Vous êtes sur la page 1sur 16

LA VALEUR DE JOIE CHEZ SPINOZA

Frdric Manzini

P.U.F. | Les tudes philosophiques

2014/2 - n109
pages 237 251

ISSN 0014-2166
Article disponible en ligne l'adresse:
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
http://www.cairn.info/revue-les-etudes-philosophiques-2014-2-page-237.htm
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Pour citer cet article :
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Manzini Frdric, La valeur de joie chez Spinoza,
Les tudes philosophiques, 2014/2 n109, p. 237-251. DOI : 10.3917/leph.142.0237
--------------------------------------------------------------------------------------------------------------------
Distribution lectronique Cairn.info pour P.U.F..
P.U.F.. Tous droits rservs pour tous pays.
La reproduction ou reprsentation de cet article, notamment par photocopie, n'est autorise que dans les limites des
conditions gnrales d'utilisation du site ou, le cas chant, des conditions gnrales de la licence souscrite par votre
tablissement. Toute autre reproduction ou reprsentation, en tout ou partie, sous quelque forme et de quelque manire que
ce soit, est interdite sauf accord pralable et crit de l'diteur, en dehors des cas prvus par la lgislation en vigueur en
France. Il est prcis que son stockage dans une base de donnes est galement interdit.
1 / 1
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 236 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 237 / 312
- PUF -
Les tudes philosophiques, n 2/2014, pp. 237-251
LA VALEUR DE JOIE CHEZ SPINOZA
Qui recte novit omnia ex naturae divinae
necessitate sequi [] conabitur bene agere, ut
ajunt, et laetari
1
.
Spinoza, thique, IV, 50, scolie.
1. Cest un lieu commun de voir dans le spinozisme une philosophie du
bonheur ou plus exactement de la joie. Non pas que la vie personnelle de
Spinoza fut elle-mme ni trs joyeuse ni particulirement heureuse pour
le peu que nous connaissons delle et pour autant quon puisse juger de
lextrieur ce genre de choses. Mais il est vrai quen philosophie sa doctrine
se distingue par laccent quelle met sur lexistence dune joie inhrente
lobtention de la vrit et de la sagesse, non seulement comme si la marche
en avant dans son systme saccompagnait de joie, mais encore et surtout
comme si la joie tait ncessaire ce progrs et en constituait un ressort abso-
lument essentiel, en plus den constituer lorientation fnale. Ds le dbut du
Trait de la rforme de lentendement qui met en avant la vise dune summa
et continua in aeternum [...] laetitia comme fn suprme de lactivit philo-
sophique, et jusqu la fn de lthique qui place lensemble du parcours sous
la vise de la beatitudo, Spinoza ne se dpartit jamais dune constante volont
de rechercher un bonheur dans lequel sinscrit dautant plus naturellement
la joie que celle-ci est uniformment considre comme bonne ds lors que
laetitia directe mala non est, sed bona et que illa omnia, quae laetitiam
aferunt, bona
2
. Il est par ailleurs incontestable que Spinoza se dfe de
laustrit morbide de certains moralisateurs et quil entend dnoncer ce que,
depuis Gilles Deleuze, on appelle souvent les passions tristes chez celui
qui juge que la sagesse en gnral est une mditation de la vie et non de la
mort
3
. Un commentateur comme Robert Misrahi
4
, par exemple, a constam-
ment insist dans ses difrentes publications sur cette dimension frappante
1. Celui qui sait parfaitement que tout suit de la ncessit de la nature divine, celui-l
tend agir bien, comme on dit, et se rjouir.
2. thique, IV, 41 et thique, IV, appendice, chap. 30. Pour lthique, la traduction cite
est celle de Bernard Pautrat (Paris, Seuil, 1998), parfois modife.
3. thique, IV, 67. Voir J. E. Gmez, La laetitia en Spinoza , Rivista de Filosofa,
vol. 28, n 1 (2003), pp. 129-155.
4. Voir notamment Ltre et la Joie, Perspectives synthtiques sur le spinozisme, Paris, Encre
marine, 1997.
La valeur de joie chez Spinoza
Frdric Manzini
237
251
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



238 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 238 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 239 / 312
- PUF -
et originale de la philosophie spinozienne qui, sous sa fgure dthique,
sapparente davantage aux eudmonismes anciens quaux rvolutions scienti-
fques de lge classique.
2. Limportance du thme de la joie sobserve dabord dans la richesse du
champ lexical qui, dans lthique en particulier, tourne autour des thmes de
la joie et du bonheur, et de tout ce qui sy rapporte. Parmi tous les termes qui
sont utiliss par Spinoza dans ce registre, deux ressortent particulirement :
beatitudo et laetitia.
La ltitia, dune part, est avec la cupiditas et la tristitia lun des trois
afects primitifs partir desquels Spinoza prtend montrer comment tous
les autres sont composs
5
et construire une sorte de gomtrie des afects
dans la troisime partie de lthique. De fait, les concepts de gaudium
6
,
voire titillatio, hilaritas
7
, ainsi que amor
8
, acquiescentia in se ipso et gloria
9

