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1 Objet

-Lobjet de Vernant est bien ce quon appelait ds les 60s le miracle grec . = en filigrane, cest ce que dit Nietzsche,
dans la Naissance de la philosophie lpoque de la tragdie grecque. Ce qui frappe avec la Grce, cest lapparition
de la mathmatique, de la physique, de la philo, de la dmo, du thtre, de la posie sous forme crite, de lart
plastique (mimtique). Cest aprs la rvolution nolithique (6000av JC) le 2
e
grand moment de la pense humaine.
Les Grecs ont tout invent et tout expriment. Etudier le grec, cest rencontrer ces grandes ides et entrer dans un
laboratoire. On y voit, comme ds un modle rduit (une compression de lhistoire), tout ce qui surgit ensuite de
lhistoire occidentale. On y voit la lumire grecque, le bonheur dune premire fois. Phainomai = japparais. Racine de
phoos = la lumire. Tout apparait dans la lumire, rien nest encore clich. La Grce dploie (Heidegger) lexistence
humaine dans le champ du visible. On entre dans la clairire de ltre.

-Problme du mot miracle = double tare. 1) Il est blouissant. Il surgit de nulle part. Ex nihilo ? Gnie grec ? On
laccepte en bloc mais on ne comprend pas ce qui structure cette rvolution mentale, ni pourquoi, do il vient. 2) Il
implique une disposition tlologique (progrs, sens de lhistoire) et ethnocentrique/raciste. Les grecs ont tout invent,
ils sont les premiers le penser. On aboutit la distinction nous/autres, Grecs/barbares.
(Idalisme/Europocentrisme sont remis en question par Vernant, en rouvrant le dbat)

-Vernant rouvre la question, selon une autre perspective ouverte par les comparatistes. Une autre pespective est
ouverte par lanthropologie structurale de CLevi-Strauss.

2 Buts de la dmonstration

-But de Vernant : il est exprim par le titre du lire, les origines de la pense grecque .
Brosser le tableau des mutations intellectuelles qui sopre entre le 12
e
sicle avant notre ere [] et le 5
e
sicle .

-Ecart entre le titre et ce que dit Vernant dans sa prface : on passe de pense grecque au singulier une
quantit de choses exprimes au pluriel (origines, mutations intellectuelles). Il en parle aprs de faon concrte avec
des bornes historiques. Elargissement de 7 sicles. Il y a un dcentrement du sujet. Titre : on a limpression que le
sujet est la pense grecque . Ensuite, par glissement, le pb est dexpliquer la fois la pense grecque par les
mutations intellectuelles, et dexpliquer les mutations intellectuelles par lpanouissement dun cite comme Athnes.
On dplace la question du champ intellectuel, au champ de la pratique sociale. Plus dclosion soudaine, mais
mergence des organisations sociales. Le pt de vue nest plus idaliste, mais matrialiste. La raison est la fille de la
praxis sociale.

-Querelle des anciens/modernes : culte des anciens pour le gnie // modernes qui dconstruisent le mythe.

-La pense grecque est lie une fentre go et historique : Athnes. Pas de triomphe de la civilisation sur la
barbarie, mais de la rationalit grecque entendue dans sa spcificit. Rationalit grecque =/= raison humaine. Pas
le triomphe de la raison humaine. Cest linvention dune rationalit propre aux Grecs. Cette rationalit est diffrente
de la ntre, mme si elle cre nos concepts (Cf conclusion). La science/le logos grec nest pas la/le ntre. Il faut
rarchaiser la Grce.

-Ce recentrement et cette historicisation impliquent une vision non plus idaliste, mais historique et relativiste. Il ny a
plus une raison mais des raisons. Cf Michel Foucault, Les mots et les choses (il y a mille pistms possibles) Cette
vision va de pair avec la promotion de lanthropologie structurale.

-Aprs lhistoricisation, on essaie de penser les catgories mentales luvre dans cette pense. Anthropologie :
questions ouvertes par ltude des socits sans criture/histoire. Sans cela, pas dhistoire pour comprendre
lenchainement des vnements. Mais on essaie de comprendre des fonctionnements On est dans le synchronisme
et plus dans le diachronique. LE sens est toujours ramen la seule question quest-ce que lhomme ? . Chaque
socit donnait lhomme un appareil qui permettait de rpondre cette question, justifiant son existence, lui
permettant de construire son exprience humaine.

