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Chapitre 1

DE LA CONNAISSANCE DE SOI
Que faut-il entendre par connaissance de soi ? Cest
trs trange, mais ignorant ce que je suis, je prtends aussi
dj savoir ce que je suis ! Jai des prjugs sur ce que
reprsente le soi. Si jadmets de manire implicite quil est
possible de donner une dfinition prcise au sens du je
suis , jorienterai tout de suite la question qui suis-je ? .
Un Sage disait : Quand on pose la question qui suis-
je, qui pose la question ? Qui suis-je ? Je suis un individu
dfini par sa culture, je suis mon corps, ou je suis mon rle
social et mon personnage. Pour dautres, le qui suis-je ?
signifie davantage : je suis une personne avec des qualits
morales, une me, un esprit, je suis un homme, je suis un
caractre, un temprament. Je suis moi, je suis mon pass,
etc. chacune de ces dfinitions correspond une forme de
connaissance de soi. Mais que valent toutes ces dfinitions ?
Dire je suis Italien, cest se donner une identit par
une dfinition culturelle. Cest marquer lindividualit qui me
caractrise et midentifier une culture, tout en mopposant
dautres. Mais cest une rponse trs vague. Elle convient
des milliers dautres tres humains, italiens comme moi. Elle
dfinit seulement une appartenance de lego, une
appartenance quil est mme de revendiquer. Ce nest
quune tiquette conciliante pour me faire valoir en me
distinguant des autres peuples. Ce nest pas une identit
personnelle mais collective. Je suis une me qui ne peut tre
soumise !
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Dire je suis un chercheur de sagesse, cest aussi se
donner une dfinition par le rle auquel je midentifie. Cest
une manire de mettre en avant mes droits, de me prsenter
devant un autre, de me diffrencier de lui, darborer une
certaine identit. Je suis qui ? Je suis Vincent Trovato.
Trovato parce quun lointain anctre jouait tropare,
chercher des tropes ou des rimes et de tropes en tropes, il
est devenu un troveor, un trovatore, un trouvre, un
troubadour nomm Trovato. Le pote ne sait pas qui il est ;
sait-il seulement ce quil cherche ? Le pote ne cherche pas,
mais trouve ; il ne sait quel nom se donner, alors il adopte le
nom des tropes.
Mais le nom ne dit pas grand-chose. Cest une
tiquette pose pour midentifier. Il ne suffit pas de connatre
son nom pour savoir qui on est ! Dire je suis musicien ou
footballeur, ne mapprend rien. Cette dfinition prcise la
constitution de mon travail, une de mes passions ou un de
mes divertissements. Mon travail, mes passions, mes
divertissements, ce nest pas moi. Le travail me donne une
identit aussi relative que mon appartenance un peuple. Je
peux midentifier ce que je fais, mais je ne suis pas pour
autant ce que je fais. Jai un travail, mais je ne suis pas mon
travail. Je suis diffrent du personnage que les autres voient
en moi et qui nest pas moi. Le rle mappartient en tant
quindividu sur la scne du monde. Je joue un rle, mais je ne
suis pas le rle, et encore moins le personnage. Par contre, se
connatre soi-mme, cest srement tre capable de regarder
en face ce petit jeu par lequel je me prends pour un
personnage. Ce jeu de lidentification de lego doit tre vu et
compris, car il permet de cerner lactivit du moi.
Dire je suis mon corps est peut-tre une dfinition
plus intressante. En tout cas, elle est commune. Qui ne
sidentifie pas son corps ? Dire je suis mon corps
suppose non pas que jai un corps, mais que je suis mon
corps. Si, en effet, je crois que je suis mon corps et que dans
le miroir je vois la disgrce ou la difformit, je me dis, je suis
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laid, et je souffre dans mon cur dtre un individu laid. Me
comparant dautres, jai honte de mon corps et envie ceux
qui sont avantags par la nature. Sidentifier au corps, cest
constituer une image de soi par laquelle je risque de tomber
dans le narcissisme, la flatterie, la prtention, ou linverse
tomber dans lautongation, la honte de soi.
Limage du corps nest rien quune pense qui
enveloppe une reprsentation de ce que je suis. Elle ne tient
que dans une attitude de conscience par lidentification un
objet : mon corps. Le sujet lui, qui est-il ? De mme, tout ce
qui relve des tests que lon fait dans le sport ne concerne que
lvaluation de soi et non pas la connaissance de soi.
Chercher la performance physique, cest chercher une
valuation, ce nest pas se connatre. Se connatre signifierait
plutt discerner exactement lquilibre entre le moi et limage
du corps. Comment le je se situe par rapport au corps ? Le
moi sidentifie au corps ou le rejette. La connaissance que jai
de moi enveloppe lidentification au corps propre. Jadmets
sans discussion que je suis mon corps, mais quest-ce qui me
lassure ? Mon corps est-il moi ou est-il moi ? Certes, je
nai pas demand natre, mais ds que jai surgi dans
lexistence, je me suis aim. Je ne me suis pas fait natre,
mais tant n et arriv lge de raison, je mattache ce que
je suis. Jaime la vie et je maime dans la vie, je suis li
mon moi.
