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Droit
en +
Martial Mathieu, Patricia Mathieu
Histoire
des institutions
publiques
de la France
Des origines franques
la Rvolution
Martial Mathieu, Patricia Mathieu
Cet ouvrage propose un tableau synthtique de
lvolution des institutions publiques de l ancienne
France : de la fondation du royaume des Francs, par
Clovis, la Rvolution de 1789, sont ainsi analyses la
gense et la croissance de ltat royal.
Aprs avoir rappel les traits essentiels des institutions
de lEmpire romain, matrice et modle des institutions
du royaume, les auteurs prsentent successivement :
les institutions de lpoque franque (premires
imitations du modle romain), les institutions de la
France mdivale (clipse et renouveau du modle
romain), les institutions de la France moderne (le
dpassement du modle romain).
Chacune des trois parties souvre par un chapitre
prliminaire rsumant grands traits lhistoire politique
de lpoque concerne. Par souci de clart, chaque
partie est ensuite subdivise selon un plan
chronologique. Pour chaque priode, sont prsents:
la conception du pouvoir, lorganisation et le rle de
ladministration, lorganisation de lglise et ses rapports
avec la royaut.
Agrg des facults de droit, Martial Mathieu est
professeur la facult de droit de luniversit Pierre-
Mends-France (Grenoble II). Patricia Mathieu est
matre de confrences la facult de droit de
luniversit Pierre-Mends-France (Grenoble II). Ils
enseignent, notamment, lhistoire des institutions
publiques.
Histoire des institutions publiques
de la France
Presses universitaires de Grenoble
BP 47 38040 Grenoble Cedex 9
pug@pug.fr www.pug.fr
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ISBN: 978-2-7061-1441-0
Code Sofedis-Sodis S382655
15
9 782706 114410
Couv. Institutions:Couv. Histoire institutions 13/12/07 12:18 Page 1
Histoire des institutions
publiques de la France
Des origines franques la Rvolution
Presses universitaires de Grenoble, janvier 2008
BP 47 38 040 Grenoble cedex 9
Tl. : 04 76 82 56 52 Fax : 04 76 82 78 35
pug@pug.fr / www.pug.fr
ISBN 978-2-7061-1441-0
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et 3

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la proprit intellectuelle.
Martial Mathieu, Patricia Mathieu
Histoire des institutions
publiques de la France
Des origines franques la Rvolution
Presses universitaires de Grenoble
La collection Droit en + est dirige par Patrick Maistre du
Chambon, professeur des Facults de droit, Doyen honoraire de
la facult de droit de Grenoble, en liaison avec le dpartement
de tl-enseignement de la facult de droit de Grenoble.
DANS LA MME COLLECTION
Chiana Grard, Histoire des institutions publiques de la France
Tome I Du dmembrement la reconstitution de ltat
(476-1492), 1994
Tome II Essor et dclin de ltat monarchique (1492-1789),
1995
Tome III Ltat moderne en formation (1789-1870), 1996
Conte Philippe, Maistre du Chambon Patrick, La Responsabilit
civile dlictuelle, 2000, 3
e
dition
Conte Philippe, Petit Bruno, Les incapacits, 1995, 2
e
dition
Euzby Alain, Introduction lconomie politique
Tome I Concepts et mcanismes, 2000, 2
e
dition
Tome II Politiques conomiques, 1998
Farge Michel, Les Srets, 2007
Gondouin Genevive, Rouxel Sylvie, Les institutions juridiction-
nelles, 2007, 2
e
dition
Granet Frdrique, Hilt Patrice, Droit de la famille, 2006, 2
e

dition
Leroy Paul, Les Rgimes politiques du monde contemporain,
Tome I Les rgimes politiques des tats libraux, 2001
Tome II Les rgimes politiques des tats socialistes et des tats
du tiers-monde, 2003
Tome III Le rgime politique et lorganisation administrative
de la France, 2001
Maistre du Chambon Patrick, Droit des obligations. Rgime gn-
ral, 2005
Montain-Domenach Jacqueline, Brmond Christine, Droit des
collectivits territoriales, 2007, 3
e
dition
Montanier Jean-Claude,
Les Rgimes matrimoniaux, 2006, 5
e
dition ;
Le Contrat, 2006, 4
e
dition
Montanier Jean-Claude, Samuel Geoffrey, Le Contrat en droit
anglais, 1999
Petit Bruno
Introduction gnrale au droit, 2006, 6
e
dition
Les personnes, 2003, 3
e
dition
Rad Christophe, La Responsabilit civile contractuelle Les quasi-
contrats, 2001
Rousset Michel et Olivier, Droit administratif
Tome I LAction administrative, 2004, 2
e
dition
Tome II Le Contentieux administratif, 2004, 2
e
dition
Saintourens Bernard, Droit des affaires, 2002, 2
e
dition
Salvage Philippe, Droit pnal gnral, 2006, 6
e
dition
Simler Philippe, Les Biens, 2006, 3
e
dition
Souweine Carole, Droit des entreprises en difficult, 2007, 2
e

dition
Tauran Thierry, Droit de la scurit sociale, 2000
Tercinet Josiane, Relations internationales
Tome I La scne internationale contemporaine, 2006
Tome II Les principaux acteurs et leur encadrement juridique,
2006
Vergs tienne, Procdure civile, 2007
AVANT-PROPOS
Lorsque le doyen Patrick Maistre du Chambon nous a fait
lhonneur de nous demander une mise jour de lHistoire des
institutions publie par Grard Chiana dans cette collection
(entre 1994 et 1996), il nous est apparu que nous ne pouvions
faire lconomie dune refonte de lensemble de louvrage, non
seulement pour tenir compte des avances rcentes de lhisto-
riographie, mais aussi pour adapter loutil pdagogique la
rforme des programmes. En effet, larrt du 30 avril 1997 a
inscrit deux cours historiques parmi les matires fondamentales
enseignes en premire anne du DEUG de droit (et donc de
lactuelle licence en droit) : un cours dintroduction historique
au droit (consacr lhistoire des sources du droit) et un cours
dhistoire du droit (traditionnellement consacr lhistoire des
institutions publiques). Dans le prsent ouvrage, nous avons
exclusivement trait de lhistoire des institutions publiques, de
lpoque franque la Rvolution. Cela revient proposer un
tableau de lvolution des institutions politiques et administra-
tives de la France, en laissant de ct les questions conomiques
et sociales (nagure introduites dans le cours dhistoire des
institutions publiques et des faits conomiques et sociaux), qui
nous semblent relever de lhistoire du droit des personnes ou
du droit des biens, de mme que lvolution des sources du
droit relve du cours dintroduction historique au droit.
Conu en priorit pour les tudiants des facults de droit,
cet ouvrage sadresse aussi tous ceux qui recherchent une
prsentation synthtique de lhistoire des institutions publiques
8 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
(tudiants en histoire, en science politique, candidats aux
concours de la fonction publique, etc.). Son objet est doffrir
une vision aussi claire que possible de la matire laquelle il
est consacr, conformment lesprit de la collection Droit
en + . Autant dire que cest le souci de lefficacit pdagogique
qui a inspir sa rdaction, plus que la recherche de loriginalit
ou de lexhaustivit. Le bagage des bacheliers en matire
historique tant ce quil est, il nous a paru souhaitable dopter
pour une prsentation obissant, autant que possible, un
plan strictement chronologique. Car lhistoire du droit est une
discipline passionnante, mais difficile pour qui ne matrise pas
le contexte dans lequel sinscrivent les institutions tudies :
au lieu dclairer lanalyse, la perspective historique vient
alors lobscurcir. Lorsque lon croit savoir, par exemple, que
Charlemagne tait le fils de Justinien (lexemple est tir dune
copie dexamen), il est difficile dapprcier sa juste mesure la
renovatio imperii de lan 800
En dpit de la lourdeur du handicap hrit de leur cursus
antrieur, les tudiants en droit manifestent gnralement de
lintrt voire de lenthousiasme pour les cours historiques. Il
convient, toutefois, de ne pas sillusionner : cet engouement
est souvent provoqu par le charme rsultant de la dcouverte
tardive de priodes peu connues (parce que peu abordes dans
les classes primaires et secondaires, ou prsentes sans souci de
la chronologie ; cet gard, les mthodes denseignement sont
sans doute autant en cause que le contenu des programmes).
En dfinitive, les historiens du droit se trouvent chargs dun
double ministre : une sorte de mission pralable consistant
combler les lacunes des tudiants dans le domaine de lhistoire
gnrale (ce qui reprsente dj un dfi difficile relever pour
nombre dtudiants), et une mission principale consistant
prsenter lvolution des institutions proprement juridiques.
Face cette situation, les manuels dhistoire des institutions se
sont enrichis de dveloppements de plus en plus longs ayant
pour objet de situer la priode tudie. Pour ne pas ignorer une
ralit chaque anne plus criante, nous sacrifions cet usage,
9 Avant-propos
en faisant dbuter chaque partie de cette Histoire des institutions
par un chapitre prliminaire rsumant lhistoire politique de
la priode concerne. Ces repres chronologiques doivent tre
pris comme une invitation approfondir la connaissance du
contexte du cours dhistoire des institutions publiques par la
lecture douvrages dhistoire gnrale. (Existe-t-il, dailleurs, un
meilleur moyen de se forger une culture gnrale ?)
INTRODUCTION
bien des gards, lhistoire politique du royaume de France
se construit par rfrence lEmpire romain. En effet, lins-
tallation de tribus germaniques lintrieur du limes, au IV
e

et au V
e
sicle de lre chrtienne (les invasions barbares ),
nefface pas instantanment, ni compltement, lempreinte
de la civilisation romaine. Au contraire, en matire politique,
comme dans beaucoup dautres domaines, les institutions de
lEmpire romain sont un objet dadmiration pour les nouveaux
matres du pouvoir : les Barbares cherchent dabord se faire
une place au sein de lEmpire, avant de songer sen disputer
les dpouilles.
Cest dans ce contexte fortement marqu par la romanit
que Clovis et ses successeurs forgent un royaume, le regnum
Francorum ( royaume des Francs ), auquel les hasards de
lhistoire (ou faut-il y voir luvre de la Providence divine ?)
donneront une destine plus que millnaire. Sauv de lcla-
tement par les maires du palais, souche des Carolingiens, le
regnum Francorum connat sous la nouvelle dynastie une dila-
tation territoriale qui conduit le faire apparatre comme un
nouvel Empire romain dOccident.
La dislocation de cet empire carolingien est lorigine de la
France mdivale. La Francia occidentalis, avatar du cur
historique du royaume franc, est alors plonge dans le chaos
politique : la famille aristocratique des Captiens, qui rcupre
finalement le titre royal, se trouve la tte dun royaume o
le roi ne contrle plus ses agents, lesquels ne contrlent plus
12 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
leurs propres subordonns. Lhorizon politique se rtrcit donc
lchelle des seigneuries, sorte de royaumes en rduction.
Lclatement provoqu par la crise chtelaine jette un voile
sur le souvenir du modle romain. Cependant, la stabilisation
des seigneuries, qui se traduit par ltablissement dun ordre
seigneurial, conduit rapidement rechercher linspiration dans
le modle politique carolingien. La seconde moiti du XI
e
sicle
est une priode de bouillonnement : lordre seigneurial est remis
en cause dans ses fondements, par la raction de lglise, par
la rvolution conomique et par la renaissance intellectuelle
quelle favorise. vnement considrable, la renaissance du
droit romain, qui rayonne partir de Bologne, permet la
redcouverte du modle imprial, offrant ainsi un appui la
croissance du pouvoir royal. Pour simposer aux seigneurs, le
roi, imitant en cela les princes, exploite le modle fodal, mais il
invoque aussi le modle romain : seigneur des seigneurs , le
roi de France est aussi empereur en son royaume . La fin de
lpoque mdivale voit ainsi laffirmation du caractre rsolu-
ment monarchique de la royaut franaise et lmergence dun
tat dont le roi est le serviteur autant que lincarnation.
Lhistoire de la France moderne est donc celle de cet tat, dont
la forme monarchique saccuse au fil des crises surmontes : la
concentration du pouvoir entre les mains du monarque semble
se nourrir des oppositions, dans la mesure o celles-ci chouent
rgulirement imposer une tutelle au pouvoir royal. Lhistoire
de ltat monarchique est aussi celle du dpassement du modle
romain : lintrt de la Renaissance humaniste pour lAntiquit
conduit considrer le droit et les institutions de lEmpire
romain avec un il neuf. LEmpire romain y perd son statut
de modle absolu et, au tournant du XVII
e
sicle, la souverai-
net de ltat est refonde sur des principes abstraits, ampute
de ses racines historiques (mais pas encore de son fondement
religieux). Monarque de droit divin, le roi de France jouit dun
pouvoir absolu, relay par des agents qui lui doivent conseil. En
ralit, ces principes se heurtent de puissants obstacles hrits
de lhistoire du royaume, des oppositions capables de paralyser
Introduction 13
laction du gouvernement royal et dentraner, en empchant la
rforme des institutions, la chute de ltat monarchique.
Dresser un tableau de lvolution des institutions publiques
de la France, des origines franques jusquau choc rvolution-
naire, impose donc de commencer par prsenter les caractres
essentiels de lEmpire romain, qui tient lieu la fois de matrice
et de modle pour les institutions du royaume (chapitre prli-
minaire). En effet, les institutions de lpoque franque, tout
dabord, apparaissent comme le fruit de tentatives plus ou
moins russies de prolonger le modle romain (premire
partie). La France mdivale, ensuite, issue de lclatement de
lempire carolingien, prsente des institutions qui tmoignent
de lclipse puis du renouveau de ce modle romain, qui inspire
la gense de ltat moderne (deuxime partie). La croissance de
ltat monarchique, enfin, conduit les institutions de la France
moderne sur la voie du dpassement du modle romain (troi-
sime partie).
CHAPITRE PRLIMINAIRE
LEmpire romain, matrice et modle
des institutions du royaume
Alexis de Tocqueville a compar lhistoire une galerie de
tableaux o il y a peu doriginaux et beaucoup de copies .
LEmpire romain est lun de ces originaux, fruit de circonstances
indites et source dinspiration pour les sicles postrieurs. Il
constitue la matrice des institutions publiques de lancienne
France, car le royaume de Clovis se dveloppe dans un cadre
politique caractris par leffacement de la puissance imp-
riale en Occident, mais encore trs fortement marqu par la
romanit. LEmpire romain reprsente aussi un modle pour
les institutions du royaume, dans la mesure o, jusqu la
Renaissance, il est considr comme une rfrence idale, un
rgime providentiel voulu par Dieu. De fait, lEmpire romain,
dans son dernier tat (celui que connaissent les Wisigoths ou les
Francs), est une monarchie absolue (section I) qui est devenue
chrtienne (section II), et dont le caractre militaire sest accus
(section III).
SECTION I
UNE MONARCHIE ABSOLUE
Il convient de rappeler brivement les grandes tapes de lhis-
toire politique romaine, qui rythment le passage du rgime
oligarchique de la Rome rpublicaine la monarchie absolue
16 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
du Bas-Empire ( 1), avant de prsenter les caractres essentiels
de cette monarchie impriale ( 2).
1 DE LOLIGARCHIE RPUBLICAINE LA MONARCHIE IMPRIALE
Rome est dabord gouverne par des rois, latins puis trusques,
depuis sa fondation (que la lgende situe en 753 avant J.-C.),
jusqu ce que laristocratie se soulve et chasse le roi trusque
Tarquin le Superbe, en 509. Cette rvolte, dirige par les chefs
des vieilles familles romaines, met fin la royaut et inaugure
un rgime politique dans lequel le pouvoir devient la res publica
( la chose publique ). De cet pisode, les Romains gardent une
haine farouche de la royaut.
Chose publique , le pouvoir est surtout la chose des patres
( les pres ), les chefs des familles nobles (qui forment le patri-
ciat). En effet, lorigine, les institutions de la Rpublique sont
aux mains des patriciens. Le rgime rpublicain est caractris
par le souci de diviser le pouvoir (pour viter un retour de la
royaut). La cit est donc dirige par un conseil aristocratique,
le Snat (compos des chefs des grandes familles), des magis-
trats (dont les plus importants sont les deux consuls), et des
assembles populaires (les comices).
Lhistoire de la Rpublique est marque par la lutte entre la
plbe et le patriciat (les plbiens conquirent progressivement
certaines garanties et certaines prrogatives), ainsi que par les
conqutes militaires : anims par la volont obsessionnelle de
repousser lennemi potentiel le plus loin possible de leur cit,
les Romains tendent leur domination sur des territoires de
plus en plus vastes. La victoire sur Carthage leur assure le
contrle de lOuest du bassin mditerranen ; avec la conqute
des royaumes hellnistiques, lemprise romaine stend sur les
rives orientales de la Mditerrane. La Gaule est conquise entre
la fin du II
e
sicle et le milieu du I
er
sicle avant J.-C.
Une telle expansion territoriale, source de richesses considra-
bles, dstabilise le rgime rpublicain : le I
er
sicle avant J.-C.
est marqu par une succession de guerres civiles (cest--dire
L'Empire romain, matrice et modle des institutions du royaume 17
entre citoyens), dont lenjeu est le sort du rgime rpublicain.
La dfaite du parti aristocratique (attach au maintien de la
constitution traditionnelle) ouvre la voie la concentration
du pouvoir. Celle-ci, cependant, ne prend pas la forme dune
restauration de la royaut. En effet, aprs les checs de Jules
Csar et de Marc Antoine, le vainqueur des guerres civiles,
Octave, se prsente comme le sauveur de la Rpublique. En
ralit, il concentre entre ses mains, avec la bndiction du
Snat, des prrogatives qui devraient, en principe, tre divi-
ses entre plusieurs magistrats et limites dans le temps. Ce
tournant politique, qui se situe en 27 av. J.-C., marque, en fait,
la fin de la Rpublique.
Le rgime inaugur par Octave, qui le Snat confre le titre
dAuguste, est appel Empire par les historiens, daprs le mot
imperium, qui dsigne le pouvoir suprme, jadis exerc par le
roi trusque, divis ensuite entre les consuls, reconnu enfin au
princeps. En effet, Auguste et ses successeurs portent le titre de
princeps (cest--dire premier des citoyens), qui illustre leur
volont de sinscrire dans la continuit rpublicaine. On qualifie
ainsi de Principat la priode du Haut-Empire, qui stend de 27
av. J.-C. la fin du III
e
sicle de notre re. Sous le Principat, on
assiste au dclin progressif des institutions rpublicaines (Snat,
magistratures, comices) ; le rgime prend un tour monarchi-
que de plus en plus accus, avec le renforcement continu des
prrogatives de lempereur et linstauration dune succession
dynastique.
