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Retrato en diez rasgos de los

observatorios de medios en Amrica Latina


Susana Herrera Damas *
No es fcil caracterizar a una realidad que se encuentra en pleno movimiento. sta
es una de las primeras convicciones a las que es posible llegar a la hora de estudiar
el fenmeno de los observatorios de medios latinoamericanos. Y no es fcil porque,
en efecto, siguiendo a Rey (2003), se trata de experiencias que apenas surgen y
que ensayan su propia figura. Adems, el carcter novedoso de estas iniciativas
junto a la dificultad de abstraerse de la individualidad de cada una de ellas
(Broulln, Hernndez, Lpez y Pereira, 2005: 44) complican la tarea de intentar
trazar unos rasgos que sirvan para todo el conjunto. Nos encontramos as ante una
realidad que, de alguna manera, est de moda y es objeto de atencin pero de la
que tcnicamente se sabe ms bien poco.
Con el propsito de aclarar algunas cuestiones sobre estas instancias de supervisin
meditica, la siguiente propuesta pretende sistematizar los principales elementos
comunes que comparten todos los observatorios latinoamericanos por el hecho de
serlo.
Se ha partido para ello de una revisin exhaustiva de la mayor parte de
contribuciones tericas hechas hasta la fecha
1
y de las que este texto -inacabado-
se considera deudor. Asimismo, conviene apuntar que este trabajo es parte de una
investigacin ms amplia destinada a evaluar la figura de los observatorios de
medios en Latinoamrica. Por ello, en algunos casos las afirmaciones se completan
con los testimonios aportados por los promotores de los principales observatorios
con quienes se mantuvo entrevistas.
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En todo caso, antes de exponer los
resultados, pareci necesario situar el tema. ste es el cometido de las siguientes
pginas: retratar en diez rasgos un perfil posible en el que podran situarse buena
parte de los observatorios que existen hoy a lo largo y ancho de Amrica Latina.
Estos rasgos seran:
1) Reconocimiento de la importancia de la comunicacin y de los medios para la democracia
El primer elemento comn que comparten todos los observatorios por el hecho de
serlo se refiere al reconocimiento de la importante labor que tiene el dilogo y la
comunicacin en la consolidacin de las democracias modernas.
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Siguiendo a
Wolton (1999: 145), no hay democracia posible sin comunicacin y, por otro lado,
la comunicacin es inseparable del modelo de democracia de masas. Ambas
realidades -democracia y comunicacin- resultan as sencillamente indisociables:
La comunicacin, entendida como informacin y opinin plural, pero tambin como
dilogo, contribuye a construir y fortalecer sociedades democrticas. Si somos parte
de un sistema de representacin, la informacin que proviene de distintos sectores
de la sociedad, entregada de manera oportuna es fundamental, tanto en un periodo
de elecciones como cuando cotidianamente se deciden las polticas sociales de un
pas Cmo podemos opinar sobre las decisiones y ordenamientos gubernamentales
si no sabemos nada sobre el proceso de decisin y en qu se sustent? Y Cmo
votar adecuadamente si no se est bien informado o informada? La informacin
posibilita un ejercicio ms pleno de los derechos de participacin poltica para que
beneficie a la sociedad en su conjunto (Acevedo, 2005: 6).
Por su parte, Rey recuerda que los valores ms slidos de la democracia son valores
intrnsecamente relacionados con la comunicacin:
Si ustedes revisan buena parte de los valores ms consistentes de la democracia,
son valores que tienen que ver con la comunicacin o que precisan las
comunicaciones, como por ejemplo, la tolerancia y el pluralismo. El pluralismo es un
valor temprano de la democracia, de la poltica democrtica. Debe haber pluralismo
y visibilidad de la diversidad y reconocimiento de los diferentes, de lo diverso, y uno
de los medios para hacerlo visible es la comunicacin, aunque no el nico (Rey,
2002: 42).
Entre las razones que justifican esta trascendencia de la comunicacin para la
democracia se encuentra adems la conviccin de que tal vez el dilogo no sea la
solucin a todos los problemas pero de lo que no cabe duda es de que la solucin a
todos los problemas pasa por el dilogo.
Dentro de esa importancia que los observatorios conceden a la comunicacin como
una alternativa posible para resolver los conflictos, hay que subrayar tambin el
lugar central que otorgan a los medios como actores privilegiados y nuevas plazas
pblicas para la democracia (Garretn, 1995: 97-108). Puesto que la democracia es
el sistema con mayores libertades individuales y sociales y que a su vez permite la
participacin ciudadana, los medios se revelan como herramientas fundamentales
para asegurar la vigencia y el futuro de este sistema democrtico:
Los medios son ahora los verdaderos polticos del pas, han absorbido la
representacin social que la poltica dej de lado. Y por ello han adquirido nuevos
poderes en complicidad con congresistas, partidos y funcionarios quienes les han
cedido el lugar que ellos no supieron ocupar () Lamentablemente muchos
periodistas son colaboradores visibles de esta anomala poltica y se mantienen en
silencio (Alfaro, 2005: 17).
Adems, se ha dicho la accin pblica de los medios es tan indispensable en la
actual conformacin de las sociedades modernas que constituye una de las
determinantes de la sociedad contempornea (Benito, 1978 y tambin Vern, 1995:
124 y ss). Su importancia en el actual contexto sociopoltico ha sido enfatizada a
partir de su consideracin como nuevos escenarios de representacin y
reconocimiento social y cultural. La legitimidad poltica pasa hoy por el meridiano de
los medios. De este modo, concibiendo al periodismo como elemento integral del
sistema de la vida pblica (Merritt, 1996: 30) y reconociendo el papel que ocupan
los medios de comunicacin en el entramado social y poltico contemporneo, estos
se revelan como una opcin de democratizar, ampliar o elevar cualitativamente la
democracia (Maya, 2000: 46).
2) Insatisfaccin con la actual situacin de los medios
Sin embargo, a pesar de la trascendencia que los observatorios otorgan a la
comunicacin en general y a los medios en particular, existe tambin una
percepcin generalizada de que los medios no estn haciendo las cosas como
deberan y que sus profesionales se encuentran en una situacin realmente crtica.
Siguiendo a Rey, los observatorios encuentran su razn de ser en el serio
cuestionamiento al que se enfrentan hoy los medios en muchos pases:
Se critica, con frecuencia y en diferentes pases, un modelo informativo endgeno
ajeno a las necesidades interpretativas y de comprensin de la comunidad,
absorbido por intereses de otros sectores del poder y con graves problemas de
credibilidad y calidad informativa. Son muchas las expresiones de esta crisis () se
cuestiona desde su poca diversidad y concentracin hasta los fenmenos de
autocensura y censura. Desde la situacin laboral de los periodistas hasta los modos
de construir la agenda y, por tanto, las repercusiones pblicas de la tarea de los
medios. Tambin se critica su bajo pluralismo, las operaciones de distorsin o
desfiguracin de la informacin, la invisibilidad de ciertos temas o actores y las
distancias entre su oferta y las demandas informativas de la sociedad. Lo que se
est poniendo en cuestin es adems del sobredimensionamiento del rol social de
los medios () la propia manera de hacer periodismo. Frente a un periodismo de
vedetismo se pide la afirmacin de un oficio con claros significados sociales, ante un
periodismo que se regodea en una obsesin por los hechos, se espera mejor
informacin, ms equilibrada y analtica (Rey, 2003).