La qualit du moi correspond celle de son paysage
intrieur
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. Dire je suis moi, avec ce temprament qui me
caractrise par rapport aux autres, semble en apparence plus
pertinent. Un individu actif et primaire se distingue nettement
dun individu passif et secondaire. Nous sommes
psychologiquement trs diffrents les uns des autres et cest
pourquoi il est vain de chercher un modle universel de ce
que nous devrions tre ou pire de ce que les autres devraient
tre. Cest simposer une norme idale et vouloir en imposer
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PLOTIN, Ennades, III, 6.
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aux autres. I am what I am, chante Dido. Je suis ce que je
suis. Jai ma nature. Il est exact que la nature de chacun a une
certaine constance dans la dure. On ne change pas
facilement de caractre et encore moins de temprament. Le
temprament est li la constitution physique, tandis que le
caractre est un type psychologique. Cependant, si jai une
constitution physique, puis-je dire que je suis une constitution
physique ? Si jai un caractre, est-ce que je suis le
caractre ? Dautres que moi possdent les mmes traits. Dire
jai un caractre, cest trahir le fait que le caractre est du
ct de lavoir, pas de ltre. Le caractre nest pas moi. Le
concept de caractre est seulement une classification
commode pour mapprhender moi, sous quelques aspects
relatifs ma nature.
Je suis Personne ; et vous ?
Etes-vous Personne aussi ?
Dans ce cas, nous faisons la paire !
Chut On pourrait nous trahir
- qui sait !
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Dire je suis une personne, est-ce rpondre la
question de savoir qui je suis ? Une personne est un sujet
moral qui possde une dignit minente, dignit que ne
dtiennent pas les choses, car elles ont seulement un prix.
tre une personne, en avoir conscience, implique que jexige
des autres le respect qui mest d. Je ne suis pas un objet dont
on peut faire ce que lon veut. Jattends des autres quils aient
de lgard envers ma dignit personnelle, quils se soucient
de ma faiblesse, de ma sensibilit ; quils me prennent pour
ce que je suis, en ayant pour moi de la prvenance. Je suis
prt respecter les autres sils me respectent aussi. tre une
personne me donne un statut responsable et me fait
comprendre que je suis un tre conscient, libre, autonome,
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Pome dEmily Dickinson rdig en 1861.
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indpendant, un tre qui est redevable de ses actes devant lui-
mme. tre une personne, cest tre un sujet part entire.
Lenfant qui comprend quil est une personne cesse de se
considrer lui-mme de faon impersonnelle partir du
moment o il dit : Je veux cela. Il dit je. Ds cet instant, il
peut regarder les autres autrement que comme des machines
son service ou des moyens de satisfaire ses dsirs. Il peut
comprendre quil y a autour de lui une multiplicit dtres
humains, de personnes qui ont droit autant dgards quil en
exige pour lui-mme. Se connatre comme une personne
part entire, cest donc progresser dans la connaissance de
soi, se considrer davantage que comme un simple individu.
Se dfinir comme une personne, cest reconnatre la valeur
universelle de lidentit qui est prsente en chacun, et pas
seulement une valeur particulire. Cette dfinition est assez
formelle. Tout tre humain est une personne. Cela ne me dit
pas qui je suis ! Cela me donne des droits et des devoirs
envers des autres. Cela ne mapprend pas encore ce que je
suis en tant que conscience. Henri Bergson traduit cette
difficult : Ny a-t-il pas l quelque chose de surprenant ?
Nous sommes intrieurs nous-mmes, et notre personnalit
est ce que nous devrions le mieux connatre. Point du tout ;
notre esprit y est comme ltranger, tandis que la matire lui
est familire et que, chez elle, il se sent chez lui .
Dire je suis un tre humain, sans dfinir ce quest
ltre humain, est aussi une rponse assez vague. Lhomme
est cette totalit qui enveloppe lesprit et le corps. Si je dis je
suis un homme, je dois savoir ce quest fondamentalement un
tre humain, ce que cela peut signifier concrtement. Quest-
ce que lhomme ? Quest-ce qui fait que je suis un tre
humain semblable et diffrent des autres ? Je veux tre un
autre et cest autre que je me vois sentant que je suis sans
savoir qui je suis
3
.
3
Antonio RAMOS ROSA, Versoes/Inversoes, 1997.
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Ces questions me ramnent invariablement au sujet
conscient, au sujet qui dit moi ; moi en parlant de lui-mme.
Le moi se pense sous une certaine forme parce quil est
dabord un esprit. Je suis mes penses. Mes penses
faonnent ce que je suis. Cest la raison pour laquelle la
question de la connaissance de soi, si lon met de ct les
rponses dordre gnral, ne peut tre ressaisie que dans une
approche introspective. Lintrospection est la dmarche que
lon retrouve dans la littrature autobiographique, la
littrature du journal intime. Elle est une tentative dauto-
analyse, de retour sur soi.
