les sciences o l'on tudie les moyens de se procurer les
substances de tout genre qu'elle emploie. Or, suivant que ces substances sont minrales, vgtales ou animales, les
procds pour les obtenir sont diffrens, et doivent, par consquent, tre l'objet de sciences diffrentes; tandis que la
mme division ne saurait avoir lieu dans la technologie, parce que les procds qu'elle emploie n'offrent aucune
diffrence essentielle, quelle que soit l'origine des substances qu'elle transforme, et parce qu'elle en runit souvent dans
un mme ouvrage, qui proviennent de ces diffrentes origines, comme lorsque le layetier emploie fer, bois et peaux pour
la fabrication d'une malle.
b. Classification.
Ces quatre sciences du premier ordre embrassent l'ensemble des connaissances que nous pouvons avoir relativement
leur objet gnral indiqu plus haut. J'en formerai donc un embranchement auquel je donnerai le nom de SCIENCES
PHYSIQUES, et qui se divisera en deux sous-embranchemens comprenant, le premier, la physique gnrale et la
technologie, sous le nom commun de SCIENCES PHYSIQUES PROPREMENT DITES; et le second, la gologie et
l'oryctotechnie, sous celui de SCIENCES GEOLOGIQUES. Les motifs de cette subdivision des sciences physiques sont
trop videns pour avoir besoin d'tre expliqus.
[102]
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Le tableau suivant rendra sensible cette classification.
Embranchement. Sous-embranchemens. Sciences du 1
er
ordre.
SC
CES
PHYSIQUES PHYSIQUES PROPREM
T
DITES.

Physique gnrale.
Technologie.
GEOLOGIQUES.

Gologie.
Oryctotechnie.
OBSERVATIONS. Ici se prsente la mme remarque que nous avons faite au sujet des quatre sciences du premier
ordre, comprises dans l'embranchement des sciences mathmatiques. Toutes les recherches du physicien tant fondes
sur l'observation immdiate des faits, et celle-ci tant constamment la pierre de touche de la vrit des formules qu'il
dduit, soit de l'exprience, soit des hypothses qu'il fait sur la nature des forces des atomes, il est facile de reconnatre
dans cette science le point de vue autoptique de l'embranchement auquel elle appartient. La technologie a pour but de
dcouvrir l'utilit que nous pouvons retirer des corps, et les moyens que nous devons employer pour les approprier nos
besoins; ce sont l autant de problmes qui constituent le point de vue cryptoristique des sciences physiques. La
gologie dtermine et compare les changemens qu'prouvent, en divers lieux et en divers temps, soit les proprits et les
phnomnes que prsentent les corps, soit leur disposition la surface et dans le sein de la terre; c'est bien l le point de
vue troponomique. Enfin, c'est l'oryclotechnie qu'il appartient d'aller chercher dans le sein de la terre les substances
qui y sont caches, de dcouvrir les moyens auxquels nous devons recourir pour les en retirer, et de surmonter tous les
obstacles que la nature oppose leur extraction; point de vue cryptologique relativement l'objet gnral des sciences
dont se compose l'embranchement dont il est ici question.
[103]
CHAPITRE TROISIEME.
Sciences cosmologiques relatives aux tres vivans,
vgtaux et animaux.
A L'TUDE du globe terrestre et des matriaux dont il se compose, il est naturel de faire succder d'abord celle des
vgtaux qui naissent de son sein et couvrent sa surface, ensuite celle des animaux qui en habitent les diverses rgions.
I.
Sciences du troisime ordre relatives la connaissance
des vgtaux et des phnomnes qu'offre la vie dans ces
tres organiss mais privs de sensibilit et de locomotion.
Dans l'tude des vgtaux, nous devons d'abord avoir gard leur simple connaissance, et ce sera l'objet du prsent
paragraphe; dans le suivant, nous parlerons des sciences relatives l'utilit que nous en retirons.
a. numration et dfinitions.
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I. Phytographie. De l'observation immdiate des vgtaux rsulte la connaissance de leurs caractres extrieurs, celle de
la nature des sols o ils existent, des climats qu'ils habitent et des hauteurs auxquelles on les y trouve au-dessus du
niveau de la mer. Ce premier degr de la connaissance
[104]
des vgtaux, est l'objet d'une science du troisime ordre, que j'appellerai phytographie, de *, plante. J'y comprends
tous les recueils de figures et de descriptions, soit d'espces isoles, soit de genres ou de familles, soit des plantes de
certaines contres, de celles qui ont t recueillies dans un voyage, etc.
2. Anatomie vgtale. Dans la gologie, aprs avoir tudi la configuration du globe et les divers terrains qu'il offre
immdiatement notre observation, nous avons pntr dans son sein pour y chercher ce qu'il nous cache; et la
minralogie, qui est pour ainsi dire l'anatomie de la terre, nous en a fait connatre la composition jusqu' la profondeur
o nous pouvons pntrer. Nous devons aussi tudier dans les plantes ce qu'elles drobent l'observation immdiate,
c'est--dire, leur organisation intrieure; et de mme que le minralogiste a deux choses considrer, les minraux
homognes et les aggrgats qui en sont forms, celui qui s'occupe d'anatomie vgtale a aussi considrer les tissus
vgtaux homognes et les organes qui sont forms par la runion de divers tissus; il doit dcrire ces tissus et ces
organes comme le minralogiste dcrit les minraux et les roches. Toutes les vrits qui rsultent de cette nouvelle
tude composeront une seconde science du troisime ordre, que je ne crois pas pouvoir mieux nommer qu'en l'appelant
anatomie vgtale.
[105]
3. Phytonomie. Si maintenant nous comparons les vgtaux les uns avec les autres, soit un mme vgtal avec lui-mme
diffrens instans de son existence, pour en conclure les lois de la classification naturelle des vgtaux en familles,
classes et embranchemens(1), et celles qui rgissent leur naissance, leur accroissement, leur dcadence et leur mort,
nous recueillerons ainsi de nouvelles vrits, objet d'une science du troisime ordre que j'appellerai phytonomie.
Outre la classification naturelle des vegtaux et les lois dont je viens de parler, je comprends dans la phytonomie la
distribution des diffrens groupes de vgtaux sur la surface de la terre, dans les diverses rgions qu'ont distingues les
botanistes. L'tude de cette distribution nous fait aussi connatre des lois; et d'ailleurs, de mme que c'est dans la
phytographie, o l'on dcrit les diverses espces de plantes, que l'on doit indiquer l'habitation de chacune, c'est dans la
phytonomie, o les vgtaux sont classs en groupes naturels de diffrens ordres, que l'on doit dterminer les rgions
qu'habitent ceux de ces groupes qui sont borns certains climats, et prsenter une sorte de tableau gnral de la
manire dont ils sont distribus
(1) On sait que le rgne vgtal se divise en trois embranchemens, qui ont reu le nom de plantes acotyldones, monocotyldones,
dicotyldones.
[106]
sur le globe. Cette partie de la phytonomie se trouve lie la gographie physique; elle en emprunte de nombreux
secours, et complte les notions que cette dernire science nous donne sur l'aspect gnral du sol dans les diffrens pays
qu'elle dcrit.
4. Physiologie vgtale. Enfin, pour complter la connaissance des vgtaux, il reste examiner les causes de leur vie,
la formation et les fonctions de leurs organes; c'est la physiologie vgtale.
b. Classification.
La runion de ces quatre sciences du troisime ordre, en forme une du premier, la BOTANIQUE. En runissant
seulement les deux premires, on aura une science du second ordre qui recevra le nom de BOTANIQUE
LMENTAIRE; et la PHYTOGNOSIE, ou connaissance plus approfondie des vgtaux, deuxime science du second
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ordre comprise dans la botanique, embrassera la phytonomie et la physiologie vgtale, ainsi que le montre le tableau
suivant:
Science du 1
er
ordre. Science du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
BOTANIQUE BOTANIQUE LMENTAIRE.

Phytographie.
Anatomie vgtale.
PETTOGNOSIE.

Phytonomie.
Physiologie vgtale.
OBSERVATIONS. Dans les dfinitions que nous venons de donner des quatre sciences qui ont pour objet spcial la
[107]
connaissance des plantes, il est trop facile de reconnatre les quatre points de vue que nous avons signals tant de fois,
pour qu'il soit ncessaire d'entrer dans aucun dtail cet gard.
II.
Sciences du troisime ordre, relatives l'utilit ou
l'agrment que nous retirons des vgtaux, et aux travaux
et aux soins par lesquels nous nous procurons les matires
premires qu'ils nous fournissent.
Aprs l'tude que la botanique fait des vgtaux seulement pour les connatre, vient se placer naturellement celle des
mmes vgtaux sous le rapport de l'utilit ou de l'agrment que nous en retirons.
a. numration et dfinitions.
1. Goponique. Les travaux de la campagne et des jardins soit d'utilit, soit d'agrment, la connaissance des poques o
il convient de les faire, et celle des instrumens qu'on y emploie; les soins donner aux vgtaux indignes ou exotiques,
la construction des serres, la manire dont on recueille ce que les plantes offrent d'utile, soit lorsque nous les avons
cultives, soit lorsqu'elles ont eru spontanment, et qu'il faut les aller chercher dans les champs incultes, sur les
montagnes et dans les forts; les procds employs pour sparer les substances diversement utiles qu'elles contiennent,
et
[108]
retirer de chacune d'elles tous les avantages qu'elles peuvent procurer; les prparations que ces substances exigent pour
tre livres la consommation et l'industrie, les moyens de les conserver jusqu' cette poque, etc.; voil ce qu'on peut
observer immdiatement, et c'est l'objet d'une premire science du troisime ordre laquelle j'ai donn, d'aprs Varron,
le nom de goponique, de *, relatif aux travaux des champs.
On s'tonnera peut-tre que j'y comprenne les travaux du bcheron et de l'herboriste; mais il est vident que ces travaux,
comme tous ceux que je viens d'indiquer, ont pour objet de nous procurer les substances vgtales qui peuvent nous tre
utiles ou agrables. Les auteurs qui ont crit sur l'agriculture ne comprennent-ils pas dans cette science la chasse et la
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pche, que j'y aurais runies moi-mme, si, comme on va le voir, je n'avais pas fait une science part de tout ce qui
concerne l'utilit ou l'agrment que nous retirons des animaux?
2. Cerdoristique agricole. Un autre objet d'tude se prsente ici. Dterminer tout ce qui se rapporte au profit qu'on peut
retirer d'une entreprise agricole en activit, ou aux avantages qu'on peut esprer lorsqu'il s'agit d'en former une nouvelle;
apprcier la valeur d'un terrain d'aprs son tendue et sa qualit; calculer les mises de fonds ncessaires pour
construction de btimens, achat d'instrumens
[109]
ruraux et de btail, pour le desschement d'un marais, un dfrichement, etc., tout cela est l'objet d'une autre science, bien
distincte de la prcdente, et que j'appellerai cerdoristique agricole.
3. Agronomie. Borne aux deux sciences dont nous venons de parler, l'agriculture resterait stationnaire; les divers
procds employs en diffrens pays, s'y perptueraient sans s'amliorer. Pour qu'ils puissent se perfectionner, pour que
les meilleures mthodes se propagent, il faut d'abord les comparer sous le rapport des rsultats obtenus par toutes celles
qui ont t mises en usage, soit afin de choisir les meilleures, soit pour dduire de ces comparaisons des lois gnrales
qui puissent diriger l'agriculteur dans ses travaux. Par exemple, celle que les mmes vgtaux ne peuvent pas avec
succs se cultiver constamment sur le mme terrain, d'o la thorie des assolemens; celles qui dterminent les engrais
les plus convenables chaque vgtal, chaque espce de terrain, et quelles plantes conviennent, dans les divers
climats, aux diffrens sols, suivant leur nature, leur exposition, leur degr d'humidit, etc. C'est cette science du
troisime ordre que je crois qu'on doit donner le nom d'agronomie, quoique j'avoue que ce mot a t employ, mal
propos, ce qu'il me semble, dans un sens peu prs semblable celui que j'ai donn au mot cerdoristique agricole,
pour dsigner une des parties de cette science.
4. Physiologie agricole. Mais ces comparaisons
[110]
purement empiriques, outre le temps et les dpenses qu'elles exigeraient, n'tant diriges par aucune thorie, ne
pourraient pas toujours conduire au but propos, et surtout seraient insuffisantes pour l'amlioration des mthodes par
de nouveaux procds dduits de la connaissance des causes. La recherche des causes, la comparaison de ce qui se passe
en grand dans la culture des vgtaux, avec ce que l'on observe dans les expriences en petit, appartiennent une
quatrime science du troisime ordre, qui complte toutes nos connaissances relatives la culture des vgtaux, et
prendra le nom de physiologie agricole.
b. Classification.
Je conserverai le nom d'AGRICULTURE la science du premier ordre qui comprend les quatre sciences du troisime,
que je viens d'numrer et de dfinir, et l'agriculture se divisera naturellement en deux sciences du second ordre:
l'AGRICULTURE LMENTAIRE, comprenant la goponique et la cerdoristique agricole; et l'AGRICULTURE
COMPARE, forme par la runion de l'agronomie et de la physiologie agricole. Voici le tableau de cette classification:
Science du 1
er
ordre. Science du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
AGRICULTURE. AGRICULTURE LMENTAIRE.

Goponique.
Cerdoristique agricole.
AGRICULTURE COMPARE.

Agronomie.
Physiologie agricole.
[111]
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OBSERVATIONS. Les quatre points de vue autoptique, cryptoristique, etc., sont ici trop videns pour avoir besoin
d'tre signals.
III.
Sciences du troisime ordre relatives la connaissance des animaux et des phnomnes qu'offre la vie dans les tres o
elle est jointe la sensibilit et la locomotion.
L'ordre naturel amne maintenant les sciences qui ont pour objet de connatre les animaux.
a. numration et dfinitions.
1. Zoographie. La premire de ces sciences a pour objet l'tude de tout ce que les animaux offrent l'observation
immdiate, leurs formes, leurs caractres extrieurs, les alimens dont ils se nourrissent, leurs murs, les lieux qu'habite
chaque espce, etc.; je lui donnerai le nom de zoographie, de *, animal, et *, je dcris. C'est cette science du
troisime ordre qu'a t born, en gnral, le travail de Buffon sur les animaux dont il s'est occup, tel que l'avait conu
ce grand homme, et c'est ici que viennent se placer tous les recueils de descriptions et de figures, soit des animaux d'un
mme genre ou d'une mme famille, soit de ceux qui habitent certaines rgions, ou qui ont t observs dans un voyage,
etc.
2. Anatomie animale. Ici vient l'anatomie des
[112]
animaux, comme la minralogie qui est une espce d'anatomie du globe terrestre d succder la gographie
physique, comme nous avons plac l'anatomie vgtale la suite de la phytographie. Elle cherche de mme dans les
animaux ce qu'ils drobent l'observation immdiate, dcrit les tissus homognes et les organes qui en sont composs.
C'est la partie de l'histoire naturelle des animaux qu'a traite Daubenton dans des travaux moins brillans, mais aussi
utiles la science que ceux de son illustre collaborateur.
3. Zoonomie. Alors le gnie est venu s'emparer des rsultats de ces divers travaux; il a compar toutes les modifications
dont l'organisation animale est susceptible, et de cette comparaison il a dduit ces lois d'aprs lesquelles il lui a suffi
d'un fragment d'os que recelait un rocher dont la masse l'avait soustrait aux ravages du temps, pour retrouver toute
l'organisation et jusqu'aux murs d'un animal dont les rvolutions du globe avaient fait disparatre l'espce; lois dont la
dcouverte n'a pas seulement conduit cet tonnant rsultat, mais a donn naissance la premire classification
naturelle des animaux, celle qu'on doit l'illustre Cuvier, et qui, perfectionne par son frre, est devenue la plus parfaite
des classifications; car celle des vgtaux, premier exemple d'une mthode vraiment naturelle, ne me parat pas encore
parvenue au mme degr de perfection, surtout parce qu'on
[113]
ne s'est pas encore occup des ordres naturels des plantes, divisions intermdiaires entre les familles et les classes, dont
on ne peut mconnatre l'existence dans l'ensemble des rapports mutuels des vgtaux. C'est cette science que j'ai
donn le nom de zoonomie, l'exemple de quelques naturalistes modernes. J'y comprends, comme je l'ai fait dans la
phytonomie, l'gard des vgtaux, les lois gnrales de la distribution des divers groupes naturels du rgne animal sur
la surface de la terre.
4. Physiologie animale. Enfin la physiologie animale, o se trouve comprise l'organognie, tudie les causes de la vie
dans les animaux, la formation et les fonctions de leurs organes, ainsi que la physiologie vgtale le fait pour les
plantes.
b. Classification.
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L'ordre dans lequel nous rangeons ici ces sciences ne prsente aucune difficult; la zoonomie ne peut tablir des lois
qu'en partant des faits observs par le zoographe et l'anatomiste, et la classification naturelle qui rsulte de ces lois peut
seule guider le physiologiste dans ses travaux, quand il veut embrasser tout l'ensemble du rgne animal.
La science du premier ordre qui a pour objet spcial la connaissance de cet ensemble, et qui comprend les sciences du
troisime ordre dont nous venons de parler, s'appelle la ZOOLOGIE. Je n'ai pas besoin d'avertir qu'elle renferme tout ce
qui est relatif l'homme, considr sous le rapport
[114]
de son organisation; que c'est par consquent dans la zoographie que se place l'histoire des diffrentes races du genre
humain, et que l'anatomie et la physiologie humaine sont comprises dans l'anatomie et la physiologie animale. La
zoologie se divise en deux sciences du second ordre: d'abord la ZOOLOGIE LMENTAIRE, qui comprend la
zoographie et l'anatomie animale; puis la ZOOGNOSIE, qui contient la zoonomie et la physiologie animale. Le tableau
suivant expliquera cette classification.
Science du 1
er
ordre. Sciences du 2
e
ordre. Sciences du 3
e
ordre.
ZOOLOGIE. ZOOLOGIE LMENTAIRE.

Zoographie.
Anatomie animale.
ZOOGNOSIE

Zoonomie.
Physiologie animale.
OBSERVATION. Le lecteur a sans doute reconnu ici une nouvelle application des quatre points de vue qui se sont dj
prsents tant de fois, et il n'a pu mconnatre le point de vue autoptique dans la zoographie; le point de vue
cryptoristique dans l'anatomie animale; le troponomique(1) dans la zoonomie, et le cryptologique dans la physiologie
animale, o en tudiant la formation et les fonctions des organes, on s'occupe par l mme de ce qu'on peut appeler les
causes de la vie.
(1) Il est presque inutile de remarquer que ce ne sont pas des comparaisons quelconques, mais seulement celles qui ont pour objet
d'tablir des lois gnrales, des classifications naturelles, ou des rgles pour dterminer dans chaque cas les mthodes qu'il convient
d'employer, qu'on doit considrer comme constituant le point de vue troponomique; en sorte que quand aprs avoir dcrit dans le plus
grand dtail, soit pour les caractres extrieurs, soit pour les organes internes, un animal comme le type d'un embranchement, d'une
classe, d'un genre, on se borne, au lieu de dcrire les autres de la mme manire, en signaler les diffrences avec le premier, on ne fait
que de la zoographie ou de l'anatomie animale, et non de la zoonomie.
[115]
IV.
Sciences du troisime ordre relatives l'utilit ou
l'agrment que nous retirons des animaux aux travaux et
aux soins par lesquels ne nous procurons les matires
premires tires du rgne animal.
La zoologie nous ayant fait connatre les animaux en eux-mmes, il nous reste les tudier sous le rapport des
avantages qu'ils peuvent procurer l'homme.
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a. numration et dfinitions.
1. Zoochrsie. La premire science qui se prsente ici a pour but de faire connatre, d'une part, les procds par lesquels
on obtient, on nourrit, on rend propres aux diffrens services que nous pouvons en retirer, les animaux qui nous sont
soumis; de l'autre, ceux par lesquels nous nous procurons les espces sauvages qui peuplent la terre, les fleuves ou les
mers. Ainsi, la nourriture des troupeaux et des animaux domestiques de toute espce, jusqu'aux oiseaux dont le chant
nous rcre; l'ducation des abeilles et des vers soie, la chasse et la pche, la prparation des matires animales pour
les amener l'tat o elles sont livres au commerce et l'industrie, et les moyens de les conserver jusqu' cette poque,
sont galement compris dans cette science que j'appelle zoochrsie, de , usage, action de se servir.
[116]
2. Zooristique. Une seconde science du troisime ordre relative au mme objet, comprend tout ce qui se rapporte la
dtermination des profits et des pertes qui peuvent rsulter d'une spculation sur les animaux, soit ralise, soit
simplement projete, comme d'un troupeau, d'un haras, d'un rucher, d'une magnanire, d'un tang, de l'affrtement d'un
navire pour la pche de la morue ou de la baleine, etc. De mme que l'valuation d'un champ qu'on se proposait de louer
ou d'acheter faisait partie de la cerdoristique agricole, de mme la dtermination de la valeur des animaux qu'on est dans
le cas d'acheter pour quelque usage que ce soit, et, par consquent, les signes auxquels on reconnat leur ge, leurs
forces, leurs dfauts, etc., appartient la science pour laquelle j'ai fait le nom de Zooristique.
3. cionomie. Pour complter nos connaissances relatives aux procds d'ducation des animaux, de prparation et de
conservation des substances qu'ils nous fournissent, procds qui souvent sont si diffrens selon les temps et les lieux, il
faut comparer ces divers procds, dans la vue de choisir les meilleurs; c'est ce qui peut se faire de deux manires: l'une,
purement exprimentale, consiste partir des rsultats obtenus, et dduire de cette comparaison des rgles d'aprs
lesquelles on puisse se diriger dans le choix de ceux qui offrent le plus d'avantages. J'ai donn cette science le nom d'
[117]
cionomie, du grec **, domestique, que j'entends ici des animaux, et dont je me suis servi, parce que, hors le cas
d'une volire ou d'une mnagerie, il n'y a gures que les animaux domestiques qui puissent tre l'objet des comparaisons
et des amliorations dont elle s'occupe.
4. Threpsiologie. L'autre manire de comparer les divers procds, pour choisir les meilleurs, consiste en prvoir les
rsultats sans en faire l'essai, en tudiant les causes des phnomnes physiologiques qui ont lieu dans l'organisation des
animaux, suivant les manires diverses dont on les nourrit et dont on les soigne. Outre les avantages d'une marche qui
dispense d'une multitude d'essais infructueux, on y trouve celui d'tre conduit, par la thorie, la dcouverte de
nouveaux procds ou de nouvelles combinaisons des procds connus. Les effets gnraux de toutes les circonstances
qui influent sur la nutrition des animaux, telles que la diversit des alimens solides ou liquides, la temprature, le degr
d'humidit des lieux o ils vivent, les effets de la castration, etc., sont les principaux objets de cette science, laquelle
j'ai donn le nom de threpsiologie, form de *, action de nourrir, d'lever.
b. Classification.
Ces quatre sciences renferment toutes les connaissances relatives leur objet spcial indiqu plus
[118]
haut, et composent une science du premier ordre, que je nomme ZOOTECHNIE. La zoochrsie runie la zooristique,
sous le nom de ZOOTECHNIE LMENTAIRE, en seront le premier degr; et le second, la ZOOTECHNIE
COMPARE, se compose de l'cionomie et de la threpsiologie.
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Voici le tableau de ces sciences.
Sciences du 1
er
ordre Sciences du 2
e
ordre Sciences du 3
e
ordre
ZOOTECHNIE

ZOOTECHNIE LMENTAIRE...

Zoochrsie.
Zooristique.
ZOOTECHNIE COMPARE..........