-Structural : ethnologie compare. On compare des discours. Maintenant, on va comparer des mythes, des
architectures. Dans cette comparaison, cette ouverture horizontale, on empile des donnes et on essaie den tirer
quelque chose, une figure unique qui permet de comprendre ce quil y a de commun dans ces domaines. La pense
du sujet est surdtermine par la grille par laquelle il apprhende le monde. Cest un pt de vue transcendental kantien
= on regarde ce qui conditionne lexprience possible, au niveau des donnes a priori. On sintresse ce qui permet
de faire sens en ordonnant le divers sensible, travers la langue, lart, etc.

-but de Vernant : se servir des auteurs pour dessiner travers eux une entit abstraite : lhomme grec. Cest une
pense dun archi sujet : La pense grecque, cet appareil ordonner le monde autour de lhomme.

-Le mot origine est ambigu. Il dsigne 2 choses : la fois lvolution historique/matrielle (comment, pourquoi) et le
dchiffrement dune structure abstraite qui distingue la pense grecque de ce qui la prcde et la suit.
2 plans : 1) diachronique (enchainement) 2) synchronique (dcrit des catgories mentales, empile des donnes). 2
rationalits sont luvre lorsquon lit = linfrastructure et la superstructure (marxistes).
2 ncessits : historique, symbolique (tout nest pas seulement li des vnements, mais ces vnements eux-
mmes travaillent linstauration de prescriptions, qui construisent une manire de dire le monde).

-La ralit humaine est une gographie dans lespace : on peut dvelopper le plan horizontal (historique) et
dvelopper des pts de vues (voir des structures qui apparaissent, qui se dveloppent, etc).
En travaillant sur les 2 plans, Vernant qui remonte aux principes est fidle au concept cl des grecs : Arch. Larch
est la fois le commencement et le principe. En remontant lorigine, on touche au principe.

[Lecture de lintroduction : p17. Elle donne le point de vue de lenqute]

-Vernant est un chien truffier . il cherche un point de bascule, partir de quand tout change. Jusqu 1956, on
pensait du miracle grec quil commenait avec les Mycniens/Achens. Homre parle des Achens au 9
e
sicle avant
JC. Ctait vident jusquau moment o en fouillant le palais de Knosos on trouve des briques brles par lincendie.
Et dans ces briques, il y a une criture en linaire (celle des Crtois). On saperoit que ces tablettes en linaire
crivaient du grec, et non du crtois. Du coup, on trouve un document sur ce qui se racontait dans la tte des
Mycniens. Ils se racontent des histoires de protogrecs. Soudain, on se rend compte quon ne peut dater la civilisation
grecque larrive des Achens. Ils pensent le monde comme des hitites. Le monde entier tourne autour dun roi
divin. Toutes les cits tournent autour dune forteresse. Il faut chercher lorigine dans les annes sombres, ces annes
dont il ne reste aucune histoire = entre le 12
e
et le 8
E
sicle, plus dcritures ni dhistoire. Il faut utiliser les mthodes
de lanthropologie structurale, qui ne sont plus celles de lhistorien.
La civilisation grecque commence avec les plus arrirs mentaux des grecs, les Doriens. Ce sont les porteurs de la
pense grecque. Ils se dbarassent de otut, ils inventent une nouvelle civilisation, alors mme que ce sont des
crtins. Cest au XIIe sicle avant JC.
Ces tablettes trouves dlimitent un avant-aprs. Il applique un principe de Saussure (la langue est binaire : pas
bien/bien) dans un jeu de symtrie inverse : lavant est lautre de laprs. La Grece se dfinit par rapport lautre.
Elle est le contraire de Les grecs sont racistes : les autres sont barbares.

[Composition du livre]

-8 chapitres. Importants : 4 et 6. Ils parlent de la cit, mre de la pense grecque.