La crise du III
e
sicle, o lanarchie militaire se conjugue aux
premires vagues dinvasions, provoque une volution du
rgime imprial dans le sens dun renforcement de la concen-
tration du pouvoir : le Principat fait alors place au Dominat.
2 LES PRINCIPAUX TRAITS DU DOMINAT
Le Dominat dbute avec le rgne de Diocltien (284-305). Pour
faciliter la dfense de lEmpire, Diocltien rforme lorgani-
sation du gouvernement central et celle de ladministration
locale.
18 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
En 293, il inaugure un systme de gouvernement collgial, la
ttrarchie : le territoire de lEmpire est divis en deux parties,
confies chacune un empereur portant le titre dauguste ;
chaque auguste sadjoint un csar, qui il confie une portion
de territoire gouverner. Officiellement lunit de lEmpire est
maintenue, mais la rforme de Diocltien annonce la partition
dfinitive de lEmpire (en 330, Constantin fait de Byzance,
rebaptise Constantinople, la capitale de la partie orientale de
lEmpire).
Lempereur cesse alors dtre le premier des citoyens pour
devenir leur matre (dominus) : le Dominat est une monarchie
absolue, dans laquelle lempereur est lgislateur, juge suprme,
chef de larme et chef de ladministration civile. En outre, la
sacralisation de la personne de lempereur, largement amorce
sous le Principat (sous linfluence des monarchies orientales),
saccentue. LEmpire romain devient ainsi une monarchie de
droit divin bien avant de devenir chrtien.
Le territoire de lEmpire est divis en provinces. Conquise la
fin de lpoque rpublicaine, la Gaule est partage en quatre
provinces (Narbonnaise, Aquitaine, Lyonnaise et Belgique),
elles-mmes divises en cits. Chaque cit reoit une organisa-
tion calque sur le modle des institutions romaines (un Snat
appel curie, deux magistrats, une assemble des citoyens) ; elle
sadministre sous le contrle du gouverneur de province.
Au Bas-Empire, le contrle du pouvoir central se fait de plus
en plus pesant : Diocltien multiplie le nombre des provinces
(de quatre quinze, puis dix-sept, pour la Gaule, regroupes
en deux diocses : diocse de Vienne, au Sud, et diocse des
Gaules, au Nord) ; les cits sont administres directement par
des fonctionnaires impriaux (curateur, dfenseur, comte). Il
existe une aristocratie provinciale, forme par les citoyens qui
ont accd lordre snatorial romain (qui emporte exemp-
tion des charges fiscales). Pour chapper la fiscalit impriale
de plus en plus lourde, les citadins cherchent refuge dans les
grands domaines (vill) de laristocratie snatoriale, dont la
puissance est ainsi renforce. Cest cette aristocratie qui doit
L'Empire romain, matrice et modle des institutions du royaume 19
composer avec les Barbares lorsque lautorit impriale, qui a
du mal dfendre lItalie, laisse la Gaule livre elle-mme.
Cest galement au sein de cette aristocratie que sont recruts
les vques, cadres dune glise qui joue un rle capital depuis
que lEmpire romain est devenu une monarchie chrtienne.
SECTION II
UNE MONARCHIE CHRTIENNE
Comme dans la section prcdente, on rappellera les grandes
tapes du dveloppement du christianisme dans lEmpire
romain ( 1), avant de prsenter les consquences de ce proces-
sus sur le rgime imprial ( 2).
1 LA CHRISTIANISATION DE LEMPIRE
Drive du judasme, la religion fonde sur lenseignement du
Christ (lvangile), se dveloppe lintrieur du cadre politique
de lEmpire romain. Les disciples du Christ vont de cit en cit
pour diffuser le message vanglique et donner le baptme aux
nouveaux convertis. Les chrtiens de chaque cit se regroupent
en ecclesia ( glise , cest--dire assemble, donc communaut),
sous la direction dun episcopus ( vque ) ; lensemble des
glises locales forme lglise universelle. Comme les premiers
chrtiens se recrutent dans les centres urbains, le mot paganus
(habitant du pagus, paysan ) devient synonyme de non-chr-
tien : le monde rural est celui des paens .
Les Romains ne sont pas hostiles par principe aux religions
trangres. Elles spanouissent librement, ct de la reli-
gion traditionnelle de la cit. Mais le christianisme pose un
problme nouveau, parce quil sagit dun monothisme exclu-
sif (comme le judasme) vocation universelle. En outre, le
christianisme, mme sil affirme clairement lorigine divine du
pouvoir politique, affirme aussi le dualisme fondamental entre
lordre spirituel et lordre temporel, la sparation du domaine
religieux et du domaine politique. En cela, le christianisme
20 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
est en rupture avec les religions traditionnelles de lAntiquit,
qui mlent troitement les deux domaines (quil sagisse des
religions civiques, qui visent la protection de la cit, ou des
religions orientales, qui font du roi un mdiateur entre la divi-
nit et les hommes).
Parce quils se mettent eux-mmes en marge de la socit
romaine, les chrtiens sont la cible de perscutions ordonnes
par certains empereurs. Cette rpression cesse sous le rgne
de Constantin (306-337), empereur favorable lglise : en
313, l dit de Milan ordonne que les chrtiens ne soient
plus inquits. Fort de cet appui, le christianisme connat une
expansion considrable. Lvque voit son rle officiellement
reconnu par le pouvoir imprial, notamment en tant que juge
du clerg. Lglise se dote dune organisation calque sur celle
de ladministration impriale : chaque vque est en charge
dune cit ; lvque dune mtropole provinciale se voit recon-
natre la prminence sur les autres vques de la province ;
lchelle de lEmpire, lvque de Rome (capitale historique de
lEmpire), successeur de saint Pierre (chef des aptres), affirme
sa primaut sur les autres vques, et apparat bientt comme
le chef de lglise universelle. On lui rserve alors le titre de
papa ( pape ).
Au cours des premiers sicles chrtiens, la dfinition du dogme
donne lieu de nombreux dbats. Lassemble des vques
(concile) dtermine lorthodoxie ( la foi droite ) et condamne
les hrsies (croyances dviantes), notamment larianisme
(doctrine qui nie la nature divine du Christ). Avant dtre dfi-
nitivement carte, lhrsie arienne connat un certain succs ;
des peuples barbares allis de lEmpire sont ainsi convertis par
des missionnaires ariens, tels les Goths ou les Burgondes. Les
chrtiens hrtiques deviennent la cible des perscutions, au
mme titre que les fidles des cultes paens, lorsque lempereur
Thodose I
er
(379-395) fait du christianisme orthodoxe la seule
religion reconnue dans lEmpire (dit de Thessalonique, 380).
Religion personnelle de lempereur depuis le dbut du sicle,
le christianisme devient alors la religion officielle de ltat. Ce
L'Empire romain, matrice et modle des institutions du royaume 21
tournant du IV
e
sicle confre lglise une place minente
dans lEmpire.
2 LGLISE ET LE POUVOIR IMPRIAL
la suite de saint Paul (ptre aux Romains, 13, 1-4), les
penseurs chrtiens enseignent la soumission aux puissances
temporelles, fonde sur laffirmation de lorigine divine du
pouvoir (vangile de Jean, 19, 11). Toutefois, dans la partie
occidentale de lEmpire, ces principes ne conduisent pas
la sacralisation de la personne de lempereur (qui simpose
Constantinople, faisant de lempereur dOrient le relais entre
Dieu et les hommes). Car les Pres latins soulignent le dualisme
qui caractrise la fois lhomme et le monde : la cit terrestre
est la cit cleste (le royaume des cieux ) ce que lhomme
extrieur (le corps, lenveloppe charnelle) est lhomme int-
rieur (lme).
Lhomme intrieur et la cit cleste sont du ressort de lglise.
Lhomme extrieur et la cit terrestre sont confis lempe-
reur, qui apparat comme lvque de lextrieur . On voit
ainsi se mettre en place un modle original de relations entre le
pouvoir spirituel et le pouvoir temporel, fond sur lindpen-
dance et la collaboration des deux pouvoirs. Ce modle repose
sur un quilibre difficile atteindre : lempereur doit protger
lglise, sans pour autant simmiscer dans les questions reli-
gieuses (la protection ne doit pas se transformer en tutelle) ; de
son ct, lglise ne doit pas se mler des affaires politiques,
sauf lorsquelles touchent la religion (le pape peut intervenir
ratione peccati, cest--dire condamner les actes contraires aux
prceptes divins).
Dans ce systme, pouvoir spirituel et pouvoir temporel ne sont
pas placs sur un pied de stricte galit. Au contraire, le pape
Glase (492-496) affirme la supriorit du premier, en qualifiant
le pouvoir des prtres dauctoritas et celui des rois de simple
potestas. La hirarchie est justifie par la responsabilit des
prtres, qui auront rpondre pour les rois eux-mmes au jour
du jugement dernier.
22 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Ce principe ne remet nullement en cause le pouvoir de lempe-
reur dans la sphre temporelle : tous les hommes, y compris les
clercs, doivent obir lempereur. Certains auteurs chrtiens
considrent mme lEmpire romain comme un instrument de
la Providence divine : lunit et la paix assures par le rgime
imprial (n en mme temps que le christianisme) permettent la
diffusion du message vanglique et prfigurent le royaume des
cieux. Ce thme du caractre providentiel de lEmpire conduit
assimiler chrtient et romanit, en reconnaissant chacune
une vocation universelle.
Protecteur de lglise, lempereur doit avant tout protger le
territoire de lEmpire contre les agressions, qui se multiplient
partir du III
e
sicle. Confront la pression de plus en plus
forte des peuples germaniques, lEmpire romain est devenu
une monarchie militaire.
SECTION III
UNE MONARCHIE MILITAIRE
Au III
e
sicle, lexpansion territoriale de lEmpire est termine.
Les guerres de conqute font place des campagnes dfensives :
il sagit dempcher les Barbares de franchir le limes (la fron-
tire de lEmpire, tablie sur le Rhin et le Danube). Limpratif
de dfense (qui inspire les rformes de Diocltien) confre
la fonction militaire une importance majeure. Or, la dfense
du limes est de plus en plus systmatiquement confie des
tribus barbares allies, ce qui favorise lascension rapide de ces
auxiliaires barbares au sein de lEmpire ( 1). Titulaires de la
puissance militaire, les Barbares semparent alors du pouvoir
politique, laiss vacant par laffaiblissement de lautorit imp-
riale, notamment en Gaule ( 2).
1 LIRRSISTIBLE ASCENSION DES AUXILIAIRES BARBARES
Dire que lEmpire est devenu une monarchie militaire signifie
que la fonction militaire a pris une importance telle, que lem-
L'Empire romain, matrice et modle des institutions du royaume 23
pereur ne conserve sa lgitimit que sil est victorieux. De fait,
les empereurs du Dominat brillent par leurs qualits de chefs
de guerre, plus que par le raffinement de leur culture : leur
principale mission est de repousser les raids barbares. Certes,
lempereur a toujours t investi dune fonction guerrire, et
les armes ont dj jou un rle politique majeur dans laccs
au pouvoir au cours des priodes de crise, mais, partir du
III
e
sicle, le phnomne devient permanent : ce sont les armes
qui font les empereurs (chaque gnral en chef ayant ainsi la
tentation de semparer du pouvoir imprial ; cest le ressort de
lanarchie militaire qui caractrise le III
e
sicle). Or, les empe-
reurs tendent se reposer de plus en plus sur les contingents
fournis par les peuples fdrs.
Il sagit de Barbares tablis sur le territoire de lEmpire en vertu
dun trait dalliance (foedus) conclu avec lempereur. En effet, au
IV
e
sicle, la pression exerce par les peuples germaniques sur
le limes change de nature : les raids organiss pour piller les cits
des provinces frontalires font place la migration massive de
tribus entires en qute de terres. Ces peuplades fuient devant
les Huns, qui veulent les soumettre leur domination. La peur
des Huns pousse ainsi les Goths franchir le Danube en 376 ;
elle est aussi la cause du passage du Rhin par les Vandales, les
Suves et les Alains, en 406. Cette dernire invasion donne aux
Francs loccasion de sillustrer dans la dfense des provinces
dont la garde leur a t confie.
Ultime rempart de la romanit, les Barbares fdrs acqui-
rent une puissance politique croissante. Leurs chefs se forgent
de vritables royaumes, quils gouvernent par dlgation du
pouvoir imprial. Les relations avec la cour impriale voluent
au gr des rapports de force, les Barbares cherchant tendre
leur domination au-del des limites dfinies par les traits. La
Gaule passe ainsi sous la domination de Barbares romaniss.
2 LE SORT DE LA GAULE
Certaines tribus franques, dont les Francs saliens, sont auto-
rises stablir lintrieur du limes au milieu du IV
e
sicle,
24 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
avec la mission de dfendre la frontire de lEmpire contre les
autres Barbares. Au dbut du V
e
sicle, en 418, les Wisigoths
(qui ont mis Rome sac en 410) sont tablis par foedus dans
la valle de la Garonne, pour y rtablir lordre en combattant
les bagaudes (bandes de hors-la-loi). En 443, les Burgondes
sont installs en Sapaudia pour contenir les Alamans. Lorsque
Wisigoths et Burgondes cherchent tendre leurs territoires,
le pouvoir romain se manifeste (alors qu la mme poque il
nest plus en mesure dintervenir dans lle de Bretagne, envahie
par les Saxons) : le patrice (chef suprme des armes) Aetius
rtablit lordre, en simposant par la force aux Wisigoths et aux
Burgondes.
En 451, Aetius stoppe les Huns dAttila, en leur opposant une
arme majoritairement compose de contingents barbares
(Wisigoths, Burgondes, Francs, Alains). Aprs la mort dAetius
(en 453), le pouvoir imprial nest plus capable dintervenir
efficacement au-del des Alpes. Les Wisigoths se taillent alors
un vaste royaume, de lAquitaine la Provence. Les Burgondes
font de mme, tendant leur domination de la rgion de Langres
jusqu la Durance.
Sur le plan local, les rois barbares composent avec les autori-
ts municipales, notamment avec les vques, qui jouent un
rle majeur dans la direction des cits. Cependant, la religion
est une source de conflits entre lpiscopat gallo-romain et les
Barbares qui confessent la foi arienne. Larianisme constitue
ainsi le principal obstacle lintgration des Wisigoths et des
Burgondes dans lEmpire.
Dans le Nord de la Gaule, le dernier reprsentant du pouvoir
romain est le magister militum (gnral en chef) Syagrius, qui
contrle le territoire situ entre la Loire et la Somme. Lautre
puissance militaire est constitue par les contingents francs,
tablis dans la valle du Rhin (Francs rhnans) et en Belgique
(Francs saliens). Lorsque le dernier empereur dOccident est
dpos par le gnral barbare qui lui a permis daccder la
pourpre, le sort de la Gaule se joue entre les puissances mili-
taires prsentes sur son sol et capables den assurer la dfense.
L'Empire romain, matrice et modle des institutions du royaume 25
Le rapport des forces semble favorable aux Wisigoths ; ce sont
pourtant les Francs qui prennent le relais du pouvoir romain
dfaillant.
Premire partie
LES INSTITUTIONS DE LPOQUE
FRANQUE : PREMIRES IMITATIONS
DU MODLE ROMAIN (481-987)
Lpoque franque correspond au haut Moyen ge, cest--
dire la priode qui stend de la chute de lEmpire romain
dOccident, la fin du V
e
sicle de notre re, jusqu lviction
dfinitive de la dynastie carolingienne du trne de Francie
occidentale, la fin du X
e
sicle. Au commencement de cette
priode, la Gaule devient le royaume des Francs. Ces derniers
mettent en place des institutions largement imprgnes de la
tradition germanique, mais qui senracinent dans le terreau de
la romanit.
Sous les rois mrovingiens (481-751), cette premire tentative
pour imiter le modle romain trouve rapidement ses limites :
le royaume, au bord de lclatement, est sauv par la dynastie
des maires du palais, les Pippinides, souche des Carolingiens.
Sous la dynastie carolingienne (751-987), le royaume des Francs
devient le cur dun ensemble territorial dilat par les guer-
res de conqute. Dans un contexte marqu par la renaissance
de la civilisation antique, le modle romain connat alors un
renouveau spectaculaire, qui culmine avec la restauration de
lEmpire dOccident. Mais la copie est bien loigne du modle,
et le fragile difice carolingien seffondre ds la seconde moiti
du IX
e
sicle, laissant lancien royaume des Francs affronter son
propre destin, sous le nom de Francie ou France (Francia
28 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
occidentalis, puis Francia, lorsque la Francia orientalis devient
royaume de Germanie).
Aprs avoir brivement soulign les temps forts de lhistoire
politique de la priode, qui voit, dans le passage de la Gaule
la France, la double naissance du royaume (chapitre prli-
minaire), on prsentera les institutions mrovingiennes, qui
illustrent lessoufflement du modle romain (chapitre I), puis
les institutions carolingiennes, tmoins dune brillante mais
phmre renaissance de la romanit (chapitre II).
CHAPITRE PRLIMINAIRE
De la Gaule la France :
la double naissance du royaume
Lorsque, sous la dynastie captienne, les chroniqueurs rdi-
gent lhistoire du royaume de France, ils la font dbuter avec
Clovis. Les Mrovingiens et les Carolingiens constituent les
deux premires races de rois de France, et chacune des deux
dynasties franques contribue lmergence du royaume : celui-
ci connat une premire naissance lorsque Clovis et ses fils,
unifiant la Gaule, en font le royaume des Francs (section I) ; il
connat une seconde naissance lorsque le partage de lempire
carolingien cre la Francie occidentale (section II).
SECTION I
LES MROVINGIENS ET LA PREMIRE NAISSANCE DU ROYAUME
(481-751)
Aprs la guerre civile qui dchire le royaume fond par
Clovis ( 1), la dynastie mrovingienne connat son apoge au
milieu du VII
e
sicle, avant de dcliner ( 2).
1 DE LA FORMATION DU ROYAUME DES FRANCS LA GUERRE
CIVILE (481-613)
La dynastie mrovingienne commence avec Clovis, qui devient
roi des Francs saliens la mort de son pre, Childric, en
30 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
481. Les Francs saliens sont alors tablis dans la province de
Belgique seconde, autour de la cit de Tournai. Clovis met
profit lhostilit que le clerg gallo-romain nourrit lgard des
ariens : il apparat comme lunique recours contre les Wisigoths.
Lorsque Syagrius se rapproche du roi des Wisigoths, Alaric,
les vques des cits de la Gaule du Nord sollicitent laide de
Clovis. Celui-ci dfait larme de Syagrius Soissons (en 486)
et devient le seul matre du pays situ au nord de la Loire. Il
conclut une alliance avec les Burgondes en pousant la prin-
cesse Clotilde.
