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4e

PIERRE SE QUERLON & CHARLES VERRIER


Les
Amours de
Leucippe
et de Clitophon
ROMAN D'AVENTURES
D'APRES AGHILLES TATIUS
DEUXIEME EDITION
PARIS
SOCIT DV MERCVRE DE FRAN(^>^0'^*^Q^<f
XXVI, RVE DE COND, XXVI
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J^^*\.
MCMiv a
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alo^'i
IL A ETE TIRE DE CET OUVRAGE :
Dix exemplaires surpapier de Hollande, numrots de 1 10.
JUSTIFICATION DU TIRAGE
Droits de traduction et de reproduction rservs pour tous pays,
y
compris
la Sude et la Norwge.
HENRI DE REGNIER
ET
A LA MMOIRE
DE
JACQUES GOMINGEOIS
ET AUSSI
A CELLE
DE
MADAME DE VILLEDIEU
P.
Q.
ET G. V.
LES AMOURS DE LEUGIPPE
ET DE CLITOPHON
DES MEMES AUTEURS :
La Princesse a l'Aventure, conte 1 vol.
OUVRAGES DE PIERRE DE QUERLON :
La Liaison Fcheuse, roman 1 vol.
Les Joues d'Hlne, roman 1 vol.
Les Tablettes Romaines 1 vol.
Le Bandeau, un acte
, .
1 plq.
Rmy de Gourmont, essai 1 plq.
L'Activit artistique 1 plq.
OUVRAGES DE CHARLES VERRIER :
Les Epigrammes d'Ausone (traduction). , . 1 vol.
En prparation :
Julie Petite Fille Roman.
Le Bouquet de Clair-Bassin Pomes.
Est jocus in nostris, siint sria multa, libellis
Stoiciis has partes, lias Epicurus agit.
Salva inihi veteruni maneat diun rgula morum
Ludat permixis sobria Musa jocis.
(D. M. Ausonii Epgrammata
IX. De suis poematis.)
Sur quoy il est remarquer que lorsque les
habiles gens peschent, c'est toujours par la recherche
de quelque beaut ...
(COLSON.)
PROLOGUE
EUROPE ENLEVEE. COMME ELLE EST PEINTE
DANS LE TEMPLE DE VENUS. l'aUTEUR REN-
CONTRE GLITOPHON ET LE MNE DANS UN
HOSQUET.
Il
y
a dans le Temple d'Astart, Sidon,
un trs grand Tableau peint o Ton voit
la fois la terre et la mer et qui figure
Europe enleve.
Dans un pr, une troupe de vierges des-
cend vers la mer o nage le taureau blanc
qui porte la jeune fille Europa. C'est un
pr tout rempli d'herbe, o des narcisses,
des rosiers et des myrtes sont arrangs
en belles corbeilles. 11 est entour de
massifs d'arbres dont les rameaux et le
feuillage s'enlacent de telle sorte qu'ils
l'ombragent comme un toit.
Outre que le soleil est parfaitement re-
prsent, le peintre a encore feint l'ombre
avec un tel souci et une telle subtilit que
les rayons ne traversent les arbres qu'en
2
12
LES AMOUIIS DE LEUCIPPE
certains lieux du bois et par d'troites
issues que Tartisan leur a mnages. Parmi
les bosquets, serpente un ruisseau plein
de joncs, qui reflte les oiseaux du ciel
et au bord duquel est le jardinier qui
distribue les eaux.
Cependant les jeunes filles montrent
une grande frayeur. Les bras en l'air, les
cheveux dnous sous leurs couronnes,
elles se sont avances dans la mer; et
leurs tuniques retrousses laissent briller
leurs jambes nues.
On voit les vagues qui sont rouges
prs du rivage et bleues la haute mer.
Un grand rocher s'lve au-dessus des
jardins; les vagues s'talent sur le sable
et l'cume blanchit le bas du rocher.
C'est au milieu de la mer qu'est peint
le taureau blanc. 11 nage en battant les
flots. La jeune fille Europa sur sa croupe
ne se tient point la manire des cava-
liers, mais bien assise de ct les jambes
pendantes. Le vent soulve son manteau
et dcouvre la chemise de lin qui la revt
jusqu'aux cuisses et dont la toile est si
ET DE CLITOPHON
13
tnue qu'elle laisse voir ses belles formes;
et

comment un artisan a-t-il pu avoir
tant d'habilet et de soins ?

au travers de
la chemise on voit le contour de son ven-
tre troit et poli, le dessin menu de son
nombril, et, dans une ombre propice, la
rondeur et le pli secret de son giron. Ses
hanches sont larges et bien poses. La
ceinture qui tient son manteau serre un
peu sa poitrine en rapprochant Tun de
l'autre ses petits seins. Ses bras tendus
retiennent un voile lger, qui volte der-
rire sa nuque, et qui reprsente dans
l'esprit du peintre le souffle de la brise :
ainsi le voile se tient en l'air, gonfl et
tendu, comme si, la vrit, le taureau
courait dans la mer en allant contre le vent.
Des dauphins sautent autour du taureau,
et l'Amour, avec un air effront, le car-
quois sur l'paule, se tourne vers Jupiter,
et lui montre la route en tenant deux
mains son gros flambeau.

Telle est donc, m'criai-je, la puis-


sance de l'Amour : un enfant exerce un
tel empire sur le ciel, la terre et la mer ?
14
LES AMOURS DE LEUCIPPE

Nul le sait mieux que moi, dit un


jeune homme qui visitait aussi le Temple
de Vnus, et ce Tableau semble avoir t
peint pour me rappeler les disgrces dont
l'amour s'est plu m'accabler.

Que t'est-il arriv, jeune homme,


lui dis-je? Aussi bien tu ne m'as point
l'air ennemi des mystres de ce dieu.

Tu rveilles tout un essaim de pa-


roles, me rpondit-il, car mes aventures
sont pareilles un rayon bien fourni.

Ne t'en inquite point, lui dis-je, et,


si tes aventures sont longues, veuille me
suivre en cet endroit propice.
Et le prenant par la main, je le condui-
sis dans les jardins qui entouraient le Tem-
ple de Vnus, o plusieurs platanes fort
touffus embellissaient le lieu de leur om-
brage, et le long duquel coulait une eau
pure et froide comme si elle venait d'tre
tout frachement dgele de la neige.
Je le fis asseoir sur le banc d'une ton-
nelle de fer dor, et :

Je t'coute, lui dis-je, cette retraite est


plaisante et convient aux rcits d'amour.
LIVRE PREMIER
OU DU FIGUIER
CLITOPHON COMMENCE AINSI
Mon pre Hippias avait un grand nom-
bre de femmes. C'tait un des principaux
magistrats de la ville de Tyr. Ses vaisseaux
chargs de moutons allaient et venaient
entre tous les ports de l'Archipel et de
la Grande Grce
;
il faisait lui-mme
chaque anne un voyage lointain dans les
contres voisines des marais Motides et
de la mer Hyrcanienne, ou par del le
Golfe de la Perse jusqu'au bord de la mer
des Indes.
C'est pendant une de ces expditions
qu'il m'eut d'une femme du Caucase que
ses hommes avaient enleve sur les rives
de la Colchide. Cette femme mourut en me
mettant au monde^ et on m'appela Clito-
i8
LES AMOURS DE LEUCIPPE
phon, du nom de la ville de Glitophe o
elle tait ne.
Mon pre me fit lever avec sa fille,
Calligone, qui tait plus ge que moi
de deux ans, par TafFranchi Satyre, dans
une petite maison qu'il avait sur le bord
de la mer.
II
LE FIGUIER
C'est dans cette maison et dans son
jardin que j'ai pass mon enfance avec la
petite Calligone.
Satyre nous faisait peler l'inscription
de la porte de la cour, et il nous appre-
nait crire avec un long roseau au revers
des papiers sur lesquels il faisait les
comptes de la maison. 11 tait habile
tresser les paniers, cuire des galettes
de chenevis, faire des sandales avec des
feuilles de palmier, tailler les arbres et
ET DE CLITOPHON
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crire de longues histoires qu'il nous
faisait recopier.
Il arrosait toute la journe dans le po-
tager. Coiff d'un large chapeau de toile
jaune, il allait vite en boitant du bassin
rond o il remplissait ses arrosoirs, au
mur blanc et plein de soleil le long du-
quel s'talaient en croix les espaliers
dont il prenait grand soin.
11
y
avait, dans un coin du jardin, un
grand figuier d'Anatolie dont le tronc
creux formait des cachettes o Galligone
enfouissait ses poupes d'argile. C'tait
l que nous jouions.
Calligone avait une petite robe ronde
avec deux trous pour les bras, et elle la
retroussait tout autour de sa ceinture
pour grimper l'arbre
;
elle avait les jam-
bes nues
;
l'ombre des grandes feuilles
remuait sur nous.
Nous essayions d'attraper les poissons
qui taient dans le bassin o il
y
avait un
bouillon d'eau, et auprs duquel on nous
dfendait d'aller; Calligone tentait vaine-
ment de les saisir avec ses doigts, et je
20
LES AMOURS DE LEUCIPPE
me couchais plat ventre pour les pren-
dre dans mon bonnet de laine rouge.
Satyre avait pour amie une ngresse
qui venait nous voir souvent. Elle nous
donna un pigeon de bois bleu qui avait
des yeux de corail.
III
LE TOIT
Notre maison avait un toit rond peint
la chaux autour duquel tait une balus-
trade.
Un jour qu'on nous avait laisss seuls,
nous
y
montmes. L'escalier tournant
tait noir et troit
;
quand nous fmes
arrivs en haut nous fmes blouis par
l'clat du ciel sur la mer et sur les toits
blancs de la cit.
Les flots violets et mouvants semblaient
surplomber la ville de toutes parts. Le
vent faisait voler nos robes. Nous nous
ET DE CLITOPHON
21
cramponnions la balustrade. Des bateaux
dont les grandes voiles jaunes et rouges
ballottaient, gagnaient rapidement la haute
mer, restaient un moment immobiles sur
l'horizon, puis disparaissaient.
Le plus haut point de la ville tait le
temple d'Astart dont le toit de cuivre
brillait comme un bassin au soleil. Tout
autour s'tageaient des toits pointus en
forme de pyramide, des dmes et des
colonnades, des terrasses o flottaient
des tentes barioles et o se balanaient
des platanes. Dans l'ombre des maisons,
les jardins pleins d'arbres paraissaient
noirs.
Le port tait rempli de bateaux dont les
mts s'enchevtraient les uns dans les
autres.
Nous entendions le cri des porteurs
d'eau dans les rues et le bruit des cha-
riots.
Nous regardmes notre jardin, ses
espaliers, ses bassins ronds, le figuier;
et nous vmes Satyre qui courait de tous
les cts notre recherche.
22
LES AMOURS DE LEUCIPPE
IV
L\ CUISINE
Quand Satyre, l'heure du repas, ve-
nait nous chercher dans le jardin, il avait
toujours les mains moites et mouilles.
Nous allions dans la cuisine qui tait
noire et o le bruit des voix et des cuelles
rsonnait. Nous mangions Tun prs de
l'autre une grosse table pose sur des
trteaux. Satyre nous servait, son chapeau
sur la tte. La pice tait tide et pleine
d'une odeur d'anis et de ptisserie chaude.
Il
y
avait sur des planchettes ranges
le long des murs des fromages qui s-
chaient, des galettes, des pots de terre et
une grande bassine de cuivre brillant.
Du plafond pendaient des ficelles
noires des claies rondes o mrissaient
des figues et des prunes.
Au-dessus de nous la petite fentre
grillage n'clairait que le mur d'en face
ET DE CLITOPHON 23
avec les bouteilles d'huile et la range
des moules pte.
Prs de la porte il
y
avait une poule,
dans une cage de bois
;
quand nous fai-
sions du bruit, elle nous regardait.
Dans le fond de la cuisine tait assise
la grosse ngresse de Satyre; elle avait un
foulard vert nou en cornes autour de la
tte, et une robe violette qui laissait voir
une de ses mamelles. Son visage se con-
fondait avec le mur fumeux du four.
Satyre, tout en nous servant, mangeaitdu
fromage avec son couteau , et buvait mme
une cruche qui avait la forme d'un chien.
La ngresse faisait du filet en chanton-
nant et en claquant la terre avec son pied
nu. Ses yeux blancs et noirs tournaient.
Elle remuait la tte et ses anneaux d'or
brimbalaient ses oreilles.
Y
HIPPIAS RICHEMENT VTU
Une fois, nous jouions dans le jardin,
24
LES AMOURS DE LEUCIPPE
auprs du figuier. Nous vmes se promener
avec Satyre un homme richement vtu
qui l'accompagnait en boitant. Il regar-
dait les espaliers, les carrs de lgumes
bords d'oseille, les choux aux grandes
feuilles bleues et boucles, les grenadiers
rouges et les pruniers dont les branches
gluantes retombaient sur les corbeilles
de fleurs.
Il vint jusqu' nous. Satyre nous dit que
c'tait notre pre Hippias. Il s'assit sur
le banc.
Il avait chaud et s'essuyait le visage
avec son bras nu. Il mordait avec ses
belles dents une poire que Satyre lui avait
donne. Nous regardions avec tonnement
sa robe blanche brode et ses chaussures
de peau.
C'tait un petit homme brun aux larges
paules; ses gestes taient souples, son
front tait chauve, son visage reluisait
sous les parfums
;
ses paupires muscles
taient peintes, et il suivait tous nos gestes
avec ses grands yeux mobiles. De temps
en temps, il soulevait avec la main sa belle
ET DE CLITOPHON
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barbe noire annele et brillante, et il la
laissait retomber sur sa poitrine. Il avait
pos sur ses genoux sa longue canne rouge
crosse d'or. Tous ses doigts taient
chargs de bagues et les poils de ses mains
retombaient par-dessus les pierreries.
Il appela Galligone et l'ayant prise entre
ses jambes, il caressa ses cheveux roux
et la flatta longtemps. Il ne prta pas
une grande attention ma prsence. Je
continuais de jouer avec le pigeon de
bois, et je les regardais la drobe.
Puis il s'en alla.
VI
LE BEAU POISSON DE MER
Quelquefois nous allions pcher dans
les herbes et dans les roseaux marins que
les flots rejetaient continuellement sur le
sable du rivao:e. Lansrresse nousaccom-
pagnait. Tandis que nous pchions, Calli-
26
LES AMOURS DE LEUCIPPE
gone et moi, avec de courtes fourches,
elle entrait dans l'eau sans quitter sa robe
et s'y plongeait jusqu'au cou en chantant
tue-tte.
Au bas de notre jardin le rivage tait
courbe. Il
y
avait autour de nous des mai-
sons dont les petits murs bas descendaient
jusqu' la mer. La mer tait toute dore.
Un jour nous vmes un gros poisson
qui fuyait dans un trou de roche. Nous
le poursuivmes. Nous appelmes la
ngresse qui se baignait. Elle accourut,
s'accroupit dans l'eau devant le trou et,
au moment o le poisson sortait, elle par-
vint le prendre dans sa robe.
Nous le portmes avec de grands cris
dans le jardin et nous le posmes dans
l'alle pour le faire voir Satyre.
C'tait un beau poisson tout gris et
tachet, avec la tte rouge, semblable
ces thons de terre cuite que les pcheurs
Icariens suspendent dans le petit temple
de Pompile. Son ventre blanc et vein
remuait comme un sein de femme. Les
nageoires de son dos taient vertes et
ET DE CLITOPHON
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molles et retombaient sur un de ses flancs,
et celles de sa queue avaient leurs extr-
mits deux dents pointues. Ses yeux
avaient des pupilles roses entoures de
cercles noirs et jaunes et ils taient ronds
comme des roues de char. Il ouvrait et
fermait par saccades ses oreilles cail-
leuses, et il sursautait sur le sable en
ouvrant sa gueule arme de barbillons.
Nous riions en battant des mains. Satyre
passa un lien d'osier travers ses oues
et nous dit :

Prenez-le et portez-le votre pre.


VII
LA MAISON DE MON PERE HIPPIAS
La maison de mon pre Hippias tait au
coin d'une belle place sur l'un des points
les plus levs de la ville. On entrait par
une petite porte ronde dans une cour pave
de grandes dalles, au milieu de laquelle
tait un bassin de briques avec un jet d'eau.
28
LES AMOURS DE LEUCIPPE
De part et d'autre du bassin, deux por-
tiques se faisaient face, soutenus par des
colonnes carres que drapaient mi-hau-
teur descharpes jaunes et violettesnoues
en triangle.
Sur les chapiteaux couronns d'angli-
ques et de feuilles de cleri, deux cygnes
de pierre, aux ailes entr'ouvertes, soute-
naient sur leur dos un petit auvent de
tuiles.
On voyait sous les portiques deux sta-
tues de femmes dont la chevelure et les
vtements taient peints. L'une tenait un
panier de fruits et l'autre deux flambeaux.
Le long du mur taient rangs, dans
l'intervalle des fentres, des termes tte
d'antilope, et, sur des colonnes, de petites
victoires sans ailes qui prsentaient des
couronnes.
Nous entrmes dans un grand couloir
froid et sonore. Satyre nous poussait
devant lui. Je soulevais de toutes mes
forces par ses liens le gros poisson qui
me battait les jambes avec sa queue. Cal-
ligone me tenait par mon manteau.
ET DE CLITOPHON
29
Nous arrivmes une petite cour int-
rieure entoure d'une galerie o donnaient
les appartements.
Un esclave arrosait les dalles. Accrou-
pies par terre, des femmes faisaient des
matelas. Des ngres passaient prs de
nous, vtus de caleons de toile raye.
Nous demandmes Hippias. On nous
indiqua une porte dont nous soulevmes
le rideau.
C'tait une manire de boudoir carr,
pav de pierres blanches et noires, clai-
r par une fentre grille. Dans le fond
tait assise, sur un haut canap, dans
l'ombre d'un dais, une belle femme nue
qui mangeait des amandes.
Satyre s'avana vers elle et lui parla.
Nous restmes prs de la porte, contre
le mur. Je serrais sous mon bras le pois-
son visqueux qui ne remuait presque plus
mais qui glissait. Sur le bas du mur taient
peints en perspective des panneaux d'un
jaune clatant, et le long du plafond, des
branches d'olivier et des pommes de pin.
Prs du canap, il
y
avait une petite table
30
LES AMOURS DE LKUCIPPE
recouverte d'un linge blanc sur laquelle
tait une corbeille de terre cuite pleine
de fruits. De chaque ct de la fentre on
avait figur des feuilles de figuier et des
coings dans deux coupes de cristal trans-
parent.
Satyre revint vers nous et nous dit que
cette femme tait Mammea, la matresse
de notre pre. Elle sauta bas du canap
et courut vers nous en battant des mains;
elle prit le beau poisson par son lien et
l'leva en Tair en riant aux clats. Puis
elle le posa sur le carreau et nous dit
qu'Hippias allait bientt venir.
Quand il entra, Hippias nous considra
avec tonnement. Il nous embrassa. Il
retournait le poisson avec son pied. Il
parla longuement Satyre.
Nous regardions Mammea qui tait re-
monte sur son canap et qui nous riait
avec ses dents. Elle avait recommenc de
manger des amandes. Elle jetait les cosses
par terre.
Hippias se retourna vers nous.

Je vous garde, dit-il.


ET DE CLITOPHON 31
YII
LE PAON DORE
On confia Galligone aux femmes, et on
me donna une chambre du ct des jar-
dins.
Quand j'en ouvris la porte, un paon
dor qui
y
tait entr s'envola lourdement,
se posa sur le bord de la fentre et s'a-
battit dans le jardin en criant.
Ma chambre tait troite et longue.
Satyre couchait dans la pice voisine. Il
devait m'apprendre le calcul des Egyp-
tiens, la musique et la dclamation.
Pendant le repas mon pre me dit qu'il
dsirait que je vcusse auprs de lui jus-
qu' Tge o je pourrais pouser ma sur.
Je regardais Mammea qui riait toujours
en me parlant. Mippias semblait l'aimer
beaucoup. Elle avait les cheveux coups
au-dessus des sourcils et relevs sur la
32
LES AMOURS DE LEUCIPPE
tte en un chignon d'o retombaient au-
tour de ses paules de grandes boucles.
Elle tait couche sur son bras gras. Hip-
pias la caressait en mangeant, et flattait
avec la main son dos nu.
Je l'aimais bien. Elle tait gaie et douce
avec moi. Une fois, je Tallai voir dans sa
chambre : elle m'embrassa. Un autre jour,
la fin du repas, elle me donna en ca-
chette une petite bourse pleine de pices
d'or.
IX
LA NGRESSE ET LE PATRON DE BARQUE
Un soir. Satyre qui sortait toutes les
nuits, rentra de bonne heure. Il vint dans
ma chambre et s'assit sur mon lit.
Il n'tait pas ivre comme il avait accou-
tum. Je levai la mche de la lampe pour
le voir. Sa figure jaune tait toute tire,
et sa bouche lippue et rase tremblait. Il
avait quitt son chapeau de toile. Il me
ET DE CLITOPHON
33
dit que la ngresse tait partie avec un
patron de barque pour l'Egypte.
Je le consolai de mon mieux. Je lui dis
que la ngresse n'tait point belle et qu'il
ne manquerait pas de trouver une autre
femme plus jolie
Il resta un moment sans rien dire, puis
il s'en alla, en me promettant de me mener
un soir dans un cabaret du port.
X
LES CABARETS DU PORT
Satyre avait une grande flte de bois dur
et luisant, toute noircie autour des trous.
11 jouait longtemps le soir sa fentre.
J'allais ct de lui et je l'coutais.
Le bruit de sa flte se mlait celui
des eaux dans le jardin. Parfois un paon
rveill remuait dans les arbres, et se
retournait sur une branche d'o l'on voyait
pendre obliquement sa queue.
34
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Ce soir-l, Satyre tout triste joua tard
dans la nuit. Puis il posa sa flte et il
me dit :