-Ils sont organiss en 2 parties. 1
e
: diachronisme dominant 2
e
: synchronisme dominant. On sapproche de plus en
plus dune structure que lon dcrit. On oublie le rcit pour la description.

[3 premiers chapitres]

Chapitre 1 = le cadre historique.

-Parle des Miniens. Ils arrivent au dbut du 2
e
millnaire.

Chapitre 2 = la Royaut mycnienne.

-Affirmation de la civilisation mycnienne. Les miniens ont adopt des formes de vie crtoise, dont lcriture. Centrage
sur le cheval et le char, un roi divin la tte dune structure sociale guerrire. Ceci donne lieu un premier tableau
dopposition : Vernant clive ce qui distingue les crtois/miniens, qui conquirent les crtois en sy assimilant.

-Pour comprendre le mycnien, il faut comprendre ce quest un crtois, car ils sont en opposition dialectique.
[Lecture p34-35 ou 22]

-Deux civilisations palatiales. (Cf Egypte) La civilisation est ouverte, et en mm temps il y reste du secret. Il diffuse sur
lextrieur. Ce sont des guerriers. Ils prennent et gardent les trsors. Anax = chef de guerre/roi divin. Il possde la
coupe libation, la hche de guerre et la charrue. Il condense tout en sa personne, cest un Dieu vivant, il est la loi, la
transcendance. Il sappuie sur la caste des guerriers et des scribes. On insiste sur ces traits, car cela dfinit la
civilisation grecque. A partir de ces concepts, Vernant construit progressivement le visage de la civilisation grecque.

Chaptire 3 = le 12
e
sicle. Invasion des Doriens.

-Saffichent les 1ers traits distinctifs du monde grec.
[Lecture 45-46 = la crise de la souverainet] On y voit ce quest un structuraliste.

Mycniens
Bronze, inhumation, nature, mystique, roi divin.

Doriens mtallurgie, incinration, cramique gomtrique, scheresse, rigueur. Mort =/= vivants, plus de lien.
Abstraction, pass =/= prsent, Hommes perdent leur lien Dieu.

Mentalit archaque : langue aspectuelle. On se moque du pass : on fait tout pour que ce soit toujours la mme
chose. Lorsquon entre dans la langue historique, on sintresse la temporalit (pass/prsent/futur).

Inhumation // incinration dsacralisation de la vie, plus de poids du mort sur le vivant. Sparation des puissances
occultes.

Cf Homre : on brule, puis on prend les os blancs et on les inhume. OR cela nexiste que chez Homre. Il crit au 8/9
e

sicle, veut parler des achens, est donc oblig de parler dune civilisation o on inhume, alors que dans sa
civilisation on inhume ! cest dj labstraction, arch. Arch veut dire commencer et commencer. Cest la possibilit
que lexistence commence, en se sparant du divin. On peut alors dire : maintenant, je prends en charge, je
commence-commande. Cf la tragdie grecque : cest le retour du refoul dans cette pense.
La tragdie, cest tre repris par qque chose, par laion.

Chronos est dorien : empilement spatial.
Aion est un temps dorien = temps cyclique. Tout doit tre identique soi-m. Le temps de la tragdie, cest laion qui
revient.

[P48-49 ou 36] Vernant oppose arch basilein. Il oppose la nature du pouvoir mycnienne un autre pouvoir qui
sinvente en Grce, larch. 1
e
diffrence : larch est un pluriel. Oi archontes = les magistrats. Le pouvoir se pluralise.
Il y a autant de magistrats quil y a de domaines grer, administrer, etc. Ainsi, le pouvoir change de nature. Avant : il
sagissait de la puissance, maintenant cest le pouvoir. Autrement dit, le pouvoir est devenu une fonction, la possibilit
dagir dans un domaine donn. Il se fonctionnalise. Mais sil se fonctionnalise, cest quil doit y avoir un lien entre ce
pouvoir quon donne et ce quon fait. Il faut alors pouvoir donner raison de ce quon fait. Arch est une fonction, des
charges dun an donnes des gens lus parce quils ont parl et ont raison (la raison est la fille de la cit). Ils ont le
logos, et quand ils parlent ils ont le logos Parole/raison. La raison est fille de la cit, car larch sorgnise autour de
la cit, o il y a le logos comme parole et raison. Le pouvoir devient transitif = il sexerce sur un objet. Ce nest plus
comme les mycniens : jai le pouvoir, je suis le pouvoir . Grce : sparation entre hommes/dieux, moi qui exerce
le pouvoir et la puissance qui me le donne : le pouvoir devient une tche.