Clovis se tourne ensuite vers lEst : aprs avoir soumis les
Thuringiens, il se porte au secours des Francs rhnans, menacs
par les Alamans. Selon Grgoire de Tours, cest au cours dune
bataille dcisive contre les Alamans ( Tolbiac) que Clovis fait
le vu de se convertir au christianisme en cas de victoire. Il est
baptis le jour de Nol, probablement en 498, dans la cit de
Reims, en compagnie dun certain nombre de ses compagnons.
Cet vnement accrot considrablement le prestige de Clovis
auprs des Gallo-Romains. Au printemps 507, il dclenche une
offensive dcisive contre le royaume des Wisigoths. Avec laide
de contingents francs rhnans et burgondes, il crase, prs de
Poitiers, larme du roi Alaric. Tandis que les Wisigoths se reti-
rent au-del des Pyrnes, Clovis se rend matre de lAquitaine.
Il ne peut toutefois raliser son rve datteindre la Mditerrane,
car lintervention des Ostrogoths (matres de lItalie) permet
aux Wisigoths de conserver la Septimanie.
Unique chef des Francs (aprs avoir fait liminer les autres chefs
saliens et les rois des Francs rhnans), Clovis sest constitu
un vaste royaume qui stend du Rhin aux Pyrnes et dont il
fixe la capitale Paris. Aprs son dcs, en 511, le royaume est
partag entre ses quatre fils. Ces derniers tendent la domi-
nation des Francs vers lEst (ils soumettent les Bavarois) et
vers le Sud-Est : ils conquirent le royaume des Burgondes (en
534) et obtiennent des Ostrogoths (affaiblis par loffensive de
lempereur dOrient, Justinien) la cession de la Provence (en
537). Au milieu du VI
e
sicle, le pouvoir des Francs stend
De la Gaule la France : la double naissance du royaume 31
donc sur la Gaule tout entire, lexception de quelques zones
priphriques (telles lArmorique, tenue par les Bretons, ou la
Septimanie, encore aux mains des Wisigoths).
Aprs le dcs du dernier fils de Clovis, Clotaire I
er
, qui a
reconstitu lunit du royaume (de 558 561) en rcuprant les
parts de ses frres, le royaume des Francs connat une priode
de troubles. La crise, qui trouve son origine dans un conflit
priv entre deux fils de Clotaire : Sigebert, roi dAustrasie (lan-
cien royaume des Francs rhnans) et Chilpric, roi de Neustrie
(lancien royaume des Francs saliens), sachve par la victoire
de Clotaire II (fils de Chilpric), qui demeure en 613 le seul roi
des Francs. Sous son rgne, et sous ceux de ses successeurs, les
Francs se dtournent de la Mditerrane, qui les avait fascins
jusqualors ; ils tournent leurs regards vers le Nord, o se trou-
vent des peuples vangliser et des terres conqurir.
2 DE LAPOGE AU DCLIN DES MROVINGIENS (613-751)
Sous les rgnes de Clotaire II (613-629) et de son fils, Dagobert
(629-639), le royaume des Francs se redresse : le rgne du bon
roi Dagobert correspond lapoge de la dynastie mrovin-
gienne. Par ses expditions militaires, Dagobert assure lunit
de la Gaule et fait de la Germanie un glacis dfensif contre les
nouveaux prils venus de lEst (Slaves et Avars).
Aprs la disparition de Dagobert, la royaut mrovingienne
connat une nouvelle crise, trs grave. En effet, profitant de
la minorit des fils de Dagobert, les maires du palais sempa-
rent du pouvoir rel en Neustrie et en Austrasie. Un double
processus se met en marche, menaant lunit du royaume. Les
rgions du Sud de la Gaule, tardivement conquises, cherchent
smanciper de la tutelle franque : lAquitaine et la Provence
se dtachent du royaume des Francs, tandis que la rvolte de
la Bourgogne (lancien royaume des Burgondes) est svre-
ment rprime. En Neustrie et en Austrasie, laristocratie accrot
ses richesses et son pouvoir. On assiste alors une lutte entre
maires du palais et clans aristocratiques. En 687, le maire du
palais dAustrasie, Ppin de Herstal, limine son homologue
32 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
neustrien et devient maire du palais de tout le royaume des
Francs. Il restaure lordre en Gaule du Nord et sur les marches
orientales du royaume, mais doit laisser la Bourgogne sman-
ciper (et clater en principauts piscopales). son dcs (714),
le royaume se dchire nouveau, jusqu ce que lun de ses fils,
Charles (surnomm Martel ) parvienne simposer, dabord
en Austrasie, puis en Neustrie. Aprs avoir mis au pas le Nord
du royaume, Charles ramne la soumission les duchs germa-
niques. Enfin, lexpansion de lIslam lui offre un prtexte pour
intervenir au Sud. En effet, entre 711 et 725, les musulmans ont
conquis lancien royaume des Wisigoths, soit la quasi-totalit
de lEspagne et la Septimanie, do ils menacent lAquitaine.
Pour repousser les raids des Sarrasins ( les orientaux ), les
Aquitains sont contraints de demander laide des Francs. Aprs
avoir vaincu larme de lmir Abd-al-Rhaman prs de Poitiers
(732), Charles procde au nettoyage de la Gaule du Sud :
entre 732 et 739, il ravage lAquitaine et la Septimanie, et impose
le joug franc la Bourgogne et la Provence.
Ayant ainsi restaur son unit par la force, Charles apparat
comme le vritable matre du royaume. Il devient mme le seul
titulaire du pouvoir lorsque, aprs le dcs du roi Thierry IV, en
737, il ne lui fait pas dsigner de successeur. Le maire du palais
rgle sa succession par un partage entre ses trois fils, Carloman,
Ppin et Grifon. Les soulvements qui suivent le dcs de
Charles Martel (741), auxquels prend part Grifon, conduisent
Carloman et Ppin renforcer leur lgitimit en pourvoyant
le trne royal dun titulaire, Childric III, tir du monastre o
il tait relgu. Llimination de Grifon et la retraite religieuse
de Carloman (745) font de Ppin (surnomm le Bref) lunique
maire du palais du royaume des Francs. En 751, fort de lappui
du pape, il renvoie Childric III dans sa prison monastique et
se fait acclamer roi des Francs. la tte du royaume, la famille
des Mrovingiens est alors vince par celle des Pippinides (les
descendants de Ppin), bientt appels Carolingiens .
De la Gaule la France : la double naissance du royaume 33
SECTION II
LES CAROLINGIENS ET LA SECONDE NAISSANCE DU ROYAUME
(751-987)
Lpoque carolingienne est dabord marque par la dilata-
tio regni, qui conduit la renovatio imperii ( 1) ; partir de la
seconde moiti du IX
e
sicle, samorce le dclin du pouvoir
carolingien ( 2).
1 DU ROYAUME LEMPIRE (751-840)
Devenu roi des Francs, Ppin intervient en Italie au profit du
pape contre les Lombards (754 et 756). Par une succession
dexpditions militaires, il conquiert la Septimanie (752-759),
puis lAquitaine (760-768). sa mort (768), le royaume est
partag entre ses deux fils, mais le dcs rapide (en 771) du
pun, Carloman, laisse lan, Charles, seul roi des Francs. Sous
le rgne de celui que la tradition surnommera Charlemagne
(Carolus magnus : Charles le Grand), le royaume se renforce et
son territoire se dilate, au fil des conqutes. Si la Bretagne et la
Gascogne ( pays des Basques ) restent toujours rtives la
domination franque, lAquitaine, la Septimanie, la Bourgogne
et la Provence sont mieux contrles. De 772 799, Charles
mne de nombreuses expditions vers lEst, qui lui permettent
dobtenir la soumission des Saxons et dintgrer la Germanie
tout entire au royaume.
Entre-temps, dautres expditions sont conduites vers le Sud,
au-del des Alpes ou des Pyrnes. Charles intervient dabord
en Italie, la demande du pape, nouveau menac par les
Lombards. En 774, il sempare de Pavie, capitale du royaume
lombard, et prend le titre de roi des Lombards. Lincursion des
Francs en Espagne (778) se solde par un chec (Charles doit
lever le sige de Saragosse, et son arrire-garde est dcime par
les Basques Roncevaux).
Ltablissement dun pouvoir franc en Italie fait de Charles
le protecteur de la papaut. Le 25 dcembre 800, alors quil
34 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
se trouve Rome pour juger une rbellion de laristocratie
contre le pape Lon III, celui-ci le couronne empereur romain.
Lvnement est alors prsent comme la restauration de lEm-
pire romain dOccident. Cette renovatio politique sinscrit dans
un vaste mouvement de renaissance de la culture antique (la
renaissance carolingienne) vou lharmonisation de la cit
terrestre .
son dcs (814), Charlemagne ne laisse quun fils de rang
royal, qui lui succde la tte de lempire. Le rgne de Louis
(Ludovicus = Clovis), surnomm le Pieux , (814-840) est
marqu par le rle politique croissant de lpiscopat, dont
certains reprsentants dveloppent une thorie du pouvoir
imprial fonde sur lunit du peuple chrtien. Le rgne de
Louis le Pieux est surtout marqu par la monte des prils int-
rieurs et extrieurs : tandis que lempire subit les premiers raids
normands, laristocratie profite des rivalits qui dchirent la
famille impriale. Le partage de lempire prvu par Louis tant
remis en question aprs la naissance dun nouveau fils, les ans
se rvoltent contre leur pre.
2 DE LEMPIRE AU ROYAUME (840-987)
La guerre se poursuit entre les frres aprs la mort de lem-
pereur, jusqu ce que laristocratie franque impose la paix.
Celle-ci, conclue Verdun en aot 843, repose sur la division
de lempire en trois royaumes. Lothaire, lan, reoit la partie
mdiane (sur laxe Aix-la-Chapelle-Pavie-Rome), avec le titre
imprial ; Louis reoit les territoires situs lest du Rhin ;
Charles (surnomm le Chauve ), enfin, reoit les territoi-
res situs louest dune ligne forme par lEscaut, la Meuse,
la Sane et le Rhne, cest--dire le noyau le plus ancien du
royaume des Francs. Le trait de Verdun marque la fin de lunit
politique de lempire, car Lothaire na aucun droit sur les deux
autres rois des Francs .
Aprs la mort de Lothaire (855), Charles le Chauve et Louis le
Germanique semparent de ses territoires. Dans son royaume,
Charles doit affronter la rvolte de certains aristocrates, dont
De la Gaule la France : la double naissance du royaume 35
Robert le Fort, comte de Tours et dAngers. Louis le Germanique
en profite pour envahir la Francie occidentale, mais, grce au
soutien de lpiscopat, Charles redresse la situation. Aprs avoir
pris lItalie, il se fait couronner empereur (Nol 875) ; lanne
suivante, il tente de semparer de lhritage de son frre Louis,
mais il est battu par son neveu, Louis le Jeune, chouant ainsi
dans sa tentative pour restaurer lunit de lempire.
En Francie occidentale, le rgne de ses descendants est marqu
par le rle croissant jou par une aristocratie qui sillustre
dans la lutte contre les Normands. Au dcs de Louis III (882),
Charles le Gros, neveu de Charles le Chauve et empereur
depuis 881, rcupre la Francie occidentale, runissant ainsi
(pour la dernire fois) lensemble du monde franc. sa mort
(888), les grands du royaume de Francie occidentale lisent un
roi qui nest pas issu de la famille carolingienne, le comte Eudes,
fils de Robert le Fort. En 897, Eudes conclut un accord avec le
carolingien Charles le Simple, qui lui succde sa mort (898).
Mais, en 922, un soulvement aristocratique place Robert (le
frre dEudes) sur le trne de Francie occidentale. Vainqueur
du carolingien, mais trouvant la mort dans la bataille, Robert
est remplac par Raoul, duc de Bourgogne (923).
Au dcs de Raoul (936), Hugues le Grand (fils de Robert I
er
)
impose le retour dun roi carolingien. Louis IV (936-954), fils
de Charles le Simple, reoit un royaume domin par une aris-
tocratie puissante. Le plus puissant parmi les princes est le
Robertien Hugues le Grand, qui se voit reconnatre le titre de
duc des Francs . Le retour des Carolingiens est prolong par
le rgne de Lothaire III (954-986), puis de Louis V (986-987).
Ce dernier mourant sans descendance, les grands du royaume
lisent le duc Hugues (surnomm Capet ), fils de Hugues le
Grand. Les Carolingiens sont dfinitivement vincs du trne
de Francie occidentale. Entre-temps, Otton, roi de Germanie
(depuis 911, les Carolingiens ne rgnent plus sur le royaume de
lEst), sest fait couronner empereur par le pape en 962. Cette
seconde renovatio imperii nintgre pas le royaume des Francs
de lOuest, qui porte seul, dsormais, le nom de Francia.
CHAPITRE I
Les institutions mrovingiennes :
lessouffement du modle romain (481-751)
Sous le rgne de Clovis et de ses descendants, lorganisation
politique du royaume des Francs est marque par une double
influence : la volont de copier les institutions romaines, clai-
rement affiche par Clovis, se heurte de nombreux obstacles,
laissant subsister les traits essentiels de la tradition germanique.
Si limportance de linfluence romaine est encore discute par
les historiens, il est certain que limitation du modle romain
donne naissance une royaut originale, encore largement
germanique mais teinte de romanit (section I). Au sein du
royaume mrovingien, lexcution des dcisions du pouvoir
royal est confie une administration rudimentaire, ple reflet
de ladministration impriale (section II), tandis que lglise
joue un rle capital : vritable dpositaire de lhritage romain,
elle est lallie du pouvoir royal (section III).
SECTION I
UNE ROYAUT GERMANIQUE TEINTE DE ROMANIT
La royaut mrovingienne est le fruit dune synthse plus
ou moins harmonieuse entre le modle romain et la tradition
germanique. La conception du pouvoir royal ( 1) et les moda-
lits dexercice de ce pouvoir ( 2) portent la marque de cette
double influence.
38 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
1 LA CONCEPTION DU POUVOIR
Dans ce domaine, la tradition germanique prdomine : elle
inspire la fois la dfinition de la nature du pouvoir royal et
celle de la fonction du roi. Chez les Germains, le roi est la tte
dun clan, cest--dire dune communaut de type familial. Sa
mission premire est dassurer la survie du clan et den prot-
ger les membres. Il en dcoule que la fonction du roi est avant
tout une fonction guerrire : le roi est le chef de guerre qui doit
conduire les hommes du clan la victoire.
La tradition germanique inspire galement la conception de la
lgitimit du pouvoir royal, qui est lie au charisme du roi. En
effet, la famille royale entretient un rapport privilgi avec les
dieux (puis avec le Dieu des chrtiens). Cette protection divine
confre au roi les qualits minentes qui lui sont ncessaires
pour remplir sa mission. Le prestige du roi (symbolis par sa
longue chevelure : lorsquun roi est dpos, il est tondu) est
attach sa famille, ce qui implique le caractre hrditaire de
la royaut.
La tradition germanique, enfin, inspire la dfinition du contenu
du pouvoir royal, qui recouvre deux notions complmentaires :
le mundium (pouvoir de protection) et le bannum (pouvoir de
commandement).
Le mundium est une puissance magique propre au chef. Source
dune autorit similaire celle du pre sur la famille, le mundium
confre un pouvoir de protection, en vertu duquel le roi fait
rgner la justice, en permettant aux victimes dobtenir rpa-
ration. Cette protection stend, de manire gnrale, tous
les sujets du roi, mais ce dernier doit une protection spciale
certaines personnes (les veuves, par exemple, mais aussi les
clercs) ; les torts causs ces personnes relvent directement du
roi et font lobjet de sanctions plus svres.
Le bannum (pouvoir de ban) est un pouvoir de commandement
illimit (lorsque la royaut franque stablit sur le territoire de
la Gaule, le pouvoir du roi conserve le caractre absolu li son
origine militaire). Ce pouvoir permet au roi de commander et de
Les institutions mrovingiennes 39
punir : il ordonne ou interdit, et contraint ses sujets respecter
ses dcisions. Le pouvoir de ban permet ainsi au roi de lgifrer
ou dexiger des prestations de ses sujets (le service militaire,
par exemple, ou limpt). Celui qui refuse de se soumettre au
ban royal sexpose des sanctions : une lourde amende (60 sous
dor), voire la foris bannitio en cas de rcidive (le forban, parce
quil remet en cause lautorit du roi, est priv de sa protection :
il peut tre mis mort impunment).
Si le pouvoir du roi mrovingien est essentiellement celui dun
chef germanique, il sinspire du modle romain, dont il adopte
les formes. Comme son pre, Clovis porte ainsi le titre de rex
(roi), donn par les empereurs romains aux chefs des peuples
barbares fdrs. Aprs sa victoire sur les Wisigoths, en 507,
il reoit de lempereur Anastase les insignes du consulat et,
lanne suivante, il fait une entre solennelle dans Tours, la
manire dun gnral romain. La fascination exerce par le pres-
tige imprial sur les Francs conduit les successeurs de Clovis
reconnatre lautorit (toute thorique) de lempereur dOrient
(Thodebert, puis Chilpric, se flattent des relations diploma-
tiques quils entretiennent avec la cour de Constantinople).
La volont de prolonger lEmpire romain est renforce par la
conqute des rgions fortement romanises du Sud-Est de la
Gaule (le royaume burgonde, puis la Provence, tenue par les
Ostrogoths).
Linfluence romaine joue aussi un rle dans la transformation de
la royaut mrovingienne : de simple royaut guerrire sexer-
ant sur un peuple (les Francs saliens, lorigine, puis tous les
Francs), elle se mue en royaut territoriale ( cause de la vacance
du pouvoir imprial en Occident). Lautorit des successeurs de
Clovis stend sur lensemble des populations installes dans
les limites du royaume, quelle que soit leur origine ethnique
(franque ou non, romaine ou barbare).
Le modle romain inspire, enfin, les relations des Mrovingiens
avec lglise. Clovis a fait du paganisme des Francs un atout
qui lui a attir le soutien de lpiscopat gallo-romain (vritable
matre des cits) : son baptme (en 498 ?) en fait le champion de
40 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
la foi catholique, et lalli des Gallo-Romains contre les hrti-
ques ariens. Aprs sa victoire sur les Wisigoths, Clovis apparat
comme un nouveau Constantin. Le roi des Francs prend ainsi
le relais de lempereur romain dans le rle de dfenseur de
lglise.
2 LEXERCICE DU POUVOIR
Les Francs trouvent dans les institutions de lEmpire romain
le modle dun pouvoir absolu (limperium) concentr entre les
mains dun monarque. Forts de cet exemple, les Mrovingiens
restreignent considrablement le rle des assembles populai-
res dorigine germanique, les plaids gnraux (placita generalia),
qui ne sont plus convoques qu des fins militaires.