napparaissent que comme autant de difrentes espces de ce terme gn-
rique quest laetitia
10
. Mais que signife-t-il exactement ? Dans la doctrine
spinoziste, la laetitia marque chaque tape du progrs thique puisquelle
est dfnie comme passage par lequel lesprit passe un degr de perfection
suprieur
11
. Conceptuellement, un certain consensus sest forg parmi les tra-
ducteurs francophones de Spinoza pour rendre par joie et tristesse les termes
latins laetitia et tristitia. Pourtant, les anglophones utilisent plus volontiers
les termes de pleasure et de pain (ou dunpleasure) plutt que ceux de joy (ou
de delight) et de sadness (ou de sorrow) et les germanophones ceux de Lust
et dUnlust. Il est vrai que la laetitia peut dsigner le plaisir condition de
ne pas limiter celui-ci au simple plaisir des sens et de considrer galement
le plaisir intellectuel. Cependant, puisque pour signifer les plaisirs, Spinoza
5. Dans le chapitre II, 7 du Court Trait galement, Spinoza avance cette thse des trois
afects primitifs et le terme nerlandais alors utilis est blijdschap.
6. Gaudium [] est laetitia, orta ex imagine rei praeterit, de cujus eventu dubitavimus
[ le contentement [] est une joie, ne de limage dune chose passe, dont nous avons
dout de lvnement ] (thique, III, 18, scolie 2).
7. Afectum laetitia, ad mentem & corpus simul relatum, titillationem vel hilaritatem
voco [ lafect de joie, li en mme temps lesprit et au corps, je le nomme chatouillement
ou allgresse ] (thique, III, 11, scolie ; voir aussi IV, 42, scolie). Spinoza prcise ensuite
quune partie est plus afecte que les autres dans le cas du chatouillement, tandis que toutes
les parties le sont galit dans celui de lallgresse.
8. Amor nihil aliud est, quam laetitia, concomitante idea causae externae [ lamour
nest rien dautre quune joie concomitante lide dune cause extrieure ] (thique, III, 13,
scolie).
9. Laetitiam, concomitante ideacausae externae Gloriam [] appellabimus : intellige,
quando laetitia [] ex eo oritur, quod homo se laudari [] credit, alias laetitiam, concomitante
idea causae internae, acquiescentiam in se ipso [] vocabo [ la joie concomitante lide
dune cause extrieure, nous lappellerons [] gloire : entendez quand la joie [] nat de
ce que lhomme se croit [] lou, par ailleurs la joie concomitante lide dune cause int-
rieure, je lappellerai [] satisfaction de soi-mme ] (thique, III, 30, scolie ; voir aussi III,
51, scolie).
10. En ce qui concerne la felicitas, elle apparat comme synonyme tantt de laetitia (voir
Trait de la rforme de lentendement, 1-2) tantt de beatitudo (voir thique, IV, ap., 4 ainsi
que Trait Tologico-politique, III-IV, d. Paris, Puf, p. 149 puis p. 187), sans jamais faire
lobjet dune rfexion spcifque.
11. Voir thique, III, 11, scolie et passim.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 238 / 312
- PUF -
239 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 239 / 312
- PUF -
emploie volontiers des termes plus prcis comme libido
12
voire voluptas
13
,
la traduction de laetitia par joie est sans doute la plus convaincante,
condition quon lui donne toute son amplitude qui va du simple agrment
jusqu la joie dbordante, et sans la rserver a priori au seul tre humain.
La beatitudo, dautre part, parce que cest elle que la totalit de lthique
se trouve suspendue, comme lindique lultime proposition de louvrage qui
fait delle le but de tout le parcours qui a t propos. Cest vers son exprience
ultime que tout le projet est organis, comme annonc dj ds la petite pr-
face la deuxime partie de lthique, o Spinoza explique quil sagit pour
lui de conduire son lecteur quasi manu vers cette beatitudo. tonnamment,
celle-ci nest pourtant dfnie nulle part en tant que telle dans lthique, o
elle nest introduite quincidemment, de faon indirecte dans des scolies et
seulement pour reformuler ce qui a dj t dit prcdemment, comme si la
signifcation du concept ntait pas nouvelle, quelle ne posait aucune dif-
cult et tait dj bien connue. De quoi sagit-il ? De la conception de la
beatitudo propose par les diverses coles de morales de lantiquit, et notam-
ment par laristotlisme et par lpicurisme, autrement dit de leudaimonia ?
Il serait pourtant rducteur de ny voir que du bonheur l o lon peut
y voir de la batitude avec une signifcation pleinement religieuse, voire
mystique ; et dans le contexte du xvii
e
sicle o Spinoza lui-mme crit,
depuis que des auteurs comme saint Augustin en ont labor le concept,
il existe au moins une ambivalence de la notion. Spinoza sait dailleurs trs
bien en jouer, comme on le voit dans le Trait Tologico-politique o, plus
que dans lthique, il explicite la nature de ce quil entend par ladjectif beatus
lorsque, pour rpondre ceux qui considrent que la lumire naturelle na
rien voir avec le salut, le philosophe prcise :
Nos neminem, nisi ex operibus cognoscere posse ; qui itaque his fructibus abun-
daverit, scilicet charitate, gaudio, pace, longanimitate, benignitate, bonitate, fde,
mansuetudine, et continentia, adversus quos (ut Paulus in epistola ad Galatas cap. 5
v. 22 ait) lex non est posita, is, sive ex sola ratione, sive ex sola Scriptura edoctus
sit, a Deo revera edoctus est, et omnino beatus [ nous ne pouvons connatre per-
sonne, si ce nest partir de ses uvres ; cest pourquoi la loi <divine> nest pas
oppose celui qui auront t donns en abondance ces fruits que sont la charit,
le contentement, la paix, la patience, la bienveillance, la bont, la foi, la douceur et
la continence, (comme le dit Paul dans lptre aux Galates, chapitre V, vers 22) ; et
que ce soit partir de la seule raison ou partir de la seule criture quil soit du-
qu, celui-l est vritablement instruit par Dieu, et absolument heureux ] (Trait
thologico-politique, V, [20]).
Cest donc indifremment le croyant et le non-croyant qui peut esprer tre
(bien)heureux, autrement dit, pour Spinoza, obtenir le salut.
12. Voir thique, III, dfnition des afects, 48.
13. Voir Trait thologico-politique, XVI, [10], Puf, 1999, p 518.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