Allons.
Ayant pris nos manteaux, nous part-
mes
;
Satyre dit quelques mots au portier
et nous gagnmes le port.
Les ruelles qui
y
descendaient taient
noires et troites avec un ruisseau au
milieu. Les toits se rejoignaient au-des-
sus de nos ttes. Les fentres des mai-
sons taient grilles. Des lanternes taient
accroches,

et l, la vote d'une
porte basse. Des femmes demi nues
nous faisaient signe.
Le cabaret o nous allions tait au coin
du port. Le quai encombr de tonneaux
et de sacs en tas, tait dsert. Nous enjam-
bions les cordes qui retenaient les bateaux
aux murs des maisons. L'eau huileuse tait
immobile. Nous entendions des cris, des
chants et une grle musique de corne-
muse qui venait du cabaret.
Nous tirmes la porte et nous nous
trouvmes tout coup dans une grande
ET DE CLITOPHON
35
salle basse, pleine d'une odeur de femmes
et de nourriture o des gens criaient
tue-tte sous des lampes qui pendaient
du plafond. Il
y
avait l des matelots et
des soldats qui buvaient de la bire au
miel avec de grosses filles aux visages
rouges et boursoufls. Des Libyens, ac-
croupis sur des nattes, mchaient. Debout
contre le mur, des Egyptiens regardaient
de biais, sans tourner la tte, une petite
fille maigre qui dansait entre les tables.
Nous nous assmes au bout d'un banc,
prs de la joueuse de cornemuse. Elle
tait grande et brune et paraissait ge.
Son bras osseux pressait le sac de peau
et ses doigts noirs couraient le long du
buis. Elle jouait un air connu des bate-
liers de TArcliipel et que les matelots
accompagnaient de la voix, de temps en
temps.
Satyre appela par son nom une fille qui
nous apporta des piments doux l'huile
dans un pot de terre, et deux cruches de
vin tide. Elle s'assit auprs de nous;
elle tait petite et robuste : sa chemise
36
LES AMOURS DE LEUCIPPE
rouge dcouvrait ses seins ronds et s'ar-
rtait aux genoux. Elle prenait au creux
de sa main des bonbons suants et poi-
vrs, qu'elle suait en regardant Satyre.
Il buvait. Il n'tait plus triste et il me
disait de chanter avec les autres.
Les ngres grossiers et joyeux nous
interpellaient avec leurs bouchs pleines
de feuilles. Sur des figures dessines
terre, ils dplaaient des carrs de bois.
Ils avaient avec eux une fille blanche qui
filait et qui poussait des cris aigus. Je la
regardais : elle tait belle et grande com-
me Mammea.
A ce moment, un soldat ivre prit une
femme par le milieu du corps et la lana
dans le jeu. Les ngres sautrent sur leurs
pieds en vocifrant et poursuivirent le
soldat qui se sauva dans la rue.
Je courus la belle fille qui tait res-
te toute seule et je lui demandai de venir
boire avec moi. Elle laissa l son mtier
et me suivit.
Satyre tait all manger et jouer aux
ds avec des servantes.
ET DE CLITOPHON
37
La belle fille se mit cheval sur un de
mes genoux. Je la caressais timidement.
Elle se recula un peu pour me regarder.
Puis elle se pencha et m'embrassa en sou-
riant. Elle tenait son visage prs du mien
et ses dents taient pareilles celles de
Mammea. Son corps tait lourd et chaud
ma jambe. Je me relevai tout d'un
coup. La fille me prit par la main et
m'emmena.
XI
LE MESSAGE
Sur ces entrefaites, mon pre reut de
Byzance un message :
SosIrate son
frre Hippias, salui. Les
armes de Thrace enveloppent Byzance^ je
t'envoie Leucippe, ma fille^etPanthla^ ma
femme; prend soin d'elles, je te prie
^
parce
quelles me sont chres.
38
LES AMOURS DE LEUCIPPE
XII
CLITOPHON, AYANT VU LEUCIPPE, l'aIME
Nous courmes au port et nous
y
trou-
vmes assembls les esclaves et les ser-
vantes de la maison de Sostrate.
Au milieu d'eux, de belle et grande
stature, vtue d'une robe prcieuse, une
jeune fille arrta mes regards. Elle avait
prcisment la grce et la beaut d'Eu-
ropa sur le taureau. Sous l'arc noir de ses
sourcils, son regard tait timide et gai
;
ses cheveux retombaient en anneaux
blonds
;
ses joues blanches s'avivaient
aux pommettes d'un vermillon semblable
celui dont les femmes lydiennes ont
coutume de teindre l'ivoire.
C'est pourquoi je sentis aussitt que
j'tais amoureux de Leucippe.
ET DE CLITOPHON
39
XIII
APOLLON ET DAPHNE
Un repas nous attendait dans nos de-
meures. Nous nous mmes table deux
sur chaque lit : mon pre et Mamma sur
celui du milieu, et Leuoippe ct de
moi.
Accoud sur le bord du lit, le corps
pench en avant, je ne me lassais pas
de contempler la jeune fille. Sa vue m'oc-
cupait entirement. Je ressemblais un
homme qui rve qu'il est table. Je
regardais si continuellement Leucippe,
qu'il fallait bien que je surprisse quel-
ques-uns de ses regards. Ce fut l tout
mon repas.
Aprs que les tables furent enleves,
un jeune enfant vint jouer de la cythare.
Il prluda en frlant les cordes avec la
main, faisant entendre je ne sais quel
40
LES AMOURS DE LEUCIPPE
son grle et doux, auquel se niLait le
bruit des doigts sur les cordes. Puis du
plectre il donna quelques accords sur
la cythare et commena de chanter, en
s'accompagnant, les plaintes d'Apollon
Daphn fuyante.
Le dieu la poursuit, amoureux et plein
de colre. Elle fuit. Il va l'atteindre. Il la
tient presque entre ses bras. Or la jeune
fille est change en un laurier, et Apollon,
d'une de ses branches, se tresse une cou-
ronne amoureuse.
Et quand l'enfant eut cess de jouer de
la cythare, il se trouva que sa chanson
avait ajout un feu plus ardent aux flam-
mes allumes de mes amours.
XIV
CLITOPHON RVE
Les convives, ayant mesur leur plaisir
la capacit de leur estomac, ne tardrent
point se retirer.
ET DE CLITOPHON
41
Quant moi, je n'tais ivre que d'amour.
J'allai me coucher, mais je ne m'endormis
point. De mme que les blessures sont plus
poignantes la nuit, parce que le corps
qui repose a tout loisir de sentir la souf-
france, de mme, dans le silence et dans
le calme de la nuit, s'battent plus folle-
ment les penses de l'amour.
Je ne pensais qu' Leucippe. Et quand,
de temps en temps, je m'endormais un
peu, l'image de Leucippe ne me quittait
pas. Je m'entretenais familirement avec
elle, nous jouions, nous mangions en-
semble. Je la touchais, je gotais plus de
plaisir que je n'en avais prouv le jour,
car je la baisais souvent, et les baisers
taient vritables.
Le serviteur qui vint m'veiller m'affli-
gea, et m'tant lev, j'allai dessein me
promener dans l'antichambre. Je tenais
la main un livre que je lisais la tte bais-
se. Chaque fois que je passais devant la
porte, je levais les yeux vers Leucippe,
et quand je ne la voyais plus, je pressais
le pas pour me retrouver plus tt devant
42
LES AMOUIIS DE LEUCIPPE
la porte et pour contempler de nouveau
la belle jeune fille.
XV
CLITOPHON A UN COUSIN QUI AIME
UN PETIT GARON
Aprs avoir fait quelques tours et
m'tre pntr de sa prsence et de sa vue,
je partis dans une grande agitation. Pen-
dant trois jours ce feu ne fit que s'accro-
tre.
J'avais un cousin nomm Glinias, plus
g
que moi de deux ans, et dj initi
aux mystres de l'amour. Il tait pris d'un
jeune garon nomm Gharicls, et telle
tait sa libralit envers lui, qu'un jour
qu'il avait achet un cheval et que son
jeune ami en avait fait l'loge, il le lui
avait donn sur-le-champ.
J'avais coutume de le railler de perdre
son temps l'amour, et de se rendre
esclave de ses plaisirs. Mais il souriait
ET DE CLITOPHON
43
malicieusement, secouait la tte, et me
disait :

Et toi aussi, je veux un jour te


voir esclave.
Je l'allai trouver dans ma dtresse. Je
l'embrassai et m'tant assis :

Glinias, lui dis-je, te voil veng de


mes railleries: moi aussi, je suis esclave.
Glinias battit des mains et vint m'em-
brasser en riant joyeusement.
Je lui racontai alors commentj'avais vu
la jeune fille et combien je l'aimais, et
sentant qu' ce rcit le dlire s'emparait
de moi :

Glinias, m'criai-je, je ne sau-


rais endurer l'excs de mes maux. Toi qui
es plus vers dans les mystres du dieu,
conseille-moi.
XVI
SUITE DES AMOURS DE GLINIAS ET DE
CHARICLS

En cette matire, dit Glinias, ne


cherche pas rien apprendre d'un autre.
44
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Va au but sans mot dire, ne parle jamais
une jeune fille de ce que tu veux obte-
nir d'elle : un jeune garon et une ma-
tresse ont la mme pudeur; quelque
disposs qu'ils soient aux plaisirs de l'a-
mour, ils ne veulent point entendre parler
de ce qu'ils prouvent. C'est le nom
de
la faute qui leur fait peur. Une jeune fille
supporte les caresses et les timides attou-
chements par lesquels son amant essaie
ses dispositions : ses gestes ne tardent pas
trahir qu'elle se rend. Mais elle s'effa-
rouche de la moindre demande.
Prends donc pour rgle le silence,
comme dans les mystres. Approche-toi
et embrasse-la doucement
;
car le baiser
de l'amant est une demande, si celle qu'il
aime est dispose cder; si elle rsiste,
elle verra du moins dans ton geste une
supplication.

Hlas! mon cherClinias, lui dis-je, je


crains que mon succs mme ne soit pour
moi la source des plus grands maux...
Je parlais encore lorsque Charicls en-
tra. Clinias le prit sur ses genoux, et je
ET DE CLITOPHON 45
pus voir ce que c'taient que les tendres
baisers de deux amants.
XVII
LE BEAU JARDIN
Derrire la maison de mon pre Hip-
pias, tait un beau jardin carr.
II tait clos tout alentour d'un mur bas
d'o s'inclinait un toit de briques vernies,
abritant une colonnade quadrangulaire.
Les plantes les plus varies s'y pressaient;
leurs branches touffues retombaient l'une
sur l'autre, mlant confusment les fleurs,
les fruits et les feuilles, tant il
y
avait l
d'arbres et d'arbrisseaux, et tant ils
taient pais et verdoyants. D'une treinte
familire le lierre embrassait l'ormeau.
Ailleurs la salsepareille couronnait le pin.
La liane blonde enlace aux branches
d'un platane pendait et se balanait comme
une tresse. De chaque ct du bosquet,
46 LES AMOURS DE LEUCIPPE
des vignes, soutenues par des tiges de
roseaux, alignaient leur feuillage luisant.
Les grappes mres et gonfles ressem-
blaient travers le treillage de leurs
tuteurs, aux anneaux d'une chevelure
boucle. L'ombre des feuilles balances
en l'air, se jouait sur le sol o brillait le
soleil. Et, au milieu d'une si riche ver-
dure, s'talaient partout de beaux massifs
aux couleurs clatantes : le narcisse tout
blanc se mlait la rose, rose dans sa
coupelle blanche
;
la violette tait sombre
comme la mer paisible. Parmi les fleurs,
on voyait sourdre une fontaine. Un bassin
carr rglait le cours gal du ruisseau o
les fleurs se peignaient comme dans un
miroir, en sorte qu'on et cru voir deux
bosquets semblables : le bosquet de mon
pre Hippias et un autre bosquet plant
au fond des eaux. Des oiseaux habitaient
le bocage, les uns domestiques et qu'on
pouvait nourrir la main, les autres
libres et qui se jouaient au fate des arbres.
Ceux-l avaient de brillantes parures;
ceux-ci charmaient par leurs chants. La
ET DE
CLITOPHON
47
cigale chantait la couche de l'aurore, et
rhirondelle le triste festin de Tre. Les
oiseaux domestiques taient le paon, le
cygne et le perroquet : le cygne paissait
la source de la fontaine
;
le perroquet
tait dans une cage dore qui pendait
une branche
;
le paon talait en cercle
ses plumes au milieu des fleurs
;
l'clat
des fleurs rivalisait avec le coloris du plu-
mage, et les plumes taient autant de
fleurs.
^
Mais, dans le jardin, il
y
avait aussi
Leucippe et sa servante Clio, qui chan-
taTeTiT et jouaient sans me voir.
Elles taient vtues de robes blanches
et flottantes qui laissaient libres leurs
bras nus, et tandis qu'elles couraient
dans le bosquet, une gupe avait piqu
Clio la main.
A leurs cris j'tais accouru et, voyant le
mal, je voulais aller la maison chercher
un remde
;
mais Leucippe me retint.
Elle nous dit qu'elle avait appris d'une
Egyptienne quelques paroles magiques
propres
gurir les piqres des gupes
4
48
LES AMOURS DE LEUCIPPE
et des abeilles, et, elle se mit aussitt
les murmurer, doucement, la nuque pen-
che, et tenant prs de sa bouche la main
de sa servante en larmes.
Je regardais Leucippe, et je voyais bien
que dans ce beau jardin, la jeune fille
tait plus belle encore que tous les arbres,
que toutes les fleurs brillantes, que tous
les oiseaux et que la source de la fontaine.
LIVRE SECOND
OU DU BATEAU
LA LOUANGE DE BAGCHUS
Louons Bacchus, inventeur du vin !
Vive Bacchus !
Autrefois les hommes ne connaissaient
pas le vin, ni celui des vignes de Biblos,
ni le noir Anthosmia parfum, ni le Maro-
ne de Thrace, ni le Lacena de Ghio, ni
l'insulaire Icaros.
Chez les Tyriens naquit la premire
vigne. On raconte que, parmi eux vivait
un ptre, homme hospitalier
;
un jour,
Bacchus tant entr chez lui, il lui donna
les
fruits les plus beaux de sa mtairie.
Mais il n'avait d'autre boisson que l'eau
de la rivire.
Dionysos pour le rcompenser de son
bon accueil lui tendit une coupe qui se
trouva pleine de vin. Vive Bacchus !
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Le ptre l'ayant bu, dit au dieu :
Quelle est donc, tranger, cette eau
empourpre ? Elle ne ressemble pas
Teau de la rivire qui est fade et ne
rjouit point mon gosier
;
mais avant d'tre
bue celle-ci parfume dj. Elle est froide
au toucher et pourtant, lorsqu'elle coule
dans ma poitrine, je me sens plein d'un
souffle de plaisir.
Sans rpondre, Dionysos prit le ptre
par la main et le conduisit au verger o
taient les vignes. L, il pressa dans ses
doigts quelques grappes noires et ju-
teuses. Un liquide pais et doux s'gouta
dans un vase d'argile que tenait le ptre.
Et c'est ainsi qu'au dire des Tyriens, Dio-
nysos apprit faire le vin aux hommes
d'autrefois. Vive Bacchus !
II
LA COUPE DE BACCHUS
Tandis qu'un jeune garon chante ainsi
en clbrant Bacchus, le vin coule plus
ET DE CLITOPHON
53
abondamment; le sommelier court, affai-
r, entre les lits, et Satyre rgle grand
peine l'ordonnance des mets.
Au milieu de la table est la grande
coupe de Bacchus. Elle ne le cde point
celle de Glauque natif de File de Chio.
Elle est en verre et parfaitement taille.
Son pied figure le tronc noueux d'une
vigne, dont les pampres grimpent en s'en-
roulant autour du vaisseau transparent.
Une guirlande de grappes la couronne et
les grains des raisins sont verts et parais-
sent aigres quand la coupe est vide, mais
ds qu'on
y
met du vin, ils rougissent
et semblent juteux et tout mrs. Au fond
de la coupe est grave et peinte une
image de Bacchus. Le dieu est nu sous
une treille : il porte la main un panier
de raisins et une bche, et il s'occupe de
planter un cep.
Les propos et les rires s'taient levs
et je ne laissais pas de lancer Leucippe
des regards plus hardis; car le vin excite
l'amour. Dj elle osait me regarder plus
fixement, et je pensais la possder bientt.
54
LES AMOURS DE LEUCIPPE
III
CLITOPHON DEMANDE AIDE ET CONSEIL
A SATYRE
J'allai trouver Satyre et le priai de
m'assister dans mon entreprise
;
il fallait
que je possdasse Leucippe.

Je sais bien, me dit-il, et dj la


fortune a pris soin de tes affaires
;
celle
qui garde sa chambre est la grande Qio,
qui me traite comme un amant, et que je
persuaderai. Toi, cependant, ne t'en tiens
pas la sduction des regards
;
parle,
prends la main de la jeune fille, serre son
doigt et soupire en mme temps. Si elle
se laisse faire, va ton chemin, appelle-la
matresse et baise-la.

Par Minerve, m'criai-je, voil de


bons conseils, mais l'audace me manque.

Ne crains rien, reprit Satyre, je


t'ouvrirai la voie, et pour te laisser seul
ET DE CLITOPHON
55
avec-Leucippe, je m'appliquerai garder
Clio le plus longtemps possible.
IV
PETIT DISCOURS DE CLITOPHON
Jusqu' quand resteras-lu muet, homme
sans courage ? Attends-tu que la jeune
fille te vienne prendre par la main pour
t'emmener dans son lit ?
Arrte, Glitophon. Tandis que tu t'ex-
hortes l'amour, songes-tu Galligone,
ta sur, que tu dois pouser et qui reste
seule la maison ? Insens, pourquoi ne
pas aimer comme il convient?...
Hlas ! puis-je rsister l'Amour qui
a des ailes, qui lance des traits, et qui
porte la flamme, et qui veut que j'aime
Leucippe?
Mais Galligone est belle aussi
;
elle
est ma sur, et elle habite sous mon toit.
G'est elle que je dois pouser.

56
LES AMOURS DE LEUCIPPE
LA GUEPE
Je rencontrai Leucippe dans le bosquet.
Je la saluai. Elle s'assit sur un banc prs
du bassin, et je pris place son ct.
Nous ne disions rien. Nous regardions
autour de nous le beau jardin avec ses
oiseaux et ses fleurs.
Une gupe vint tourner autour de ma
tte et me frla de si prs le visage que
j'y
portai vivement la main, comme si
j'avais t piqu.
Leucippe elle-mme s'y trompa et, se
penchant sur moi, voulut soulever mes
doigts pour voir le mal. J'en pris prtexte
pour feindre d'avoir t vraiment bless
la lvre et je lui dis :

O ma chre matresse, emploierez-


vous aussi pour moi le charme dont vous
avez us pour Clio votre servante ?
ET DE CLITOPHON
57
Elle me sourit alors, et, sans rien dire,
elle se mit murmurer prs de ma bouche
les paroles de son enchantement. Ses
lvres touchaient les miennes
;
elles taient
fraches et remuaient
;
de temps en temps
j'avanais un peu la tte, et sans qu'elle
part sans apercevoir, je prenais en
silence sur sa bouche de vritables bai-
sers.
VI
CLITOPHON BOIT DANS LE VERRE DE LEUCIPPE
A ce moment, le jardinier vint arroser
et fit du bruit, Leucippe s'enfuit en cou-
rant
travers la pelouse, et j'en eus t
fch, si tant de plaisir ne m'avait point
troubl l'esprit.
Je respirais librement, je n'avais plus
de souci, j'tais fier d'avoir serr ses bras,
caress ses cheveux, et press sur mes
joues ses joues brillantes. J'tais rest
58
LES AMOURS DE LEUCIPPE
SOUS le platane dont l'ombre remuait
autour de moi.
Immobile, je savourais ces premires
caresses si douces un jeune amant. Son
baiser avait laiss sur mes lvres le poids
et la forme de sa bouche.
L'heure du dner nous runit. Nous nous
mmes table toujours dans le mme ordre.
Mais Leucippe, ct de moi, baissait les
yeux. Et nous mangemes sansnousparler.
Cependant Satyre qui versait boire
changea malicieusement nos coupes : il
me donna celle de la jeune fille aprs
y
avoir mlang le vin et lui offrit la mienne.
Ainsi, sur la coupe, je baisais la trace de
ces lvres
;
et quand Satyre eut de nou-
veau chang nos coupes, elle but en posant
sa bouche sur la trace de mes baisers.
Ce jeu nous causa un si vif plaisir que
nous le recommenmes, et que nous
passmes le reste de la soire boire l'un
l'autre nos baisers.
Comme la mre de Leucippe s'tait
retire avant la fin du repas, Satyre me
dit l'oreille :
ET DE CLITOPHON
5

Sa fille, avant de dormir, ira, comme


de coutume, se promener accompagne
de la grande Clio. Voici le moment d'agir
en homme. J'aurai soin d'carter Clio.
Tout se passa comme il avait dit. La
servante se laissa emmener et Leucippe
resta la promenade.
Tout m'excitait, le vin, le copieux repas,
l'amour, le tte tte. Sans rien dire,
j'enlaai tout coup la jeune fille, je la
serrai dans mes bras d'un air vainqueur
et je la baisai bonnement comme si c'tait
chose entendue entre nous.
Mais hlas ! pourquoi fallut-il que ma
main trop ardente rechercht des caresses
plus audacieuses ! La jeune fille effarou-
che s'enfuit et me laissa dans un grand
dsordre.
VII
LE MAUVAIS PRSAGE
Peu de temps aprs, mon pre se mit
presser mon mariage qu'il n'avait pas
60
LES AMOURS DE LEUCIPPE
eu d'abord l'intention de conclure aussi-
tt.
De frquentes visions taient venues le
troubler. Il rva mme un jour qu'il cl-
brait nos noces, et que ses gens ne par-
venaient pas allumer les flambeaux, qui
s'teignaient ds qu'ils
y
portaient le feu.
Il en conut un grand dpit, et il fixa la
crmonie au lendemain.
Ma sur avait de beaux prsents. Par-
mi les colliers d'ambre, les boucles
d'oreilles, les voiles de pourpre tisss
d'or et les miroirs double face de
Lesbos, sa robe attirait tous les regards.
Elle tait orne de pierres brillantes :
sur le sein taient deux roses tailles
dans l'hyacinthe
;
une amthyste agrafait
le col
;
mais on admirait surtout la cein-
ture trois pierres serties ensemble qui
se prtaient mutuellement leurs reflets.
La pourpre de la robe n'taient point de
couleur commune, mais semblable celle
que trouva le chien du berger de la tradi-
tion tyrienne et dont aujourd'hui encore
on teint le manteau de Vnus.
ET DE
CLITOPHON
61
On raconte, en effet, que c'est un ber-
ger tyrien qui dcouvrit la pourpre. Un
jour qu'il avait pch une singulire
coquille et qu'il s'attardait
y
chercher un
poisson qui ne s'y trouvait pas, il maudit
sa pche, et la rejeta contre une de ces
ordures dont abondent les mers. Son chien
ayant trouv cette bonne aubaine brisa
l'hutre entre ses dents et tourna vers son
matre sa gueule toute rougie. Le berger
cette vue, eut grand peur, et, pensant
que son chien s'tait bless, il le lava dans
la mer. Alors sa main, le sable du rivage
et toute la mer furent colors
;
et, plein
de joie, l'homme s'en alla, aprs avoir
teint son manteau, crier partout qu'il
avait dcouvert la pourpre.
Mon pre faisait les sacrifices prlimi-
naires du mariage dans la cour de notre
maison, et, assis sur mon lit, je me lamen-
tais et je me sentais perdu, lorsque
j'enten-
dis un grand bruit qui venait de l'appar-
tement des hommes.
J'appelai Satyre, ({ui vint m'en ex[)li-
quer la cause.
62
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Au moment o mon pre, aprs avoir
ouvert le ventre de la victime, la plaait
sur l'autel, un aigle qui se tenait sur le
toit la vint prendre si adroitement que
personne ne put l'en empcher.
Satyre ajouta que ce fcheux augure
avait dtermin mon pre diffrer mon
mariage, et j'en conus une grande joie.
VIII
l'heureuse mprise
Cependant la guerre allait son cours,
et les Byzantins malmens recoururent
aux oracles.
Entre autres sacrifices, il leur fut
ordonn d'en faire un Hercule dans
le lieu, o Vulcain se vanta de poss-
der Minerve aux yeux d'azur c'est--dire
dans la ville mme de Tyr. Un certain
Kalisthne se chargea de conduire l'ambas-
sade sacre.
Ce Kallisthne tait un libertin. Aprs
ET DE CLITOPHON
63
avoir dpens sa jeunesse et sa fortune
en dbauches, il avait voulu faire un
mariage d'argent. Il avait donc, sans mme
l'avoir vue, demand la fille de Sostrate.
On la lui avait refuse, et il s'tait dcid
l'enlever, sachant qu'ensuite la loi la lui
accorderait ds qu'il lui aurait fait violence.
Ds qu'il fut arriv, Kallisthne se ft
enseigner la maison de mon pre o il
savait que s'tait retire Leucippe, et il
dressa son embuscade contre les femmes
qui l'habitaient. Elles taient sorties pour
voir le sacrifice.
Le sacrifice avait lieu au bord de la mer.
Il tait magnifique. L'autel tait enguir-
land de narcisses, de roses et de myr-
tes. On brlait tout alentour, dans des
vases de cuivre, de la myrrhe, de l'encens
et de la canelle rpe. L'odeur frache
des fleurs et la fume des parfums se
mlaient. Dj les victimes taient lies,
l'agneau syrien, la gnisse innocente et
la chvre boucle de Palmyre. Mais on
remarquait surtout les bufs du Nil, qui
sont blancs comme les chevaux d'Homre,
64
LES AMOURS DE LEUCIPPE
et dont les cornes recourbes forment
un disque semblable la lune dans son
plein. Si la fable d'Europa est vritable,
c'est d'un taureau d'Egypte que Jupiter
doit avoir emprunt la figure.
Sa mre Panthia tant indispose, Leu-
cippe tait reste prs d'elle
;
et j'atten-
dais, assis sur mon lit, le retour de Galli-
gone qui avait accompagn mon pre au
sacrifice, lorsque j'entendis un grand bruit.
Je sortis pour en demander la cause et,
dans le vestibule je rencontrai Satyre qui
venait en criant :

Galligone est aux mains des pirates !