Le roi gouverne donc seul, en faisant rgulirement approuver
ses dcisions lgislatives (qui prennent la forme de capitulai-
res) par lassemble des hommes libres. En ralit, le pouvoir
royal est trs dpendant du soutien des grands, cest--dire
des membres de laristocratie du royaume. En effet, bien que la
royaut mrovingienne soit devenue une royaut territoriale, le
pouvoir du roi est encore trs marqu par son origine guerrire ;
il a besoin de la force, garantie par la fidlit des guerriers.
Cela explique la persistance et le dveloppement dinstitutions
telles que le compagnonnage guerrier et la rmunration des
fidles.
Le roi mrovingien sentoure ainsi dune garde prive forme
de guerriers (les antrustions) qui lui sont lis par un serment
trs contraignant ; surtout, il multiplie les leudes, cest--dire les
membres de laristocratie (franque, mais aussi romaine) dont
il exige le serment de fidlit. La vigueur de cette conception
germanique de la fidlit rmunre (et donc conditionnelle)
place le roi dans lobligation constante de senrichir pour rcom-
penser ses fidles. Le modle de la royaut guerrire impliquant
le partage du butin se transforme alors en guerres de conqute
lissue desquelles le roi distribue des terres.
Limportance des liens personnels crs par les serments
de fidlit conduit faire de ces derniers le principal (sinon
Les institutions mrovingiennes 41
lunique) fondement de lobissance au roi. Les Mrovingiens
exigent dailleurs le serment public (dorigine romaine) de tous
les hommes libres du royaume, mais comme ce serment nest
pas prt directement au roi, son effet reste limit. La person-
nalisation des liens dautorit implique par le dveloppement
des serments profite, en dfinitive, laristocratie. En effet, les
grands, dont le roi, cherche tout prix sassurer la fidlit, se
constituent eux-mmes de vastes clientles de fidles dans les
territoires quils possdent ou quils administrent. On assiste
ainsi la monte en puissance dune aristocratie de plus en
plus solidement enracine dans des domaines patrimoniaux
de plus en plus tendus, et prte profiter des dfaillances de
la dynastie royale.
Laffaiblissement de la dynastie mrovingienne rsulte, notam-
ment, des conflits provoqus par les successions royales. En
effet, la transformation de la royaut franque en royaut territo-
riale soulve la question de la dvolution du royaume la mort
du roi. Les descendants de Clovis appliquent ce problme
la coutume franque, savoir le partage de la terre paternelle
entre les fils. Chacun des fils (lgitimes) du roi se voit ainsi
confier une part du royaume. Les partages successoraux crent
une situation qui heurte la conscience de lunit du royaume
des Francs et attise les rivalits au sein de la dynastie (puisque
chaque descendant mle de Clovis a vocation reconstituer
lunit politique du royaume) ; lextinction (naturelle ou non)
de la descendance mle de plusieurs branches de la dynastie
permet ainsi la runification du royaume sous Clotaire II et
sous Dagobert I
er
.
Cependant, les retours lunit restent phmres et linstitu-
tion des partages successoraux conduit lmergence dentits
gographiques de plus en plus individualises au sein du
royaume : au Sud, lAquitaine (ancien royaume des Wisigoths)
et la Bourgogne (ancien royaume des Burgondes) ; au Nord,
la Neustrie (ancien royaume de Clovis) et lAustrasie (ancien
royaume des Francs rhnans).
42 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION II
UNE PLE COPIE DE LADMINISTRATION IMPRIALE
La double influence qui sexerce sur les institutions mrovin-
giennes se retrouve tant dans lorganisation ( 1) que dans le
rle de ladministration ( 2).
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION
Pour faire excuter ses dcisions, le roi mrovingien est assist
dadministrateurs, mais ceux-ci sont loin dgaler le modle
imprial romain quils sefforcent dimiter. Auprs du roi, lad-
ministration centrale prend la forme du palais ; sur le territoire
du royaume, le roi est reprsent par les comtes, qui forment
le principal rouage de ladministration locale.
Linstitution du palais est constitue par lensemble des person-
nes qui entourent le roi, quil sagisse de ses familiers (chargs
dune fonction domestique) ou de ses conseillers (chargs
dune fonction politique), qui, souvent, sont les deux la fois.
Lorganisation du palais mrovingien est beaucoup inspire de
celle de la cour impriale romaine, mais elle est aussi fortement
marque par les traditions propres la royaut germanique.
Au sein de lentourage royal, figurent dabord les officiers pala-
tins. Le plus important dentre eux est le maire du palais (major
palatii), charg de surveiller lensemble des serviteurs du roi. De
simplement domestique, sa fonction devient politique (parce
que le maire du palais est lhomme de confiance du roi). partir
de la fin du VIII
e
sicle, la faveur des minorits royales, la
famille austrasienne des Pippinides (descendants de Ppin de
Herstal) devient matresse de lAustrasie et de la Neustrie en
conservant la mairie du palais de ces royaumes (avec dvolu-
tion hrditaire de la fonction, comme pour le titre royal). Parmi
les officiers palatins, il faut galement mentionner le comte du
palais (qui dirige le tribunal du palais), le conntable (chef de
lcurie du palais), le marchal (palefrenier), le snchal (doyen
des serviteurs, charg du ravitaillement), le rfrendaire (qui
Les institutions mrovingiennes 43
dirige les notaires chargs de rdiger les actes royaux et qui a
la garde du sceau royal), le montaire, le trsorier, labb de la
chapelle royale.
Le palais comporte aussi les antrustions (soldats dlite qui
forment la truste, cest--dire la garde prive du roi) et les nutriti.
Ces derniers sont de jeunes aristocrates que leurs parents
envoient au palais pour y tre nourris et instruits , cest--
dire forms pour servir le roi : ils deviendront ensuite officiers
palatins, comtes ou vques (tels saint Ouen, saint Didier ou
saint loi).
Les rois mrovingiens conservent le cadre des cits romai-
nes (dcoupes en pagi dans le Nord, o leur ressort tait trs
tendu). la tte de chacune de ces cits ou de chacun de ces
pays, le roi nomme un comte, charg de le reprsenter (linsti-
tution comtale, cration tardive du Bas-Empire, a t utilise
par les rois wisigoths et burgondes).
Les attributions du comte sont trs larges, non seulement mili-
taires, mais aussi judiciaires et fiscales ; en tant que dlgu du
roi, le comte est aussi charg dadministrer les domaines royaux
(anciens domaines du fisc imprial) situs dans son ressort.
Chaque anne, il doit verser au trsor royal ce quil a peru dans
le cadre de sa fonction, aprs avoir prlev sa rmunration.
Les comtes sont recruts dans laristocratie franque, mais aussi
gallo-romaine, les Mrovingiens recherchant la collaboration
des lites locales. Dans son pagus, le comte est assist par des
agents subalternes, les centeniers, chargs de circonscriptions
plus petites.
2 LE RLE DE LADMINISTRATION
Ladministration permet au roi de remplir la mission qui lui
incombe : protger son peuple et faire rgner la paix et la justice
dans son royaume, la double fonction de guerrier et de justicier
ne pouvant tre remplie que grce aux finances.
La fonction militaire repose sur le service d par tous les hommes
libres, conformment la coutume franque. Les guerriers
44 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
squipent leurs frais et ne reoivent pas de solde ; ils ont
droit une part du butin, en cas de victoire. Les Mrovingiens
tendent le service militaire tous leurs sujets libres, mme
gallo-romains.
partir du rgne de Dagobert I
er
(623-639), le roi concde
ses guerriers des terres ecclsiastiques, afin de leur permettre
de squiper (en pratique, seuls sont convoqus larme les
hommes assez riches pour financer un quipement de plus en
plus onreux). la fin du VII
e
sicle, les confiscations de terres
ecclsiastiques se multiplient, linitiative des maires du palais.
Charles Martel (maire du palais de 714 741) reprend ainsi aux
glises les terres qui leur avaient t donnes par les rois, afin de
chaser ses fidles (il leur concde ces terres titre viager). Face
aux protestations des ecclsiastiques, les fils de Charles Martel
adoptent une solution de compromis : la proprit des terres
est rendue aux glises, mais celles-ci acceptent de les concder
aux guerriers titre prcaire (contre un cens, redevance dont le
paiement vaut reconnaissance des droits du propritaire). Les
terres ainsi concdes sont appeles precari verbo regis (prcai-
res [concdes] la demande du roi).
La justice est rendue au nom du roi par le comte, qui prside le
tribunal dans son pagus. Ce tribunal (le mallus) sige rgulire-
ment dans les localits importantes du pagus. Conformment
la coutume germanique, tous les hommes libres du lieu sont
convoqus, car le procs est public : lassemble est cense
approuver la dcision. En ralit, la sentence est rendue par le
comte, qui dcide aprs avoir pris le conseil dun jury compos
de notables (les rachimbourgs). Le mallus est le tribunal de droit
commun. Sa comptence est gnrale, tant ratione materi
(au civil et au pnal), que ratione person (Barbares et Gallo-
Romains).
Le tribunal du palais juge les affaires qui concernent la personne
du roi (crimes de trahison, de lse-majest, etc.), ainsi que les
personnes places sous la protection spciale du roi. Il nexiste
pas, comme sous lEmpire romain, de hirarchie des juridic-
tions. On ne peut donc attaquer la dcision dun mallus devant
Les institutions mrovingiennes 45
le tribunal du palais. Cependant, on peut demander au roi de
sanctionner le dni de justice ; un dit pris par Clotaire II en 614
pour restaurer la paix et la discipline dans le royaume (aprs
la guerre civile ), permet au tribunal du palais de sanctionner
le juge qui a fait une application injuste de la loi. Ces recours
sont fonds sur lide que le roi est responsable des abus de
ceux qui exercent le pouvoir en son nom.
ct de la justice publique, rendue au nom du roi, il existe un
autre ordre de juridiction : la justice ecclsiastique, administre
par lvque, qui sapplique aux pchs publics ou aux affaires
internes lglise. Cette juridiction particulire est un hritage
de lEmpire romain (en 318, lempereur Constantin a reconnu
officiellement la juridiction des vques) ; elle est conforte par
les rois mrovingiens (ainsi, ldit de 614 confirme lextension
de la comptence ecclsiastique ratione materi toutes les ques-
tions touchant aux sacrements de lglise).
Le trsor royal est aliment par les revenus des domaines
royaux (anciens domaines du fisc imprial) et par le produit
des impts. En effet, les Mrovingiens sefforcent de conserver
leur profit la fiscalit impriale. Leurs efforts se rvlent vains
pour maintenir les impts directs (sur les personnes ou sur les
terres), dont la perception provoque des rvoltes populaires ;
les impts indirects, en revanche, sont plus efficacement perus,
tels les tonlieux (droits sur la circulation des marchandises).
La gestion des domaines royaux, comme la perception des
impts, est place sous lautorit des comtes. la faveur des
troubles de la fin du VI
e
sicle, ces derniers multiplient les abus,
notamment contre les tablissements ecclsiastiques situs dans
leurs pagi. En raction, le roi limite lintervention de ses agents
(juges royaux et percepteurs du fisc) dans les terres des gli-
ses (dit de 614) : en vertu du privilge dimmunit, lglise
assure elle-mme la perception des impts sur son domaine ;
le domaine immuniste est galement dispens daccueillir le
tribunal comtal. Au VII
e
sicle, la multiplication des chartes
dimmunit permet aux Mrovingiens de contrebalancer le
46 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
pouvoir de laristocratie comtale en faisant des chefs des glises
galement les mandataires de lautorit royale.
SECTION III
LGLISE, ALLIE DU POUVOIR MROVINGIEN
Le roi mrovingien prend le relais de lempereur romain en
tant que protecteur de lglise. Par son alliance avec lpisco-
pat gallo-romain, Clovis apparat ainsi comme le champion de
lglise romaine contre les Barbares ariens. Cependant, lh-
rsie arienne nest pas lunique ennemi de lglise, qui doit
poursuivre le combat contre le paganisme : il faut vangliser
les Barbares, mais aussi les Gallo-Romains non encore conver-
tis au christianisme. Cette mission est dabord conduite par
les vques ( 1), avant que les moines prennent le relais, au
VII
e
sicle ( 2), contribuant, par leur dynamisme, lmergence
dune socit chrtienne.
1 LES VQUES, AUXILIAIRES DU POUVOIR ROYAL
Au sein du regnum Francorum, lglise conserve lorganisation
dont elle sest dote sous lEmpire romain : chaque communaut
(correspondant une cit) est place sous lautorit dun vque
(episcopus). Le territoire du royaume est donc divis en vchs,
qui sont regroups en provinces ecclsiastiques. Lvque du
chef-lieu dune province est qualifi de mtropolitain.
La dsignation de lvque obit au principe canonique de
llection : le chef de la communaut doit tre choisi par les
fidles (lvque est lu clero et populo, cest--dire par le clerg
et par le peuple de sa cit). En pratique, le candidat est choisi
par laristocratie locale ou impos par le roi, car lvque, qui
est investi de pouvoirs trs importants, est appel jouer un
rle politique. Ldit pris par Clotaire II en 614 rappelle ainsi
le principe de llection, mais prcise que le roi doit ratifier la
dsignation.
Les institutions mrovingiennes 47
Le rle de lvque est avant tout spirituel : en tant que pasteur,
il est responsable du salut de la communaut qui lui est confie.
Il doit donc assurer la clbration du culte et ladministration
des sacrements. Investi des pouvoirs dordre et de juridiction, il
ordonne les prtres (et consacre les vques) et il fait appliquer
le droit de lglise par son tribunal. Lvque doit galement
convertir les paens la foi chrtienne (par lenvoi de missions,
la cration de nouvelles paroisses, etc.). Il dirige les tablis-
sements dinstruction et les uvres dassistance dans sa cit.
Enfin, il doit grer les domaines que possde son glise (prin-
cipale source de revenus de son vch).
La fonction piscopale revt galement une dimension poli-
tique et administrative. En effet, depuis la fin du Bas-Empire,
lvque apparat comme la principale autorit morale au sein
de la cit, jouant le rle dintermdiaire entre le comte et les
habitants. Son autorit est encore renforce par loctroi des
privilges dimmunit : certains vques se voient confier la
perception des impts du pagus (retire des comtes ayant
abus de la confiance du roi).
Depuis la conversion de Clovis, les vques sont prsents
dans lentourage royal : ils font partie des grands que le roi
consulte sur les dcisions importantes. Beaucoup dentre eux
sont danciens nutriti, duqus au sein du palais. Ils forment
une aristocratie ecclsiastique dont les intrts sont souvent en
contradiction avec ceux de laristocratie laque.
Le prestige et le pouvoir croissants lis la fonction piscopale
en font une charge recherche. Au VII
e
sicle, de plus en plus
daristocrates deviennent vques par got du pouvoir, plus
que par vocation pastorale ; le clerg sculier traverse alors une
crise profonde. Les monastres sont prts prendre le relais.
2 LES MOINES, CONTINUATEURS DE LUVRE VANGLISATRICE
Parce quils ont choisi de sloigner du sicle (cest--dire du
monde) pour vivre selon une rgle particulire (inspire par
lvangile), les moines forment le clerg rgulier . Introduit
48 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
en Occident au IV
e
sicle, le monachisme y reste inorganis
jusquau VII
e
sicle, poque laquelle il se structure, grce la
diffusion de la rgle bndictine (de saint Benot) et de la rgle
colombanienne (de saint Colomban) : la plupart des monastres
adoptent une rgle inspire par lun de ces modles (ou par les
deux la fois).
tablis lcart des centres urbains, les monastres participent
lvanglisation des campagnes. Ils contribuent galement
la conservation et la transmission de lhritage culturel de
lAntiquit (par la copie et la diffusion de manuscrits conservs
en Italie ou dans lle de Bretagne).
Les Mrovingiens fondent des monastres, auxquels ils assu-
rent un revenu par une dotation foncire (telle labbaye de
Saint-Denis, fonde par Dagobert en 625). Ils sont imits par
les grandes familles aristocratiques, dont certains membres
se retirent dans un monastre la fin de leur vie. Les abbs
se retrouvent ainsi la tte de domaines importants, rgu-
lirement enrichis par les libralits pieuses des fidles. Les
domaines ecclsiastiques suscitent la convoitise des grands
laques, dont ils constituent la cible privilgie pendant les
priodes de troubles.
Richement dots en terres et en privilges par les Mrovingiens,
les monastres se transforment en vritables relais du pouvoir
royal sous les Carolingiens.
CHAPITRE II
Les institutions carolingiennes :
la renaissance phmre de la romanit
(751-987)
Alors que la volont de prolonger les institutions romaines
sest essouffle ds le VII
e
sicle, lhorizon du royaume des
Francs basculant de la Mditerrane vers le Nord de lEurope,
la dynastie carolingienne met en uvre une synthse politique
qui conduit la restauration de lEmpire romain dOccident.
Cette renaissance, brillante mais phmre, de la romanit
modifie profondment les institutions politiques du royaume
des Francs : la royaut prend un caractre sacr et se double
du titre imprial (section I) ; ladministration, galement, doit
voluer, pour faire face la dilatation du territoire gouvern
par le rex Francorum (section II) ; lglise, enfin, voit son rle
redfini, en accord avec la mission dvolue au nouvel empereur
(section III).
SECTION I
DU ROI SACR LEMPEREUR
Dans le domaine politique, les innovations introduites par les
Carolingiens concernent surtout la conception du pouvoir ( 1).
Lexercice du pouvoir reste fortement marqu par linfluence
des liens personnels, comme lpoque mrovingienne ( 2).
50 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
1 LA CONCEPTION DU POUVOIR
Avec la dynastie carolingienne, lhistoire politique du royaume
des Francs senrichit de linstitution du sacre, de la dfinition
du ministre royal et de la restauration de lEmpire.
Linstitution du sacre rpond au besoin de lgitimer lavnement
de la nouvelle dynastie. En effet, alors que Charles Martel sest
content du titre de maire du palais, son fils Ppin (surnomm
le Bref) dcide de dposer le roi mrovingien Childric III (le
dernier Mrovingien est tondu et enferm dans un monastre).
Pour justifier ce geste, il sollicite et obtient le soutien de lglise :
aux envoys de Ppin, le pape rpond qu il vaut mieux appe-
ler roi celui qui a, plutt que celui qui na pas, le pouvoir , et
il prescrit que Ppin devienne roi, afin que lordre ne soit pas
troubl . Ppin runit alors Soissons, en novembre 751, las-
semble des grands du royaume, et se fait lire roi des Francs. Il
est ensuite oint du saint chrme par les vques prsents. Ppin
est ainsi le premier roi des Francs tre sacr.