En realidad, la fiscalizacin de los medios ha sido abordada por parte de una gran
cantidad de enfoques y desde los ms diferentes postulados. Las objeciones
planteadas a un uso poco responsable de los medios se han concretado en
numerosos ataques tanto al mismo proceso noticioso como al resultado final a que
este proceso da lugar.
En cuanto a las objeciones al proceso noticioso, muchas de las crticas han
denunciado el tradicional modo de abordar la realidad por parte de los periodistas.
Con frecuencia se ha hecho referencia a la trivialidad, la exageracin, la
superficialidad en la cobertura de las noticias, la tirana del acontecimiento, la lgica
del scoop o de la revelacin, la dramatizacin y espectacularizacin de la realidad o
la fascinacin por la urgencia y las situaciones de crisis.
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La falta de rigor, las
imprecisiones, calumnias, el empleo de los medios con fines exclusivamente
polticos y/o comerciales, el abuso del off the record, el mal uso del lenguaje, la
editorializacin excesiva sin sustento informativo, la intromisin en la vida privada
de las personas, la bsqueda de informacin por mtodos ilegales o la exclusin de
temas de relevancia pblica en la agenda de los medios tampoco han pasado
desapercibidas para los impulsores de los observatorios latinoamericanos.
En otras ocasiones, las crticas se han referido a la homogeneidad y mimetismo que
es posible advertir entre los productos periodsticos, en detrimento de la utilizacin
de otras frmulas. En consecuencia, el intento de atraer a la audiencia con el
empleo de productos y formatos de reconocida eficacia obstaculiza la creatividad y
la originalidad en la bsqueda de nuevas frmulas expresivas (Vaca, 1997: 59).
No son, sin embargo, las nicas crticas. Junto a ellas, los promotores de
observatorios y veeduras ciudadanas denuncian la concentracin excesiva de la
propiedad de los medios que hace que estos se encuentren en unas pocas manos.
Esta situacin da lugar a dos graves consecuencias: por un lado, los contenidos y
fines de la comunicacin acaban respondiendo cada vez ms a los intereses
particulares de los grupos econmicos que estn detrs. Por otro, se impide la
entrada de nuevos actores, voces, perspectivas y puntos de vista.
En el origen de todos estos ataques, es frecuente aludir a la excesiva dependencia
econmica e ideolgica de las mismas instituciones mediticas. Esta doble sumisin
dificulta la introduccin de nuevas prcticas al tiempo que consagra otras. Por un
lado, los medios se encuentran estrechamente ligados a la rentabilidad que puede
aportar el escndalo, lo anormal y lo espectacular, de forma que se promociona el
uso de ciertas tcnicas que resulten lo suficientemente atractivas como para
diferenciarse de la competencia.
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Adems, la sumisin de la industria periodstica a determinados intereses
ideolgicos ha sido tambin motivo de ms de una sospecha: pese a que los medios
gusten de verse a s mismos como vigilantes de las malversaciones del poder, en la
mayor parte de las ocasiones, la misma configuracin del sistema meditico origina
una dependencia recproca entre poder y medios en la que, nuevamente, el inters
del pblico parece quedarse relegado.
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La relacin entre el poder poltico y
meditico resulta ms simbitica que de enfrentamiento mientras que la
identificacin de los intereses profesionales con el inters pblico se revela
problemtica (Sampedro, 2000: 183). En consecuencia, el resumen de la situacin
actual sera que en el sistema de informacin poltica vigente el ciudadano es
interpelado informativamente en su mera condicin de consumidor (por los medios
privados) y obligado contribuyente (por los medios pblicos politizados)
(Sampedro, Jerez y Baer, 2000: 22). Esta doble dependencia limita la autonoma
del ejercicio profesional de los periodistas, tanto por presiones polticas como
econmicas.
Por si fuera poco, existen adems en el continente una serie de obstculos que
impiden que exista una cultura de crtica efectiva a los medios lo que no hace sino
perpetuar y agravar esta dramtica situacin. As, por ejemplo, en referencia al
caso brasileo, el profesor Christofoletti, responsable de Monitor de Mdia, vinculado
a Univali, seala que los diez impedimentos ms graves para una cultura efectiva de
crtica en los medios en su pas son (Christofoletti, 2004):
1. la fuerte concentracin y el oligopolio, que lleva por ejemplo a que sean slo
siete grupos los que controlan el 80% de todo lo que es visto, odo y ledo en
los medios brasileos
2. la propiedad cruzada, que hace posible que las opiniones y valores que
interesan a los grupos empresariales sean difundidos de manera perenne y
uniforme por diversas vas
3. el caudillismo electrnico, que otorga concesiones pblicas de emisoras de
radio y televisin a los partidos que apoyan al gobierno en el legislativo
4. las limitaciones en el dial, que lo convierten en un terreno reservado casi
exclusivamente para las emisoras comerciales, frente a la ausencia de una
poltica especfica para las radios libres y comunitarias
5. la existencia de concesiones eternas, que generan periodos infinitos de
dominio de algunas cadenas, debido a la renovacin automtica de las
concesiones
6. la existencia de una ley de prensa caduca, formulada en pleno rgimen
militar y que resulta totalmente obsoleta en las actuales circunstancias
7. la ineficacia de los consejos de comunicacin, que son slo consultivos, no
deliberan y tampoco define las polticas para el sector
8. el arcasmo en el empresariado, que hace que la cultura de la
responsabilidad social resulte todava es muy incipiente con lo que una
preocupacin como la crtica de los medios resulta impensable
9. la escasa regulacin en el mercado de trabajo, que convierte al periodismo
en una suerte de tierra de nadie que imposibilita el desarrollo de cualquier
crtica o evaluacin ms consistente
10. el autismo en la sociedad que hace que el consumidor todava se movilice
poco para exigir que se cumplan las normas que lo defiendan de abusos, de
injusticias o de omisiones deliberadas.
Lgicamente, en un terreno como ste el espacio para la crtica es nfimo y
prcticamente inexistente lo que perpeta la insatisfaccin con la que se percibe la
actividad y el funcionamiento de los medios.
3) Reivindicacin de otra forma de entender la prctica periodstica
El diagnstico que se ha descrito es sin duda desolador y, en todo caso, demanda y
justifica la presencia de nuevos actores que sealen y traten de corregir los excesos
que cometen los medios. Y sa es precisamente una de las misiones de los
observatorios. Su razn de ser se encuentra en la reivindicacin de que es posible
otra forma de entender la comunicacin, los medios y la prctica periodstica. En su
lugar, debe aparecer una nueva forma de entender cul es la funcin de los medios.