Tout afflig que je fusse de cette nou-
velle, je ne laissais pas cependant de
respirer en voyant mon mariage ainsi
rompu contre toute attente.
Etj'eus grand'peine feindre l'affliction
,
devant mon pre qui venait en pleurant.

C'est Kallisthne qui a enlev ta


sur !
Je ne songeais qu' Leucippe et je cou-
rus lui annoncer la chose.
ET DE CLITOPHON
65
IX
PETIT DISCOURS DE CLITOPHON

Ah ! Leiicippe, ne vois-tu pas que les


dieux nous sont favorables ? Le destin a
rompu mon mariage. Calligone est aux
mains des pirates. C'est Kallisthne qui
a enlev ma sur.
Mais viens, ne sens-tu pas qu'il faut
que nous soyons l'un l'autre ? Jusqu'
(juand, Leucippe, nous en tiendrons-nous
aux baisers du jardin ? Ce sont l d'agra-
bles prmices
;
mais l'amour rclame
quelque chose de plus.
Ne me rsiste donc point. Les cares-
ses qui t'ont fait fuir n'ont rien qui doivent
t'pouvanter. Mettons-nous seulement dans
la ncessit de nous tre fidles
;
car, une
fois que Vnus nous aura initi ses mys-
tres, aucune autre divinit ne pourra
triompher d'elle.
66
LES AMOURS DE LEUGIPPE
X
CLITOPHON ET LEUGIPPE DANS UNE CHAMBRE
A force de lui rpter ce discours,
j'obtins la fin qu'elle me reut dans sa
chambre. Mais sa mre l'y enfermait tous
les soirs et en faisant garder la porte par
l'esclave Conops. Nous dmes encore
recourir Satyre qui se chargea de l'eni-
vrer et de lui drober les clefs. Il
y
par-
vint ds le lendemain, et pendant la nuit
je me rendis l'appartement des femmes.
Je tremblais de joie. La crainte du dan-
ger troublait bien un peu mon plaisir
;
mais la prsence de Leucippe derrire
la porte m'enhardissait.
La chambre tait toute noire
;
je tton-
nai dans l'ombre vers le lit qui tait prs
de la fentre, et j'appelai d'une voix timide
;
mais, la jeune fille ne rpondait pas
;
ma
main rencontra enfin la couche basse et
ET DE CLITOPHON
67
troite o elle se tapissait toute chaude.
Je soulevai le drap.
XI
CLITOPHON ET LEUCIPPE SONT ENCORE DANS
LA CHAMBRE
La jeune fille se dfendait faiblement
et je commenais de croire que je n'tais
pas venu en vain, lorsqu'un grand bruit
vint m'interrompre .
Au moment o
j
'tais entr dans la cham-
bre, Panthia avait eu un rve affreux. Il
lui avait sembl voir un brigand arm d'une
pe nue, saisir sa fille, la coucher sur le
dos et lui couper le ventre justement au
milieu depuis le bas jusqu'au nombril.
Glace de terreur, elle s'tait veille en
sursaut et tait accourue la chambre de
Leucippe en criant comme si elle pensait
la trouver ainsi maltraite.
Au fracas qu'elle fit, je sautai hors du
68
LES AMOURS DE LEUCIPPE
lit et quand la porte fut ouverte, je me
sauvai comme je pus, en renversant la
vieille femme, et, press par le sentiment
du danger, je traversai en toute hte le
corridor o Satyre me reut avec un grand
trouble.
XII
LES LAMENTATIONS DE PANTHIA
Panthia tomba d'abord vanouie, et
lorsqu'elle eut repris ses sens, elle com-
mena par battre la grande Clio, en lui
frappant violemment sur la tte
;
et, tout
en la battant, elle se lamentait ainsi :

Leucippe, tu as perdu toutes nos esp-


rances ! Hlas ! Sostrate, tandis que tu
combats vaillamment Byzance pour'
dfendre l'honneur d'autrui, un mchant
homme drobe tranquillement ici celui de
ton enfant !
O infortune que je suis, ce n'taient
ET DE CLITOPHON 69
point l les noces que j'attendais pour
ma fille ! J'aimerais mieux, Leucippe^ que
nous fussions restes Byzance, et qu'au
lieu de t'tre livre complaisamment, tu
eusses subi les lois de la guerre et
l'assaut du Thrace vainqueur.
Mon songe mme m'a trompe, et ne
m'a point montr toute la vrit, car tes
flancs eussent t percs moins cruelle-
ment par le couteau. Et je n'ai pas mme
vu celui qui t'a assaillie
;
plaise aux dieux,
du moins, que ce ne soit pas un esclave!
XIII
LA FUITE
Cependant, de notre ct, nous rfl-
chissions sur ce qu'il
y
avait faire, et le
meilleur parti nous parut de fuir.
Nous nous fmes ouvrir la porte par le
concierge et, pour ne pas veiller ses
soupons, nous lui dmes que nous allions
70
LES AMOURS DE LEUCIPPE
voir des femmes. Mais une fois dans la
rue, nous nous apermes que nous
n'avions point d'argent, et nous pensmes
en emprunter Glinias.
Nous courions sa demeure quand
nous fmes rejoints pas la grande Clio,
qui se sauvait aussi toutes jambes, par
grande peur des coups. Nous n'emes
point de peine la persuader de venir
avec nous, et arrivs, la maison de
Glinias, nous nous mimes tous les trois
appeler notre ami. Il ne devait pas tre
couch, car il descendit bientt.
Il se jeta dans nos bras :

Ah mes amis, dit-il, j'ai perdu


Gharicls !
Et il nous raconta en pleurant qu'on
lui avait rapport le corps du petit garon
dfigur : le beau cheval qu'il montait
pour la premire fois s'tait emport, et
l'avait lanc contre un arbre o il lui
avait bris la tte.
Nous tions consterns
;
nous n'osions
plus lui dire pourquoi nous venions le
voir, et il fallut qu'il nous le demandt.
ET DE CLITOPHON
71
Nous le lui expliqumes assez gauche-
ment.
Ds nos premiers mots :

Je pars avec vous ! s'cria-t-il.


Il nous dcida coucher dans sa maison
pour finir la nuit
;
et, au petit jour, j'ordon-
nai Satyre d'aller annoncer mon dpart
Leucippe et je lui dis qu'il fallait qu'il
tcht de la convaincre de partir avec nous.
Panthia s'tait leve avec l'intention
de fouetter rudement la grande Glio pour
lui faire tout avouer. Mais Glio n'tait
plus l. Elle entra chez sa fille avec une
grande fureur :

M'expliqueras-tu, cria-t-elle, l'intrigue


de ce drame ? Voil que Glio elle-mme
s'est enfuie.

Ma mre, dit Leucippe, je suis


vierge, et s'il
y
a un moyen de le consta-
ter je suis prte m'y soumettre.

Sans doute, fit la mre, pour que tout


le monde soit au courant de cet accident !
Et elle sortit plus furieuse encore.
C'est ce moment que Satyre parvint
se glisser dans la chambre de la jeune
5
72
LES AMOURS DE LEUCIPPE
fille. Leucippe reste seule et tout tour-
die des paroles de sa mre, tait tiraille
en tous sens par le chagrin, la honte, et
la colre.
Il la dcida donc aisment nous
rejoindre, et le soleil tait peine lev
que nous faisions transporter notre bagage
sur un bateau marchand qui devait faire
voile vers Alexandrie, la grande ville du
Nil.
XIV
LE BATEAU
Je me rjouis la vue de la mer. Le
btiment ne voguait pas encore et tait
attach aux anneaux du quai. Mais comme
le soleil paraissait sur le toit du temple
d'Astart, la brise se leva et un grand
mouvement se fit tout coup sur le pont.
On embarquait les dernires provisions
;^
le patron donnait des ordres; les mateloU
couraient

et l; on tendait les cordages
on adaptait la vergue
;
on dployait h
grande voile rouge et carre.
ET DE CLITOPHON
Bientt le bateau remua. L'eau du port
tait sale et luisante. Des citrons pourris
et des corces de pastques glissaient de
chaque ct de la poupe. La voile cla-
quait contre le mt qui s'inclina d'abord
droite puis gauche
;
et, le vent ayant
enfin gonfl et rebondi la toile, le bateau
donna lourdement sur le ct. Nous
partmes avec un grand lan.
Le port s'loignait et la terre fuyait peu
peu derrire nous, comme si elle-mme
et cingl sur les flots. Le chant du dpart
se fit entendre, ml de nombreuses
prires : on invoquait les dieux sauveurs;
on leur demandaituneheureuse navigation.
Sous le vent soudain plus vif, le bateau
pench filait vers la mer violette.
XV
la conversation dans le bateau ou
l'agrment des femmes
Nous avions pour compagnon de cham-
bre un jeune homme qui au moment du
74
LES AMOURS DE LEUCIPPE
dner nous aborda poliment et nous
pria de partager son repas. Gomme
Satyre avait aussi apport des provisions,
nous mmes aussitt en commun ce que
nous avions, et nous nous trouvmes
ainsi associs pour le dner et pour la
conversation.
Ayant pris le premier la parole, je lui
dis que je m'appelais Glitophon
;
il me
rpondit qu'il s'appelait Mnlas et qu'il
tait Egyptien. Gomme il me demandait
l'objet de notre voyage, je le priai de
nous dire tout le premier son histoire, et
elle se trouvait tre si trangement
semblable celle de Glinias, que mon
malheureux cousin se mit fondre en
larmes.
Pour l'gayer, lorsque Leucippe fut
sortie, je jetai dans la conversation le
piquant d'une discussion erotique et com-
me je me trouvais avoir deux adversaires
convaincre, je m'appliquai discourir de
mon mieux sur le mrite des femmes.

J'en suis encore, dis-je, mes pre-


mires armes, et je n'ai frquent que
ET DE CLITOPHON
75
les femmes mercenaires
;
mais leurs
faveurs, qu'on acquiert prix d'argent,
m'ont enseign suffisamment les agr-
ments de l'amour.
Le corps de la femme est souple et
flexible quand on l'treint; ses lvres sont
bonnes baiser; la courbe de ses bras
est douce, et tout son corps est propice
aux plaisirs de Tamour.
Le baiser s'empreint sur ses lvres
comme le sceau sur la cire, et les baisers
qu'elle rend son tour ne sont point
sans art : elle sait habilement en aug-
menter la saveur
;
ce n'est pas assez pour
elle que les lvres s'unissent aux lvres,
ses dents mme mordent la bouche de
son amant et dvorent les baisers
;
ses
seins qui se raidissent et qui palpitent
sous la main sont une nouvelle source
de jouissance
;
au moment mme o
brle l'amour, elle tressaille comme pique
par un taon, mouche dont la morsure
rend les troupeaux furieux
;
sa bouche
s'ouvre au torrent des baisers
;
les langues
ce moment se cherchent l'une l'autre
;
76 LES AMOURS DE LEUCIPPE
elles s'unissent
;
elles ont, elles aussi,
leurs embrassements
;
plus on ouvre la
bouche, plus le plaisir augmente, mesure
que les baisers pntrent plus profond-
ment.
Au moment de la jouissance la plus
aigu, lorsque la volupt l'inonde, la
femme devient haletante
;
sa respiration
presse s'lance, mle aux plaintes de
l'amour, jusque sur les lvres o elle
rencontre le baiser qui erre sur le bord,
et cherche pntrer plus avant. Refou-
le par le baiser qui se mle elle et
la suit, elle revient en arrire et arrive
jusqu'au cur, et le cur branl par
les baisers s'agite, tressaille, et s'il n'tait
fortement enchan dans la poitrine, il
briserait ses liens pour suivre les baisers.
Tout au rebours, avec les enfants les
embrassements ne sont-ils pas sans art,
les treintes sans raffinement ? Ces amours
sont si vaines, ces treintes si gauches
qu'il semble que Vnus leur soit dfavo-
rable.
ET DE
CLITOPHON
77
XVI
SUITE DE LA CONVERSATION DANS LE BATEAU
OU l'agrment DES PETITS GARONS

Il me semble, dit Mnlaiis, qui avait


cout
complaisamment, par ce que tu
nous dbites sur les mrites secrets des
femmes, que bien loin d'tre novice, tu
as une longue exprience des prceptes et
des exercices de Vnus; mais ton mpris
pour les petits garons vient sans doute
de ton ignorance de leurs caresses. Moi,
qui en ai l'exprience, permets qu' mon
tour je t'en enseigne l'agrment.
Chez la femme, tout est fard, et les
paroles, et l'extrieur : la sduction est
toute dans les parfums, dans la teinture
des cheveux, dans l'artifice des embrasse-
ments, et si quelqu'une parat belle, c'est
l'uvre longtemps labor des onguents
et de la peinture.
78
LES AMOURS DE LEUCIPPE
La beaut des enfants n'a pas besoin
de toutes ces senteurs et de toutes ces
couleurs trompeuses : leur sueur n'a-t-elle
point naturellement un parfum plus
excellent que toutes les huiles et lotions
fminines ? On peut, d'ailleurs, avant de
s'unir eux, les treindre la palestre,
les serrer amoureusement dans ses bras
au grand jour et sans honte; leur chair
n'est pas molle et flasque; elle ne doit
point l'lan des embrassements
;
ton
corps et le sien se rsistent mutuellement
et luttent de volupt.
L'enfant embrasse comme il sait, ce
sont des baisers sans habilet : ils sont
nafs et sains.

Je vois bien, dis-je, quand il eut


cess de parler, que tu n'es point de mon
avis, et que nous prenons notre plaisir
diffremment, chacun de notre ct
;
ne
cherchons donc plus nous persuader
l'un l'autre, et continuons aimer comme
nous l'entendons.
ET DE CLITOPHON
79
XVII
LA. TEMPETE
Le troisime jour de notre navigation fut
le plus pnible, car nous fmes naufrage.
Le ciel tait serein et la mer paisible
,
peine le sommet des vagues blanchis-
sait-il l'horizon, que tout coup, un
peu avant le repas, nous fumes environ-
ns par une obscurit profonde, tandis
que le vent montait du fond de la mer et
prenait le navire en proue. Le pilote
ordonne d'amener la voile
;
les matelots
s'empressent la carguer, et, force de
bras, parviennent l'enrouler sur la
grande vergue d'un seul ct, sans pou-
voir de l'autre lutter contre le vent.
A ce moment, le navire, couch sur le
flanc, est envahi par les vagues
;
nous
nous prcipitons tous de l'autre ct,
pour essayer de rtablir l'quilibre. A
80
LES AMOURS DE LEUCIPPE
chaque instant, nous nous attendons
tre engloutis. Une brusque rafale ren-
verse le bateau sur l'autre flanc et nous
force nous cramponner au bordage
ruisselant qui tout l'heure tait plong
dans les flots, et qui semble maintenant
suspendu au-dessus de l'abme.
Le pilote ordonne de jeter le charge-
ment la mer. Nous glissons sur les
planches mouilles et sur les cordages;
nous lanons tout indistinctement, les
ballots d'toffes prcieuses, les cages
poulets et les outres de vin, qui rebon-
dissent sur les vagues et viennent clater
sur les flancs du bateau.
Bientt le soleil se voile compltement;
serrs les uns contre les autres, nous ne
nous voyons plus qu'au blanchissement
des vagues, et la lueur des clairs qui
dchirent la nuit. Dans l'air retentissent
des clats de trompettes, le bateau gmit
et craque comme s'il allait s'entr'ouvrir,
et le pilote, bout d'efforts, laissant
aller le gouvernail, abandonne le vaisseau
au gr de la tempte.
ET DE
CLITOPHON
81
Tous se prcipitent alors sur la cha-
loupe et la mettent la mer. Une femme
tombe dans les flots et s'y
dbat long-
temps en poussant des cris terribles.
Ceux qui sont dans la chaloupe frappent
coup de hache ceux qui veulent encore
s'y rfugier
;
ils coupent Tamarre
;
une
vague norme les emporte, et ils dis-
paraissent dans la nuit.
C'est presque aussitt aprs que le
bateau se disloqua
;
mais quelque dieu
favorable nous conserva, Leucippe et
moi, une partie de la poupe o nous
tions assis. Prs de nous flottaient des
morts accrochs des dbris du pont
;
nous vmes Mnlas, Clinias et Satyre
qui nageaient en s'aidant d'un morceau du
grand mt :