Le rituel du sacre est renouvel en 754, Saint-Denis. Cest
alors le pape lui-mme qui donne lonction Ppin et ses
fils. Lalliance ainsi noue entre Rome et la nouvelle famille
royale permet au souverain pontife dobtenir laide militaire
des Francs : larme de Ppin crase les Lombards, qui mena-
cent Rome, et, en 756, les Francs remettent au successeur de
saint Pierre les vingt-deux cits prises aux Lombards (cette
restitution , qui est lorigine de ltat pontifical, soulve
les protestations de lempereur dOrient, qui gouvernait ces
territoires avant linvasion lombarde).
Acte religieux, le sacre est une onction dhuile sainte (compara-
ble celle que reoivent les vques lors de leur conscration).
Ce geste symbolique, qui rappelle lorigine divine du pouvoir,
signifie que le roi, avant dtre lu par son peuple, est choisi
par Dieu. Sans doute emprunte aux Wisigoths, linstitution
du sacre rattache surtout le roi des Francs au modle vtro-
testamentaire des rois dIsral. Signe de la grce divine, le sacre
manifeste laptitude du roi remplir le ministre qui lui est
confi.
Les institutions carolingiennes 51
Conformment la vision augustinienne, la mission du roi
consiste assurer le salut de son peuple (la cit terrestre tant
une simple tape vers la cit cleste). Le roi est donc investi dun
ministre quil exerce pour le compte de Dieu. Cette conception
ministrielle, et surtout thocratique, du pouvoir royal impli-
que labsence de sparation stricte entre spirituel et temporel.
Sous le rgne de Charlemagne, la confusion tourne au profit
du roi, qui exerce une vritable tutelle sur les glises. partir
du rgne de Louis le Pieux, le rapport tend sinverser : un
roi affaibli (par les rvoltes), les vques rappellent que son
ministre ne fait pas de lui le matre des glises, mais seulement
le dfenseur de celles-ci. Le genre littraire des miroirs du
prince (ouvrages qui prsentent leur destinataire limage
du roi idal, tels lInstitution royale de Jonas dOrlans, ou La
personne du roi et le ministre royal dHincmar de Reims) illustre
lemprise du clerg sur le pouvoir sculier.
La fonction du roi impose donc son titulaire des devoirs envers
son peuple (de laccomplissement desquels il devra rpondre
devant Dieu). Tel est le sens de la promesse solennelle faite par
Charles le Chauve lassemble de Coulaines, en novembre
843, et renouvele Metz, en 869. Le roi doit respecter la loi
divine, faire rgner la paix et la justice, tout en faisant preuve
de charit et de misricorde ; il doit une protection particulire
aux glises et aux faibles (veuves, orphelins). Tel est, dfini pour
des sicles, lidal du roi justicier, image de Dieu sur Terre. Le
roi est aussi le garant de lunit du peuple chrtien, qui prend
la forme de lEmpire restaur.
En effet, au titre de roi des Francs, Charles, fils de Ppin le Bref,
ajoute celui dempereur romain. La restauration de lEmpire
romain (renovatio romani imperii) est le rsultat du prestige de
Charlemagne et de la volont du pape Lon III de renforcer
lautorit pontificale (face laristocratie romaine et face lem-
pereur dOrient). Aprs avoir ananti le royaume lombard (776),
le roi des Francs a entrepris la conqute de la Germanie (expdi-
tions contre les Saxons, rticents la christianisation, jusquen
799) et tent celle de lEspagne (chec devant Saragosse, en 778).
52 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Il se trouve alors la tte dun territoire beaucoup plus vaste
que le regnum Francorum (en 792, il sintitule roi des Francs
rgissant les Gaules, la Germanie, lItalie et les rgions adjacen-
tes ). Charlemagne fixe la capitale de cet ensemble territorial
au cur de lAustrasie, Aix-la-Chapelle. Lorsquil se rend
Rome pour soutenir le pape (en butte une rbellion de laris-
tocratie), Charles est couronn empereur par ce dernier (le jour
de Nol 800). Il prend alors le titre de srnissime auguste,
couronn par Dieu, grand et pacifique empereur gouvernant
lEmpire romain, et par la grce de Dieu roi des Francs et des
Lombards . Lempereur dOrient sincline devant le fait accom-
pli, et reconnat au rex Francorum la dignit impriale.
Si Charlemagne apparat comme un nouveau Constantin, lem-
pire quil gouverne est trs diffrent de lEmpire romain ne
serait-ce que par son assise territoriale. Plus encore que les
conqutes du roi des Francs, la restauration impriale vient
consacrer la dimension religieuse acquise par son ministre et
le caractre thocratique attribu son pouvoir depuis le sacre
de Ppin.
Aprs la mort de Charlemagne (814), son fils (Louis I
er
,
surnomm le Pieux) abandonne les titres royaux pour ne conser-
ver que le titre imprial. Par lordinatio imperii (817), il rgle sa
succession de manire sauvegarder lunit de lempire : son
fils an recevra, seul, la dignit impriale, les cadets recevant
des royaumes intgrs lempire. La naissance dun quatrime
fils (le futur Charles le Chauve), en 822, remet en cause cette
solution. Les querelles entre les fils de Louis le Pieux prcipitent
lclatement de lempire carolingien, mme si son unit est offi-
ciellement prserve par le trait de Verdun (843). La force des
liens personnels, qui caractrise lexercice du pouvoir, contribue
galement la dislocation de ldifice politique carolingien.
2 LEXERCICE DU POUVOIR
Pour gouverner un territoire de plus en plus tendu, les
Carolingiens sappuient sur les liens personnels crs par les
serments de fidlit. Comme tous les puissants, les Pippinides
Les institutions carolingiennes 53
possdent une clientle de vassaux, cest--dire de fidles qui
se sont recommands eux. Par le rituel de la commendatio, le
vassal devient lhomme de son seigneur (engagement symbolis
par la prsentation des mains jointes du vassal) : en change de
sa protection et de son entretien, il engage sa force, son conseil
et sa vie ; lengagement par les mains est suivi de la prestation
du serment de fidlit. Charles Martel, le premier, gnralise la
rmunration du service de ses vassaux par la concession dun
bnfice (cest--dire dune terre concde titre personnel et
viager).
En mme temps quils tendent leurs conqutes, les Carolingiens
tendent leur clientle vassalique, jusqu ce que Charlemagne
gnralise le systme de la vassalit. De ce contrat priv, il fait
un moyen de gouvernement, en multipliant les vassi dominici
(vassaux du roi). Il renforce ainsi le service public d au roi
par tous les hommes libres du royaume (obligation rappele
par le serment public exig par Charlemagne), en le doublant
dun service priv, personnel, d par le vassal son seigneur.
Lengagement vassalique est impos tous les grands (laques
et ecclsiastiques), notamment dans les territoires rcemment
annexs, afin de garantir leur obissance. Charlemagne incite
ses vassaux dvelopper leur propre clientle vassalique, afin
que tous ceux qui possdent des bnfices marchent lar-
me (capitulaire de 807) : il considre ses vassaux comme
autant de relais de son autorit, en particulier pour exiger le
service militaire. Lvolution est paracheve par Charles le
Chauve, qui ordonne que tous les hommes libres se recom-
mandent un seigneur, soit directement au roi, soit lun de
ses vassaux (capitulaire de Meersen, 847). Conue comme un
moyen de contrler un ensemble territorial dont lunit reste
trs fragile, la gnralisation de la vassalit profite surtout
laristocratie, au sein de laquelle sont recruts les cadres de
ladministration.
54 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION II
UNE ADMINISTRATION CONFRONTE
AU DFI DE LA DILATATIO REGNI
Les Carolingiens doivent adapter ladministration aux dimen-
sions nouvelles du territoire quils gouvernent. La dilatatio regni
conduit ainsi modifier lorganisation ( 1) et le rle de lad-
ministration ( 2).
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION
Les rformes prises par Ppin le Bref et son fils touchent aussi
bien lorganisation du palais que celle de ladministration
locale.
Ppin maintient les grands offices palatins (conntable, sn-
chal, comte du palais, etc.), lexception de la mairie du palais.
Le secrtariat du palais est confi aux clercs de la chapelle pala-
tine, sous lautorit dun chancelier. La chapelle est dirige par
larchichapelain (gardien de la chape de saint Martin, relique
qui appartenait au trsor des Mrovingiens).
Encore ambulatoire sous Ppin, le palais tend se fixer Aix-la-
Chapelle aprs le couronnement imprial de Charlemagne.
Outre les officiers palatins, le palais carolingien comprend les
grands vassaux laques et ecclsiastiques, dont le roi requiert le
conseil, ainsi que les nutriti, qui bnficient de lenseignement
des lettrs dont Charlemagne aime sentourer (tel ginhard, ou
Alcuin, qui dirige cette acadmie palatine).
Lempire carolingien forme un ensemble peu homogne : dans
le cur historique du regnum Francorum (Neustrie, Austrasie,
Bourgogne), les comtes relvent directement de lempereur ;
les rgions rcemment soumises (Aquitaine, Italie) forment des
royaumes intgrs lempire et confis des princes carolin-
giens ; les rgions frontalires, enfin, constituent des marches
ou des duchs, circonscriptions vocation essentiellement
militaire.
Les institutions carolingiennes 55
Pour assurer la cohsion de cet ensemble, Charlemagne syst-
matise linstitution comtale. La fonction comtale (qualifie
dhonor) confre son titulaire une comptence gnrale, tant en
matire militaire quen matire civile (judiciaire, fiscale, doma-
niale, etc.). Le comte est assist dun supplant (le vicomte) et
dagents subalternes (centeniers ou viguiers). Pour sassurer de
la fidlit des comtes, Charlemagne met fin la rgle (pose en
614) imposant de recruter le comte au sein de laristocratie du
pagus ; il prfre recruter les comtes parmi les nutriti du palais.
Il leur impose de venir rgulirement rendre compte de leur
administration. Surtout, il les soumet la surveillance perma-
nente de lvque de leur pagus, et aux inspections ponctuelles
des missi dominici.
Cre par les Mrovingiens, linstitution des missi est gn-
ralise par Charlemagne. Envoys par quipes de deux (un
ecclsiastique et un lac), les missi dominici (cest--dire les
envoys du matre ) sont chargs de reprsenter le roi dans
la circonscription qui est soumise leur inspection. Ils vrifient
que les capitulaires sont connus et appliqus ; ils contrlent
la gestion des comtes et reoivent les plaintes contre les abus
reprochs ces derniers (agents dtachs du palais, ils peuvent
enquter sur ces abus). Les missi dominici assurent ainsi la liaison
entre le palais et les circonscriptions loignes o le roi se rend
rarement. Leurs tournes dinspection contribuent unifier
ladministration de lempire et maintenir les agents locaux
dans lobissance.
La fin du IX
e
sicle est marque par la dilution de ce lien de
sujtion. Les relations entre le roi et les comtes sont perturbes
depuis les guerres qui ont oppos les membres de la famille
impriale la fin du rgne de Louis le Pieux. Les aristocrates
titulaires des fonctions comtales profitent des divisions qui
affectent le sommet du pouvoir pour consolider leur situation.
Lenracinement des dynasties comtales est favoris par la dci-
sion prise par Charles le Chauve en 877 : dans le capitulaire qui
rgle le gouvernement de lempire en son absence, il ordonne
que, si un comte vient prir au cours de lexpdition quil
56 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
prpare, son fils lui succde titre provisoire (en attendant
le retour de lempereur, qui dsignera le titulaire de lhonor
vacant). La solution, exceptionnelle, prvue par le capitulaire
de Quierzy se gnralise rapidement en pratique. la faveur
des troubles qui maillent le X
e
sicle, les comtes rendent leur
fonction hrditaire (ainsi que les domaines associs cette
fonction).
On assiste alors lclatement du royaume. Ce sont dabord les
grands chargs de la dfense de vastes circonscriptions (duchs)
qui font de ces territoires des principauts autonomes : ils exer-
cent en leur propre nom un pouvoir quils considrent tenir
directement de Dieu (ce dont tmoigne le titre de princeps quils
se donnent) par droit hrditaire. Ces dynasties princires sont
ensuite confrontes lclatement de leurs principauts territo-
riales, dont les comts ou vicomts priphriques se dtachent
leur tour.
2 LE RLE DE LADMINISTRATION
Le dbut de lre carolingienne est marqu par une succes-
sion dexpditions militaires (reconqute du Sud de la Gaule,
guerres de conqute en Italie, en Espagne, en Germanie). Lost
(larme) est convoqu en mai (sous Ppin le Bref, lassemble
du champ de mai remplace le traditionnel champ de mars),
pour une dure de trois six mois. Chaque comte doit conduire
le contingent de son pagus, de mme que les ecclsiastiques
qui jouissent de limmunit (les abbayes, notamment, doivent
entretenir des contingents militaires).
Dans la composition de larme, Charlemagne consacre une
volution amorce depuis Charles Martel : ne sont convoqus
que les contingents des rgions proches du thtre dopration ;
en outre, parmi les hommes libres des zones concernes, ne sont
convoqus que les propritaires assez riches pour squiper
convenablement ; les autres contribuent en argent. Lefficacit de
larme carolingienne repose surtout sur le service des vassaux
du roi, installs sur des bnfices permettant de pourvoir leur
Les institutions carolingiennes 57
quipement, et organiss en units de cavalerie mobilisables
tout moment (les scar).
partir du rgne de Louis le Pieux, le temps des conqutes
est rvolu. Les Carolingiens doivent dfendre le territoire du
royaume contre les invasions (raids normands, hongrois, sarra-
sins). Cela conduit Charles le Chauve regrouper les comts
en circonscriptions militaires (les duchs) et ordonner la
construction de fortifications (castra).
Dans le domaine de la justice, Charlemagne procde dimpor-
tantes rformes. Les rachimbourgs, qui assistent le comte lorsque
celui-ci prside le mallus, sont remplacs par des assesseurs
permanents, les chevins (scabini). En outre, une rpartition des
affaires est opre entre le comte et ses subordonns : le comte
ne juge plus que les affaires les plus importantes (les causes
majeures ) ; les causes mineures sont dvolues ses subor-
donns (centeniers ou viguiers). Il faut rappeler que la justice
comtale est soumise au contrle des missi dominici.
Il en va de mme de la perception des impts et de la gestion
des domaines royaux confis aux comtes. Ladministration
du palais doit galement contrler les comptes des domaines
ecclsiastiques, car, avec la multiplication des privilges dim-
munit, de plus en plus dabbs lvent limpt au nom du roi.
Cela illustre bien le rle jou par lglise auprs du pouvoir
carolingien.
SECTION III
LGLISE, PILIER DU POUVOIR CAROLINGIEN
Limbrication troite du spirituel et du temporel lpoque
carolingienne est illustre aussi bien par lorganisation ( 1) que
par le rle de lglise ( 2).
58 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
1 LORGANISATION DE LGLISE
Ppin le Bref et son fils interviennent pour mettre fin la crise
que traverse lglise depuis la fin du VII
e
sicle. Lentreprise
de restauration vise la fois le clerg sculier (dont lorganisa-
tion hirarchique est renforce par la restauration de lautorit
de lvque dans son vch et par laffirmation de lautorit
des mtropolitains qualifis darchevques sur les vques
de leur province) et le clerg rgulier (dont lorganisation est
uniformise par la soumission de tous les monastres la
rgle bndictine ; Charlemagne, en outre, nomme lui-mme
les abbs).
Conformment la dfinition thocratique de son pouvoir et
la dimension religieuse de son ministre (assurer le salut de son
peuple), Charlemagne se comporte en chef de lglise. Il convo-
que des conciles dont il promulgue les dcisions dans des
capitulaires pour rtablir la discipline au sein du clerg, mais
aussi pour harmoniser la liturgie ou pour rgler des questions
thologiques. Ce vaste programme de mise en ordre concerne
galement le droit canonique.
2 LE RLE DE LGLISE
Lpoque carolingienne voit laboutissement de luvre dvan-
glisation : la socit franque est christianise en profondeur ;
en outre, la mission dvanglisation est toujours associe aux
conqutes : les peuples soumis sont systmatiquement convertis
(de gr ou de force). Les territoires annexs sont couverts dun
rseau dvchs et de monastres (qui constituent autant de
relais du pouvoir royal).
La rforme de lglise permet une vritable renaissance cultu-
relle (dont l acadmie palatine est le phare) fonde sur
limitation des modles antiques (diffuss par les monastres).
De nombreuses coles sont cres auprs des glises cathdra-
les ou abbatiales pour assurer la formation des clercs.
Le patrimoine de lglise est aliment par les revenus de ses
domaines, ainsi que par les libralits pieuses, mais aussi par
Les institutions carolingiennes 59
un impt vers par les fidles, la dme (institue par Ppin, pour
compenser les scularisations de biens ecclsiastiques, elle est
rendue obligatoire par Charlemagne).
Compltement intgre dans les structures de ladministration
carolingienne, lglise apparat comme un vritable pilier du
pouvoir : ses membres les plus minents entourent le roi et le
conseillent ; de plus en plus souvent, vques et abbs immu-
nistes (dont le roi contrle la dsignation) rendent la justice et
lvent limpt au nom du roi ; ils conduisent mme leurs contin-
gents lost. la fin de lpoque carolingienne, un mouvement
de raction se dessine au sein du clerg (surtout dans les monas-
tres) : au nom de la distinction du spirituel et du temporel,
les moines appellent lglise se consacrer exclusivement sa
vritable mission, et rappellent que le roi a simplement vocation
prter son concours laccomplissement de cette mission.
Lorsque la puissance carolingienne sefface, la fin du X
e
sicle,
le regnum Francorum, qui, un temps, a constitu le cur de
lEmpire romain restaur, se disloque. La nouvelle dynastie
qui rgne sur la Gaule, devenue Francia, doit relever le flambeau
dune royaut en crise, confronte lclosion dune multitude
de pouvoirs locaux (qui sont autant de royaumes en rduction).
Le modle de la monarchie impriale absolue nest plus quun
lointain souvenir lorsque se mettent en place les premires insti-
tutions de la France mdivale.
