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Maquiavelo crtico del stalinismo, sobre los usos de Maquiavelo

en Gramsci y Althusser

Juan Domingo Sanchez Estop

El ttulo de esta ponencia es una pequea provocacin anacrnica que
se apoya en el adagio althusseriano de que la filosofa no tiene
historia. La filosofa es, en efecto, un campo de batalla o de duelos
(Kampfplatz la llamaba Kant) en el que se enfrentan permanentemente
segn Althusser dos grandes tendencias, idealismo y materialismo.
Naturalmente, los contornos de dos realidades que solo existen en y por
su enfrentamiento no pueden nunca ser ntidos y puede decirse que
idealismo y materialismo se interpenetran el uno al otro. No hay as ni
idealismo ni materialismo puro, ni tampoco habr nunca solucin a este
conflicto pues la filosofa, a diferencia de las ciencias, no tiene objeto.
No existe un objeto de la filosofa como pueden existir los de la qumica,
la fsica, la matemtica o la biologa, ni puede haber una solucin al
conflicto mediante un conocimiento objetivo.

Que la filosofa no tenga objeto no significa que en ella nada se juegue,
sino todo lo contrario. La filosofa si bien no es la teora de un objeto, es
la prctica especfica relacionada con las prcticas tericas e ideolgicas
donde se deciden la liberacin o el cierre de nuevas prcticas tericas
cientficas o polticas. Tambin en la filosofa (idealista) se sutura el
campo ideolgico, se (r)establece la coherencia del campo ideolgico
que el surgimiento de una nueva ciencia -siempre hurtada al sistema de
reconocimientos propio de la ideologa- pone en peligro. Asimismo, la
filosofa (idealista) somete la prctica poltica a determinados discursos
morales, jurdicos, teolgicos o, en general, ideolgicos que constituyen,
a travs de distintos aparatos de Estado ideolgicos o polticos, los tipos
de sujetos acordes con la reproduccin de las relaciones sociales.

La irrupcin ucrnica de Maquiavelo en la obra de dos filsofos
Marxistas, Antonio Gramsci y Louis Althusser, no constituye una mera
curiosidad histrica, sino una opcin estratgica de estos pensadores
dentro de la lucha filosfica de su tiempo y de las opciones polticas que
estaban en juego. Sostendremos aqu que, tanto en Gramsci como en
Althusser, Maquiavelo interviene como referente materialista que
permite liberar la poltica de la crcel terica en que la conversin del
marxismo en ideologa oficial de Estados y partidos supuestamente
obreros la haban encerrado. En las pginas de Leer El Capital
mantendr Althusser una relacin sumamente polmica con la obra de
Antonio Gramsci considerado como un exponente del humanismo y el
historicismo que Althusser combate en ese momento. Es interesante, sin
embargo, comprobar que en esas mismas pginas, Althusser intenta
reivindicar la poltica, la especificidad de la prctica poltica y que lo
hace en un primer nivel, en su discurso manifiesto, refirindose a los
grandes de la poltica de la coyuntura en el contexto marxista, sobre
todo a Lenin y Mao. La referencia a Lenin forma parte de la obligaciones
rituales, la referencia a Mao tiene, en cambio, algo de provocacin en un
momento marcado por el conflicto entre China y la URSS. Los
personajes tericos reales que estn detrs de los nombres de Lenin y
Mao nunca se declaran explcitamente. Sabemos, sin embargo, que el
lenguaje y los problemas que les presta a ambos no son otros que los de
Maquiavelo, pues ese lenguaje y esos problemas son los que articulan
su curso sobre Maquiavelo de 1962 en la Escuela Normal Superior y el
libro que escribir diez aos ms tarde sobre el mismo autor:
Maquiavelo y nosotros.

El problema terico y el problema de la poltica

Louis Althusser se plantea en Leer El Capital, una de las dos grandes
obras de referencia del primer althusserianismo junto con la recopilacin
de artculos Pour Marx, el estatuto del descubrimiento de Marx en el
plano cientfico, y el tipo de filosofa que corresponde a las tesis bsicas
del Marx maduro. Hay que recordar que Althusser reconoce entre el
Marx juvenil que se considera ms filosfico y el Marx posterior a la
Ideologa Alemana un corte que corresponde al que separa ciencia e
ideologa: el joven Marx estara an preso de una ideologa idealista y
humanista de raz hegeliana y feuerbachiana, mientras que el Marx
maduro, el que emprende el proyecto de una crtica de la economa
poltica cuyo resultado inacabado ser El Capital es el inventor de una
ciencia nueva, el descubridor de un nuevo continente: el continente
historia. La ciencia marxista de la historia es as un discurso terico
sobre la historia que ha sido capaz de constituir como cualquier otra
ciencia, su objeto propio, en este caso la formacin social. La
formacin social es una estructura compleja que, segn la tpica
marxiana de la Introduccin de 1857 consta de diversos niveles o
instancias de la realidad social (economa, derecho, poltica, ideologa,
etc.) en cada uno de los cuales se despliegan realidades y dinmicas
sociales relativamente autnomas pero capaces de interaccin sobre la
base comn de la produccin material y de las relaciones sociales que
dan forma a esta. La produccin material ejerce as una determinacin
en ltima instancia sobre el conjunto de las dems instancias, pero la
ejerce de manera sobredeterminada, esto es en tanto que se ve
determinada por las mismas instancias que determina (en ltima
instancia). De este modo, jams deja ver en estado puro este tipo de
determinacin que algunos llaman econmica con un abuso de lenguaje,
pues si hay algo que demuestra Marx en El Capital -Crtica de la
Economa Poltica- es que no puede existir economa ni instancia
econmica propiamente dicha no sometida a la ley de la
sobredeterminacin.