OEcionomie.
Threpsiologie.
OBSERVATIONS. La zootechnie est relativement la zoologie ce que l'agriculture est par rapport la botanique. La
considration des mmes points de vue donne ici naissance des divisions absolument analogues. Il serait superflu de
les expliquer en dtail.
V.
Dfinitions et classification des sciences du premier ordre
relatives aux tres vivans, vgtaux et animaux.
Reprenons maintenant les quatre sciences du premier ordre que nous venons de parcourir, pour justifier l'ordre dans
lequel nous les avons ranges, dterminer avec plus de prcision le caractre distinctif de chacune d'elles, et les limites
qui la sparent des autres.
[119]
a. numration et dfinitions.
1. Botanique. La botanique est suffisamment dfinie quand on a dit que c'est la science qui a pour objet la connaissance
des vgtaux. Je me bornerai remarquer ici que ce n'est pas parce que l'on a toujours plac les vgtaux entre les corps
inorganiques et les animaux, que je leur ai assign cette place. Il est ais de voir que, dans l'ordre naturel, les vgtaux
doivent prcder les animaux. La vie n'y est, pour ainsi dire, qu' son premier degr: ce n'est que dans les animaux
qu'elle atteint tout son dveloppement par la sensibilit et la locomotion. D'ailleurs, l'on conoit trs-bien que la terre a
pu tre couverte de vgtaux sans qu'il y et un seul animal, tandis que les animaux ne peuvent exister sans les
vgtaux. Enfin, le botaniste peut se faire une ide trs-nette d'un vgtal, sans penser aux animaux qui s'en nourrissent;
tandis que le zoologiste, pour avoir une connaissance complte des animaux, doit savoir de quels vgtaux se nourrit le
ruminant ou le rougeur, sur quelle plante vit l'insecte dont il tudie les murs. Comment parler du ver soie, sans dire
quel est l'arbre dont la nature a destin les feuilles lui servir d'aliment?
2. Agriculture. C'est encore l une science suffisamment dfinie, quand on a fait connatre le but qu'elle se propose. Elle
est d'abord distingue de la botanique, parce qu'au lieu de s'occuper
[120]
seulement de la connaissance des vgtaux, elle a pour objet d'en retirer l'utilit ou l'agrment qu'ils peuvent nous
procurer. Elle se distingue de la zootechnie, dont nous allons parler, et qui a t confondue avec elle dans la plupart des
ouvrages sur l'agriculture, en ce qu'elle doit tre restreinte la culture et l'utilit que nous retirons des vgtaux,
comme la zootechnie l'ducation des animaux et aux avantages qu'ils nous procurent. La seule difficult que puisse
prsenter la circonscription de cette science, c'est la dtermination prcise de la limite qui la spare de la technologie.
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On pourrait se demander laquelle de ces deux sciences appartiennent les procds par lesquels on fait du vin avec du
raisin, on retire l'huile des substances olifres, etc.. Nous dirons, comme lorsqu'il a t question des limites de
l'oryctotechnie, que ces procds doivent appartenir l'agriculture, dans laquelle on doit comprendre tous les travaux
dont les substances vgtales sont l'objet, jusqu'au moment o les produits sortent des mains de l'agriculteur pour passer
dans celles du consommateur, ou pour tre livrs au commerce et l'industrie. On a vu, dans l'article de la goponique,
que j'y comprends galement les procds pour se procurer les substances que produisent les vgtaux que la nature
seule fait natre dans les lieux o l'homme n'a pas tendu son empire; parce que ces procds sont aussi des moyens de
se procurer des substances vgtales. Il
[121]
faut peut-tre pour cela donner au mot agriculture une acception un peu plus tendue que celle qu'il a ordinairement;
mais, comme je l'ai dj dit, je ne fais en cela que suivre l'exemple de ceux qui ont crit sur cette science. Quelques
auteurs ont cru au contraire devoir restreindre l'acception du mot agriculture, en n'y comprenant que les travaux relatifs
la culture des crales; cette restriction n'est pas seulement contraire l'usage, elle l'est aussi l'tymologie du mot
agriculture; ager est le terme gnrique, c'est arvum qui a le sens restreint dont il est ici question, et si l'on veut dsigner
cette partie de l'agriculture, il faut adopter le mot d'arviculture, comme on a donn celui d'horticulture une autre partie
de la mme science. Il est vident que ces subdivisions de l'agriculture ne peuvent tre considres que comme des
sciences du quatrime et du cinquime ordre, dont je n'ai point m'occuper.
3. Zoologie. La distinction entre la zoologie et les deux sciences prcdentes est assez dtermine par la diversit des
objets dont elles s'occupent; mais ici se prsente entre ces dernires et la zoologie quelque chose de semblable ce que
nous avons vu quand, aprs l'arithmologie et la gomtrie, nous avons pass la mcanique. Dans l'arithmologie, il
n'tait question que de la mesure des grandeurs en gnral; dans la gomtrie, de la mesure d'une espce particulire de
grandeur,
[122]
l'tendue; mais, dans la mcanique, ces considrations de grandeur sont venues se joindre des ides de mouvemens et
de forces. Au lieu d'examiner des rapports abstraits de grandeur, ou les proprits de l'tendue vide et immobile, elle a
port ses regards sur la matire, sans laquelle on ne peut concevoir ni mouvement, ni force, ni cette proprit d'inertie
par laquelle se conserve le mouvement une fois imprim. De mme, dans la botanique, on tudie les vgtaux en
gnral, ces tres o la vie est en quelque sorte rduite ses termes les plus simples, natre, crotre, se reproduire,
mourir; dans l'agriculture, on ne s'occupe que de certains vgtaux, ceux qui peuvent nous tre utiles; mais dans les
animaux, objet de la zoologie, ce premier degr de la vie viennent se joindre ces mouvemens spontans, ces forces
locomotrices qui les distinguent des vgtaux, et la sensibilit sans laquelle la facult de se mouvoir serait inutile.
C'est dans la zoologie que l'homme, qui ne s'est montr jusqu'ici que comme tudiant les objets dont il est entour et
leurs rapports mutuels, ou exerant sur eux son industrie pour les approprier ses besoins, commence devenir
lui-mme un des objets de ses tudes: mais il ne l'est encore ici que sous le rapport de son organisation, plus parfaite
mais de mme nature que celle des animaux, entre lesquels il est plac son rang par le zoologiste. A mesure que nous
avancerons dans
[123]
l'chelle des connaissances humaines, il acquerra toujours plus d'importance. A peine dans la psychologie y aura-t-il
encore une faible partie de cette science consacre aux animaux; et bientt l'homme considr sous le rapport de ses
plus nobles attributs deviendra l'unique objet des sciences qui nous resteront parcourir.
L'importance que l'homme a d attacher naturellement l'tude de sa propre espce, et surtout le but qu'on se proposait
en s'occupant de la partie de cette tude o il est question de sa description et des fonctions de ses organes, d'en
appliquer les rsultats l'art de gurir, a fait confondre les limites qui sparent la zoologie des sciences mdicales, dont
je parlerai dans le chapitre suivant. Ce qui prcde suffit pour faire cesser cette confusion: mais elle a eu des
consquences sur lesquelles je dois appeler l'attention du lecteur. 1. Dans les ouvrages o, sous le nom de zoologie, on
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s'est surtout occup de zoographie et de zoonomie, la division de ces sciences a t emprunte celle des animaux
eux-mmes. On a donn les noms d'ornithologie, ichthyologie, entomologie, etc., la description et la classification
des oiseaux, des poissons, des insectes, etc. Dans ma classification, o la zoographie est distingue de la zoonomie, on
ne pourrait admettre cette division qu'en partageant la premire en sciences du quatrime ordre, qu'on nommerait
ornithographie, ichthyographie,
[124]
entomographie, etc.; et la seconde en ornithonomie, ichthyonomie, entomonomie, etc. Je suis loin de penser que de
telles divisions dussent tre admises dans la science, et je ne vois aucun inconvnient conserver les dnominations
reues, afin que celui qui ne veut traiter que d'un des groupes du rgne animal, puisse indiquer, par le titre mme de son
ouvrage, quel est le groupe dont il s'occupe. Je pense seulement que ce serait trop restreindre le sens des mots tels
qu'ornithologie, ichthyologie, entomologie, etc., que d'en borner l'emploi la description et la classification des
animaux compris dans ces divers groupes. Chacune des sciences ainsi dnommes devrait contenir quatre subdivisions;
l'une pour les descriptions, l'autre pour l'anatomie des animaux qui en seraient l'objet; une troisime pour leur
classification et les lois gnrales qui s'y rapportent, et la dernire pour tout ce qui est relatif aux fonctions de leurs
organes.
2. Au contraire, ceux qui ont crit sur l'anatomie et la physiologie, s'occupant surtout de l'homme, ont tir les
subdivisions qu'ils ont tablies dans ces sciences d'une tout autre considration, celle des diffrens organes tudis, soit
en eux-mmes, soit dans leur formation et leurs dveloppemens successifs; et c'est ainsi qu'on a divis l'anatomie
animale en ostologie, nvrologie, splanchnologie, etc., et qu'on a distingu dans
[125]
la physiologie animale l'organognie des autres parties de la science, celle-ci se subdivisant naturellement en
ostognie, nvrognie, etc. Il en est de ces dnominations comme de celles des diverses parties de l'anatomie. Bien loin
de croire qu'on doive les rejeter, je les regarde comme prsentant un vritable avantage, par la ncessit o l'on est,
quand une science est fort tendue, d'en traiter les diffrentes parties dans des ouvrages spciaux, surtout quand il se
rencontre un de ces hommes rares que le dveloppement d'une seule ide conduit des dcouvertes tellement
nombreuses et tellement multiplies, que de leur ensemble rsulte en effet une science nouvelle, comme nous avons vu
natre l'organognie des recherches d'un des plus grands physiologistes dont la France s'honore.
Mais il est vident que toutes ces subdivisions de la zoologie correspondantes aux divers groupes d'animaux, ne peuvent
tre admises dans une classification gnrale des sciences, parce que rien n'en dtermine le nombre, et qu'on pourrait
l'tendre ou le restreindre, pour ainsi dire, volont. Celui qui publierait un ouvrage sur les singes seulement, pourrait,
par exemple, donner le nom de pithcologie la partie de la science dont il s'occuperait. Le bel ouvrage de M. Dejean
prendrait le nom de coloptrologie, etc. Chaque monographie pourrait devenir une science. Les divisions de l'anatomie
animale seraient galement
[126]
arbitraires: l'tude des organes respiratoires, compars dans toutes les classes d'animaux, pourrait galement tre
considre comme une science part, etc., et il n'y aurait pas de raison pour ne pas tablir des divisions semblables dans
l'anatomie vgtale, en considrant, par exemple, sous le nom de carpologie, les travaux de Grtner et des autres
botanistes qui ont pris le fruit pour objet spcial de leurs recherches.
4. Zootechnie. Quant la zootechnie, les caractres qui la distinguent de l'agriculture et de la zoologie tant dj
dtermins, sa circonscription ne peut souffrir de difficults qu' l'gard de la limite qui la spare de la technologie.
Cette limite doit encore tre fixe l'instant o, soit les produits des animaux, tels que la laine, la soie, le lait, le miel, la
cire, soit les animaux eux-mmes, ou leurs dpouilles, passent des mains de ceux qui se les sont procurs dans celles qui
les transformeront pour les approprier nos besoins.
J'ai dj remarqu qu'on a presque toujours runi la zootechnie avec l'agriculture, et moi-mme je ne les avais pas
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spares dans mes premiers tableaux des connaissances humaines. Un de nos agronomes les plus distingus (1), dont je
m'honore d'tre l'ami, me fit le premier observer que puisque
[127]
je sparais la zoologie de la botanique, rien ne pouvait m'autoriser ne pas sparer de mme la zootechnie de
l'agriculture; il me dit que, dans un ouvrage sur tous les travaux de la campagne, dont il s'tait long-temps occup, il
avait cru devoir traiter part de l'agriculture proprement dite, et de tout ce qui est relatif l'ducation des animaux
domestiques, ainsi qu' la chasse et la pche. Je me refusai d'abord cette distinction, dont j'ai reconnu plus tard la
justesse.
On pourrait diviser la zootechnie en plusieurs sciences analogues aux subdivisions qu'on peut, comme nous venons de
le dire, faire dans la zoologie, en partant, soit des diffrens groupes d'animaux que l'homme approprie ses besoins, soit
des divers genres d'utilit qu'il en retire; distinguer, par exemple, la zootechnie des mammifres de celle des oiseaux,
des poissons, des insectes, etc.; parler dans l'une du soin des troupeaux, dans l'autre de ceux qu'exigent la basse-cour, le
colombier, le vivier, le rucher ou la magnanire; ou bien, sparer l'art d'engraisser les animaux qui servent notre
nourriture, de l'art de dompter et de soumettre au travail ceux qui nous sont utiles sous ce rapport; traiter part des
moyens de chasse ou de pche, et les subdiviser mme, d'aprs les divers groupes d'animaux, comme quand on a voulu
faire une science sous le nom barbare d'aviceptologie. Mais de telles subdivisions ne sauraient tre admises dans une
classification gnrale des sciences.
(1) M. de Gasparin, correspondant de l'Institut.
[128]
b. Classification.
Ces quatre sciences du premier ordre, qui ont pour objet gnral l'tude des tres organiss, forment un embranchement
bien distinct des prcdens, par le grand phnomne de la vie qui se manifeste dans ces tres. Je lui ai donn le nom
d'embranchement des SCIENCES NATURELLES. J'ai dj remarqu combien c'est mal propos qu'on a runi la
minralogie avec la botanique et la zoologie sous le nom d'Histoire naturelle; et j'ai indiqu la ncessit de faire d'un
caractre aussi profondment trac que l'est celui des phnomnes de la vie, le caractre qui partage en deux sous-rgnes
le rgne des sciences cosmologiques. Je remarquerai ce sujet que si on avait fait plus d'attention l'tymologie du mot
nature, on n'aurait peut-tre pas song comprendre la minralogie dans les sciences dites naturelles. Ce mot drive de
natus, nasci, n, natre; il ne devrait donc s'appliquer qu'aux tres qui naissent, et, par consquent, croissent, se
reproduisent et meurent. Le mot monde, dans son acception propre, ne devrait, suivant moi, comprendre que l'ensemble
inorganique de l'univers, et celui de nature devrait tre restreint aux tres organiss qui l'habitent. Le monde, la nature,
l'homme embrassant l'univers dans sa pense et s'levant par elle jusqu' son crateur, les socits humaines enfin, tels
seraient alors
[129]
les quatre objets auxquels se rapporteraient toutes nos connaissances.
L'embranchement des sciences naturelles se divise videmment en deux sous-embranchemens: celui des SCIENCES
PHYTOLOGIQUES, et celui des SCIENCES ZOOLOGIQUES PROPREMENT DITES; la restriction exprime par ces
derniers mots est ncessaire, parce qu'autrement le nom de sciences zoologiques comprendrait non-seulement celles
dont il est ici question, mais encore tout l'embranchement suivant. Voici le tableau de cette classification.
OBSERVATIONS. Arrivs la mcanique, nous avons remarqu que toutes les sciences du troisime ordre dont elle se
compose, offraient quelques caractres du point de vue troponomique; qu'un de ces caractres relatif aux changemens
de situation des corps qui se meuvent, se prsentait galement dans la cinmatique et dans la dynamique; mais que celui
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qui consiste dans la comparaison des objets dont on s'occupe, et dans les lois qui rsultent de cette comparaison, ne se
manifestait que dans la dynamique, vritable point de vue troponomique de la mcanique. Ici, ce n'est pas l'gard des
quatre sciences du troisime ordre, que renferme toute science du premier, mais relativement aux quatre sciences du
premier ordre qui composent chaque embranchement, qu'on peut faire une remarque analogue. Les vgtaux prouvent,
comme les animaux, des changemens continuels; comme eux, ils naissent, croissent, se reproduisent et meurent; comme
eux, ils ne subsistent que par les nombreux rapports qui existent entre eux et tout ce qui les entoure: le sol o ils
plongent leurs racines, l'eau, l'air, la
[130]
lumire, etc. Les caractres propres au point de vue troponomique, se trouvent donc dans les uns et dans les autres, mais
combien ces caractres ne sont-ils pas plus frappans dans les animaux, qui sont, pour ainsi dire, une mcanique vivante?
Ds lors, relativement aux corps organiss, objet gnral de l'embranchement dont nous parlons, c'est dans l'tude des
vgtaux, qui, toujours immobiles, s'offrent aux observations du botaniste, sans qu'il ait craindre de les voir fuir sa
prsence, que nous trouverons le point de vue autoptique de cet objet gnral.
L'agriculture o l'on a dcouvrir l'utilit ou l'agrment que nous pouvons retirer de ces mmes vgtaux, et les
procds par lesquels nous nous procurons les substances qu'ils fournissent la consommation et l'industrie, en est le
point de vue cryptoristique.
C'est ensuite dans la zoologie que l'on voit des tres vivans se mouvoir, agir, chercher ce qui leur est utile, fuir ce qui
leur est nuisible, changer sans cesse de positions et de lieux, et soutenir avec tout ce qui les entoure des rapports
infiniment plus multiplis que les vgtaux, d'o rsultent des lois organiques la fois plus nombreuses et plus varies:
c'est l que ces tres nous apparaissent essentiellement sous le point de vue troponomique. Enfin, l'utilit que nous
retirons des animaux, il a fallu la dcouvrir comme celle que nous procurent les vgtaux; mais combien cette
dcouverte n'exigeait-elle pas plus d'adresse et de gnie? Sur les bords du Gange et dans les les de l'Archipel indien,
l'homme encore sauvage n'avait qu' tendre la main pour cueillir un fruit; mais dans des contres o la nature lui refusait
cette ressource, rduit vivre de chasse et de pche, ce n'tait qu' force de fatigue et d'adresse qu'il pouvait saisir une
proie toujours prte le fuir ou se dfendre de ses attaques en l'attaquant lui-mme; et quand les progrs de la
civilisation lui apprirent s'entourer d'tres vivans sur lesquels il pt fonder sa subsistance d'une manire plus assure,
n'tait-il pas plus facile l'Indien de semer et de recueillir du riz, qu' l'habitant de rgions moins favorables, de rduire
en domesticit les animaux dont la chair devait le nourrir? Ainsi, quand la zootechnie et l'agriculture ont rsoudre des
problmes analogues, la premire se propose d'atteindre un but plus cach, et c'est ce caractre qu'on y reconnat le
point de vue cryptologique de l'tude des tres vivans.
[131]
CHAPITRE QUATRIME.
Sciences cosmologiques relatives soit aux agens et toutes les circonstances, tant externes qu'internes, qui conservent,
altrent, rtablissent ou dtruisent dans les animaux l'ordre normal des phnomnes vitaux, soit aux altrations dont il
est susceptible.
L'homme et les animaux, objets de nos tudes dans les sciences zoologiques, y ont d'abord t considrs sous le rapport
de l'organisation qui leur est commune, ensuite sous celui de l'utilit que le premier peut retirer des derniers; mais mille
agens, mille circonstances diverses, tant externes qu'internes, agissent sans cesse sur la vie dont ils sont dous,
l'entretiennent, l'altrent, la rtablissent, la dtruisent. Cette organisation est en outre sujette des modifications dues
tantt l'action qu'exercent sur elle quelques-uns de ces agens ou de ces circonstances, tantt des causes internes
inconnues. Il s'tablit alors dans l'conomie animale des sries de phnomnes particuliers, auxquels on a donn le nom
de maladies. Tels sont les objets que nous avons maintenant tudier; les notions acquises jusqu'ici nous ont
suffisamment prpars cette tude.
Mais avant de m'en occuper, je crois devoir faire
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[132]
quelques observations. Je remarquerai d'abord que dans la zoologie, l'homme n'entrait que sous le rapport de son
organisation, et comme plac la tte de la srie des animaux. La zootechnie, par la nature mme de son objet, exclut de
son domaine l'homme et ceux des animaux qui ont conserv leur indpendance; l'exception toutefois des moyens de
chasse et de pche qu'elle indique contre ces derniers. Dans les sciences que nous allons parcourir, les vgtaux, qui ont
dj cess de nous occuper, et dont la vie n'est susceptible que de modifications infiniment moins nombreuses et moins
varies, ne reparatront plus; nous en verrons la raison dans le chapitre V, quand nous traiterons des sciences mdicales
considres en gnral; mais les animaux que l'homme s'est soumis joueront encore un rle important, quoique l'homme
lui-mme soit le principal objet de cette branche de nos connaissances.
Je remarquerai ensuite que les sciences dont il va tre question dans ce chapitre prennent le nom de mdecine, quand il
s'agit de l'homme, et d'art vtrinaire, lorsqu'on s'occupe des animaux domestiques. Cette distinction tant une de celles
qui constituent les sciences des quatrime et cinquime ordres dont j'ai annonc que je ne m'occuperais pas, tout ce que
je dirai sera gnral; et comme l'homme est le principal objet des sciences dont il s'agit, pour viter des circonlocutions
qui
[133]
reviendraient sans cesse, j'avertis ici qu'au lieu de dire la mdecine et l'art vtrinaire, l'homme et l'animal malade,
j'emploirai seulement les termes relatifs la mdecine humaine.
Enfin, j'appellerai l'attention du lecteur sur une de ces circonstances dpendantes de la nature mme des objets auxquels
se rapportent les connaissances qu'il s'agit de classer, et d'aprs lesquelles on doit modifier les formes ordinaires de la
nomenclature. Nous verrons, dans les observations par lesquelles le cinquime chapitre est termin, pourquoi toutes les
vrits dont se composent les sciences dont il est question dans celui-ci, prsentent plus ou moins ce caractre de
considrer les objets dont elles s'occupent, seulement en tant qu'ils sont cause des effets utiles ou nuisibles qu'ils
produisent sur la vie ou la sant de l'homme et des animaux, et non point en eux-mmes ni relativement d'autres
proprits, ce qui ferait ncessairement double emploi, puisqu'ils ont d tre considrs sous ces autres rapports dans les
sciences prcdentes.
Il n'y a pas lieu d'tre surpris qu'un mme objet doive tre tudi sous des rapports divers, non seulement dans des
sciences diffrentes appartenant un mme embranchement, mais encore, d'aprs la nature de ces rapports, dans divers
embranchemens. Dj nous avons dit que s'il s'agit d'un minral, ses formes cristallines doivent tre tudies
[134]
dans celui des sciences mathmatiques, tandis que ses proprits physiques et sa composition, l'usage qu'on en fait dans
les arts, les lieux et les terrains o il se trouve, les travaux oryctotechniques par lesquels on se le procure, doivent l'tre
successivement dans les quatre sciences dont se compose l'embranchement des sciences physiques.
Toutes les vrits dont il sera l'objet, sous ces diffrens rapports, appartiendront aux deux embranchemens du
sous-rgne relatif aux proprits inorganiques des corps. Mais l'action qu'il exerce sur l'homme et sur les animaux, soit
comme remde, soit comme poison, ne saurait faire partie de ce qui doit tre tudi dans ces deux embranchemens. Elle
ne peut l'tre qu'aprs qu'on s'est occup, dans celui des sciences naturelles, de leur organisation elle-mme: et
cependant ce n'est pas non plus dans ces dernires sciences qu'on doit comprendre les recherches relatives au genre
d'action dont il est ici question. Il s'agit, en effet, d'une proprit appartenant un minral, mais qui ne lui appartenant
que par rapport des tres vivans ne peut tre tudie qu'aprs ceux-ci. La seule place que puissent avoir des recherches
de cette nature dans la classification gnrale des connaissances humaines, est donc dans un second embranchement du
sous-rgne organique, celui dont nous allons nous occuper, et o, pour viter les doubles emplois, il faut admettre que
quand on y traite d'un
[135]
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corps, on doit considrer comme dj connu, tout ce qu'il offre de relatif aux divers points de vue sous lesquels il a t
tudi dans les embranchemens prcdens, et ne plus s'occuper que de son action sur l'conomie animale.
Ainsi, par exemple, les effets nuisibles produits par les exhalaisons des marais, doivent tre tudis dans les sciences
dont nous allons nous occuper; mais la nature des gaz dont elles se composent, celle des substances qu'ils entranent
avec eux, les phnomnes chimiques qui se passent dans leur production par la putrfaction des vgtaux ou des
animaux, qui leur donne naissance, tout cela fait partie de la chimie; ces vgtaux et ces animaux appartiennent la
botanique et la zoologie. C'est aussi dans cette dernire science qu'on doit faire connatre les reptiles venimeux, la
scrtion de leur venin doit tre explique dans la physiologie animale, et il ne reste plus ici qu' examiner l'action qu'il
exerce sur la vie de l'homme et des animaux, et les phnomnes morbides qui rsultent de cette action. De mme, la
composition et la prparation des mdicamens, par exemple, les qualits qu'ils doivent prsenter et auxquelles on en
reconnat la bont, n'appartiennent point aux sciences dont nous allons parler, mais la technologie. Le pharmacien les
prpare et les vend comme le fabricant de couleurs prpare et vend les matires colorantes;
[136]
l'un et l'autre ont galement recours, pour se guider dans leurs oprations, la chimie applique aux arts, qui est
comprise dans la partie de la technologie laquelle j'ai donn le nom de physique industrielle.
La prparation des mdicamens suppose sans doute des connaissances plus approfondies qu'il n'en faut, par exemple,
pour construire des instrumens de chirurgie, ou pour prparer nos alimens; les erreurs du pharmacien peuvent avoir des
suites trop funestes pour qu'on n'exige pas de lui de longues tudes; mais est-ce une raison pour ne pas comprendre l'art
qu'il exerce parmi ceux dont on s'occupe dans la technologie, moins qu'on n'en spart aussi, pour les placer dans les
sciences mdicales, ceux du coutelier et du cuisinier, parce que le chirurgien emploie des instrumens fabriqus par le
premier, parce que le mdecin prescrit des alimens prpars par le second.
De cette circonstance particulire aux sciences dont nous avons traiter dans ce chapitre, il rsulte d'abord que celles du
troisime ordre, comprises dans une mme science du premier, ne diffrent pas seulement entre elles, parce que les
mmes objets y sont considrs sous diffrens points de vue, mais encore par une diversit dans la nature de ces objets,
qui rend les uns plus propres tre considrs sous un point de vue, les autres sous un autre, ainsi que nous le verrons
mesure
[137]
que nous en ferons l'numration. Ds lors ces sciences du troisime ordre, appartenant une mme science du premier,
sont plus indpendantes entre elles que dans les embranchemens prcdens, et lorsqu'on les groupe deux deux pour en
former des sciences du second ordre, on ne saurait dire qu'une de ces dernires soit plus lmentaire que l'autre. Ne
pouvant donc plus, comme je l'ai fait jusqu'ici, dsigner une des deux sciences du second ordre comprises dans une
mme science du premier, par le mme nom que celle-ci en joignant ce nom celui d'lmentaire, il a fallu recourir un
autre mode de nomenclature. Je craignis d'abord d'tre oblig de crer, pour celles de ces sciences du second ordre
auxquelles l'usage n'avait assign aucun nom, de nouveaux mots tirs de la langue grecque, moyen dont je ne me suis
servi dans ma classification que quand cela m'a paru indispensable; mais je m'aperus bientt que parmi les deux
sciences du second ordre comprises dans chacune de celles du premier que runit l'embranchement dont il est question
dans ce chapitre, il y en avait toujours une qui se rapportait plus particulirement l'objet que cette dernire considrait
d'une manire plus gnrale, en sorte qu'elle pouvait tre dsigne par le mme mot, suivi de l'pithte proprement dite,
et que l'autre science du second ordre exigeait seule un nom part; seulement, tant que j'avais employ celle
[138]
d'lmentaire, c'tait toujours la premire science du second ordre que cette pithte s'appliquait ncessairement,
tandis qu'il n'y avait pas de raison pour que ce ft la premire ou la seconde laquelle convat celle de proprement dite,
en sorte que la signification prcise du nom adopt pour la science du premier ordre et la nature de l'objet auquel elle se
rapportait, devaient seules tre consultes cet gard.
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I.
Sciences du troisime ordre relatives aux effets produits
en gnral par les divers agens et les diffrentes
circonstances qui peuvent modifier les phnomnes vitaux
dans l'homme et dans les animaux qu'il s'est soumis.
Occupons-nous d'abord de l'influence des agens et circonstances par lesquels nous produisons ou qui produisent malgr
nous des modifications dans l'organisme, soit, dans l'un et l'autre cas, qu'elles nous soient utiles ou nuisibles; car, ainsi
que nous allons le voir, en numrant ces agens, il n'est pas moins utile de connatre les avantages que nous pouvons
retirer des premiers, que les suites fcheuses que peuvent avoir les seconds, pour se servir des uns et viter les autres, la
distinction qu'on tablit entre ces agens ou circonstances, suivant qu'ils sont utiles ou nuisibles, ne pouvant
[139]
conduire qu' des subdivisions du quatrime ou cinquime ordre, dont il ne doit point tre question dans cet ouvrage.
a. Enumration et dfinitions.
I. Pharmaceutique. Nous avons d'abord considrer les effets produits par diverses substances qui, n'entrant pas dans le
rgime habituel des tres anims, ont la proprit de modifier les phnomnes vitaux, ou mme de les faire entirement
cesser. On a donn ces substances le nom de remdes ou de poisons, selon que l'action en est avantageuse ou funeste,
distinction qui ne saurait tre prise en considration, quand il s'agit de dfinir la science qui doit galement les tudier,
pour qu'on puisse avoir recours aux uns, quand ils peuvent tre utiles, et se prserver des dangers auxquels on pourrait
tre expos par les autres. C'est pourquoi j'ai dsign la science qui s'occupe des effets produits par ces diverses
substances sous le nom de pharmaceutique, du mot grec *, qui vient de *, action de
mdicamenter, et aussi d'empoisonner, cause du double sens du mot *; celui de * tant tout fait
tranger la prparation des mdicamens nomme en grec *;. Aussi, emploient-ils l'expression
*, dans le sens que je donne ici au mot pharmaceutique, comme celui de * dans le sens que je
conserverai pour dsigner la
[140]
science dont je parlerai tout l'heure sous le nom de dittique: seulement comme ils ne distinguaient pas la physique
mdicale des autres sciences du premier ordre dont je vais m'occuper dans la suite de ce chapitre, et qu'ils ne traitaient
des moyens d'agir sur l'conomie animale que sous le point de vue de leur utilit, ils considraient la dittique et la
pharmaceutique comme faisant partie de ces sciences, et ils n'y admettaient que les connaissances relatives aux rgimes
et aux substances mdicinales qui nous sont utiles; tandis que je comprends, en outre, dans la dittique la
dtermination des effets nuisibles des rgimes insalubres; et, dans la pharmaceutique, celle de l'action que les poisons
exercent sur l'organisme, conformment la double signification du mot primitif *.
2. Traumatologie. Nous avons ensuite tudier l'action qu'exercent sur l'organisation de l'homme et des animaux les
agens extrieurs qui l'altrent; soit lorsque cette action spare des parties naturellement unies, comme il arrive dans les
coupures, les ruptures, les fractures, et dans les oprations chirurgicales o l'on retranche ce qui nuirait la vie, o l'on
ouvre les vaisseaux et les diverses cavits du corps, etc.; soit quand la mme action s'exerce en comprimant ces parties,
les contondant ou les dsorganisant d'une manire quelconque, tant lorsque cela a lieu par accident, que quand le
chirurgien s'en sert comme d'un moyen de gurison.
[141]
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Tels sont les effets produits par les brlures, l'action des caustiques, etc.; mais s'il s'agit de piqres, de morsures, on
pourra avoir considrer sparment la blessure en elle-mme qui doit tre tudie ici, et l'introduction dans les tissus
organiques d'une substance qui est un vritable poison, et dont l'action est par consquent du ressort de la
pharmaceutique.
Il n'tait pas facile de trouver un nom convenable pour la science que nous avons considrer dans cet article, parce que
ceux que l'usage a assigns aux diffrentes branches de l'art de gurir, ont t en gnral choisis seulement dans
l'intention de dsigner l'usage qu'on fait dans cet art des moyens qu'on emploie pour conserver la sant, prserver des
maladies ou les gurir, et que, comme je l'ai dj dit, on ne doit point sparer, dans l'tude des agens de mme nature,
les recherches o l'on se propose seulement d'en connatre les effets, de celles qui ont pour objet d'en tirer, comme
moyens de gurison, tous les avantages qu'ils peuvent nous procurer. L'tymologie du mot pharmaceutique et celle des
noms dittique et phrnygitique, par lesquels je dsignerai les sciences du troisime ordre dont je m'occuperai tout
l'heure, me permettaient d'en tendre la signification conformment ce principe; mais il n'en est pas de mme des mots
chirurgie ou mde-
[142]
cine opratoire. Quoique la connaissance des effets funestes produits par les plaies, les fractures, etc., soit aussi
ncessaire au chirurgien que celle des instrumens dont il se sert et des oprations qu'il doit pratiquer, et que ces deux
genres de connaissance, si on voulait les distinguer, ne pussent donner lieu, dans la science du troisime ordre qui nous
occupe, qu' une de ces divisions du quatrime ou du cinquime, trangres au plan de mon ouvrage, il m'tait
videmment impossible de donner cette extension la signification des mots chirurgie ou mdecine opratoire, dont
l'tymologie, conforme l'usage qu'on en fait, est eu contradiction manifeste avec une semblable extension. J'ai donc
cru devoir adopter, pour dsigner la science du troisime ordre dont nous parlons, le nom de traumatologie, de *,
plaie, contusion, blessure, et dont rien n'empche d'tendre la signification, comme on l'a fait pour tant d'autres dans les
mots scientifiques que nous avons tirs du grec. Ds lors le mot traumatologie s'appliquera galement bien tout ce que
j'ai rapport la science que je nomme ainsi, soit qu'il s'agisse des blessures, compressions, etc., arrives par accident;
de celles que le chirurgien est dans le cas d'oprer; des moyens ou des instrumens auxquels il a recours pour atteindre
son but; soit mme des expriences faites sur les animaux vivans, par lesquelles
[143]
on se proposerait d'essayer les moyens chirurgicaux avant de les pratiquer sur l'homme, mais s'il s'agissait de fournir la
physiologie animale les faits sur lesquels elle repose, et ceux dont elle attend les nouveaux progrs qu'elle ne peut faire
que par ce moyen, ce serait cette dernire science, et non la traumatologie, qu'appartiendraient les expriences faites
dans ce but; de mme que ce n'est pas dans la pharmaceutique, mais dans la physiologie animale, qu'on doit placer les
expriences sur l'introduction de matires insolites dans l'organisation, qui seraient faites uniquement dans la vue de
rsoudre des questions relatives la physiologie.
3. Dittique. Dans les deux sciences prcdentes, les effets des moyens qu'elles tudient se manifestent en gnral
presque immdiatement, en sorte que rien n'est plus facile que de les constater par l'observation ou l'exprience. Il n'en
est pas de mme des effets produits par les causes de modifications organiques dont je vais m'occuper. L'action plus
lente de ces causes ne peut ordinairement tre reconnue que par la comparaison de ce qui arrive, dans des circonstances
semblables, des individus dont les uns sont soumis cette action, et les autres ne le sont pas. Elles comprennent tout
ce qui est relatif au rgime, lorsqu'on prend ce mot dans le sens le plus gnral, et qu'on l'applique non-seulement
l'homme, mais
[144]
encore aux animaux que nous pouvons observer d'assez prs pour les tudier sous ce point de vue. Ces causes sont, par
exemple, les alimens dont ils se nourrissent, la temprature ou les divers degrs d'humidit de l'air qu'ils respirent, les
lieux qu'ils habitent, leurs travaux habituels, les divers genres d'exercices des organes locomoteurs et des organes des
sens, les diffrens modes de repos plus ou moins prolongs, etc. L'tude des modifications utiles ou nuisibles produites
dans l'conomie animale par ces diffrentes causes, est l'objet d'une science que les grecs ont nomme *, d'o
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nous avons tir le nom de dittique que je lui conserverai.
Ce que nous avons remarqu plus haut relativement la traumatologie et la pharmaceutique, s'applique galement la
dittique. On doit, par exemple, comprendre dans cette dernire science les expriences faites dans la vue de juger des
avantages que nous pourrions retirer des nouvelles substances alimentaires proposes par ces hommes qui, en
multipliant nos moyens d'existence, se sont placs au premier rang des bienfaiteurs de l'humanit, mais non celles qu'on
ferait pour tendre nos connaissances en physiologie, expriences qui doivent tre rapportes cette dernire science.
C'est aussi dans la dittique qu'on doit tudier les consquences nuisibles d'un exercice forc ou
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[145]
trop long-temps continu des organes musculaires, de mme qu'une trop constante application de ceux de nos sens que
cette application pourrait altrer ou dtruire, comme il n'arrive que trop souvent celui de la vue.
Les exercices gymnastiques, les procds orthopdiques et les expriences par lesquelles on peut chercher les
perfectionner et en constater les avantages, doivent tre dcrits ici, tandis que l'application de ces procds pour
prvenir ou gurir des infirmits, qu'on doit regarder comme des maladies, appartient des sciences dont nous parlerons
plus tard, la prophylactique et la thrapeutique spciale; de mme que les oprations de la chirurgie doivent tre dcrites
dans la traumatologie, tandis que leur application, dans les divers cas o il convient d'y avoir recours, appartient aussi
aux deux sciences que nous venons de nommer.
4. Phrnygitique. Les phnomnes vitaux peuvent tre modifis par un dernier genre de causes qu'on a eu tort, si je ne
me trompe, de ne pas considrer comme devant tre l'objet d'une science part; car l'tude des effets qui leur sont dus,
aussi ncessaire au mdecin que celle de la pharmaceutique, de la traumatologie et de la dittique, ne peut videmment
tre comprise dans aucune de ces trois sciences. Je veux parler des modifications que les causes morales apportent
[146]
dans l'organisation; telles sont les passions, la concentration de l'attention sur certaines ides, la tristesse, la gaiet, une
profonde douleur, une grande joie, le changement dans les relations ordinaires de l'homme avec ceux qui l'entourent,
soit qu'il rsulte d'une nouvelle position sociale, ou qu'il soit prescrit par le mdecin, etc., etc. Je runirai tout ce qui est
relatif aux effets produits par des causes de ce genre dans une science du troisime ordre, laquelle je donnerai le nom
de phrnygitique, dduit, prcisment comme dittique l'a t de , du mot compos * (1), par lequel
j'ai cru pouvoir supposer que les Grecs auraient dsign l'influence utile ou nuisible que le moral de l'homme peut
exercer sur sa sant, s'ils avaient eu ces ides exprimer, de mme qu'ils auraient probablement nomm * la
science qui porte en franais le nom de phrnologie.
C'est la phrnygitique qu'appartient l'tude des phnomnes si dignes d'attention, qui sont dus cette exaltation de la
sensibilit et de quelques-unes de nos facults intellectuelles, qui a t dsigne sous les noms d'extase, de
somnambulisme et de magntisme animal.
Il n'est pas ncessaire, pour observer les effets
(1)J'ai form ce mot de *, qui signifie en gnral la force de l'me ou de la pense, et qui comprend, par consquent, les effets qu'elle
peut produire sur l'organisation, et de *, sant.
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[147]
produits sur l'organisation par les penses et les passions humaines, d'avoir tudi celles-ci comme le fait le moraliste; il
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suffit d'en avoir cette connaissance gnrale que les relations sociales en donnent tous les hommes. Ce n'est donc pas
l un emprunt que les sciences mdicales font aux sciences du rgne noologique, qui ne viennent qu'aprs dans ma
classification; mais c'est, au contraire, si l'on plaait dans ces dernires les vrits dont se compose la phrnygitique,
qu'on tomberait dans l'inconvnient d'tre oblig, en traitant des sciences mdicales dont nous allons parler sous les
noms d'hygine, de nosologie et de mdecine pratique, d'avoir recours des sciences qu'on ne connatrait pas encore;
car on ne peut se passer, dans la thorie comme dans la pratique de la mdecine, des connaissances relatives
l'influence que le moral de l'homme exerce sur sa sant.
b. Classification.
La runion de ces quatre sciences du troisime ordre forme une science du premier laquelle je donne le nom de
PHYSIQUE MDICALE.
Pour se faire une ide nette du sens que j'attache ce nom, et de l'emploi que j'en fais pour dsigner une science du
premier ordre, tandis que je donnerai celui de physiologie mdicale une science du troisime qui en est bien distincte,
il faut faire attention la signification toute diffrente que l'usage
[148]
a assigne aux deux mots physique et physiologie, quoique, d'aprs leur tymologie, ils semblent devoir tre
synonymes. Je regarde comme un principe fondamental, en fait de nomenclature, de n'avoir aucun gard l'tymologie
des mots devenus franais, et dont l'usage a fix la signification. Or, quoique physique et physiologie soient drivs du
mme mot *, qui n'aurait d s'appliquer qu'aux tres qui naissent, croissent, se reproduisent et meurent, le Jus et
norma loquendi a dcid, en franais, que le mot physique comprendrait tout ce que nous savons en gnral sur les
corps, et particulirement tout ce qui est relatif leurs proprits inorganiques et aux phnomnes qui en rsultent, soit
qu'on l'ait appris par l'observation et l'exprience, soit qu'on l'ait dduit de l'explication des phnomnes. D'un autre
ct, l'usage a dcid que le mot physiologie, non-seulement ne s'appliquerait qu' des connaissances relatives aux corps
organiss, mais encore ne dsignerait que celles de ces connaissances qui sont relatives soit l'explication des fonctions
et de la formation des organes, soit celle des modifications que peut prouver l'organisation elle-mme, c'est--dire, en
gnral, la recherche des causes de la vie, et aux diverses applications des rsultats qu'on dduit de la connaissance de
ces causes.
C'est d'aprs la signification assigne par l'usage aux deux mots dont il est ici question, que j'ai d
[149]
donner le nom de physique gnrale la science du premier ordre relative aux proprits inorganiques des corps, les
seules qui restent aux matriaux des corps organiss, quand, aprs leur mort, on isole ces matriaux pour les tudier
sous les rapports physiques et chimiques. J'ai d aussi nommer physique industrielle, physique minrale, des sciences
du troisime ordre comprises dans la technologie et l'oryctotechnie, et o l'on applique les principes de la physique
gnrale la recherche des causes et des effets qu'elles doivent produire, parce que, dans ces dernires, les corps sont
encore considrs sous le rapport de leurs proprits inorganiques. Ds lors la restriction donne par l'usage au mot
physiologie ne me permettait de l'employer pour aucune science du premier ordre, mais seulement pour des sciences du
troisime composes de vrits relatives la dpendance mutuelle des causes et des effets, considre dans les tres
vivans, telles que les sciences auxquelles j'ai donn les noms de physiologie vgtale, agricole, animale.
Maintenant qu'il s'agit d'tudier les effets produits par les circonstances physiques et les divers agens qui, de quelque
rgne qu'ils soient tirs, agissent la manire des corps inorganiques, j'ai d donner la science du premier ordre, qui
considre successivement ces circonstances et ces agens sous les diffrens points de vue que prsente leur tude, le nom
de physique mdicale dans le mme
[150]
sens o j'avais dit physique gnrale. J'appliquerai, au contraire, quand il sera question des maladies et des traitemens
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qui leur conviennent, celui de physiologie mdicale la science du troisime ordre, o l'on s'occupe des causes des
phnomnes qu'elles prsentent et des effets qui rsultent des divers traitemens prescrits aux malades.
Il est vident que l'action du moral sur le physique de l'homme produisant des effets organiques dont il faut que le
mdecin s'occupe, comme des autres circonstances qui peuvent modifier les phnomnes vitaux, la phrnygitique doit
tre compte parmi les sciences mdicales et comprise dans le premier rgne; tandis que l'action du physique sur le
moral, tudie par le philosophe lorsqu'il cherche dcouvrir les causes de tout genre qui dterminent les caractres, les
murs, les passions des hommes, doit tre comprise, au contraire, dans le second rgne, o les vrits relatives cette
action trouveront place dans la science laquelle j'ai donn le nom d'Ethognie.
La physique mdicale se divisera en deux sciences du second ordre. Je donnerai la premire le nom de PHYSIQUE
MDICALE PROPREMENT DITE, parce que les moyens d'agir sur l'conomie animale dont elle s'occupe produisent
des effets qui ont lieu et s'observent en quelque sorte immdiatement, comme ceux que dtermine l'action mutuelle des
corps inorganiques soumis aux expriences de la
[150 bis]
physique gnrale; elle comprendra la pharmaceutique et la traumatologie. Pour la seconde, compose de la dittique
et de la phrnygitique, il fallait ncessairement faire un nouveau mot; j'ai adopt celui de BIOTOLOGIE, de ,
genre de vie, tout ce qui est habituel dans la manire dont chacun vit.
Voici le tableau de cette classification:
Science du 1
er
ordre. Science du 2
e
ordre. Science du 3
e
ordre.
PHYS
e
MDICALE.