Deuxime partie
LES INSTITUTIONS
DE LA FRANCE MDIVALE :
CLIPSE ET RENOUVEAU
DU MODLE ROMAIN (987-1515)
Lexpression Moyen ge ( poque intermdiaire ) dsigne
la priode qui spare lAntiquit des Temps modernes (pour
les humanistes de la Renaissance, qui en sont les auteurs, lex-
pression medium vum a un sens pjoratif). Pour lhistoire de la
France, lpoque la plus ancienne, le haut Moyen ge (de la fin
du V
e
la fin du X
e
sicle), correspond au temps du royaume
des Francs . Au X
e
sicle, la disparition de lempire carolin-
gien laisse apparatre un royaume de Francie et un royaume de
Germanie (ce dernier constituant le cur de lempire restaur
par Otton en 962). Mme si le terme Gallia est encore utilis
au XI
e
sicle, mme si les Captiens portent encore longtemps
le titre de rex Francorum (lexpression rex Franci apparat
pour la premire fois sous Philippe Auguste), cest alors que
commence le temps de la France mdivale , qui correspond
au Moyen ge central (XI
e
-XIII
e
sicle) et au bas Moyen ge
(XIV
e
-XV
e
sicles).
Au dbut de la priode, le modle imprial romain semble avoir
perdu toute influence : les institutions qui se mettent en place
au XI
e
sicle prennent une forme indite, adapte au nouvel
horizon politique, qui est celui de la seigneurie. Lorsque le roi
entreprend de restaurer son autorit sur lensemble du royaume,
62 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
partir du XII
e
sicle, il commence donc par imiter le modle
seigneurial : la royaut se fait alors fodale . Cependant, la
renaissance de la science juridique romaine ravive lintrt pour
le modle imprial. Au XIII
e
sicle, le roi de France est qualifi
de princeps in regno suo ; au sicle suivant, il est considr comme
empereur en son royaume . Le modle romain, dj exploit
par le pape et par lempereur, est ainsi invoqu lappui des
prtentions dune royaut qui entend plier le royaume un
ordre vritablement monarchique.
Aprs avoir rsum, dans un chapitre prliminaire, les grandes
tapes de la construction du royaume, de la fin du X
e
au dbut
du XVI
e
sicle, on tudiera lclipse (chapitre I) puis le renou-
veau (chapitre II) du modle romain.
CHAPITRE PRLIMINAIRE
Des seigneuries ltat royal :
la lente construction du royaume
Lorsque Hugues Capet est lu roi par les grands de Francie
occidentale, en 987, il se voit confier un royaume qui, bien
des gards, est construire. Dans un premier temps, la nouvelle
dynastie sefforce de sauvegarder ce quelle peut de lhritage
carolingien, face aux prtentions des princes, puis des seigneurs,
avant daffirmer, de manire progressive mais rsolue, la supr-
matie royale. partir du rgne de saint Louis, la monte en
puissance de la royaut saccentue, interrompue par des crises
graves, qui mettent en pril ldifice captien, mais qui finissent
toujours par tre surmontes, et qui provoquent, en raction, de
nouvelles pousses de croissance du pouvoir royal. Au dbut
du XIV
e
sicle, un premier accident dynastique (lextinction
de la descendance mle de la branche ane des Captiens)
entrane lavnement des Valois (1328). Sous les rgnes des
premiers Valois, le royaume traverse de dures preuves, mais
aprs la guerre de Cent Ans, lordre monarchique simpose avec
encore plus de force quauparavant.
Ainsi, de Hugues Capet Louis VIII (987-1226), les premiers
Captiens posent les fondations du royaume (section I) ; puis,
de saint Louis Louis XII (1226-1515), le royaume connat une
croissance chaotique, mais dcisive (section II).
64 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION I
LES PREMIERS CAPTIENS : LE TEMPS DES FONDATIONS
(987-1226)
Aprs des dbuts difficiles, au cours dun XI
e
sicle corres-
pondant lapoge du pouvoir seigneurial ( 1), les Captiens
profitent du dclin de la puissance des sires pour affirmer la
prminence de linstitution royale : le XII
e
sicle est le temps
des premiers succs pour la nouvelle dynastie ( 2).
1 DE HUGUES CAPET PHILIPPE I
ER
: DES DBUTS DIFFICILES,
ENTRE PRINCES ET SEIGNEURS (987-1108)
Le XI
e
sicle, largement entendu, voit lenracinement de la
dynastie captienne. Hugues Capet (987-996) succdent
ses descendants : Robert II (996-1031), Henri I
er
(1031-1060) et
Philippe I
er
(1060-1108). La royaut est alors terriblement affai-
blie : depuis longtemps, le pouvoir du roi nest plus effectif sur
lensemble du territoire du royaume. Concurrenc par les ducs
et par les comtes, qui se sont bti des principauts ds la fin du
IX
e
sicle (Flandre, Normandie, Aquitaine, Anjou, Bourgogne,
etc.), le Captien nest, en fait, quun prince parmi dautres.
Mais, au XI
e
sicle, le pouvoir des princes est lui-mme branl
par la crise chtelaine : les chefs des garnisons castrales saffran-
chissent de la tutelle princire et se transforment, leur tour, en
chefs politiques. Le pouvoir politique ne sorganise donc plus
seulement lchelle du royaume, ni mme des principauts,
il sorganise avant tout au niveau local, dans chaque seigneu-
rie . La seigneurie constitue ainsi le cadre essentiel du pouvoir
politique au dbut de lpoque captienne, les principauts et
le royaume tant relgus au second plan.
Confronts la multiplication et la consolidation des seigneu-
ries, les rois captiens se conduisent comme les princes, qui,
eux-mmes, se conduisent en seigneurs : ils se replient sur la
zone interne de leur principaut (cest--dire sur le territoire
quils parviennent encore contrler de manire effective) et
se contentent de gouverner ce domaine. Ils se tiennent lcart
Des seigneuries l'tat royal 65
de la plupart des vnements politiques majeurs de lpo-
que (conqute de lItalie du Sud par des barons normands,
conqute de lAngleterre par le duc de Normandie, querelle
des investitures, premire croisade, etc.). lintrieur mme du
royaume, ils entrent souvent en conflit avec les dynasties prin-
cires (notamment avec les ducs de Normandie). En outre, ils
doivent composer avec une glise qui sadapte rapidement au
nouvel ordre impos par les seigneurs, et laquelle la rforme
grgorienne donne un lan nouveau ds la seconde moiti du
XI
e
sicle. Cependant, les premiers Captiens, en grant leur
domaine avec ralisme, posent les bases de la reprise en main
du royaume.
2 DE LOUIS VI LOUIS VIII : PREMIERS SUCCS CAPTIENS
(1108-1226)
La seconde moiti du XI
e
sicle est un temps de mutations
dcisives. La croissance de la production agricole, qui vient
alimenter les changes commerciaux, favorise le renouveau des
villes (en dclin depuis le X
e
sicle). La prosprit conomique
et lessor urbain qui laccompagne sont propices au dveloppe-
ment des activits intellectuelles et artistiques : on assiste une
renaissance culturelle, stimule par la cration dcoles dans
les centres urbains (notamment pour ltude de la thologie et
du droit).
Apparu au sein dune socit rurale, le systme seigneurial est
fragilis par les mutations conomiques, tandis que les princes
et le roi (qui contrlent les villes) en tirent profit. Les principau-
ts se restructurent alors sur des bases fodales : profitant dun
rapport de forces favorable, les princes imposent aux seigneurs
de reconnatre leur autorit en utilisant le cadre juridique du
contrat vassalique. Les Captiens font de mme lchelle de
leur principaut : Louis VI (1108-1137) soumet par les armes les
seigneurs dle-de-France. Le modle fodal est aussi transpos
lchelle du royaume : le roi impose son autorit aux princes
en les traitant en vassaux ; le Captien se prsente comme le
suzerain suprme du royaume.
66 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Conseill par Suger, abb de Saint-Denis, Louis VI cherche
affaiblir son puissant voisin, le duc de Normandie, mais ce
dernier (le roi dAngleterre Henri I
er
Beauclerc) tient le Captien
en chec. Louis VI remporte un succs symbolique dans lEst
du royaume. En 1123, prenant la tte de lost royal, il oblige
lempereur Henri V renoncer marcher sur Reims. Avant
de mourir, il marie son fils lhritire du duch dAquitaine,
Alinor.
Louis VII (1137-1180) prend part la deuxime croisade. En
1152, il se spare dAlinor, permettant ainsi au comte dAnjou,
Henri Plantagent, de semparer de la principaut aquitaine
(en pousant la duchesse). Devenu roi dAngleterre et duc de
Normandie, Henri Plantagent se trouve la tte dun ensem-
ble territorial dont la puissance constitue une menace pour les
Captiens.
Fils et successeur de Louis VII, Philippe II (1180-1223), que
les chroniqueurs surnommeront Auguste , entre en conflit
avec Henri Plantagent, puis avec les fils de celui-ci, Richard
Cur de Lion et Jean sans Terre. Aprs stre empar de la
Normandie et de lAnjou, il triomphe de la coalition forme
par le Plantagent avec lempereur et le comte de Flandre (
Bouvines, en 1214). Le rgne de Philippe Auguste marque un
tournant dans lvolution de la royaut captienne : profitant
plein du modle de la royaut fodale, le roi de France (pour la
premire fois, en 1204, Philippe Auguste sintitule rex Franci
au lieu de rex Francorum) simpose comme le seul matre du
royaume.
Aprs avoir soumis le Nord de lAquitaine (1224), Louis VIII
(1223-1226), reprend la croisade contre les Cathares (lance sous
le rgne de son pre, en 1209) et obtient la soumission du comte
de Toulouse. Terrass par une fivre sur la route du retour, il
laisse pour lui succder un fils g de douze ans, le futur saint
Louis.
Des seigneuries l'tat royal 67
SECTION II
DE SAINT LOUIS LOUIS XII : LMERGENCE DE LTAT ROYAL
(1226-1515)
Poursuivant dans la voie trace par Philippe Auguste, les
derniers Captiens directs renforcent le pouvoir royal. De saint
Louis Philippe le Bel, le royaume connat ainsi un premier
apoge ( 1). Les XIV
e
et XV
e
sicles, ensuite, apparaissent
comme une succession de crises, finalement surmontes par
la royaut ( 2).
1 DE SAINT LOUIS PHILIPPE LE BEL : LAPOGE CAPTIEN
(1226-1314)
Le dbut du rgne de Louis IX (1226-1270) est troubl par la
rvolte des barons. Ds 1226, le duc de Bretagne, le comte de
la Marche et le comte de Champagne, encourags par Henri III
dAngleterre, se soulvent contre la rgente. Blanche de Castille,
mre du roi, parvient touffer la rvolte. Elle rgle aussi le
cas du Midi, la suite dun nouveau soulvement du comte
de Toulouse (trait de Meaux-Paris, 1229). Par ses victoires en
Saintonge (1242), Louis IX met un terme au conflit avec les
Plantagents (trait de Paris, 1259). Malgr lopposition des
grands fodaux, il renforce le pouvoir royal et rforme son
administration. Son prestige est accru par sa participation aux
croisades (1248-1254 ; 1270).
Philippe III le Hardi (1270-1285) poursuit luvre de son pre.
En 1271, il runit le comt de Toulouse au domaine royal. Avec
Philippe IV le Bel (1285-1314), la royaut se renforce encore : le
petit-fils de saint Louis (Louis IX est canonis en 1297) combat
de manire impitoyable tous ceux qui se dressent contre le
pouvoir royal, des villes flamandes aux templiers, en passant
par le pape.
La croissance du pouvoir royal, qui prend un caractre rsolu-
ment monarchique, se manifeste par le renouveau du modle
imprial. Aprs linvocation du modle carolingien (par la
68 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
premire pouse de Philippe Auguste, la dynastie captienne
renoue avec la ligne carolingienne), cest le modle romain qui
est expressment mis contribution : tandis que son grand-pre
tait qualifi de princeps in regno suo, Philippe le Bel est prsent
comme empereur en son royaume . Fodale depuis le sicle
prcdent, la royaut captienne se fait, en outre, impriale.
2 DES DERNIERS CAPTIENS DIRECTS LOUIS XII : UN ROYAUME
ENTRE CRISES ET RENOUVEAUX (1314-1515)
La fin du rgne de Philippe le Bel ouvre une priode difficile pour
le royaume. La mort du roi de marbre est suivie dun soul-
vement fodal (ligue des barons). Surtout, le rgne de chacun
de ses trois fils, Louis X (1314-1316), Philippe V (1316-1322) et
Charles IV (1322-1328), est conclu par une succession colla-
trale, conduisant lavnement au trne dun reprsentant
dune branche cadette issue de Saint Louis, le comte Philippe
de Valois.
Temps de crises, le rgne des premiers Valois est marqu par
la guerre de Cent Ans (1340-1453), succession de conflits et de
trves entre le royaume de France et le royaume dAngleterre.
Dclenche par le roi dAngleterre, douard III (petit-fils de
Philippe le Bel), la guerre commence par les revers militai-
res infligs Philippe VI (1328-1350) et son fils, Jean II le
Bon (1350-1364). Aprs avoir cras larme franaise Crcy
(1346), douard III sempare de Calais. Une nouvelle expdi-
tion anglaise se solde par le dsastre de Poitiers (1356) : le roi
Jean le Bon est captur par les Anglais. Son fils, le dauphin
Charles (prince du Dauphin de Viennois, acquis en 1349 par
Philippe VI), assure la rgence dans un contexte difficile, mais
parvient nanmoins redresser la situation. Par le trait de
Brtigny-Calais (1360), douard III renonce la couronne de
France, en change de la souverainet sur lAquitaine.
Devenu roi, Charles V (1364-1380) impose des rformes inspi-
res par ses conseillers (les Marmousets), qui renforcent le
caractre monarchique de la royaut. Les clauses du trait de
Brtigny-Calais nayant pas t observes, les armes franaises
Des seigneuries l'tat royal 69
reconquirent la plupart des territoires occups par les Anglais.
Le rgne de Charles VI (1380-1422) commence donc bien, mais
la folie du roi laisse libre cours aux rivalits entre factions. La
lutte pour le pouvoir oppose le parti du duc dOrlans (frre
du roi) celui du duc de Bourgogne (oncle du roi). Le conflit
entre Armagnacs (le duc dOrlans est le gendre du comte
dArmagnac) et Bourguignons se transforme en guerre
civile. Le roi dAngleterre Henri V met profit cette situation
pour lancer une nouvelle offensive : aprs avoir dbarqu en
Normandie, il crase larme franaise Azincourt (1415), puis
occupe le Nord du royaume. Alli au roi dAngleterre, le duc
de Bourgogne est matre de Paris et de la personne du roi. La
rsistance aux Anglo-Bourguignons sorganise alors autour du
dauphin Charles, qui prend la tte du parti armagnac et se
replie Bourges. Devenu Charles VII (1422-1461), il organise
la reconqute ( laquelle participe Jeanne dArc), qui sachve
par la campagne de Guyenne, en 1453.
Son fils, Louis XI (1461-1483), aprs avoir fait face une rvolte
des grands fodaux (la Ligue du Bien public), abat la puis-
sance du duc de Bourgogne, Charles le Tmraire. Il runit la
Provence la Couronne, et renforce le pouvoir royal. Le rgne
de son fils, Charles VIII (1483-1498), est marqu par le dbut
des guerres dItalie : le roi de France revendique le royaume
de Naples. Son cousin, Louis XII (1498-1515), qui lui succde,
revendique le duch de Milanais. Le contexte de guerre quasi-
permanente est favorable laccroissement du pouvoir du roi
et de son administration : ltat royal prend une forme monar-
chique de plus en plus accuse.
CHAPITRE I
De lordre seigneurial la royaut fodale :
lclipse du modle romain (987-1226)
Alors que le XI
e
sicle est caractris par leffacement de la
royaut, le premier rle tant tenu par les seigneurs, le sicle
suivant voit le rveil du pouvoir royal, qui affirme sa supr-
matie en transposant lchelle du royaume le modle des
institutions seigneuriales. On tudiera donc les institutions
de lordre seigneurial (section I), puis celles de lordre fodal
(section II).
SECTION I
LORDRE SEIGNEURIAL (987-1108)
Tandis que lensemble du territoire du royaume est soumis
lemprise du systme seigneurial ( 1), la royaut, affaiblie,
traverse le XI
e
sicle comme un long hiver ( 2) ; lglise, quant
elle, ragit de manire plus prcoce la crise provoque par
le choc seigneurial, et amorce son renouveau ( 3).
1 LEMPRISE DU SYSTME SEIGNEURIAL
Pour caractriser lordre qui se met en place, lchelle locale,
aux alentours de lan mil, on prsentera le pouvoir des seigneurs
(A), puis les auxiliaires sur lesquels sappuie le pouvoir seigneu-
rial (B).
72 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
A. Le pouvoir des seigneurs
Avant de dfinir le pouvoir seigneurial, il convient de sarrter
un instant sur la question de lorigine des seigneuries. Il sagit
dun processus complexe (et difficile analyser en raison de
lextrme pauvret des sources), qui a donn lieu diverses
interprtations (certaines thses privilgiant les facteurs cono-
miques, dautres, les facteurs politiques, dans lmergence du
pouvoir seigneurial). On peut retenir que ceux qui se qualifient
de seigneurs (domini) au dbut du XI
e
sicle tirent leur lgitimit
de la force : le seigneur est celui qui est capable dimposer sa
contrainte sur le territoire quil dirige et de dfendre ce territoire
par les armes.
Dans le pouvoir seigneurial, la dimension militaire est donc
fondamentale. Son importance est atteste par le rle du chteau
(castrum, castellum), dont le seigneur fait le sige (et le symbole)
de son pouvoir. Lclosion des seigneuries est dailleurs lie
la multiplication de ces constructions (processus d ench-
tellement ) : au dbut du XI
e
sicle (alors que les invasions
ont cess), ceux qui dirigent les garnisons castrales saffran-
chissent de lautorit du roi ou des princes et rigent (de leur
propre chef) dautres places fortes pour contrler le territoire
alentour.
Cest ce territoire, soumis la contrainte (districtio) du seigneur,
qui forme le ressort de la seigneurie (qualifi de districtus :
dtroit ). Comme le pouvoir du seigneur est fond sur la
possession du chteau, la seigneurie est qualifie de chte-
laine ; on la qualifie aussi de banale , ou justicire , car,
sur son territoire, le seigneur exerce les droits rgaliens, cest-
-dire les prrogatives traditionnellement reconnues au roi : le
ban et la justice.
En vertu de son pouvoir de ban, le seigneur dicte des rgle-
ments dont il impose le respect aux habitants de la seigneurie.
En vertu de son pouvoir de justice, il juge tous les procs
survenant dans le dtroit de sa seigneurie, quil sagisse des
anciennes causes majeures (pour lesquelles la cour du seigneur
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 73
peut prononcer la peine capitale : les fourches patibulaires
symbolisent cette justice du sang ) ou des anciennes causes
mineures. Source de prestige, la justice est aussi une source de
profit pour le seigneur (par les amendes et les confiscations des
biens des condamns mort).