Esta nueva forma debe ser sin duda ms pluralista, rigurosa, precisa, equilibrada y
justa. Debe alejarse de los intereses comerciales y polticos de los directivos de los
medios y orientarse a escuchar a la ciudadana, sus intereses, demandas, gustos y
preferencias. Debe ser menos facilista y ms comprometida con la imparcialidad, la
denuncia y la bsqueda de la verdad. Debe permitir adems una mayor
democratizacin de los medios.
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As lo expresaron, por ejemplo, un grupo de organizaciones latinoamericanas de
comunicacin
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reunidas en Quito del 25 al 30 de julio de 2004 en el Foro Social de
las Amricas. Su propsito: promover los derechos de la comunicacin. A partir del
entendimiento de la comunicacin como un derecho humano fundamental que asiste
a todos los individuos desde que nacen y que todos deben poder ejercerlo a lo largo
de su vida con igualdad de oportunidades, estas organizaciones mostraron su
conviccin de que la comunicacin debe servir para la inclusin social y para que, a
travs de ella se puedan expresar los conflictos y las diferencias en dilogo con
todos los pareceres, en la bsqueda del bien comn. Bajo el signo de otra
comunicacin es posible, estas organizaciones hicieron un llamamiento a
comunicadores, a medios, a organizaciones de la sociedad civil y a personas con
sensibilidad social a unir esfuerzos para hacer de la comunicacin y de las
tecnologas de la informacin instrumentos tiles al desarrollo humano integral,
democrtico, sostenible y sustentable. Entre sus apuestas:
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1. Una comunicacin que se base en el reconocimiento del otro, de aquel que
tiene otra cultura, otra identidad poltica, otra orientacin sexual, otro color
de piel, otra edad, otro nivel econmico, para as impulsar una cultura de
paz.
2. Una comunicacin orientada a desarrollar ciudadanos, empoderados de los
instrumentos necesarios para diagnosticar, proponer, decidir, ejecutar (en
cuanto sea posible) y evaluar las polticas pblicas que convengan a todos
los actores sociales que intervengan en cada caso.
3. Nuevas tecnologas de la comunicacin orientadas a cerrar la brecha
educativa, econmica, cientfica y de oportunidades que existe entre ricos y
pobres.
4. Medios de comunicacin, comerciales y comunitarios, con responsabilidad
social e inspiracin democrtica, que privilegien la defensa y promocin de lo
pblico, porque lo pblico permite el ejercicio de una cultura deliberativa que
confronta y acepta diversas posiciones para hacerlas dialogar.
5. Marcos regulatorios y legales de comunicacin e informacin que apunten,
sobre todo, al ejercicio de los derechos de la comunicacin de los pueblos sin
discriminaciones ni exclusiones, y que superen sus parmetros puramente
econmicos y tcnicos.
6. Ciudadanos y ciudadanas ejerciendo su derecho de vigilar a los medios, y
stos asumiendo su obligacin de responder positivamente a las crticas que
se les haga, puesto que -an siendo privados su esfera es pblica. Para esto
es necesario multiplicar las experiencias de veeduras u observatorios
ciudadanos de medios.
7. Entendimiento de que la comunicacin es un derecho y no una actividad
comercial. En este sentido, se rechaza cualquier intento de considerar las
diversas formas de ejercicio de los derechos de la comunicacin simplemente
como servicios audiovisuales o informticos y como medios de carcter
comercial, tal como se pretende imponer -denuncian- en la Organizacin
Mundial de Comercio y en tratados regionales como el ALCA y los TLC.
8. Finalmente, renovacin de su compromiso de construir y fortalecer redes
ciudadanas de comunicacin o de medios con sentido pblico de la
comunicacin para ayudar a construir un pensamiento autnomo y ms
comprometido con la democracia, la solidaridad y la responsabilidad
histrica.
4) Reivindicacin de otro pblico consumidor de medios
Sin embargo, en la demanda de otra forma de entender la comunicacin, los medios
y la prctica periodstica, los observatorios requieren tambin de la comparecencia
de los consumidores que, no en vano, son el otro polo del proceso comunicativo.
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Dicho de otra forma: los impulsores de los observatorios reconocen que la reforma
de determinados aspectos de la profesin no depende de la frecuencia con la que
ellos insistan sino tambin -y sobre todo- del modo en que sean capaces de
comprometer a los usuarios de medios -lectores, oyentes y telespectadores- en esta
difcil tarea.
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Por esta razn puede decirse que otra de las misiones que deben
cumplir los observatorios es la de educar a la poblacin en el consumo crtico de
medios y en la necesidad de exigir un periodismo de calidad. Con esto se trata de
dejar atrs la pasividad que frecuentemente se observa en los consumidores de
medios de comunicacin:
La situacin empeora cuando observamos que muchos ciudadanos que son crticos
frente a los medios nunca protestan por la mala calidad de la oferta, salvo
excepciones. Cuestionan pero siguen consumiendo lo que dicen detestar, ya se
acostumbraron a la mediocridad. Muchos peruanos no conocen sus derechos a la
comunicacin y tampoco las leyes que los protegen. Otros no se han vinculado
positivamente a la informacin y la rigurosidad que sta requiere para tomar una
posicin o formar su opinin. Es decir, con respecto a la comunicacin no se sienten
convocados como pblicos ciudadanos con derechos y tambin con obligaciones ()
No habr cambios comunicativos en el pas y el mundo si los ciudadanos no
ejercemos a cabalidad nuestros derechos y responsabilidades (Acevedo, 2005: 15).
Por decirlo con otras palabras: los observatorios plantean que se requiere de un
usuario que sea ms crtico, activo y participativo, que no se conforme con los
errores e imprecisiones que en ocasiones comenten los medios, que trascienda el
mbito domstico a la hora de protestar contra algunas actuaciones de los medios y
que se movilice ms para exigir que los periodistas cumplan honradamente sus
tareas.
Tal vez todo este proceso sera mucho ms sencillo si el consumidor fuese
consciente de que el derecho a la informacin pertenece en realidad a la
colectividad y que por lo tanto no es slo que l tiene el derecho de recibir un
producto de calidad sino que adems tiene el deber de exigirlo.
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Sin embargo,
lamentablemente lo que se observa es la ausencia generalizada de una cultura de
control y fiscalizacin pblica. Es decir, en numerosas ocasiones los usuarios no
hacen valer sus derechos porque ni siquiera los conocen. En consecuencia, el
consumidor todava se moviliza poco para exigir el cumplimiento de normas que lo
defiendan de abusos, de injusticias o de omisiones deliberadas. As lo describe, por
ejemplo, Christofoletti en referencia al caso de Brasil:
El espectador brasileo -como el de cualquier otra parte del mundo- se queja de la
programacin en la televisin pero apenas en un mbito domstico. El eco de sus
reclamos llega ronco a las autoridades competentes que, por consiguiente, poco
ejercen su poder constituido. Es raro el lector nacional que cancela su suscripcin en
protesta por la calidad de la publicacin. La crtica a los medios es frgil, y sin la
existencia de una mayor sistematizacin, termina por diluirse (Christofoletti,
2004).