PHYS. MEDIC. PROPREM. DITE.

Pharmaceutique
Traumatologie
BIOTHOLOGIE...............................

Dittiques
Phrnygitiques
OBSERVATIONS. A l'gard de l'objet spcial des sciences que prsente ce tableau, la pharmaceutique, dont tous les
effets sont d'observation immdiate, est videmment le point de vue autoptique: la traumatologie, o il s'agit surtout de
dcouvrir quels sont les procds et les instrumens les plus propres donner l'art chirurgical toute la perfection dont il
est susceptible, en offre le point de vue cryptoristique, et se trouve ainsi occuper dans la physique mdicale la mme
place que l'anatomie animale dans la zoologie. La dittique compare les changemens qu'on peut faire subir au rgime
de l'homme et des animaux domestiques, avec les effets qui en rsultent, et tablit des lois gnrales qui nous font
connatre les avantages et les inconvniens des divers rgimes: c'est donc l le point de vue troponomique du mme
objet. Enfin, la phrnygitique tudie des causes de changemens dans les phnomnes vitaux, dont le mode d'action,
comme tout ce qui tient l'action de l'me sur les organes, est un des mystres les plus cachs de la vie. On ne peut
mconnatre ce caractre le point de vue crypologique de la physique mdicale.
[150ter]
II.
Sciences du troisime ordre relatives l'application des vrits dont se compose la physique mdicale, la
conservation de la vie et de l'tat normal des fonctions organiques auquel on a donn le nom de sant.
Il ne suffit pas d'avoir tudi en eux-mmes les divers moyens d'agir sur l'organisation, et de connatre en gnral les
effets, soit utiles, soit nuisibles, produits par l'emploi de ces moyens, il faut savoir quel est, dans les diverses
circonstances qui peuvent se prsenter, l'usage que doivent en faire les hommes, soit pour eux, soit pour les animaux
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qu'il leur importe de conserver; et d'abord nous les employons dans deux buts tout fait diffrens, suivant que nous
nous proposons de conserver la sant d'individus actuellement bien portans, ou de rtablir celle d'individus malades.
Dans le premier cas, le seul dont il sera question dans ce paragraphe, on doit surtout recourir aux moyens qu'tudient la
dittique et la phrnygitique; dans le second, ces deux sortes de moyens doivent encore tre employs, mais il faut
presque toujours y joindre ceux que dcrit la traumatologie et la pharmaceutique. De plus, leur application la
conservation de la sant ne saurait tre la mme pour les diffrens individus; elle dpend entirement des diverses
modifications
[151]
de l'organisme, auxquelles on a donn le nom de tempramens, des diffrences qu'tablissent entre eux l'ge, le sexe,
l'tat o ils se trouvent, la diversit des races et une foule d'autres circonstances. Les mmes exercices, les mmes
rgimes que beaucoup d'hommes peuvent supporter sans aucun inconvnient, peuvent tre trs-nuisibles pour d'autres;
et ceux qui peuvent seuls conserver la sant de certains individus, ne sont plus pour d'autres d'aucun avantage. L'tude
de ces diffrences est donc indispensable pour pouvoir dterminer l'emploi des moyens auxquels il convient de recourir
pour la conservation de la sant. S'il s'agit d'individus malades, cette mme tude est encore ncessaire; mais il faut y
joindre celle de toutes les maladies dont ils peuvent tre affects, celle des moyens gnraux qui doivent tre employs
dans le traitement de chacune de ces maladies, la connaissance des signes auxquels on les reconnat et du traitement qui
convient chaque malade; de l les sciences dont nous nous occuperons dans les deux paragraphes suivans. Passons
l'examen des sciences dont nous devons traiter dans celui-ci.
a. numration et dfinitions.
1. Crasiographie. On a crit beaucoup de volumes sur les tempramens, quoiqu'on n'ait pas encore donn de nom la
science qui s'en occupe. Mais je ne pouvais l'omettre dans une classification
[152]
qui doit embrasser sans exception tout l'ensemble de nos connaissances, et o je me suis propos de prparer une place
tous les ouvrages qui existent. D'ailleurs, l'importance du sujet et seule suffi pour me dterminer distinguer d'abord
sous le nom de crasiographie, du mot * dont les mdecins grecs se sont servis pour dsigner ce que nous nommons
temprament, une science du troisime ordre qui ait pour objet de dcrire les divers tempramens et toutes les
circonstances qui les accompagnent. D'aprs son tymologie, ce mot peut tre pris dans une acception trs-tendue, et
comprendre, non-seulement les diffrences d'ge, de sexe, de race, etc., qui peuvent exister entre les divers individus,
mais encore, pour ne rien omettre de tout ce qui doit faire partie de la science dont il est ici question, les diffrences qui
tiennent l'tat o se trouve l'individu, par exemple, celui de la gestation, de l'allaitement, etc.
2. Crasioristique. Le mdecin reconnatra-t-il toujours srement le temprament de celui qui le consulte ? ne faudra-t-il
pas qu'il distingue les signes seulement symptomatiques de ceux qui sont vraiment idiopathiques ? C'est l une sorte de
diagnostique qui est, par rapport aux tempramens, ce que la diagnostique proprement dite, dont je parlerai tout
l'heure, est par rapport aux maladies. La connaissance des signes auxquels on distingue les divers tempramens, et de la
valeur relative de ces signes,
[153]
m'a sembl devoir tre l'objet d'une autre science du troisime ordre laquelle j'ai donn le nom de crasioristique.
3. Hygionomie. Aprs qu'on a tudi, d'une part, dans les quatre sciences du troisime ordre dont se compose la
physique mdicale, tous les genres d'action que peuvent exercer sur l'homme et les animaux les divers exercices des
organes soumis l'empire de la volont, les agens et toutes les circonstances extrieures qui peuvent modifier les
phnomnes vitaux; de l'autre, dans la crasiographie et la crasioristique, les circonstances organiques indpendantes de
la volont, qui influent sur ces modifications, et font que ce qui est utile l'un peut tre nuisible l'autre, on a tout ce
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qu'il faut pour qu'en partant de la comparaison de tous les faits observs relativement ces divers genres d'action
modifis par toutes les circonstances organiques qui tiennent au temprament, l'ge, au sexe, etc., des individus et
l'tat o ils se trouvent, on en dduise des lois gnrales d'aprs lesquelles on puisse, pour chacun d'eux, dterminer les
exercices et le rgime les plus convenables pour la conservation et l'amlioration de sa sant. C'est de l'ensemble de ces
lois que se compose la science du troisime ordre laquelle je crus, dans le premier moment, devoir donner le nom
d'hygine, mais je n'eus pas besoin de beaucoup de rflexions pour remarquer qu'il y avait une autre science du mme
ordre qui s'occupait aussi de
[154]
la conservation de la sant, en cherchant de quelles maladies un individu donn peut tre menac, et quels sont les
moyens qu'il doit employer pour les prvenir; cette science dont je vais parler sous le nom de prophylactique, devait ds
lors, comme la prcdente, faire partie de l'hygine. Enfin, je reconnus que la signification de ce dernier mot, suivant
l'usage adopt par les mdecins, tait encore plus tendue, et que, dans la science ainsi nomme, il fallait comprendre en
outre tout ce qui est relatif la connaissance des tempramens, c'est--dire, la crasiographie et la crasioristique. J'ai
donc t oblig de crer un nouveau mot pour celle qui se borne l'emploi des moyens hyginiques et aux lois qui
doivent le rgler, et je n'ai point trouv d'autre moyen de lui assigner un nom convenable, que de la dsigner sous celui
d'hygionomie, ou science des lois relatives la sant, *, conformment ce que j'ai fait pour les sciences o l'on se
propose de dduire des lois gnrales de la comparaison des faits observs. On dira peut-tre que l'on peut dterminer
thoriquement, dans certains cas, les exercices et le rgime qui conviennent aux divers tempramens; mais qui ne voit
que toute thorie ce sujet ne peut tre dduite elle-mme que de la comparaison des faits, et que si l'observation n'avait
pas fait remarquer les bons effets de ce qui est utile, les inconvniens de ce qui est nuisible, on n'aurait pas
[155]
mme pu souponner que la conservation de la sant dpendt de l'emploi de ces moyens. C'est dans l'hygionomie qu'on
doit placer l'tude approfondie de tout ce qui est relatif l'ducation physique des enfans, aux exercices et aux rgimes
qui conviennent aux nourrices, aux femmes enceintes, aux gens de lettres, ceux qui exercent des professions
insalubres, aux prcautions que doivent prendre ceux qui habitent ou surtout qui vont habiter les pays chauds, etc.; tout
cela doit tre considr comme formant dans cette science du troisime ordre des subdivisions du quatrime ou du
cinquime dont je n'ai point m'occuper ici.
4. Prophylactique. Les hommes sont sujets des maladies diffrentes, selon leurs divers tempramens (1). Un
temprament sanguin fait craindre l'apoplexie, tel autre temprament expose telle autre maladie; il en est de mme de
l'tat o se trouve l'individu, et d'une foule d'autres circonstances qui peuvent annoncer ce dont il est menac.
(1) Les anciens n'avaient distingu que quatre tempramens: les modernes en ont reconnu quelques-uns de plus, les tempramens
nerveux, athltique, etc. Mais, si je ne me trompe, on devrait donner ce mot une plus grande extension, en signalant, par exemple, le
temprament phthisique dans ceux qui, sans tre encore atteints de phthisie, en offrent les signes prcurseurs; les tempramens
rachitique, scrophuleux, etc. L'tude des signes auxquels on reconnat ces tempramens, caractriss par les maladies qu'ils font craindre,
est une partie importante de la crasiocistique.
[156]
C'est de toutes les recherches relatives aux moyens employer pour prvenir les maladies qu'on redoute, que se
compose la science laquelle on a donn le nom de prophylactique, l'imitation des grecs qui l'appelaient *.
Les moyens gnraux de se prserver, par des prcautions convenables, de certaines maladies auxquelles pourraient
donner naissance des agens ou des circonstances extrieurs, doivent aussi appartenir cette dernire science.
b. Classification.
Nous runirons ces quatre sciences sous le nom commun d'HYGINE, conformment la signification assigne ce
mot, sinon dans l'usage qu'on en fait ordinairement dans la conversation, du moins dans les cours et les ouvrages o l'on
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traite de cette science (1). Elle se divisera en deux sciences
(1) On divise ordinairement l'hygine en trois parties. La premire, qui traite de ce qu'on nomme le sujet de l'hygine, c'est--dire, de
toutes les diffrences d'ges, de sexes, de tempramens, etc., et des signes qui les caractrisent, se compose prcisment des deux sciences
du troisime ordre que j'ai comprises dans la crasiologie; la seconde, qui a pour objet ce qu'on appelle la matire de l'hygine,
c'est--dire, les moyens par lesquels on peut agir sur l'conomie animale pour conserver la sant et prvenir les maladies, ferait ici un
double emploi, puisque, tant qu'ils sont considrs d'une manire gnrale, ces moyens ont d tre tudis dans la physique mdicale,
particulirement dans la dittique et la phnygitique, et que tout ce qu'on peut avoir eu dire relativement au cas o ils sont appliqus
la conservation de la sant, rentre dans ce qu'on regarde comme la troisime partie de l'hygine. Cette troisime partie, dans la division
qu'on fait ordinairement, doit en effet s'occuper, suivant l'expression usite, des applications de l'hygine. Elle est compose de
l'hygionomie et de la prophylactique, et rpond exactement la science du second ordre que j'ai nomme hygine proprement dite.
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[157]
du second ordre, la CRASIOLOGIE et l'HYGINE PROPREMENT DITE; car, d'aprs l'tymologie et mme d'aprs
l'usage ordinaire de ce mot dans la conversation, c'est cette dernire science que dsigne proprement le mot hygine. La
crasiologie comprendra la crasiographie et la crasioristique;
[158]
et dans l'hygine proprement dite seront runies l'hygionomie et la prophylactique. Voici le tableau de cette
classification:
Ainsi, la signification que je donne au mot hygine ne diffre de celle o il a t employ par ceux qui l'ont pris dans
l'acception la plus tendue, qu'en ce que je n'y comprends que la premire et la troisime partie dont ils composent cette
science, et que je place la seconde dans la physique mdicale; mais qui ne voit que l'action sur l'conomie animale des
diffrens exercices, des divers rgimes, n'appartient pas plus l'hygine qu'aux sciences dont je parlerai bientt sous le
noms de thrapeutique gnrale et de thrapeutique spciale; car ce sont aussi des moyens de gurison qui font partie du
traitement gnral des diverses maladies, et de celui qu'il convient de prescrire aux individus malades d'aprs leur
temprament et les circonstances o ils se trouvent. Si donc on plaait l'tude de ces moyens dans l'hygine, il faudrait
en traiter de nouveau dans les deux sciences dont je viens de parler. Or, ces sortes de reptitions sont prcisment
l'inconvnient que j'ai voulu viter en runissant part, dans une science du premier ordre, la physique mdicale, tout ce
qui est relatif aux causes de tout genre qui peuvent agir sur l'organisme, considres indpendamment du but qu'on se
propose lorsqu'on a recours leur action, soit qu'elles aient pour effet de conserver, altrer, rtablir ou dtruire l'ordre
normal des phnomnes vitaux.
Science du 1
er
ordre Science du 2
e
ordre Science du 3
e
ordre
HYGINE.............................

CRASIOLOGIE...........................

Grasiographie
Grasioristique
HYGINE PROPEM.DITE.........