240 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 240 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 241 / 312
- PUF -
3. Mais comment la joie et la batitude sarticulent-elles entre elles ? Il
ny a, au premier abord, gure de rapport entre elles. Paradoxalement, la joie
semble mme se tenir loppos de la batitude pour trois raisons :
3. 1 Parce que la joie est un afect (fondamental), et mme un afect pas-
sif, cest--dire une passion selon thique, III, 11, scolie
14
, autrement dit une
ide confuse
15
. Au contraire, rien nindique que la batitude dont le statut
nest certes pas clairement tabli puisse tre considre comme un afect
dans le systme spinoziste, et assurment elle nest pas une ide confuse mais
claire et distincte puisquelle correspond au contraire au degr le plus lev
de la connaissance.
3. 2 Parce que, tandis que la batitude suppose une plnitude acheve
et absolue, la joie se dfnit par son caractre fondamentalement transitoire.
Linsistance de Spinoza sur cette inscription dans un devenir temporel est
particulirement nette dans le deuxime paragraphe de la dfnition gnrale
des afects qui clt la troisime partie de lthique :
Laetitia est hominis transitio a minore ad majorem perfectionem []. Dico
transitionem. Nam laetitia non est ipsa perfectio. Si enim homo cum perfectione, ad
quam transit nasceretur, ejusdem absque laetitia afectu compo esset [ la joie est le
passage de lhomme dune perfection moindre une plus grande. [] Je parle dun
passage. Parce que la joie nest pas la perfection elle-mme. En efet, si un homme
naissait avec la perfection par laquelle il passe, il serait en possession de cette per-
fection sans afect de joie ].
Spinoza a parfaitement conscience quil tient l lun des traits les plus sin-
guliers de sa philosophie, par lequel il soppose radicalement lopinion
commune dont la tendance spontane consiste penser la joie comme un
tat relativement durable de lme. Pour lui au contraire, la joie ne se possde
pas, elle passe comme quelque chose de relatif, de provisoire et dphmre ;
la laetitia semble tre cet gard totalement tributaire de la thse des dif-
frents degrs de perfection (ou de ralit), et se rapproche davantage du
plaisir qui ne vit que de son renouvellement permanent, que de la stabilit
qui caractrise la batitude
16
.
La sparation entre les deux concepts est confrme par la rparti-
tion topologique des deux concepts dans lthique, o lon peut observer
comment, la fn de la cinquime partie, le recours la beatitudo prend le
relais des analyses menes partir de la laetitia, comme si un concept (et
lexprience correspondante) venait remplacer lautre. En efet, la joie nest
prouve que pendant toute la progression du parcours thique, cest--dire
pendant limperfection de l apprentissage , tandis que la batitude ne le
serait quau terme de celui-ci, autrement dit au moment o le bienheureux
14. Le constat selon lequel la joie est une passion est dj tabli en Court Trait, II, 7.
15. thique, III, dfnition gnrale des afects.
16. Spinoza soppose galement, mais dune autre manire, Hobbes, dans la mesure o
celui-ci fait de la beatitudo une qute incessante qui va de dsirs en dsirs.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 240 / 312
- PUF -
241 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 241 / 312
- PUF -
qui est parvenu ltat de perfection le plus lev ne peut plus passer une
perfection encore suprieure et se trouve donc incapable dprouver de la
joie. Cest ce quindique le trs intressant scolie dthique, V, 33 :
Si laetitia in transitione ad majorem perfectionem consistit, beatitudo sane in
eo consistere debet, quod mens ipsa perfectione sit praedita [ si la joie consiste dans
le passage une plus grande perfection, la batitude assurment doit consister en ce
que lesprit est pourvu de la perfection elle-mme ] (thique, V, 33, scolie).
Il est donc impossible dtre la fois et en mme temps joyeux et (bien)
heureux, mme si la joie parat mener la batitude comme le chemin cde
la place son point darrive, ou comme un progrs son accomplissement
fnal.
3. 3 Parce quil suft dobserver le cas, la fois particulier et exemplaire,
de Dieu, pour constater la dichotomie qui existe entre la batitude et la
joie. Parce qu lvidence il ne saurait tre considr comme passant une
perfection plus grande ou moindre, et parce que par ailleurs il est exempt de
passion, Dieu est dpourvu de joie
17
. Or, toutes proportions gardes, ce qui
vaut pour Dieu vaut vraisemblablement pour les happy few parvenus la fn
de litinraire de lthique galement, dont on peut supposer que leur vertu
consiste dans la beatitudo mais pas, ou plus du tout, dans la laetitia.
4. Pourtant cette premire description de la joie et de la batitude ne
rsiste pas lexamen. On ne peut sen tenir une stricte distinction qui les
spare.
4.1 Parce quen plus de la joie qui est dfnie comme une passion, Spinoza
ajoute par la suite un autre type de joie qui correspond une action, comme
lexplique thique, III, 58 : il ne sagit alors plus dune joie fonde sur laug-
mentation de degrs de perfection due aux circonstances
18
, mais dune joie
que le sujet rapporte son action est qui est appuye sur la comprhension
de sa propre puissance. Du point de vue de lhistoire de la philosophie, cette
distinction entre joie passive et joie active apparat comme une nouveaut
profondment originale : Spinoza linvente-t-elle de toutes pices ? Est-elle
inspire de Jean de la Croix, chez qui on peut trouver une distinction ayant
quelque vague ressemblance
19
, et imaginer une fliation jamais aperue
20
et
17. Deus expers est passionum, nec ullo laetitiae, aut tristitiae afectu afcitur (thique,
V, 17).
18. La dmonstration de la proposition prcdente (57) dfnissait la joie comme le dsir
lui-mme en tant quaccru par des causes extrieures.
19. Je parle ici de la joie active qui a lieu quand lme comprend dune manire claire et
distincte lobjet qui la lui donne et quelle est libre de laccepter ou repousser. Car il existe aussi
une joie passive, que la volont peut prouver sans en comprendre dune manire claire et
distincte la cause Saint Jean de la Croix, La Monte du Carmel, livre III, chap. 16, traduction
du Pre Grgoire de Saint Joseph, Paris, Seuil, 1947, p. 358.
20. part de faon trs allusive, comme par exemple par George Morel, qui croit dceler
des similitudes entre Jean de la Croix et un Spinoza en qui il ne voit pas un rationaliste mais
le plus mystique des philosophes de lOccident (Le Sens de lexistence selon saint Jean de la
Croix, t. I, Paris, Aubier, 1960, p. 22).
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