Adems, es probable que ese consumidor fuera a su vez ms consciente de sus
derechos si desde pequeo hubiera recibido una educacin y capacitacin en el
consumo crtico de medios.
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Si hubiera recibido una capacitacin mnima que lo
habilitara para acceder, analizar, evaluar y crear medios de diferentes maneras de
manera autnoma, reflexiva, crtica y creativa. Esta necesidad de alfabetizar a la
poblacin en el consumo crtico de medios parece cada vez ms urgente si se tiene
en cuenta que para vivir en la llamada sociedad de la informacin se necesita
saber cmo funcionan los medios (Morn y Busquet, 2004). Para Masterman, la
necesidad de una educacin en medios se justifica adems por:
a. la influencia de los medios en nuestros procesos democrticos
b. el elevado ndice de consumo de medios y su saturacin en la sociedad
contempornea
c. la importancia ideolgica de los medios y su influencia como empresas de
concientizacin
d. la creciente importancia de la comunicacin e informacin visual en todas las
reas
e. la importancia de educar a los alumnos para que hagan frente a las
exigencias del futuro
f. el vertiginoso incremento de las presiones para privatizar la informacin lo
que desafa a las voces independientes y a las visiones distintas
En similares trminos, Bravo Ramos recuerda que la formacin que reciben los
alumnos ya hace mucho tiempo que ha dejado de provenir de la familia y de la
escuela exclusivamente:
La informacin se ha universalizado y ha adquirido proporciones inabarcables y, a
su vez, gran parte de ella se ha banalizado con el objetivo de llegar al mayor
nmero posible de receptores y hacer que sus mensajes sean asimilados con
facilidad. Mientras la televisin apuesta por frmulas carentes de la ms mnima
exigencia intelectual con el nico fin de atraer audiencias masivas, Internet, que se
caracteriza por la libertad de expresar ideas y pensamientos y que cualquier
ciudadano pueda ser proveedor de contenidos, presenta el inconveniente de que
toda esta informacin se publica sin el ms mnimo contraste. Mientras tanto, la
prensa y otros medios de comunicacin como la radio mantienen una cierta
dignidad en sus planteamientos culturales e informativos pero, casi siempre, al
dictado del grupo de presin que los promueve (Bravo Ramos, 2004).
Parece evidente que esta realidad subraya la necesidad de apostar por una
educacin crtica en medios que haga que, consciente de sus derechos, el usuario
sea cada vez ms exigente con el producto que se le ofrece. Sin embargo,
lamentablemente en Amrica Latina esto no es as. Sin la presencia de los
elementos que se requieren para hablar con rigor de una autntica educacin en
medios,
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sta queda reducida a una prctica marginal que se delega a situaciones
no escolares, ante la negligencia del sistema de enseanza pblico. De esta forma,
suelen ser instituciones como las Iglesias, ONG, sindicatos, las que tratan de
rellenar el hueco de la mejor forma posible. En este contexto, los observatorios son
un elemento ms destinado a esta difcil misin.
5) Ejercicio constante, regular y sistemtico de monitoreo
Otro de los rasgos que comparten todos los observatorios por el hecho de serlo es el
ejercicio relativamente constante, regular y sistemtico del monitoreo y seguimiento
de la actividad de los medios. Es decir, no se trata de algo simplemente episdico,
anecdtico, pasajero o circunstancial que se realiza a modo de una radiografa
esttica o de un clipping para otra actividad mayor sino que la prctica de seguir y
monitorear a los medios forma parte del desempeo y quehacer profesional mismo
de los observatorios. As, y a pesar de las muchas dificultades que suelen encontrar
en su andadura, los observatorios nacen en principio con una vocacin de
sostenibilidad en el tiempo y no como un anlisis concreto y especfico que no tiene
continuidad en el futuro.
Es cierto que la intensidad con la que se realice ese monitoreo vara segn los
casos. Hay observatorios que ponen un especial empeo en el seguimiento diario de
lo que dicen los medios mientras que otros se fijan por ejemplo en determinados
momentos como coberturas electorales o el anlisis del tratamiento de una
campaa. Pero, pese a las variaciones en la intensidad y frecuencia con la que se
monitorea, este ejercicio es, como se apunta, relativamente constante, regular y
sistemtico.
Adems, la mayor parte de los observatorios trata de poner un especial empeo en
que este ejercicio no slo sea constante y regular sino tambin riguroso, es decir,
que est basado en el empleo de instrumentos rigurosos para observar y analizar el
contenido de los medios de forma que la imparcialidad de sus anlisis no quede
comprometida. Esta preocupacin suele aceptarse sin problemas en todos los
observatorios ya que se entiende que si lo que exigen -entre otras cosas- es que los
medios sean imparciales en el relato del acontecer social, ellos tienen la obligacin
de proceder de manera semejante. Los instrumentos que emplean los observatorios
-entre los que ocupa un lugar preferente el anlisis de contenido- tratan por tanto
de huir de las generalizaciones excesivas e injustas y de lo que puedan ser
apreciaciones personales fruto de la subjetividad de los autores. Como se ver
posteriormente, en el caso de los observatorios latinoamericanos, el grado de
cumplimiento de este requisito no se da siempre -de hecho son muchos los
observatorios que entre las tcnicas que utilizan para observar declaran slo el
monitoreo simple- pero en todo caso vale decir que al menos en trminos tericos e
ideales la preocupacin por utilizar instrumentos rigurosos para observar suele
formar parte de las prioridades de todos los observatorios.
6) Intencionalidad revisionista y reformista
A propsito de la observacin, hay que decir adems que los observatorios no
entienden que sta sea un fin en s mismo sino que son conscientes de que se trata
de un medio. Es decir, los observatorios no observan slo por observar, sino que
observan para algo, en general, como apuntbamos anteriormente, para denunciar
y tratar de reformar algn aspecto de la profesin con el que no se termina de estar
conforme. Dicho de manera ms sencilla: todos los observatorios pretenden
reformar algo. En palabras de Rey:
FOPEA busca el mejoramiento de la prctica profesional periodstica, el proyecto
Antonio Nario el fortalecimiento del derecho a la informacin y el aumento de la
calidad periodstica, particularmente la referida al conflicto interno colombiano y la
ANDI la sensibilizacin y movilizacin de los medios de comunicacin para que
comprendan el valor estratgico de sus actividades comunicativas en la constitucin
de los derechos de la niez y de la adolescencia. El CADI se propone proporcionar
informacin consolidada sobre la situacin de la libertad de prensa, de los derechos
humanos y del derecho internacional humanitario en Colombia, mientras que la
Veedura Ciudadana de la Comunicacin Social de Per es un mecanismo que
intenta logra una mejor representacin de los ciudadanos y ciudadanas de los
medios (de sus demandas, aspiraciones, intereses) as como la consolidacin
democrtica del derecho a la informacin y a una comunicacin de calidad (Rey,
2003).