Si el liberalismo como esquema de gobierno intent liquidar esa poltica
-que Adam Smith y Benjamin Constant consideraron siempre como un
gobierno violento- afirmando la autorregulacin de una esfera
econmica, Marx har exactamente lo contrario. Su crtica de la
economa poltica no funda ninguna economa, sino que arraiga la
economa en el conjunto de las relaciones sociales que determinan,
permiten y reproducen las relaciones de produccin propias de cada
poca. Lo hace, en la medida en que descubre que la economa solo
puede aparecernos como una esfera autorregulada si se ignora la lucha
de clases, la cual impone una constante regulacin exterior, poltica, de
esa supuesta esfera autorregulada.

La consideracin de la esfera de la produccin material como
determinante en ltima instancia de todo el proceso social e histrico,
aun a travs de gran cantidad de mediaciones, no deja de ser una
proposicin terica determinista. Ciertamente, Althusser atena este
determinismo al introducir la autonoma relativa de las instancias y la
determinacin en ltima instancia, pero el resultado final sigue siendo
claramente determinista mientras no se precise el tipo de lgica que
regula la sobredeterminacin. Si la sobredeterminacin es una mera
acumulacin de lneas de causalidad coherentes y con temporalidades
coordinadas, no se sale del determinismo. Este determinismo ser muy
pronto un problema para Louis Althusser, pues por mucho que permita
entender racionalmente los procesos histricos del pasado, la
explicacin materialista de la historia de muy poco sirve a la hora de
plantearse la accin poltica. La necesidad de pensar las condiciones de
la prctica poltica conducir a Althusser, desde muy pronto a formular
algunas de las tesis del materialismo aleatorio, bajo otros nombres y en
relacin con las obras de Maquiavelo y de Spinoza.

El problema de la determinacin en ltima instancia por la esfera de la
produccin se plantea en el Althusser de los 60 como estrechamente
relacionado con la idea de una causalidad expresiva. Por causalidad
expresiva entender Althusser el tipo de causalidad que corresponde al
despliegue de una esencia preexistente. El esquema hegeliano de
determinacin de lo real como despliegue o expresin de una esencia ha
podido servir a cierto marxismo como clave de interpretacin de la
determinacin en ltima instancia de modo que la funcin del
despliegue del espritu en la historia segn la tesis hegeliana, la
cumplira en el marxismo la esfera econmica: la articulacin de las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin, o -en versiones ms
simplistas, pero ampliamente difundidas como la de Stalin- el simple
desarrollo de la tcnica. De este modo, el conjunto de las esferas
sociales se ve determinado por una esencia simple de la que cada una
de estas esferas es una expresin y la evolucin de conjunto de la
sociedad depende del despliegue de esta base econmica.

Althusser reconoce en la dialctica hegeliana un obstculo insuperable
para un pensamiento de la accin poltica. Sostiene as en Pour Marx
que No es casual que la teora hegeliana de la totalidad social no haya
fundado nunca una poltica, que ni exista ni pueda existir una poltica
hegeliana 1 y precisar en Lire le Capital a propsito de la temporalidad
propia del despliegue de la esencia en la dialctica de Hegel que: Que
no exista un saber del porvenir impide que haya una ciencia de la
poltica, un saber referido a los efectos futuros de los fenmenos
presentes. Por esto, en sentido estricto, no es posible ninguna poltica
hegeliana y, de hecho, nunca se ha conocido un hombre poltico
hegeliano.2

Existe un correlato marxista de este determinismo hegeliano que
tambin hace imposible la poltica, que, por usar la expresin de un
famoso poema de Mayakovsky, empantana el futuro: es el
determinismo econmico, el economicismo unido a su par inseparable,
el humanismo. Despliegue de la necesidad econmica o dialctica de la
esencia humana son correlativos. Son de hecho una expresin de la
dualidad que atraviesa todo el pensamientos burgus entre libertad
moral del sujeto y necesidad natural. Como quiera que la necesidad de
la economa depende segn esta lnea de pensamiento -que constituye
hoy la ideologa dominante- de la accin de sujetos humanos en un
contexto en que esta accin aparece separada de sus resultados (y de
sus causas), la necesidad de lo econmico resulta no ser sino el otro
aspecto del despliegue de una esencia humana, su aspecto invisible, su
despliegue fuera de s. Por este motivo, Althusser atacar en Pour Marx
tanto el economicismo como el humanismo, por mucho que este ltimo
se haya presentado en algunos importantes autores marxistas como
Gramsci o Lukcs como la va de salida del callejn de salida
economicista. En ambos casos, estamos ante esquemas de causalidad
expresiva, esquemas que, desde el punto de vista del tiempo solo
pueden entender racionalmente los procesos que conducen hasta el
presente, pero nunca plantearse ese futuro abierto que exige la poltica.