242 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 242 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 243 / 312
- PUF -
improbable entre les deux auteurs ? La question reste ouverte. Du point de
vue terminologique, lintroduction de cette seconde joie pose une difcult
considrable puisquil sagirait de donner le mme nom deux ralits oppo-
ses alors que lon croyait la notion dfnie. Du point de vue de la dyna-
mique propre au systme de Spinoza en revanche, et de lvolution inhrente
la progression de louvrage et des nouvelles perspectives qui souvrent, le
principe dun type de joie qui ne se rduise pas la joie passivement df-
nie se comprend mieux. Il semble logique en efet quen plus de pouvoir
venir de forces extrieures favorables, laugmentation de perfection puisse
venir de notre propre activit, auquel cas la joie corrlative nest pas pas-
sive mais active
21
. Toriquement, rien ne soppose donc ce que lactivit
libre du sage puisse tre empreinte dune joie dont il serait lui-mme en
quelque sorte la cause. Il en va ainsi de la joie comme de lamour : aprs
avoir afrm de lamour quil se dfnissait par lide dune cause extrieure,
Spinoza se trouve amen dans un second temps dfnir un amour de soi
dont lindividu se trouve tre lui-mme la source, et dont Dieu se trouve tre
la fgure parfaite.
Cest de cette faon que Michel Henry interprte ltonnante volte-
face, ou contradiction, qui semble se produire dans la cinquime partie
de lthique lorsque Dieu, quon croyait exempt de tout afect, est dclar
aimant. Michel Henry considre en efet que, aprs len avoir chasse dans
le but de combattre plus efcacement lanthropomorphisme, Spinoza
aurait fnalement choisi de rintroduire la joie en Dieu, comme sil avait
prfr in fne revenir une certaine conception laquelle il avait dans
un premier temps montr la ncessit de rsister
22
. ct ou plutt en
lieu et place dune joie dfnie comme transition, il existerait galement
un second type de joie qui correspondrait lpanouissement dune per-
fection
23
. Mais cette interprtation ne consiste-t-elle pas rabattre taci-
tement la joie sur la batitude, sans que lon ne sache plus ni distinguer
lune de lautre ni comprendre pourquoi deux concepts seraient utiliss
au lieu dun seul pour dsigner ce second sens ? Doit-on considrer que
Spinoza a seulement renonc ce quil avait envisag dans un premier
temps, ou bien quil sest produit une volution dans lcriture mme de
lthique ?
21. Voir aussi la faon dont Descartes distingue deux types de joie dans larticle 91 des
Passions de lme. Aprs lavoir dfnie comme une agrable motion de lme, en laquelle
consiste la jouissance quelle a du bien que les impressions du cerveau lui reprsentent comme
sien , il invite distinguer cette joie, qui est une passion , de la joie purement intellec-
tuelle, qui vient en lme par la seule action de lme, et quon peut dire tre une agrable
motion excite en elle-mme, par elle-mme, en laquelle consiste la jouissance quelle a du
bien que son entendement lui reprsente comme sien . Descartes ajoute ensuite : Il est vrai
que pendant que lme est jointe au corps, cette joie intellectuelle ne peut gure manquer
dtre accompagne de celle qui est une passion.
22. Jonathan Bennett propose le mme genre dinterprtations dans A study of Spinozas
Ethics, Indianapolis, Hackett, 1984, p. 258 : selon lui, Spinoza changed his mind .
23. M. Henry, Le Bonheur de Spinoza, Paris, Puf, 2004, p. 114.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 242 / 312
- PUF -
243 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 243 / 312
- PUF -
4.2 Parce que la batitude est dfnie par Spinoza comme amour (pour
Dieu)
24
, et lamour comme une sorte de joie : il est donc logique que la bati-
tude exige la joie comme condition ncessaire. Mme parvenu au terme du
parcours thique, il semble indispensable dprouver une certaine forme de
joie qui nest pas incompatible avec la batitude. La difcult
25
est si relle
que, tout en lutilisant alors que rien ne lobligeait le faire, Spinoza hsite
lui-mme sur la lgitimit quil y a recourir au concept de laetitia pour
caractriser la beatitudo, sans pourtant tre explicite sur la nature de ses hsi-
tations, quil semble minorer :
Ex his clare intelligimus, qua in re nostra salus, seu beatitudo, seu libertas consis-
tit, nempe in constanti, et aeterno erga Deum amore, sive in amore Dei erga homines.
Atque hic amor, seu beatitudo in sacris codicibus gloria appellatur, nec immerito.
Nam sive hic amor ad Deum referatur, sive ad mentem, recte animi acquiescentia,
quae revera a gloria (per 25 et 30 afectuum defnitiones) non distinguitur, appellari
potest. Nam quatenus ad Deum refertur, est (per propositionem 35 hujus) laetitia,
liceat hoc adhuc vocabulo uti, concomitante idea sui, ut et quatenus ad mentem
refertur (per propositionem 27 hujus) [ partir de l, nous comprenons clairement
en quoi consiste notre salut, cest--dire la batitude, cest--dire la libert, savoir
en un amour constant et ternel envers Dieu, cest--dire en lamour de Dieu envers
les hommes. Et cest juste titre que cet amour, cest--dire la batitude, est appel
gloire dans les livres sacrs. Car, soit quil se rapporte Dieu, soit quil se rapporte
lesprit, cest correctement quon peut appeler cet amour satisfaction de lme qui
ne se distingue pas de la gloire (par les dfnitions des afects n 25 et 30). Car en tant
quil se rapporte Dieu, cest (par la proposition 35 de cette partie) la joie sil est,
encore maintenant, permis de recourir ce vocabulaire concomitante lide de
soi, et il en va ainsi galement quand il se rapporte lesprit (par la proposition 27
de cette partie) ] (thique, V, 36, scolie).
Cette rsurgence de la joie est inattendue, et la contradiction fagrante
avec la proposition 17 dthique, V, qui tablissait clairement que Dieu est
exempt de toute laetitia. Comment comprendre en efet lexpression liceat
hoc adhuc vocabulo uti dont Spinoza se sert, comme pour marquer une
rticence devant la maladresse de ses propres noncs ? Est-ce parce que
Spinoza se retrouverait malgr lui prisonnier malheureux dune dfnition
de lamour trop contraignante qui lobligerait considrer comme joyeux
celui qui aime, ft-ce lorsque Dieu saime lui-mme ? Cette explication
bricole ne rend pas bien compte de la demande de permission exprime
par le subjonctif liceat. qui celle-ci est-elle adresse ? Sagirait-il pour
le philosophe de solliciter une certaine indulgence de son lecteur devant
ce qui serait approximation grossire ? De requrir un avis extrieur pour
vrifer la bonne conformit de lusage quil ferait de concepts trangers
24. Plus prcisment, la proposition 36 de la dernire partie de lthique lidentife
lamour constant et ternel pour Dieu, ou amour de Dieu pour les hommes .
25. Voir aussi B. Rousset, La Perspective fnale de lthique, Paris, Vrin, 2001, pp. 200-
205.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