Hygionomie
Prophylactique
OBSERVATIONS. Ici les quatre points de vue de l'objet spcial de ces diverses sciences, le soin de la sant, ne seront
pas moins aiss reconnatre que dans les sciences que nous avons examines jusqu' prsent. La crasiographie se
bornant la description des tempramens et autres diffrences individuelles, est le point de vue autoptique de cet objet.
La crasioristique qui a pour but de dterminer une inconnue, le temprament, qui est en quelque sorte cach sous les
signes auxquels on le reconnait, en est le point de vue cryptoristique. L'hygionomie, toute fonde sur la comparaison des
divers genres de rgimes, d'exercices et d'affections morales dcrits dans la dittique et la phrnygitique avec les
effets utiles ou nuisibles qui en rsultent, et ayant pour but d'tablir des lois gnrales dduites de cette comparaison, est
essentiellement troponomique. Enfin, la prophylactique, qui se propose de dcouvrir les moyens les plus propres
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prvenir les maladies dont la sant et la vie des hommes peuvent tre menaces, soit d'aprs leurs tempramens, soit
d'aprs les circonstances o ils se trouvent, et concluant ainsi ce qu'on doit attendre dans l'avenir, en parlant de la
connaissance des causes indiques par l'tat actuel qu'ils prsentent, offre videmment le point de vue cryptologique de
l'objet spcial des sciences dont il est ici question.
[159]
III.
Sciences du troisime ordre relatives aux perturbations de l'ordre normal des phnomnes vitaux.
Aprs avoir tudi l'influence, soit des agens extrieurs, soit des circonstances internes sur les phnomnes de la vie,
nous devons maintenant nous occuper des perturbations mmes de l'ordre normal de ces phnomnes, auxquels on a
donn le nom de maladies.
a. numration et dfinitions.
1. Nosographie. A partir de l'invasion d'une maladie, il s'tablit une srie de phnomnes vitaux, plus ou moins
diffrens de ceux qui ont lieu dans l'tat de sant. C'est dcrire ces phnomnes que se sont appliqus les auteurs de
tous les recueils d'observations, qui tiennent une si grande place dans la bibliothque des mdecins. La description d'une
maladie doit signaler les circonstances o elle a commenc, tous les symptmes qu'elle a prsents ses diverses
priodes, ses crises, sa dure, son issue, etc. Si l'homme, en tudiant les maladies, n'avait pour but que de satisfaire sa
curiosit, et qu'il les laisst suivre leur cours naturel, elles fourniraient l'observation des phnomnes qui se
reproduiraient peu prs les mmes dans
[160]
chaque maladie, et la science dont nous nous occupons ici serait bien moins tendue qu'elle ne doit rellement l'tre. Il
ne s'agit pas seulement de la description de ce que serait chaque maladie, si elle tait ainsi abandonne elle-mme; ce
qu'observent les mdecins, ce qui se trouve consign dans les recueils dont nous venons de parler, c'est tout ce qui est
arriv au malade, non-seulement atteint d'une maladie dtermine, mais soumis la mdication qui lui a t prescrite.
Le rgime qu'il a suivi, les remdes qu'il a pris, les doses de ces remdes, les poques auxquelles ils ont t administrs,
doivent faire partie de la description de chaque maladie individuelle. C'est le seul moyen de rendre ces descriptions
utiles, et propres servir de bases aux autres sciences, relatives au mme objet, dont il nous reste parler. Mais comme
les mmes maladies ne produisent pas les mmes ravages, comme les remdes ne sont pas toujours suivis des mmes
effets chez les individus d'ge, de sexe, de temprament diffrens, les descriptions qu'on en fait doivent tenir compte de
toutes ces circonstances, et les observateurs ont soin, avec raison, de ne pas les omettre.
Il y a des maladies qu'on n'observe que dans certains climats; celles qui attaquent les hommes et les animaux
domestiques, dans les rgions les plus chaudes de notre globe, ne sont pas toujours les mmes que celles auxquelles ils
sont exposs
[161]
dans les pays du nord; il y en a d'autres qui sont propres certaines localits, comme celles qui ne svissent que dans les
lieux marcageux, comme le crtinisme est born certaines chanes de montagnes, etc.; il y a enfin des maladies qui
appartiennent presque exclusivement certaines saisons de l'anne. Relativement ces diverses circonstances, il faut,
dans la classification des faits nosologiques, suivre la mme marche que dans la botanique et la zoologie, pour les faits
analogues que prsentent les vgtaux et les animaux. Nous avons vu que c'est dans la phytographie et la zoographie
qu'on doit indiquer, en dcrivant chaque espce, les climats o elles se trouvent, les lieux qu'elles habitent, les poques
o elles se reproduisent; mais que c'est dans la phytonomie et la zoonomie qu'on doit exposer les lois gnrales de la
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distribution sur la surface de la terre des vgtaux et des animaux; il doit en tre de mme l'gard des maladies. C'est
dans la nosographie, en dcrivant chaque espce de maladie, qu'on doit faire connatre quels sont les climats, et les lieux
o elles rgnent, quand on ne les observe que dans certaines rgions ou certaines localits; l'poque de l'anne o elles
se dveloppent plus frquemment, quand elles sont ordinairement bornes, certaines saisons: mais c'est dans la
thrapeutique gnrale, dont nous parlerons tout l'heure, qu'en classant les maladies, on doit s'occuper des lois
gnrales relatives leur
[162]
distribution, suivant les climats, les lieux et les temps.
C'est d'une collection aussi complte que possible de descriptions ainsi conues, que se compose la science du troisime
ordre, laquelle je donne le nom de Nosographie, et c'est ce qu'il doit signifier d'aprs son tymologie. Une maladie
dans laquelle on n'aurait prescrit aucun remde, o il n'y aurait eu aucun changement dans le rgime du malade, ne doit
tre considre que comme un cas particulier parmi ceux o la mme maladie s'est dveloppe sous l'influence des
divers mdicamens, des divers rgimes, employs par diffrens mdecins; bien loin que des descriptions, bornes ce
cas, pussent suffire pour constituer une science, on peut dire qu'elles ne seraient relatives qu' des cas exceptionnels et
d'autant plus rares, prendre les choses la rigueur, qu'ordinairement la maladie oblige le malade changer sa manire
de vivre habituelle, et que c'est dj l un changement de rgime, un commencement de mdication.
Je sais que le mot de Nosographie a t employ dans un sens assez diffrent de celui que je lui donne ici. L'ouvrage du
docteur Pinel ne se borne pas des descriptions gnrales de maladies, il les dfinit et les classe; mais cette partie de
son travail appartient une autre science du troisime ordre, dont je parlerai tout l'heure. J'ai d, d'une part, restreindre
le sens du mot Nosographie,
[163]
conformment son tymologie, en le bornant ce qui peut tre l'objet d'une observation immdiate, et l'tendre de
l'autre, en comprenant dans les descriptions des maladies qui sont l'objet de cette science, comme on le fait
gnralement, non-seulement le traitement qui a t suivi, mais encore toutes les circonstances d'ge, de sexe, de
temprament, dfinies et tudies dans la crasiologie. C'est pour cette raison que j'ai d placer la nosographie aprs la
physique mdicale et l'hygine.
2. Anatomie pathologique. La nosographie dcrit dans les maladies tout ce qui est susceptible d'observation immdiate;
mais pour avoir une connaissance complte de chacune d'elles, il faut connatre en outre les altrations intrieures des
organes, lies comme causes ou comme effets avec la maladie, ce qu'on appelle son sige. Cette connaissance est l'objet
de l'anatomie pathologique, qui est l'gard des maladies dcrites dans la nosographie, ce que l'anatomie vgtale et
l'anatomie animale, sont l'gard des vgtaux et des animaux dcrits dans la phytographie et la zoographie. De mme
qu'aprs que le phytographe et le zoographe ont observ tout ce qui peut l'tre immdiatement dans les tres organiss,
l'anatomiste va chercher dans leur intrieur les organes qu'il doit examiner et dcrire; de mme, aprs que le nosographe
a dcrit tous les phnomnes extrieurs qu'a offerts une maladie dont l'issue a t fatale, on doit chercher,
[164]
par la dissection, quels taient les organes ou les tissus affects, et en dcrire les altrations.
Il en est de l'anatomie pathologique comme de la nosographie; si, conformment la signification que j'ai donne ce
mot, cette dernire science n'est que l'ensemble de tous les recueils d'observations o l'on a consign non-seulement les
phnomnes qu'ont prsents les diverses maladies, mais encore le traitement qui leur a t appliqu, et l'issue de ces
maladies, l'anatomie pathologique n'est de mme que l'ensemble des recherches anatomiques qui ont fait connatre ce
qu'on appelle le sige des maladies, et les dsordres intrieurs observs la suite de celles dont la terminaison a t
funeste. C'est ainsi que la zoographie, par exemple, est l'ensemble de toutes les descriptions, soit des caractres
extrieurs des animaux, soit de leurs murs, des alimens dont ils se nourrissent, et des lieux qu'ils habitent, tandis que
l'anatomie animale se compose de toutes les recherches relatives l'organisation interne des diverses espces; et de
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mme qu'un recueil d'observations, o ces espces seraient tudies la fois sous ces deux points de vue,
n'appartiendrait plus ni la zoographie, ni l'anatomie animale considres sparment, mais la science du second
ordre qui les runit, et laquelle j'ai donn le nom de Zoologie lmentaire; de mme tout recueil d'observations
nosographiques, o l'histoire de chaque maladie qui aurait eu une
[165]
terminaison funeste, serait suivie de l'examen des organes internes, n'appartiendrait ni la nosographie, ni l'anatomie
pathologique, mais bien la science du second ordre o elles sont comprises, et que j'ai nomme nosologie proprement
dite.
3. Thrapeutique gnrale. Les lois qui dterminent en gnral, parmi les divers agens dcrits dans la physique
mdicale, ceux qu'il convient d'employer pour la gurison des diffrentes maladies, forment une des parties les plus
essentielles de la science du mdecin. Elles tablissent entre chaque maladie et le traitement qui lui convient des
rapports qu'on pourrait comparer ceux que les lois de la dynamique tablissent entre les mouvemens et les forces.
Elles sont l'objet d'une science que je dsignerai sous le nom de Thrapeutique gnrale, pour la distinguer de la
thrapeutique spciale dont je parlerai bientt. Le mot de Thrapeutique a toujours t usit en mdecine, mais sa
signification n'a pas t dfinie avec prcision, et la thrapeutique a t quelquefois confondue avec ce qu'on nomme
matire mdicale, c'est--dire, avec la partie de la pharmaceutique o l'on s'occupe seulement de l'action des substances
dont le mdecin fait usage. Celle-ci dcrit, la vrit, des moyens de gurison que la thrapeutique doit employer; mais
on ne peut, sans jeter la plus grande confusion dans les sciences dont il est ici question, comprendre, dans la matire
mdicale,
[166]
l'article de chaque mdicament, non-seulement l'indication de toutes les maladies o il peut tre employ, mais encore
tout ce qui doit guider le mdecin dans le choix et l'application de ce mdicament. C'est, au contraire, seulement aprs
qu'on a dcrit les diverses maladies, et qu'on en a reconnu le sige, qu'on doit s'occuper du traitement qui leur convient,
et ds lors la thrapeutique gnrale ne peut tre place qu'aprs la nosographie et l'anatomie pathologique, tandis que la
pharmaceutique doit prcder la nosographie, par les raisons que je viens d'indiquer. D'ailleurs la thrapeutique gnrale
ne se borne pas seulement indiquer pour chaque maladie les alimens ou les remdes dcrits dans la matire mdicale,
elle doit embrasser l'application au traitement des maladies de tous les moyens dont on a tudi les effets dans la
physique mdicale. Pour pouvoir tablir les lois gnrales qui doivent guider le mdecin dans cette application, il faut
d'abord classer les maladies, en rapprochant celles qui ont le plus d'analogie et dont les traitemens doivent, par
consquent, tre plus semblables. C'est pourquoi je comprends dans la thrapeutique gnrale la classification des
maladies et l'ordre qu'elles suivent, en gnral, dans leur distribution sur la surface du globe, qui sont une dpendance
des lois dont cette science s'occupe, comme la classification des vgtaux et des animaux et leur rpartition gnrale
dans les divers pays
[167]
sont une dpendance des lois gnrales de leur organisation, objet de la phytonomie et de la zoonomie.
4. Physiologie mdicale. La recherche des causes des maladies, l'explication des phnomnes qui les accompagnent,
celle de la manire dont les mdicamens et le rgime influent pour modifier ces phnomnes et la maladie elle-mme;
tels sont les divers objets de la science du troisime ordre laquelle j'ai donn le nom de Physiologie mdicale. J'ai d
encore runir ici ce qui est relatif l'action des remdes avec ce qui se rapporte aux maladies elles-mmes, comme, dans
la nosographie, j'ai considr les symptmes morbides dans toutes les modifications que leur fait prouver l'emploi des
divers moyens auxquels le mdecin peut avoir recours, comme, dans la thrapeutique gnrale, j'ai joint la
classification des maladies la dtermination de tous les moyens qu'il convient d'employer dans le traitement de chaque
maladie et de chaque groupe de maladies.
Sans cette runion, il m'aurait fallu multiplier les subdivisions dans les sciences mdicales; diviser, par exemple, la
science dont nous nous occupons actuellement en deux autres, dont l'une aurait eu pour objet d'expliquer les
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phnomnes morbides, et l'autre l'action des diverses espces de mdications sur ces phnomnes et sur l'issue de la
maladie. Mais plus j'y ai rflchi, plus je me suis
[168]
convaincu qu'outre que cette subdivision est une de celles dont je ne dois pas m'occuper, elle tendrait sparer des
considrations qui se trouvent naturellement runies lorsqu'on s'occupe successivement des diverses maladies.
C'est pourquoi j'ai prfr le nom de Physiologie mdicale celui de Physiologie pathologique, dont on se sert
ordinairement pour dsigner l'tude des causes des phnomnes morbides. J'aurais pu la vrit proposer d'en tendre le
sens, de manire y comprendre tout ce qui doit faire partie de la science du troisime ordre dont il est ici question;
mais l'ancien usage de le restreindre cette tude aurait toujours mis dans l'esprit une confusion facile prvenir, en
prfrant la dnomination plus convenable de Physiologie mdicale.
Quoique les dfinitions donnes jusqu'ici des diverses sciences dont j'ai parl, me paraissent suffisantes pour en
dterminer compltement les limites respectives, je crois devoir donner un exemple propre prvenir toutes les
difficults qui pourraient rester ce sujet dans l'esprit du lecteur. Supposons qu'il s'agisse du vomissement.
Considr comme une fonction organique, il appartient la zoologie: les dispositions de l'organe digestif qui peuvent le
rendre impossible dans certaines espces d'animaux, doivent tre tudies dans l'anatomie de ces espces; la
dtermination
[169]
des muscles qui le produisent, des nerfs qui les mettent en mouvement, les expriences qui prouvent que la membrane
mme de l'estomac n'est que passive dans ce phnomne, tout cela appartient la physiologie animale qui doit expliquer
cette fonction comme toutes les autres; mais la proprit qu'a l'mtique de le provoquer, soit que l'homme soit sain ou
malade, est du ressort de la pharmaceutique, ainsi que la diversit des effets produits diffrentes doses et les
expriences qui prouvent qu'introduite dans le tissu cellulaire elle dtermine le vomissement, comme quand elle est
mise en contact avec la membrane muqueuse du canal intestinal; s'il est question de savoir dans quelle maladie il
convient de la prescrire, c'est la thrapeutique gnrale qui doit rpondre cette question; l'explication de l'influence de
ce remde sur la srie des phnomnes morbides rsultant de cette maladie, fait partie de la physiologie mdicale, c'est
elle qui rend raison, autant que cela est possible, des bons effets qu'il peut produire; mais la prescription de l'mtique
un individu, d'aprs les circonstances o il se trouve et les symptmes qu'il prsente, appartient la prophylactique, s'il
s'agit de prvenir une maladie, et s'il est question de la gurir, une des sciences dont nous traiterons dans le chapitre
suivant, la thrapeutique spciale.
Un des savans que j'ai consults sur ma classification
[170]
des sciences mdicales, avant de la publier, m'a fait, sur l'ordre dans lequel j'ai rang la thrapeutique gnrale et la
physiologie mdicale, une difficult que je crois devoir claircir; il pensait que la thrapeutique gnrale ne devait venir
qu'aprs la science o l'on tudie les causes des maladies, c'est--dire, aprs cette partie de la physiologie mdicale qui a
reu le nom de physiologie pathologique. Or, il est vident qu'ici, comme dans toutes les sciences traites
prcdemment, on ne doit s'occuper de la recherche des causes des phnomnes, qu'aprs qu'on a dtermin, par la
comparaison des faits, les lois auxquelles ces phnomnes sont soumis. Cet ordre, dont Bacon a dmontr la ncessit
dans toutes les branches de nos connaissances, n'est nulle part plus indispensable que quand il s'agit des maladies,
prcisment parce que les causes qui les produisent, et celles des modifications qu'y apporte l'emploi des mdicamens,
sont incontestablement ce qui prsente le plus de difficult aux savans qui s'en occupent. D'un ct, les lois mmes
rsultant de la comparaison de tous les faits relatifs l'action des diverses mdications, dans le traitement des diffrentes
maladies, nous offrent un des principaux moyens de nous faire des ides justes sur la nature et les causes de celles-ci; de
l'autre, si ces lois ne nous avaient appris quelles mdications sont gnralement utiles dans telles ou telles maladies,
quels traitemens en
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[171]
aggravent les symptmes et en augmentent le danger, comment pourrions-nous souponner priori, lors mme que
nous connatrions la nature et les causes d'une maladie, que tel moyen, dont on n'aurait jamais fait usage, et dont, par
consquent, le mode d'action sur des individus malades serait compltement ignor, peut tre utile ou nuisible dans cette
maladie? De l l'impossibilit de sparer les recherches relatives aux causes des phnomnes morbides, de celles o il
est question de la manire dont agissent les mdicamens, en produisant dans l'organisation des modifications qu'on
pourrait considrer comme de courtes maladies produites volont par le mdecin, pour les opposer des maladies bien
plus graves dont il se propose de dlivrer celui qui en est atteint. De l la ncessit de placer la physiologie mdicale,
qui s'occupe galement de ces deux genres de recherches, aprs la thrapeutique gnrale qui rassemble, classe,
compare et rduit en lois, tous les faits qui deviennent, sous cette dernire forme, le point de dpart du mdecin
physiologiste (1).
C'est videmment dans la physiologie mdicale que l'on doit s'occuper de toutes les questions relatives l'origine et aux
causes des maladies, signaler celles qui se transmettent des pres aux enfans, examiner si l'altration des parties solides
est la seule cause laquelle on doive les attribuer, comme l'a soutenu longtemps une cole peut-tre trop exclusive.
Plusieurs maladies ne sont-elles pas au contraire dues la prsence, dans les liquides animaux, de substances qui n'y
existent pas dans l'tat de sant, ou ne s'y trouvent qu'en bien plus petite quantit, soit qu'elles y soient produites par des
combinaisons entre les lmens de ces liquides, diffrentes de celles qu'ils doivent former pour l'entretien de la vie,
comme, dans le sang des enfans attaqus du carreau, se produit la substance particulire qu'y a trouve M. Chevreul, soit
qu'elles y soient introduites, comme le virus variolique dans l'inoculation, et y dterminent la formation de nouvelles
particules semblables aux premires; d'o rsulte la production d'une grande quantit de ce virus dans l'individu qui, par
cette opration, n'en a reu que quelques molcules? N'est-ce pas l un phnomne organique tout semblable celui qui
a lieu lorsque, cause de l'instabilit de l'quilibre chimique des lmens du sang, ces lmens se combinent dans les
rapports ncessaires pour former sous l'influence de la substance crbrale, de la fibrine, de la graisse, etc., de nouvelles
particules des mmes substances, qui vont ensuite se dposer l o il s'en trouve dj, pour nourrir les organes dans la
composition desquels elles doivent entrer, tandis que d'autres substances, comme l'ure, produites de la mme manire
dans le sang, en sont spares et rejetes aux dehors par les organes scrtoires destins oprer cette sparation?
Comme il n'y a point d'organes scrtoires pour la matire du carreau, pour le virus variolique, la premire se dpose sur
les viscres, le second, aprs avoir produit des symptmes fbriles plus ou moins intenses, se porte sur les tgumens, s'y
runit en vsicules, qui, aprs s'tre dessches, fournissent cette poussire qui va produire la mme maladie chez
d'autres individus. N'est-il pas vident qu'alors l'irritation des organes, manifeste par la fivre, n'est pas la cause de la
maladie, mais un premier effet de la vritable cause, la production d'une substance nuisible dans le sang par une
combinaison insolite de ses lmens, soit qu'elle ait lieu par une cause interne, comme dans le cas du carreau, soit
qu'elle rsulte de l'introduction de quelques molcules d'une substance semblable, venues du dehors, comme dans la
variole. Cette loi, en vertu de laquelle les lmens du sang se combinent sous l'influence des diverses substances
organiques, de manire former de nouvelles molcules, semblables celles dont ces substances sont composes, peut
tre considre comme prsidant galement aux phnomnes de la nutrition, de la transmission des maladies
hrditaires, de la propagation des maladies contagieuses d'un homme ou d'un animal un autre, et de celle qui a lieu de
proche en proche chez un mme individu, comme il arrive dans les cas de carie, de cancer, de gangrne; elle se retrouve
mme dans les matires organiques prives de vie; soit, par exemple, quand la carie sche, que la nature a destine
dbarrasser les arbres des branches mortes sur pied, s'tablit, comme il arrive trop souvent, dans quelque point des bois
transports dans un chantier, et s'tend ensuite de proche en proche; soit lorsque la fermentation dtermine par la
prsence de la substance laquelle on a donn le nom de ferment, produit, dans le liquide tenant en dissolution des
matires susceptibles de fermenter o elle a t introduite, de nouvelles molcules de ferment, prcisment comme la
prsence dans le sang d'une trs-petite quantit de virus variolique, suffit pour y produire un grand nombre de nouvelles
molcules de ce virus.
(1) La seule analogie des quatre sciences du second ordre comprises dans la nosologie avec celles dont se compose la zoologie, aurait pu
suffire pour dterminer entre elles le mme ordre dont les rflexions prcdentes viennent de dmontrer la ncessit. En effet, la
nosologie tient, dans les sciences mdicales, la mme place que la zoologie dans les sciences naturelles, et si l'on compare leurs
subdivisions correspondantes, on remarque entre elles l'analogie la plus complte. La zoographie et la nosographie dcrivent toutes deux
les caractres extrieurs, l'une des animaux, l'autre des maladies auxquelles ils sont exposs. Aux murs, la manire de vivre des
premiers rpondent les divers phnomnes que prsentent les secondes sous l'influence des modes de traitement auxquels elles ont t
soumises. L'anatomie animale et l'anatomie pathologique vont chercher, l'gard des uns et des autres, dans l'intrieur de l'organisation,
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des caractres plus cachs. La thrapeutique gnrale fait pour les maladies ce que fait la zoonomie pour les animaux; elle en compare
tous les caractres, toutes les circonstances; elle les dispose en classification naturelle, expression des lois qui tablissent entre ces
caractres des dpendances mutuelles, et de mme que la zoonomie dit d'aprs quelles lois telle nourriture, telle habitation, etc.,
conviennent en gnral aux divers ordres de subdivisions de la classification naturelle des animaux, la thrapeutique gnrale tablit les
lois d'aprs lesquelles les divers groupes de maladies exigent des exercices, des rgimes, des mdicamens dtermins. Enfin, comme la
physiologie animale a galement pour objet d'expliquer les phnomnes vitaux et les fonctions des organes, indpendamment des
altrations morbides qu'ils peuvent prouver, les modifications qui transforment en divers matriaux organiques les alimens et l'air
introduits dans l'conomie animale, enfin la formation mme des organes depuis l'instant o l'animal commence exister; ainsi la
physiologie mdicale s'occupe galement des phnomnes et des fonctions, lorsque la vie est altre, de l'action des rgimes et des
mdicamens sur les individus malades, et enfin, de tout ce qui peut donner naissance une maladie. Il y a sans doute une diffrence
totale, quant la chose mme, entre la formation ou le dveloppement d'un organe, et la gnration ou les progrs d'une maladie; mais
comme cette diffrence vient de la nature des objets dont nous nous occupons, l'analogie n'en subsiste pas moins dans la manire dont
nous les tudions, en remontant des phnomnes observs leurs causes; et cette analogie place ncessairement, dans toute mthode
naturelle, ces deux genres de recherches, l'un dans la zoologie, l'autre dans la nosologie, des lieux correspondans des deux sries de
vrits dont ces sciences se composent.
[172]
b. Classification.
Les quatre sciences dont nous venons de parler se rapportent un mme objet spcial, la connaissance
[173]
des perturbations de l'tat normal des phnomnes vitaux, auxquelles on a donn le nom de
[174]
maladies. On a vu, l'article de la nosographie, pourquoi je ne pouvais me dispenser de comprendre dans l'tude de ces
perturbations, non-seulement les phnomnes qu'elles prsenteraient si la maladie tait abandonne elle-mme, mais
encore ceux qu'elles offrent sous l'influence de toutes les circonstances o se trouve le malade, parmi lesquelles je
[175]
comprends les divers traitemens qui peuvent lui tre prescrits. C'est cette considration qui m'a dtermin donner la
science du premier ordre, form de la runion de ces quatre sciences du troisime, le nom de NOSOLOGIE, de
prfrence celui de pathologie, dont l'tymologie est peu prs la mme, mais auquel l'usage a impos une
signification trop restreinte, en ce qu'on en exclut tout ce qui est relatif au traitement de la maladie, restriction qui rend
celui de nosologie plus convenable pour dsigner l'ensemble de la science du premier ordre qui comprend tout ce que
nous savons sur les maladies, et sur les traitemens qui conviennent chacune d'elles, lorsque l'on considre ces deux
objets d'tude d'une manire gnrale.
La nosologie se divisera en deux sciences du second ordre, la NOSOLOGIE PROPREMENT DITE qui comprendra la
nosographie et l'anatomie pathologique; et l' IATROLOGIE, o je runirai la thrapeutique gnrale et la physiologie
mdicale. On ne trouve pas dans les crits des auteurs grecs que le temps a pargns le mot **, mais on y
trouve le verbe **, je disserte, ou j'cris un trait sur la mdecine, la gurison des maladies, dont il se dduit
prcisment comme les Grecs eux-mmes ont tir * de *. Je crois que, dans la vue de former un nom
pour la science du second ordre dont il s'agit ici, il est bien plus dans le gnie de la langue grecque de faire le mot
iatrologie, comme
[Les caractres grecs du texte original remplacs par * ne peuvent tre affichs l'cran, veuillez consulter le fac-simil]
[176]
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on y a fait le verbe **, que de le former directement avec le mot *, gurison, action de gurir, ou d'un
de ses synonimes dont les Grecs n'ont dduit aucun mot compos, et cela avec d'autant plus de raison que ce mot
** n'est ainsi termin que parce que les premiers auteurs gres qui ont crit sur la mdecine l'ont fait dans le
dialecte ionien, o il rpond au mot inusit *, dont se formerait rgulirement ** et **.
Science du 1
er
ordre Science du 2
e
ordre Science du 3
e
ordre
NOSOLOGIE.............................

NOSOLOGIE PROPREM. DITE.

Nosographie
Anathomie Pathologique
IATROLOGIE................................

Thrapeutique gnrale
Physiologie mdicale
OBSERVATIONS. La nosographie o l'on se borne consigner les rsultats de l'observation immdiate des
phnomnes qui se succdent dans l'individu malade soumis ou non un traitement quelconque, est videmment le
point de vue autoptique de l'objet spcial des sciences dont nous venons de nous occuper. L'anatomie pathologique, o
l'on a pour objet de dterminer le sige inconnu de la maladie, en est le point de vue cryptoristique. Quant la
thrapeutique gnrale, nous venons de voir que l'on y compare, d'une part, les maladies entre elles, pour les classer,
afin de pouvoir assigner chacun des groupes qu'on en forme le traitement qui est en gnral le plus convenable, et de
l'autre, les phnomnes qui ont lieu, tant lorsque la maladie est abandonne elle-mme, que lorsqu'elle est combattue
par diverses mdications, pour choisir parmi ces dernires celle qui est ordinairement accompagne d'un plus heureux
succs: enfin, qu'on y dduit de ces comparaisons des lois gnrales. A tous ces traits, on ne peut
[177]
mconnatre le point de vue troponomique, comme on ne peut non plus mconnatre le point de vue cryptologique dans
les caractres de la physiologie mdicale.
IV.
Sciences du troisime ordre relatives aux procds par lesquels on applique la gurison des maladies les
connaissances acquises dans les paragraphes prcdens.
Jusqu' prsent le mdecin a appris connatre les moyens qu'il peut employer pour la gurison des maladies, les
circonstances d'ge, de sexe, de races et de tempramens qui peuvent modifier, soit les effets qu'il en attend, soit les
doses des mdicamens qu'il doit prescrire, et les maladies elles-mmes, ainsi que les lois gnrales qui doivent le guider
dans le choix de ces moyens. Mais toutes ces connaissances ne suffisent pas au mdecin appel auprs d'un malade; il
faut encore qu'il sache discerner la maladie, dterminer le traitement qui lui convient, non plus en gnral, mais
relativement toutes les circonstances particulires ce malade; prvoir, enfin, l'issue plus ou moins probable de la
maladie. C'est l l'objet des sciences dont il me reste parler; et dont je dois commencer l'numration par celle qui sert
de base aux trois suivantes.
[178]
a. numration et dfinitions.
1. Smiographie. Pour que le mdecin puisse dterminer la nature et le sige de la maladie dont il entreprend le
traitement, il faut d'abord qu'il connaisse les signes d'aprs lesquels il doit faire cette dtermination, qu'il distingue les
signes idiopathiques de ceux qui ne sont que symptomatiques. C'est la connaissance gnrale de ces signes que je
donnerai le nom de smiographie, de , signe. Ils font partie, pour la plupart, des phnomnes de la maladie que
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dcrit le nosographe; mais ils sont ici considrs sous un rapport bien diffrent. Par exemple, en dcrivant une maladie,
on doit dire: Le pouls tait rare ou frquent, gal ou intermittent; la face tait ple ou fortement colore, etc. Mais la
smiographie a un autre objet: quand elle fait connatre les diffrentes modifications du pouls, c'est pour y joindre
l'indication de leur valeur comme signes, soit en elles-mmes, soit relativement leur concidence avec d'autres signes;
en parlant des diffrens aspects de la face, elle dit ce qu'annonce chacun d'eux, etc. Il y a, d'ailleurs, des moyens de
dterminer les maladies qui doivent tre compris dans la smiographie, quoique trangers la description de la maladie;
comme, par exemple, l'investigation des altrations organiques par la percussion, par l'emploi de la sonde, du
stthoscope, et de plusieurs autres instrumens
[179]
destins reconnatre des altrations; c'est encore ainsi qu'Hippocrate trouvait dans la saveur du crumen des
indications utiles; et, aujourd'hui que la chimie a fait tant de progrs, il y aurait peut-tre d'importantes recherches
smiographiques faire en analysant comparativement les produits des diffrentes scrtions dans l'tat sain et dans les
diverses maladies o la composition chimique de ces produits peut tre altre. Les rsultats de ces analyses
comparatives pourraient fournir la smiographie des indications prcieuses, et l'on sait que le chimiste qui les
sciences doivent la vraie thorie de la composition des substances vgtales et animales, a dj fait des travaux trs
importans sur ce sujet.
2. Diagnostique. Le mdecin appel auprs d'un malade aura d'abord faire l'application des principes de la
smiographie, pour dcouvrir la nature et le sige de la maladie. Il faudra qu'il combine les diffrens signes qui se
manifestent, qu'il apprcie la valeur qui est propre chacun d'eux, celle qu'ils peuvent tirer de leur runion, etc., dans le
cas particulier qui se prsente. Tel est l'objet de la diagnostique.
3. Thrapeutique spciale. Ce n'est que muni de toutes les connaissances comprises dans les sciences mdicales dont j'ai
parl jusqu'ici, que le mdecin peut se livrer la pratique de son art. Appel auprs d'un malade, il devra d'abord
dterminer
[180]
la nature et le sige de la maladie l'aide de la diagnostique, il aura ensuite appliquer les lois de la thrapeutique
gnrale, en modifiant, s'il y a lieu, le traitement d'aprs les diverses circonstances, relatives au sexe, l'ge, au
temprament, l'tat du malade, etc. J'ai hsit long-temps sur le nom que je donnerais cette partie des sciences
mdicales, dans laquelle consiste essentiellement l'art du mdecin, et qui est comme le but vers lequel tendent toutes les
autres, j'avais d'abord pens celui de clinique; mais il m'a sembl que je me mettrais par l en opposition avec l'usage
qui attache ce mot l'ide, non d'une science, mais de l'enseignement fait par un professeur auprs du lit d'un malade.
C'est pourquoi j'ai prfr celui de thrapeutique spciale, parce qu'il s'agit ici de l'application des lois et des prceptes
de la thrapeutique gnrale l'individu que le mdecin est appel traiter.
4. Prognosie. Comme l'issue d'une maladie dpend du traitement que suivra le malade, ce n'est qu'aprs avoir dtermin
ce traitement que le mdecin peut juger de la manire dont elle se terminera. Lorsque, par exemple, il est appel auprs
d'un malade attaqu de la fivre produite par les exhalaisons d'un marais ou par l'aria cattiva des ruines de Rome, il ne
doit pas dire: Ce malade mourra presqu'infailliblement, comme cela arriverait s'il tait abandonn aux seules forces de
la nature; mais
[181]
le mdecin doit dterminer le traitement, y comprendre l'emploi du quinquina prescrit l'poque convenable,
dtermine par le retour des paroxismes, et tablir un prognostic tout oppos au premier, en disant: Le malade gurira
par l'emploi du quinquina. Tous les moyens qui peuvent aider le mdecin rsoudre ce grand problme de l'issue d'une
maladie d'aprs la connaissance, soit des causes des phnomnes morbides, soit de l'action des remdes, qu'il a puise
dans la physiologie mdicale, constituent une nouvelle science du troisime ordre, laquelle on peut donner le nom de
prognostique ou de prognosie, de *, connaissance de ce qui doit arriver, mot que l'usage a depuis long-temps
restreint aux prognostics de la mdecine. J'ai prfr prognosie, quoique j'aie employ prcdemment le mot
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diagnostique pour une science analogue; outre l'euphonie, j'ai t dtermin dans ce choix par le dsir de mettre plus
d'harmonie dans ma nomenclature des sciences, en indiquant par cette dsinence que la prognosie est une de celles qui
exigent des connaissances plus approfondies.
Il m'est arriv, relativement l'ordre que j'tablis ici entre la thrapeutique spciale et la prognosie, la mme chose qu'
l'gard de celui dans lequel j'ai rang prcdemment la thrapeutique gnrale et la physiologie mdicale; l'on m'a
object surtout que l'usage tait de traiter de la manire
[182]
dont on doit asseoir le prognostic d'une maladie, immdiatement aprs la dtermination du diagnostic, et avant de
s'occuper du traitement qui lui convient. Mais outre ce que je viens de dire sur la ncessit d'avoir arrt le traitement
qu'on croit le plus convenable avant de pouvoir prvoir l'issue favorable ou fatale de la maladie, dans tous les cas o
cette issue dpend du traitement, ce qui suffirait seul pour placer la prognosie aprs la thrapeutique spciale; il arrive
bien souvent qu'on ne peut conjecturer, avec quelque degr de certitude, l'issue de la maladie, qu'aprs qu'on a vu le
succs ou l'inutilit des premiers secours qu'on a administrs, c'est--dire, aprs l'emploi des moyens de la thrapeutique
spciale, nouvelle raison de placer celle-ci avant la prognosie, dont les jugemens doivent souvent consister dire: l'issue
de telle maladie sera favorable ou fatale, suivant que tel remde produira ou ne produira pas tel effet, et peuvent
changer, dans le cours d'une mme maladie, non-seulement d'aprs de nouveaux accidens, mais encore d'aprs les effets
produits par le traitement auquel on a eu recours.
b. Classification.
C'est dans les quatre sciences du troisime ordre que nous venons de parcourir, c'est surtout dans les deux dernires que
les connaissances relatives aux maladies prennent le caractre d'un art; on
[183]
peut dire que jusque-l le mdecin tudiait pour connatre, et que maintenant il tudie pour pratiquer. C'est ce qui m'a
dtermin donner la science du premier ordre forme de la runion de ces sciences le nom de MDECINE
PRATIQUE.
La mdecine pratique se partagera en deux sciences du deuxime ordre; la premire qui comprend la smiographie et la
diagnostique, c'est--dire, ce qui est ncessaire pour dterminer la nature et le sige de la maladie, prendra le nom de de
SMIOLOGIE. Quant la seconde, forme par la runion de la thrapeutique spciale et de la prognosie, comme c'est
elle que commence d'une manire plus spciale l'exercice pratique de l'art de gurir, j'ai cru ne pouvoir lui donner un
nom plus convenable que celui de MDECINE PRATIQUE PROPREMENT DITE. Voici le tableau des sciences
comprises dans la mdecine pratique. J'ai suivi pour les deux sciences du second ordre dont elle se compose le mme
mode de nomenclature que pour celles dont se compose l'hygine, et pour les mmes raisons.
Science du 1
er
ordre Science du 2
e
ordre Science du 3
e
ordre
MDECINE PRAT

SMIOLOGIE...............................

Smiographie
Diagnostiques
MDECINE PRAT. PROP. DITE.