La historia materialista se ver as limitada en su capacidad explicativa
mientras siga presa de la causalidad expresiva y no sea capaz de
comprender la articulacin aleatoria de temporalidades distintas en el
funcionamiento de una estructura social. Solo la relativa autonoma de
las temporalidades de la produccin material, del derecho, la poltica, la
religin, etc. permite entender los efectos de coyuntura, el posible
desmembramiento de las estructuras existentes y la composicin de
otras nuevas. El desfase entre unos tiempos y otros, la no totalizacin
del conjunto de las esferas de la vida de una sociedad bajo el tiempo
nico de una esencia determinante hace posible la historia del futuro y
la accin poltica. De ah que Althusser hable explcitamente de dos
historias: Una historia de la determinacin econmica y una historia que
sera la del presente y del futuro, la de la poltica. Una historia por lo
tanto de la determinacin econmica y una historia de la contingencia,
de la coyuntura y de la accin. En Sobre la dialctica materialista,
denunciar la confusin existente entre estos dos tipos de historia:

como si pudieran confundirse -dir- la prctica terica de un
historiador clsico que analiza el pasado con la prctica de un dirigente
revolucionario que reflexiona en el presente sobre el presente, sobre la
necesidad que hay que realizar, sobre los medios para producirla, sobre
los puntos de aplicacin estratgicos de estos medios, en resumen sobre
su propia accin, puesto que l acta sobre la historia concreta. [...] Por
mucho que un idelogo se empee en sumergirlo bajo la demostracin
de un anlisis histrico: un hombrecito est siempre all, en la llanura de
la historia y de nuestra vida, este eterno momento actual.3.

En el momento de escribir esto, Gramsci constituye para Althusser un
grave problema. Por un lado, aun siendo casi ignorado en el Partido
Comunista Francs, su figura se asocia en el Partido italiano con formas
extremadas de humanismo y de historicismo. Althusser reconoce que el
historicismo absoluto de Gramsci puede constituir una correcta
aplicacin de una tesis materialista fundamental del marxismo:

Al presentar el marxismo como un historicismo, Gramsci resalta una
determinacin esencial para la teora marxista: su papel prctico en la
historia real. Una de las constantes preocupaciones de Gramsci se
refiere al papel histrico-prctico de lo que denomina, retomando la
concepcin crociana de la religin, las grandes concepciones del mundo
o ideologas: se trata de formaciones tericas capaces de penetrar en la
vida prctica de los hombres, por lo tanto de inspirar y animar a toda
una poca histrica, dando a los hombres, no solo a los intelectuales,
sino tambin y sobre todo a los simples, a la vez una visin general del
curso del mundo y una regla de conducta prctica.

Sin embargo, desde el punto de vista filosfico, el historicismo de
Gramsci incurre para Althusser en una peligrosa confusin entre la
filosofa y la teora materialista de la historia, una confusin idealista
que hace que coincidan la historia real y su concepto negando la
autonoma de la prctica cientfica y haciendo de la historia efectiva el
lugar de despliegue de una verdad...filosfica. La historia queda as
dominada por la filosofa y se confunden las determinaciones del objeto
histrico con el despliegue de una verdad. La ciencia histrica pierde a la
vez su objeto y su propia autonoma. Desde el punto de vista que
adopta Althusser en Leer El Capital, para Gramsci, que equipara la
ciencia marxista y las dems ciencias a las ideologas, la verdad no es
un producto de una prctica especfica sino una esencia que se
despliega y revela en la historia. De este modo, lo que poda haber sido
una til afirmacin de una tesis marxista sobre la relacin entre el saber
y la prctica en el marco de la historia real, se convierte en su contrario,
pues ya no se trata de que el pensamiento acte como una fuerza
material e histrica, sino de que las fuerzas materiales produzcan los
efectos del pensamiento.