Courage, Clitophon, me dit Clinias,


et tiens-toi
ferme au bois !
Puis nous ne vmes plus rien et nous
fmes
jets sur le rivage, non loin de la
ville
que l'on nomme Peluse.
:
3(i
LIVRE TROISIEME
OU DES BRIGANDS
ANDROMEDE ET PROMETHEE ENCHA.INES,
COMME ILS SONT PEINTS DANS LE TEMPLE
DE JUPITER GASIUS
Il
y
a, dans le temple de Jupiter,
Peluse, un trs grand tableau peint o
l'on voit la fois des rochers, des flots
furieux et des monstres, et qui figure
Andromde et Promthe enchans.
Au creux d'une roche on voit la jeune
fille Andromde toute nue. C'est une
grande belle fille. Le rocher est creus
sa taille. Ses mains releves de part et
d'autre par des liens, retombent et pen-
dent comme le raisin la vigne. Le mou-
vement des bras lve ses seins; ses
belles cuisses s'allongent
;
tout son corps
s'tire sur la pierre noire et humide.
86
LES AMOURS DE L^UCIPPE
Devant elle, est le monstre qui sort des
flots.
La plus grande partie de son corps est
encore plonge dans l'eau
;
la tte seule
s'lve au-dessus de la mer; mais,
travers la vague transparente, se des-
sinent, comme une ombre, la croupe, les
ranges d'caills, la vote du dos, les
nageoires armes de pointes, les sinuosi-
ts de la queue, et la mchoire vaste,
immense, qui est fendue jusqu'aux paules
et qui touche le ventre.
/ Perse vole dans les airs, la tte en bas.
Il est entirement nu, au dfaut de la tte,
qui est coiffe d'un grand casque pareil
celui de Pluton, et des pieds, qui sont
chausss de sandales en forme d'ailes. La
main droite du hros est arme d'un
glaive double lame, o se combinent
l'pe et la faux
;
il en menace le monstre
qui n'y prend point garde. La main gauche
brandit la tte de Gorgone hrisse de
serpents.
Promthe est clou sur une pierre.
L'aigle appuye sur sa cuisse o il en-
ET DE CLITOPHON
87
fonce ses ongles, mange, comme il est
racont dans la fable, le foie de sa vic-
time. Mais Hercule dirige contre lui son
trait, son coude se replie en arrire
;
un
mme mouvement tend l'arc, la corde et
la flche.
Ces deux tableaux sont du peintre
Evanthe.
Au milieu du temple est la statue de
Zeus Kasios, reprsent sous la forme
d'un jeune homme parfaitement semblable
Apollon. C'est Jupiter dans sajeunesse.
Sa main tendue tient une grenade. Cette
grenade a un sens mystique.
II
LES BRIGANDS DU NIL
Aprs deux jours de repos Peluse,
nous traitmes avec une barque
gyp-
tienne
;
car nous avions conserv un peu
d'or
dans notre ceinture. Et nous fmes
88
LES AMOURS DE LEUCIPPE
route vers Alexandrie par la voie du Nil.
Le voyage tait fort agrable. Couch
l'arrire du bateau, je caressais tout
loisir Leucippe qui contemplait le paysage
plat du Nil. Sur le ciel uni, passaient des
vols de grues
;
et parfois un hippopotame
venait crever de son naseau soufflant la
surface calme de Feau verte et nous re-
gardait passer aussi longtemps qu'il pou-
vait nous suivre des yeux.
Malheureusement, un des esclaves qui
nous menait eut l'ide de frapper du bout
de sa perche un de ces monstres qui
soudain assaillit la barque. Nous emes
grand peur et nous gagnmes rapidement
le rivage.
i
Infortuns, nous n'chappions un dan- /
ger que pour tomber dans un autre plus
grand encore !
A peine avions-nous aborde que Leu-
cippe, poussant un cri, me montra du
doigt une affreuse tte d'homme noir qui
s'levait au-dessus des roseaux. Avant que
nous eussions pu faire un mouvement, une
autre tte surgit tout prs de nous, puis
ET DE CLITOPHON
89
une autre, et bientt nous fmes environ-
ns par une foule d'hommes effrayants et
sauvages qui poussaient des cris barbares
et qui s'agitaient suivant une espce de
danse qui nous tonna fort.
Ils taient nus, petits, poilus et laids.
Leurs jambes taient torses, leurs pieds
plats
;
ils taient arms de boomerangs et
de mauvais couteaux.
Ils nous prirent notre or et nous d-
pouillrent de nos vtements. Ensuite ils
nous enchanrent, aprs nous avoir en-
ferms dans une cabane.
III
PETIT DISCOURS DE CLITOPHON
Dieux et demi-dieux, si quelqu'un de
vous peut me dire ce que j'ai fait pour
mriter un si fcheux destin, qu'il me le
dise.
Voil donc, Leucippe, le prix de la
confiance que tu m'as accorde.
90
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Je t'ai enleve du logis maternel pour
te rendre heureuse, et je te donne pour
chambre nuptiale une prison, pour lit la
terre nue, pour colliers et pour bracelets
des liens et des chanes, pour chant d'hy-
mne des lamentations.
Et comment supplier de tels barbares ?
Je n'ai que les signes et les gestes pour
me faire comprendre. Et ils n'entendent
rien mes prires.
)) Clinias, Mnlaiis, et toi, fidle
'
Satyre, votre sort n'est pas si dplorable
que je le pensais. Et je l'envie, car si
nous avons chapp au danger de la tem-
pte, c'tait pour retomber dans un autre
plus malheureux encore.
IV
LEUCIPPE EST OFFERTE EN SACRIFICE
Lorsqu'on nous fit sortir de la cabane,
il tait grand jour. On nous donna aman-
ET DE CLITOPHON
91
ger. Ces hommes
affreux nous entouraient
et nous regardaient curieusement. Ils
avaient la peau noire, non pas d'un noir
pur commo Tout les Indiens, mais brune
et jauntre comme celle des multres
Ethiopiens.
A ce moment, arriva au galop un cava-
lier sauvage, envoy du roi. Il avait la
chevelure et la barbe inculte et le corps
velu, et il tait mont cru sur un cheval
galement longs poils.
Il poussait des cris singuliers en mon-
trant Leucippe, et, malgr mes supplica-
tions, on arracha la jeune fille de mes
bras.
Je compris aux signes des sauvages
qu'on Fallait offrir en sacrifice expia-
toire.
On la mit sur la croupe du cheval et
on l'emmena rapidement
;
quant aux ma-
riniers et moi, nous prmes le mme
chemin, chargs de chanes.
Nous approchions du campement, lors-
que nous entendmes les sons de la trom-
pette
;
bientt nous reconnmes le cri de
92
LES AMOURS DE LEUCIPPE
guerre des gyptiens, et nous vmes une
petite troupe d'hoplites s'avancer vers
nous. Ils n'eurent pas de mal mettre
en droute nos ravisseurs. Nous en profi-
tmes pour traverser leurs rangs et pour
nous rfugier parmi les Egyptiens.
Le gnral nous fit raconter chacun
notre histoire; il se montra fort touch
de mes malheurs, et il me donna mme
un domestique pour me servir.
Le lendemain, il se disposa attaquer
le camp des barbares, qui tait entour
d'un foss. Tandis qu'on s'occupait de le
combler, mont sur un tertre, je pus
apercevoir ce qui se passait dans le camp.
Au milieu du cercle des huttes tait
bti un autel enterre. Deux hommes ame-
nrent une jeune fille les mains lies der-
rire le dos et pare comme pour un sacri-
fice
;
ils taient trangement accoutrs de
peaux de btes; ils lui versrent des liba-
tions sur la tte, et lui firent faire le tour
de l'autel, tandis qu'un troisime chantait
sur elle; c'tait un prtre et je devinais
aux mouvements de sa bouche et aux
ET DE CLITOPHON
93
contractions de ses lvres qu'il entonnait
un chant gyptien.
Soudain, la jeune fille se trouva en
face de moi et je reconnus Leucippe. Je
voulus crier, mais j'tais glac d'pou-
vante, et je dus assister toute cette
scne affreuse.
Le prtre se retira; un des jeunes hom-
mes coucha Leucippe sur le dos, et l'attacha
des pieux fichs en terre, dans la position
o les marchands de figurines reprsentent
Marsyas li un arbre
;
il entr'ouvrit son
vtement, lui frappa le cur, et lui ouvrit
le ventre jusqu'en bas. Lorsque tout fut
termin, ce qu'il me sembla, ils mirent
le corps dans un tombeau et l'abandon-
nrent; puis ils dispersrent la terre de
l'autel, et s'loignrent, sans dtourner la
tte, comme s'ils obissaient un rite.
A ce moment, les soldats pntraient
dans le camp. Pendant qu'ils massacraient
les
sauvages, je me prcipitai vers le
tombeau de mon amie, car je ne songeais
plus qu' mourir auprs d'elle.
94
LES AMOURS DE LEUCIPPE
V
PETIT DISCOURS DE CLITOPHON
Leucippe, malheureuse jeune fille,
ce qui m'afflige, ce n'est point seulement
ta mort, c'est que tu aies succomb sur
une terre trangre, et que tu aies ^ervi
ces monstres de victime expiatoire. Ils
ont mis nu les secrets de ton sein que
je ne connaissais pas et que je n'avais
pas os approfondir.
Et les dieux ont contempl d'en haut
un pareil sacrifice. Ils n'ont point teint
la flamme sur l'autel ?
La flamme sacrilge s'est leve vers
leur sjour; elle leur a rapport la fume
du sacrifice....
Reois donc, Leucippe, reois les li-
bations de mon sang.

ET DE CLITOPHON
9b
YI
LEUCIPPE RESSUSCITEE
Au moment o j'allais me percer avec
mon pe, je vis accourir vers moi les
deux hommes vtus de peaux de btes.
Ils criaient :
i

Arrte, Clitophon; arrte! Leucippe


n'est point morte
VII
SUITE DE LEUCIPPE RESSUSCITEE
Je reconnus Mnlaiis et Satyre. Ils
parlaient en mme temps. Je pus nan-
moins comprendre, travers le dsordre de
leurs paroles, qu'ils avaient t sauvs par
des pcheurs d'pongs, que les brigands
96
LES AMOURS DE LEUCIPPE
les avaient pris, qu'on les avait dsigns
pour faire un sacrifice, et qu'aprs avoir
reconnu Leucippe dans la victime qu'ils
devaient immoler, ils avaient rsolu de la
sauver par l'invention d'un subterfuge.
Effar par cette trange nouvelle, je
les regardais l'un et l'autre sans pouvoir
rien dire. Ils virent que je ne les croyais
pas. Ils frapprent alors du poing sur le
tombeau en appelant la jeune fille. J'en-
tendis monter de dessous terre une petite
voix grle et lointaine, et, bientt aprs,
sous le couvercle qui se soulevait, je vis
apparatre la tte de ma chre Leucippe.
Le grand jour lui faisait cligner les
yeux; elle sortit mi-corps; je la pris
dans mes bras, et la serrai sur ma poitrine,
comme pour m'assurer qu'elle ft bien
vivante; je la pressai de questions; mais
elle ne rpondit rien
;
elle posa douce-
ment sa tte sur mon paule.
Cependant Satyre et Mnlas con-
tinuaient de me raconter leur aventure.
La veille du jour fix pour le sacrifice,
les brigands avaient attaqu et coul un
ET DE CLITOPHON
97
btiment qui portait une troupe de com-
diens grecs qui faisaient mtier de rciter
sur le thtre les pomes d'Homre.
Tandis
qu'on tirait au sort leurs baga-
ges, Satyre avait trouv sur la cte une
cassette, et dans cette cassette une chla-
myde et un couteau : la chlamyde tait
d'une mchante toffe rouge, mais le cou-
teau tait ressort, et quand on en frap-
pait quelqu'un, sa lame rentrait d'au
moins dix doigts dans la poigne. C'est
cette trouvaille qui leur avait donn l'ide
de feindre l'horrible sacrifice auquel
j'avais assist et dont j'avais t la dupe
tout le premier.
Nous rentrmes au camp qui tait tout
illumin
;
les Egyptiens ftaient leurs suc-
cs. Les soldats, qui avaient trouv dans
les cabanes des barbares d'abondantes
provisions et des outres de vin prcieux,
burent pendant toute la nuit autour
de
grands feux, et nous dnmes longuement
sous la tente qu'on avait mise ma dis-
position.
Aprs le dner Mnlaiis et Satyre tant
98
LES AMOURS DE LEUCIPPE
alls donner Gharmide, le gnral, des
renseignements sur le nombre des bar-
bares qui pouvaient avoir chapp, je me
trouvai seul avec Leucippe l'heure du
coucher.
LIVRE QUATRIEME
OU DE L'LPHANT
PETIT DISCOURS DE CLITOPHON

C'est donc toi, Leucippe, que je serre


entre mes bras. Et c'est toi qui me baises :
je reconnais les doux baisers de mon
amie.
Jusqu' quand, Leucippe, tarderons-
nous jouir compltement des plaisirs
de l'amour? Vnus nous a rendus l'un
l'autre. Mais ne vois-tu pas combien
d'vnements viennent tromper notre
attenle ? Mfions-nous de l'avenir.
Puisque la fortune nous laisse un
moment de calme, profitons de l'occasion,
avant que de nouveaux malheurs fondent
sur nous.
102
LES AMOURS DE LEUCIPPE
II
LE REVE DE LEUCIPPE
OU l'avertissement de DIANE
Je l'avais prise sur mes genoux. Je la
retenais aux paules, et je baisais ses
belles joues
;
dj j'entreprenais davan-
tage, et le dsir de l'amour et l'approche
du moment o j'allais la possder pour la
premire fois me gnaient.
Cependant Leucippetout en se pressant
contre moi, semblait hsiter me dire
quelque chose, et retarder le moment o
elle parlerait.
Devant mes caresses trop ardentes, elle|
finit par m'avouer que Diane lui tail
apparue, la veille du sacrifice, et qu'elh
avait ainsi parl : Ne crains pas, jeum
fille, tu ne mourras pas
;
je serai tei
cts pour te protger. Jure-moi, cepen-
dant, de rester vierge encore pendant six]
ET DE CLITOPHON
103
jours et sept nuits.
:
Et, en baissant la
tte et en me regardant timidement, Leu-
cippe ajouta :

Je le jurai.
Et je fus grandement contrari qu'on
dut encore remettre plus tard des plai-
sirs tant attendus.
III
LE CHEVAL DU NIL, l'LPHANT ET LE TH
Nous chassions l'animal que les Egyp-
tiens appellent le cheval du Nil, et nous
tions assis au bord de la rivire, occups
regarder une de ces btes que nos
esclaves avaient capture.
C'tait la premire fois que Gharmide,
le gnral, voyait Leucippe. Il ne cessait
de la regarder, se penchait vers elle en
l'entretenant et tchait de l'intresser en
lui
contant des histoires de chasse. Il
avait une cinquantaine d'annes et portait
104
LES AMOURS DE LEUCIPPE
SOUS le menton une pointe de barbe grise.!
Ses pieds taient chausss de sandales^
recourbes. Sa tunique de laine blanche
dcouvrait sa poitrine et lui laissait un
bras nu
;
on voyait ses jambes torses sous
son jupon raide et transparent.
Au fond de la fosse o on l'avait pris,
le cheval du Nil soufflait bruyamment.
De ses narines largement ouvertes sortait
une vapeur brlante. 11 levait en Tair son
norme tte ronde. Il se frappait la cuisse
avec sa petite queue raide et sans poil,
j
De temps en temps, il ouvrait vers nous
^
sa gueule fendue jusqu'au col.
Le gnral donnait des dtails Leu-
cippe :

Cet animal est d'une incroyable


voracit
;
il lui faut un champ de bl pour
son repas. C'est en quelque sorte
l'l-J
phant de l'Egypte, car, pour la force, il est]
comparable l'lphant de l'Inde.

Avez-vous donc jamais vu un l-j


phant ? lui demanda Mnlaiis.

Oui, sans doute, reprit Gharmide,


et des gens parfaitement informs m'ontj
ET DE CLITOPHON
105
appris sur sa naissance des particu-
larits fort tranges. La femelle porte
son petit pendant dix ans et elle le met
au jour dj grand et vigoureux. C'est
cause de cela qu'il est si fort et vit si
longtemps, au del dit-on de la corneille
d'Hsiode. Sa bouche est arme de deux cor-
nes, entre lesquelles s'allonge sa trompe,
semblable un clairon par l'aspect et la
grandeur. Elle est flexible. Il saisit avec
elle tout ce qui l'entoure. Si la chose est
de nature tre mange, la trompe la
dpose dans la bouche
;
si c'est un objet
dur, elle s'enroule alentour et le prsente
l'Ethiopien qui est assis sur le dos de
cette trange monture.
A ce propos, je vis un jour un spec-
tacle merveilleux. Un Grec de mes amis,
qui avait un lphant, lui fit ouvrir la
bouche, et
y
plongea la tte jusqu'au
gosier. Comme j'admirais son audace, il
me dit qu'il avait pay la complaisance de
l'animal en lui faisant respirer certains
parfums de l'Inde qui ont la proprit de
calmer les douleurs de tte de l'lphant,
i06
LES AMOURS DE LEUCIPPE
et que le sien n'ouvrait la bouche qu'a-
prs avoir reu son paiement, semblable
au mdecin avide qui commence par
rclamer son salaire.

Mais, repris-je, d'o vient qu'un


aussi vilain animal sache goter les odeurs
agrables ?

C'est, dit Gharmide, qu'il en fait sa


nourriture habituelle. Dans l'Inde, qui est
de beaucoup la contre la plus voisine du
soleil, les lphants mangent la feuille du
th. C'est une feuille qui rappelle par sa cou-
leur la peau des Ethiopiens
;
elle drobe
son odeur et voile ses parfums sur l'arbre
qui la porte
;
mais elle rpand la senteur
la plus douce, ds qu'elle est transporte
hors du pays, et qu'elle a pass les mon-
tagnes. C'est la rose noire de l'Inde; les l-
phants s'en nourrissent, comme les bufs
font chez nous de l'herbe des prairies.
Tout en parlant ainsi, le gnral ne
cessait de courtiser Leucippe. 11 lui pro-
diguait les illades; et il la caressait
avec la main.
J'en conus une grande jalousie.
ET DE CLITOPHON
107
IV
LE GENERAL VEUT POSSEDER LEUCIPPE
MAIS IL EN EST HEUREUSEMENT EMPCH
Aprs nous avoir quitts, Gharmide fit
appeler Mnlaiis sous sa tente
;
il lui
offrit cinquante pices d'or pour qu'il se
charget de lui prparer une entrevue
avec Leucippe. Mnlaiis accepta et s'em-
pressa de venir me faire part de cette
confidence. Il tait en effet difficile de
rsister en face un tel homme, car on
pouvait craindre quelque violence de sa
part.
Nous dlibrmes sur ce qu'il
y
avait
faire, et Satyre, homme de bon conseil,
nous tira encore une fois d'embarras.
Il fut d'avis qu'on dt au gnral que
Leucippe
ne laissait pas d'avoir une cer-
taine
admiration pour sa personne et ses
exploits,
qu'elle n'tait point reste insen-
lO
LES AMOURS DE LEUCIPPE
(
sible l'offre de son amour, mais qu'elle
subissait depuis la veille une de ces
incommodits particulires aux femmes,
qui l'empchait momentanment d'tre
lui.
Quand Mnlas lui porta cette rponse,
le gnral sourit, et rpondit qu'il dsi-
rait nanmoins la voir, et jouir de sa
prsence, car cette sorte d'inconvnient
n'empchait point les caresses et les
conversations amoureuses.
A la pense que ce soldat allait prendre
Leucippe entre ses mains grossires, je
tombai dans un grand abattement.
Je me couchai sur mon lit, la tte entri
mes mains, et je demeurai sans mouv
ment jusqu' l'heure du repas.
Soudain j'entendis un grand bruit. J
sortis de ma tente , et donnai dans Satyre
qui accourait en criant :

Viens voir ! Il
y
a une bataille
;
le?
Egyptiens et l'arme des sauvages sont
aux prises !
p
ET DE CLITOPHON
109
SUITE DU PRECEDENT CHAPITRE OU L ILE
DE NICOCHIS
V
Les brigands avaient tabli leur repaire
dans l'le de Nicochis, qui est au milieu
du marcage du Delta.
Ces lieux sont forms d'une srie de
canaux mobiles et de langues de terre
qui changent de place selon les saisons,
en sorte que, si l'eau
y
succde la ver-
dure et les pturages aux marais, on ne
cesse d'y voir continuellement runis le
vaisseau et le boyau, la rame et la houe,
le timon et le gouvernail, les poissons et
les bufs. L o le laboureur a pouss la
charrue, on voit bientt filer la barque.
Les terres qui sortent

et l de l'eau
sont
couvertes de papyrus qui ont deux
fois la taille d'un homme. C'est parmi ces
pais
feuillages que les brigands avaient
bti
leurs
huttes.
no
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Tandis qu'une partie d'entre eux s'oc-
cupait de rompre les digues qui main-
tenaient le fleuve en cet endroit, l'autre
partie attaquait le camp l'improviste:
Les guerriers les plus agiles de la tribu
avaient fait placer devant eux des vieillards
qui portaient des palmes comme s'ils
venaient demander la paix.
Arrivs de la sorte une petite porte
de trait du camp, les vieillards s'cart-
rent soudain et permirent aux guerriers
de lancer presque bout portant un<
vole de flches qui tua du premier cou]
le gnral et un grand nombre de soldats.
A ce moment, l'eau arrivait de toutei
parts. Nous profitmes du dsordre poui
nous enfuir. Je pris Leucippe par la main^
et, suivis de Mnlas et de Satyre, quj
avaient ravi dans les tentes autant d(
butin qu'ils en pouvaient porter, nou
atteignmes un petit tertre qui se trouj
vait l'abri de l'inondation.
De l nous pmes gagner un villagej
o il nous fut facile de nous procurer uni
barque plate et une couple de bateliers.
ET DE CLITOPHON
IH
VI
LE PAYSAGE DU NIL
Nous descendmes vers Alexandrie. La
barque glissait aisment. La proue luisait
sous le soleil. Le vent gonflait la grande
voile carre. Lorsque parfois notre bateau
penchait sur le ct, son poids soulevait
un moment le balancier, qui, en retom-
bant, frappait la surface du fleuve.
Le ciel immobile se refltait dans l'eau
entre les lignes rgulires des rives de
sable et l'avant recourb du bateau fen-
dait en sifllant ce paisible reflet dur et
bleu.
A mesure que nous avancions, les rives
taient plus animes. On voyait Thorizon
des filesdechameauxqui se dcoupaient sur
le ciel et qui disparaissent peu peu dans
les plis du terrain. Des chariots, des porte-
faix, des litires longaient les bords du
7*
112
LES AMOURS DE LEUCIPPE
fleuve. Tous se htaient vers la grande
Alexandrie.

et l s'isolait une maison
blanche et carre orne d'un bouquet d'ar-
bres. Nous croisions quelques barques.
Puis les terrasses et les jardins se succ-
daient dans un long paysage verdoyant, et
l'eau nous apportait les rumeurs lointaines
del campagne. Des galres passaientprs
de nous avec un grand bruit de rames.
La gat des rives, les chants des
matelots, la multitude des embarcations
de toutes sortes, tout donnait au Nil un
air de joie.
Couchs sur des nattes, dans l'ombre
opaque du dais stri de toile verte et
orange tendu l'arrire du bateau, nous
regardions, Leucippe et moi, les pcheurs
qui jetaient leurs filets, debout sur des
radeaux fixs la berge.
Satyre et Mnlas dormaient au pied
du mt.
Pench sur le bord, un batelier buvait,
le cou tendu, en jetant de loin dans sa
bouche l'eau du fleuve qu'il prenait avec
sa main.
LIVRE CINQUIEME
OU DU CHATEAU
DESCRIPTION DE LA VILLE DU SOLEIL
Nous descendmes avant d'avoir atteint
la ville. La route d'Alexandrie tait encom-
bre d'une foule de gens, de troupeaux,
de chariots et d'nes, qui faisaient une
grande poussire et qui allaient du ct
de la Porte du Soleil, o ils s'engouf-
fraient en tumulte. Nous les suivmes. On
nous dit que cette affluence avait pour
cause la fte de Srapis qu'on devait
clbrer le lendemain.
Je tenais Leucippe par le bras; Mnlas
et Satyre marchaient devant nous pour
nous ouvrir le chemin. Des marchands et
des portefaix s'interpellaient. Des ngres,
qui portaient une litire en courant, nous
heurtrent pour nous dpasser : la sueur
116
LES AMOURS DE LEUCIPPE
luisait sur leurs muscles courts et pais.
Les gens de la Haute-Egypte et ceux qui
font le trafic de l'encens des confins du
dsert aux rives du Delta taient venus
dos de chameau; sur les flancs de leurs
btes taient fixs des paniers recouverts
de bches clatantes que le vent soulevait
par instants. Nous vmes des jeunes gens
sur quelques-uns de ces chars lgers
dont les Egyptiens se servent la guerre.
Un dromadaire qui portait des outres
pleines s'tant agenouill sous la porte,
nous dmes nous arrter longtemps afin
qu'on le soulaget d'une partie du far-
deau qui l'accablait. Enfin nous parvnmes
passer, et lorsque nous emes franchi
le rempart, nous fmes blouis par la
magnificence de la ville.
Devant nous s'tendait une longue rue
pave de grandes dalles blanches
;
elle
tait borde de chaque ct par une double
range de colonnes couronnes de feuil-
lages et formant des portiques
;
elle s'lar-
gissait en son milieu, devant le Temple
de Jupiter Milichius, et elle finissait
ET DE CLITOPHON 117
une sorte d'arc de triomphe, beau comme
un palais, et qui s'appelait la Porte de la
Lune. De l on apercevait le phare, les
bateaux du port et la mer.
Entre les colonnes pendaient des ten-
delets de toile bariole qui portaient sur
les murs des ombres pourpres. L les
marchands dfaisaient leurs ballots. Des
porteurs d'eau criaient. Des ngresses
vendaient des citrons doux et des melons.
La foule tait si compacte et si agite
qu'elle nous avait plusieurs fois spars
et que nous avions peine ne pas nous
perdre de vue.
Prs de nous passaient des ptres syriens
demi nus, avec un bouquet de jasmin
la tempe.
Des marchands de galettes nous offraient
avec insistance des ptisseries au miel et
l'huile.
Parmi les femmes qui se promenaient et
({ui
achetaient des fruits, les unes taient
gyptiennes : elles taient vtues d'une
manire
de chemise qui leur laissait les
seins
dcouverts et ^i se collait leurs
lis
LES AMOURS DE LEUCIPPE
jambes jusqu'aux chevilles; leurs grands
pieds nus chargs d'anneaux faisaient un
bruit mat sur les dalles. Les femmes
grecques avaient de grands chapeaux de
paille comme les filles de l'Archipel
;
quelques-unes portaient des tuniques
flottantes, les autres taient toutes nues
et tenaient leurs vtements la main.
II
l'htellerie des trois gnisses
Aprs le coucher du soleil, la ville
s'illumina tout d'un coup.
Au-dessus de toutes les fentres flam-
baient des torches. Des joueuses de flte,
de harpe et de tambourin allaient de porte
en porte.
Autour des bassins des places, brlaient
sur des trpieds de grands feux qu'atti-
sait le vent de la nuit.
Nous nous sentmes las et attrists. Leu-
ET DE CLITOPHON
119
cippe, que sa bottine blessait au talon, se
pendait mon paule et avait envie de
pleurer. De temps en temps, Mnlaiis,
qui nous cherchait un logement, nous
quittait pour entrer dans les maisons.
Le ciel au-dessus de la ville claire
semblait plus noir, et les toiles se refl-
taient sur les briques vernies des palais.
Nous trouvmes enfin asile dans une
mauvaise htellerie, l'enseigne des Trois-
Gnisses.
III
l'invitation de ghras
Le lendemain, nous loumes une petite
maison prs du port. Le propritaire en
tait un jeune homme fort riche nomm
Ghras qui possdait un palais et de
grands jardins Alexandrie. Il tait beau.
Il nous tmoigna le plus grand intrt;
il vint nous voir [)lusieurs reprises
;
120
LES AMOURS DE LEUCIPPE
bientt mme il nous invita visiter une
de ses maisons de campagne qui tait
dans l'le de Pharos.
Je ne m'en souciai point, car ses assi-
duits m'avaient dplu. Cdant enfin son
insistance, nous nous dcidmes l'aller
voir. Mais, comme nous prenions le chemin
du port, il arriva qu'un faucon qui pour-
suivait une hirondelle toucht le visage de
Leucippe avec le bout de ses plumes.
IV
PHILOMELE ET PROGNE
Troubl par cet accident, je levai lei
yeux au ciel, et je m'criai :