Esta intencionalidad reformista es en realidad un elemento muy importante y es un
factor propio, especfico y diferencial de los observatorios de medios en
Latinoamrica. Un rasgo que los distingue de otro tipo de instituciones o de los
observatorios tal como se entienden por ejemplo en Espaa.
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Aunque no se han
estudiado con tanta profundidad como los observatorios que existen en Amrica
Latina, lo que se percibe al analizar los observatorios espaoles es que estos
emplean el monitoreo de los medios para realizar un diagnstico o estado de la
cuestin de la forma en que los medios abordan un tipo de contenido: salud, mujer,
inmigracin, etc. En otras ocasiones, utilizan el monitoreo de medios simplemente
como un eje de actuacin ms. En este caso los datos se utilizan como punto de
partida pero las actuaciones que se siguen de ello no tienen que ver, por ejemplo,
con una capacitacin a los periodistas para que informen de esos temas con mayor
rigor sino nuevamente como un punto de partida. No se quiere decir con esto que
los observatorios espaoles no puedan contener una intencionalidad igualmente
reformista. Lo que se trata de decir es que, en el caso latinoamericano la intencin
reformista es consustancial a la esencia misma de los observatorios y, en todo caso,
se expresa de una manera ms explcita, radical y contundente.
7) Carcter propositivo y finalidad ms prescriptiva que descriptiva
Junto a su intencionalidad reformista, los observatorios latinoamericanos comparten
tambin un carcter propositivo que les lleva a tratar de formular otras prcticas,
estilos y contenidos posibles de manera que la crtica no slo sea destructiva sino
tambin edificante y constructiva. De esta forma, los observatorios latinoamericanos
comparten la conviccin de que, como apunta Rosa Mara Alfaro, de la Veedura
Ciudadana, llegados a este punto, la protesta sin propuesta no sirve de nada.
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Por poner un ejemplo, la Veedura Ciudadana, de Per suele concluir sus
investigaciones con propuestas, pautas o sugerencias de mejora para tratar de
incrementar la calidad de lo que ofrecen los medios. As, por ejemplo, en el ao
2002 la Veedura llev a cabo una investigacin para evaluar la programacin
televisiva infantil a partir del anlisis de la oferta y tambin de una serie de
consultas ciudadanas. Tras exponer los resultados de la investigacin, los
integrantes de la Veedura concluyeron el trabajo con la oferta de una serie de
pautas destinadas al conjunto de los actores de la sociedad peruana: empresarios y
productores de televisin, anunciantes, sector educacin, estado y familia.
17

En fechas ms recientes, en el ao 2005, la Veedura ha llevado a cabo una
investigacin similar en este caso para evaluar la programacin televisiva de
entretenimiento desde la perspectiva de la equidad de gnero. Para ello, tambin
aqu el anlisis de la oferta se complet con consultas ciudadanas y los resultados
de la investigacin se enriquecieron despus con la oferta de nuevas sugerencias de
mejora para promover que la televisin innove y aporte a la equidad. En este caso,
las pautas que se ofrecieron fueron (Alfaro y Quezada, 2005):
1. conocer mejor a los pblicos para una programacin innovadora, til a sus
demandas y conflictos
2. consolidar programas que sintonicen con expectativas
3. pensar en nuevos modelos de programacin que renueven, se atrevan y
busquen identidad
4. buscar conducciones desenvueltas, sanas, espontneas y realmente
comunicativas que puedan recoger y responder a las inquietudes del pblico
5. buscar una mayor equidad en el protagonismo noticioso liberando a mujeres
y hombres de las casillas de vctimas y delincuentes en las que se
encuentran encapsulados en la actualidad
6. aumentar los programas bien valorados, exigiendo respeto a la dignidad y a
los derechos humanos
7. buscar un entretenimiento sagaz que no se exprese en chistes o burlas que
denigran al hombre y especialmente a la mujer
8. observar el complejo mundo femenino y crear nuevas producciones,
modernizando por ejemplo los programas de consejos de mujeres tratando
de resolver nuevas inquietudes
9. diversificar la imagen de la mujer desde nuevos sentidos de modernidad,
proponiendo nuevos modelos que vayan ms all de la necesidad de ser
bella y chismosa
10. liberar a los hombres de ciertos halos negativos que hacen que den miedo y
generen desconfianza
11. dar paso a la pluralidad racial tratando as de combatir la discriminacin de
mujeres y hombres negros y haciendo posible que estn presentes en
programas de entretenimiento y en los informativos
12. promover defensoras del televidente en cada canal que generen procesos de
dilogo que transformen el medio adaptndose mejor a las demandas de sus
pblicos.
Ilustra tambin el carcter propositivo que suele perseguir la Veedura en sus
actuaciones la propuesta de una nueva Ley de Radio y Televisin (la ley nmero
28278) que fue finalmente promulgada el 15 de julio de 2004, despus de casi tres
aos de debate en el Congreso, en los medios de comunicacin y en algunos
espacios promovidos por asociaciones de la sociedad civil. Para su formulacin, la
Veedura present un proyecto de ley alternativo, como iniciativa legislativa
ciudadana respaldado por ms de 80.000 personas de diferentes regiones del pas y
de alrededor de 1.000 instituciones y organizaciones de la sociedad peruana.
Aunque la ley promulgada finalmente difiere en algunos puntos de la propuesta que
present la Veedura, sta ltima evalu el proceso de manera bastante positiva al
considerar que su actuacin hizo posible la incorporacin de importantes avances.
18

Estos tres ejemplos vienen a demostrar que el afn de proponer soluciones
alternativas a los defectos que se detectan suele estar presente en el nimo de los
observatorios latinoamericanos. En ocasiones, este carcter propositivo de ofrecer
nuevas pautas, modelos, tcnicas y estilos puede no concretarse en la prctica
pero, de hecho, forma parte de las aspiraciones de los observatorios de medios que
existen en Latinoamrica.
8) Diversidad y creatividad en sus actuaciones
Por lo dicho hasta ahora, resulta fcil entender que todos los observatorios
latinoamericanos compartan adems un fuerte compromiso con la accin.