El Maquiavelo de Gramsci

Para el Althusser de Leer El Capital, Gramsci ser el ejemplo de un
pensador genial pero contradictorio. En cierto modo, en una escritura
dominada por los enfrentamientos de una coyuntura filosfica donde se
impona la lucha antihumanista, el humanismo integral y el historicismo
integral de Gramsci podan verse como un peligroso instrumento en
manos del enemigo terico. Sin embargo, paralelamente al ataque
abierto contra el Gramsci historicista, nos encontramos en esa misma
poca con un texto de Althusser donde la visin de Gramsci es muy
distinta: el curso sobre Althusser de 1962 que, tras una continua
reelaboracin acab constituyendo uno de sus ms importantes textos
pstumamente publicados: Machiavel et nous, texto cuya redaccin final
puede datarse a principios de los 70.

En Machiavel et Nous, Gramsci, en concreto el Cuaderno 13 de sus
cuadernos de la crcel titulado Pequeas notas sobre Maquiavelo
(Noterelle sul Machiavelli), ocupa un lugar decisivo. Frente al misterio
de Maquiavelo que han reconocido muchos autores desde Croce a
Merleau-Ponty, Gramsci intenta resituar la obra y, sobre todo, El
Prncipe en el contexto histrico y poltico de su poca. Lo hace
reconociendo en Maquiavelo no solo el fundador de una ciencia poltica
autnoma respecto de la teologa o de la moral, sino el inspirador en el
presente de una teora original del partido como sujeto poltico, del
partido como Prncipe Moderno, eco del Nuevo Prncipe maquiaveliano.
Maquiavelo es, para Gramsci un pensador de actualidad, pues gracias a
l ser posible definir las condiciones de una actividad poltica al margen
de los determinismos econmicos o providenciales-dialcticos en que se
encontraba encerrado el marxismo en ese momento - paso de los aos
20 a los 30 del siglo pasado en que se constituye el bloque ideolgico
staliniano.

Comprobamos, de paso, la gran cercana de los problemas planteados
por Althusser en Lire Le Capital con los que cuarenta aos antes se
planteaba Gramsci. Ambos se enfrentaban, en efecto, a un mismo
macizo ideolgico denominado socialismo cientfico y ambos se
esfuerzan por liberar la prctica poltica del proletariado y de sus
organizaciones de esta traba. No es exagerado afirmar que Maquiavelo
es, para Antonio Gramsci, uno de los grandes autores de referencia: es
el nico al que dedica un cuaderno entero y sobre cuyo modelo planea
escribir una obra. Una primera redaccin del prrafo 21 del cuaderno 13
deca lo siguiente:

Marx y Maquiavelo. Este tema puede dar lugar a un doble trabajo: un
estudio sobre las relaciones reales entre los dos como tericos de la
poltica militante, de la accin, y un libro que extrajese de las doctrinas
marxistas un sistema ordenado de poltica actual del tipo Prncipe. El
tema sera el partido poltico en sus relaciones con las clases y con el
Estado: no el partido como categora sociolgica, sino el partido que
quiere fundar el Estado.[...]Se tratara, en resumen, no de compilar un
repertorio de mximas polticas, sino de escribir un libro dramtico en
cierto sentido, un drama histrico en acto, en el que las mximas
polticas se presentasen come necesidad individualizada y no como
principios de ciencia.

Por otra parte, en este cuaderno clave en la elaboracin terica de
Gramsci, nos encontraremos, a propsito de Maquiavelo con algunos de
los topoi clsicos del gramscismo: guerra de movimientos-guerra de
posiciones, violencia-hegemona, oriente y occidente, etc. Maquiavelo,
para el Gramsci de la crcel, es una autntica llave de salida de sus dos
crceles: la crcel de piedra fascista y la crcel de palabras del
stalinismo ascendente. Frente al determinismo histrico del macizo
ideolgico marxista, frente al providencialismo basado en el saber
cientfico de los dirigentes de los partidos, Gramsci, apoyndose en
Maquiavelo propone una nueva teora de la prctica poltica como
necesidad individualizada no reductible a los principios generales de
ninguna ciencia, ni deducible de ellos. Dcadas antes de la propuesta
althusseriana de un materialismo aleatorio, Gramsci propone ya una
poltica de la singularidad activa en la coyuntura.

Esta perspectiva de la singularidad se opone a toda concepcin de la
historia basada en supuestas leyes. La racionalidad de la historia no se
basa en leyes a priori, sino en un hacer que constituye la nueva realidad
y las leyes que la rigen. De ah que El Prncipe no sea una descripcin de
constantes de la poltica, una formulacin de leyes, sino un conjunto de
mximas y ejemplos organizados en torno a una exhortacin final A
tomar Italia y a liberarla del poder de los brbaros. El Prncipe ser as,
ante todo, un manifiesto, un manifiesto dirigido pblicamente y desde el
pueblo (cf. dedicatoria) a un prncipe que an no existe para exhortarlo
a dar el paso, desvindose del curso normal de las cosas, que permita
crear en Italia un Estado moderno sobre el modelo de Francia o de
Espaa.