Jupiter, quel est cet augure, et com-


ment dois-je l'interprter ? Si c'est vrai-
ment toi qui l'envoies, montre-nous ui
autre prsage plus vident.
Nous passions alors devant l'atelier d'unj
peintre, et j'aperus, sous l'auvent, l'ar-l
ET DE CLITGPHON
12i
liste occup de peindre un grand tableau
qui figurait la triste aventure de Progn
et de Pliilomle et le festin de Tre.
On voyait le drame dans tous ses dtails,
la tapisserie, Tre, la table, la servante
qui portait la tapisserie dploye
,
et enfin
Philomle debout, qui, du doigt, montrait
la broderie o elle tait elle-mme repr-
sente, les cheveux pars, la ceinture
dlie et le corps demi nu, entre les
bras du Thrace Tre qui lui faisait vio-
lence
;
elle se dbattait; elle repoussait
avec la main droitele visage de Fimpudique,
tandis qu'avec la gauche elle cherchait
ramener sa robe sur ses seins.
L'autre partie du tableau reprsentait
le festin. Tre tait table; Philomle
et Progn lui apportaient dans une cor-
beille la tte de son fils Itys. Elles riaient,
et leur rire tait empreint de terreur. Le
Thrace s'lanait sur elles l'pe la
main
;
il repoussait du pied la table qui
n'tait ni debout ni renverse, mais qui
chancelait en tombant.
Leucippe qui aimait les fables nous
122
LES AMOURS DE LEUCIPPE
demanda de lui raconter cette histoire. Je
lui en fis le rcit
;
mais quand j'eus
achev, elle se mit pleurer si abondam-
ment que nous dmes rentrer chez nous.
V
LE BEAU CHATEAU
Le lendemain, ds l'aube, Ghras vint
s'informer de ce qui nous avait empchs
de nous rendre son invitation. 11 voulut
nous emmener
;
il nous dit qu'il tait venu
avec une grande barque dans cette inten-
tion; il nous pressa dpartir avec tant de
cordialit qu'il finit par nous persuader
et que nous le suivmes.
Nous traversmes le port, qui tait plein
de bateaux
;
des marins qui taient sus-
pendus des cordages lavaient les flancs
d'une grande galre peinte en blanc
;
d'autres chargeaient d'outrs et de paniers
de lgumes une petite embarcation
;
des
ET DE CLITOPHON
i23
pcheurs rentraient au port avec leur cale
pleine de poissons brillants; nous aspi-
rions une odeur forte et sale d'algues
et de marcage.
Du milieu de l'eau, Chras nous ft
voir son chteau. C'tait une grande b-
tisse blanche et carre, avec un toit plat,
d'o descendaient jusqu' la mer des jar-
dins plants sur des terrasses, dont cha-
cune tait borde d'ifs et de citronniers
bien rangs, entre lesquels tombaient,
par-dessus les balustres, les grappes et
les branches molles et effloques des
acacias; de sorte que par-dessus le mur
le plus bas les arbres laissaient pendre
leurs branches dans la mer.
VI
LE BATEAU ROUGE
Chras nous fit voir ses jardins, leurs
jets d'eau et leurs cascades, les statues
qui les ornaient, la volire en rotonde
124
LES AMOURS DE LEUCIPPE
qu'il avait fait construire grands frais
dans un bosquet, et qui tait pleine de
faisans bleus et dors, de pintades pa-
reilles des coquilles, de perroquets qui
parlaient, et de ces oiseaux sacrs de l'le
de Taprobane, voisine des Grandes-Indes,
qui ne chantent que trois fois dans leur vie,
et dont la queue figure une grande cithare.
La promenade et les nombreux repas
dont notre hte nous rgala, nous condui-
sirent si fort avant dans la nuit que nous
dmes accepter l'offre qu'il nous fit de sa
plus belle chambre coucher.
Ah ! Clitophon, tu n'aurais pas remer-
ci cet hte perfide de sa libralit, si tu
te fusses dout qu'il
y
cachait de si noirs
desseins.
A peine, en effet, venions-nous de nous
endormir, qu'un grand bruit qui se ft
la porte de notre chambre nous rveilla
soudain.
Nous vmes une grande lumire
;
Leu-
cippe, qui tait toute nue cause de la
chaleur, se blottit contre moi
;
des hommes
noirs et masqus se prcipitrent sur
ET DE CLITOPHON
125
nous
;
ils ne rpondirent rien nos cris

ils_arrachrentLeucippe de mes mains et,
toujours sans mot dire, ils s'enfuirent, aprs
avoir renvers sur moi le lit et plusieurs
meubles.
Je me trouvai dans l'obscurit. Je me
dbattis furieusement sous les matelas
qui m'toufFaient. Parvenu enfin m'en
dgager, je m'lanai dans les corridors
la poursuite des ravisseurs que j'enten-
dais fuir dans l'escalier.
Quand je fus enfin dans les jardins, je
vis la lumire des torches qui brillait et
qui disparaissait entre les arbres obscurs.
Je sautai de terrasse en terrasse travers
les massifs pineux des acacias; je tom-
bais
;
je me relevais; je m'corchais aux
branches; je criais le nom de Leucippe
et je maudissais le perfide Chras.
Pourtant je commenais de gagner du
terrain et j'apercevais derrire la troupe
des hommes noirs Leucippe qu'on entra-
nait. Elle courait malgr elle, ses mains
lies ensemble par une chane, et son
beau corps tout nu et blanc, sous la lueur
126
LES AMOURS DE LEUCIPPE
des flambeaux, se courbait pour rsister
aux bandits
;
mais ses bras taient tirs
en avant, et, tandis qu'elle criait dsesp-
ment mon nom, il fallait bien qu'elle sui-
vt les hommes de Ghras en courant et
en bondissant dans la nuit.
Arrivs au mur qui donne sur la mer,
ils s'arrtrent un moment. Je tchai vai-
nement de les rejoindre. Je les vis pas-
ser un un par une porte basse qui se
referma sur eux avec un grand bruit.
Je montai en hte sur la terrasse. Je
n'entendais plus rien. Sans doute on em-
pchait Leucippe de crier. Je vis une bar-
que claire de feux rouges, disparatre
dans la nuit.
VII
LA TRISTE POURSUITE
Je retournai la maison en criant et
en pleurant. Je sortis dans la rue et je
courus au phare. J'y trouvai le comman-
dant du port que je connaissais pour l'a-
ET DE CLITOPHON
127
voir vu Tarme. On tait venu le pr-
venir de la prsence dans les eaux de
l'le d'une barque claire de feux rou-
ges, et, comme il se doutait qu'il avait
affaire des pirates, il s'apprtait leur
donner la chasse. A mon rcit, il prci-
pita son dpart et nous nous embarqu-
mes sur un petit vaisseau avec vingt
hommes d'armes.
Nous gagnmes rapidementlahaute mer.
L'horizon s'clairait
;
bientt le soleil se
leva. Nous apermes la barque des
pira^
tes devant nous.
Nous fmes force de rames de leur
ct, sans toutefois prendre leur sillage,
mais en nous cartant un peu de faon
pouvoir les tourner.
Voyant notre manuvre, ils hissrent
leurs voiles
;
et leur marche s'acclra
tout coup. Aussitt nous fmes de mme.
Nous fendmes les flots qui jaillissaient
le long de nos bords et formaient der-
rire nous un grand trou plein d'cume.
Nous tions prs d'eux et nous allions
les
dpasser
;
dj le commandant don-
8*
128
LES AMOURS DE LEUCIPPE
nait ses hommes l'ordre de s'apprter
pour le combat, quand les pirates nous
firent des signes comme pour nous bra-
ver. Ils amenrent sur le pont une femme
qui me sembla tre Leucippe. L'un d'eux
se mit crier d'une voix retentissante :

Voil ce que vous rclamez.


Ils l'attachrent la poupe, lui tran-
chrent la tte et jetrent le corps dans
les flots. A cet aspect, je poussai des cris
lamentables
;
je voulais m'lancer moi-
mme par-dessus le bord.
Je suppliai le commandant d'arrter le
navire, et de me permettre de faire recher-
cher les restes de ma chre Leucippe.
On explora longtemps les eaux voisi-
nes. En vain plusieurs matelots risqu-
rent leur vie. Nous ne trouvmes rien.
Le bateau des pirates disparut bientt
nos yeux.
Nous revnmes dsesprs Alexan-
drie. J'y retrouvai Mnlas et Satyre qui
taient fort inquiets de moi. Je leur racon-
tai mes malheurs et, sur ces entrefaites,
je tombai malade.
LIVRE SIXIEME
OU D'ABEILLE
LE MARCHE
Les bons soins que me prodigurent
mes amis eurent raison de mon abatte-
ment.
Un matin que Satyre m'en pressait, je
me dcidai enfin sortir. Je suivis les
portiques jusqu' la grande place. Bien
que le soleil ft peine lev, elle tait
pleine d'une animation extraordinaire.
C'tait l que les gens d'Alexandrie
venaient s'approvisionner.
Des eunuques, des filles charges de
paniers, des porteurs d'eau, parlaient,
criaient, s'injuriaient autour de moi. Des
chars de paysans roulaient avec un bruit
assourdissant entre leurs grandes roues
bleues. Des nes attachs les uns derrire
132
LES AMOURS DE LBUCIPPE
les autres, suivant les mouvements de la
foule, se mettaient courir ou s'arrtaient
en faisant sonner les cantines de cuivre
et les outres vernies qu'ils portaient sur
leur dos.
Etourdi par ce bruit qui me fatiguait,
je m'appuyai une colonne.
Il
y
avait au milieu de la place, sur de
grands trteaux, de la viande et toutes
sortes de poissons. Des hommes portaient
sur leur paule des bufs entiers, qu'ils
jetaient sur les planches d'un coup brus-
que. Les poissons reluisaient; il
y
avait
des thons bleus, d'normes congres rou-
ls autour d'une branche de cdre, des
turbots plats dont la graisse remuait, et
de ces coquillages semblables des chiens
de mer et dont les gyptiens ne mangent
que les oreilles. Des marachers dchar-
gaient des bottes de plantes vertes et de
salades, des paniers de raisins et de gro-
seilles, des sacs remplis de dattes sches,
des poires rondes, des citrouilles juteuses
et des olives sur de grandes claies de bois
de boisseau.
ET DE CLITOPHON
133
A ce moment, quelqu'un me prit par
l'paule et sans rien dire se mit m'em-
brasser. C'tait un homme barbu qui por-
tait un riche manteau pliss la mode des
Alexandrins. Son teint tait noir.

Qui es-tu? lui dis-je, en le regardant.


Mais, avant qu'il m'et rpondu, je
reconnus Glinias et je l'embrassai mon
tour.
11
LE RECIT DE CLINIAS
Je le pressai de me raconter son his-
toire et la faon dont il avait chapp au
naufrage, lorsque j'aperus Satyre qui
venait aux provisions accompagn
de M-
nlaiis. Glinias courut eux et Ton s'em-
brassa de nouveau. Puis pour couter son
rcit, nous entrmes dans une auberge
voisine.
La salle du cabaret donnait sur une
134
LES AMOURS DE LEUCIPPE
J3
cour pleine de voitures, de bestiaux et
de paniers de volailles.
En entrant, Glinias cria qu'on appor-
tt du vin. Nous nous assmes une table
autour de lui, et, comme la salle tait
vide, il commena de nous raconter
haute voix son naufrage :

Le mt o je m'tais assis me fit


atterrir, l'le de Vilaine qui, comme on
sait, est habite par des femmes d'un tem-
prament si fort amoureux qu'elles ont
coutume de contraindre les trangers que
la mer jette dans leur domaine, coucher
avec elles toutes, et qu'on n'a point
d'exemple qu'un homme ait pu jamais les
satisfaire et sortir vivant d'une pareille
preuve. Leur reine, tant par bonheur
tombe perdument amoureuse de moi,
voulut, en ce qui me concernait, borner
elle-mme l'application de la coutume.
Nous nous rcrimes, merveills d'une
telle aventure, et nous fcilitions Glinias,
lorsqu'une grosse ngresse, attife d'un
turban de laine jaune, entra en tenant sous
ses bras des carafes de vin et des verres.
ET DE CLITOPHON
135
Satyre se leva tout coup. Il la saisit
entre ses mains, sans lui permettre de
poser sur la table les bouteilles qui Tem
])arrassaient. Il la baisait sur ses joues
noires. Et je reconnus la ngresse qui
m'avait lev, celle qui jouait avec nous
clans le jardin, celle qui avait pch le
beau poisson.
III
LA COLLATION SOUS LA TONNELLE
Glinias, qui avait une belle maison,
nous persuada de venir habiter avec lui,
et nous envoymes Satyre et sa ngresse
dmnager notre bagage.
Mon cousin frquentait beaucoup de
riches Alexandrins et tait fort connu dans
toute la ville. Son pre qui
y
tait n,
y
avait exerc pendant lon<;temps les fonc-
tions de grand prtre de Sucus, et chacun
se rappelait encore les ftes qu'il donnait
et auxquelles prenaient part les plus
136
LES AMOURS DE LEUCIPPE
beaux hommes et les plus belles femmes
d'Alexandrie.
La maison de Glinias tait btie dans le
quartier lev del ville. Elle tait entoure
d'un jardin dont la grille donnait sur la
rue. Devant la porte de la grille une
mosaque reprsentait une file de petites
esclaves dansant, les jambes croises, et
tenant sur la tte des corbeilles de fruits;
leurs robes vertes releves et ceintes la
taille et leurs pieds blancs luisaient sous
l'eau qu'une servante jetait continuelle-
ment avec une pelle de bois.
On nous servit une collation dans le
jardin, sous la tonnelle.
On voyait entre les feuilles sombres le ciel
qui bleuissaitmesurequelesoleil tombait.
Nous commenmes de dner en silence.
Glinias avait prs de lui une tortue qui
mangeait des tranches de concombre.
A l'entre de la tonnelle retombait un
grand rameau de vigne
;
le vent
relevait
par instants un coin de la nappe blanche
sur la table et faisait bruire, dans le pota-
ger, les claies des chssis.
ET DE CLITOPHON
137
Mnlas et Clinias se
mirent parler
;
je songeais Leucippe qui tait morte,
puis Mammea
;
le dsir de Tamour me
reprenait
;
j'coutais le choc des vaisselles
sur la table et le bruit des marches d'eau
au fond du jardin.
Je suivais des yeux les mouvements
de la petite servante. Lorsqu'elle passa
prs de moi en me frlant, je me hasardai
caresser sous sa casaque de cotonnade
ses hanches fraches et moites.
Clinias, qui m'aperut,
sourit
et me
montra du doigt
Mnlaiis, puis il con-
tinua de parler sans me quitter du regard.
J'aimerais mieux,
pour ma part, disait-
il, me rsigner subir toujours
malgr
moi les caresses
de mon amant que d'en
tre une seule fois priv alors
que j'en
aurais envie.

Par les jambes de cette fille, dit


Mnlaiis en montrant
la servante
;
j'ai-
merais mieux changer
d'amant.
Ils
clatrent de rire.
Clinias se ren-
versa
en arrire et,
appuyftnt son dos au
treillage
de la tonnelle, il me demanda :
138
LES AMOURS DE LEUCIPPE

Qu'en pense-tu, Clitophon ?


J'avais retenu la fille. Je cessai de la
caresser. Elle s'en alla.

Je suis plein d'ennui, rpondis-je.


Le besoin que j'ai d'tre aim me rend
inquiet et m'attriste. Mais ta servante est
bien belle. Elle est propre aux plaisirs de
l'amour. Elle me plat.

Fais-en ton profit, dit Clinias. Moi,


je n'aime pas les femmes.
Je ne rpondis pas.
Je continuai de songer Leucippe
;
puis je dsirai la servante
;
je me l'ima-
ginai toute nue et pareille ma chre
matresse
;
j'aurais voulu l'attirer vers moi
en la prenant par les coudes
;
il me sem-
blait qu'elle aurait eu la mme faon de
me caresser et de passer son bras autour
de mes paules.
IV
LE DIVERTISSEMENT CHEZ ABEILLE
Clinias me conduisit chez Abeille.
C'tait une jeune femme fort riche qui
ET DE CLITOPHOX
139
vivait depuis peu Alexandrie. Son mari,
marchand juif et amateur d'antiquits,
fournissait les boutiques de la ville de sta-
tues, de tableaux et de meubles anciens.
Il
y
avait un an qu'il tait parti et l'on
n'avait jamais eu de ses nouvelles. Le
bruit avait couru que, pendant qu'il dva-
lisait un temple sur la cte de Sicile, les
paysans furieux l'avaient massacr, lui et
ses serviteurs. Sa femme, qui ne l'aimait
pas, s'tait vite console de ne pas le
voir revenir, et elle dpensait sans comp-
ter, avant de retourner Ephse, sa pa-
trie, une fortune dont son mari vivant lui
mesurait parcimonieusement Tusage.
Nous allmes chez elle un soir que
Glinias avait reu dner son nouvel
amant, qui tait le fils d'un snateur et
qu'il entretenait avec une grande libra-
lit. Il tait gai. Mnlaiis et moi nous
avions beaucoup bu. Et la nuit tait fort
avance quand nous entrmes chez la
veuve.
Je ne distinguai rien l'extrieur de la
maison. Les esclaves de la porte aux-
140
LES AMOURS DE LEUCIPPE
quels nous laissmes nos manteaux nous
reurent avec de la familiarit. Ils avaient
l'air d'attendre que nous leur donnassions
de l'argent. Mais Glinias, qui connaissait
leurs habitudes, nous fit passer sans leur
rien payer.
Nous entrmes dans un jardin plein de
musique et de lumires. A peine avions-
nous fait quelques pas qu'une bande de
jeunes gens tomba sur nous. Ils entou-
raient trois ngresses qui avaient aux
pieds des sonnettes et des sandales de
bois qui claquaient sur leurs talons
;
leur
peau noire et frotte de graisse luisait
;
leurs cheveux courts taient partags en
petites mches frises et noues d'un fil
de cuivre, et leurs cuisses pleines etleurs
ventres refltaient les petits feux des lan-
ternes de corne, accroches aux arbres.
Au fond du jardin tait une sorte de
terrasse o donnait un appartement dans
lequel on dansait. Glinias tendait la main
des gens qui buvaient assis sur les marches
Mnlas ivre nous suivait en titubant.
Il
y
avait dans la pice une estrade
sur
ET DE CLITOPHON
141
des trteaux. Des esclaves masqus
y
btonnaient un vieillard, tandis qu'une
jeune fille dans la coulisse criait qu'elle
tait enceinte. Nul n'y prtait attention.
Des hommes richement vtus et coiffs
de perruques et des femmes joyeuses dan-
saient en essayant d'imiter les pas qu'une
mime clbre excutait dans un coin de
la salle.
Des fonctionnaires obses s'occupaient
de manger de longues tables avec des
filles qu'ils n'eussent jamais frquentes
publiquement si l'on n'avait eu coutume de
perdre chez Abeille toute retenue.
A ce moment, l'estrade disparut pour
faire place un fort grand bassin plein
d'eau et dont la margelle tait entoure
de feuillages et de fruits en guirlandes
qui pendaient rgulirement.
De l'eau mme sortirent des femmes d-
guises en naades qui poussaient devant
elles de petits plateaux o taient disposs
des rafrachissements. Elles nagrent vers
le bord o se pressaient tous les invits.
On s'tonnait et on criait la merveille.
142
LES AMOURS DE LEUCIPPE
lorsque, par un artifice ingnieux, s'leva
du milieu du bassin, et sur une sorte de
pidestal qu'on ne voyait pas, un beau
garon nu, qui portait des ailes, et qui
imita les poses de l'Amour comme les
sculpteurs ont l'habitude de les reprsen-
ter.
Les applaudissements clatrent. A ce
moment, Clinias me prit par le bras et
me poussa vers une grande femme qui
venait nous.
V
LA PETITE CALOTTE DOREE
C'tait Abeille. Elle ne me parut pas
aussi belle qu'on me l'avait dpeinte. Elle
tait grande et elle avait la peau brune. Ses
coudes frotts de fard taient rougis. Ses
cheveux taient relevs tous ensemble
sur sa tte en un chignon rond recouvert
d'une petite coupe dore. Elle poussaiL
ET DE CLITOPHON
143
du genou, en marchant, sa longue robe
de toile aux volants empess.
Clinias la salua. Elle lui rpondit
peine, et avant qu'il lui et dit
qui j'tais, elle me prit par la main et
m'emmena.
L'attention que tout le monde nous
prtait, me gnait. Des hommes et des
femmes lui parlaient quand nous passions
prs d'eux.
Aprs avoir distribu leurs rafrachis-
sements et fait admirer la grce de leurs
bats et de leurs jeux, les filles, toutes
nues et ruisselantes, sortirent de l'eau.
C'taient des courtisanes et des femmes
de magistrats bien connues dans la ville.
Elles se mlrent aux autres invits tandis
que les danses et les chants recommen-
aient.
Je descendis avec Abeille les marches
de la terrasse. Elle me conduisit vers le
banc d'un bosquet, o coulait un ruisseau
sans fin qu'on avait recouvert d'une nappe
d'huile, et qui portait et faisait mouvoir,
au moyen d'un courant habilement distri-
9
144
LES ARtOURS DE LEUCIPPE
bu, des mches allumes sur de petites
rondelles de bois.
Je m'assis son ct, et elle m'attira
contre elle.