Thrapeutique spciale
Prognosie
OBSERVATIONS. Il a t ais au lecteur de reconnatre dans la
[184]
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smiographie, science de pure observation, le point de vue autoptique de l'art de gurir; dans la diagnostique, o la
nature de la maladie est l'inconnue du problme, le point de vue cryptoristique. Les caractres du point de vue
troponomique ne sont pas moins videns dans la thrapeutique spciale o il s'agit de comparer et de combiner toutes
les connaissances que peuvent fournir la diagnostique, l'anatomie pathologique et la crasioristique, sur la nature et le
sige de la maladie, et sur le temprament du malade, avec les moyens de gurison prescrits par les lois de la
thrapeutique gnrale; enfin on reconnat ceux du point de vue cryptologique dans la prognosie o il s'agit de prvoir
l'issue de la maladie, d'aprs la connaissance des causes qui la dtermineront, et qui tiennent, les unes la nature de la
maladie, les autres l'action des remdes et des autres moyens qui seront employs pour la gurir.
V.
Dfinitions et classification des sciences du premier ordre relatives aux agens et toutes les circonstances, tant
externes qu'internes, qui conservent, altrent, rtablissent ou dtruisent l'ordre normal des phnomnes de la vie dans
les animaux.
Maintenant que nous avons parcouru toutes les sciences qui ont pour objet spcial les agens et toutes les circonstances
qui peuvent influer sur la vie, il nous reste dfinir les quatre sciences du premier ordre auxquelles toutes les autres se
trouvent ramenes, discuter le rang que chacune d'elles doit occuper dans l'embranchement rsultant de leur
classification.
[185]
a. Enumration et dfinitions.
1. Physique mdicale. Je sais qu'en plaant la physique mdicale et les sciences du second ordre dont elle est compose,
avant celles qui ont pour objet l'tude des maladies, je m'carte d'un usage assez gnralement reu; mais outre les
raisons que j'ai dj indiques et sur lesquelles j'aurai bientt occasion de revenir, j'ai encore t dtermin dans cet
arrangement par la considration, que quoique les diffrentes parties de la physique mdicale aient t surtout cultives
pour y chercher des moyens de mdication, ces sciences auraient pu l'tre dans la seule vue de connatre les effets
produits par les agens et les circonstances qu'elles tudient.
Le caractre qui distingue la physique mdicale consiste en ce que l'action de ces agens et circonstances y est considre
en gnral, et indpendamment des modifications qu'elle peut prouver dans les divers individus. Ce caractre est
commun toutes les sciences du troisime ordre qu'elle contient, et c'est lui qui prcise l'ide que j'attache chacun des
noms par lesquels je les ai dsignes. En sorte que quand j'assigne, par exemple, celui de dittique la troisime,
j'entends que la dittique se borne faire connatre les effets gnraux des divers rgimes, et c'est en cela que, malgr
la confusion qu'on a souvent faite des mots dittique et hygine, j'ai cru devoir tablir entre ces
[186]
deux mots une distinction complte, et consacrer l'usage du dernier l'application qu'on fait aux individus des moyens
dcrits dans les quatre sciences du troisime ordre comprises dans la physique mdicale, la conservation de la sant,
en se guidant, lorsqu'il y a lieu, dans cette application, sur l'tude des diffrences d'ge, de sexe, de races, de
tempramens, etc., qu'ils prsentent, soit pour prvenir les maladies dont ils sont menacs, soit pour fortifier et
amliorer leurs tempramens; en sorte que ce que j'appelle hygine est, conformment au vritable sens de ce mot, l'art
de conserver et de prolonger la vie, tandis que dans la dittique, il ne s'agit que de connatre les effets des diffrens
rgimes indpendamment des applications qu'on fera ensuite de cette connaissance.
2. Hygine. Ces applications sont l'objet de l'hygine, et comme elles dpendent du temprament, de l'ge, du sexe, etc.,
des individus, la crasiologie, compose de la crasiographie et de la crasioristique, doit tre comprise dans l'hygine,
ainsi que je l'ai dj remarqu, puisque, avant qu'on s'occupe de ces applications, il faut bien qu'on ait tudi ces
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tempramens en eux-mmes, et qu'on ait appris les reconnatre aux caractres qui les distinguent. On a vu dans la note
de la page 156, jusqu' quel point cette manire de concevoir l'hygine, comme une science o l'on s'occupe de tout ce
qui convient chaque individu selon son ge, son sexe,
[187]
son temprament, etc., est conforme l'usage gnralement adopt par les mdecins dans l'emploi qu'ils font de ce mot,
et les motifs qui m'y ont fait apporter une restriction indispensable.
3. Nosologie. C'est ici que la manire dont j'ai distribu les sciences mdicales paratra plus contraire celle dont on les
dispose ordinairement. Ds que je m'occupai de leur classification, la premire question que je me fis, fut celle-ci: dans
l'ordre naturel des sciences relatives l'art de gurir, et qui doivent comprendre la connaissance des moyens de
gurison, celle des tempramens, et celle des maladies, avant qu'il soit question d'appliquer ces diverses connaissances
la pratique, doit-on commencer par l'tude de ces moyens et de ces tempramens, pour qu'en traitant ensuite des
maladies, on puisse, mesure qu'on s'en occupe, parler des diverses mdications auxquelles on a recours pour les
combattre, et des modifications que la diversit de temprament doit apporter dans l'emploi qu'on en fait; ou faut-il, au
contraire, s'occuper d'abord des maladies, ensuite des moyens de gurison, afin de dire, en traitant de chacun de ceux-ci,
quelles sont les maladies auxquelles ils doivent tre appliqus? vaut-il mieux enfin dcrire en dernier lieu les divers
tempramens, en joignant ces descriptions l'indication des modifications qu'ils doivent apporter dans le traitement de
chaque maladie?
[188]
Cette question ne fut pas pour moi difficile rsoudre. Admettre un de ces deux derniers arrangemens, c'tait faire de la
science un chaos inextricable, et morceler tout ce qui est relatif une mme maladie, partie dans l'tude gnrale des
maladies, partie dans celle des moyens de gurison, partie dans dans celle des tempramens. Je ne pouvais cependant
qu'opter entre ces divers arrangemens pour qu'aucune des vrits que doivent contenir les sciences mdicales, ne ft
oublie; j'adoptai donc le premier que j'ai suivi dans ce qui prcde; mais il me restait chercher par quelle raison on
commence ordinairement l'tude de la mdecine par celle des maladies; il me parat que c'est parce que les divers agens
qui sont l'objet de la physique mdicale ayant t considrs seulement comme des moyens de gurir, on avait pens
qu'il fallait, avant d'en traiter, avoir parl des maladies la gurison desquelles ils taient destins, et je vis en mme
temps qu'il suffisait de considrer ces agens sous un point de vue plus gnral, c'est--dire, comme comprenant toutes
les causes qui entretiennent, altrent, rtablissent ou dtruisent la srie normale des phnomnes vitaux, pour qu'il
devnt naturel de les traiter d'abord en eux-mmes et indpendamment des maladies contre lesquelles on doit ensuite les
employer.
4. Mdecine pratique. Quant la mdecine pratique, il suffit, pour la dfinir, de dire qu'elle a pour
[189]
objet d'appliquer aux individus malades toutes les connaissances acquises dans les sciences prcdentes, pour
dterminer la maladie, le traitement qui lui convient, et, autant qu'il est possible, prvoir l'issue qu'elle doit avoir. Je me
bornerai observer que la nosologie, comme la physique mdicale, sont des sciences o l'on ne s'occupe que des faits
gnraux, indpendamment des dispositions particulires des individus, et que c'est dans l'hygine et la mdecine
pratique seules qu'on a gard ces dispositions. Dans les deux embranchemens prcdens, la premire et la troisime
des quatre sciences du premier ordre dont ils taient composs, nous offraient des sciences proprement dites; la seconde
et la quatrime prsentaient le caractre d'applications utiles qui en distinguent les groupes de vrits auxquels on a
donn le nom d'arts. La mme chose se retrouve ici jusqu' un certain point; la physique mdicale et la nosologie sont
des sciences proprement dites, l'hygine et la mdecine pratique ont pour objet l'application aux besoins de l'homme des
vrits tudies dans les deux premires; mais le caractre d'art ne s'y prononce compltement que dans l'hygine et la
mdecine pratique proprement dites, parce qu'avant d'en venir l'application, il faut que l'hygine et la mdecine
pratique gnrales tudient comme simple objet de connaissance, l'une les divers tempramens, l'autre les signes
caractristiques des maladies.
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[190]
b. Classification.
De ces quatre sciences du premier ordre, toutes relatives au mme objet gnral dfini dans le titre de ce chapitre, je
formerai l'embranchement des SCIENCES MDICALES; et comme les deux premires tudient les phnomnes
produits par toutes les causes tant externes qu'internes qui peuvent modifier l'organisation animale, sans que cette tude
tienne d'abord en rien la gurison des maladies laquelle le mdecin les applique ensuite, de mme que les sciences
physiques proprement dites s'occupent des effets produits par les proprits inorganiques des corps, indpendamment de
leur application l'tude du globe terrestre, j'ai cru qu'il serait bon d'indiquer cette analogie, en donnant le nom des
SCIENCES PHYSICO-MDICALES au sous-embranchement form par la runion de la physique mdicale et de
l'hygine. Quant l'autre sous-embranchement qui runit la nosologie et la mdecine pratique, si l'on fait attention
l'acception ordinaire du mot mdical, on trouvera, je pense, comme moi, que le nom qui leur convient le mieux est celui
de SCIENCES MDICALES PROPREMENT DITES.
Voici le tableau de cette classification.
Embranchement Sous Embranchement Science du 1
er
ordre
SCIENCES MDICALE.

PHYSICO-MDICALES...........

Physiquemdicale.
Hygine.
MDICALE PROP.DITE...........