La doctrina de Maquiavelo no era en su tiempo una cosa puramente
libresca, un monopolio de pensadores aislados, un libro secreto que
circula entre iniciados. El estilo de Maquiavelo no es el de un tratadista
sistemtico, como los que haba en la Edad Media y el Humanismo, es
enteramente otra cosa: es estilo de hombre de accin, de quien quiere
impulsar a la accin, es estilo de manifiesto de partido. (Q1320)

Se han planteado los historiadores del pensamiento la cuestin del
destinatario de este manifiesto. Hay un destinatario manifiesto del
Prncipe que es un prncipe muy concreto, Lorenzo el Magnfico de
Medicis, el duque de Florencia, pero vemos que en el texto mismo se
van definiendo los trminos de una ecuacin cuya x apunta mucho
ms all de este destinatario formal. Van determinndose en el texto del
Prncipe las condiciones que deben cumplirse para que surja un prncipe,
pero ese prncipe es an desconocido, es ms es por motivos esenciales,
un prncipe que no existe. Los prncipes que existen, por el hecho mismo
de seguir sindolo, no necesitan las lecciones ni las exhortaciones de
Maquiavelo: ellos o no necesitan saber o, en cierto modo, ya saben. As
nos dir Gramsci que:

Se puede suponer por consiguiente que Maquiavelo tena en mente a
quien no sabe, que su intencin era hacer la educacin poltica de
quien no sabe, una educacin poltica no negativa, de odiadores de
tiranos, como parecera entenderlo Foscolo, sino positiva, de quien debe
reconocer como necesarios determinados medios, aunque sean propios
de los tiranos, porque quiere determinados fines.[...] Quin, pues, no
sabe? La clase revolucionaria de su tiempo, el pueblo y la nacin
italiana, la democracia ciudadana que expresa desde su interior mismo
los Savonarola o los Pier Soderini y no los Castruccio o los Valentino.
Puede considerarse que Maquiavelo quiere convencer a estas fuerzas de
la necesidad de tener un jefe que sepa lo que quiere y como obtener
lo que quiere, y de aceptarlo con entusiasmo aunque sus actos puedan
ser o parecer contrarios a la ideologa difusa del tiempo, la religin.
(Q1320)

El Prncipe es as, para Gramsci, un manifiesto revolucionario popular.
Es, por consiguiente, un texto con caractersticas propias en las que
destaca la dimensin mtica en su compleja articulacin con el contenido
racional: La caracterstica general del Prncipe es que no constituye un
tratado sistemtico sino un libro vivo en el que ideologa poltica y
ciencia poltica se funden en la forma dramtica del mito. Las formas en
que la ciencia poltica se configuraba se movan entre la utopa y el
tratado escolar antes de Maquiavelo , este dio a su concepcin la forma
fantstica y artstica, gracias a la cual el elemento doctrinal y racional se
encarna en un condottiero que representa plsticamente y
antropomrficamente el smbolo de la voluntad colectiva (Q13, 1)

Ahora bien, el Prncipe mtico no existe todava: el manifiesto es un
dispositivo para traerlo a la existencia. El manifiesto aspira a constituir a
partir de esa figura imposible a la vez mtica y racional, de ese monstruo
que debe poder ser hombre y bestia, zorro y len, que se sita para
poder fundarla fuera del orden de la ciudad y de sus poderes
constituidos, un nuevo sujeto poltico que Maquiavelo concibe como un
individuo dotado de una potencia propia (virt) capaz de determinar a
su favor las condiciones objetivas, de actuar en la coyuntura como la
pieza que falta para subvertir los equilibrios del orden que ya existe y
producir un orden nuevo. El Prncipe de Maquiavelo, como su heredero,
el Abraham de Hegel o como el clinamen de Lucrecio, surge de la nada.
El Prncipe est escrito para un hipottico hombre de la providencia
que podra manifestarse como se manifestara el Valentino u otros
condottieri, a partir de la nada, sin tradicin dinstica, por sus
cualidades militares excepcionales.

No se puede llegar ms lejos del marxismo realmente existente en los
aos 30. Del marco determinista ya sea econmico o dialctico no queda
aqu nada. Estamos ante una nueva lgica, una lgica de los encuentros
al margen del principio de razn, ante una teora de lo singular
complejo, de la articulacin aleatoria de lo mltiple, de la inmanencia
radical que niega toda reduccin del proceso histrico a una esencia
simple. As critica Gramsci en el cuaderno sobre Maquiavelo el marxismo
determinista como un partido contrario a la necesaria articulacin de
fuerzas, a la constitucin de un bloque histrico que exige compromisos,
un partido marcado por: la conviccin frrea de que existen para el
desarrollo histrico leyes objetivas que tienen el mismo carcter que las
leyes naturales, junto a la persuasin de un finalismo fatalista
semejante al religioso; dado que las condiciones favorables acabarn
fatalmente por darse y estarn determinados por ellas, de un modo algo
misterioso, con acontecimientos palingenticos, se concluye la inutilidad
sino el carcter nocivo de toda iniciativa voluntaria tendente a
predisponer estas situaciones conforme a un plan.(Q13.22). Es difcil
no reconocer el mismo tono e incluso argumentos semejantes que los
empleados por Althusser en sus crticas al economicismo, al humanismo
y a la dialctica...e incluso a Antonio Gramsci en Lire Le Capital.