Nuevamente la observacin se revela no como un fin en s mismo sino como un
medio, un primer paso que justifique el paso a la accin. En palabras de Rey, todos
los observatorios insisten en las conexiones entre la mirada y la accin:
La accin est informada por el ver que no es un fin en s mismo. En la Veedura
Ciudadana de Comunicacin Social del Per, la recoleccin pblica de firmas para
promover una nueva ley est relacionada con los procesos de conocimiento de la
opinin y con la credibilidad que la Veedura tiene entre ciudadanos y medios. En el
caso colombiano, el Observatorio que promueve el Proyecto Antonio Nario busca
que los medios conozcan sus formas de representacin del conflicto y se motiven a
buscar mejores estndares de calidad; en el venezolano se pretende no ceder a la
polarizacin o a la afiliacin de los medios a uno u otro de los sectores de la
contienda (Rey, 2003).
Tienen razn tambin Broulln, Hernndez Soto, Lpez y Pereira cuando subrayan
esta conexin entre las prcticas de observar y actuar:
La mayor parte de los observatorios no permanece estancada en la mera
contemplacin de la realidad meditica de la que informan, sino que participan,
directa o indirectamente, de iniciativas de reaccin ante las irregularidades
descubiertas (Broulln, Hernndez Lpez, y Pereira, 2005: 44).
Por poner un ejemplo, en el caso de la Veedura Ciudadana de Per las actuaciones
son varias y de naturaleza diversa. Entre las ms frecuentes se encuentran (Alfaro,
2005: 21-25):
a. monitoreo y vigilancia de medios
b. consultas ciudadanas
c. eventos pblicos ciudadanos
d. eventos de discusin pblica
e. capacitaciones o talleres educativos a voluntarios, periodistas, etc.
f. produccin de informacin impresa
g. aparicin en medios
h. participacin ciudadana desde la web
i. conversaciones y asesora sobre temas legales
j. apertura a relaciones bilaterales y de confianza con empresarios, expertos,
ciudadanos, asociaciones de padres de familia, organizaciones sociales, etc.
k. coordinaciones y motivaciones con las veeduras locales
l. lobby y relaciones polticas transparentes
m. evaluaciones del trabajo
En algunos casos, ese compromiso con la accin surge como resultado del hasto y
del cansancio con que se observa la situacin en la que se encuentran los medios.
Un hasto que les lleva a sentir que -de alguna manera- ha llegado el momento de
pasar a la accin.
Por lo dems y a pesar de que todos los observatorios comparten una estrecha
conexin con la accin varan -eso s- la naturaleza, intensidad y el grado de
incidencia en la prctica profesional.
19
Dicho de otra forma: aceptando que todos
tienen una fuerte conexin con la accin, no existen dos observatorios que trabajen
de la misma manera. En este sentido, lo que se observa ms bien es que la
necesidad de encontrar una mayor variedad en las actuaciones desafa la
creatividad de los promotores de los observatorios latinoamericanos.
9) Conviccin de la importancia de divulgar su actividad
En el apartado de actuaciones, ocupan adems un lugar preferente las relacionadas
con la divulgacin de su actividad. Los observatorios necesitan publicitar el
resultado de sus actuaciones a un pblico mayor buscando ejercer una pedagoga
crtica en lo relativo al consumo de medios. La divulgacin de sus actuaciones se
convierte as en una de las primeras y principales actividades que, en ocasiones,
llega a posibilitar las dems.
No poda ser de otro modo teniendo en cuenta que -como se dijo anteriormente-
todos los observatorios reconocen la importancia de la comunicacin. En numerosas
ocasiones, los observatorios estn integrados por periodistas -profesionales y
acadmicos- para quienes no resulta en absoluto extraa la idea de que tan
importante es tener un mensaje como saber comunicarlo. En palabras de Broulln,
Hernndez, Lpez y Pereira, el trabajo de los observatorios no es otro que dar a
conocer pblicamente, a travs de informes peridicos, los resultados de las
investigaciones realizadas (Broulln, Hernndez, Lpez y Pereira, 2005: 45).
Rey va ms all y afirma que otro rasgo importante que caracteriza a los
observatorios es lo que l denomina la devolucin de los resultados a los
ciudadanos y a los propios medios de comunicacin, as como los procesos de
apropiacin social de la reflexin que suscitan sus diagnsticos. Y cita la
experiencia de ANDI en Brasil:
Una experiencia muy interesante en este campo es la que ha desarrollado ANDI en
Brasil, que ha logrado posicionar el tema de los derechos de los nios, nias y
jvenes en las preocupaciones y agendas de los medios en ese pas, adems que ha
avanzado en acciones preactivas que buscan que medios y periodistas le concedan
cada vez ms importancia a este tema (.) Estas iniciativas son investigaciones que
buscan incidir en el conocimiento y la discusin pblica del tema, pero sobre todo en
el cambio de los modelos, sistemas y prcticas de construccin de la informacin
(Rey, 2003).
Nuevamente, vemos que tampoco se trata de divulgar por divulgar sino que
tambin esta actividad de divulgacin y de inclusin de los temas que les preocupan
en la propia agenda de los medios persigue tambin esa misma intencionalidad
reformista de la que se habl anteriormente.
Hay que decir adems que la divulgacin de la actividad puede estar dirigida de
manera exclusiva o complementaria a tres tipos de pblicos diferenciados:
a. acadmico, de investigadores y docentes, normalmente vinculados a
facultades de comunicacin a quienes se trata de ofrecer nuevos elementos
de juicio para sus anlisis
b. profesional, integrado por periodistas y directivos del mundo de la
comunicacin a quienes se trata de hacer las deficiencias que contienen los
productos que ofrecen y a quienes se sugieren algunas pautas de mejora, y
c. a un pblico ms general conformado por consumidores y usuarios de los
medios de comunicacin. En este caso, se persigue sobre todo una mayor
sensibilizacin hacia la necesidad de exigir un periodismo de calidad
Por ltimo, hay que tener en cuenta que si bien la exigencia de divulgar sus
actuaciones y el resultado de sus trabajos es comn a todos los observatorios, se
observa un alto grado de variacin en cuanto a los instrumentos que se utilizan para
ello. Todos los observatorios disponen por ejemplo de una pgina web pero algunos
cuentan adems con medios y publicaciones propias. Otros han ido diversificando
con el paso del tiempo los soportes que utilizan para divulgar su actividad, etc. As
se advierte, por ejemplo, en el caso de Observatorio da Imprensa en Brasil que
comienza su versin on line en el ao 1996, en 1997 estrena su versin impresa, en
1998 inicia sus emisiones en televisin a travs de un programa que todava se
transmite por la Red Pblica de Televisin, y, finalmente, en mayo de 2005 extiende
su voz a la radio mediante un programa en Radio Cultura FM, de Sao Paulo.
10) Predileccin por el empleo de las nuevas tecnologas
En cualquier caso -con independencia del pblico diferencial y de los soportes de los
que disponga cada observatorio- todos ellos muestran una clara preferencia por la
utilizacin de las nuevas tecnologas y de una manera muy especial por Internet.
Las razones que explican esta predileccin deben buscarse en su bajo coste, su gran
flexibilidad, accesibilidad, rapidez, facilidad para su manejo y en su alto grado de
penetracin en la sociedad.