Tu es beau, me dit-elle. Comment


t'appelles-tu ?
Je sentais ses jambes dures et muscles
travers sa robe. Elle passa son bras sous
mon habit autour de mon dos.
Nous voyions les convives descendre
les marches et s'en aller peu peu. Le
bruit s'apaisait dans la salle.
Abeille s'tait penche sur moi. Elle
avait dfait mon manteau et caressait ma
poitrine. La petite calotte dore qui rete-
nait ses cheveux se dtacha et tomba en
sonnant sur le gravier de l'alle. J'avais
pris dans ma main un de ses seins et je
respirais contre sa peau cette odeur d'a-
nimal chaud qu'ont les femmes au moment
de l'amour.
Je hasardai une caresse plus audacieuse.
Elle s'y prta un moment. Puis elle s'en
alla.
ET DE CLITOPHON
145
VI
LES FETES DE SERAPIS
Les
trangers qui se rendaient Alexan-
drie Toccasion des fte&-_de_Srapis,
venaient en curieux autant qu'en fidles,
car elles taient rputes pour leur pompe
extraordinaire et pour les rjouissances
auxquelles elles donnaient lieu.
Des processions sillonnaient les rues
un peu avant le coucher du soleil et se
rendaient au faubourg de Canope o tait
le temple de Srapis.
Je n'avais pas revu Abeille. Je savais
qu'elle devait prendre part, avec les plus
belles femmes de la ville, aux spectacles
que l'on offrait au dieu, et je me rendis
avec Satyre, Mnlaiis et Clinias au car-
refour o le peuple et les cortges sacrs
146
LES AMOURS DE LEUCIPPE
devaient s'embarquer sur le canal qui des-
cend vers le faubourg.
Cet endroit, entour de grands jardins
publics, tait le plus bruyant et le plus
populeux. La foule tait tasse sur la
berge. On buvait, on dansait, on chantait
des hymnes. Certains taient l depuis
le matin, pitinant dans une paisse pous-
sire, au milieu des cris des marchands
et du bruit clatant des fltes et des tam-
bourins des baraques ranges des deux
cts de l'eau, attendant le moment sacr
o le soleil allait disparatre.
Des cris violents et les sons d'une fan-
fare religieuse annoncrent l'approche du
premier char. C'tait celui d'Hap, dieu
du Nil. Des soldats l'entouraient, cartant
coups de fouet les fanatiques qui se
prcipitaient pour le toucher. Il tait tir
par des vaches noires et blanches qu'on
avait choisies parmi celles qui avaient les
plus grosses mamelles. Des femmes appe-
laient Hap, Hap ! d'une voix aigu, et
lanaient par-dessus les ttes leurs san-
dales, leurs chapeaux et des petits pains.
ET DE CLITOPHON
147
Sur un amoncellement de bottes de
foin, de gerbes de bl, de pelles, de
pioches, de lgumes, de rames et de
filets, tait assis un homme fort et gras,
au visage rgulier et imberbe. On le
reconnaissait. On disait son nom. C'tait
rintendant des Domaines Royaux. Ses
seins, comme ceux d'une femme, retom-
baient sur sa poitrine molle. Une ceinture,
dont les bouts en forme de croix anses
reposaient sur ses cuisses, soutenait son
ventre. Il tait coiff d'un bonnet collant
orn d'une touffe de plantes aquatiques.
D'une main il prsentait un plateau sur
lequel taient des grenouilles; de l'autre,
des poissons lis par des joncs et deux
oies blanches.
De chaque ct de lui, se tenaient deux
hommes nus, l'un peint en rouge, l'autre
en bleu, qui avaient sur la tte des paquets
de papyrus et de lotus, et deux femmes,
dont le ventre tait dcouvert et qui le-
vaient
les bras en poussant des cris,
comme pour appeler le dieu qui devait
les
rendre fcondes. Un prtre levait
148
LES AMOURS DE LEUCIPPE
derrire eux, au bout d'une perche, un
criteau o on lisait :
HAPI, PERE DES DIEUX. MAITRE DES ELE-
MENTS. QUI FAIT NAITRE LES SUBSIS-
TANCES ET INONDE LES DEUX EGYPTES
DE SES PRODUITS. QUI DONNE LA VIE.
QUI CHASSE LA MISRE ET REMPLIT
LES GRENIERS A REGORGER.
Au milieu de l'enthousiasme grandis-
sant, on embarqua le char sur un grand
bateau plat dont les deux bouts relevs
taient sculpts en forme de nnuphar et
auquel on attela les vaches affoles qui
montaient les unes sur les autres.
Dj un autre cortge paraissait. C'tait
celui du soleil. Des prtres en robe jaune
entouraient un grand chariot qui se mou-
vait par l'artifice d'hommes cachs l'in-
trieur et dont on apercevait les jambes
entre les roues. On
y
voyait un grand
nombre de ngres barbus et coiffs de
paniers ou de boisseaux, qui tenaient
ET DE CLITOPHON
149
la main des arcs et qui jetaient des
pices de cuivre.
Les mendiants et les trangers de toute
espce qui allaient ramasser jusque sous
les roues les monnaies qu'on leur lanait,
se relevrent bientt, pour accourir au
devant del litire de Srapis Gurisseur.
C'tait un cadre de bois que portaient sur
leurs paules les mdecins et les herbo-
ristes de la ville, et d'o pendaient jus-
qu' terre des bandes de toile grossire-
ment peintes la cire figurant les meil-
leurs miracles de ce dieu excellent.
Chryserme
y
buvait le sang du taureau,
et, prs de mourir, reprenait les couleurs
de la sant. Batylis de Crte, phthisique,
montrait du doigt l'ne qu'il mangea cru
et dont la chair le gurit. Au-dessus de
la litire vide tait suspendue un dais
la fameuse lampe que la fille de Crisias
offrit Srapis pour lui demander la sant
de son fils Apellide, et qui avait autant de
lumignons qu'une anne contient de
jours.
Les malades et les infirmes qui attei-
450
LES AMOURS DE LEUCIPPE
gnaient la litire la tiraillaient de tous
cts et prtendaient soudain qu'ils taient
guris; ils jetaient l'intrieur des
bquilles, des linges sales, des pieds et
des bras de terre cuite
;
l'un d'eux, sou-
dainement inspir, se mit crier des pr-
dictions: on l'emporta.
Tout alentour la foule riait, des ivrognes
injuriaient les porteurs; ceux-ci s'arr-
trent pour rpondre
;
il
y
eut une bous-
culade; des femmes qu'on embrassait
poussaient des cris. Puis la litire rejoi-
gnit en se balanant le char du Soleil,
qu'on avait dj embarqu sur un grand
radeau.
Le tumulte s'apaisa un moment, et je
n'esprais plus voir Abeille, lorsqu'une
longue acclamation salua l'arrive d'un
immense vhicule surmont d'un phallus,
o taient assis ou couchs deux cents
belles femmes et deux cents phbes nus.
Cette machine tait porte par des roues
dores dont les rayons et les jantes
paisses taient arrondis et habilement
sculpts. Le plancher en tait entour d'un
ET DE CLITOPHON
151
balustre d'o retombaient des branches
de lierre et des bouquets de fleurs. A
chaque coin taient fixs des mts sur-
monts de corbeilles de fruits et runis
entre eux par des pampres de vignes
charges de grappes, qui s'enroulaient
leurs pieds.
Des hommes nus et affubls de jambes
de bouc comme des satyres tranaient en
courantcetappareil. D'autres gambadaient,

et l, avec des filles aux pieds noirs de


terre qui jouaient de la clarinette en
gonflant leurs joues. Ils secouaient des
crotales en chantant un hymne joyeux
dont on n'entendait pas les paroles. Ils
suaient, et la poussire se collait leurs
dos et leurs cuisses.
De petits garons ventrus soufflaient
dans des cors et se frappaient coups de
tambourins. D'autres dansaient avec des
chvres et leurs contorsions faisaient rire
la foule.
Je vis Abeille. Elle tenait la main un
flambeau de bois dont la flamme tait
feinte par une mche de laine jaune.
152
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Tous les Alexandrins reconnaissaient
parmi les figurants leurs amants, leurs
matresses et leurs surs. Ils les inter-
pellaient gaiement. Ils leur lanaient des
fruits.
Je parvins m'approcher de ma nou-
velle matresse. Elle me sourit et se pen-
cha vers moi. Je pris son pied travers
la balustrade et je le baisai.
Chacun se mit pousser aux roues. Les
femmes secoues sur leurs planches
criaient en se retenant les unes aux autres.
Et le char glissa sur un chaland qui cra-
qua sous son poids, en claboussant les
berges.
Le soleil touchait l'horizon. Il se fit
un grand silence.
Tous s'taient jets contre terre; les
porteurs, les bateliers et les femmes sur
les chars, s'taient prosterns.
C'tait le moment o, dans le temple
de Canope, un rayon, pntrant par la
petite fentre, se posait sur la bouche de
la statue de Srapis.
Le soleil disparut.
ET DE CLITOPHON
153
On se releva avec de grandes acclama-
tions
;
les musiques reprirent Tair inter-
rompu et les bateaux, tirs de la rive,
s'branlrent sur le canal.
Alors accoururent au galop des nes
harnachs de plumes et de housses de cou-
leur,
qui tiraient deux charrettes bondes
de gens ivres et dguiss.
Les brancards
et les bancs claquaient. Ils passrent dans
un effroyable fracas de bois et de ferraille.
Les conducteurs arrtrent leur quipage
auprs du canal. Ils gesticulrent et pous-
srent des cris en voyant les bateaux s'-
loigner. Et ils gagnrent Canope par la
route du bord de l'eau.
VII
LES BARAQUES DANS LE JARDIN
La nuit tant
tombe rapidement, on
illumina les arbres avec des torches et
des lampions, et la foule, quittant la berge
454
LES AMOURS DE LEUCIPPE
tout d'un coup envahit les jardins o
taient les baraques.
Mes amis m'entranrent vers les bouti-
ques en plein vent, o l'on vendait
manger. On se bousculait devant les four-
neaux des cuisiniers, qui, le torse nu et
luisant de sueur, appelaient en glapissant
la clientle. Ils distribuaient sans cesse
du lard grill et des morceaux de poisson
qu'ils piquaient avec des fourches dans
de grandes marmites en fer, et qu'ils
dposaient dans les mains tendues devant
eux.
On avait allum des deux cts du
canal une double range de lanternes.

et l, brlaient des gerbes de feu, qui
projetaient en l'air des courbes rgulires
dont les tincelles se rejoignaient, et
retombaient en sifflant dans l'eau noire.
Des gens buvaient sur des trteaux dres-
ss dans l'herbe
;
ils taient gais
;
ils s'in-
terpellaient d'une table l'autre. Des
femmes, dont on ne voyait que le buste
dans l'encadrement d'une fentre de feuil-
lage, jouaient de la harpe et du tambour.
I
ET DE CLITOPHON
15b
Nous entendions, derrire les toiles
peintes d'un thtre ambulant, les clats
de voix des bouffons et les rires des
spectateurs.
Puis nous fumes entrans vers les
marches de bois d'une estrade o deux
gros ngres et une fille en sarreau rouge
invitaient le public la lutte. Un soldat
qui se prsenta fut battu. Au-dessus de
l'estrade se balanait une toile bleue qui
imitait le ciel et les toiles.
Des marchands, qui portaient sur leur
tte des plats de crpes grasses et jaunes
et des cruches pleines d'une boisson de
pommes aigres, criaient tue-tte pour
se faire entendre.
Des jeunes filles en robe claire se
frayaient un passage en riant entre elles
et en se tenant par la main.
A un carrefour, prs d'une statue de
Diane
Indicatrice, qui luisait dans les
lauriers, une petite fille gyptienne, nue
et
presque noire, faisait des culbutes entre
deux
oranges poses sur un tapis.
Prs
de l, appuye d'un ct la bou-
10
456
LES AMOURS DE LEUCIPPE
tique d'un Grec qui vendait des cheveaux
de mlasse et des confitures de roses,
et
de l'autre au petit mur d'une fontaine o
tait reprsent Arion sur le dauphin, il
y
avait une troite baraque tendue de
tapis dchirs et de nattes, dans laquelle
un matelot montrait une charmeuse de
serpents.
C'tait une grande femme maigre et
dgingande. Elle tait accroupie par
terre; elle jouait de la flte avec ses na-j
rines, et s'accompagnait en secouant les
anneaux de cuivre de ses chevilles. Autour
de son cou tait enroul un aspic long de
trois coudes, qui lui lchait la figure en!
sifflotant et en gonflant sa gorge blanche^
et poudre.
Elle se leva l'appel du matelot et
s'approcha de nous.
Satyre poussa un cri quand il la vit de
prs, et, lorsqu'elle eut lev la tte, nous
reconnmes tous la grande Glio que nousi
avions crue noye.
Elle nous regarda un moment, puis,
jetant ses fltes et son serpent, elle s'lana
ET DE CLITOPHON
1^7
dans les bras de Satyre. Nous l'entourions,
nous la pressions de paroles
;
mais elle
avait peur et elle semblait vouloir se
sauver en nous entranant.
Le matelot vint nous
;
il sentait le
vin
;
il nous demanda avec des injures
qui nous tions et ce que nous voulions
sa matresse. Glinias lui donna de l'ar-
gent
;
il le prit en continuant de nous
injurier.
Gomme nous nous en allions, il courut
aprs nous pour rclamer encore les
anneaux de la servante.
Vlll
LA CORBEILLE DE FRUITS
Je restai plusieurs jours sans nouvelles
d'Abeille. Je ne cessais pas de penser
elle et j'tais inquiet.
Nous nous tenions habituellement dans
le garde-manger qui tait au fond du
158
LES AMOURS DE LEUCIPPE
jardin, et qu'un jet d'eau dans une vasque
rendait le lieu le plus frais de la maison.
C'tait une vaste salle moiti creuse
dans la roche et dont la porte et les
fentres taient caches sous d'pais ra-
meaux de vigne-vierge.
On entendait de l les servantes qui
lavaient la vaisselle dans la cuisine et qui
riaient avec la grande Glio.
Mnlas tait sorti. Il aimait boire et
frquentait les cabarets o l'on trouve
des petits garons.
Il
y
avait tout autour des murs des
grandes planches sur lesquelles mris-
saient des melons, des prunes et des
figues. Des volailles et des livres pen-
daient du plafond o ils taient attachs
par les pattes. Des gupes couraient

et l sur les fruits. Clinias, au haut d'une
chelle, s'occupait de consolider une
tagre. Chaque fois qu'il donnait un
coup de marteau, les gupes s'levaient
toutes ensemble avec un grand bourdon-
nement; elles volaient un moment dans
la pice, puis, se reposaient.
ET DE CLITOPHON
159
Un jour que je me promenais dans les
alles du jardin en parlant avec Satyre,
qui arrosait, je m'tais arrt prs de la
grille et je regardais dans la rue, lorsque
je vis un jeune homme qui portait sur la
tte un petit panier de fruits.
Il me reconnut et, s'tant arrt, il me
le passa au travers des barreaux.
Le panier tait plein de poires et de
raisins. J'y trouvai une lettre o Abeille
me priait dner.
IX
LE JEU d'aRIANE ET DE BACCHUS
On nous servit le repas dans une salle
manger dont le dallage de mosaque
reprsentait des poissons, des tortues
et
des animaux domestiques.
Sur la table du milieu tait figure une
scne nautique o des hommes poussaient
la perche un bateau plat et o des
IHO
LES AMOURS DE LEUCIPPE
amours chevauchaient des dauphins entre
des arbres et des roseaux.
Abeille me mit ct d'elle et je la
regardai tout mon aise.
D'abord je n'osai point la toucher.
Mais elle prit mes jambes entre les sien-
nes et les serra. Elle tait belle. Je ne la
quittais pas des yeux. Elle parlait avec
volubilit et gaiement. Elle allongeait
son bras au-dessus de la table pour me
servir. Elle avait de grandes manches
qu'elle relevait de temps en temps d'un
geste brusque. Ses dents brillaient tandis
qu'elle parlait deux femmes qui taient
l, qu'elle me nomma et qu'elle me dit
tre deux actrices de ses amies.
La pice tait claire par une petite
fentre grillage, par o entrrent, avec
un grand bruit d'ailes, deux pigeons qui
se posrent sur la table. Nous battmes
des mains. Les pigeons allaient et venaient
en roucoulant. Nous leurs lanmes des
miettes de pain.
Puis Abeille les prit et, en riant, les
accoupla.
ET DE CLITOPHON
161
Alors un peu honteuse, elle se renversa
en arrire et cacha sa tte sur mon cou.
J'avais dj vu les deux amies d'Abeille
danser, et je leur demandai aprs le
repas d'improviser un divertissement.
On tira la table. Une servante apporta
une flte double et un petit tambour et
la comdienne commena de danser.
Elle feignait de dormir comme Ariane
sur le rivage. Son bras nu soutenait sa
tte
;
le vaisseau s'loignait
;
le bruit
sourd du tambourin qu'elle frappait contre
son coude, imitait le bruit des vagues.
Bacchus s'approchait
;
on entendait les
chants des satyres du cortge, l'aigre
musique des chalumeaux et les cris raills
des femmes.
Le dieu couronn de vigne s'avance en
croisant les jambes
;
il tient la main un
thyrse
;
il se penche sur la jeune fille
endormie
;
il va la saisir
;
elle s'enfuit
;
il
la
poursuit sur le sable du rivage.
Sa tunique flotte, tourne, soulve son
double pli, et dcouvre des genoux ronds
et rougis
et des larges cuisses. Elle
162
LES AMOURS DE LEUCIPPE
court, va, vient, le dos courb, les mains
en avant. Bacchus l'atteint enfin. Elle
s'arrte le dos frissonnant, peureuse, les
bras au-dessus de la tte. Sa tunique
retombe plaque sur son ventre au beau
contour.
X
LA DEMANDE EN MARIAGE
Le jour suivant, Clinias vint me trouver
dans ma chambre, pendant que je prenais
un bain.

Mon cher Clitophon, me dit-il, un


beau parti se prsente toi : une femme
t'aime, l'une des plus belles et des plus
riches de la ville
;
elle dsire t'pouser.
Je ne le laissai pas continuer. Je devi-
nais qu'il s'agissait d'Abeille, j'embrassai
mon cousin et, m'tant habill, je courus
en hte chez ma matresse.
ET DE CLITOPHON
163
XI
LES NOCES ET LE DEPART POUR EPHESE
Nous ftmes nos
noces et nous par-
tmes pour Ephse.
10
LIVRE SEPTIEME
OU DE PAN
Lk CHAMBRE SUR LE BATEAU
Nous partmes la nuit, Abeille, moi,
Clinias, Mnlas, Satyre, Glio et la
ngresse.
Abeille avait fait prparer un repas
qu'on nous servit sur le pont du navire.
Nous mangemes beaucoup et nous
bmes fort avant dans la nuit. Mes amis
taient gais et chantaient
;
et les matelots
leur rpondaient avec leurs voix fausses
par le chant dont ils accompagnaient le
mouvement rgulier des rames.
Abeille, assise ct de moi, m'entou-
rait de ses bras nus et me caressait.
Le vent de la mer balanait les lampes
au-dessus de nos ttes. Le bateau, parfois,
168
LES AMOURS DE LEUCIPPE
s'inclinait sur le flanc et le roulis nous
jetait les uns contre les autres.
Abeille tait toute dpeigne. Ses joues
chaudes luisaient entre les mches de ses
cheveux. De temps en temps, se penchant
mon oreille, elle me pressait de quitter
la table pour gagner notre chambre.
A la fin, je consentis la suivre dans
la petite cabine o Ton avait dress notre
lit.
Abeille ferma la porte et se jeta mon
cou en m'appelant son cher amant. Je la
pris dans mes bras et je l'assis sur le lit
sans rpondre ses caresses.
Alors elle me regarda tristement. Je
baissai la tte et elle me dit :

Qu'as-tu Clitophon ? Pourquoi r-


ponds-tu si froidement mon amour ?
Sans lever les yeux vers elle, je lui
dis :

Avant toi, j'aimais une jeune fille


du nom de Leucippe. Je l'avais ravie
ses parents et je croyais que les pirates
l'avaient tue. Mais la nuit dernire elle
m'est apparue pendant mon sommeil. Elle
ET DE CLITOPHON
169
m'a dit qu'elle tait vivante. Elle m'a
reproch mon infidlit. Puis elle a disparu
en me faisant un geste de menace.
Abeille se cacha la tte sur le lit et se
mit sangloter.
Je restais assis sans bouger. Je regar-
dais autour de moi la chambre basse,
le plancher cir , la lampe de cuivre sur
la table, les robes d'Abeille pendues
au mur de bois, et la petite fentre o
l'on voyait courir sous la lune la file
presse des vagues, et o tait pos un
petit vase bleu avec des fleurs.
J'embrassai doucement Abeille
,
qui
semblait dormir, et je sortis sans bruit.
II
LA TRISTESSE DE CLITOPHON
Je me promenai un moment le long du
bord. La mer tait calme. Il me semblait
que mes pas faisaient un grand bruit sur
le pont. Je vins m'adosser au mt.
170
'
LES AiMOURS DE LEUCIPPE
Je songeais Leucippe qu'on avait fait
mourir sous mes yeux, et que j'avais vue
vivante en rve. J'tais triste.
J'aperus la porte entr'ouverte de la
cabine. Sur le seuil, Abeille me regardait.
J'eus peur qu'elle ne m'appelt. Je la
dsirais. Mais je restais immobile.
Ainsi, me disais-je, j'ai l une femme
qui m'aime. Elle est belle et elle m'attend
auprs d'une couche prpare pour nioi.
Je suis mari. C'est la nuit de mes noces.
Le vent au-dessus de ma tte gonfle la
voile comme un ventre de femme grosse.