Nosologie
Mdecine pratique.
[191]
On sera peut-tre tonn du grand nombre de sciences dans lesquelles se trouve ici partag le groupe des connaissances
relatives l'art de gurir. Mais si on y rflchit, on verra que ces divisions existent rellement; que chacune est assez
importante pour tre considre comme une science part, par le nombre et la varit des vrits qu'elles renferment.
On sait au reste combien ces divisions ont t plus multiplies encore dans les ouvrages des mdecins, tant anciens que
modernes. Je n'ai eu presque qu' choisir entre des noms connus depuis long-temps; mais la plupart de ces noms n'tant
pas dfinis avec prcision, j'ai d les dfinir de manire tablir entre les diffrentes sciences mdicales des limites
tranches, et appeler successivement l'attention sur chacune des parties de cet ensemble. Quelle que soit l'importance de
ces sciences relativement au but qu'elles se proposent, la conservation ou le rtablissement de la sant, peut-tre en
ont-elles une plus grande encore aux yeux de ceux qui mettent au premier rang les progrs de l'intelligence humaine, on
sait que c'est aux recherches persvrantes que les mdecins ont faites de tout temps dans la vue de perfectionner leur
art, que nous sommes redevables de la plupart des sciences physiques et naturelles; sans eux la chimie, la botanique,
l'anatomie, la physiologie animale et beaucoup d'autres sciences n'existeraient peut-tre pas.
OBSERVATIONS. Il me semble presque inutile d'insister ici sur
[192]
l'analogie manifeste que prsentent les quatre sciences dont nous venons de parler, avec les quatre points de vue que
nous retrouvons partout dans la srie des connaissances humaines. Comment, relativement l'objet gnral de cet
embranchement, le lecteur n'aurait-il pas reconnu le point de vue autoptique dans la physique mdicale, dont tous les
faits sont immdiatement donns par l'observation et l'exprience; la cryptoristique, dans l'hygine, o l'on s'occupe
d'abord des dispositions internes, causes caches de la diversit des tempramens et de toutes les modifications qu'ils
apportent dans les phnomnes vitaux; o l'on se propose ensuite de dcouvrir les moyens par lesquels on peut
conserver la sant des hommes ou des animaux qui nous sont utiles, et prvenir les maladies dont ils sont menacs? Les
maladies sont des changemens plus graves dans l'ordre normal de ces phnomnes: partir de l'invasion d'une maladie
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quelconque, c'est une nouvelle srie de phnomnes qui s'tablit dans l'organisation. La nosologie, qui s'occupe de ces
changemens, qui les dcrit, se propose de dcouvrir les organes dont l'altration en est la cause, ainsi que les lois
gnrales qui dterminent les moyens les plus convenables pour ramener les phnomnes vitaux l'ordre accoutum et
qui cherche expliquer les causes de ces changemens, et l'action des remdes, prsente dans toutes ses parties quelque
chose du point de vue troponomique qui ne se manifeste entirement que dans la thrapeutique gnrale. Enfin, la
mdecine pratique, que l'on pourrait regarder plutt comme un art que comme une science proprement dite, et dont
toutes les parties ont pour objet de parvenir la solution de ces trois problmes, reconnatre dans chaque malade la
maladie dont il est affect, dterminer le traitement individuel qui convient cette maladie, et en prvoir l'issue,
prsente aussi plus ou moins, dans toutes ses parties, les caractres du point de vue cryptologique.
[193]
CHAPITRE CINQUIME.
Dfinitions et classification des divers embranchemens des
sciences cosmologiques.
Jusqu'a prsent nous avons pass en revue toutes les sciences relatives au MONDE matriel, qui est le premier des deux
grands objets de toutes les connaissances humaines que j'ai signals au commencement de cet ouvrage, page 28; nous
les avons classes en sciences de divers ordres, en sous-embranchemens et en embranchemens; il convient maintenant
de nous arrter pour examiner ces embranchemens, les dfinir, en indiquer les principaux caractres, les runir en
sous-rgnes et en rgnes, et nous assurer enfin que l'ordre dans lequel nous venons de les prsenter, est rellement celui
que dtermine la nature mme de nos connaissances.
Tel est le principal objet de ce cinquime chapitre; mais il doit contenir, en outre, des considrations d'un autre genre,
qui n'ont encore pu faire partie de mon travail, parce qu'elles supposaient, pour tre bien comprises, que toutes les
sciences dont j'ai parl jusqu'ici fussent dfinies et classes. Certaines vrits, certains groupes de vrits, tenant la
fois plusieurs sciences, peuvent laisser dans l'indcision, relativement la place qu'ils doivent occuper dans la
classification
[194]
naturelle de toutes les connaissances humaines; c'est maintenant qu'il convient de faire cesser cette indcision, en ayant
soin, mesure qu'il sera question des diffrentes sciences cosmologiques, de dterminer celles o ces vrits, ces
groupes de vrits, doivent tre rangs.
Pour cela il faut se rappeler deux principes, que j'ai dj indiqus dans plusieurs endroits de cet ouvrage; savoir: 1.
qu'on ne doit jamais sparer les connaissances relatives un mme objet tudi dans un mme but: 2. que ces
connaissances ne doivent, en gnral, tre places dans l'ordre naturel, qu'aprs les sciences sans lesquelles les vrits
dont elles se composent, ou les procds qu'elles tudient, ne sauraient tre bien compris. Ce qui n'empche pas qu'elles
ne puissent venir aprs une science laquelle elles fourniraient des instrumens ou des matriaux, pourvu qu'on pt se
servir de ces instrumens, employer ces matriaux, sans connatre les sciences l'aide desquelles on construit les uns et
on se procure les autres. Autrement il serait impossible de satisfaire au principe dont nous parlons. C'est ainsi, comme
on l'a dj vu, page 100, que la technologie peut tre place, sans inconvniens, avant l'oryctotechnie, l'agriculture et la
zootechnie, qui lui procurent les matriaux dont elle a besoin; tandis que ces sciences ne pourraient la prcder, sans
qu'une partie des procds dont elles font usage, des motifs qui en
[195]
dterminent les travaux, ne devnt inintelligible. De mme, la gomtrie, l'uranologie, la physique pourront tre places
avant la technologie, quoique celle-ci leur fournisse les instrumens dont elles se servent, attendu que l'emploi que l'on
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fait de ces instrumens est indpendant des procds l'aide desquels ils ont t construits. Mais la technologie ne peut
venir qu'aprs ces sciences, par la raison qu'il faut bien savoir le but que l'on se propose dans la construction d'un
instrument, si l'on veut se faire une ide nette des moyens auxquels on a recours pour atteindre ce but.
A. (*) numration et dfinitions.
(*) Le lecteur a d remarquer que quand il s'agissait, dans les quatre premiers paragraphes de chaque chapitre, soit d'numrer et de
dfinir des sciences du troisime ordre, soit de les classer en sciences du premier, j'employais, comme indication de ces deux parties de
mon travail, les lettres a et b en caractres italiques; que, lorsque dans un cinquime paragraphe, j'avais numrer et dfinir des
sciences du premier ordre, puis les classer en embranchemens, je me servais, pour la mme indication, des lettres a, b, de l'alphabet
romain; c'est pour suivre la mme analogie que, dans le prsent chapitre, j'ai dsign, d'abord l'numration et les dfinitions des divers
embranchemens qui comprennent toutes les sciences cosmologiques, et ensuite leur classification en un premier rgne, par les majuscules
A. B.
1. Sciences mathmatiques. La runion que j'ai faite dans un mme embranchement de la mcanique et de l'uranologie,
avec les sciences mathmathiques
[196]
proprement dites, est fonde sur la nature mme des vrits dont ces sciences se composent. Pouvais-je d'ailleurs
balancer rapprocher des sciences unies par tous leurs caractres d'une manire si intime que, soit dans la distribution
des tudes, soit dans la rparation qu'on a faite des diffrentes branches de nos connaissances entre les classes et les
sections des corps savans, et, ce qui est bien plus, dans la distinction des sciences ncessaires pour les diverses carrires
sociales, l'tude des mathmatiques proprement dites, n'a jamais t spare de celles des sciences
physico-mathmatiques, qui se lient immdiatement aux sciences physiques. Quiconque a la moindre ide juste des
mathmatiques, sait assez l'impossibilit absolue d'loigner l'arithmologie et la gomtrie de la mcanique et de
l'uranologie, o tout est semblable dans la nature des recherches, des calculs, etc., soit pour en faire une classe de
sciences part, soit mme pour les placer dans les sciences dont j'ai form mon second rgne, tout en laissant la
mcanique et l'uranologie parmi les sciences cosmologiques. Cette dernire distribution, suggre par des vues
purement systmatiques, n'a presque pas besoin de rfutation. Sans doute, les mathmatiques proprement dites
fournissent de nombreux secours aux sciences noologiques, mais ce n'est pas une raison pour les y runir; c'en est une
seulement pour qu'elles se trouvent dans toute
[197]
classification vraiment naturelle, avant les sciences noologiques, de mme que les autres sciences cosmologiques qui ne
prtent pas ces dernires de moindres secours. C'est sur l'agriculture et la zootechnie que repose l'existence mme des
socits comme celle des individus. C'est de la technologie et de l'oryctotechnie que ces socits tirent leur bien-tre et
leurs richesses. Ce sont les sciences mdicales qui leur fournissent les moyens de soulager les maux dont l'humanit est
afflige. Serait-ce l une raison pour ranger ces diverses sciences parmi les sciences noologiques? Je sais, au reste, que
ce n'est pas d'aprs des considrations de ce genre, qu'on a voulu y placer les mathmatiques proprement dites; mais
d'aprs l'ide, absolument dnue de fondement, que les vrits dont elles se composent n'avaient aucune ralit
extrieure, et se rapportaient uniquement des vues de notre esprit, comme si les lois mathmatiques du mouvement
des astres ne rglaient pas ce mouvement depuis que le monde existe, et bien avant que Keppler les et dcouvertes.
Quant ceux qui ont fait de l'arithmologie et de la gomtrie un groupe de sciences distinctes, pour placer la mcanique
et l'uranologie dans les sciences physiques, il me parat qu'ils ne prenaient pas le mot mcanique dans le sens que lui
donnent les mathmaticiens. La mcanique n'est pas une science qui s'occupe seulement des mouvemens
[198]
que prsentent les corps que nous pouvons, sur notre globe, soumettre l'exprience, ou des machines dont nous aidons
notre faiblesse. Telle que l'ont conue les Euler, les Lagrange, les Laplace, etc., la mcanique donne des lois, comme
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l'arithmologie et la gomtrie, tous les mondes possibles; et la dtermination de ces lois par le calcul repose sur des
bases semblables aux premires donnes d'o l'on part dans les dmonstrations de la gomtrie. Nous avons vu,
pages 66 et 67, que dans cette dernire science, comme dans la mcanique, il se trouve quelques principes dduits de la
seule observation. Ces deux sciences, comme l'uranologie, s'appliquent galement tous les mondes qui peuvent exister
dans l'espace, tandis que rien ne s'oppose ce que dans des globes diffrens du ntre, les proprits des corps, soit
inorganiques, soit organiss, fussent toutes diffrentes de celles que les autres sciences cosmologiques tudient dans les
corps qui nous entourent. Mais cette considration gnrale n'offrait pas un caractre assez prcis pour distinguer les
sciences mathmatiques des sciences physiques. J'en ai long-temps cherch un qui dtermint avec plus d'exactitude la
limite qui spare ces deux embranchemens. Avant de m'occuper de cette recherche, j'avais dtermin quelles taient les
sciences qui devaient faire partie du premier; et la dfinition de ce premier embranchement devait
[199]
tre telle qu'elle convnt toutes ces sciences et qu'elle ne convnt qu' elles seules. J'ai trouv que le caractre, d'aprs
lequel on doit dfinir les sciences mathmatiques, consiste en ce qu'elles n'empruntent l'observation que des ides de
grandeur et des mesures; et qu'on ne dise pas, comme on ne l'a fait que trop souvent, qu'uniquement fondes sur des
abstractions, les sciences mathmatiques proprement dites n'empruntent absolument rien l'observation. Est-ce que
nous aurions mme l'ide de nombre, si nous n'avions pas compt des objets en y appliquant successivement notre
attention, et n'est-ce pas l observer le nombre de ces objets? De mme, c'est l'observation des formes des corps, ou
celle des figures qu'on en trace lorsqu'on veut les reprsenter, que nous devons toutes les ides sur lesquelles repose la
gomtrie. En partant de la dfinition fonde sur ce caractre, la gomtrie molculaire et toutes les parties de
l'uranologie se trouvent comprises dans les sciences mathmatiques, conformment la place que je leur avais assigne
d'aprs la nature des vrits dont elles se composent, avant d'avoir pens les dfinir ainsi.
Par cela mme que les sciences mathmatiques n'empruntent l'observation que des ides de grandeur et des mesures;
et, par consquent, que celui qui les tudie se borne connatre ce qui est, sans exercer sur les corps aucune action, on
ne doit admettre dans ces sciences rien de relatif aux arts dont
[200]
le caractre essentiel est prcisment d'agir sur les corps, pour les modifier de la manire qui nous est la plus
avantageuse. Toute application des mathmatiques aux besoins de la socit appartient aux sciences comprises, soit
dans les autres embranchemens du rgne cosmologique, soit dans ceux du rgne noologique.
Dans la rcapitulation que nous allons faire des sciences physiques, naturelles et mdicales, nous signalerons les
applications des mathmatiques qui doivent en faire partie. Quant celles qui se rapportent des sciences du rgne
noologique, c'est dans la seconde partie de cet ouvrage que j'aurai m'en occuper. Telles sont, par exemple, les
applications de la thorie des probabilits la logique et la jurisprudence; celles de l'astronomie une science du
troisime ordre, comprise dans l'ethnologie, et qui a pour objet de dterminer avec prcision la position des lieux que
l'ethnologiste nous fait connatre, ou qui ont t le thtre des vnemens que raconte l'historien, science laquelle j'ai
donn le nom de toporistique, et qui est, l'gard de la situation de ces lieux, ce que la chronologie est par rapport
l'poque des faits historiques. Telles sont encore les applications de la gomtrie diffrentes branches de l'art militaire,
et particulirement la science des fortifications, que, par un rapprochement tout fait contraire, selon moi, l'ordre
naturel des connaissances
[201]
humaines, on a long-temps place parmi les sciences mathmatiques, arrangement qui ne me parat pas plus fond que
si on y avait runi la chronologie ou la statistique, cause des calculs que l'arithmtique leur fournit.
2. Sciences physiques. Ces sciences, comme celles de l'embranchement prcdent, ont pour objet les proprits que
prsentent les corps indpendamment de la vie propre aux tres organiss. Mais au lieu de se borner celles de ces
proprits qui n'empruntent l'observation que des ides de grandeur et des mesures, elles s'occupent de proprits que
nous ne pouvons reconnatre qu'en joignant l'exprience l'observation, et ds lors, tandis que les sciences
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mathmatiques embrassent l'ensemble de l'univers, les sciences physiques sont ncessairement bornes une tude plus
spciale des corps que l'homme peut atteindre, sans quitter le globe qu'il habite.
La physique gnrale, qui commence cet embranchement, n'tudie, comme les mathmatiques, les proprits des corps,
que pour les connatre, indpendamment de toute application nos besoins; mais elle prsente une circonstance qui, par
la nature mme des mathmatiques, ne saurait se rencontrer dans ces dernires sciences, et que nous retrouverons
presque toujours dans celles des embranchemens suivans. Cette circonstance consiste en ce que la premire et souvent
la seconde
[202]
des quatre sciences du troisime ordre, comprises dans chaque science du premier, se composent d'une multitude de
faits, dont la liaison et l'ordre naturel ne peuvent tre aperus que quand on passe aux deux autres sciences du troisime
ordre, qui compltent celle du premier. Cependant, pour exposer ces faits, il faut bien suivre un ordre quelconque; et,
cet gard, il y a deux partis prendre: l'un est de les ranger d'avance dans l'ordre naturel, sauf expliquer plus tard les
motifs de cet arrangement. Il semble que c'est l un emprunt qu'on fait des sciences qui ne viennent qu'aprs celle dont
on s'occupe; mais cet inconvnient n'a lieu qu'en apparence, parce que rien n'empche qu'on n'expose ainsi la partie
lmentaire d'une science du premier ordre, sans dvelopper les raisons qui ont fait adopter la marche qu'on suit; de
mme que le mathmaticien ou le physicien peut se servir des instrumens que lui fournit la technologie, sans s'inquiter
des procds l'aide desquels elle les a construits. L'autre parti consiste suivre, dans l'exposition des faits, un ordre
arbitraire tel, par exemple, que l'ordre alphabtique des noms par lesquels sont dsigns les objets auxquels ces faits se
rapportent; faire, en un mot, le dictionnaire de la science. Quand on ne veut traiter que de la partie lmentaire d'une
science du premier ordre, il est souvent plus commode d'en disposer les matriaux sous cette forme de dictionnaire;
tandis que
[203]
cette disposition, la plus artificielle de toutes, me parat devoir tre absolument rejete, ds qu'il s'agit de la composition
d'un ouvrage sur une science du premier ordre, o l'on se propose, par consquent, de runir les quatre sciences du
troisime, dont elle se compose.
On sent bien que, par la nature mme des sciences mathmatiques, cette forme y est inadmissible; qu'on ne peut mettre
en dictionnaire ni l'arithmographie, ni la gomtrie synthtique, ni la cinmatique, ni l'uranographie; mais qu'elle
convient la physique exprimentale, la chimie, la technographie, l'oryctotechnie, ainsi qu' la phytographie, la
goponique, la zoographie, la nosographie, etc. Les ouvrages o ces diffrentes sciences sont ainsi traites existent, et
c'est l qu'elles sont exposes d'une manire compltement isole des autres sciences du troisime ordre comprises dans
les sciences du premier auxquelles elles appartiennent respectivement. Un dictionnaire de physique exprimentale,
born la simple exposition des proprits que prsentent les diffrens corps tant que la composition n'en est pas
altre, un dictionnaire de chimie, o l'on fait connatre leur composition, et o l'on dcrit les instrumens dont on se sert
pour les composer et les dcomposer, peuvent tre regards comme des exemples d'ouvrages qui appartiennent
uniquement ces deux sciences du troisime ordre; de mme
[204]
qu'un dictionnaire o ces deux sortes de connaissances seraient runies n'appartiendrait plus ni la physique
exprimentale, ni la chimie, mais la science du second ordre, qui les comprend toutes deux et que j'ai nomme
physique gnrale lmentaire. Mais cette forme ne peut tre adopte ni pour des traits spciaux sur les deux sciences
du troisime ordre dont se compose la physique mathmatique, ni pour un ouvrage o elles seraient runies, ni mme
pour un trait complet de physique gnrale, o il est toujours prfrable de suivre uniquement l'ordre prescrit par
l'enchanement naturel des faits. Ce que je dis ici l'gard de la physique gnrale, suivant qu'on veut crire un ouvrage,
soit sur une des sciences du troisime ordre qui y sont comprises, soit sur une du second, soit sur la runion de toutes
ses parties, est en gnral applicable aux autres sciences du premier ordre.
La place que j'assigne la chimie dans la classification des connaissances humaines, en la considrant comme une des
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quatre sciences du troisime ordre dont se compose la physique gnrale, semble contraire l'usage o l'on est de parler
de ces deux sciences comme de deux branches de nos connaissances, voisines la vrit, mais en quelque sorte
indpendantes l'une de l'autre. Ce n'est qu'aprs s'tre fait une ide nette de l'ensemble de la classification des sciences
cosmologiques, qu'on
[205]
peut juger combien cette manire de voir est oppose la nature mme de ces sciences, et se convaincre que la chimie
est par rapport la physique gnrale, ce que l'anatomie vgtale et l'anatomie animale sont par rapport la botanique et
la zoologie; en effet, la physique gnrale s'occupe des proprits que nous prsentent les corps en tout lieu et en tout
temps, en se bornant celles que j'ai dsignes sous le nom de proprits inorganiques, pour exprimer qu'on les observe
indiffremment dans des corps privs ou dous de la vie, par opposition aux proprits organiques qui, rsultant du
grand phnomne de la vie, appartiennent exclusivement aux corps organiss. Or, c'est parmi ces proprits
inorganiques qu'on doit ranger la composition des substances homognes, soit que ces substances proviennent
originairement d'un corps inorganique ou d'un corps organis. Le chimiste, en tudiant cette composition, s'occupe donc
d'une des proprits dont le physicien doit embrasser l'ensemble, et la chimie ne peut ds lors tre considre que
comme une des branches de la physique gnrale.
L'importance et la multiplicit des faits relatifs la composition des substances homognes, n'en donnent pas moins la
chimie un des premiers rangs parmi les sciences du troisime ordre. Plus cette science a fait de progrs et plus elle a
multipli ses rapports avec les autres branches de nos
[206]
connaissances, plus les limites qui l'en sparent sont devenues difficiles tracer d'une manire prcise; et c'est ce qui
m'engage entrer ici dans quelques dtails ce sujet.
Voyons d'abord comment elle doit tre spare de la physique exprimentale: celle-ci s'occupe de toutes les proprits
que nous prsentent les corps, tant que leur mode de composition n'prouve aucun changement; la chimie, au contraire,
tudie un corps, ou pour en sparer les lmens, ou pour combiner une partie de ces lmens, soit entre eux, soit avec
d'autres corps, soit enfin pour former un compos nouveau, en unissant deux ou plusieurs substances qui se combinent
sans prouver aucune dcomposition. Cette manire de distinguer ces deux sciences, long-temps seule admise, a t
mconnue dans quelques crits rcens. Comme dans l'enseignement de la physique exprimentale, il est d'usage de
commencer l'tude des corps par celle de leurs proprits gnrales, on a eu depuis peu l'ide de borner cette science
cette seule tude, pour transporter la chimie celle des proprits particulires chaque corps. Cette distribution des
vrits qui doivent tre rapportes chacune de ces sciences, ne pourrait tre admise qu'en tant la physique
exprimentale la plupart des recherches qui en font videmment partie. Comment concevoir qu'on attribue la chimie
l'tude des proprits magntiques qui ne s'observent
[207]
que dans un petit nombre de mtaux; de la duret, de la tnacit dont les corps solides sont seuls susceptibles; de la
ductilit, de la mallabilit, des effets de la trempe et de l'crouissage, qui n'ont lieu que dans quelques mtaux? Certes,
ce ne sont pas l des proprits gnrales, mais elles n'en sont pas moins du ressort de la physique exprimentale. Tous
les corps ne sont pas transparens, et ceux qui le sont ne jouissent pas tous de la double rfraction. Ce sont encore l des
proprits particulires; et cependant qui peut douter que ce ne soit au physicien de s'en occuper? C'est aussi lui qui doit
dresser des tables des poids spcifiques, et des autres proprits qui peuvent tre values en nombre dans les diffrens
corps; comme c'est au chimiste dire si ces mmes corps sont simples ou composs, et dterminer, dans ce dernier
cas, les lmens et les matriaux dont ils sont forms, et la proportion de ces lmens et matriaux. Et, rciproquement,
n'y a-t-il pas dans les proprits, qui ne peuvent tre rapportes qu' la chimie, des faits gnraux que personne n'a
jamais song retrancher du domaine de cette science, pour les reporter dans la physique? ce que devraient faire, s'ils
taient consquens, ceux qui veulent ter la physique, l'examen des proprits particulires des corps, pour ne lui
laisser que celui de leurs proprits gnrales.
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La confusion, l'gard des faits qui appartiennent
[208]
rellement la chimie, et dont les minralogistes ont voulu agrandir le domaine de leur science, est plus ancienne, et
consacre jusqu' un certain point par un usage, qu'il est par cela mme plus difficile de rformer et que, nanmoins, on
ne peut suivre, si on veut tracer entre les diverses sciences des limites fondes sur la nature des choses. Ici, il faut se
rappeler les principes qui nous ont servi distinguer les vrits qui appartiennent la physique gnrale, dont la chimie
fait partie, des vrits dont se composent les sciences gologiques. Nous avons vu que tout ce qui est relatif aux
proprits inorganiques des corps, en tant qu'elles sont indpendantes des lieux et des temps, doit tre rapport la
physique gnrale (1), tandis que toutes les variations que ces proprits prouvent en divers lieux et en divers temps,
appartiennent la gologie. C'est d'aprs la mme rgle, que dans les recherches relatives la composition des corps, il
faut distinguer ce qui doit tre rapport la chimie de ce qui doit l'tre d'autres branches des connaissances humaines.
(1) C'est pour dsigner cette indpendance des lieux et des temps qui caractrise les vrits comprises dans la science dont il est ici
question, que je lui ai donn le nom de physique gnrale, par opposition, par exemple, la gologie, qu'on peut considrer comme la
physique particulire de chaque lieu, aux diffrentes poques qui ont pu apporter quelque changement dans les phnomnes que les corps
y prsentent.
[209]
Lorsqu'il est question de composs homognes, mais en proportions indfinies, il est clair que le chimiste ne peut
s'occuper que des moyens gnraux d'en faire l'analyse, et que celle de chacun de ces composs appartient aux sciences
suivantes, d'aprs le besoin qu'elles peuvent avoir d'en connatre la composition. Les potasses du commerce sont, par
exemple, des composs indfinis, dont le prix doit varier suivant la quantit de potasse pure qu'elles renferment. C'est
au chimiste donner une mthode gnrale pour dterminer cette quantit; mais la mthode une fois donne, l'opration
par laquelle on l'applique telle ou telle espce de potasse du commerce, fait partie de la cerdoristique industrielle. De
mme la chimie fournit une mthode gnrale pour analyser les eaux minrales; mais l'application de cette mthode
pour dterminer la composition des eaux minrales qui se trouvent en diffrens pays, doit tre place dans la gographie
physique, qui rend compte des particularits de ces divers pays. C'est encore la chimie donner des moyens pour
l'analyse d'un minerai; mais la dtermination, l'aide de ces moyens, de l'espce et de la quantit des mtaux que le
minerai contient, faite dans la vue d'en apprcier les produits, doit tre rapporte la docimasie; de mme que c'est la
cerdoristique agricole appliquer les procds de la chimie l'analyse du sol de chaque pays, pour comparer les
rsultats de cette analyse
[210]
la valeur des produits qu'on en retire; dterminer les quantits de sucre fournies soit par certaines varits de
betteraves, soit par une mme varit cultive dans divers sols, ou rcolte a des poques diffrentes, etc.
Il n'en est pas ainsi, lorsqu'il s'agit d'un compos dfini qui est le mme en tout lieu et en tout temps; la dtermination
des proportions de ses lmens appartient tout entire la chimie. Peu importe la nature minrale, vgtale ou animale
de ce compos; grces aux progrs qu'ont fait faire la chimie les dcouvertes des Berzlius, des Chevreul, des Dumas,
ce compos sera tantt un acide, tantt un oxide ou un chlorure, ou un sulfure, tantt un sel, etc.; et quel que soit le
rgne de la nature dont il tire son origine, le chimiste devra le faire connatre son rang, comme c'est lui de dcrire
l'acide nitrique, l'oxide de fer, le chlorure de sodium, le sulfure de plomb, le carbonate de chaux, l'acide actique, le
sucre, l'alcool, l'ure, l'acide margarique, le margarate de glycrine, etc.; en sorte qu'il appartient la chimie, et non la
minralogie, de chercher de combien d'atomes d'oxigne et de silicium l'acide silicique est compos; de dire que sa
forme primitive est un rhombode, dont les angles didres sont de 94 24' et de 85 36'; que c'est cet acide que l'on
nomme quarz, etc., tout en laissant, d'une part, la gomtrie molculaire le soin d'expliquer
[211]
les diverses formes secondaires qui peuvent rsulter de cette forme primitive, et, de l'autre, la minralogie celui de
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dcrire les diffrentes varits de quarz, et les divers terrains o elles se rencontrent, suivant que le quarz est cristallis,
limpide ou color, ou qu'il est amorphe en masse solide, ou sous forme de sable. La chimie considrera de mme le
felspath comme un silicate double, base d'alumine et de potasse, dans les mmes proportions o ces bases existent
dans le sulfate double qui est connu sous le nom d'alun. Elle ne laissera la minralogie qu' examiner les varits de
formes cristallines secondaires, de couleurs, etc., que le felspath prsente dans diffrens terrains.
La ligne de dmarcation ainsi tablie entre les deux sciences dont je viens de parler, montre assez que, dans ma manire
de voir, on doit reporter dans la chimie une partie des faits qu'on avait jusqu' prsent considrs comme appartenant
la minralogie, et cela toutes les fois que ces faits sont relatifs des composs dfinis, semblables tous gards ceux
dont l'tude a toujours fait partie de la chimie.
L'erreur o l'on est tomb ce sujet provient de ce que l'on a analys les substances minrales longtemps avant que la
chimie et fait assez de progrs pour qu'on pt avoir des ides justes sur la nature de ces substances. Quand on a
commenc tudier
[212]
chimiquement les matriaux immdiats des composs qui se trouvent dans les vgtaux et les animaux, on ne s'tait pas
non plus, il est vrai, lev aux thories d'aprs lesquelles ils doivent tre considrs comme des acides, des oxides, des
sels, etc.; mais, comme ces recherches taient faites par des chimistes, on n'a pas pens commettre la mme erreur
l'gard de ces matriaux; on a laiss avec raison, dans le domaine de la chimie, la dtermination des proportions de leurs
principes constituans, celle de leur nature saline, acide, basique ou neutre, et des formes primitives que prsente leur
cristallisation, etc. Il est bien temps de rendre la mme science les travaux tout semblables excuts sur des substances
minrales proportions dfinies, et qui sont, par consquent, les mmes en tout lieu et en tout temps.
C'est peut-tre dans la premire des sciences du troisime ordre dont se compose la technologie, et laquelle j'ai donn
le nom de technographie, que les faits et les procds dcrire sont plus nombreux et plus indpendans les uns des
autres. C'est pour cette raison que la forme de dictionnaire convient particulirement cette science, et qu'elle y a t si
souvent employe; mais elle ne saurait, en gnral, convenir la cerdoristique industrielle, surtout la partie de cette
science qui consiste dans les calculs, relatifs au commerce et aux divers genres d'industrie, qu'elle emprunte
l'arithmologie;
[213]
dans les formules que lui fournit la mcanique pour valuer le produit des machines et les forces dont elles exigent
l'emploi. Tout au plus pourrait-on l'employer dans cette autre partie de la cerdoristique industrielle, o il est question de
la connaissance des valeurs ordinaires des marchandises de tout genre, et des signes auxquels on en reconnat la bonne