Del lado de Althusser

Althusser dedica un captulo casi entero de Machiavel et nous a la
lectura gramsciana de Maquiavelo. Aqu ya estn enteramente ausentes
los tonos de la polmica anithumanista y antihistoricista y, en torno a
Maquiavelo, se establece con Gramsci una alianza terica mucho ms
fuerte que la anterior discordia. Althusser coincide en lo fundamental de
su anlisis con los elementos resaltados por Gramsci: la determinacin
histrica del texto del Prncipe como manifiesto en favor de la
constitucin de una monarqua absoluta y de un Estado soberano
territorial de base popular, la calificacin del Prncipe como un
manifiesto, as como el vaco en el que se sita la figura del Prncipe, su
falta de pasado, de linaje, de posicin social en el orden existente. Se
resalta tambin el hecho de que la intervencin del nuevo prncipe no se
desprende de las condiciones establecidas sino que, por el contrario,
modifica este marco radicalmente, produciendo efectos incalculables.
Althusser reconoce as plenamente su deuda con Gramsci, pero va ms
all, avanza de manera ms clara y abierta hacia la perspectiva de un
materialismo aleatorio.

Althusser reconocer en Gramsci el sagaz lector de Maquiavelo que ha
logrado reconocer en el Florentino lo que otros no consiguieron ver: el
formulador de una historia escrita en futuro o abierta al futuro. Es esta
la otra historia que, como vimos, reclamaba Althusser en Lire Le Capital.
Es til aqu recurrir al contraste entre el Maquiavelo de Gramsci y de
Althusser y el de Hegel. Hegel se interes tambin por Maquiavelo en un
texto del captulo nueve de su Constitucin de Alemania escrito entre
1798 y 1803. Hegel fue capaz de reconocer en Maquiavelo la
formulacin de un problema poltico similar al planteado por la Alemania
dividida y dbil de principios del XIX, una Alemania que, como la Italia
de Maquiavelo, necesitaba un Estado que la modernizase. Sin embargo,
aun siendo consciente del carcter poltico del problema maquiaveliano -
y alemn- solo pudo Hegel pensarlo desde la perspectiva especulativa,
desde el eterno presente de la idea del Estado, desde la fe en su
necesario despliegue reconocible en el presente.

Gramsci no entra en esa especulacin y, maquiavelianamente, va dritto
alla realt effettuale della cosa. Emite Gramsci un diagnstico sobre la
situacin italiana cuyo desarrollo social y poltico se encontraba
bloqueado por la persistencia de ese peculiar momento democrtico -
para Gramsci un momento de estacamiento de indecisin en la lucha de
clases- que se llama fascismo. Italia est unificada cuando escribe
Gramsci desde hace ms de 60 aos, pero est mal unificada. Persiste
la cuestin meridional, la situacin semicolonial del sur de Italia
respecto del norte industrial, persiste tambin la explotacin del
proletariado y de las dems clases trabajadoras. Maquiavelo, para
Gramsci, encerrado en su prisin fascista -cuyos muros eran el ms
claro exponente del bloqueo del proceso histrico- representa una
perspectiva de accin poltica: la de la constitucin de un nuevo Estado.
Althusser afirma as que: Si Maquiavelo le habla a Gramsci, no es en
pasado, sino en presente, mejor an, en futuro (MeN.45)

Qu es lo que ve Gramsci en Maquiavelo segn Althusser? A la vez la
necesidad de lograr la unidad nacional italiana y la exigencia para ello
de un instrumento especfico: una nacin no se constituye
espontneamente. Los elementos preexistentes no se unifican por s
mismos. Hace falta un instrumento que forje su unidad, rena sus
elementos reales o potenciales, defienda la unidad realizada y extienda
potencialmente sus fronteras. Este instrumento es el Estado nacional
nico. La constitucin de ese Estado que realiza la unidad nacional es,
segn la lectura de Gramsci, el fin que se propone Maquiavelo. El fin del
propio Gramsci es la revolucin proletaria y la instauracin del
socialismo en las condiciones peculiares y particularmente complejas de
Occidente.

Si para la creacin del Estado nacional Maquiavelo haba reconocido la
necesidad de un Prncipe Nuevo, Gramsci llamar Prncipe Moderno al
sujeto poltico capaz de dar forma a la materia existente, de unificar
como fuerza nacional al proletariado disperso y desorganizado bajo ese
violentsimo momento inorgnico que es el fascismo. La finalidad es la
constitucin de un bloque histrico junto con otras clases y otros
aparatos polticos e ideolgicos en el que el proletariado y su partido
ejerzan su hegemona. El Prncipe Moderno de Gramsci -dir Althusser-
es el partido poltico proletario marxista-leninista. Ya no es un simple
individuo y la historia no est a la merced de la virt de ese individuo
(p.48).