244 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 244 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 245 / 312
- PUF -
au sein de son propre systme ? Spinoza est certes coutumier de ce genre
de rinvestissement : dans ce mme paragraphe, il prcise plus haut in
sacris codicibus gloria appellatur pour signifer lidentit entre ce que la
Bible dsigne sous le nom de gloire et ce que lui-mme considre comme
de lamour ou comme de la batitude. Mais lorsquil sautorise, en loccur-
rence, assimiler cet amour de la joie, le problme est tout autre, et
sinscrit plutt dans la progression interne lthique. Le adhuc indique
en efet que le problme vient de ce quil est parvenu un point dans la
progression de louvrage o, en bonne logique, le terme utilis ne devrait
plus tre celui de joie ( hoc [] vocabulo ) mais seulement de batitude,
comme cest le cas dans le dbut du scolie dthique, V, 36. Dans le scolie
dthique, V, 33, qui prcde donc de peu celui-ci, Spinoza ne venait-il
pas de radicaliser de faon ferme et a priori dfnitive la distinction entre
beatitudo et laetitia ? On aurait donc pu sattendre ce quil ne soit plus
permis de continuer invoquer la joie quand il sagit de batitude. Puisque
cest le contraire qui se produit ici, tout indique que Spinoza rpond une
objection quil se fait lui-mme devant sa propre inconsquence appa-
rente. Pourquoi stre autoris la faire ? Pourquoi ne sest-il pas corrig,
prfrant maintenir volontairement lambigut ?
Pour rsoudre la contradiction, Genevive Rodis-Lewis a propos une
solution originale en estimant que lutilisation dans la dmonstration
dthique, V, 35 du verbe gaudeo (pour dire le contentement que Dieu
tire de lui-mme et qui explique lamour dont il saime) tait une sorte
de transposition de laetor, qui tait plus attendu puisquil est le terme
qui sert dfnir lamour. Ainsi serait-il possible de considrer, confor-
mment une inspiration dorigine stocienne et selon une distinction
que Leibniz reprend par ailleurs
26
, que la laetitia est proprement humaine,
la difrence du gaudium que Dieu pourrait prouver ; autrement dit, les
hommes aimeraient Dieu avec une joie-laetitia tandis que Dieu saime-
rait lui-mme dune joie-gaudium
27
. Cette lecture prsente lavantage de
sauvegarder la cohrence avec thique, V, 17 et de se trouver en confor-
mit avec la dfnition gnrale des afects de la fn de la troisime partie
de lthique qui faisait de la laetitia la joie est le passage de lhomme
dune perfection moindre une plus grande (nous soulignons), comme
si ltre humain seulement tait susceptible de lprouver. Elle convient
mal, cependant, la dfnition du gaudium qui a t donne plus haut
par Spinoza comme heureuse arrive dune chose quon nesprait plus
28
,
ce qui oblige Genevive Rodis-Lewis considrer que le terme gaudium
a implicitement revtu un nouveau sens dans la cinquime partie de
lthique : il serait redevenu positif en signifant le contentement inhrent
26. Nouveaux Essais sur lentendement humain, II, 20.
27. Questions sur la cinquime partie de lthique , Revue philosophique de la France et
de ltranger, 1986, n 2, pp. 215-216.
28. Voir ci-dessus note 6.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 244 / 312
- PUF -
245 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 245 / 312
- PUF -
la libert. Mais le prix payer pour une telle interprtation, qui par
ailleurs nexplique pas le rapport avec la beatitudo, parat trop lourd pour
quon nen propose pas une autre.
4.3 Lextrait que nous avons cit du scolie dthique, V, 33 doit tre
replac dans le contexte des phrases qui prcdent. Spinoza y voque lamour
intellectuel de Dieu, propos duquel la proposition attenante vient de dcla-
rer quil naissait avec le troisime genre de connaissance. Le dbut du sco-
lie afrme au contraire que cet amour na pas de commencement puis
explique que cet amour a toutes les perfections de lamour comme si il avait
pris naissance ( perinde, ac si ortus fuisset , nous soulignons). Cest alors
que Spinoza ajoute :
Nec ulla hic est diferentia, nisi quod mens easdem has perfectiones, quas
eidem jam accedere fnximus, aternas habuerit, idque concomitante idea Dei tan-
quam causa aeterna [ cela ne fait aucune difrence, sinon que lesprit a eu de toute
ternit ces mmes perfections dont nous avons imagin quelles venaient sajou-
ter lui, et ce avec lide concomitante de Dieu en tant que cause extrieure ]
(thique, V, 33).
Laveu discret mais riche denseignements auquel se livre Spinoza dans
ce scolie mrite une considration bien plus grande que celle dont il fait
lobjet chez les exgtes spinozistes, et cest partir de lui que lon peut
proposer une autre interprtation du problme de la joie dans son rap-
port avec la batitude. Dans le contexte du scolie en efet, Spinoza, aprs
avoir envisag lexistence dun amour naissant, reconnat quen ralit cet
amour na pas eu de commencement et que les perfections ne viennent
pas sajouter lesprit puisquil les possde de toute ternit. Et le philo-
sophe de minorer limportance de ce petit arrangement avec la vrit
comme sil ne portait gure consquence (pas plus que celui qui consiste
penser que Dieu est cause extrieure, ce qui apparat pourtant pre-
mire vue comme un contresens majeur sur le sens du spinozisme
29
).
Ds lors, plusieurs questions surgissent. Comment expliquer que cela ne
constitue aucune difrence ? Quel est lutilit de cette prsentation selon
laquelle lesprit devrait acqurir des perfections alors quelle est possi-
blement inexacte ? Peut-on gnraliser ce genre de pratique lensemble
du discours de lthique ou ne sapplique-t-elle quau cas de lamour intel-
lectuel de Dieu ?
5.
5.1 La dernire question est celle dont lenjeu est le plus important (et
mriterait elle seule un examen plus approfondi que le cadre restreint de cet
article ne le permet). Spinoza rvle-t-il ici une certaine stratgie dcriture
utilise dans lthique en gnral et dans ses quatrime et cinquime parties
29. Que Dieu soit conu comme cause extrieure revient le penser comme cause tran-
sitive et non comme cause immanente, linverse de ce quafrme thique, I, 18.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