ou la mauvaise qualit; par exemple, dans cette partie de la cerdoristique industrielle de la librairie, qui consiste dans la
connaissance des diverses ditions, de leurs prix, etc.; connaissance laquelle on donne ordinairement le nom de
Bibliographie, quoique ce mot soit aussi employ, et ce me semble avec bien plus de raison d'aprs son tymologie,
pour dsigner une connaissance toute diffrente, celle, non pas de ce que cote le livre, mais de ce qu'il contient. C'est
en partant de cette dernire signification, que l'on runit dans les journaux, sous le titre de Bibliographie, les articles o
l'on donne un prcis de ce qui est contenu dans les ouvrages dont on rend compte.
C'est dans la technographie que doivent tre placs, non-seulement la construction des navires, mais tous les moyens
qu'on emploie pour les diriger sur les mers avec plus de sret et de promptitude; en sorte qu'on ne doit cet gard
regarder ce qu'on nomme navigation, que comme une de ces subdivisions des sciences du troisime ordre,
[214]
dont je n'ai point m'occuper dans cet ouvrage. Un vaisseau est une de ces machines que la technographie enseigne
construire et faire manuvrer, et dont les autres sciences lui empruntent l'usage; c'est ainsi qu'elle procure, par
exemple, la gographie physique ce grand moyen d'exploration de la surface du globe, en mme temps que cette
dernire lui fait connatre la disposition des ctes et des cueils que le navigateur doit viter; qu'elle prte
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l'oryctotechnie les machines qu'emploie celle-ci pour extraire des mines les richesses qu'elles contiennent, ou puiser les
eaux qui en entravent les travaux, et qu'elle fournit, l'art militaire, des fortifications, de la poudre et des canons,
comme je le dirai dans la seconde partie de cet ouvrage, en remarquant en mme temps que la tactique et la stratgie
navales, qui doivent tre tout fait spares de la navigation proprement dite, appartiennent aussi-bien l'art militaire,
que la disposition et la conduite d'une arme de terre, d'un parc d'artillerie, etc.
Nous n'avons pu, en parlant de la gologie, indiquer ce qu'il y a de semblable ou de diffrent entre ses subdivisions et
celles que prsentent la botanique et la zoologie, parce que ces dernires sciences ne devaient tre traites que dans le
sous-rgne suivant. C'est dans ce cinquime chapitre, o nous avons comparer entre elles les sciences du premier ordre
comprises dans divers embranchemens,
[215]
que nous devons nous occuper d'abord des diffrences, et ensuite des analogies que prsentent ces sciences et leurs
subdivisions.
D'abord, d'aprs la nature mme des substances inorganiques, les objets dcrire dans la gographie physique ne sont
pas des tres qui, naissant, croissant, se reproduiisant et mourant, constituent ce qu'on nomme des espces; ce sont des
objets permanens, dont la dure est indfinie, et qui ne peuvent cesser d'exister que par des cataclysmes qui
changeraient tout coup la surface de la terre; ce sont des plaines, des bassins, des chanes de montagnes, des terrains
de diverses natures, des couches superposes dans un ordre qui, quoique soumises en gnral aux lois de la gonomie,
varie d'un lieu un autre. Les roches et les minraux homognes, dont sont forms les divers terrains, ne sont pas lis
par des rapports mutuels, semblables ceux qui existent entre les organes des animaux et des vgtaux, et les divers
tissus homognes dont ceux-ci sont composs. Les lois de la gonomie ne prsentent pas, comme celles de la
phytonomie et de la zoonomie, des dpendances fondes sur des conditions d'existence ncessaires la conservation des
individus et des espces, et la mme diffrence se remarque entre la thorie de la terre, d'une part, et la physiologie
vgtale et animale de l'autre.
Mais ces diffrences, qui rsultent ncessairement de celle que la nature a mise entre les corps
[216]
inorganiques et les corps organiss, n'empchent pas que, sous les autres rapports, les divisions de la gologie ne
correspondent celles de la botanique et de la zoologie, comme on le voit en comparant l'homme, retenu sur le globe
qu'il habite, un insecte auquel on supposerait une intelligence semblable la sienne, et qui ne pourrait quitter l'arbre sur
lequel il est n. La botanique de cet insecte, restreinte ce seul vgtal, serait pour lui ce que la gologie est pour nous.
En effet, sa phytographie consisterait dcrire les fruits, les fleurs, les feuilles, le tronc et les branches de cet arbre,
voir comment les branches sortent des boutons forms dans les aisselles des feuilles, comment les ptales se
dveloppent sous les spales du calice et dcouvrent, en s'panouissant, les tamines et les pistils, comme on voit les
diverses couches de l'corce de notre globe sortir les unes de dessous les autres, pour se montrer sur sa surface dans les
diverses rgions o nous les observons; cette phytographie deviendrait alors absolument semblable notre gographie
physique. L'anatomie vgtale de l'insecte, consistant distinguer dans l'arbre les diffrens organes et les divers tissus
dont ces organes sont composs, serait prcisment pour lui ce que la minralogie est pour nous. Dans l'impossibilit o
il se trouverait de comparer ce vgtal d'autres, sa phytonomie se bornerait la connaissance des lois suivant
[217]
lesquelles les diffrentes parties de l'arbre qu'il tudierait seraient superposes ou arranges entre elles, et correspondrait
ainsi pour lui ce que la gonomie est pour nous. Enfin, s'il pouvait dcouvrir comment le mme arbre, sorti d'une
graine, a pouss des branches, et s'est revtu de fleurs et de fruits, il se ferait une physiologie vgtale, dont l'analogie
avec la science que j'ai nomme thorie de la terre n'est pas moins vidente.
Dans la place que j'ai assigne la gographie physique, elle prcde la minralogie; et comme c'est la premire de ces
deux sciences que je rapporte l'tude des divers terrains et des caractres qui les distinguent, il faut que cette tude
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puisse tre faite indpendamment des connaissances dont se compose la minralogie. Cela serait une vritable difficult,
si c'tait dans cette dernire science qu'on dt traiter des formes cristallines et de la composition des oxides, des
chlorures, des sels, etc., dont ces terrains sont forms; mais nous avons vu que c'est dans la gomtrie molculaire et
dans la chimie qu'on doit les dterminer; ds lors, la difficult dont nous parlons disparat entirement, et celui qui
s'occupe de gographie physique n'a besoin d'aucune connaissance appartenant rellement la minralogie, pour
comprendre, par exemple, qu'on dsigne sous le nom de granite un assemblage de petits cristaux d'acide silicique,
appel quarz; de silicate double d'alumine et de
[218]
potasse, nomm felspath, etc. Lorsque de l'tude de la gographie physique, on passe celle de la minralogie, on
possde la connaissance des terrains, qui est indispensable pour que l'on puisse donner cette dernire science tout le
dveloppement qu'elle comporte. Dj, en ne considrant la minralogie que comme on le fait ordinairement, cette
connaissance est ncessaire pour que le minralogiste puisse dire dans quels terrains se trouvent chaque espce
minrale, et surtout chaque varit d'une mme espce; mais la connaissance des terrains est bien plus ncessaire encore
quand on considre la minralogie comme je crois qu'on doit le faire, puisqu'alors cette science consiste essentiellement
dans la recherche des matriaux homognes et des roches dont les terrains sont composs, de mme que l'anatomiste se
propose de reconnatre les tissus homognes et les organes dont sont composs les tres vivans. Le principal objet de la
minralogie, considre sous ce point de vue, est de dire: Tel minral homogne, ou telle roche se trouve dans tel ou tel
terrain, et y prsente telles ou telles varits. Comme l'anatomiste dit, par exemple: Le tissu osseux ne s'observe que
dans les animaux squelette intrieur, et prend, dans la plupart de ceux qui vivent dans l'eau, les caractres
particuliers qui distinguent les artes des os des autres vertbrs, ou bien: L'organe destin spcialement la
respiration disparait
[219]
dans les animaux dont l'organisation moins complique permet au tgument gnral d'en remplir les fonctions; il est
sous forme de poumons dans tel animal, sous celle de branchies dans tel autre.
La gonomie vient aprs ces deux sciences pour tablir les rapports gnraux de superposition et de concidence qui
existent, soit entre les terrains dcrits dans la gographie physique, soit entre les diverses espces ou varits des
substances homognes ou des roches que nous a fait connatre la minralogie, et les classe d'aprs ces rapports.
3. Sciences naturelles. Le caractre de ces sciences est tellement marqu par l'opposition qui se trouve entre le mode
d'existence des corps vivans et celui de la matire inorganique, que leur dfinition ne peut tre sujette aucune
difficult. Ce mode d'existence consiste dans les changemens continuels par lesquels passent ncessairement les tres
vivans en recevant sans cesse les nouvelles molcules destines entretenir cette existence, et en en perdant d'autres
devenues superflues. Ils naissent toujours d'individus semblables eux, croissent, se reproduisent et meurent, tandis
qu'un corps inorganique, sur lequel n'agit aucune cause de destruction, peut rester indfiniment dans le mme tat.
Si les caractres qui distinguent les tres organiss de ceux qui ne le sont pas, ne prsentent aucune
[220]
difficult, la place que doivent occuper dans l'ordre naturel les sciences qui y sont relatives ne peut galement en
souffrir aucune. Indpendamment des secours qu'elles empruntent aux sciences prcdentes, cet ordre serait dtermin
par la seule considration qu'un corps, pour tre vivant, n'en conserve pas moins toutes les proprits mathmatiques et
physiques de la matire inorganique, et que les phnomnes de la vie ne peuvent tre compris que quand on a des
connaissances au moins gnrales sur l'ensemble du monde qu'habitent les tres organiss, et qui leur fournit le sol dont
le vgtal tire sa nourriture et sur lequel vit l'animal, l'air qu'ils respirent l'un et l'autre, la lumire, qui ne leur est pas
moins ncessaire, etc., etc.
Des deux sous-embranchemens dont se compose l'embranchement des sciences naturelles, l'un est relatif aux vgtaux
dous de la vie seulement, c'est--dire, de cet ensemble de phnomnes qui consistent natre, crotre, se reproduire et
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mourir; l'autre aux animaux qui jouissent en outre de la sensibilit, du mouvement spontan et des forces musculaires
qui le produisent (1)
(1) M. Dutrochet a montr que le mcanisme des mouvemens, que prsentent certains vgtaux et qui semblent au premier coup d'il
pouvoir tre assimils aux mouvemens spontans des animaux, est absolument diffrent du mcanisme de ces derniers, en faisant voir
que les mouvemens de la sensitive, bien loin d'tre le rsultat d'une contraction dans le tissu vgtal, sont produits par un gonflement du
tissu antagoniste, caus par la turgescence que dtermine dans ce dernier tissu l'accumulation des liquides vgtaux; dcouverte qui, en
changeant nos ides sur la nature de ces sortes de mouvemens observs dans diffrens organes des plantes, trace, d'une manire plus
prcise qu'on ne l'avait fait jusqu'alors, la ligne de dmarcation qu'on doit tablir entre les vgtaux et les animaux
[221]
Les divisions de ces deux sous-embranchemens en sciences du premier ordre, du second et du troisime, se
correspondent exactement, une seule exception prs, qui est une suite ncessaire de la diffrence mme que nous
venons de signaler entre ces tres, et de cette circonstance que l'homme lui-mme fait partie du rgne animal. Cette
exception consiste en ce que toutes les vrits relatives aux vgtaux sont comprises dans le seul sous-embranchement
des sciences phytologiques, tandis que celles qui le sont aux animaux se partagent entre les sciences zoologiques
proprement dites, et l'embranchement entier des sciences mdicales. On verra, dans l'appendice plac la fin de cet
ouvrage, que si les sciences qui se rapportent aux animaux prennent ainsi un dveloppement beaucoup plus grand que
celles qui concernent les vgtaux, ce dveloppement dpend d'une loi gnrale qui se retrouve dans toutes les autres
branches de nos connaissances. Quant prsent, il suffira d'claircir les difficults qu'on pourrait rencontrer dans la
dtermination prcise des limites de quelques-unes des sciences naturelles.
[222]
C'est surtout l'gard de l'anatomie et de la physiologie vgtales et animales, de l'agriculture compare et de la
zootechnie compare, que l'on peut prouver des difficults de ce genre. J'ai fait remarquer, page 87, que tant que les
matriaux des terrains qu'on tudie dans la gologie, sont composs de plusieurs substances qu'on peut sparer
mcaniquement, c'est la minralogie en oprer la sparation; tandis que c'est la chimie qu'il appartient d'analyser
les substances minrales homognes. Je pense qu'on doit en dire autant relativement la limite tablir entre l'anatomie
vgtale ou animale et la chimie; et, en cela, je ne fais que me conformer l'opinion d'un homme, dont les vues
profondes et les dcouvertes importantes ont fait faire tant de progrs cette science. Si une anatomie dlicate
reconnat, dans les organes les plus tnus des vgtaux ou des animaux, les diffrentes parties dont ils sont composs,
n'est-ce pas elle qu'il convient de sparer, dans un grain de fcule, dans un globule de fibrine ou de tissu cellulaire, le
tgument de la matire qu'il renferme? Et le rle de la chimie ne doit-il pas se borner ici analyser ultrieurement ces
corps, aprs que l'anatomie les a isols; comme lorsqu'il s'agit des substances inorganiques, elle ne doit dcomposer que
celles qui sont homognes.
Voyons maintenant la limite qu'il convient d'tablir, soit qu'il s'agisse des vgtaux ou des
[223]
animaux, entre l'anatomie et la physiologie. En disant que la physiologie vgtale et la physiologie animale ont pour
objet d'tudier les causes de la vie, la formation et les fonctions des organes dont ces tres sont composs, je n'ai pas
entendu prendre ce mot fonctions dans un sens tellement absolu, qu'on dt en conclure que ce n'est pas au phytographe
ou au zoographe, mais au physiologiste dire que la poussire des tamines fconde l'embryon, aprs s'tre dpose sur
le stygmate; que les membres antrieurs des animaux vertbrs servent tantt la prhension, tantt la marche, au vol,
la natation, suivant le genre de vie de ces animaux; que c'est avec leurs dents qu'ils coupent, dchirent et broient leurs
alimens; que ce n'est pas l'anatomiste dire quels sont les vaisseaux qui contiennent la sve ou les sucs propres des
vgtaux; que, dans les animaux, le canal intestinal conduit, d'une de ses extrmits l'autre, d'abord les alimens,
ensuite les produits de la digestion, et enfin, les rsidus qui doivent tre rejets au dehors; que le cur fait circuler le
sang, et que les poumons ou les branchies le mettent en contact avec l'oxigne, etc. Dans ma manire de voir, ces usages
des organes internes ne peuvent pas plus tre exclus de l'anatomie, qu'on ne peut exclure de la zoographie les usages des
membres ou des dents; et quand j'ai donn, de la physiologie vgtale et de la physiologie animale, les dfinitions que je
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viens de rappeler,
[224]
j'ai entendu parler, en employant ce mot fonctions, d'une tude approfondie de la manire dont elles s'excutent, et des
causes des phnomnes organiques qu'elles prsentent. Ds lors, celui qui a appris tout ce que doivent contenir, suivant
moi, l'anatomie vgtale et l'anatomie animale, ne manque d'aucune des connaissances ncessaires pour juger, lorsqu'il
passe l'tude de la zoonomie, l'importance respective des caractres tirs des organes internes, comme celui qui a fait
une tude complte de la phytographie et de la zoographie, sait tout ce dont il a besoin pour apprcier la valeur plus ou
moins grande des caractres fonds sur l'tude compare des organes externes. Quant la physiologie animale ou
vgtale, qui n'a plus ainsi de secours prter la zoonomie, mais seulement des emprunts lui faire, elle contiendra
tout ce qui est relatif l'explication du mcanisme des fonctions, comme celle du mode de formation des organes; par
exemple, si le fait de la fcondation de l'uf vgtal, par la poussire des tamines, appartient la phytographie, c'est
dans la physiologie qu'on doit placer l'explication des moyens que la nature emploie pour atteindre ce but, et qu'un de
ses plus heureux interprtes nous a rcemment dvoils.
Passons maintenant l'agriculture compare. Comme elle a pour objet de choisir entre les diverses mthodes de soigner
les plantes, celles qui prsentent le plus d'avantages, tant pour l'abondance,
[225]
la beaut et la bonne qualit des produits, que pour la conservation des vgtaux, tant qu'ils peuvent nous tre utiles, elle
doit comprendre la dtermination de celles de ces mthodes qui sont les plus propres prvenir ou gurir les maladies
auxquelles ils peuvent tre exposs, et qui priveraient l'agriculteur du fruit de ses travaux. Cette science, comme nous
l'avons vu, se partage en deux autres, l'agronomie, qui pour choisir entre diffrentes mthodes, ne consulte que
l'exprience, et en rduit, quand cela est possible, les rsultats en lois gnrales purement empiriques; la physiologie
agricole qui part, pour le mme choix, de la connaissance de toutes les causes qui peuvent modifier la vie dans les
vgtaux, de manire nous procurer le plus compltement possible les avantages que nous voulons en retirer; en sorte
que l'tude de ces causes est le principal objet de la physiologie agricole.
Remarquons ensuite que la distinction entre les vrits dont s'occupe la physiologie vgtale et celles qui sont l'objet de
la physiologie agricole, dpend du but qu'on veut atteindre en tudiant ces vrits. Si l'on cherche seulement connatre
les causes de la vie dans les vgtaux, cette recherche appartient la premire de ces sciences; si, au contraire, on tudie
ces causes dans la vue de perfectionner la culture des vgtaux dont nous retirons un genre d'utilit quelconque, de les
rendre propres
[326]
remplir plus compltement cette destination, de prvenir ou de gurir leurs maladies, etc., cette tude appartient la
physiologie agricole; en sorte, par exemple, qu'une mme exprience doit tre rapporte l'une ou l'autre de ces deux
sciences, suivant le but que l'on se propose en la faisant. De mme que, dans les sciences physiques, la combustion du
gaz hydrogne appartient la physique exprimentale, lorsqu'il est question des sons qui sont produits quand on
introduit dans un tube la flamme qui rsulte de cette combustion; la chimie, s'il s'agit de vrifier par la synthse les
proportions dans lesquelles se combinent les lmens de l'eau; la technologie, si on a pour but de se procurer un
nouveau moteur en brlant du gaz hydrogne.
Cette remarque bien comprise, il ne peut plus rester de difficult rapporter la physiologie vgtale et la physiologie
agricole les vrits qui leur appartiennent respectivement. Elle montre que cette dernire doit comprendre, d'une part,
l'tude de toutes les causes par lesquelles la vie des vgtaux peut tre modifie relativement au but d'utilit ou
d'agrment que nous nous proposons d'en retirer, telles que l'application sur les vgtaux de certaines prparations, les
oprations par lesquelles on retranche, soit des arbres, soit des plantes herbaces, les parties malades, celles dont la
conservation nuirait leur dure ou la beaut
[227]
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de leurs fruits, les procds de la greffe, de la dcortication, etc., les arrosemens, les engrais, les recherches relatives la
nature du sol, l'exposition, au degr de temprature qui conviennent le mieux aux diverses espces de plantes; de
l'autre, l'emploi de ces diffrens moyens pour conserver les vgtaux, et prvenir les maladies auxquelles ils peuvent
tre exposs, la connaissance de ces maladies elles-mmes, et les procds les plus propres les faire cesser, lorsque
cela est possible; toutes choses qui sont, par rapport aux vgtaux, ce que sont, l'gard des animaux, d'un ct, la
pharmaceutique, la traumatologie et la dittique; de l'autre, l'hygine, la nosologie et la mdecine pratique, et qui
nanmoins doivent appartenir l'agriculture, quand ce ne serait que parce que ce sont les mmes hommes qui cultivent
les vgtaux, et qui font usage des procds et des moyens dont nous parlons.
Pour que l'analogie ft complte, entre toutes les sciences qui font partie du sous-embranchement des sciences
phytologiques, et les sciences qui leur correspondent dans celui des sciences zoologiques proprement dites, il faudrait
que toutes les vrits comprises dans les sciences mdicales le fussent dans la science du troisime ordre, qui tient, dans
le sous-embranchement des sciences zoologiques proprement dites, la mme place que la physiologie agricole dans
l'embranchement des
[228]
sciences phytologiques, c'est--dire, dans la threpsiologie. On concevrait la possibilit de cet arrangement, s'il n'existait
que la physique mdicale, l'hygine, la nosologie et la mdecine pratique vtrinaires, quoique, dans ce cas-l mme, il
ft encore contraire la nature des choses telles qu'elles existent, puisque, d'une part, la vtrinaire n'est pas exerce par
les mmes hommes qui soignent et nourrissent les animaux domestiques, et que, de l'autre, cette science suppose des
connaissances tout autrement approfondies et varies que la partie de la physiologie agricole qui lui correspond. Mais,
ds que l'homme, dans tout ce qui tient son organisation, ne peut tre spar des autres animaux, et que d'ailleurs
toutes les divisions de la mdecine humaine se retrouvent dans la vtrinaire, il est vident que cette dernire science ne
saurait tre distingue de la premire que quand on descend aux subdivisions du quatrime ou du cinquime ordre, dont
je n'ai point m'occuper dans cet ouvrage, et que, par consquent, il est impossible que les sciences mdicales soient
considres comme faisant partie d'une subdivision de la zootechnie.
Aprs avoir reconnu qu'il n'en est pas l'gard des animaux comme celui des vgtaux, que toutes les vrits relatives
aux moyens par lesquels nous pouvons agir sur l'organisation des uns et des autres dans un but d'utilit quelconque,
appartiennent
[229]
l'agriculture, lorsqu'il s'agit de ces derniers, tandis que, quand il est question des premiers, elles doivent se partager
entre la zootechnie et les sciences mdicales, il ne reste plus qu'une difficult: A quel caractre distinguera-t-on ce qui
doit tre plac dans la zootechnie, de ce qui doit l'tre dans les sciences mdicales? La solution de cette question se
trouve dans un principe analogue aux considrations dont je me suis servi, pages 99, 100, 120 et 126, pour tablir les
limites qui sparent l'oryctotechnie, l'agriculture et la zootechnie de la technologie. Ce principe consiste en ce que ceux
qui ont besoin d'tudier une science doivent trouver dans les ouvrages qui en traitent tout ce qui leur est ncessaire de
savoir pour atteindre le but qu'ils se proposent. Ainsi, c'est dans un trait de zootechnie qu'on doit faire connatre l'utilit
que ceux qui nourrissent les animaux peuvent retirer, soit de l'emploi de quelques substances qui ne font pas partie du
rgime habituel auquel ils les soumettent, soit de certaines oprations chirurgicales qu'ils sont dans l'usage d'excuter
eux-mmes; les divers rgimes qu'on doit prfrer suivant l'espce de produit qu'on veut en retirer et la diffrence des
races; les prcautions prendre pour prvenir les maladies qui les menacent, et enfin, les moyens de remdier aux
accidens pour lesquels on peut se dispenser d'avoir recours au mdecin vtrinaire. Mais, c'est dans
[230]
des ouvrages diffrens, destins l'instruction de ce dernier, qu'il faut exposer en dtail toutes les connaissances qui lui
sont ncessaires, et qui doivent, comme celles dont se compose la mdecine humaine, tre comprises dans
l'embranchement des sciences mdicales.
4. Sciences mdicales. C'est par ces considrations que j'ai t amen reconnatre que les sciences mdicales devaient
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former un embranchement part, et ds lors il ne s'agissait plus que de tracer entre ces sciences et les sciences
zoologiques proprement dites une ligne de dmarcation qui ne pt laisser aucun doute sur la distinction des vrits qui
doivent tre rapportes chacune d'elles. L'usage o l'on est de ranger l'anatomie et la physiologie animales parmi les
sciences dont on traite dans les ouvrages et les cours relatifs la mdecine, semblait devoir m'inspirer quelque doute
cet gard; mais il ne me fut pas difficile de me convaincre que cet usage tait uniquement fond sur la ncessit de bien
connatre l'organisation des animaux, avant d'tudier les effets des agens et des autres circonstances qui peuvent la
modifier, et sur ce que l'utilit de la mdecine est cause que cette science est cultive par une foule de personnes qui
n'ayant ni le temps ni les moyens d'approfondir toutes les branches de la zoologie, se bornent tudier, suivant la
carrire qu'elles veulent embrasser, la partie de
[231]
l'anatomie et de la physiologie animales qui est relatives soit l'homme, soit aux animaux domestiques. Mais des
considrations de ce genre ne doivent tre admises, lorsqu'il s'agit de la classification gnrale de toutes les vrits que
l'homme peut connatre, qu'autant qu'elles sont en harmonie avec la nature et les rapports mutuels de ces vrits. Or, les
caractres d'aprs lesquels j'ai distingu les sciences mdicales des sciences naturelles ne me paraissent laisser aucun
doute sur la ncessit de ranger, dans une classification de ce genre, l'anatomie et la physiologie animales parmi ces
dernires. D'aprs ces caractres, l'anatomie animale ne peut tre place qu' la suite de la zoographie; et quant la
physiologie animale, dont l'objet est d'expliquer la formation des organes, et leurs fonctions, telles qu'elles ont lieu en
gnral dans les animaux, elle doit aussi faire partie de la zoologie et y tre place aprs les autres sciences du troisime
ordre dont cette dernire est compose; parce qu'elle suppose toutes les connaissances renfermes dans les trois
prcdentes, et en particulier, celles des classifications naturelles qu'tablit la zoonomie, attendu que, pour traiter
compltement de la physiologie animale, il faut suivre les mmes fonctions successivement dans les divers
embranchemens, classes, ordres, etc., du rgne animal.
Cette difficult, relativement la place que doivent
[252]
occuper l'anatomie et la physiologie animales, tant ainsi rsolue, il m'en reste une dernire claircir.
J'ai remarqu tout l'heure que si, au lieu de classer les sciences qui existent rellement, telles qu'elles ont t faites par
l'homme et pour l'homme, on le faisait d'une manire artificielle, d'aprs des ides prconues, ce serait dans la
threpsiologie que rentreraient toutes les sciences mdicales, et je n'ai pas eu de peine montrer qu'un pareil arrangement
tait tout fait inadmissible. Des personnes que j'avais consultes sur ma classification, sans leur expliquer
suffisamment la distinction que j'tablissais entre la physiologie vgtale et la physiologie agricole, dont l'une s'occupe
des vgtaux seulement pour connatre les mystres de leur organisation, et l'autre tudie les moyens d'agir sur cette
organisation, afin de la modifier de la manire qui nous est la plus avantageuse, ont pens que c'tait, non pas la
threpsiologie, mais la physiologie animale que les sciences mdicales devraient tre runies; c'est ce que je ne pouvais
adopter, d'aprs la distinction mme que je viens de faire, relativement aux plantes, entre la physiologie vgtale et la
physiologie agricole. Cependant, pour qu'il ne puisse rester aucun doute cet gard, je crois devoir faire encore
quelques observations sur la ncessit de sparer les sciences mdicales, non-seulement de la physiologie animale, mais
en
[233]
gnral, de toutes les sciences du troisime ordre comprises dans la zoologie.
La physiologie est tellement distincte des sciences mdicales, que quand elle s'occupe des mmes objets qu'une de ces
dernires, elle le fait sous un point de vue diffrent. S'il s'agit, par exemple, des alimens, la physiologie explique
comment ils sont digrs, comment le chyle est spar de la masse alimentaire, comment il se mle au sang, devient
sang lui-mme, etc., tandis que la dittique, supposant toutes ces connaissances dj acquises, examine les effets
avantageux ou nuisibles des diffrens rgimes, tablit sur ce sujet les rgles qu'on doit suivre pour amener les premiers,
et se prserver des seconds. Par l, ces deux sciences se trouvent aussi nettement distingues que l'agriculture, par
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exemple, peut l'tre de la botanique.
A l'gard de l'hygine, on ne pourrait en runir les diverses parties celles de la zoologie que par des rapprochemens
videmment forcs. Il faudrait, par exemple, considrer les divers tempramens comme constituant autant de varits
dans l'espce humaine, si l'on voulait que la crasiographie devnt une partie de la zoographie. Cette dernire doit bien
parler des diffrences qui existent entre les diverses races de l'espce humaine; mais non des varits individuelles dont
s'occupe la crasiographie, parce que ce n'est que dans les sciences
[234]
mdicales que l'individu peut devenir un objet d'tude; et mme, l'gard des races, la zoographie doit se borner les
dcrire, et laisser aux sciences mdicales le soin de faire connatre les changemens que les modifications qui les
caractrisent peuvent apporter aux rgimes et aux mdications qui leur conviennent.
La nosologie et la mdecine pratique ne sont pas spares de la physiologie par des raisons moins videntes. Le
physiologiste doit se borner expliquer les fonctions des organes et les phnomnes vitaux qui ont galement lieu, soit
que l'animal se trouve ou non dans l'tat de sant. Mais les changemens que les maladies apportent dans les fonctions
des organes et dans les phnomnes de la vie, sont un objet d'tude tranger ses recherches, et dont on doit former,
comme je le fais ici, des sciences trs-distinctes de la physiologie.
B. Classification.
Ces quatre embranchemens, relatifs au monde matriel, forment par leur runion le rgne des SCIENCES
COSMOLOGIQUES, qui se divise naturellement en deux sous-rgnes. Le premier embrasse toutes les connaissances
humaines relatives l'ensemble inorganique du monde. J'ai dj remarqu, page 128, que cet ensemble inorganique est
le monde proprement dit,
[235]
et c'est pourquoi je donnerai aux sciences comprises dans le premier sous-rgne le nom de sciences
COSMOLOGIQUES PROPREMENT DITES; elles renferment les sciences mathmatiques et les sciences physiques.
L'autre sous-rgne se compose des sciences qui comprennent toutes les vrits relatives la nature, dans le sens que j'ai
donn ce mot (page 128); je les nommerai SCIENCES PHYSIOLOGIQUES, du grec * qui, d'aprs son
tymologie, est synonyme du mot nature, pris dans ce mme sens. Dans le premier embranchement de ce sous-rgne, on
considre les tres organiss dans leur tat ordinaire ou naturel, et c'est ce qui justifie le nom de sciences naturelles que
j'ai donn celles que renferme cet embranchement; en sorte que, quoique les deux mots physiologique et naturel
semblent dsigner la mme chose, on ne doit pas leur attribuer la mme extension; le mot naturel, d'aprs l'usage qu'on
en fait en franais, est rellement plus restreint, en ce qu'il rappelle cette ide de l'tat normal ou naturel, que le mme
usage n'a pas associe au mot physiologique.
Voici le tableau de cette classification:
Rgne Sous-Rgnes Embranchemens
SCIENCES CONSMOLOGIQUES

COSMOLOGIQUES PROP
T
DITES

Mathmatiques
Physiques
PHYSYOLOGIQUES........................