III
la maison de campagne, sur la route
d'phse
Aprs six jours de traverse, nous arri-
vmes en vue d'Ephse.
Abeille n'avait point cess de me pro-
diguer ses soins et ses caresses, mais
ET DE CLITOPHON
171
elle paraissait rsigne
;
elle parlait peu,
elle restait toute la journe couche sur
le pont cot de Satyre, qui lui montrait un
grand attachement, qui lui jouait de la
flte et qui lui disait de ses vers
;
et par-
fois, en cachette, elle allait pleurer.
Le soleil se levait. Les montagnes aux
pieds desquelles tait btie la ville jetaient
sur l'eau une grande ombre claire o se
dcoupait Fimage blanche des maisons.
Le patron donna aux matelots Tordre
de cesser de ramer, et il vint nous pour
recevoir les compliments d'usage.
On veilla la ngresse, qui avait eu le
mal de mer durant tout le voyage.
L'air tait vif et frais. Il faisait un
grand vent. Des dauphins tournaient
autour du navire et le prcdaient.
Notre bateau continuait d'avancer par
secousses rgulires. De grandes lames
couraient vers la cte
;
de temps en
temps, le vent en essuyait la crte, et chas-
sait une pluie d'cume travers les cor-
dages.
172
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Les matelots chantaient. Mnlas chan-
tait avec eux. Il tait ivre.
J'allai m'asseoir auprs d'Abeille et je
lui pris la main. Elle s'entretenait avec
Glinias qui, tout engourdi de cette vie
tranquille, s'ennuyait. Il nous dit qu'aprs
nous avoir reconduits notre proprit.
Abeille et moi, il nous quitterait pour
vivre un peu phse.
Glio avait les jambes enfles.
Le dbarquement fut difficile parce que
les vagues heurtaient avec violence le
navire contre les pierres du port.
Nous emes grand peine trouver
deux voitures dans lesquelles nous nous
empilmes tant bien que mal avec notre
bagage. Elles taient atteles de petits
chevaux longs poils qui avaient des
chapeaux de paille et des colliers rouges
grelots.
Nous longemes quelque temps le
rivage, par une route borde d'arbres au
travers desquels, de temps en temps, nous
voyions la mer. Puis nous entrmes en
pleine campagne. Mnlas, au fond de la
ET DE CLITOPHON
173
seconde voiture, soufflait dans une trom-
pette qu'il avait achete.
Les chevaux partirent au galop. Nous
traversmes grand bruit une cour de
ferme pleine de poules qui s'enfuirent.
Sur la route, nous rencontrions des
troupeaux. Des paysans salurent Abeille,
qu'ils reconnaissaient.
Bientt nous vmes, du milieu des prai-
ries et des arbres, s'lever peu peu les
toits plats du chteau.
La maison de matre tait derrire la
ferme. C'tait un grand btiment neuf,
sans tage, qui donnait d'un ct sur une
cour borde d'une haie, et de l'autre sur
un beau verger.
L'intendant d'Abeille accourut pour nous
ouvrir la barrire de bois. 11 nous salua
jusqu' terre avec de grands gestes. Ma
femme me dit qu'il s'appelait Sosthne.
Il parut tonn de me voir. Il me baisa la
main, et commena de parler avec volubi-
lit de la rcolte, et des esclaves qu'il avait
achets, tout en prodiguant ma matresse
les compliments les plus obsquieux.
174 LES AMOUKS DE LEUCIPPE
Il avait une mauvaise figure toute bour-
geonneuse.
IV
LA CHARMILLE, DERRIRE LA MAISON
Le lendemain, Glio vint nous veiller.
Elle posa ses cruches d'eau dans la
chambre, et ouvrit la fentre en cartant
le lierre qui la garnissait.
Le soleil dessina dans la pice l'ombre
des feuilles. Abeille me jeta un regard
de reproche et se leva.
Je la regardai, un moment, se dbar-
rasser de son vtement et se laver toute
nue. Je voyais la ligne creuse de son dos,
ses chevilles minces, Fombre de ses belles
cuisses muscles; et je me sentais plein de
remords la pense du plaisir que j'avais
perdu et de la peine que je lui avais faite.
Le vent frais et mouill fit voler les
rameaux l'intrieur de la chambre.
Je sautai du lit. Je ne pus me retenir
ET DE CLITOPHON
175
d'aller embrasser Abeille
;
je la serrai
dans mes bras
;
je l'assurai de mon
amour. Elle parut surprise et, en me
souriant avec ses grands yeux, me rendit
mes caresses.
J'allai m'accouder la fentre. La ri-
vire luisait entre les arbres au bas du ver-
ger. Les pommiers et les pruniers taient
inclins en sens inverse de la cte, et
des chalas soutenaient leurs branches
lourdes de fruits. Dans une prairie cou-
raient trois poulains. Par-dessus les bos-
quets et les toits de la ferme, on voyait
les champs jaunis par le soleil, les vignes
alignes et la courbe des montagnes.
Abeille m'appela. Elle tait enveloppe
dans une grande robe de laine blanche,
la faon des paysannes, et portait un
chapeau de paille pointu sur le sommet
de la tte. Elle me prit par la main et
m'emmena voir sa proprit.
Nous rencontrmes dans le vestibule
Sosthne qui attendait les ordres. Il nous
parla de la dernire moisson qui avait t
mauvaise, de la vigne qui avait coul et
176
LES AMOURS DE LEUCIPPE
des btes qui avaient eu la maladie. Il
s'adressait moi. Je le souponnai de
nous tromper. Abeille le traita de voleur.
Il renouvela ses explications, en me regar-
dant de ct et en affectant un grand
respect, comme s'il se ft mfi de moi.
Il
y
avait derrire la maison une longue
charmille borde de termes et de statues
de Grs porteuse de corbeille.
Nous trouvmes Satyre qui s'occupait
dj de tailler, son chapeau de toile sur
la tte.
Il descendit de son chelle et vint
nous en chantonnant. II baisa les mains
d'Abeille.

Ta maison est belle, matresse !


lui dit-il. Je soignerai tes arbres et je
remettrai d'aplomb tes termes casss.
LA JEUNE FILLE AUX CHEVEUX COUPES
Nous avions repris notre promenade
dans l'alle, quand une femme, vtue
ET DE CLITOPHON 177
d'une misrable tunique, vint se jeter
nos genoux.
Elle avait les cheveux ras et marchait
les pieds nus. Elle tenait la main une
pelle.

Aie piti de moi, Abeille, dit-elle.


Femme, prends compassion d'une femme
libre autrefois, maintenant esclave : ainsi
l'a voulu la fortune.
Nous lui dmes de se relever et nous
lui demandmes qui elle tait et d'o elle
venait, car, au milieu de ses malheurs,
la distinction de son visage proclamait la
noblesse de sa naissance.

C'est votre intendant, nous dit-elle,


qui m'a rduite cet tat, parce que je
n'ai pas voulu entrer dans son lit. Mon
nom est Lacena
;
ma patrie, la Thessalie.
Protgez-moi jusqu' ce que je vous aie
donn deux mille drachmes
;
c'est le
double du prix que Sosthne a pay pour
moi aux pirates.
Nous rentrmes la maison avec la
malheureuse fille qui pleurait en nous
suivant.
178
LES AMOURS DE LEUCIPPE

Mchante bte, cria Abeille Sos-


thne du plus loin qu'elle le vit, je
t'apprendrai traiter ainsi mes servantes.
Qu'on le batte et qu'on l'enferme !
VI
LE BILLET DE LA SERVANTE
Pendant le dner, Satyre me tira part
et me conduisit dans un coin du jardin.
L, plein d'motion, il me remit une|
lettre sans rien dire. Je l'ouvris :
Leucippe salue Clitophon son matreA
Il faut bien que je te nomme ainsi,'
puisque tu es le mari de ma matresse.'
Pourquoi faut-il que je te rappelle tout]
ce que j'ai souffert pour toi : pour toi,)
j'ai quitt ma mre Panthia, j'ai essuy
le naufrage, j'ai souffert l'esclavage chez
les brigands, j'ai t offerte en sacrifice,
j'ai servi de victime expiatoire, j'ai endur
une seconde fois les angoisses de la mort,
ET DE CLITOPHON 179
j'ai t vendue, enchane, fouette, j'ai
pouss la charrue et creus la terre, et tou-
jours je t'ai gard ma foi. Et, cependant,
toi qui n'as t ni vendu, ni fouett, tu
te maries. Du moins, s'il te reste quelque
reconnaissance pour les maux que j'ai
endurs cause de toi, prie ton pouse
de me laisser aller, comme elle l'a pro-
mis, et garantis-lui les deux mille drach-
mes. Puisses-tu, Clitophon, tre heureux
avec ta nouvelle femme ! Celle qui t'crit
est encore vierge.
La lecture de cette lettre me jeta dans
un trouble affreux. Je regardais Satyre.

Leucippe n'est pas morte ? m'criai-


je. Elle est ici ?

Oui, dit Satyre, c'est l'esclave qui


s'est jete tes pieds dans la charmille.
Ses cheveux coups et ses mauvais vte-
ments te l'ont fait mconnatre.

O est-elle ? lui demandai-je. Mon


bon Satyre, conseille-moi. Que dois-je
faire ? Je vais courir elle, et l'emme-
ner...

Prends garde, me rpondit-il. Ne


11
180
.
LES AMOURS DE LEUCPPE
hte rien. Ta femme est toute puissante
ici. Elle peut te faire enfermer.
Je rentrai dans la salle manger en
m'efiPorant de sourire Abeille
,
qui
s'inquitait dj de mon absence.
VII
LA. SOLLICITATION AMOUREUSE
Abeille m'attira prs d'elle. Elle s'tait
tendue et finissait de manger. J'tais sur
le bord du lit; j'vitais de la toucher, de
peur d'veiller son dsir. Je suivais les
mouvements du petit domestique qui
nous offrait des fruits et des fromages
dans une corbeille plate.
Il tait nu; ses cheveux blonds comme
du chanvre taient bouriffs; ses pieds
mouills laissaient sur les dalles la trace
de leurs doigts et de leurs talons. Il nous
regardait en riant btement. Je m'efforai
de plaisanter. Je demandai Abeille o
ET DE CLITOPHON
181
elle avait trouv ce petit garon. Elle me
rpondit rapidement que c'tait le fils
d'une de ses servantes; puis elle se remit
me caresser.
A ce moment, entra Clinias, suivi de
Mnlas qui tait ivre.

Nous allons la ville, cria mon cou-


sin. Mnlas a pari qu'il boirait au
cabaret une grande jarre de vin de Samos
en mangeant de la salade de concombre.
Nous allons atteler la voiture; Satyre
nous conduira.
Je proposai Abeille de partir avec
eux; mais elle s'y refusa. Et quand ils
furent sortis, elle recommena de me
baiser les paules, en cartant ma tunique.
Elle avait achev de se dshabiller, et
s'tait renverse sur le lit. Elle prenait
ma main, elle la posait sur son corps
;
elle la guidait le long des plis tides et
moites de sa peau.
Je commenais de craindre de m'mou-
voir au contact de cette femme amoureuse.
Leucippe, je t'invoquai
;
et je lui dis :

Je ne suis pas bien, chre Abeille.


182
LES AMOURS DE LEUCIPPE
J'ai moi-mme grand empressement
satisfaire tes dsirs. Mais je ne sais,
vritablement, ce que j'prouve. Je me
trouve subitement indispos; et, tu le
sais, adieu la sant, adieu Vnus !
Puis je voulus sortir.
Mais elle me poursuivit dans les corri-
dors jusqu' notre chambre. Elle clata
en reproches. Elle se mit trpigner en
arrachant ses peignes et ses bijoux, quelle
lanait dans tous les coins de la pice,
en pleurant et en criant :

Que t'ai-je fait pour que tu me


mprises ainsi ? Ne suis-je pas pareille
aux autres femmes ? Ta Leucippe, je ne
l'ai pas vue; mais tait-elle plus belle que
moi ? Jusqu' quand couchera-t-on ici
comme dans un sanctuaire ?
Je la pris dans mes bras, je la portai
sur notre lit. Je lui assurai que mon
indisposition tait relle.

Demain, lui disais-je, demain, je te


le promets, nous nous aimerons.
Et elle finit par s'endormir en san-
glotant.
ET DE
CLITOPUON 183
VIII
LE BOUILLON d'hERBES
Le lendemain, je me levai avant ma
femme, et j'crivis Leucippe.
Leucippe, je ne t'ai pas trompe. Mais
viens ce soir sous la tonnelle du potager
o je t'irai prendre.
Et j'ordonnai au petit valet blond d'aller
porter cette lettre Lacna, la servante.
Quand je retournai dans la chambre,
Abeille s'habillait en sifflotant. Elle sem-
blait ne plus penser son chagrin.
Elle s'inquita de la jeune fille que
nous avions vue dans le jardin et elle me
dit qu'elle allait la faire venir, tandis que
j'irais surveiller les travaux de la ferme.
Je sortis, et, quand Lacna fut entre,
elle lui demanda :

On m'a racont que, vous autres


11*
484
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Thessaliennes, vous tiez habiles dans Fart
de prparer des philtres. Tu as vu ce
jeune homme avec qui j'tais hier...

Votre mari, dit Lacna.

- Lui, mon mari! dit Abeille, si on


peut avoir pour mari une pierre ! Il me
prfre je ne sais quelle morte. Et ni
la table ni au lit il ne peut oublier le nom
de Leucippe; car c'est ainsi qu'il l'appelle.
Donc, ma fille, donne-moi un bouillon
d'herbes propre le rendre amoureux et
je te rendrai la libert.
Ces paroles remplirent de joie la jeune
fille qui promit la boisson pour le soir
mme et qui sortit pour aller chercher
les simples dont elle avait besoin.
IX
LE RENDEZ-VOUS SOUS LA TONNELLE
J'ignorais la ruse d'Abeille. Aprs avoir
travaill la ferme, je rentrai pour
djeuner. Abeille m'attendait sur le perron.
ET DE CLITOPHON
185
Nous nous mmes table. A peine le
petit valet avait-il commenc de nous ser-
vir que nous entendmes un grand bruit
sur la route. Une bande d'hommes
cheval entra dans la cour au galop. Ils
avaient de grandes barbes et des chapeaux
coniques. Le vent de leur course faisait
voler derrire leurs paules leurs manteaux
bariols et on voyait leurs jambes gar-
nies de bandelettes de toile qui serraient
les flancs de leurs btes. Ils sautrent
bas et attachrent leurs chevaux la
haie.
Un esclave, blanc de terreur, se prci-
pita dans la salle manger en criant :

Terpandre vit ! C'est lui !

Grands dieux, mon mari ! s'cria


Abeille. Et elle s'vanouit dans mes bras.
A ce moment mme, un haut et fort
gaillard se prcipita dans la chambre en
brisant la porte.

Le voil, cet adultre, criait-il en


nasillant d'une voix aiguc.
Je vis sa grande moustache noire et
son long nez. Il me saisit par les cheveux.
186
LES AMOURS DE LEUCIPPE
me souffleta, me jeta terre, trpigna sur
moi, en me traitant de fils de prosti-
tue, de libertin, de dbauch, et en
m'accusant de vivre de la libralit des
femmes.
Je ne comprenais rien ce qui m'arri-
vait. Je croyais assister une scne des
mystres. Je ne savais ni quel tait cet
homme ni pourquoi il me frappait. Pour-
tant je souponnais bien que la situation
n'taitpas bonne. Etje n'osais me dfendre.
Quand il fut las de me battre, il me fit
enfermer dans la cave.
X
SUITE DU RENDEZ-VOUS SOUS LA TONNELLE
Rou de coups, je rflchissais profon-
dment. J'avais faim. Je pensais Leu-
cippe. Un mauvais jour tombait par
l'troite fentre.
Je m'abandonnais ma destine et
ET DE CLITOPHON 187
j'allais m'endormir, quand j'entendis la
voix d'Abeille la porte. Elle entra.
Elle se jeta genoux. Elle m'apportait
des gteaux et une grappe de raisin.
Elle parlait avec rapidit
;
elle me dit
que son mari l'avait fort rudoye, mais
qu'il n'avait pas os la battre, parce qu'elle
avait fait mine de s'vanouir de nouveau.
Terpandre tait parti avec Sosthne, l'an-
cien intendant, pour chercher les magis-
trats. On allait me juger et me condamner
comme adultre. Il fallait que je me sau-
vasse au plus vite.

Mais vois, mon cher amant, con-


tinua-t-elle. Je vais rester seule avec ce
mari jaloux. Ne satisferas-tu pas avant
ton dpart le dsir que j'ai de toi ? Bien-
tt il va faire nuit. Nous sommes seuls.
Je t'aime, Clitophon, je t'aime.
Je sentais sa poitrine nue battre contre
la mienne. Le silence, le sentiment du
danger, le contact de son corps chaud,
les baisers qu'elle me prodiguait, peut-
tre aussi l'tat d'nervement o m'avait
laiss les coups que j'avais reus et enfin
188
LES AMOURS DE LEUCIPPE
le besoin d'une juste vengeance, exci-
taient mon dsir.
J'avais hte de rejoindre Leucippe dans
le potager.
Je me laissai aller entre les bras d'Abeille
sur le sol de la cave. Et nous nous poss-
dmes sans qu'il nous ft besoin de lit
ni d'aucun prparatif, car l'amour se suffit
lui-mme.
Ensuite Abeille me donna une bourse.
Je lui dis adieu. Je l'embrassai. Et je
courus chercher Leucippe, qui tait encore
sous la tonnelle.
XI
LA FUITE A EPHESE
Nous sautmes la haie.
La nuit tait sombre. Nous courions
sur la grande route. Nous ne parlions
pas. Je tenais Leucippe par le bras, et,
ET DE CLITOPHON
189
de temps en temps, je l'embrassais sans
m'arrter.
Il
y
avait dans les champs des bufs
endormis et des troupeaux de moutons
autour des cabanes des bergers.
Nous tions essouffls.
Devant nous brillaient les lumires
d'Ephse et nous en approchions, quand
nous entendmes sur la route un bruit de
voitures et de chevaux. C'tait Terpandre
qui revenait avec les magistrats.
Les hommes de l'escorte nous virent
et s'lancrent vers nous en criant. Nous
nous pensmes perdus. Nous nous sau-
vmes travers champs jusqu' un petit
temple de Diane qui tait bti auprs
d'une fontaine.
Terpandre crut que j'tais avec Abeille.
Il sauta bas de son cheval
;
mais les
magistrats l'empchrent d'entrer dans le
temple. Et nous l'entendmes longtemps
aous injurier et nous menacer, debout
devant la porte.
Alors je dis Leucippe :
190
LES AMOURS DE LEUCIPPE
XII
PETIT DISCOURS DE GLITOPHON

Chre fille de mon oncle, enfin tu


m'es rendue et je vois ton visage.
Les dieux m'ont enlev l'esprit. Tant
d'vnements s'agitent et se mlent autour
de moi : je t'ai crue morte et je te retrouve
vivante; tu as t esclave; j'ai t l'poux
d'une autre femme
;
on a coup ta belle che-
velure, et cet homme injurieux m'a battu.
Mais
y
comprendrai-je quelque chose !
^)
Qu'importe cependant, puisque tu es
l! Tandis que Terpandre veille la porte,
endormons-nous dans les bras l'un de
l'autre.
XIII
CLITOPHON ET LES MAGISTRATS
Au lever du jour, nous fmes veills
par les cris des magistrats qui, la porte
ET DE CLITOPHON
191
du temple, nous sommaient de venir nous
expliquer.
Je m'avanai, la main sur l'paule de
Leucippe.
Nous vmes une nombreuse foule entas-
se devant le temple. Des paysans avaient
quitt leurs travaux pour voir ce qui se
passait. Ils entouraient les chevaux dta-
chs, la voiture et les domestiques qui
ils demandaient des explications. Je vis
entre leurs ttes les premires maisons
d'Ephse, les petits jardins, la route, les
haies qui la bordaient, et, au-dessus des
maisons, la mer, o il
y
avait un bateau.
Les trois magistrats taient devant avec
leurs grandes barbes grises. Derrire eux
se tenait Terpandre. Il tait ple de fureur.
Il tiraillait sa grande moustache. Il
s'apprtait bondir vers nous
;
mais il
resta stupfait, quand il vit que je n'tais
pas avec Abeille.
Tandis que je m'apprtais parler, Sos-
thne avana sa vilaine figure en criant :

Voleur, belltre, fils de chienne, non


content de t'tre fait entretenir publi-
12
192
LES AMOURS DE LEUCIPPR
quement par la femme de mon matre, tu
couches prsent avec ses servantes.
Cette fille est moi. Je l'ai achete mille
drachmes sur le port. Qu'on me la rende.
C'est ma matresse...
Je ne pus m'empcher de le frapper
des deux poings au visage et je le fis rou-
ler terre.
Puis, reprenant la main de Leucippe,
je dis :

Je n'aime pas les injures, magis-


trats
;
je veux tre jug. Celle-ci que je
tiens par la main est seule ma femme.
Elle est vierge, on pourra s'en assurer.
Quant Terpandre, je ne l'ai point tromp
pendant son absence.
A ces mots, Terpandre sortit tout
j
coup de la stupeur dans laquelle il tait
plong. Il ramassa une grosse pierre;
pour m'en frapper
;
mais les magistrats le!
retinrent.

Va chercher ta femme, dirent-ils.|


Nous saurons bien s'il dit vrai.
Et le mari jaloux sauta cheval et partit!
avec ses domestiques.
ET DE CLITOPHON
193
Alors les magistrats dlibrrent un
moment et l'un d'eux, se tournant vers
moi, me dit :

Mon fils, tu m'es sympathique. Nous


allons conduire cette belle jeune fille
la grotte de Pan
;
puis nous soumet-
trons Abeille f preuve de la fontaine
du Styx. Viens avec nous, cependant :
nous allons prendre un petit repas avant
de retourner Ephse.
XIV
LA FLUTE DE PAN
C'tait une jeune fille nomme Syrinx,
d'une beaut incomparable. Pan la pour-
suivit un jour travers la fort. Elle
fuyait en poussant des cris. Dj le dieu
croyait la saisir et la retenir par les che-
veux. Mais, au lieu de la chevelure, sa
main ne saisit que des roseaux. Pan les
coupa, en rassembla les tiges parses
194
LES AMOURS DE LEUCIPPE
comme si elles eussent t les membres
de Syrinx, et, les tenant dans sa main, les
couvrit de baisers
;
et, la bouche presse
contre les roseaux il poussait d'amoureux
soupirs qui rendaient des sons harmo-
nieux. Il suspendit la flte, qu'il avait
ainsi invente, au mur d'une petite
grotte.
C'est l qu'on enfermait les jeunes filles
que l'on accusait d'avoir perdu leur virgi-
nit. La foule attendait la porte que le
dieu se pronont: si elle tait vierge, on
entendait une musique agrable, si elle
ne l'tait pas, on entendait un grand cri
pouss par la malheureuse, et quand on
allait pour la dlivrer on ne trouvait plus
rien que la flte dtache et tombe
terre.
Nous attendmes que Terpandre et
amen Abeille et nous partmes tous
ensemble pour la grotte.
Ces sortes d'preuves attiraient tou-
jours une grande foule de curieux venus
des champs et de la ville. Elle se massait
dans les prs voisins et sur les bords
ET DE CLITOPHON 195
d'un ruisseau que l'on appelait la Fon-
taine du Styx et dans laquelle on plon-
,
geait les femmes accuses d'adultre.
Dj on avait revtu Leucippe de la
chemise sacre. Je l'embrassai une der-
nire fois. Je ne laissais pas d'tre
inquiet, car, si j'tais sr de la virginit
de ma chre matresse, je connaissais la
malignit de Pan et je n'aimais gure
la savoir enferme avee un dieu si connu
pour son libertinage.
On nous spara. A ce moment, des
appels me firent tourner la tte. Un
homme richement vtu cherchait se
dgager de la foule en agitant les bras.
Il avait une grande barbe noire et des
bagues tous les doigts. Je reconnus
mon pre Hippias.
Je vis en mme temps auprs de lui
Satyre, Glinias et Mnlaiis, et encore un
beau jeune homme et une belle jeune
fille, qui m'appelaient avec de grands
gestes et qui criaient:

Ne nous reconnais-tu pas, Clitophon ?