Vimos como Gramsci calificaba el texto del Prncipe de manifiesto
revolucionario. Althusser explorar las caractersticas de ese manifiesto
partiendo de la definicin gramsciana. Ver en l un dispositivo
enteramente especfico que establece relaciones particulares entre el
discurso y su objeto, entre el discurso y su sujeto. Para Althusser, El
Prncipe es un texto inquietante (saisissant) pero al mismo tiempo
inasible (insaisissable). Un texto que interpela a su lector y lo
sobrecoge (saisit), pero que todos su lectores reconocen como
inasible. Esto obedece a su profundo desfase respecto de lo que es un
texto cientfico normal. Maquiavelo proclama ciertamente en el prlogo
de los Discorsi que ha descubierto un nuevo territorio, una nueva
ciencia, pero su ciencia no es aplicacin de unos principios generales a
los que se pliegan los casos particulares como en Montesquieu -o en el
socialismo cientfico- sino una ciencia de otro tipo. Si en la ciencia
normal existe un discurso sin sujeto, sin destinatario ni interlocutor,
un discurso vlido para todos y para nadie, la teora de Maquiavelo, si se
aborda al margen de toda subjetividad, de toda accin, escapa de las
manos al lector, como un puado de arena: si hay ciertamente en l
una teora, resulta sumamente difcil e incluso imposible enunciarla de
forma sistemtica, bajo la forma de la universalidad del concepto, que,
sin embargo, debera revestir.4 El pensamiento de Maquiavelo se nos
escurre entre las manos porque escapa a las buenas reglas
convencionales. Cabe as preguntarse, segn Althusser, si estos textos
no tendran un modo de existencia enteramente distinto del enunciado
de leyes de la historia.5

Veamos esto ms de cerca: en primer lugar, los textos de Maquiavelo
nos aparecen como elementos dispersos, ancdotas, historias y
mximas no unificados por un hilo conductor claramente visible. Por otro
lado, lo que caracteriza a los distintos fragmentos es el planteamiento
de un problema poltico, no la contemplacin especulativa de un objeto.
Cuando Maquiavelo se interesa por la verit effettuale della cosa, se
interesa, como nos ensea Gramsci por la singularidad de la cosa, del
caso, pero la cosa es tambin la causa, la tarea, el problema singular
que hay que plantear y resolver (52). La cosa se presenta as, a la vez
que como objeto de un conocimiento, como causa singular de un deseo,
de una accin, causa que se nos presenta imaginariamente como
finalidad o como tarea.

El dispositivo terico de Maquiavelo est dominado por el planteamiento
de un problema poltico concreto. El planteamiento del problema de la
prctica poltica est en el centro de todo: todos los elementos tericos
estn por consiguiente dispuestos (todas las leyes que se quiera) en
funcin de un problema poltico central. Ahora bien, este problema
poltico en su especificidad histrica escinde el texto de Maquiavelo
internamente otorgndole dos centros: 1) un centro terico consituido
por mximas y principios racionales y 2) un centro prctico
representado por la dimensin prctica del propio texto, su estatuto de
objeto, de cosa poltica, de dispositivo destinado a modificar las
correlaciones de fuerzas, a crear una nueva realidad.

Nos encontramos as ante una escisin constitutiva entre ser y saber
que el psicoanlisis lacaniano nos ha enseado a reconocer como propia
de la formacin de todo sujeto. Lacan sostena que el pienso luego
existo cartesiano debera articularse como una disyuntiva: pienso o
existo con la consecuencia que no pienso all donde existo y no
existo donde pienso. Un desfase interno constituye as al sujeto.
Althusser como atento lector de Lacan piensa en esta escisin cuando se
refiere a Maquiavelo. El texto del Prncipe aparece as como la
conjuncin de un discurso terico con un discurso por el que se
constituye un sujeto poltico. El Prncipe, como manifiesto, es un
dispositivo significante, un conjunto de significantes que produce efectos
en la historia. Nos encontramos as segn Althusser en un mismo texto
con dos espacios discursivos:

El espacio de la teora pura, suponiendo que exista, contrasta
efectivamente con el espacio de la prctica poltica. Para resumir esta
diferencia, podemos decir muy esquemticamente, y en trminos que
habra que transformar, que el primer espacio, terico, no tiene sujeto
(la verdad vale para todo sujeto posible), mientras que el segundo solo
tiene sentido por su sujeto, posible o necesario, ya sea este el Prncipe
Nuevo de Maquiavelo o el Prncipe Moderno de Gramsci. Para dejar aqu
de lado el trmino ambiguo de sujeto que convendra sustituir por el
trmino agente, digamos que el espacio presente de un anlisis de
coyuntura poltica, en su propia contextura, hecha de fuerzas opuestas y
entremezcladas solo tiene sentido si preserva o contiene un
determinado lugar, cierto lugar vaco, vaco para rellenarlo, vaco para
insertar la accin de un individuo o de un grupo de hombres que
vendrn a tomar en l posicin y apoyo, para reunir las fuerzas capaces
de cumplir la tarea poltica asignada por la historia -vaco para el futuro.
6