-Socit dgos/gaux. La socit des gaux est socit de lego. Les Grecs disent tous ego. Chaque ego veut le
pouvoir, et montre quil le mrite car il a raison, blabla.
Le pouvoir sexerce. Il faut pouvoir rendre raison de son pouvoir. Une fois que le magistrat sort de charge, on remet
tout zro,on voit ce quils ont fait. Les plus grands stratges sont ostraciss par la Grce. Socit dego.

-On passe ici du 12
e
sicle au 5
e
sicle. Aristote au 5
e
sicle parle du 8
e
sicle en crivant la constitution dAthnes.
Cest cette occasion quAristote date lacte de naissance de lark Athnes. Vernant sen saisit. Autre fil : concept
de socits dgaux/egos. Cela fait penser cette socit mycnienne dcapite par les doriens o il ne reste plus
que les guerriers. Cest dans ce terreau de la socit mycnienne dcapite que sinventent les linaments du
concept darch.

-Eclatement de la souverainet : apparaissent dautres ct du roi. Le roi-archonte est li imaginairement limage
du roi babylonien (religieux, ouvre un nouveau cycle, lancien roi meurt). On garde cette civilisation ancienne que lon
recouvre sur le mode de la trace, du refoul

-Le politique sautonomise.

-Ionie : nouveau monde. Fond par des gens qui nont rien perdre, quittant Pylos. Ils crent une socit dgaux. On
y trouve les merveilles du monde grec. On y invente le progrs, lhistoire, chronos, lexercice du pouvoir. En mm
temps, ils se greffent comme des pistils. Ils crent, dessinent la nouvelle vie partir de rien. La nouvelle vie sera un
cercle, avec, au centre, lagora : rien. Le pouvoir appartient Personne. Cest Personne larchi-sujet de la pense
grecque. Il y a la place au centre, un rien qui permet dcrire la nouvelle histoire. Cest la dmocratie qui sinvente. La
raison est la courroie de transmission de qque chose de plus important. La socit dgaux a autant de ttes quil y a
de citoyens.
Sur ces principes sont fondes les grandes cits.

Chapitre IV, lunivers spirituel de la Polis.

-Vernant semble avoir pass un cap. Il a envie de tracer le premier tableau de la cit. Elle apparait dans ses
expriences folles, de laboratoire.

-En termes grecs, logos soppose epos. Epos = le dit du monarque, un dit divin. Logos : la parole, en tant quelle est
publique. Cf Arendt : chez les Grecs, lexistence est exprience publique. Le grec nexiste que dans le regard, quavec
les autres. Ils inventent ainsi les concours, etc. Lexistence est un tre-ensemble.

-La possibilit dune paideia, dune ducation-enfantement : on apprend 3 choses. 1) Ta gramata (lcriture, les
lettres). 2) La danse 3) La musique. Cest ce qui fait le citoyen grec.
Enseignement des lettres : lcriture, avec ladoption de lcriture alphabtique des phniciens, change la donne. On
avait avant une criture de linaire B invente par les grecs. Avec lcriture alphabtique, on note les phonmes, les
sons. Avec les sons, on peut crire la langue qui se parle, on peut crire comme on parle. On peut tout enregistrer :
penses, lois. Cest non plus le dire du prince, mais nimporte quoi. La Grce reste une civilisation orale : ce qui
compte est la parole, quil faut aller chercher. Ce qui compte est la parole, ce quon retient. La parole est la pense
vivante, le logos pur qui peut se dfendre.

-Lire : reconnaitre, tymologiquement. On ne lit pas en lisant, on reconnait quelque chose qui a t prononc. On
reconnait un discours. La socit dgaux, de semblables, est lie un autre concept : fraternit, libert (eleutheria).