246 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 246 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 247 / 312
- PUF -
en particulier ? Y rpondre par lafrmative
30
signiferait quil a parfois t
conduit recourir des fctions ou des images dont on ne pourra
se rendre compte que rtrospectivement quelles en taient dans un but
qui reste prciser. Une telle interprtation na rien dinsens, car de fait,
Spinoza a ouvertement et expressment recours une fction du mme ordre
lorsquil met en exergue un modle de la nature humaine ( tanquam exem-
plar naturae humanae ), duquel il sagit de sapprocher le plus possible, dans
la prface la quatrime partie de lthique. Or, prcisment, cest dans cette
prface que la perfection et limperfection sont ramenes de simples faons
de penser que nous avons lhabitude dinventer ( modi cogitandi [] quas
fngere solemus ) et cest galement cette occasion que Spinoza se rfre
sa thse des difrents degrs de perfection par lesquels les hommes passent
et donc, implicitement, la joie et la tristesse qui les afectent :
[] homines perfectiores, aut imperfectiores dicemus, quatenus ad hoc idem
exemplar magis, aut minus accedunt. Nam apprime notandum est, cum dico, ali-
quem a minore ad majorem perfectionem transire, et contra [] quod ejus agendi
potentiam, quatenus haec per ipsius naturam intelligitur, augeri, vel minui conci-
pimus [ [] nous disons des hommes quils sont plus parfaits, ou plus imparfaits,
en tant quils sapprochent plus de ce modle, ou quils sen loignent. Car ce quil
faut remarquer avant tout, cest que lorsque je dis que quelquun passe dune per-
fection moindre une perfection plus grande, et inversement [], cest sa puissance
dagir, en tant quelle se comprend par sa nature mme, que nous concevons comme
augmente ou diminue ] (thique, IV, prface).
Grce aux formules du scolie dthique, V, 33 on comprend que mme si
lesprit a de toute ternit toutes les perfections, Spinoza propose de faire
artifciellement comme si elles taient progressivement acquises dans un pro-
cessus (fctif ) qui nous rapproche progressivement de cet exemplar (fctif )
et qui est, par ailleurs, un processus de joie cela revient-il dire que le
processus de joie serait fctif lui aussi ?
5. 2 Pour rpondre cette question, il faut dabord revenir la thse qui
la sous-tend, savoir celle des degrs de ralit ou de perfection, et dont la
prsence ne va pas de soi dans le spinozisme : elle semble entrer en contra-
diction avec certains lments fondamentaux de la doctrine spinozienne
31

30. Cela permettrait de lever certaines difcults que prsente le spinozisme, et non des
moindres : ainsi pourrait-on notamment du moins au niveau de la cohrence de la doctrine
comprendre que Spinoza puisse la fois afrmer que lesprit humain a une connaissance
adquate de lessence ternelle et infnie de Dieu (thique, II, 47) et que plus nous connais-
sons les choses singulires, plus nous connaissons Dieu (thique, V, 24, qui aurait pu inter-
venir ds la premire partie de lthique mais qui se situe tardivement dans louvrage parce
quelle illustre en vrit la connaissance du troisime genre, comme le montre la proposition
suivante). Autrement dit, nous imaginerions progresser dans la connaissance de Dieu alors
quen ralit cette connaissance nous a toujours t dj acquise : chacun sait que Dieu est la
cause premire, il ny a l aucun secret.
31. Selon le second scolie dthique, I, 33 en particulier, le monde est parfait, et dune
perfection conscutive celle de Dieu et de sa souveraine production.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 246 / 312
- PUF -
247 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 247 / 312
- PUF -
et en confrmer dautres
32
. Remarquons que Spinoza ne dit pas clairement
que la thse des degrs de perfection est fausse, pas plus quil nen afrme la
vrit
33
. On sait par ailleurs que cette thse est dorigine cartsienne, quelle
fgure dabord dans les Objections et Rponses aux Mditations mtaphysiques
et quelle a particulirement retenu lattention de Spinoza au moment de
rcrire les Principes de la Philosophie de Descartes. Il y considre cet axiome
pris de Descartes comme lun des principes les plus clairs et les plus vi-
dents, connaissable partir de la seule contemplation de nos ides. Le philo-
sophe franais nafrmait pas autre chose dans les Troisimes Rponses, mais il
faisait alors allusion au fait que la substance tant plus que le mode, la ralit
est susceptible de plus et de moins. Or Spinoza peut-il sen tenir l, alors
quil sagit pour lui de dire tout autre chose, savoir le progrs de chacun
dans lavance en philosophie pour sapprocher dun modle de sagesse ? Son
loge envers la thse des degrs de ralit ne signife donc pas ncessairement
quil la reprend son compte puisquil en dit autant du cogito que, pourtant,
il rejette en tant que tel. Il est vraisemblable que si Spinoza a recours cette
doctrine et limporte dans son propre systme, cest de faon utilitaire et non
doctrinale, cest par commodit, parce quelle permet de faire comprendre la
ncessit dune progressivit plutt que pour en valider le contenu. Mais que
la progressivit de lthique soit formule en termes de degrs de perfection,
de quantit de la puissance dagir, ou de libration importe en fait assez peu
Spinoza, partir du moment o cest le mme devenir qui se dit sous ces
difrentes appellations. La thse des degrs de ralit nest donc pas ncessai-
rement essentielle pour comprendre la nature de la joie au sens de Spinoza.
5. 3 Ce qui pourrait ressembler un pur artifce rhtorique utile nen est
dailleurs pas un. Il obit une ncessit relle par rapport certains prin-
cipes prcis qui rgissent le systme, en particulier le fait que lhomme ne
nat pas libre
34
et quil doit donc parvenir ltre. Cest la version spinoziste
du nous avons t enfants avant que dtre hommes : chacun dentre nous
nest dabord quun corps singulier dont lesprit est lide (thique, II, 11 et
13) et qui est au contact immdiat des autres choses, sans ncessairement
les apercevoir comme des modes dune substance unique. Il existe donc un
certain nombre de prjugs partir desquels chacun commence penser, et
ce nest quau terme dune certaine volution quil devient possible dadopter
la vraie perspective sur cette substance, de sorte que les expriences de joie
correspondent aux difrentes tapes de ce processus.
5. 4 Mais faire rfrence la joie prsente un autre avantage par rap-
port ses caractristiques propres. loppos de la batitude qui semble
32. Dans la lettre XXI Blyenbergh par exemple, il voque des hommes qui deviennent
plus parfaits en honorant Dieu.
33. Voir Ch. Ramond, Degrs de ralit et degrs de perfection dans les Principes de
la philosophie de Descartes de Spinoza , in Spinoza et la pense moderne, Paris, lHarmattan,
1998, pp. 27-52, qui montre que cette notion de degrs de ralit est peu claire et intrin-
squement impossible (pp. 50-51).
34. thique, IV, 68.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