Siguiendo a Christofoletti (2005b) los bajos costos y la facilidad para publicar los
contenidos han sido factores determinantes para que Internet se haya convertido en
un ambiente privilegiado para estas discusiones. Este hecho es por lo dems, muy
valorado teniendo en cuenta que muchos de los observatorios afrontan verdaderas
dificultades para sostenerse, dificultades que se agravan adems por su renuncia a
ser financiados por ciertos actores que puedan comprometer la imparcialidad de su
trabajo.
De esta forma, Internet se revela como el soporte tecnolgico con el que nacen los
observatorios y que les permite desarrollar sus actividades y divulgar su actuacin
con un alcance inimaginable para otros soportes y de una manera mucho ms
econmica. En concreto, dentro de Internet, el empleo de webs, blogs, as como el
envo de newsletters o boletines electrnicos son los instrumentos ms utilizados
por los observatorios para divulgar su actividad.
Adems, las nuevas tecnologas se revelan como instrumentos eficaces no slo para
difundir la actuacin de los observatorios sino que en numerosas ocasiones facilitan
el mismo proceso de seguimiento y monitoreo -por ejemplo de las ediciones on line
de los diarios- o hacen posible la coordinacin entre las partes en el caso de
aquellos observatorios que trabajan con socios ubicados en otras provincias (como
ocurre en la Veedura Ciudadana) o incluso en otros pases (como se advierte en la
Red ANDI-Amrica Latina).
Hasta aqu estos son los elementos comunes que comparten todos los observatorios
latinoamericanos por el hecho de serlo. A partir de aqu el resto son variaciones.
As, la actividad de los observatorios vara en funcin de diversas variables como su
origen, composicin, orientacin ideolgica, estructuras y modos de funcionamiento,
aspectos de los medios que investigan, instrumental metodolgico o sistematizacin
de su actividad. Pero ste ser ya el tema de un artculo posterior.
______
Notas:
1 Entre las ms destacadas la de Rey, 2003; Mattelart, 2005; Broulln, Hernndez, Lpez y Pereira, 2005;
Beltrn, 2005; Medios para la Paz, 2005 o Tllez, 2003.
2 En concreto, se trat de entrevistas en profundidad con los editores o mximos responsables de los
observatorios. Desarrolladas por va telefnica, las entrevistas partieron de un cuestionario semi-
estructurado. La fase de las entrevistas tuvo lugar entre mayo y septiembre de 2005.
3 La asociacin colombiana Medios para la Paz sostiene en este punto que los observatorios se
fundamentan sobre los pilares de la libertad de expresin, la libertad de informacin, el derecho a la
ciudadana y en el ejercicio de sta como derecho fundamental en la democracia participativa (Medios
para la Paz, 2005).
4 ste es el caso, por ejemplo, de Chomsky y Herman 1995; Sunstein, 1993; McManus, 1994; Bourdieu,
1997; Aug, 1993; Postman, 1991; Carey, 1999, pp. 16-22 o Wolton, 1999. Junto a ellos, se sita tambin
una larga lista de autores que, durante el siglo XX, han denunciado desde perspectivas igualmente crticas
el creciente potencial manipulador y amenazante de los medios. ste es el caso, por ejemplo, de
Lippmann, Horkheimer, Marcuse, Schiller, Packard o Habermas. Citado en Aznar, 1999b, p. 33.
5 Sobre la excesiva dependencia de los intereses comerciales por parte de los medios, puede verse, por
ejemplo, Wolton. Considera el autor que los periodistas occidentales luchan a menudo por la libertad
poltica como si sta estuviese amenazada cuando, en realidad, la lgica econmica es al menos tan
amenazante para la libertad de prensa como la represin poltica: En Occidente se ha desestabilizado el
medio profesional en treinta aos ms por la lgica econmica que por la presin poltica. Pero no se
atreve a reconocerlo (Wolton, 1999: 221).
6 Para Sampedro, pese a la percepcin ms o menos extendida de los periodistas como delegados de la
opinin pblica para vigilar las malversaciones del poder, lo cierto es que, en la prctica, la relacin entre
el poder poltico y meditico no es tanto de enfrentamiento como de cooperacin, por lo que, afirma, se
establece una cierta relacin simbitica entre el poder poltico y el meditico. (Cfr. Sampedro, 2000: 183).
7 Segn Christofoletti, esto est muy lejos de ser real en el caso brasileo: El dial de las radios contina
limitado, el telespectador comn tiene acceso a media docena de canales en televisin abierta, las
suscripciones a diarios y revistas son todava para pocos, el sistema de cable en el pas slo llega al 2% de
la poblacin, el acceso a Internet todava es un sueo para millones de brasileos. Las cifras impresionan
cuando se llega todava ms lejos: el 24% de las emisoras de radio y televisin estn sobre el control de
polticos, seis cadenas privadas de televisin renen 138 grupos que tienen en las manos 668 vehculos
electrnicos e impresos. Aunque la televisin llegue al 87.78% de los domicilios brasileos () apenas
esa media docena de grupos dominan un mercado de 3 billones de dlares norteamericanos, cerca del 39%
de las personas afirman no leer revistas o tener acceso a ellas menos de una vez a la semana. En el caso de
los diarios es peor: el 44% no leen o slo tienen acceso a ellos menos de una vez por semana () En
Internet () la inclusin digital est lejos de ser una realidad (Christofoletti, 2005a).
8 En concreto, se trata de las organizaciones integrantes de la Red Latinoamericana de Comunicacin
ALAI, ALER, AMARC, Proyecto Monitor de Polticas TIC en LAC de APC, OCLACC, Radipaz, WACC
y ADITAL. Al texto se sumaron ms de cien personas e instituciones que adhirieron al documento,
cuando se le dio lectura durante el Encuentro. Puede encontrarse una copia completa del texto en Sala de
Prensa, nm. 74, diciembre de 2004, en la direccin electrnica: www.saladeprensa.org/art574.htm, fecha
de consulta: 21 de septiembre de 2005.
9 Cfr. Otra comunicacin es posible, en Sala de Prensa, nm. 74, diciembre de 2004, en la direccin
electrnica: www.saladeprensa.org/art574.htm, fecha de consulta: 21 de septiembre de 2005.
10 As, segn Rey, otro de los rasgos que comparten los observatorios es exigencia para que los
ciudadanos puedan ser cada vez ms autnomos, la urgencia de participar en la construccin de agendas
pblicas as como en la democratizacin de las comunicaciones (Rey, 2003).
11 As, por ejemplo, el investigador belga Armand Mattelart ha defendido la existencia de este tipo de
instancias en las que ve una posibilidad de contrapoder desde la sociedad civil al poder de los medios. Con
su realizacin, estas experiencias vienen a demostrar que los ciudadanos estn tomando conciencia de la
capacidad de manipulacin que tienen los medios, debido en parte al proceso de creciente concentracin
de la propiedad de los medios como un fenmeno mundial (Alia2, 2005).