Cest avec le philosophe Kierkegaard que jprouve
cette vocation du dedans. Pour Kierkegaard, tout est
intriorit, cest un trfonds que seuls les solitaires peuvent
absorber. Lesprit est intriorit, lintriorit est
subjectivit, la subjectivit est essentiellement passion.
Pour dcouvrir qui je suis, il faut que je puisse
prciser qui suis-je : lintrieur de mon histoire personnelle,
avec la configuration de pense qui mest propre, avec mes
opinions ; limage que jai de moi, ce que je porte dans mon
intimit, ce que reprsente mon intriorit. Le sens du moi
prend racine dans un pass et il tisse les souvenirs. Lide que
jai de moi nest pas sparable de la mmoire. Il faut aussi
que je parvienne comprendre ce quest le moi et quel rle il
joue dans ma vie. Tout cela est prsent dans la conscience
actuelle, puisque ds lentre dans la vigilance, le sens du
moi apparat. Cest bien l que rside la difficult, car je suis
certes conscient dans la vigilance, mais suis-je conscient de
moi-mme ? Cest une chose dtre conscient en gnral,
cen est une autre dtre conscient de soi.
Henri Bergson disait quune certaine ignorance de soi
est ncessaire pour agir. En effet, lattention la vie fait que
tout tre vivant est dabord conscient du milieu dans lequel il
se trouve plus que de lui-mme. Lhomme, en tant qutre
vivant, ne peut pas y faire exception. Chaque situation
dexprience convoque une action juste et rpond un
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engagement concret de la conscience dans le monde. Je ne
regarde pas le monde comme un spectateur contemplatif,
comme un pur sujet intellectuel qui se contenterait
denregistrer aussi impartialement que possible le panorama
environnant. Les tendances que je porte en moi oprent et
tracent un reprage dans ma conscience du monde.
Le pote imagine son origine,
son utrus maternel pour le diviniser
ou le dpecer.
travers mes projections, je suis conscient de la
nature environnante, et ces projections sont insparables aux
besoins biologiques. Le monde que nous prtendons voir hors
de nous (sous son vrai jour) est un monde que nous avons
structur de lintrieur dans nos projections conscientes. Le
monde regarde toujours vis--vis ; moi, je replie ma vue au-
dedans, je la plante, je lamuse l. Chacun regarde devant
soi ; moi, je regarde dedans moi ; je nai affaire qu moi, je
me considre sans cesse, je me contrle, je me gote
4
.
Notre conscience est dans la vigilance toute tourne
vers lextriorit, elle sy projette elle-mme sans sen rendre
compte, parce quelle la constitue de part en part. Cest
pourquoi la conscience vigilante est dordinaire troite,
partielle, localise et ne peut tre complte. fortiori, elle
nest pas consciente delle-mme, mais ignorante delle-
mme.
Pourtant, si jai une conscience immdiate dans la
perception du monde environnant, jai aussi simultanment la
possibilit dtre conscient de mes penses au mme moment.
La conscience immdiate nenlve pas lventualit dune
conscience rflchie. Il doit bien y avoir dans la rflexion une
occasion pour la conscience de se connatre. Quand je suis
conscient, cest une double conscience que jai affaire. Le
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MONTAIGNE, Les Essais, Livre II, 17.
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philosophe anglais Bertrand Russell explique : Quand nous
disons que nous sommes conscients, nous voulons dire deux
choses : dune part, que nous ragissons dune certaine
manire envers notre milieu ; dautre part, quil nous semble
trouver, en regardant en nous-mmes, une certaine qualit
dans nos penses et nos sentiments, qualit que nous ne
trouvons pas dans les objets inanims.
Mais y a-t-il entre ces deux formes de conscience une
diffrence de nature ou de degr ? Cette conscience est-elle
diffrente quand je me replie sur moi-mme par
introspection, ou lorsque je dcle en moi la peur, la
timidit ? Bertrand Russell soutient quentre cette conscience
rflexive et la conscience immdiate, il ny a quune
diffrence de degr et pas de nature. La simple constatation
dun fait conscient ne minstruit pas, si elle se rduit tre un
produit de la mmoire. Si la connaissance de soi est fonde
sur la mmoire et que la conscience rflexive nest quun
driv de la conscience immdiate, comment serait-elle
capable de donner le jour une vritable connaissance de
soi ?
Mes penses sont des sensations
penser cest linnocence
lessentiel est de regarder
sans trop penser
ce que lon voit.
Le monde a-t-il conscience de se quil porte ?
je men fiche
je cesserai de voir les autres
pour voir uniquement mes penses.
Ds lors, je possde lUnivers, sans trop penser.
Ce point de vue a t dvelopp par Jean-Paul Sartre :
Connatre, cest sclater vers, sarracher pour filer l-bas,
par-del soi, vers ce qui nest pas soi. Il ny a donc pas de