Naturelles
Mdicales

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[236]
OBSERVATIONS. Nous avons dj remarqu cette circonstance singulire, que quoique les objets spciaux des
sciences du premier ordre prsentent chacun quatre points de vue correspondant aux quatre sciences du troisime ordre,
comprises dans chaque science du premier, ces quatre objets spciaux pouvaient tre considrs comme quatre points de
vue semblables d'un objet gnral, commun quatre sciences du premier ordre renfermes dans un mme
embranchement, et qui correspondaient chacune un de ces points de vue. C'est ici le lieu de faire une remarque qui
paratra peut-tre plus singulire encore, c'est que les objets gnraux des quatre embranchemens du rgne
cosmologique, sont encore rellement les quatre points de vue sous lesquels on peut considrer le monde matriel, objet
commun de ces quatre embranchemens.
Et d'abord, les sciences mathmatiques, qui se composent d'ides immdiatement tires de la contemplation de l'univers,
et qui n'empruntent l'observation que des ides de grandeurs et des mesures, en sont videmment le point de vue
autoptique. Les sciences physiques examinent, sous un point de vue gnral, les matriaux qui le constituent, comme la
minralogie tudie spcialement les matriaux des divers terrains, comme l'anatomie vgtale ou animale s'occupe des
tissus et des organes dont les vgtaux ou les animaux sont composs; en sorte que les sciences physiques sont
rellement, par rapport l'ensemble de l'univers, ce que la minralogie, l'anatomie vgtale et l'anatomie animale sont
relativement aux divers terrains, aux vgtaux et aux animaux; elles prsentent ainsi tous les caractres du point de vue
cryptoristique.
Nous avons vu quand nous nous sommes occups des sciences du premier ordre comprises dans l'embranchement des
sciences naturelles, qu'elles offraient toutes plus ou moins le caractre troponomique, dans les changemens continuels
par lesquels se conserve la vie; et que le caractre de ce point de vue tait seulement plus essentiellement marqu dans
la zoologie consacre l'tude des animaux, c'est--dire, des tres organiss, o ces changemens sont la fois et plus
marqus et plus multiplis.
[237]
On en voit maintenant la raison, c'est que l'embranchement entier des sciences naturelles doit tre considr comme le
point de vue troponomique de l'univers. Enfin, quoique le point de vue cryptologique soit plus manifeste dans la
mdecine pratique que dans les autres sciences mdicales, j'ai dj remarqu qu'il se prsentait plus ou moins dans
toutes, parce que toutes ont le mme objet gnral, l'tude des causes externes ou internes, qui entretiennent, altrent,
rtablissent ou dtruisent l'ordre normal des phnomnes vitaux dans l'homme et dans les animaux, et des moyens qu'il
convient d'employer pour rtablir cet ordre quand il est troubl. On ne s'tonnera donc pas si je regarde l'embranchement
qui runit toutes les sciences mdicales comme le point de vue cryptologique de l'univers. Il l'est par la nature mme des
choses, et c'est ce qui rend raison de la circonstance dj remarque, que toutes les sciences mdicales prsentent plus
ou moins le caractre cryptologique, parce que les objets qu'elles tudient, mdicamens, oprations chirurgicales,
rgimes, etc., y sont seulement considrs en tant qu'ils produisent les phnomnes organiques dont ils sont les causes.
Si maintenant nous remontons de ces dernires observations celles qui sont la fin des chapitres et des paragraphes
prcdens, nous verrons relativement au premier rgne, en attendant que dans la seconde partie de cet ouvrage nous
retrouvions la mme chose l'gard du second:
1. Que la considration des quatre points de vue s'applique d'abord, d'une manire large et trs-gnrale, aux objets des
deux rgnes dans lesquels sont comprises toutes nos connaissances, et qu'elle partage ainsi chaque rgne dans les quatre
embranchemens dj donns par la nature mme des objets auxquels se rapportent ces embranchemens;
2. Que cette mme considration s'applique de nouveau, en la prcisant davantage, aux objets tudis dans chaque
embranchement, et divise ainsi ces embranchemens, chacun en quatre sciences du premier ordre prcisment les mmes
que celles qui rsultent de la comparaison des vrits dont ces sciences se composent;
[238]
3. Qu'en l'appliquant une troisime fois, d'une manire encore plus prcise et plus restreinte, aux divers objets de ces
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sciences du premier ordre, on en dduit immdiatement la division naturelle de chacune d'elles en quatre sciences du
troisime ordre.
Il me reste faire remarquer que ces quatre points de vue sont tellement inhrens la nature de notre esprit, qu'on
pourrait encore, par la mme considration, partager la plupart de ces dernires sciences en subdivisions
correspondantes chaque point de vue. Mais, outre qu'il n'en rsulterait que des subdivisions du quatrime ou du
cinquime ordre, dont, comme je l'ai dj dit plusieurs fois, je n'ai point m'occuper dans cet ouvrage, on conoit
aisment que plus on subdivise ainsi les connaissances humaines, plus les subdivisions qu'on tablit sont peu marques,
et finiraient, si on les poussait trop loin, par sparer des vrits que, pour la facilit de l'tude et la clart de
l'enseignement, on doit laisser unies. J'ai dj fait observer qu' l'gard des sciences du troisime ordre comprises dans
les mmes sciences du premier, il est souvent prfrable de ne pas les sparer, de runir, au contraire, la zoographie, par
exemple, avec l'anatomie animale, dans un trait de zoologie lmentaire. La mme remarque s'applique bien plus
encore aux subdivisions qu'on voudrait faire, d'aprs la considration des quatre points de vue, dans des sciences du
troisime ordre: je crois devoir cependant en indiquer quelques-unes o ces subdivisions se prsentent naturellement, en
prenant un exemple choisi parmi les sciences de cet ordre qui appartiennent chacun des quatre points de vue
autoptique, cryptoristique, troponomique et cryptologique.
L'uranographie, o l'on ne s'occupe que de la description du ciel et du mouvement apparent des astres, est en gnral le
point de vue autoptique de l'uranologie; mais cela n'empche pas que l'on ne puisse y former une premire subdivision
plus particulirement autoptique, o l'on ne dcrirait que ce que nous voyons en effet immdiatement; une seconde, qui
prsenterait le caractre cryptoristique, quand, l'aide du tlescope, on dcouvre des choses plus caches, telles que les
taches du soleil et des plantes, l'anneau de Saturne, les phases de
[239]
Vnus, les toiles dont se compose ce qu'on nomme une toile double, triple, etc., et leurs mouvemens relatifs; une
troisime, qu'on pourrait regarder comme troponomique, o l'on formerait diffrentes classes des astres, et o l'on
tablirait les lois qui prsident aux ingalits des mouvemens apparens du soleil et des plantes, aux progressions,
stations et rtrogradations de ces dernires, etc.; enfin, une subdivision cryptologique qui expliquerait, en se bornant
toujours aux mouvemens apparens, les vicissitudes des saisons, les phases de la lune, les clipses, etc., et parviendrait
mme les prvois, comme faisaient les anciens.
De mme, la chimie est dans son ensemble cryptoristique, puisqu'il s'agit de dcouvrir les lmens dont les corps sont
composs; mais rien ne s'oppose ce qu'on puisse y distinguer une partie autoptique, comme serait, par exemple, un
dictionnaire de chimie, ou bien, une exposition purement exprimentale de cette science, o l'on dcrirait une suite
d'oprations suggres par l'analogie, au moyen desquelles ou dcouvrirait successivement les divers corps simples, et
o l'on montrerait comment ils se combinent pour produire des corps composs, mthode qui serait peut-tre prfrable
toute autre pour l'enseignement de cette science, mais qui, telle que je la conois, n'a pas mme t essaye; une partie
cryptoristique, o l'on aurait pour but de dterminer les meilleurs moyens employer dans chaque cas, pour oprer les
dcompositions et les recompositions qu'on se propose de faire, partie qu'on pourrait, volont, runir ou non la
prcdente, comme, en zoologie, il peut tre plus convenable, tantt de sparer, tantt de runir la zoographie et
l'anatomie animale; puis viendrait une partie troponomique o l'on classerait les corps, tant simples que composs, et o
l'on ferait connatre les lois gnrales de la chimie: enfin, une partie cryptoristique o l'on expliquerait les faits et les lois
observs d'aprs les divers degrs d'affinit que prsentent les corps, et les difficults plus ou moins grandes qu'oppose
leur combinaison l'tat o ils se trouvent.
Dans la zoonomie, qui est le point de vue troponomique de
[240]
la zoologie, puisqu'elle a pour objet les rapports naturels des animaux, les lois gnrales qui expriment ces rapports et la
classification qui en rsulte, on pourrait de mme distinguer une premire tude sous le point de vue autoptique qui se
bornerait constater ces rapports et ces lois par l'observation; une seconde qui, sous le point de vue cryptoristique,
s'occuperait de la question fondamentale de la zoonomie, celle de la subordination des caractres, et aurait pour objet de
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dcouvrir ceux qu'on doit placer au premier rang, d'aprs le grand nombre de caractres secondaires qui en dpendent;
ceux qui viennent immdiatement aprs, et successivement les caractres de moins en moins importans, jusqu' ceux
qui ne peuvent plus servir qu' la distinction des espces. Le point de vue troponomique consisterait dans la
comparaison des diverses classifications, pour choisir entre elles celles qui reprsentent le mieux l'ordre de la nature; et
le point de vue cryptologique aurait pour objet de dcouvrir les causes des lois donnes par l'observation, lorsque cela
est possible, c'est--dire, lorsqu'on peut montrer comment ces lois rsultent des conditions d'existence, sans lesquelles
les animaux ne pourraient pas subsister.
Enfin, la prophylactique, par exemple, point de vue cryptologique de l'hygine, parce que toute prvision de ce qui peut
arriver est fonde sur l'enchanement des causes et des effets, prsente un point de vue autoptique, lorsqu'il n'est
question que de dcrire les moyens gnraux de prvenir les diffrentes maladies auxquelles les hommes et les animaux
sont exposs; un point de vue cryptoristique, quand on se propose de dterminer ceux qui conviennent en particulier,
suivant les divers tempramens, et toutes les circonstances d'habitation, de lieu, de temps, etc., o se trouvent les
individus menacs; un point de vue troponomique, dans une classification de ces moyens, o l'on rapprocherait ceux
qui, ayant une action peu prs semblable, peuvent se remplacer les uns les autres, ou tre employs simultanment; le
point de vue cryptologique de la mme science se trouverait dans l'explication, lorsqu'on la connait, de la manire dont
agissent les diverses espces de prservatifs.
[241]
Nous verrons dans la seconde partie de cet ouvrage que la mathsiologie, ou la science de l'enseignement de tous les
genres de connaissances, est une science du troisime ordre, qui fait partie de celle du premier dsigne sous le nom de
pdagogique, et dont la mathsiologie est le point de vue troponomique. Quoique je ne dusse naturellement parler de
celle-ci que lorsque j'en serai cet endroit de mon ouvrage, je crois pouvoir montrer, ds prsent, qu'elle pourrait aussi
tre subdivise en quatre parties correspondantes aux quatre points de vue, parce qu'ayant pour but, en crivant cet essai
sur la philosophie des sciences, de dvelopper une partie de mes ides sur la mathsiologie, et de faire sentir toute
l'importance de cette science, je trouve l'occasion d'en donner une ide plus complte et d'en faire voir toute l'tendue,
en la choisissant pour dernier exemple des quatre subdivisions qu'on peut faire, d'aprs les quatre points de vue, dans
une science du troisime ordre.
La mathsiologie, quoique troponomique dans son ensemble, offre une partie autoptique, telle que serait un dictionnaire
ou une numration sous toute autre forme des diffrentes sciences, des objets qu'elles tudient, et des caractres qui les
distinguent; une partie cryptoristique, o il s'agirait de dterminer, pour chacune d'elles, les vrits fondamentales sur
lesquelles elles reposent, les moyens qu'il convient d'employer pour leur faire faire de nouveaux progrs, et les
mthodes auxquelles on doit avoir recours, soit dans ce but, soit dans celui d'en faciliter l'tude; une partie, plus
spcialement troponomique, o l'on aurait pour objet d'tablir cet gard des lois gnrales, et de classer toutes nos
connaissances de la manire la plus naturelle; une partie cryptologique, enfin, o l'on chercherait dterminer les causes
des progrs, tantt si lents et tantt si rapides, que les sciences ont faits diffrentes poques, la manire dont elles sont
parvenues au degr de perfection o elles se trouvent aujourd'hui, et ce qui reste faire pour les lever la hauteur
qu'elles atteindront sans doute un jour.
Ce n'est pas seulement dans les sciences du troisime ordre
[242]
qu'on peut faire cette subdivision. En appliquant aux objets particuliers dont elles s'occupent la considration des quatre
points de vue, j'ai dj remarqu, page 124, que la mme chose avait lieu l'gard de plusieurs sciences du quatrime ou
du cinquime ordre, trangres au plan de cet ouvrage. Il en est de mme de beaucoup d'autres, par exemple, de la
palontologie. Un trait complet sur les animaux fossiles pourrait avoir une partie autoptique, o les dbris qui nous en
restent seraient dcrits; une partie cryptoristique, qui aurait pour objet de dterminer quelle partie de l'animal aurait
appartenu chacun de ces dbris, os, coquille, ou articulation d'un tgument corn: une partie troponomique, o il serait
question d'tablir les lois gnrales d'aprs lesquelles on peut dterminer l'ensemble de l'animal perdu, et retrouver la
place qu'il doit occuper dans la classification naturelle de toutes les espces du rgne animal; une partie cryptologique,
enfin, o l'on se proposerait de trouver les causes de la prsence de ces dbris dans les lieux dtermins o ils sont
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souvent runis en si grande abondance, et celles qui ont pu contribuer la destruction des espces auxquelles ils ont
appartenu. Il en serait de mme d'un trait sur les vgtaux fossiles. De tels ouvrages constitueraient, dans la zoologie
ou la botanique, des subdivisions du quatrime ou du cinquime ordre; mais l'tude des corps organiss fossiles,
considrs seulement comme caractres distinctifs des terrains o on les trouve, appartient la gologie, et ce n'est pas
l un emprunt que cette science fait des connaissances qui ne viennent qu'aprs elle dans la classification naturelle des
sciences, puisque le gologue peut se passer des recherches du naturaliste, pourvu qu'il puisse reconnatre ces dbris
l'aide de descriptions sommaires et de figures convenables.
Il me reste une dernire observation faire au sujet des quatre points de vue dont j'ai parl si souvent: c'est prcisment
parce qu'il est dans la nature de l'esprit humain d'tudier successivement tous les objets de nos connaissances sous
chacun d'eux, que ces points de vue guidaient, leur insu, les premiers fondateurs des sciences, en sorte que les groupes
de
[243]
vrits qui ont toujours t considrs comme des sciences, rpondaient ces divers points de vue, sans mme qu'on en
souponnt l'existence, peu prs comme l'homme se sert de ses organes, et applique ses facults intellectuelles
diffrens objets, sans connatre ni la structure intime des uns, ni la nature des autres. Quand un de ces gnies crateurs,
qui le genre humain doit tant d'admirables dcouvertes, se trouvait port tudier un objet sous un certain point de vue,
il rsultait de son travail une science correspondante ce point de vue, sans, pour cela, qu'il en et l'ide. Lorsqu'on
venait ensuite considrer le mme objet sous un nouveau point de vue, on voyait natre une autre science. Si ce travail
avait t complet, toutes les branches de nos connaissances, dont je viens de faire l'numration, et toutes celles dont
j'aurai m'occuper dans la seconde partie de cet ouvrage, auraient reu des noms, et ma classification se serait, pour
ainsi dire, trouve faite d'elle-mme. Tout au plus aurais-je eu ranger, dans l'ordre naturel donn par ces points de vue,
des sciences dnommes d'avance; mais il n'en a pas t ainsi, et quoique toutes celles dont j'ai parl jusqu'ici eussent
t rellement cultives, plusieurs n'avaient point encore de noms et taient en quelque sorte mconnues. N'ayant
d'abord eu moi-mme aucune ide de ces points de vue, ce n'est que par l'analogie que j'ai t conduit reconnatre
l'existence des sciences qui n'avaient pas reu de nom; aussi n'tait-ce pas sans une sorte de surprise que je remarquais
l'exacte symtrie qui rgne dans toutes les parties de la classification expose dans cet ouvrage; symtrie qui a t, pour
plusieurs personnes qui j'ai communiqu ma classification, un motif de la regarder comme artificielle. On voit
maintenant d'o vient cette symtrie; on voit pourquoi il y a un mme nombre d'embranchemens dans les deux rgnes
des connaissances humaines; pourquoi chaque embranchement se divise en un mme nombre de sous-embranchemens
et de sciences du premier, du second et du troisime ordre; on voit enfin que cela vient de ce que les points de vue, qui
guidaient, leur insu, ceux qui ont cr les diffrentes sciences, tant fonds sur la nature de l'intelligence humaine,
[244]
taient toujours en mme nombre. En se rendant ainsi raison de cette symtrie, on reconnat facilement que, loin qu'elle
soit un motif de penser qu'il y ait quelque chose d'artificiel dans une classification o elle se trouve, on aurait pu prvoir
qu'elle se manifesterait, dans la classification naturelle des connaissances humaines, ds qu'on aurait complt la liste
des sciences en donnant des noms tous les groupes de vrits qui en sont rellement d'aprs la nature de nos facults
intellectuelles et celle des objets auxquels nous les appliquons. Et, en effet, il n'en est pas des sciences comme des
objets dont s'occupe le physicien ou le naturaliste; elles ne sont pas, comme ces objets, indpendantes de l'emploi que
nous faisons de nos facults intellectuelles: nous pouvons dcouvrir, mais non crer un nouveau corps simple, un
nouvel animal, tandis que l'homme, en tudiant avec plus de soin des objets dont il n'avait auparavant qu'une
connaissance trs-imparfaite, peut crer une nouvelle science; cette science, si elle ne rentre pas dans une des divisions
et subdivisions dj tablies, viendra remplir une lacune qu'aurait laisse une classification encore incomplte. C'est
l'analogie indiquer cette lacune; et lors mme que la science qui doit la remplir ne serait qu'bauche, il convient de lui
assigner un nom qui puisse fixer sur elle les regards des hommes capables de lui donner tous les dveloppemens dont
elle est susceptible. Or, en suivant ce procd, comme il me semble que j'ai eu raison de le faire, on est conduit tablir,
pour les branches de nos connaissances que l'on n'a point encore assez cultives, de nouvelles sciences, qui, prcisment
parce qu'elles sont dduites de l'analogie, amnent cette sorte de symtrie dont on a cru devoir me faire un reproche. Je
suis bien loign, sans doute, de la prsenter comme un motif d'adopter ma classification; en montrant comment elle
rsulte de la nature mme de nos facults intellectuelles, je n'ai voulu que prvenir une objection.
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[245]
EXPLICATION des tableaux synoptiques des sciences et des arts, placs la fin de cette premire partie.
Aprs avoir pass en revue successivement toutes les sciences cosmologiques; aprs avoir pos leurs limites
respectives, montr leurs rapports, leurs liaisons, et la place qu'elles occupent dans une classification naturelle, il me
reste les runir dans un tableau gnral. Afin qu'il ne soit pas incomplet, j'y comprendrai les sciences noologiques dont
je dois m'occuper dans la seconde partie de cet ouvrage. Par l, le lecteur pourra embrasser, d'un seul coup d'il,
l'ensemble de ma classification. D'ailleurs, aprs avoir lu ce qui prcde, et quelques dveloppemens qu'il m'a paru
ncessaire d'ajouter ici, je pense qu'il lui sera facile de se faire une ide assez nette des principes sur lesquels elle repose,
pour comprendre ce qui, dans ce tableau, se rapporte aux sciences noologiques, en attendant que je dveloppe les
raisons d'aprs lesquelles j'ai tabli le nombre de ces sciences, les caractres qui les distinguent, la place que chacune
d'elles occupe dans l'ensemble des connaissances humaines, et choisi les noms les plus convenables pour dsigner celles
des sciences du second rgne qui n'en avaient pas encore.
Au lieu de prsenter cet ensemble dans un tableau unique, comme il tait si ais de le faire, j'ai cru devoir le partager en
trois tableaux particuliers,
[246]
afin d'offrir l'esprit du lecteur, des points de repos, qui lui donnent plus de facilit pour juger si je suis parvenu la
disposition la plus naturelle des vrits et des groupes de vrits dont se composent toutes nos connaissances. Par l,
j'appellerai sparment son attention, d'abord, sur les grandes divisions, objet du premier tableau: les rgnes, les
sous-rgnes et les embranchemens; ensuite, sur la subdivision des embranchemens en sous-embranchemens, et en
sciences du premier ordre, exposs dans le second tableau; et enfin sur celle des sciences du premier ordre en sciences
du second et du troisime, qu'offre le dernier tableau.
En effet, bien que ce soit galement de la distinction des diffrens points de vue principaux ou subordonns(1), sous
lesquels tout objet peut tre considr d'aprs la nature mme de notre intelligence, qu'on puisse dduire les divisions et
subdivisions que prsente chaque tableau, cependant la grande extension des premires divisions, et le peu d'tendue
des dernires subdivisions, mettent tant de diffrence entre les motifs qui militent en faveur de leur admission, et les
difficults qu'on peut prouver les adopter, qu'il arrivera peut-tre que plusieurs lecteurs, tout en donnant leur
assentiment mes deux premiers
(1) Voyez ce que j'ai dit de ces deux sortes de points de vue, prface, pages vij et suivantes.
[247]
tableaux, pourraient tre ports ne pas le donner au troisime, ou que mme il n'y en aurait qu'un seul des trois qu'ils
crussent devoir admettre. C'est pourquoi je dsire moi-mme que l'on discute sparment chaque tableau, sous le triple
rapport des analogies qui existent rellement entre les diverses branches de nos connaissances, des lignes de
dmarcation qui les sparent de la manire la plus naturelle, et de l'ordre suivant lequel elles doivent se succder.
Dans le premier, se trouve d'abord la division de toutes nos connaissances en deux rgnes. La distinction que j'ai tablie
entre ces deux rgnes est trop conforme la manire dont on considre gnralement les sciences o l'on s'occupe du
monde matriel, comme toutes diffrentes des sciences philosophiques, historiques et politiques, pour que je puisse
craindre, cet gard, des objections srieuses.
Quant la subdivision de l'ensemble de nos connaissances en quatre sous-rgnes, je crois devoir entrer dans quelques
dtails, qui me paraissent propres l'claircir et la justifier. D'abord elle rpond aux quatre grandes carrires qui
s'ouvrent devant ceux que leur ducation et leurs talens appellent jouer un rle dans la socit: celle des sciences
mathmatiques et physiques et des arts industriels, que tracent ceux qui s'y destinent l'cole polytechnique, les coles
d'application auxquelles elle conduit, et les coles industrielles;
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[248]
celle des sciences naturelles et mdicales, objets de l'enseignement donn au Jardin des plantes, dans les coles de
mdecine, les institutions agricoles, et les coles vtrinaires; la carrire de la philosophie, des lettres et des arts
libraux, pour laquelle, outre l'enseignement ordinaire qui y est presque exclusivement consacr, on a aussi tabli des
coles spciales; enfin, celle des sciences historiques, de la jurisprudence, de l'art militaire et de la politique, carrire
ouverte surtout ceux qui sont appels dfendre ou gouverner les hommes.
Cette division correspond encore aux quatre principaux buts d'utilit, que le genre humain peut retirer de l'tude des
sciences. Sans doute, c'est l'amour de la vrit pour elle-mme, qui seul a presque toujours guid les grands hommes qui
les ont cres, et ceux dont les longs travaux les ont amenes au point de perfection qu'elles ont atteint aujourd'hui; mais
s'il faut reconnatre dans l'homme cette noble avidit de savoir dpouille de toute vue d'utilit, ce n'est pas une raison
pour ne pas considrer les sciences sous le point de vue des avantages qu'elles nous procurent. Sous ce point de vue,
celles qui sont comprises dans chaque sous-rgne, semblent toutes tendre un mme but, qui n'est atteint compltement
que dans la dernire; avec cette diffrence, nanmoins, entre les sciences cosmologiques et les sciences noologiques,
que, dans les premires, le but est
[249]
atteint en grande partie ds l'antpnultime, et que, dans les secondes, ce n'est qu' la dernire qu'il appartient de s'en
occuper directement.
En rappelant les noms des coles que suivent ceux qui se consacrent l'tude des sciences du premier sous-rgne, j'ai
suffisamment indiqu le but gnral de ces sciences, atteint en partie dans la technologie, et compltement dans
l'oryctotechnie. De mme, toutes les sciences du second sous-rgne tendent la conservation de la vie, ou au
rtablissement de la sant des hommes, dont s'occupent spcialement l'hygine et la mdecine pratique; la premire
chose, en effet, pour la conservation de la vie, c'est la nourriture et le vtement, et l'on peut dire que l'agriculture
n'enseigne cultiver la terre, la zootechnie se procurer les substances animales ncessaires nos besoins, que pour
nous procurer l'une et l'autre.
Qui ne voit encore que toutes les sciences du troisime sous-rgne se rapportent au grand objet dont s'occupe
spcialement la pdagogique, qui est de rendre les hommes meilleurs et plus heureux? N'est-il pas vident, enfin, que le
but final des sciences, dont se compose le dernier sous-rgne, est le gouvernement et l'amlioration des nations; et c'est
prcisment ce but que la politique se propose, et qu'elle atteint, l'aide des moyens que lui fournissent les sciences qui
la prcdent dans le mme sous-rgne.
[250]
Quant la distinction des huit embranchemens entre lesquels j'ai distribu toutes les connaissances humaines, les noms
par lesquels je les ai dsigns, dj presque tous consacrs par l'usage, attestent assez que cette division est conforme
la manire dont on considre gnralement les sciences; il est vrai que l'ordre que j'ai adopt diffre, beaucoup
d'gards, des divers arrangemens proposs pour les sciences par la plupart des auteurs de classifications artificielles dont
j'ai parl au commencement de cet ouvrage. Mais celui que j'ai suivi n'est pas, comme dans des classifications, fond sur
des ides prconues, et des principes choisis plus ou moins arbitrairement pour y tout rapporter; il l'est sur la ncessit
de placer les premires les sciences qui n'ayant besoin que des ides les plus simples ou les plus familires tous les
hommes, sont indispensables pour qu'on puisse tudier compltement les sciences suivantes. Dans cet ordre, les ides
que suppose chaque science, se compliquent de plus en plus, mesure qu'on avance dans la srie. On ne s'occupe
d'abord que des rapports de grandeur et de position des corps, puis des mouvemens et des forces; on y joint ensuite la
considration de toutes les proprits inorganiques. Ces rapports et ces proprits se retrouvent dans les tres vivans, qui
nous prsentent, en outre, cet ensemble de nouvelles proprits rsultant du grand phnomne de la vie.
[251]
C'est toutes ces ides que viennent se joindre alors nos connaissances sur les agens et les diverses circonstances qui
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peuvent modifier les phnomnes vitaux. Mais l'homme n'est pas seulement un corps organis, dont la sant est
susceptible d'altrations, qui peuvent tre prvenues ou guries par divers agens, diverses circonstances. Son
intelligence, ses sentimens, ses passions, etc., dont l'tude suppose celle de ses organes et du monde qu'il habite, sont
l'objet des sciences philosophiques, qui ne doivent, par consquent, venir, dans l'ordre naturel, qu'aprs celles dont je
viens de parler. Toutes les ides qu'on a considrer dans les sciences philosophiques, se retrouvent dans
l'embranchement suivant, jointes aux nouvelles ides que nous acqurons en tudiant les divers moyens par lesquels
l'homme communique ses semblables tout ce qui est dans sa pense. C'est par ces moyens que les hommes peuvent se
runir en socit; et il est vident que les sciences sociales, soit qu'elles tudient les socits humaines seulement pour
les connatre, soit qu'elles aient pour but de les conserver, de les rgir ou de les amliorer, ne peuvent tre places dans
une classification naturelle qu'aprs toutes les autres sciences.
Dans le second tableau, on aura discuter si la division de chaque embranchement en deux sous-embranchemens est la
plus naturelle, et si les deux sciences du premier ordre, comprises dans
[252]
chacun des sous-embranchemens, sont rellement celles qui se rapprochent par des analogies plus intimes et plus
multiplies. A l'gard des sciences du premier rgne, o cette distribution ne me prsenta aucune difficult, je ne vois
pas trop quelles objections elle pourrait donner lieu. On a toujours distingu les sciences mathmatiques proprement
dites, des sciences physico-mathmatiques, quelle que soit l'analogie qu'elles prsentent, soit relativement la nature
des principes dont elles partent, soit celle des calculs par lesquels on en dveloppe toutes les consquences. La
distinction entre les sciences physiques et les sciences gologiques, telle que je l'ai tablie (pag. 97 et 98), me parat
aussi de nature tre adopte. Il ne peut galement s'lever aucun doute sur la division des sciences naturelles en
sciences phytologiques et zoologiques proprement dites. Enfin, il me semble qu'on ne pourra gure se refuser admettre
la distinction des sciences mdicales en sciences physico-mdicales, qui tudient les diffrentes causes qui peuvent
modifier la vie dans les animaux, et leur emploi pour la conservation de la sant, des sciences mdicales proprement
dites, qui ont pour objet la gurison des maladies.
Mais, comme je l'ai dit dans la Prface, pag. xv et xvj, de toutes les parties de mon travail, ce qui m'a offert le plus de
difficults, c'est la distribution des sciences du second rgne entre les quatre
[253]
embranchemens de ces sciences, et leur runion deux deux en sous-embranchemens. Pour les sciences philosophiques,
la division tait toute trace par celle qu'on fait ordinairement de ces sciences en psychologie, mtaphysique et morale,
la logique tant videmment une partie de la psychologie; et par cette considration, que si, dans dans les sciences
philosophiques proprement dites, on doit distinguer la psychologie, o l'on tudie l'intelligence humaine sous le point de
vue subjectif, de la mtaphysique, o l'on examine la ralit objective de nos connaissances, on doit, par la mme raison,
sparer, dans les sciences morales, l'thique, compose d'observations subjectives sur les murs, les caractres, les
passions des hommes, de la thlsiologie, o l'on remonte aux fondemens objectifs des vrits morales. Le
rapprochement de la glossologie et de la littrature ne soulvera, si je ne me trompe, aucune objection. L'on ne doit pas
non plus tre surpris que dans l'autre sous-embranchement des sciences o l'on tudie tous les moyens par lesquels
l'homme peut communiquer ses semblables des ides, des sentimens, des passions, etc., j'aie plac la pdagogique, qui
fait videmment partie de ces sciences, et que je l'y aie runie aux arts libraux. L'art de l'ducation n'est-il pas, en effet,
le premier de ces arts? L'instituteur ne se propose-t-il pas de faire un homme vertueux et clair, comme le peintre un
bon tableau, et le sculpteur une belle statue?
[254]
Dans les sciences ethnologiques, o l'on tudie successivement les lieux qu'habitent les nations, et les races d'o elles
tirent leur origine, les monumens qu'ont laisss les peuples qui nous ont prcds, l'histoire de leurs progrs et de leur
dcadence, et les religions qu'ils professent, l'ordre des quatre sciences du premier ordre correspondantes ces quatre
objets spciaux, et leur runion deux deux en sous-embranchemens ne paraissent pas d'abord aussi nettement
dtermins; mais, dans les deux premires, on considre ce que l'on pourrait appeler le matriel des nations,
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indpendamment des passions, des croyances qui les font mouvoir, et dont les effets sont tudis dans l'histoire et
l'hirologie. Cette considration me parat suffisante pour justifier la runion que j'ai faite des deux premires, dans
l'embranchement des sciences ethnologiques proprement dites, et des deux dernires dans celles des sciences
historiques. Il tait d'ailleurs ncessaire que ces quatre sciences fussent coordonnes entre elles, de manire que
l'archologie prcdt l'histoire laquelle elle fournit ses plus solides fondemens.
La nomologie et l'art militaire ont pour objet les deux grands moyens par lesquels les gouvernemens se soutiennent, font
rgner la justice, maintiennent la paix au dedans, et font respecter l'indpendance nationale au dehors. Cette
considration
[255]
suffit pour motiver leur rapprochement. C'est ensuite la politique dterminer, dans chaque cas, l'emploi qu'il
convient de faire de ces moyens; mais elle ne peut se passer pour cela des connaissances que doit lui fournir l'conomie
sociale; il est donc ncessaire que celle-ci la prcde immdiatement, et forme avec elle le dernier sous-embranchement
de toute ma classification des connaissances humaines. Si ces motifs paraissent suffisans au lecteur pour la lui faire
adopter, la dtermination que j'ai faite du nombre des sciences du premier ordre dont se compose mon second rgne, et
de l'ordre dans lequel je les ai ranges, se trouvera en mme temps justifie.
Venons au troisime tableau. Ici, on aura examiner non-seulement si la division que j'ai faite de chaque science du
premier ordre, en deux sciences du second, et en quatre du troisime, est naturelle, mais encore si ces divisions sont
toutes assez importantes pour devoir tre signales, et si lorsqu'on se propose d'crire un trait complet, ou de faire un
cours sur une science du premier ordre, ou mme du second, les divisions que j'ai adoptes sont, en gnral, celles qui
sont les plus convenables pour la distribution des diffrentes parties de ce trait ou de ce cours.
Et d'abord, la plupart des sciences du premier ordre se composent de deux sortes de vrits, les unes plus simples, plus
faciles comprendre, et
[256]
qui sont, pour ainsi dire, la porte de tous les esprits; les autres plus difficiles, exigent une tude plus approfondie;
dans ce cas, c'est de la runion des premires que j'ai form une premire science du second ordre, et j'ai rserv les
dernires pour en composer la seconde science du mme ordre.
Alors, pour les sciences du premier ordre, dont l'enseignement est partag entre des tablissemens de deux degrs
diffrens, on ne devrait, en gnral, enseigner dans le premier, que ce qui appartient la premire science du second
ordre, et rserver, pour l'tablissement suprieur, ce qui est compris dans la seconde.
C'est, au reste, ce qui s'est, en gnral, fait comme de soi-mme toutes les fois que ces deux sortes d'tablissemens
existent, si ce n'est lorsque la crainte que les cours suprieurs ne fussent suivis que par un petit nombre de ceux qui
avaient reu l'enseignement du premier, a fait franchir les limites naturelles des deux tablissemens, et enseigner dans le
premier des choses qui auraient d tre rserves l'tablissement suprieur.
Dans les sciences dont se composent les derniers embranchemens de chaque rgne, ce n'est plus pour la mme raison
que la premire science du second ordre, comprise dans une science du premier, se distingue de la seconde. On ne peut
plus dire alors qu'elle est plus lmentaire, ainsi que je l'ai remarqu, page 137, mais la ligne de dmarcation
[257]
entre ces deux sciences n'en est alors que plus tranche, et l'ordre dans lequel elles doivent tre ranges, que plus
compltement dtermin. Il suffit, en effet, de jeter les yeux sur les tableaux dont nous parlons, pour voir que les deux
sciences du second ordre, dont se composent les diffrentes sciences du premier, comprises dans ces deux
embranchemens, se rapportent des objets rellement diffrens, et que l'ordre o elles doivent se succder est fond sur
ce que la premire peut toujours tre tudie indpendamment de la seconde, et sur ce que, quand il s'agit de l'hygine,
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de la nosologie, de la mdecine pratique, de la nomologie, de l'art militaire et de la politique (1), la seconde suppose
ncessairement
(1) J'ai suffisamment expliqu dans cet ouvrage quels sont les objets qu'tudient les deux sciences du second ordre, comprises dans
l'hygine, la nosologie et la mdecine pratique, quoique je ne dusse faire connatre que dans la seconde partie les objets des deux sciences
du second ordre, dont se composent la nomologie, l'art militaire et la politique; je crois ncessaire, pour faciliter l'intelligence de ce que je
viens de dire, d'avertir ds prsent que la nomologie proprement dite ne s'occupe que des lois qui ont exist ou existent encore et de leur
interprtation, connaissances qui, du moins pour celles du pays qu'on habite, sont indispensables ceux qui en font ou en rclament
l'application, tandis que la lgislation ayant pour objet de dterminer quelles sont les meilleures lois possibles, relativement l'tat o se
trouve chaque peuple, soit d'aprs les donnes de l'exprience, soit d'aprs les principes ternels du juste et du vrai, constitue une science
ncessairement rserve ceux qui ont le loisir et la capacit ncessaires pour approfondir de si hautes questions; que par l'hoplismatique,
j'entends l'tude de tout ce qui est relatif aux armes anciennes et modernes, aux fortifications, vaisseaux de guerre, etc., et aux exercices
militaires, prparatifs indispensables avant d'entrer en campagne que tout officier doit connatre, tandis que l'art militaire proprement
dit, c'est la science du gnral; enfin que ce que j'appelle syncimnique est la connaissance de toutes les relations, de tous les traits qui
existent entre les nations, et de l'interprtation de ces derniers, connaissances ncessaires tous ceux qui s'occupent des rapports des
gouvernemens entre eux, depuis l'ambassadeur jusqu'au consul, au lieu que la politique proprement dite est l'art mme de gouverner et
de choisir dans chaque cas et ce qu'on peut et ce qu'on doit faire, science des hommes d'Etat.
[258]
la connaissance de la premire. A l'gard de l'ordre dans lequel doivent tre ranges les deux sciences du troisime ordre
dont se composent la physique mdicale et l'conomie sociale, o le premier de ces deux caractres est moins marqu,
le second suffit pour dterminer cet ordre. Il est ais de voir en effet que les moyens dont s'occupe la physique mdicale
proprement dite, tiennent l'action de causes qui, n'agissant pas habituellement sur l'organisation, sont suivies plus ou
moins immdiatement d'effets qu'il est toujours facile de leur rapporter; tandis que les moyens que considre la
biotologie faisant partie de la vie habituelle, on ne peut en apprcier les effets que par une suite d'observations
compares, et des recherches aussi longues que difficiles; et pour la seconde, de ce que la chrmatologie ne
[259]
s'occupe que des faits et de leurs causes immdiates, tandis que l'conomie sociale proprement dite tudie, l'aide de
considrations d'un ordre bien suprieur, les effets qui rsultent de la manire dont les richesses sont distribues et
toutes les autres causes qui peuvent influer sur le bonheur et la prosprit des nations.
Nous arrivons enfin aux sciences du troisime ordre. Ici, je n'ai plus craindre qu'une seule objection. On pourra penser
que plusieurs de celles que j'ai admises, n'avaient pas assez d'importance pour tre signales; on ne verra peut-tre pas,
pour quelques-unes de ces sciences, les avantages qui rsultent de leur distinction. Voici ce que je crois devoir rpondre
cette difficult: Pour la plupart des sciences du second ordre, leur division en deux du troisime, telle que je l'ai
tablie, existait dj, et se trouvait consacre par les mots qui les dsignent; pour d'autres, quoiqu'elles n'eussent pas
encore reu de nom, leur existence n'tait pas moins relle, ni leur distinction moins marque, ainsi que je l'ai fait voir
quand je me suis occup de leur classification, et j'ai attach une grande importance les signaler leur rang. En effet,
selon les besoins des lecteurs auxquels s'adresse un trait d'une science, on peut vouloir se borner une seule des
sciences du troisime ordre, ou runir les deux qui en composent une du second, soit en les confondant comme lorsque,
dans un trait de zoologie
[260]
lmentaire, ou place l'anatomie de chaque animal la suite de sa zoographie, soit en les traitant successivement dans
deux parties spares, comme si l'on faisait un trait de zoologie lmentaire sur le plan que j'indiquerai tout l'heure.
Or, il faut bien que par le titre de son ouvrage l'auteur puisse indiquer clairement non seulement quels sont les objets
dont il va traiter, mais encore sous quels points de vue il se propose de les considrer; c'est la classification gnrale
des connaissances humaines lui fournir, dans ce but, des noms pour dsigner tant la science du second ordre que les
deux sciences du troisime ordre dont elle se compose. C'est la raison que j'opposai l'opinion d'un des hommes que ses
travaux ont plac au premier rang dans les sciences naturelles, et qui m'objectait que la phytographie et l'anatomie
vgtale ne devaient tre considres que comme une seule et mme science; qu'il en tait de mme de la zoographie et
de l'anatomie animale. Je lui fis remarquer que les sciences rsultant de ces runions existaient, en effet, dans ma
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classification, sous les noms de botanique lmentaire, zoologie lmentaire; mais qu'il ne m'en paraissait pas moins
utile, aprs avoir signal ces deux sciences, de les subdiviser chacune en deux autres, dont la premire contnt la
description de tout ce qui peut tre observ immdiatement dans les tres vivans dont on s'occupe, et la seconde de
[261]
tout ce qui est relatif leur organisation intrieure; que cette distinction tait ncessaire, d'abord parce qu'il y aura
toujours des personnes qui se borneront la premire tude; en second lieu, parce que je pense, contre une opinion
peut-tre trop gnralement admise aujourd'hui, que, mme dans un ouvrage lmentaire o les deux tudes sont
runies, elles doivent y tre traites sparment, dans l'ordre o je les ai prsentes.
On conoit, en effet, qu'avec peu de temps donner l'tude des vgtaux et des animaux, on se propose seulement de
connatre l'extrieur des plantes, les lieux o on peut les trouver, les poques o elles fleurissent, o elles fructifient,
etc.; c'est--dire, tout ce que je comprends dans la phytographie; que de mme on se plaise lire l'histoire des animaux
comme l'avait conue Buffon, connatre leurs caractres extrieurs, et tous les dtails si intressans de leurs murs, de
l'industrie merveilleuse que dveloppent certains mammifres, certains oiseaux, de l'admirable instinct de tant
d'insectes, etc.; savoir quelles espces on peut trouver dans le pays qu'on habite, les saisons aux-quelles on peut les
observer, etc., et que les mmes personnes n'aient aucune raison pour consacrer la connaissance des dtails
anatomiques le temps qu'elle exigerait. D'un autre ct, ne serait-il pas prfrable qu'un trait lmentaire de botanique
ou de zoologie, au lieu d'offrir d'abord aux
[262]
commenans ces dtails trop souvent inintelligibles pour eux, ft divis en deux parties; la premire consacre la
phytographie ou la zoographie, offrant l'histoire des vgtaux ou des animaux dans l'ordre o ils s'enchanent
naturellement, sans qu'on y annont d'avance aucun principe de classification, et faisant natre successivement les
notions de genres, de familles, d'ordres, de classes et d'embranchemens, mesure qu'on aurait dcrit les espces dont ces
groupes sont composs, conformment la marche analytique que j'ai suivie dans cet ouvrage, en classant les sciences.
Ce n'est qu' la fin de cette premire partie, et sous forme de rsum qu'on devrait donner une ide des divisions et
subdivisions de la classification naturelle des vgtaux et des animaux, non-seulement sans en discuter les motifs, qui
ne peuvent l'tre que quand on traite de la phytonomie ou de la zoonomie; mais mme en se bornant aux caractres
extrieurs qui distinguent ces divisions et subdivisions. Ce n'est que dans une seconde partie, qu'en suivant la marche
synthtique et partant de l'anatomie de l'espce qu'on aurait prise pour type, on ferait connatre, dans l'ordre naturel, les
changemens successifs qu'prouve ce type, en parcourant, dans cet ordre, les mmes divisions et subdivisions dont on
aurait dj pris une ide la fin de la premire partie, et qu'il s'agirait alors de caractriser compltement.
[263]
Je n'ai pas besoin d'ajouter qu'il faudrait, suivant moi, que cette division en deux parties correspondantes aux deux
sciences du troisime ordre comprises dans une mme science du second, ft gnralement adopte dans les ouvrages
lmentaires, o sont exposes les diverses sciences du second ordre que j'ai places au premier rang dans chaque
science du premier; qu'un trait d'arithmologie lmentaire ft divis en arithmographie et analyse mathmatique; qu'un
trait de gomtrie lmentaire le ft en deux parties, dont l'une contiendrait la gomtrie synthtique, et l'autre
l'application de l'algbre la gomtrie, comme Newton l'a donne dans son arithmtique universelle, en finissant par la
manire de reprsenter les lignes par des quations, et la discussion de celles des deux premiers degrs, prliminaire
indispensable pour passer l'tude de la thorie des courbes, naturellement rserve aux tablissemens suprieurs. Un
ouvrage o l'on traiterait d'abord de la cinmatique, et ensuite de la statique, contiendrait toute la partie lmentaire de
la mcanique, et en commenant par la premire, prsenterait non-seulement les avantages dont j'ai parl pag. 52 et 53,
mais encore familiariserait l'esprit des commenans avec l'ide des effets rsultant des mouvemens relatifs, sans laquelle
ils ne peuvent comprendre ce qu'enseigne l'uranologie lmentaire relativement aux phnomnes clestes, surtout dans
la seconde
[264]
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partie de cette science o l'on s'occupe des mouvemens rels.
Il est inutile que j'entre ici dans de plus amples dveloppemens sur ce sujet; que je dise qu'un trait de physique gnrale
lmentaire, destin l'enseignement, doit contenir d'abord la physique exprimentale, et ensuite la chimie, tandis que
dans un ouvrage complet sur la mme science, fait pour tre consult au besoin par ceux qui en font l'objet de leurs
travaux, il pourrait entrer dans le plan de l'auteur de confondre les deux sciences du troisime ordre dont elle se
compose, en runissant l'article de chaque corps l'exposition de ses proprits physiques, de sa forme primitive, quand
il est susceptible de cristalliser, du nombre et de la proportion de ses lmens, etc. Dans un tel ouvrage, par exemple, les
proprits lectriques de la tourmaline, que personne ne peut songer ne pas comprendre dans la physique
exprimentale, seraient runies la dtermination de la manire dont elle cristallise et de sa composition chimique. Un
ouvrage fait sur ce plan n'appartiendrait ni la physique exprimentale, ni la chimie, mais bien la science du second
ordre que j'ai nomme physique gnrale lmentaire. Ne serait-ce pas parce qu'on sentait le besoin d'avoir un mot pour
dsigner l'ensemble de cette science, qu'on a rcemment imagin, contre l'tymologie et l'usage universellement adopt
jusqu'alors, de donner au mot chimie une
[265]
telle extension qu'on y comprt tout ce qui est du ressort de la physique gnrale lmentaire, ainsi que je l'ai remarqu,
pages 206 et 207.
Il me reste maintenant expliquer ce que j'ai cru devoir ajouter aux tableaux partiels rpandus dans tout cet ouvrage,
lorsque je les ai runis en un tableau gnral, pour rendre ce dernier plus utile, et en faciliter l'intelligence.
D'abord, j'ai cru devoir assigner tous les groupes de vrits qui y sont numrs et dnomms, des signes consistant
dans une lettre, dans un nombre, ou dans la runion, soit d'une lettre avec un nombre, soit de deux lettres, de manire
ce que ces signes fussent de mme nature ou de nature diffrente, suivant que les groupes correspondans taient de
mme ordre ou d'ordres diffrens, et ce qu'ils indiquassent, en mme temps, la place qu'occupe chaque groupe, tant
dans la classification de toutes nos connaissances, que dans les groupes plus tendus o ils se trouvent compris. Voici
comment je m'y suis pris pour atteindre ce but.
J'ai dsign les quatre sous-rgnes par les quatre premires majuscules A, B, C, D, les huit embranchemens par les
chiffres romains de I VIII, et les sous-embranchemens par les seize premires lettres de l'alphabet romain. Jusque-l,
l'esprit est assez familiaris avec le numro d'ordre de chaque lettre dans l'alphabet, pour qu'on voie sur-le-champ
[266]
que, par exemple, l'embranchement VI est le second des deux embranchemens du sous-rgne C, et que le
sous-embranchement 1 est le premier des deux sous-embranchemens compris dans l'embranchement VI, et le troisime
des sous-embranchemens compris dans le sous-rgne C. Mais si j'avais continu n'employer ainsi qu'un seul signe,
pour dsigner les sciences de diffrens ordres, il serait devenu peu prs impossible, vu la multiplicit des divisions, de
reconnatre facilement les rapports semblables qui existent entre des groupes d'un ordre infrieur, soit les uns l'gard
des autres, soit relativement aux groupes plus tendus dans lesquels ils sont compris. C'est ce qui m'a dtermin
attribuer chaque science des signes forms par la runion d'une des quatre lettres A, B, C, D, de l'alphabet majuscule,
avec un nombre ou une lettre italique. Cette notation m'a t suggre par la distinction essentielle, explique pages 128,
129, qui se trouve entre les quatre sous-rgnes, et qui est si naturelle et si frappante, qu'une fois qu'elle a t saisie, elle
ne peut plus sortir de la mmoire. Alors, je n'ai plus eu qu' marquer la place de chaque science du premier ou du
second ordre dans le sous-rgne auquel elle appartient, de la mme manire que j'avais exprim la place que chaque
embranchement ou chaque sous-embranchement occupe dans l'ensemble de nos connaissances, avec cette seule
[267]
diffrence de me servir de chiffres arabes, au lieu de chiffres romains, et de lettres italiques au lieu de lettres romaines;
en sorte que le chiffre V dsignant le cinquime embranchement de cet ensemble, et la lettre h le huitime
sous-embranchement, B 5 indiqut la cinquime science du premier ordre du second sous-rgne, et B h, la huitime
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science du second ordre du mme sous-rgne.
Restait trouver, pour les sciences du troisime ordre, une notation qui ft connatre la fois, et le sous-rgne, et la
science du premier ordre dont elle faisait partie. Pour cela, je remarquai que, puisqu'il ne se trouvait jamais plus de huit
sciences du premier ordre dans un mme sous-rgne, les nombres qu'il fallait joindre aux lettres A, B, C, D, pour
dsigner ces sciences, n'taient jamais forms que d'un seul chiffre; et je pensai qu'on aurait une notation commode pour
exprimer les sciences du troisime ordre, en crivant, la suite des mmes lettres, non plus un nombre d'un seul chiffre,
mais un nombre qui en contiendrait deux, celui des dizaines marquant le rang qu'occupe la science du premier ordre,
laquelle appartient celle du troisime qu'il s'agit de dsigner, dans le sous-rgne qui les comprend toutes deux, et le
chiffre des units, le rang de la science du troisime ordre dans celle du premier; en sorte que C 52 exprimt, par
exemple, la seconde des quatre sciences du troisime ordre comprises dans la cinquime science
[268]
du premier appartenant au troisime sous-rgne. Quant la division de toutes nos connaissances en deux rgnes, pour
laquelle il est moins important d'avoir des signes caractristiques, j'ai pens que je pouvais me borner indiquer le
premier par un astrisque *, et le second par deux **.
Indpendamment de ces signes, j'ai ajout mon tableau des vers latins par lesquels, conformment un vieil usage,
trop abandonn peut-tre aujourd'hui, j'ai cherch exprimer et graver ainsi plus facilement dans la mmoire, les
objets auxquels se rapportent les vrits comprises dans chacune des divisions de ma classification. Pour marquer la
correspondance de ces vers avec les sciences auxquelles ils se rapportent, j'ai fait usage des signes dont je viens de
parler.
Les vers compris sous le titre de Promium, expliquent le premier tableau, vis--vis duquel ils se trouvent placs. Le
premier de chaque colonne indique la division de toutes les connaissances humaines en sciences cosmologiques, ut
MUNDUM noscas, et en sciences noologiques, ad MENTEM referas, et la subdivision de chaque rgne en deux
sous-rgnes; c'est d'un ct, moles* et vita* notand, les sciences cosmologiques proprement dites, et les sciences
physiologiques; de l'autre, qu menti* aut gentibus* insunt, les sciences noologiques proprement dites et les sciences
sociales. Les vers suivans exposent la division de chaque sous-rgne en deux
[269]
embranchemens. Mensura et motus
1
, voil les mathmatiques; mox corpora
II
, les sciences physiques, etc.
Dans les prolegomena, j'ai expos la subdivision des huit embranchemens, chacun en quatre sciences du premier ordre,
telle qu'on la voit dans le deuxime tableau; le lecteur reconnatra aisment l'arithmologie, la gomtrie, la mcanique et
l'uranologie, dans le vers,
Jam numeros
1
, spatium
2
, vires
3
et sidera
4
noris;
et ainsi des autres.
Vient enfin le synopsis, que j'ai ainsi nomm, parce qu'il offre, sous un mme coup d'il, les dernires divisions de ma
classification. Il explique le troisime tableau. Les vers dont il est compos expriment la division de chaque science du
premier ordre en sciences du troisime. Ici, les lettres A, B, C, D, rappellent toujours les sous-rgnes des deux
prcdens tableaux, et le chiffre unique qui est en avant des vers, les diverses sciences du premier ordre, comme on les a
vues dans le deuxime tableau. Mais il faut remarquer l'artifice des nombres placs comme des exposans la suite de
chaque dveloppement, et toujours composs de deux chiffres. Le premier de ces deux chiffres, celui des dizaines,
apprend quelle science du premier ordre appartient la science du troisime, qui se trouve dveloppe dans la phrase ou
partie de phrase
[270]
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qu'il accompagne; ainsi, par exemple, dans le quinzime vers de la deuxime colonne:
5 Jam verborum usus
51
etc.,
le chiffre 5 annonce qu'il s'agit de la cinquime science du premier ordre du sous-rgne C; c'est--dire, de la glossologie,
et le chiffre 1 dsigne la premire science du troisime ordre de cette science du premier; c'est donc la lexiographie qui
est dveloppe dans le commencement du vers, comme la lexiognosie dans la fin du mme vers qu'accompagne le
nombre 52:
... Et verbis qusit origo
52
, etc.
Ces vers offrent encore un moyen facile de trouver la place qu'occupe dans ma classification une quelconque des
sciences qu'elle renferme, et de reconnatre, tout en faisant cette recherche, quelles sont les divisions d'ordre suprieur
dont elle fait partie. Soit, par exemple, la Critique littraire: on se demande d'abord si elle appartient aux sciences
relatives ad MUNDUM, ou ad MENTEM; on voit assez que c'est aux dernires, et alors comme le mot mentem porte le
signe**, on va au tableau, o l'on voit qu'il dsigne le rgne des sciences noologiques. On lit ensuite le premier vers de
la seconde colonne du Promium:
Ad MENTEM ** referas qu menti
C
aut gentibus
D
insunt; qui indique le partage de ces sciences en deux sous
[271]
rgnes. Comme la Critique littraire n'a rien de commun avec les sciences concernant les nations, on voit qu'elle se
rapporte au sous-rgne C; le premier tableau apprend que c'est celui des sciences noologiques proprement dites; et la
lettre C renvoie au vers suivant:
C. Nemp animum
V
disces, animi qu flectere sensus.
Ars queat
VI
(1)
La Critique littraire ayant pour objet un des moyens par lesquels les hommes se transmettent leurs ides, leurs
sentimens, leurs passions, etc., elle appartiendra l'embranchement VI, dsign par ces mots:
animi qu flectere sensus
VI
Ars queat
Le mme tableau montre que cet embranchement est celui des sciences dialegmatiques, et le nombre VI renvoie en
mme temps au troisime vers de la deuxime colonne des Prolegomena, o on lit le dveloppement de cet
embranchement dans ces deux vers:
VI. Tum voces
5
et scripta simul
6
, tum noveris artes Ingenuas
7
, et qu pueri sit cura magistro
8
.
Entre les quatre sciences du premier ordre qu'ils expriment, on voit que c'est la littrature, dsigne par le mot scripta,
qu'appartient la Critique littrature; ici, puisque nous sommes dans le sous-rgne C, le chiffre 6 nous conduit d'abord
dans le deuxime tableau la littrature, science du
(1) J'ai cru devoir, pour mieux exprimer le caractre des sciences dialegmatiques, changer ainsi le vers qui se trouve dans l'explication de
mes tableaux, dj imprime en regard de ces tableaux. Ce changement et quelques autres m'ont engag placer une nouvelle rdaction
de cette explication ct de l'ancienne.
[272]
premier ordre, dont la Critique littraire fait partie, et ensuite aux vers suivans du Synopsis:
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... Nune alma posis,
6. Nec mins arridens interdm sermo pedestris
Pectora mulcebunt
61
; scripta explorare libebit
62
;
Et qu digna legi indignis secernere
63
; et arte
Noscere qu sacrum nomen mercare pot
64
Or, c'est la Critique littraire qui a pour objet de discerner les ouvrages qui mritent d'tre lus de ceux qui en sont
indignes; c'est donc elle qui est dsigne par ces mots:
Et qu digna legi indignis secernere
65
...
Le nombre 63, plac la suite de ces mots, renvoie la Critique littraire qui, dans le troisime tableau, est en effet
marque de ce nombre parmi les sciences du sous-rgne C.
Un usage bien plus important de ces vers consiste dans l'application du mme procd un groupe de vrits qui n'a
point reu de nom comme science, ou qui n'est pas marqu dans mon tableau quoique l'usage lui en ait assign un, parce
qu'il ne constitue qu'une de ces sciences du quatrime ou du cinquime ordre que je n'ai pas comprises dans ma
classification. En cherchant de la manire que je viens d'indiquer la place que ce groupe y doit occuper, on est conduit
la science du troisime ordre dans laquelle il doit tre rang. C'est ainsi, par exemple, qu'en oprant l'gard, soit de la
toxicologie, soit de la matire mdicale, comme je viens de la faire relativement la Critique littraire, on arrive
galement la science du troisime ordre que j'ai nomme pharmaceutique, et que j'ai forme de la runion de ces deux
sciences du quatrime.
FIN
ANNEXES:
Tableau 1: OPTIMO ET CARISSIMO FILIO CARMEN MNEMONICUM PROMIUM. (fac-simil)
Tableau 2: CLASSIFICATION DES CONNAISSANCES HUMAINES ou TABLEAUX SYNOPTIQUES DES
SCIENCES ET DES ARTS.(fac-simil)