-Fraternit : on lit tout le temps O phil dans les dialogues de Platon. Cest en rapport la philia.
(Logos, publicit, paideia, criture, et maintenant le couple, la tension philia-
Cest de la philia que parle la littrature grecque, le lien social, la possibilit (Aristote) de ressentir la terreur et la piti.
Toi // moi. Sympathie, reconnaissance mutuelle possible. [Cf LIliade : lhistoire de la grande rupture entre Achille et
Patrocle]

776 : origine du calendrier grec, premire olympiade. Cest le 8
e
sicle. JO : cest la comptition, entre amis, qui
veulent tre laristos. On revient la publicit : tre le meilleur homme (kairos) au bon moment.

Eris (Colre) versus philia. Couple en tension. Un mot rassemble toute lhellenit, cest un fil rouge = agn. Cest le
dbat public, le match, le concours des JO. Cest la reprsentation thtrale qui est un agn. Cest le tribunal.
[le catch comme agora]

Chapitre 5 : la crise de la cit des premiers sages

Le 8
e
sicle est la grande plate-forme. Anaximandre dit de lunivers quil sort de lapeiron, dune matire indfinie, du
rien. Le monde sest construit de manire endogne. Pas de force extrieure qui en soit sortie. Larch est lorigine du
monde, et ds lorigine, le monde est son principe. Le monde se cre, un moment donn, en lui-m, de manire
immanente. Si la terre ne tombe pas, cest pcquelle est dtermine par des forces antagonistes, qui se compensent
lune lautre. Cela rappelle eris/philia.

Il ny a plus de kratos, on nest plus au pouvoir de personne. La terre est domine par personne
1 pas de principe, de divin, de hirarchie. Elle nait en elle mme
2 Elle est domine par personne, par larchi sujet grec luvre. Personne, cest--dire tout le monde.

Voir conclusion : mtaphore des rayons du cercle. Le livre est un condens stylis de la pense grecque.

Chapitre 6 = les deux faons de penser la dmcratie (gomtrique ou galitaire)

-Vernant recopie des choses que lon apprend en histoire ancienne.

-Homonoia // isonomia. Semblable // gal. Dans le 6
e
sicle, il y a lutte des classes. On traverse une crise profonde
la fin du 7
e
, avec le pb conomique dune question agraire. Solon, sage de la grce, avait dcid quil ny aurait pas
desclavage,car ce serait la fin de la cit.

-Proportion, au sens de rapport : logos. Logos a trois sens : parole, raison et rapport. Tout est relation, cest lide.

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Il revient, claire la figure de Solon, pote, lgislateur et athnien, au moment de la crise conomique dont on parlait.
Cest lpreuve de vrit. Va-t-on cder devant le pouvoir des grandes familles, ou va-t-on faire valoir le droit des
citoyens dtre des citoyens ?

Dernier grand concept : la mesure. Il ne faut pas aller au-del. On construit alors le temple de Delphes. On construit
sur ce site quelque chose qui ressemble ce quils ont en commun. A limage dApollon, dieu de la lyre, mesure. Tout
est mesure, symmetria. Tout est relation, rciprocit. Cest la mesure qui compte. Delphes est le nombril (phallos) du
monde. Le chapitre 5 est le nombril du livre. Il met au cur de tout lide de mesure. Elle va avec 2 choses : lhybris
et la sophrosune. La capacit se dominer soi-m, dominer ses passions.
Vernant termine son livre par une citation du Gorgias de Platon. = relation de soi soi, dans la maitrise des passions.
Etre capable de soigner son me, ce qui est pour un grec ltincelle divine. Cest ce qui fait justement de nous des
semblables : le souci de lme / souci de soi (Foucault). Ce qui tient la socit elle-mme est ce qui tient lindividu
lui-m. Cest lclosion de lindividu pensant que lon assiste. Lindividu est autonome, il peut dire : maintenant,
quelque chose commence avec moi. Il prend en charge, il existe : ago .

[Tragdie grecque : =/= condanation bourgeoise et vertueuse de lhybris, pas un apprentissage de la dmesure qui
consiste sen prendre plein la figure Cest le mal qui enveloppe le bien, le bien qui enveloppe le mal)