Dune manire gnrale, le seigneur cherche tirer le plus grand
profit de lexercice du pouvoir (alors que la fonction royale est
dfinie comme un ministre au service du bien commun). Cela
se traduit par la multiplication des taxes et des redevances ou
services imposs : le seigneur rcupre danciens droits rgaliens
(tels le droit de gte ou les droits de douane) et cre de nouvelles
obligations (corves pour lentretien du chteau ou des routes ;
paiement de la taille pour rmunrer la protection assure
par le seigneur ; redevances pour lutilisation (obligatoire) du
moulin ou du four banal ; etc.).
Ce rgime, impos par la contrainte aux habitants de la seigneu-
rie, est qualifi de consuetudines ( coutumes ). Il est caractris
par la dpendance gnrale lgard du seigneur, qui frappe
la fois les personnes (gnralisation des incapacits consti-
tutives du servage) et les terres (gnralisation du systme de
tenures, caractristique de lconomie domaniale). Certaines
personnes, cependant, chappent cette dpendance commune,
parce quelles sont les auxiliaires du seigneur.
B. Les auxiliaires du seigneur
Le seigneur sappuie dabord sur un groupe de guerriers (mili-
tes) dont il fait ses vassaux. Il sattache ainsi leur fidlit la
suite dune crmonie solennelle constitue de lhommage et
du serment de fidlit. Par lacte dhommage, le vassal devient
lhomme de son seigneur (cest lancienne commendatio de lpo-
que franque) : il sagenouille et prsente ses mains jointes au
seigneur ; aprs avoir pris les mains de son vassal dans les
siennes et aprs avoir chang avec lui des paroles rituelles,
le seigneur relve son vassal et lui donne un baiser (osculum).
Ce rituel symbolise ladmission du vassal dans lentourage du
74 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
seigneur. Ensuite, le vassal prte serment dtre fidle son
seigneur.
En change de la fidlit du vassal, le seigneur soblige le
protger et lentretenir. En pratique, le seigneur confie une
terre son vassal. Pour dsigner cette tenure, dont le vassal
est investi solennellement (par la montre de la terre ou
la remise dun objet symbolique), le terme fief (feudum)
remplace celui de bnfice .
Ds le dbut du XI
e
sicle, se pose la question de ltendue
des obligations du vassal : la fidlit jure au seigneur impli-
que-t-elle seulement des obligations ngatives (ne pas nuire au
seigneur), ou impose-t-elle aussi au vassal de remplir des obli-
gations positives ? Sollicit par le duc dAquitaine, un prince
confront aux rticences de ses vassaux, en lan 1020, Fulbert,
vque de Chartres, rpond cette question dans une lettre qui
deviendra une rfrence pour les actes de foi et hommage : il
affirme que, pour servir fidlement son seigneur, le vassal ne
doit pas seulement sabstenir de lui faire du tort, mais quil doit
aussi lui fournir le conseil et laide (consilium et auxilium).
Fulbert de Chartres transpose ainsi au pouvoir seigneurial les
devoirs dus au roi. Dans le cadre de la seigneurie, laide due
par le vassal est un service essentiellement militaire (dfensif
et offensif : dans chaque seigneurie, la coutume vient fixer les
modalits et la dure de lestage, de lost ou des chevauches) ;
titre exceptionnel, le seigneur peut exiger de son vassal une
contribution pcuniaire (dans des circonstances dfinies par la
coutume : aide aux quatre cas ). Le service de conseil consiste,
pour le vassal, assister le seigneur lorsquil runit sa cour,
pour le gouvernement de la seigneurie (service de cour), ou
pour juger un de ses vassaux (service de justice).
En effet, lentre en vassalit permet au vassal de mener le
mme genre de vie que le seigneur. chappant ainsi la condi-
tion commune des habitants de la seigneurie, il se trouve en
situation de dpendance honorable ; il fait partie de laris-
tocratie guerrire qui entoure le seigneur, la noblesse. Lorsquil
est accus dun crime, il comparat donc devant la cour de son
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 75
seigneur garnie de ses pairs (les autres vassaux). Tel est le cas,
notamment, lorsque le seigneur reproche au vassal davoir
manqu la fidlit jure. Contre le vassal reconnu coupable de
parjure, le seigneur prononce la commise du fief (cest--dire la
confiscation de la tenure : le fief est commis au seigneur).
En plus de ses vassaux, le seigneur sentoure de ministriaux
(ministeriales). Il sagit dofficiers chargs de faire excuter les
dcisions prises par le seigneur en vertu de son pouvoir de
ban, et de percevoir pour son compte les impts et redevances
dus par les habitants de la seigneurie. Le prvt (prpositus :
prpos) est le plus important de ces agents seigneuriaux.
Il est investi dune comptence gnrale pour reprsenter le
seigneur sur le territoire de la seigneurie. Le seigneur recrute
aussi des agents spcialiss, chargs de faire respecter les bans
rglementant lusage des bois (verdiers, forestiers) ou des ptu-
rages (champiers), ou pour faire excuter les dcisions de justice
(sergents).
Tandis que chaque seigneurie sorganise ainsi, tel un royaume
lchelle dune ville ou, plus souvent, dun village, la royaut
accuse le coup.
2 LE LONG HIVER DE LA ROYAUT
Lessor des pouvoirs locaux (princiers, puis seigneuriaux) est le
signe dune crise profonde du pouvoir royal. Le XI
e
sicle appa-
rat donc comme une priode dabaissement de la royaut (A).
Cependant, les premiers Captiens, qui se succdent la tte
du royaume, sefforcent de prserver la dignit royale ; comme
cest au cur de lhiver que se prpare le renouveau printanier,
cest pendant lapoge seigneurial que se mettent en place les
facteurs du redressement de la royaut, grce au maintien de
la dignit royale (B).
A. Labaissement de la royaut
Par rapport lpoque carolingienne, le dclin du pouvoir royal
est manifeste. En tmoigne, tout dabord, la rduction de la
76 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
zone dinfluence du roi. Seule une petite portion du royaume
demeure sous le contrle direct du roi. Il sagit dun rseau de
cits, dabbayes et de forteresses, qui forment une bande de
territoire stendant de la Loire la Somme. Form des domai-
nes patrimoniaux des Captiens et du reliquat des domaines
royaux carolingiens, ce domaine royal est administr directe-
ment par le roi. Sur ce territoire lchelle dune principaut,
les Captiens imitent le modle seigneurial : ils recrutent des
milites pour garder leurs chteaux, dsignent des prvts pour
rendre la justice en leur nom et percevoir les revenus fiscaux
et domaniaux.
Au-del de son domaine, le pouvoir du roi stend sur un
territoire plus vaste, mais de manire indirecte. Cette zone est
forme par les seigneuries des vques dont il contrle la dsi-
gnation (de Tours Reims, et de Bourges Amiens). Ces cits
piscopales fournissent notamment aux Captiens dimpor-
tants contingents militaires.
Le reste du royaume chappe purement et simplement au
pouvoir du roi. Les princes (ducs et comtes) et les seigneurs y
jouissent dune complte autonomie. La plupart des princes ne
prtent plus lhommage (lancienne commendatio) au roi et leur
principaut se transmet par voie hrditaire sans intervention
du roi. Certains entrent mme en guerre contre le roi (le comte
de Blois, le duc de Normandie). Beaucoup de ces princes ne
contrlent plus leurs propres vassaux : des seigneuries ind-
pendantes se dtachent des principauts.
Labaissement de la royaut se traduit dans la composition de
lentourage du roi. Alors qu lpoque carolingienne le roi
runissait rgulirement les grands du royaume autour de lui,
les princes se font rares auprs du Captien. Lentourage royal
reflte ainsi la rduction de la zone dinfluence du roi : il se
compose dvques et de chtelains du domaine royal, auxquels
sont confis les offices hrits de lpoque franque (snchal,
chancelier, conntable, etc.).
Cependant, les Captiens font preuve de ralisme : adaptant
leur mode de gouvernement la situation politique, ils grent
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 77
leur domaine en seigneurs. Nanmoins, si le pouvoir royal
subit linfluence du modle seigneurial quant ses moda-
lits dexercice, cela naltre en rien sa vocation thorique
rgir lensemble du royaume. Dailleurs, partir du milieu du
XI
e
sicle, les Captiens multiplient les acquisitions territoria-
les pour tendre le domaine royal (Sens, Gtinais, Vexin, etc.).
Surtout, ils entretiennent lide de dignit royale, rappelant que
le pouvoir du roi est, par essence, suprieur celui des princes
et des seigneurs.
B. Le maintien de la dignit royale
Sous les Captiens, la royaut conserve le caractre sacr quelle
a acquis lpoque carolingienne. Les vques continuent
dfinir la fonction royale comme un ministre exerc au nom
de Dieu et faire du roi le garant dun ordre providentiel et le
dpositaire du bien commun. Ils entretiennent ainsi lide dun
pouvoir dorigine divine et de nature publique. Mme affaibli,
le roi doit tre respect (car il doit dfendre les glises contre la
convoitise des seigneurs laques).
La mission du roi trouve sa source dans le sacre, dont laffai-
blissement du principe dynastique (depuis la fin du IX
e
sicle)
a fait un acte constitutif : cest par le sacre que lon devient roi.
Les Captiens sont sacrs Reims (lieu du baptme de Clovis).
La crmonie se droule en trois temps : aprs que larchevque
lui a rappel les devoirs de sa fonction, le roi sengage solen-
nellement protger lglise et apporter la paix son peuple ;
ensuite, a lieu llection : le roi est dsign par larchevque, par
les grands laques et ecclsiastiques, puis par le peuple, qui
lacclame ; enfin, a lieu la conscration proprement dite : le roi
est marqu avec lhuile conserve dans la sainte ampoule, puis
il reoit les symboles de sa fonction (anneau, pe, couronne,
sceptre).
Le sacre souligne la dimension religieuse de la personne royale :
consacr comme les vques, le roi nest pas un simple lac. Ce
statut particulier permet aux Captiens daffirmer leur diff-
78 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
rence par rapport aux princes et aux seigneurs : le prestige de
la nouvelle dynastie est aliment par la formation dune sorte
de religion royale nourrie de lgendes et de miracles (tel le
pouvoir thaumaturgique des rois).
Si, malgr leur faiblesse politique, les premiers Captiens
parviennent conforter la dignit royale, cela tient aussi aux
principes quils imposent en matire de dvolution du titre
royal. En effet, au X
e
sicle, la prsomption en faveur de la
famille royale a perdu son caractre absolu, donnant llection
par les grands une importance indite (et permettant linstalla-
tion de la nouvelle dynastie). Cette prsomption na pas disparu
pour autant, et les Captiens rendent au principe hrditaire
toute sa vigueur.
Ils imposent la dvolution en faveur de leur fils, en faisant lire
et sacrer celui-ci de leur vivant et en lassociant au trne (Robert,
fils de Hugues Capet, est ainsi sacr ds la Nol 987). Au dcs
du roi, lassemble des grands na plus qu confirmer llec-
tion de celui qui est dj sacr. Cette pratique de llection et
du sacre anticips est suivie sans interruption jusqu Philippe
Auguste (dernier roi sacr du vivant de son pre).
Lenracinement de la dynastie captienne est confort par lap-
plication du principe de primogniture la succession royale.
Cette rgle, impose ds 1025 par Robert le Pieux, permet dvi-
ter les querelles successorales qui ont affaibli les deux dynasties
prcdentes : seul le fils an du roi succde son pre. Cette
solution garantit, en outre, lintgrit territoriale du royaume.
3 LGLISE, ENTRE CRISE ET RENOUVEAU
Face la crise conscutive leffondrement de lordre politi-
que carolingien, lglise ragit trs tt, en se rformant (A). Le
renouveau quelle connat alors lui permet de jouer un rle
fondamental dans la direction de la socit mdivale (B).
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 79
A. Rforme et renouveau de lglise
La scularisation de lglise, dj avance lpoque carolin-
gienne, saccentue avec linstallation des pouvoirs seigneuriaux.
En effet, les seigneurs sefforcent de prendre le contrle des
glises de leur ressort. Ils imposent la dsignation de membres
de leur famille aux fonctions ecclsiastiques (piscopales, abba-
tiales, priorales, etc.) ; ils nomment eux-mmes les curs des
paroisses ; surtout, ils disposent du patrimoine des glises,
mme des dmes (notamment pour constituer des fiefs pour
leurs vassaux).
Contre cette tutelle impose par les puissances sculires,
des critiques slvent trs vite. Le mouvement de raction se
dveloppe dabord dans les monastres clunisiens ( lpoque
carolingienne, les moines avaient dj dnonc le modle de
collaboration avec le pouvoir royal dfendu par les vques).
Labbaye de Cluny a pu prserver son indpendance grce au
statut dexemption dont elle jouit depuis 989 (dispense de
lautorit de lvque, elle dpend directement du pape). Les
monastres fonds ou rforms sur son modle fournissent les
hommes qui entreprennent de rformer lglise.
La rforme touche dabord le sommet de lglise. En effet,
comme les glises locales sont soumises la tutelle des princes
et des seigneurs, la papaut est sous le contrle de lempereur
germanique, depuis la restauration impriale de 962. Pour
affranchir la papaut de la pression des puissances laques
(noblesse romaine et cour impriale), llection pontificale est
rforme en 1059 : le pape Nicolas II (impos par le parti rfor-
mateur) dcrte que seuls, dsormais, procderont llection
du pape les cardinaux-vques (cest--dire les vques des
environs de Rome), excluant ainsi lintervention de lempe-
reur. En 1073, le moine Hildebrand, lu selon cette procdure,
devient pape sous le nom de Grgoire VII. Il entreprend alors
de restaurer la discipline tous les degrs de lglise, en menant
une lutte acharne contre les abus qui sy sont installs (en
raison du rle jou par Grgoire VII, le renouveau de lglise,
80 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
amorc ds le milieu du XI
e
sicle, est qualifi de rforme
grgorienne ).
La rforme sappuie sur le renouvellement du personnel eccl-
siastique : le pape fait dposer les vques indignes, qui sont
remplacs par des hommes favorables la rforme. Dans leurs
vchs, ces vques rformateurs doivent ramener le clerg
au respect des rgles canoniques. Ils condamnent le nicolasme
(transmission hrditaire des fonctions ecclsiastiques) et la
simonie (vente des fonctions et des biens ecclsiastiques). Ils
sefforcent, galement, de rcuprer le patrimoine des glises
usurp par les seigneurs.
La rforme touche aussi le clerg rgulier (au sein duquel le
mouvement a pris naissance) : de nouveaux ordres monastiques
apparaissent, exprimant un dsir de retour la puret de lidal
vanglique par le respect dune rgle rigoureuse (fondation de
la Chartreuse, en 1084 ; de Cteaux, en 1098).
Le succs de la rforme repose en grande partie sur le contrle
de la dsignation des vques (et des abbs). Cette question
est lorigine dun conflit violent entre le pape et lempereur.
En effet, dans le Saint-Empire, lempereur choisit les vques
et leur donne lui-mme linvestiture (lempereur a besoin du
soutien des vques, qui jouent un rle politique et administratif
trs important, comme lpoque carolingienne). Grgoire VII
condamne cette pratique : il rappelle le principe canonique de
llection et surtout le monopole ecclsiastique en matire de
conscration piscopale. Lempereur Henri IV ragit en faisant
dposer le pape, mais ce dernier rsiste : il excommunie lempe-
reur. Le conflit ainsi dclench (la querelle des investitures) ne
prend fin quaprs la mort des deux protagonistes. Un compro-
mis est trouv en 1122 (concordat de Worms), reposant sur la
distinction de linvestiture spirituelle (monopole de lglise) et
de linvestiture temporelle (pour les droits de nature temporelle
attachs sa fonction, lvque prte serment lempereur). Le
pape se montre plus conciliant avec le roi (jusqu lexcommu-
nication de Philippe I
er
, en 1095) et avec les princes franais (la
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 81
distinction des investitures se pratique ds 1040 dans lOuest
du royaume).
la fin du XI
e
sicle, lglise est rorganise, sous lautorit
inconteste du pape (la rforme a bris lautorit des archev-
ques). Les rsistances rencontres et le conflit avec lempereur
ont entran une radicalisation de la doctrine pontificale.
Celle-ci, rsume par Grgoire VII dans un texte de 1075 (les
Dictatus Pap), fait du pape un monarque absolu, chef suprme
de lglise, mais aussi suprieur des puissances temporelles
(rois et empereur, que le pape prtend pouvoir juger et dpo-
ser). Ainsi, la rforme grgorienne, dpassant son but initial
(librer lglise de la tutelle des lacs), confre au chef de lglise
le statut de chef suprme de la chrtient, au spirituel, mais
aussi au temporel (au nom de la supriorit du spirituel sur le
temporel). Renversant le schma ottonien, le pape affirme ainsi
sa vocation au dominium mundi. De fait, lglise prtend diriger
ou, tout au moins, encadrer la socit mdivale.
B. Lglise et lordre seigneurial
La raction de lglise face au dveloppement du systme
seigneurial, qui aboutit finalement la rforme grgorienne,
nest pas toute entire de rejet. Au contraire, les prlats sadap-
tent rapidement au nouvel ordre politique, lorsquils ne
contribuent pas son mergence. En effet, vques et abbs
sattribuent le titre de seigneurs ; cits piscopales et abbayes
forment des seigneuries, avec ban et justice, clientle vassalique
et ministriaux. La gnralisation du privilge dimmunit
lpoque carolingienne a, sans aucun doute, facilit lapparition
de ces seigneuries ecclsiastiques.
Ce que lglise rejette, ce sont les excs quengendre un systme
fond sur la force. Les drives du systme seigneurial vont
lencontre de lidal vanglique de paix et de charit ; elles
constituent aussi une menace pour les glises, pour leurs
hommes et pour leurs biens. Lglise entreprend donc de canali-
ser la violence inhrente au pouvoir seigneurial, afin de pacifier
82 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
la socit et de faire en sorte que lordre seigneurial corresponde
lordre providentiel voulu par Dieu.
Contre la violence des seigneurs et de leurs milites, lglise
dveloppe dabord linstitution de la paix de Dieu. Lanc ds
la fin du X
e
sicle par certains vques du Midi (o la crise des
principauts est plus prcoce), le mouvement de paix stend
au Nord du royaume au cours du XI
e
sicle, avec le soutien
de Cluny, avant dtre gnralis par le pape Urbain II en
1095. Il prend la forme de conciles qui interdisent dexercer
des violences dans certains lieux (glises) et lencontre de
certaines personnes (clercs dsarms, mais aussi paysans ou
marchands). Les guerriers sont invits venir prter serment
dobserver ces dispositions ; ceux qui les enfreindraient sont
menacs dexcommunication.