Je suis Kallisthne et voici Calligone ta sur.
1
196
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Ils parvinrent s'approcher. Mais les
magistrats donnrent l'ordre qu'on les
cartt.
Puis ils entranrent Leucippe dans la
grotte.
Un moment se passa. La foule se tut.
On entendit un son de flte, d'abord
grle et lointain, qui augmenta peu peu
par gammes successives, et qui devint
un trille alerte et tourdissant, semblable
aux airs de danse qu'ont coutume djouer
les chevriers en gardant leurs btes au
bord de la mer.
Alors la foule se mit pousser des cris
de joie et huer Terpandre.
On courut dlivrer Leucippe.
Je me jetai dans les bras de mon pre,
tandis que Galligone me baisait les mains
et que Mnlas, ivre, dansait autour de
nous.
Ils parlaient tous la fois. Mon pre,
depuis mon dpart, courait le monde
ma recherche. Il avait d'abord trouv
Kallisthne mari ma sur, puis il tait
arriv Ephse o il avait rencontr
ET DE CLITOPHON
197
Satyre et mes amis. Et tous taient venus
cette crmonie sans s'attendre nous
en voir les hros.
La porte de la grotte s'ouvrit enfin et
Leucippe toute ple et dfaite apparut.
La foule acclama de plus belle. Nous
courmes la jeune fille.

Leucippe, chaste pucelle, m'criai-


je, combien tu fus sage d'avoir tant de
fois rsist mon amour et d'avoir obi
aux ordres de Diane !
Mais on nous fit faire silence pour
procder i l'preuve que devait subir
Abeille.
Je dis quelques mots Clinias, qui,
sachant bien les habitudes des magistrats,
s'approcha d'eux et leur donna une bourse
qu'ils prirent sans se dpartir de leur
gravit.
On mit Abeille toute nue, puis on lui
suspendit au cou une petite tablette
de cire o elle crivit: Je jure de
n'avoir pas tromp mon mari pendant
son absence , et on la poussa dans la
fontaine.
198
LES AMOURS DE LEUCIPPE
L'eau devait monter jusqu' ses pau-
les et effacer l'inscription de la tablette,
si elle tait coupable. On attendit. Tous
les yeux taient fixs sur l'eau qui
clapotait autour de ses jambes. Rien ne
bougea.
Je n'en fus point surpris et je lanai
un regard d'intelligence mon cousin.
La foule voulait battre Terpandre. Elle
se rua sur lui. Il se dmenait. Il voulait
prononcer un discours. 11 jurait qu'il
adorait sa femme et que l'auteur de tous
ces malentendus tait Sosthne, le mau-
vais intendant. Il vint moi et me
demanda pardon des coups qu'il m'avait
donns.
J'tais trop heureux pour lui garder de
la rancune, et je l'embrassai volontiers.
Pendant ce temps les magistrats avaient
mis enjugement Sosthne. Ils demandrent
la foule son opinion, et celle-ci, d'une
seule voix, condamna le mauvais inten-
dant tourner durant sa vie la roue d'un
moulin farine.
Ensuite Terpandre et sa femme s'tant
ET DE CLITOPHON
199
concerts un moment, Abeille vint
nous et nous pria dner, afin de nous
entretenir les uns les autres des aventures
merveilleuses qui nous avaient runis.
12
190
LES AMOURS DE LEUCIPPE
XII
PETIT DISCOURS DE CLITOPHON

Chre fille de mon oncle, enfin tu


m'es rendue et je vois ton visage.
Les dieux m'ont enlev l'esprit. Tant
d'vnements s'agitent et se mlent autour
de moi : je t'ai crue morte et je te retrouve
vivante; tu as t esclave; j'ai t l'poux
d'une autre femme
;
on a coup ta belle che-
velure, et cet homme injurieux m'a battu.
Mais
y
comprendrai-je quelque chose !
^)
Qu'importe cependant, puisque tu es
l! Tandis que Terpandre veille la porte,
endormons-nous dans les bras l'un de
l'autre.
XIII
CLITOPHON ET LES MAGISTRATS
Au lever du jour, nous fmes veills
par les cris des magistrats qui, la porte
ET DE CLITOPHON
191
du temple, nous sommaient de venir nous
expliquer.
Je m'avanai, la main sur l'paule de
Leucippe.
Nous vmes une nombreuse foule entas-
se devant le temple. Des paysans avaient
quitt leurs travaux pour voir ce qui se
passait. Ils entouraient les chevaux dta-
chs, la voiture et les domestiques qui
ils demandaient des explications. Je vis
entre leurs ttes les premires maisons
d'Ephse, les petits jardins, la route, les
haies qui la bordaient, et, au-dessus des
maisons, la mer, o il
y
avait un bateau.
Les trois magistrats taient devant avec
leurs grandes barbes grises. Derrire eux
se tenait Terpandre. Il tait ple de fureur.
Il tiraillait sa grande moustache. Il
s'apprtait bondir vers nous
;
mais il
resta stupfait, quand il vit que je n'tais
pas avec Abeille.
Tandis que je m'apprtais parler, Sos-
thne avana sa vilaine figure en criant :

Voleur, belltre, fils de chienne, non


content de t'tre fait entretenir publi-
12
192
LES AMOURS DE LEUCIPPE
quement par la femme de mon matre, tu
couches prsent avec ses servantes.
Cette fille est moi. Je l'ai achete mille
drachmes sur le port. Qu'on me la rende.
C'est ma matresse...
Je ne pus m'empcher de le frapper
des deux poings au visage et je le fis rou-
ler terre.
Puis, reprenant la main de Leucippe,
je dis :

Je n'aime pas les injures, magis-


trats
;
je veux tre jug. Celle-ci que je
tiens par la main est seule ma femme.
Elle est vierge, on pourra s'en assurer.
Quant Terpandre, je ne l'ai point tromp
pendant son absence.
A ces mots, Terpandre sortit tout
coup de la stupeur dans laquelle il tait
plong. 11 ramassa une grosse pierre
pour m'en frapper
;
mais les magistrats le
retinrent.

Va chercher ta femme, dirent-ils.


Nous saurons bien s'il dit vrai.
Et le mari jaloux sauta cheval et partit
avec ses domestiques.
ET DE CLITOPHON
193
Alors les magistrats dlibrrent un
moment et l'un d'eux, se tournant vers
moi, me dit :

Mon fils, tu m'es sympathique. Nous


allons conduire cette belle jeune fille
la grotte de Pan
;
puis nous soumet-
trons Abeille T preuve de la fontaine
du Styx. Viens avec nous, cependant :
nous allons prendre un petit repas avant
de retourner Ephse.
XIV
LA FLUTE DE PAN
C'tait une jeune fille nomme Syrinx,
d'une beaut incomparable. Pan la pour-
Liivit un jour travers la fort. Elle
luyait en poussant des cris. Dj le dieu
croyait la saisir et la retenir par les che-
veux.
Mais, au lieu de la chevelure, sa
main ne saisit que des roseaux. Pan les
coupa,
en rassembla les tiges parses
194
LES AMOURS DE LEUCIPPE
comme si elles eussent t les membres
de Syrinx, et, les tenant dans sa main, les
couvrit de baisers
;
et, la bouche presse
contre les roseaux il poussait d'amoureux
soupirs qui rendaient des sons harmo-
nieux. Il suspendit la flte, qu'il avait
ainsi invente, au mur d'une petite
grotte.
C'est l qu'on enfermait les jeunes filles
que l'on accusait d'avoir perdu leur virgi-
nit. La foule attendait la porte que le
dieu se pronont: si elle tait vierge, on
entendait une musique agrable, si elle
ne l'tait pas, on entendait un grand cri
pouss par la malheureuse, et quand on
allait pour la dlivrer on ne trouvait plus
rien que la flte dtache et tombe
terre.
Nous attendmes que Terpandre et
amen Abeille et nous partmes tous
ensemble pour la grotte.
Ces sortes d'preuves attiraient tou-
jours une grande foule de curieux venus
des champs et de la ville. Elle se massait
dans les prs voisins et sur les bords
ET DE CLITOPHON
195
d'un ruisseau que l'on appelait la Fon-
taine du Styx et dans laquelle on plon-
geait les femmes accuses d'adultre.
Dj on avait revtu Leucippe de la
chemise sacre. Je l'embrassai une der-
nire fois. Je ne laissais pas d'tre
inquiet, car, si j'tais sr de la virginit
de ma chre matresse, je connaissais la
malignit de Pan et je n'aimais gure
la savoir enferme avee un dieu si connu
pour son libertinage.
On nous spara. A ce moment, des
appels me firent tourner la tte. Un
homme richement vtu cherchait se
dgager de la foule en agitant les bras.
Il avait une grande barbe noire et des
bagues tous les doigts. Je reconnus
mon pre Hippias.
Je vis en mme temps auprs de lui
Satyre, Glinias et Mnlas, et encore un
beau jeune homme et une belle jeune
fille, qui m'appelaient avec de grands
gestes et qui criaient:

Ne nous reconnais-tu pas, Clitophon ?


JesuisKallisthneetvoiciCalligonetasur.
196
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Ils parvinrent s'approcher. Mais les
magistrats donnrent l'ordre qu'on les
cartt.
Puis ils entranrent Leucippe dans la
grotte.
Un moment se passa. La foule se tut.
On entendit un son de flte, d'abord
grle et lointain, qui augmenta peu peu
par gammes successives, et qui devint
un trille alerte et tourdissant, semblable
aux airs de danse qu'ont coutume djouer
les chevriers en gardant leurs btes au
bord de la mer.
Alors la foule se mit pousser des cris
de joie et huer Terpandre.
On courut dlivrer Leucippe.
Je me jetai dans les bras de mon pre,
tandis que Galligone me baisait les mains
et que Mnlaiis, ivre, dansait autour de
nous.
Ils parlaient tous la fois. Mon pre,
depuis mon dpart, courait le monde
ma recherche. Il avait d'abord trouv
Kallisthne mari ma sur, puis il tait
arriv phse o il avait rencontr
ET DE CLITOPHON
197
Satyre et mes amis. Et tous taient venus
cette crmonie sans s'attendre nous
en voir les hros.
La porte de la grotte s'ouvrit enfin et
Leucippe toute ple et dfaite apparut.
La foule acclama de plus belle. Nous
courmes la jeune fille.

Leucippe, chaste pucelle, m'criai-


je, combien tu fus sage d'avoir tant de
fois rsist mon amour et d'avoir obi
aux ordres de Diane !
Mais on nous fit faire silence pour
procder l'preuve que devait subir
Abeille.
Je dis quelques mots Clinias, qui,
sachant bien les habitudes des magistrats,
s'approcha d'eux et leur donna une bourse
qu'ils prirent sans se dpartir de leur
gravit.
On mit Abeille toute nue, puis on lui
suspendit au cou une petite tablette
de cire o elle crivit: Je jure de
n'avoir pas tromp mon mari pendant
son absence , et on la poussa dans la
fontaine.
198
LES AMOURS DE LEUCIPPE
L'eau devait monter jusqu' ses pau-
les et effacer l'inscription de la tablette,
si elle tait coupable. On attendit. Tous
les yeux taient fixs sur l'eau qui
clapotait autour de ses jambes. Rien ne
bougea.
Je n'en fus point surpris et je lanai
un regard d'intelligence mon cousin.
La foule voulait battre Terpandre. Elle
se rua sur lui. Il se dmenait. 11 voulait
prononcer un discours. Il jurait qu'il
adorait sa femme et que l'auteur de tous
ces malentendus tait Sosthne, le mau-
vais intendant. Il vint moi et me
demanda pardon des coups qu'il m'avait
donns.
J'tais trop heureux pour lui garder de
la rancune, et je l'embrassai volontiers.
Pendant ce temps les magistrats avaient
misenjugementSosthne. Ilsdemandrent
la foule son opinion, et celle-ci, d'une
seule voix, condamna le mauvais inten-
dant tourner durant sa vie la roue d'un
moulin farine.
Ensuite Terpandre et sa femme s'tant
ET DE CLITOPHON
199
concerts un moment, Abeille vint
nous et nous pria dner, afin de nous
entretenir les uns les autres des aventures
merveilleuses qui nous avaient runis.
12
PILOGUE
Les jardins de venus ou sont de belles
FONTAINES DONT ON n'a POINT PARL.
Avant de quitter le petit bois l'au-
teur INTERROGE CLITOPHON SUR QUELQUES
POINTS OBSCURS DE SON RECIT.
Clitophon se tut.
Il avait parl pendant fort longtemps,
d'une voix gale et un peu lente, n'inter-
rompant son rcit que pour ramener
parfois sur son paule, par un geste
familier, l'agrafe de son manteau qui
glissait quand il faisait un mouvement
avec la main.
Le soir tait tomb peu peu.
Le jeune homme restait immobile, la
tte penche, les coudes sur les genoux,
les mains pendantes.
Les perruches, les hrons et les oiseaux
de paradis, qui taient attachs aux arbres
204
LES AMOURS DE LEUCIPPE
avec des chanettes dores, battaient des
ailes, s'appelaient et se rpondaient et
faisaient un grand brait dans les bosquets.
Je ne me lassais pas de considrer le
jeune homme qui taient arrives tant
de singulires aventures.
Il tait blond et un peu gras. Avec ses
joues roses, ses yeux clairs et presque
toujours baisss et je ne sais quelle
gaucherie dans son maintien, il parais-
sait d'une grande timidit. Ses cheveux
courts et friss taient plants prs de ses
sourcils. Il avait de grandes oreilles, ce
qui, comme l'on sait, est le signe d'une
nature enthousiaste. Et quand il parlait,
il dcrivait frquemment un cercle dans
l'air avec son pouce, qui tait orn d'une
pierre bleue.
Il ramena son manteau sur ses genoux,
dans l'attitude d'un homme qui rflchit.
Quoique je dsirasse encore l'interro-
ger, je respectai son silence.
Le soleil couchait l'ombre rgulire des
arbres sur les pelouses jaunes. Les roses
suspendues au-dessus de nos ttes sem-
ET DE CLITOPHON
205
blaient plus rouges et plus brillantes, et
se balanaient.
Par instants, les oiseaux se taisant
autour de nous, on entendait le bruit
irrgulier de Teau dans les vasques.
Le temple de Vnus avec son toit rond
et ses colonnes se dtachait sur les
coteaux couverts de gents et sur les
I massifs noirs. Sur le ciel de la clairire,
un vol de colombes tournoyait au-dessus
d'un autel de l'Amour.
11
y
avait autour du temple des bassins
superposs qui se dversaient les uns
dans les autres par des marches d'eau.
Sur leurs bords de brique taient dispo-
ss symtriquement des pots de terre
vernie, qui contenaient des lauriers-roses
et des orangers nains taills en boules.
Un paon marchait lentement sur une balus-
trade en laissant pendre sa queue bril-
lante.
Je fus pris soudain d'un remords et je
me demandai si mon compagnon n'atten-
dait pas que je lui fisse compliment de
son rcit.
206
LES AMOURS DE LEUCIPPE
Il se leva tout coup, et je le suivis.

Ton rcit m'a charm, lui dis-je.


Mais j'ai hte de savoir si maintenant tu
es parfaitement heureux.
""

Je vis, rpondit-il, avec ma chre


Leucippe, dans la petite maison du bord
de l'eau o je fus lev. Gomme autrefois,
Satyre
y
taille les arbres du jardin. Mon
pre Hippias et la belle Mamma vien-
nent nous voir. Mnlaiis vit avec nous :
il s'adonne toujours la boisson, et il est
magistrat.

Mais tu ne m'as pas expliqu, lui


demandai-je, l'nigme de la tte coupe
et comment Leucippe n'avait pas t tue
sur le bateau rouge.

Les hommes de Ghras avaient


sduit avant de partir une fille publique
qu'ils avaient attire sur leur bateau en
lui promettant de la marier l'un d'entre
eux.
Sans se douter de rien, elle buvait
avec l'quipage lorsque Ghras, voyant
que notre vaisseau allait les atteindre,
ordonna qu'on saist la malheureuse, et
i
ET DE CUTOPHON
207
qu'on la dpouillt. C'est cette fille qu'il
fit trancher la tte, aprs nous l'avoir
montre en nous bravant.
Cependant les pirates, qui on avait
enlev leur matresse, dclarrent qu'il
serait juste qu'on leur abandonnt Leu-
cippe tour de rle. Chras, indign,
leur rappela leurs conventions : il les avait
pays, ils n'avaient qu' obir. Il commen-
ait de parler avec arrogance, lorsque
quelqu'un qui tait derrire lui le tua d'un
coup qu'il lui donna avec une massue en
os de mouton.
Leucippe se croyait perdue
;
par bon-
heur, le patron de la barque fit observer
aux matelots que la jeune fille tait vierge,
et qu'on en ferait un bien meilleur mar-
ch en la vendant sans la violer.
C'est ainsi qu'elle fut achete par
Sosthne.

Et Kallisthne, le libertin, comment


a-t-il pous ta sur ?
Quoiqu'il se fut bientt aperu quelle
n'tait pas celle qu'il croyait enlever,
il n'en tait pas moins devenu perdu-
208
LES AMOURS DE LEUCIPPE
ment pris. Il tait beau, il tait expert
en matire d'amour. Il sut se faire aimer
;
sa passion l'avait compltement trans-
form; il fit d'ailleurs, quelque temps
de l, un hritage, et mon pre fut heu-
reux de l'accueillir comme gendre. Il vit
Byzance, sa patrie. Il a un enfant.

N'as-tu jamais revu Abeille ?

Non, mais j'ai ou dire qu'elle avait


encore tromp son mari.

Et Glio ? et la ngresse ?

Elles sont toutes deux mon ser-


vice
;
la ngresse s'occupe des cuisines
et Glio fait les chambres. Satyre les aime
galement.

Mais Clinias n'habite-t-il pas avec


toi ?

De retour Alexandrie, il lui arriva


d'tre mis en jugement cause du fils du
snateur
;
on l'acquitta en raison de sa
libralit envers les juges.
Et il ajouta :

Pour nous, nous n'emes plus au-


cune aventure.
FIN
DES AMOURS DE LEUCIPPE
ET DE CLITOPHON
TABLE
TABLE DES CHAPITRES
PROLOGUE
Europe enleve. Comme elle est peinte dans
LE temple de Vnus. L'auteur rencontre
Glitophon et le mne dans un bosquet. . . 11
LIVRE PREMIER
ou DU FIGUIER
I. Glitophon commence ainsi 17
II. Le figuier 18
III. Le toit 20
IV. La cuisine 22
V. Hippias richement vtu 23
VI. Le beau poisson de mek 25
VII. La maison de mon pre Hippias .... 27
VIII. Le paon dor 31
214
TABLE DES CHAPITRES
IX. La ngresse et le patron de barque. . 32
X. Les cabarets du port
33
XL Le message
37
XIL Glitophon ayant vu Leucippe, l'aime.
. 38
XIIL Apollon et Daphn
39
XIV. Glitophon rve
40
XV. Glitophon a un cousin qui aime un petit
GARON
42
XVL Suite des amours de Glinias et de
Gharicls 43
XVII. Le beau jardin
45
LIVRE SECOND
OU DU BATEAU
I. La louange de Bacchus 51
IL La coupe de Bacchus 52
m. Glitophon demande aide et conseil a
Satyre 54
IV. Petit discours de Glitophon 55
V. La gupe 56
VI. Glitophon boit dans le verre de Leu-
cippe 57
VII. Le mauvais prsage 59
VIII. L'heureuse mprise 62
IX. Petit discours de Glitophon 65
X. Glitophon et Leucippe dans une chambre 66
TABLE DES CHAPITRES 215
XI. Clitophon et Leucippe sont encore dans
LA CHAMBRE 67
XII. Les lamentations de Panthia 68
XIII. La FUITE 69
XIV, Le BATEAU 72
XV. La conversation dans le bateau ou
l'agrment des femmes 73
XVI. Suite de la conversation dans le bateau
ou l'agrment des petits garons . , 77
XVII. La tempte 79
LIVRE TROISIEME
OU DES BRIGANDS
I. Andromde et Promthe enchans,
comme ils sont peints dans le temple
DE Jupiter Casius
85
II. Les brigands du Nil 87
III. Petit discours de Clitophon 89
IV. Leucippe est offerte en sacrifice. . . 90
V. Petit discours de Clitophon 94
VI. Leucippe ressuscite 95
VII. Suite de Leucippe ressuscite .... 96
13
216
TABLE DES CHAPITRES
LIVRE QUATRIEME
OU DE L'LPHANT
I. Petit discours de Glitophon 101
II. Le rve de Leucippe ou l'avertissement
DE Diane 102
III. Le cheval du nil, l'lphant et le th. 103
IV. Le gnral veut possder Leucippe,
mais il en est heureusement empch. 107
V. Suite du prcdent chapitre, ou l'le
de Nicochis 109
VI. Le paysage du nil 111
LIVRE CINQUIEME
OU DU CHATEAU
I. Description de la ville du soleil. , . 115
II. L'htellerie des trois gnisses.
. . .
118
III. L'invitation de Ghras
's^
119
-i/o
IV. Philomle et Progn 120
V. Le beau CHATEAU 122
VI. Le bateau rouge 123
VII. La triste poursuite 126
TABLE DES CHAPITRES
217
LIVRE SIXIEME
OU D'ABEILLE
I. Le march 131
II. Le rcit de Clinias 133
III. La collation sous la tonnelle .... 135
IV. Le divertissement chez Abeille. . . . 138
V. La petite calotte dore 142
VI. Les ftes de Srapis 145
VII. Les baraques dans le jardin 153
VIII. La corbeille de fruits 157
IX. Le jeu d'Ariane et de Bacchus
. . . 159
X. La demande en mariage 162
XI. Les noces et le dpart pour Ephse.
,
163
LIVRE SEPTIEME
OU DE PAN
I. La chambre sur le bateau
167
II. La tristesse de Clitophon 169
III. La maison de campagne sur la route
d'phse
... 170
IV. La charmille derrire la maison
. . . 174
V. La jeune fille aux cheveux coups
. . 176
VI. Le billet de la servante
178
218
TABLE DES CHAPITRES
VII. La sollicitation amoureuse
180
VIII. Le bouillon d'herbes
183
IX. Le rendez-vous sous la tonnelle
. . . 184
X. Suite du rendez-vous sous la tonnelle.
186
XI. La fuite a Ephse
188
XII. Petit discours de Glitophon
190
XIII. Glitophon et les magistrats
190
XIV, La FLUTE de Pan
193
EPILOGUE
Les jardins de Vnus o sont de belles fon-
taines DONT ON n'a point PARL. AvANT DE
QUITTER LE PETIT BOIS, l'aUTEUR INTERROGE
Glitophon sur quelques points obscurs de
SON rcit 203
ACHEV D'IMPRIMER
Le quinze fvrier mil neuf cent quatre
PAR
Ed. GARNIER
a chartres
pour le
MERCVRE
DE
FRANCE
I
La Bibliothque
Universit
diOttawa
Echance
The Library
Univers!
ty
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Date Due
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Centres d'intérêt liés