248 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 248 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 249 / 312
- PUF -
a priori tre un objectif difcilement accessible auquel tout le monde
naspire pas, la joie en efet plat de manire universelle et est recher-
che par tous. Elle prsente donc ce titre un intrt tout particulier
dans le cadre dune thique qui, comme celle de Spinoza, a dnonc tant
les impratifs religieux que les injonctions du devoir moral pour mieux
les carter. Dans ces conditions, que reste-t-il comme motivation pour
accepter de suivre cette philosophie, comment justifer le dsir quelle
peut susciter et pourquoi tre conduit par elle ? Cet lment moteur,
indispensable la bonne progression du processus thique, est prcis-
ment jou par la joie : dans la mesure o tout progrs saccompagne et
mme consiste en une certaine quantit de joie, celle-ci se rvle tre le
moyen de lavance ds lors que, comme lexplique Sylviane Charles, la
joie qui accompagne la formation dides adquates donne envie den
rechercher dautres
35
. Non seulement, en efet, nous anticipons la joie
que pourrait nous procurer telle ou telle chose
36
, mais en outre cest en
fonction de cet afect (et de lafect inverse de tristesse) que nous estimons
telle chose bonne (et mauvaise)
37
.
6. Que reste-t-il maintenant de la ralit de la joie si lon met entre paren-
thses la croyance aux degrs de perfection ?
6. 1 Le problme de larticulation entre laetitia et beatitudo devient plus
clair. Si, comme le dit Spinoza, cela ne fait aucune difrence entre imaginer
passer une perfection plus grande et savoir que nous avions dj cette per-
fection, cest que les degrs progressifs que nous imputons la joie relvent
en vrit de la batitude, qui est le vrai nom de la joie bien comprise. Il ny
a donc pas lieu de chercher un chemin qui mnerait de la joie la batitude
parce quil y a, plus quune continuit, une vritable identit entre la joie et
la batitude. Cest dailleurs pourquoi Spinoza peut utiliser peu prs indif-
fremment lun ou lautre des deux concepts pour dsigner la mme ralit.
Ainsi sexplique la cohrence entre le Trait de la rforme de lentendement,
qui promeut la laetitia comme fn ultime de la philosophie et lthique, qui
semble placer la batitude au-dessus de la joie. On comprend mieux, par
ailleurs, comment Spinoza dans le scolie dthique, V, 36 peut revenir de la
batitude la joie sans craindre de se ddire : la confusion nest pas si grave
quil faille se linterdire, ni mme quil soit ncessaire de sen justifer au-del
dune simple remarque. On comprend enfn comment Spinoza peut consi-
drer que passer la souveraine perfection, cest tre afect de la souveraine
joie (l o lon aurait pu sattendre ce que le concept utilis soit lvidence
celui de batitude) :
Qui res hoc cognitionis genere cognoscit, is ad summam humanam perfectio-
nem transit, et consequenter [] summa laetitia afcitur [ celui qui connat les
35. Le salut par les afects : la joie comme ressort du progrs thique chez Spinoza ,
Philosophiques, vol. 29, n 1, printemps 2002, p. 81.
36. thique, III, 28.
37. thique, IV, 8.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 248 / 312
- PUF -
249 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 249 / 312
- PUF -
choses par ce <troisime> genre de connaissance, celui-l passe la souveraine per-
fection humaine, et par consquent [] est afect de la joie souveraine ] (thique,
V, 27, dmonstration).
On remarque cependant que la joie dont il est ici question est qualife de
souveraine . En efet, ce ne sont pas toutes les joies que lon peut identifer
la batitude. Celles-ci ne sont assurment pas les joies passives qui sont sub-
ies partir des dterminations extrieures. Ce sont donc les joies telles quelles
commencent sinscrire dans le processus thique la suite dthique, III,
58 et qui prennent toute leur place dans la cinquime partie, autrement dit
les joies actives, autrement dit celles qui reposent sur la comprhension de
sa propre puissance dagir partir dides adquates. Ainsi peut-on rendre
raison de toute la justesse de lintuition de Deleuze quand il crit, de faon
aussi elliptique que lumineuse : ces joies actives on doit rserver le nom
de batitude : elles ont lair de se conqurir et de stendre dans la dure,
comme les joies passives, mais, en fait, elles sont ternelles et ne sexpliquent
plus par la dure ; elles nimpliquent plus des transitions et des passages,
mais sexpriment toutes les unes les autres sur un mode dternit avec les
ides adquates dont elles procdent (V, 31-33)
38
et il ne fait aucun doute
que lorsque, en se rfrant aux propositions 31 33, Deleuze dit de la joie
active a lair de se conqurir, il songe directement aux ambiguts du scolie
dthique, V, 33 que nous avons mentionnes.
6. 2 Mais si la joie active est identifable la batitude, pourquoi Spinoza
na-t-il pas introduit le terme plus tt dans lthique ?
On peut faire lhypothse que Spinoza rpte en loccurrence le pro-
cd quil avait dj utilis dans les premires propositions du dbut de
lthique en commenant raisonner partir du concept de substance
pour nidentifer que dans un second temps cette substance celui de Dieu.
Il fait galement de mme avec dautres termes religieux tellement cruciaux
comme ceux de salut ou de pit par exemple : de manire appa-
remment droutante mais qui se rvle trop systmatique pour ne pas
tre signifante Spinoza accole ou substitue une acception strictement
philosophique des concepts qui ont originellement une nature univoque-
ment religieuse. Loin de lui lide de cacher son athisme sous des dno-
minations classiques de bon aloi, pour mieux donner le change. Encore
moins celle dinventer une crypto-religion ou de revenir la tradition.
Il veut en revanche montrer que ce dont la religion sest crue autorise
semparer au point de sen arroger le monopole correspond, une fois bien
compris, une ralit qui na rien de sacr et laquelle on peut avoir accs
sans la foi. Lensemble de la philosophie de Spinoza nest-elle pas une vaste
entreprise consistant montrer que lexprience confusment promise par
les religions tablies peut (et doit) se comprendre dans ce quelle comporte
de vrit, cest--dire une fois dbarrasse de tout appareil superstitieux et
38. Spinoza, philosophie pratique, Paris, Minuit, 1981, p. 72.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