12 En palabras de Broulln, Hernndez, Lpez y Pereira: El derecho a la comunicacin supone tambin
que los usuarios de los medios de comunicacin multipliquen los observatorios y las veeduras sociales de
medios, para que la sociedad civil pueda vigilar y exigir a todos los medios -incluidos los medios
alternativos- que seamos mejores y democrticos (Broulln, Hernndez, Lpez, y Pereira, 2005: 45).
13 Segn la UNESCO, la educacin en medios i) permite que las personas comprendan los medios de
comunicacin que se utilizan en su sociedad y cmo funcionan, y adquieran habilidades sobre cmo
utilizar estos medios para comunicarse con otros, ii) garantiza que las personas aprendan cmo analizar,
reflejar en forma crtica y crear textos de medios de comunicacin, identificar las fuentes de los textos de
los medios de comunicacin, los intereses polticos, sociales, comerciales y culturales y sus contextos,
interpretar los mensajes y valores que ofrecen los medios de comunicacin, seleccionar el medio de
comunicacin adecuado para comunicar mensajes o historias propios y para llegar al pblico al que va
dirigido, obtener o solicitar acceso a los medios de comunicacin tanto para recibir como para elaborar.
Esta definicin de la UNESCO se publica en la conferencia de Viena Educando para los medios de
comunicacin en la era digital, en 1999. Por su parte, Gustavo Hernndez afirma que por educacin para
los medios se entiende a aquellas propuestas conceptuales y conjunto de prcticas y experiencias que
tienen como fin adiestrar a los educandos y/o participantes en un mtodo de lectura crtica del contenido
ideolgico de los medios masivos de difusin (cine, radio, televisin y prensa) () el objetivo central
consiste en fomentar la percepcin activa y crtica en nios y adolescentes ante los contenidos que
transmiten los medios masivos, en especial la televisin (Hernndez, 1998).
14 En concreto estos elementos incluyen: 1) establecimiento de pautas curriculares (nacionales o
regionales) por parte de las autoridades competentes, 2) programas de entrenamiento para profesores a
nivel universitario, 3) apoyo para los profesores -estadas, cursos de verano de actualizacin,
organizaciones nacionales a travs de las cuales los profesores puedan crecer y desarrollarse en su
especializacin escogida- y a travs de los que la propia especializacin se desarrolle y 4) recursos
educacionales para profesores -libros de texto, hojas de actividades, videos y otro material audiovisual,
posters, folletos adicionales necesarios para la docencia- desarrollados en colaboracin con todo lo
apuntado anteriormente.
15 Tal vez el observatorio europeo que ms se parezca a los latinoamericanos sea el Observatorio Francs
de Medios, tambin creado a partir del Foro Social Mundial y surgido oficialmente el enero de 2003 en
Pars. Conectado al Media Watch Global trata de proteger a la sociedad contra los abusos y las
manipulaciones, as como defender la informacin como un bien pblico y reivindicar el derecho de los
ciudadanos a ser informados. El espritu que mueve el website es el mismo explicitado por Ramonet:
rescatar la dimensin de contrapoder que la mayor parte de los medios han perdido. Los contenidos
difundidos se organizan en ocho secciones que van desde las acciones del propio observatorio pasando por
los anlisis de la prensa francesa y mundial, por encuestas, alertas y propuestas. Tambin tiene una fuerte
orientacin poltica e institucional, pero ofrece un diferencial: se propone realizar reuniones pblicas para
debatir los temas analizados.
16 Alfaro, en entrevista telefnica con la autora.
17 En concreto, las pautas que se ofrecieron a los empresarios y productores de televisin fueron: 1)
reformular y ampliar la programacin para nios y adolescentes, 2) adecuar la programacin infantil
adulta a los momentos de consumo infantil y adolescente, 3) conocer al pblico infantil y adolescente,
respetndolo y hacindolo participar creativamente, 4) tomar en cuenta a sus pblicos como sujetos de
derecho, 5) mejorar la calidad de la oferta con creatividad ligando entretenimiento con aprendizaje, 6) no
legitimar la violencia, 7) disponer de espacios para la participacin ciudadana, 8) entender que la
regulacin es necesaria porque seala los lmites para no hacer colisionar intereses de unos contra otros.
Entre las sugerencias que se ofrecen a los empresarios anunciadores en medios y agencias de publicidad se
encuentran: 1) tratar de invertir en programas donde el pblico est satisfecho, 2) continuar con el comit
tico y no financiar programas que atenten contra los nios, 3) promover, a travs de una fundacin, una
buena programacin infantil. Al Ministerio de Educacin, la Veedura le ofrece las siguientes pautas: 1)
entender la escuela como un lugar de comunicacin y participacin, 2) hacer del conocimiento un inters
apasionante y comunicativo, 3) emplear las nuevas tecnologas pero slo cuando haya un proyecto
comunicacional democrtico, 4) fomentar la educacin en medios, 5) que el Ministerio coordine con el
canal de televisin pblico para una propuesta innovadora en materia de programacin televisiva infantil.
A la familia peruana le sugiere: 1) seleccionar junto a sus hijos lo que se va a ver apostando as por un
consumo crtico y dialogado, 2) generar debates destinados a mejorar la demanda infantil y 3) no exponer
a nios susceptibles a programas que los daen. Finalmente, a la sociedad civil se le sugiere promover una
discusin pblica para nuevos patrones de una oferta televisiva de calidad desde las audiencias. Para un
conocimiento ms profundo del contenido de estas pautas as como de los detalles de la investigacin,
puede consultarse Alfaro, 2002.
18 Algunos de los ms importantes, la promocin de la participacin ciudadana o la creacin de un
Consejo Consultivo de radio y televisin en el que participan representantes de instituciones de la
sociedad civil y al que se otorga un rol estimulador. Cfr. Acevedo, 2005: 20-26. Para un conocimiento ms
detallado de todo el proceso de creacin de esta nueva Ley de Radio y Televisin, puede verse Alfaro,
2005.
19 Segn Rey, hay observatorios que buscan incidir en la generacin de leyes mucho ms modernas y
democrticas en materia de medios e informacin como, por ejemplo, el de Mxico, mientras que algunos
como el de Venezuela intentan observar permanentemente la informacin proporcionada por los medios
de comunicacin en un periodo particularmente turbulento de la historia poltica, social y comunicativa
del pas.
_____________________
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* Susana Herrera es doctora en Comunicacin por la Universidad de Navarra (Espaa). Es autora de la
tesis doctoral La participacin de la audiencia en la radio espaola: evolucin, evaluacin e
implicaciones para la prctica profesional. Estudio del caso de RNE Radio 1 (1999/2000), trabajo con el
que gan el Premio Extraordinario de Doctorado (2002/2003). En la actualidad, trabaja en la Facultad de
Comunicacin de la Universidad de Piura (Per) y en su investigacin analiza las relaciones entre los
medios y la sociedad. Es colaboradora de SdP.