Un (re)encuentro en lo aleatorio

Si se recuerda la crtica de Althusser a Gramsci en Lire Le Capital,
veremos que Gramsci se identifica con el historicismo y el historicismo a
su vez con la confusin entre historia (materialismo histrico) y filosofa
(materialismo dialctico). La verdad cientfica (histrica), segn la
lectura que Althusser haca de Gramsci en aquel texto apareca como el
despliegue de una esencia en la historia. La idea era as un momento del
despliegue de su objeto o por decirlo en los trminos spinozistas caros a
Althusser la idea del crculo aparece como un desarrollo del crculo
real.

En el texto de Althusser que ahora leemos se da un cambio completo de
perspectiva, al menos en cuanto se reconoce a Gramsci como el
principal lector marxista de Maquiavelo: la presencia de la teora en la
realidad histrica ya no obedece a que la teora sea una expresin de la
realidad histrica, sino que se explica por la colocacin en ella de una
mquina de guerra poltico-ideolgica, el dispositivo manifiesto. El
Prncipe no es una mera produccin histrica indistinguible de las
ideologas. Por un lado tiene un carcter racional y cientfico, resultante
de una prctica autnoma. Por otro, sin embargo, es un aparato de
subjetivacin en el cual se configuran a la vez el Prncipe -definido por el
conjunto de caracteres subjetivos que constituyen la virt- y el pueblo
que desea y reclama el surgimiento del Prncipe. El manifiesto es una
potente interpelacin del texto al prncipe y al pueblo que deben ocupar
su vaco interno, deben dar forma a la vez al texto y a la realidad. No
hay as una lgica determinista, no hay despliegue de una esencia, sino
estrategia, trabajo y accin sobre una realidad existente. El Prncipe y el
texto que lo acoge como conjunto de significantes que lo sitan como
sujeto, al igual que el propio pueblo, es una realidad aleatoria, en
teminos de Althusser: un puro posible imposible aleatorio (67).

Estamos aqu ante un nuevo tipo de teora y una nueva inscripcin de la
teora en la realidad y en la prctica en clara ruptura con la dialctica y
con el DiaMat staliniano. Esta nueva problemtica pertenece al
materialismo aleatorio atribuido corrientemente al ltimo Althusser...en
un texto cuya primera redaccin es de 1962. Sabemos que en escritos
tardos Althusser defini una lnea en la historia de la filosofa que
nombr corriente subterrnea del materialismo del encuentro,
materialismo aleatorio o - con una metfora potica tomada de Lucrecio
y de Malebranche quienes probablemente la tienen de la Fsica de
Aristteles- materialismo de la lluvia. Esta lnea, la de Demcrito y
Epicuro, la de Spinoza, la de Marx, pero tambin la de Heidegger o
Wittgenstein, se caracteriza por una fuerte afirmacin de la facticidad
del ser, de la necesidad de su contingencia, ms all del principio de
razn que domina la metafsica occidental. Toda necesidad est as
subordinada, como en el atomismo antiguo, al acontecimiento previo del
encuentro aleatorio. De este modo, es posible pensar fuera de toda
trascendencia del ego, en un riguroso plano de inmanencia, las
condiciones de una prctica y de la inscripcin del individuo humano
activo en la realidad, as como los efectos que mediante su prctica
puede llegar a producir en ella. No existe as necesidad ms que en los
rdenes ya constituidos, que estabilizan el encuentro inicial y lo
reproducen. Estos rdenes son siempre precarios, siempre
relativamente inestables, pues dependen de la articulacin de
numerosos factores tanto internos como externos. La accin de un
individuo o de un grupo (un individuo colectivo) puede determinar as el
nacimiento de un orden a partir del desorden o la destruccin
concurrente de un orden anterior.

Gramsci, como reconoce Althusser, piensa en estos trminos que no son
sino los de un pensamiento en la coyuntura, atravesado por la realidad
que, a travs de esa parte de ella que es el propio texto del manifiesto,
reclama la constitucin de un nuevo sujeto poltico. Esto permite a
Althusser una reconciliacin con Gramsci contra el enemigo comn
economicista y determinista, contra el macizo ideolgico del stalinismo.
De ah que, al final del captulo, Gramsci sea, para Althusser el igual de
Maquiavelo en su insasibilidad:

No es casual que Gramsci, habiendo comprendido el carcter inasible
de Maquiavelo, haya podido comprender a Maquiavelo, ni que hable de
l en un texto del que Merleau-Ponty podra haber dicho: Cmo lo
comprenderamos? De hecho, Gramsci es tambin inasible, por las
mismas razones que nos hacen inasible a Maquiavelo.