250 Frdric Manzini
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 250 / 312
- PUF -
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 251 / 312
- PUF -
anthropomorphique ? Mais cela nest possible quaprs avoir court-circuit
un certain nombre dobstacles pistmologiques et de prjugs : aussi
faut-il procder par tapes avant de prsenter une pense qui, prsente
abruptement, choquerait de faon aussi inutile que vaine sans avoir eu la
moindre chance dtre comprise
39
.
En efet, la redfnition par Spinoza de la beatitudo est loin dtre
aisment acceptable, aux yeux de ses contemporains comme aux ntres.
Cest dailleurs la raison pour laquelle on a parfaitement raison de traduire
par batitude cette beatitudo, car la traduction par bonheur
40
serait
aussi plate que dcevante en manquant lessentiel de loriginalit spino-
ziste. Encore faut-il bien en comprendre la nature, car si lon continue par
entendre batitude au sens traditionnel, cest--dire au sens exclusivement
religieux, alors on jugera extravagante lambition du projet spinoziste, qui
semble surnaturel, et on doutera de sa russite
41
.Nous avons certes plu-
tt lhabitude dappeler du nom de joie un sentiment bien connu, qui
nous afecte de faon naturelle et banale, et de rserver celui de batitude
ou de joie batifque une exprience difrente, rare, mystrieuse, so-
trique, censment suprieure, que la religion laisse entrevoir et esprer
quelques initis. Dune certaine faon, Spinoza ne dit pas le contraire
puisquil fait bien de la batitude une exprience difcile et rare, confor-
mment aux clbres derniers mots de lthique. Il considre que la bati-
tude nest fnalement rien de fondamentalement difrent par rapport la
joie que nous connaissons dj mais qui se trouve porte son plus haut
degr daccomplissement. Autrement dit, son audace ne consiste pas sou-
tenir que la prtendue batitude est inaccessible au commun des mortels
et que seule la joie existe, mais montrer quelle na pas ncessairement de
caractre religieux et que la raison y conduit de la faon la plus naturelle
qui soit. Il y a des athes bienheureux comme il y a des athes vertueux :
ce sont dailleurs les mmes pour Spinoza, puisque la batitude nest pas la
rcompense de la vertu mais la vertu elle-mme, pour reprendre les termes
de la clbre formule qui clt lthique et dont on ne saurait trop rappeler
le caractre minemment polmique puisquelle contredit trs littralement
lopinion dominante, elle-mme fonde sur linterprtation dAristote par
Tomas dAquin rigeant au contraire la beatitudo en praemium virtutis
42
,
comme si les prjugs du sens commun et les superstitions religieuses se
rejoignaient dans la tristesse dun garement naf.
39. Dans le scolie dthique, II, 11, Spinoza demande son lecteur de ne pas se prcipiter
porter un jugement sur sa philosophie avant davoir lu la totalit de lthique, patiemment :
un tel souci de le mnager montre une certaine conscience de sa propre tranget.
40. Cest le cas de Jonathan Bennett par exemple, qui prfre happiness blessedness dans
sa traduction de lthique. Peut-tre le terme anglais bliss serait-il un bon compromis.
41. Voir F. Alqui, Le Rationalisme de Spinoza, Paris, Puf, 1981, pp. 12-13.
42. Voir F. Manzini, Spinoza, une lecture dAristote, op. cit. pp. 84-89.
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.



5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 250 / 312
- PUF -
251 La valeur de joie chez Spinoza
5 mai 2014 09:10 - Les plaisirs intellectuels - Collectif - tudes philosophiques - 155 x 240 - page 251 / 312
- PUF -
Conclusion
Le spinozisme est donc bien plus quune philosophie de la joie, car la
joie spinozienne y vaut plus que pour elle-mme et signife davantage que ce
sentiment qui accompagne et marque tout progrs intellectuel. Elle est une
philosophie de la batitude entendue en un sens ouvertement irrligieux qui
la ramne au bonheur. Techniquement, la batitude correspond au concept
spinoziste de joie active, cest--dire dune joie qui ne vient pas des circons-
tances heureuses mais dune joie dont le sujet qui lprouve se trouve tre
lui-mme la cause Dieu nen tant la cause que comme la substance dont
le sujet est le mode et non plus comme une entit extrieure. Il ny a plus
rien esprer que cette joie souveraine, ou summa laetitia, autrement dit il
ny a rien esprer de plus quelle, ce qui, loin de conduire une quelconque
dsesprance, est suppos conforter cette joie mme.
Le rapport qui existe chez Spinoza entre la joie et la batitude est fnale-
ment analogue celui qui lie la dure et lternit. De mme que lexprience
de lternit ne sefectue pas ailleurs que dans la dure tout en excdant le
cours commun de cette dure, de mme la batitude-bonheur ne correspond
aucune exprience autre que la joie mais en est une forme dexcellence, o
le temps ne compte plus. Cest pourquoi cette batitude accessible au moins
aux happy few philosophes est, au mme titre que la perspective de lternit
emblmatique du spinozisme. Pour transposer la fameuse formule du scolie
23 de la cinquime partie de lthique, on pourrait ainsi aller jusqu afrmer
que, pour Spinoza, nous sentons et nous exprimentons que nous sommes
bienheureux .
Frdric Manzini
Institut Catholique de Paris
frederic.manzini@gmail.com
D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.

D
o
c
u
m
e
n
t

t

c
h
a
r
g


d
e
p
u
i
s

w
w
w
.
c
a
i
r
n
.
i
n
f
o

-

B
i
b
l
i
o
t
h

q
u
e

e
t

A
r
c
h
i
v
e
s

n
a
t
i
o
n
a
l
e
s

d
u

Q
u

b
e
c

-

f
o
u
r
n
i
e
r

a
l
a
i
n

-

1
9
8
.
1
6
8
.
2
7
.
2
2
2

-

1
9
/
0
6
/
2
0
1
4

0
1
h
3
0
.


P
.
U
.
F
.