Dvelopp par les vques et les moines rformateurs, le
mouvement de paix est complt par linstitution de la trve de
Dieu. Ce second mouvement apparat galement dans le Midi,
autour de 1040, et se diffuse rapidement dans le royaume. Il vise
interdire les violences pendant certaines priodes, en raison
de leur importance liturgique (dimanche, Avent, Carme).
Ainsi limite, la violence des milites est aussi drive vers lex-
trieur : les membres de la noblesse guerrire sont invits
combattre les infidles en Palestine, pour protger les ple-
rins perscuts par les occupants turcs et librer les Lieux saints
de la domination musulmane. la suite de lappel lanc par
le pape Urbain II au concile de Clermont (en 1095), les barons
de la premire croisade prennent Jrusalem (le 15 juillet 1099).
Implant en Terre sainte, lordre seigneurial connat alors son
apoge ; au sicle suivant, les princes, puis le roi, raffirment
leur autorit en appliquant le modle seigneurial lchelle
des principauts, puis du royaume : cest le temps de lordre
fodal.
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 83
SECTION II
LORDRE FODAL (1108-1226)
Le XII
e
sicle reprsente une priode charnire au sein de lpo-
que mdivale. Sur le plan politique, une volution dcisive
se produit : tandis que les mutations conomiques prcipitent
le dclin de lordre seigneurial ( 1), elles favorisent le renfor-
cement du pouvoir royal ( 2), soutenu par une glise son
apoge ( 3).
1 LE DPASSEMENT DE LORDRE SEIGNEURIAL
La domination exerce par les seigneurs est dabord remise en
cause par les villes, auxquelles profite la croissance de lco-
nomie, la charnire des XI
e
et XII
e
sicles. ce mouvement
dmancipation des villes (A), sajoute le renforcement du
pouvoir des princes, qui imposent aux seigneurs une hirarchie
de type fodal (B).
A. Lmancipation des villes
Lessor des villes est une consquence du succs de la seigneu-
rie : laccumulation de richesses, fonde sur lexploitation des
campagnes, vient alimenter les marchs urbains (anciennes
cits, ou bourgs crs autour dun chteau ou dun monastre).
Soumise la domination seigneuriale (laque ou ecclsiastique),
la ville supporte de moins en moins les coutumes impo-
ses par le seigneur (que la prosprit des marchs urbains
incite augmenter ses prlvements). Le grief principal que
les habitants des villes adressent au pouvoir seigneurial, cest
dentraver le commerce (en taxant lourdement la circulation
des personnes et des biens).
Les premires rvoltes urbaines (Le Mans, 1070 ; Laon, 1111)
sont ainsi diriges contre laccroissement des exigences seigneu-
riales. Les habitants se regroupent au sein dune commune ,
association fonde sur le serment de ses membres ( lorigine,
le mouvement communal est li au mouvement de la paix de
84 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Dieu ), et prennent dassaut le chteau seigneurial. Lorsque
le seigneur reconnat la commune, il renonce aux exactions
arbitraires ou rcemment introduites ; il reconnat galement
lexistence dune collectivit municipale dote de certaines
prrogatives.
Les liberts reconnues par le seigneur la commune (dans
le Nord du royaume, entre Seine et Flandre) ou au consulat
(dans le Midi, entre Rhne et Garonne) sont consignes dans
une charte. Dabord obtenues par la force, les chartes munici-
pales sont ensuite achetes : leur concession fait lobjet dune
ngociation avec le seigneur. En effet, les seigneurs prennent
vite la mesure de lessor urbain et adaptent leurs exigences. Ils
renoncent aux anciennes taxes et redevances contre le paiement
dune somme forfaitaire.
Pour les habitants de la ville (qui regroupe souvent lancienne
cit et les bourgs seigneuriaux, les habitants prenant tous le
nom de bourgeois ), le progrs le plus prcieux consiste
dans les privilges conomiques et juridiques (qui assoient
la prminence de la ville sur les campagnes environnantes) ;
certaines villes obtiennent, en plus, des privilges de nature
politique. Ces villes, qui partagent le pouvoir avec le seigneur,
prennent la forme de seigneuries collectives (au XIII
e
sicle, les
juristes reconnatront leur existence juridique en les qualifiant
duniversitates).
Les villes de commune ou de consulat se voient reconnatre des
pouvoirs en matire de ban et de justice : les bourgeois peuvent
rglementer librement le commerce et lartisanat, la voirie, etc. ;
ils peuvent rendre la justice dans certaines affaires (commerce),
selon une procdure diffrente de celle suivie devant la cour
seigneuriale (arbitrage) ; souvent, le seigneur se rserve les
affaires les plus graves ( haute justice ). La ville qui sadmi-
nistre librement possde ses finances propres, alimentes par
sa propre fiscalit. Enfin, la dfense de la ville est assure par
une milice urbaine, dont le recrutement repose sur le service
militaire des bourgeois.
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 85
Les villes qui jouissent dune telle autonomie se dotent dor-
ganes de gouvernement et dadministration : une assemble,
un conseil et des officiers. Lassemble, qui runit lensemble
des chefs de familles, a pour principale fonction de dsigner
les magistrats municipaux ; elle est parfois consulte pour des
dcisions importantes. Les magistrats (dont le nom varie selon
les rgions : chevins, consuls) forment un conseil qui dtient
lessentiel du pouvoir de dcision. Le premier magistrat (maire,
syndic, premier consul) reprsente la ville, notamment dans
ses relations avec le seigneur. Les officiers (sergents, receveurs,
greffiers, etc.), enfin, sont recruts pour faire appliquer les dci-
sions du corps de ville.
Les institutions municipales refltent la monte en puissance
dune aristocratie urbaine qui monopolise les magistratures.
Communes et consulats connaissent donc un rgime oligar-
chique, contrl par un patriciat conqurant qui soutient le
pouvoir des princes.
B. Le renouveau des principauts
et la mise en ordre fodale
En combattant les seigneurs par leurs propres mthodes
(exploitation de la paysannerie et dveloppement des clientles
vassaliques), les princes parviennent progressivement contr-
ler les seigneuries situes sur le territoire de leurs principauts.
Pour cela, ils imposent aux seigneurs de leur faire hommage
pour leurs chteaux. Le contrat fodo-vassalique, qui visait
lorigine constituer une clientle militaire pour le seigneur,
sert dsormais tablir un lien de subordination entre le prince
et les seigneurs : la seigneurie sintgre dans un ensemble terri-
torial plus vaste, lchelle duquel elle constitue un fief et le
seigneur est considr comme le vassal du prince.
La restauration de lautorit princire sur ces bases fodales est
permise par lvolution du rgime juridique de la vassalit et
du fief. Alors que le lien personnel, dhomme homme, tait
au cur du contrat vassalique, et que le fief ntait, en cons-
86 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
quence, quune tenure viagre, une volution saccomplit, en
pratique, au cours du XI
e
sicle. Dans un premier temps, la
coutume impose la dvolution hrditaire du fief : au dcs du
vassal, le seigneur ne peut plus reprendre le fief, ni choisir le
nouveau vassal ; il doit laisser le fief lhritier du vassal, cest-
-dire lui en donner linvestiture, aprs que celui-ci lui a fait foi
et hommage. cette occasion, le seigneur peroit un droit de
relief (acquitt pour relever le fief, qui tait retomb dans
les mains du seigneur).
cause de la dimension personnelle du contrat vassalique,
lhrdit du fief pose le problme de la capacit de lhritier : si
lhritier du fief est incapable de rendre les services dont le fief
est la contrepartie, le seigneur est ls. Des solutions palliatives
simposent, qui viennent enrichir la coutume fodale . Si
le vassal est mineur, le fief est plac sous la garde dun de ses
parents, jusqu sa majorit. Certaines coutumes cartent les
femmes de la succession aux fiefs ; au XII
e
sicle, cependant,
lhrdit en ligne fminine tend simposer, le service du fief
pesant sur lpoux de la vassale (certaines coutumes reconnais-
sant alors au seigneur le droit de choisir le mari de sa vassale).
Pour viter le dmembrement du fief chaque succession, la
solution de lattribution intgrale lan est gnralement
adopte (ce qui entrane la formation des lignages ).
Devenu hrditaire, le fief tombe ensuite dans le commerce.
Il devient objet dalinations entre vifs, dabord sous la forme
de l abrgement de fief (vente dune partie du fief), puis
sous la forme de la vente pure et simple de lintgralit du fief.
Ces alinations sont le fait de vassaux endetts (notamment
loccasion des croisades). Dans un premier temps, lautori-
sation du seigneur est requise pour valider le changement de
vassal, mais assez vite la plupart des coutumes reconnaissent
au vassal le droit daliner librement son fief, la ratification
par le seigneur tant simplement conditionne au paiement
dun droit de mutation : le seigneur ne peut refuser de donner
linvestiture lacqureur du fief, pourvu que celui-ci lui ait
fait foi et hommage et quil ait acquitt le droit prvu par la
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 87
coutume (qui se monte, en gnral, un cinquime du prix du
fief : droit de quint ).
Hrditaire et alinable, le fief change de nature : au XII
e
sicle, il
tend glisser dans le patrimoine du vassal, sa dvolution chap-
pant presque compltement au contrle du seigneur. Le dclin
de llment personnel (lintuitus person) et limportance crois-
sante de llment rel du contrat fodal en font linstrument
de la restructuration politique des principauts (et bientt du
royaume). La dnaturation du lien fodo-vassalique est encore
accentue par le dveloppement des vassalits multiples : par
le jeu des successions ou des achats, une mme personne peut
tre conduite se reconnatre vassale de plusieurs seigneurs.
En raction cette situation, inconcevable lchelle de la
seigneurie, mais qui tend se multiplier au cours du XII
e
sicle,
apparat l hommage lige . Lhommage lige (ou prioritaire) est
prt au seigneur le plus important, celui que le vassal devra
servir en cas de conflit avec un autre seigneur (auquel il a prt
un simple hommage plain ).
Loffensive des princes, qui commence au cours de la premire
moiti du XII
e
sicle, sintensifie ensuite. Enrichis par les
revenus de leurs domaines et de leur fiscalit (alimente,
notamment, par le dveloppement des foires, ainsi pour le
comte de Champagne), les princes exigent des seigneurs chte-
lains quils leur fassent foi et hommage (lige) et quils viennent
recevoir linvestiture de leurs seigneuries. Ne pouvant rivaliser
avec les finances ducales ou comtales, la plupart des seigneurs
qui tenaient leurs chteaux en alleux (cest--dire en pleine
proprit) acceptent de les reprendre en fief, reconnaissant
ainsi lautorit du prince. Ils y gagnent parfois une contrepar-
tie financire, mais lessentiel pour eux est de prserver leur
seigneurie : la soumission au prince est la condition de la pren-
nisation de leur pouvoir.
Sur ce modle fodal sorganisent, par exemple, les duchs de
Normandie, de Bourgogne, dAquitaine, les comts de Flandre,
de Champagne, dAnjou. Le jeu des successions hrditaires
conduit la formation dun ensemble territorial considrable
88 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
dans lOuest du royaume : Henri Plantagent se retrouve la
tte du duch de Normandie et du royaume dAngleterre (par
hritage maternel), du comt dAnjou, accru de la Touraine et
du Maine (par hritage paternel), du duch dAquitaine (par
mariage), et mme du duch de Bretagne (par succession colla-
trale). Dans cette collection de principauts, le Plantagent
dveloppe une administration efficace, mais le renforcement
du pouvoir princier soulve lopposition des seigneurs et des
glises, dont les liberts sont cornes. Face au dfi que
reprsente la puissance angevine, les Captiens vont soute-
nir les rsistances aux Plantagents et exploiter leur qualit de
suzerain du royaume.
En effet, la fin du XII
e
sicle, un mot nouveau apparat pour
qualifier les hommes qui se trouvent la tte des ensem-
bles fodaux : suzerain (de superanus : celui qui est le plus
au-dessus), cest--dire seigneur des seigneurs . Ce terme
sapplique aux princes, qui ont fait des seigneurs leurs vassaux ;
il sapplique aussi au roi, puisque celui-ci considre les princes
comme ses vassaux. Tel est le fondement, politique et juridique,
de la mise en ordre fodale, qui substitue une hirarchie verti-
cale la juxtaposition horizontale des pouvoirs ne de la crise
chtelaine : derrire le renouveau des principauts, sannonce
le printemps de la royaut.
2 LE PRINTEMPS DE LA ROYAUT
Au XII
e
sicle, le roi affirme sa supriorit lgard des seigneurs
et des princes. Ce renouveau de la royaut se manifeste par le
renforcement du pouvoir royal (A) et par le dveloppement
dune administration indispensable la mise en uvre des
prrogatives rgaliennes (B).
A. Le renforcement du pouvoir royal
Laffirmation de la spcificit, dont dcoule la supriorit, du
pouvoir du roi repose sur lexaltation de la dignit royale, ainsi
que sur lexploitation des institutions fodales.
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 89
Le roi tire du sacre une dimension religieuse qui le distingue
des princes et des seigneurs. Les Captiens renforcent leur
prestige par la diffusion de lgendes et de symboles, rappelant
quils sont lobjet de llection divine. En adoptant saint Denis
comme patron, ils se rattachent aux dynasties mrovingienne et
carolingienne. Ncropole royale, labbaye de Saint-Denis est le
lieu o sont conservs les insignes de la royaut. En 1154, pour
combattre lempereur Henri V, Louis VI prend la bannire de
labbaye, loriflamme, qui devient ainsi bannire royale.
Lenracinement de la dynastie est encore renforc par les
mariages des Captiens avec des princesses de sang carolin-
gien (notamment Philippe Auguste, avec Isabelle de Hainaut).
Ces unions permettent de dvelopper le thme du reditus
regni ad stirpem Caroli ( retour du royaume la souche de
Charlemagne ) et de prsenter, contre les prtentions germa-
niques, le roi de France comme le vritable hritier du grand
empereur. Dsormais assurs de leur lgitimit, les Captiens
abandonnent la pratique du sacre anticip (le premier, Philippe
Auguste nglige de faire sacrer son fils de son vivant).
Investi dune dignit particulire, le roi ne peut occuper quune
place part dans la hirarchie fodale qui se met en place. En
effet, loin de se tenir lcart des relations fodo-vassaliques,
le Captien applique le modle fodal lchelle du royaume.
Suger, abb de Saint-Denis et conseiller de Louis VI, esquisse la
thorie de la mouvance, fonde sur lassimilation du royaume
une vaste seigneurie divise en fiefs, organiss selon un ordre
hirarchique : chaque fief se meut (cest--dire dpend) dun
fief suprieur, lequel dpend son tour dun fief plus impor-
tant, jusquau royaume (symbolis par la couronne). Ainsi,
de degr en degr, une hirarchie des terres se constitue, qui
slve jusquau royaume, et laquelle correspond la hirarchie
des hommes et des dignits, qui slve jusquau roi.
Seigneur suprme du royaume, le roi peut-il se voir appliquer
la qualit de vassal ? Ds le rgne de Louis VI, il est admis que,
si le roi peut se reconnatre vassal (de labbaye de Saint-Denis,
en loccurrence), sa dignit le dispense de lhommage. Bientt,
90 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
le Captien refuse purement et simplement la qualit de vassal :
lorsquil acquiert un fief, il le runit son domaine (aprs avoir
indemnis le seigneur dont dpendait ce fief). La patrimonia-
lit des fiefs permet dailleurs dtendre le domaine royal (par
hritage, par change ou achat, par mariage).
Grce la thorie de la mouvance, le roi peut donc marquer
la distance qui le spare des seigneurs et des princes. De ces
derniers, il exige lhommage pour leurs principauts situes
dans le royaume : en qualit de vassaux, ils lui doivent aide et
conseil, et doivent se soumettre sa justice fodale. Les cons-
quences politiques de cette situation juridique sont tires par
Philippe Auguste, en 1202, lorsquil prononce la commise des
fiefs de Jean sans Terre (convoqu devant la cour de Philippe
en qualit de duc dAquitaine, suite la plainte dun de ses
vassaux). La Normandie et lAnjou sont ainsi annexs au
domaine royal.
Le pouvoir du roi ne stend pas encore de manire effective
sur lensemble du territoire du royaume (en vertu du principe
selon lequel le vassal de mon vassal nest pas mon vassal ,
les princes administrent librement leurs principauts et font
ainsi cran entre le roi et ses arrire-vassaux). Cependant, les
Captiens doivent adapter leur administration aux nouvelles
dimensions du domaine royal.
B. Le dveloppement de ladministration royale
Le renforcement du pouvoir du roi-suzerain se traduit par
ladaptation des institutions administratives : les rformes de
Philippe Auguste inaugurent lvolution de lorganisation (1)
et du rle de ladministration royale (2).
1. Lorganisation de ladministration royale
Pour traiter de questions de plus en plus nombreuses et comple-
xes, lentourage du roi se spcialise : le Conseil se dtache de
lHtel du roi. Ce dernier regroupe les officiers chargs du
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 91
service quotidien du roi (service nourricier, mais aussi garde,
chapelle, chancellerie, trsor), dont le nombre croissant tmoi-
gne du prestige retrouv de la royaut. Comme Louis VI et
Louis VII, Philippe Auguste combat la tendance des grands
officiers rendre leurs charges hrditaires. Ainsi, ds le dbut
de son rgne, il laisse vacants les deux offices les plus impor-
tants, celui de chancelier et celui de snchal (qui ne sera plus
pourvu).
Le Conseil du roi (curia in consilio) est lorgane collgial dont le
roi prend lavis avant de trancher les questions intressant le
gouvernement et ladministration du royaume. Sa composition
est variable, le roi choisissant les personnes dont il souhaite
prendre le conseil. Les grands du royaume, princes laques
ou ecclsiastiques, sigent auprs du roi, en tant que vassaux,
mais Philippe Auguste carte les grands seigneurs des dcisions
politiques ; il prfre sentourer dun conseil restreint compos
dhommes de confiance, comptents et entirement dvous
sa cause, des clercs, souvent dorigine modeste, et des lacs
issus de la petite ou de la moyenne noblesse.
Lautorit du roi est relaye, sur le terrain, par les officiers
qui administrent les seigneuries domaniales. Sous le rgne de
Philippe Auguste, dimportantes rformes sont entreprises
pour moderniser ladministration du domaine royal (comme
cela a dj eu lieu dans plusieurs principauts). Il sagit dintro-
duire plus de rigueur dans ladministration du domaine : mieux
contrler les agents, mieux connatre les ressources domaniales
(en faisant tablir des inventaires), conserver trace des comptes,
etc.
Lextension du domaine royal entrane la multiplication du
nombre des prvts (on compte une cinquantaine de prvts
la fin du XII
e
sicle). Afin dempcher que sinstaure la dvo-
lution hrditaire de leurs fonctions, Philippe Auguste met en
place un systme de ferme : les prvts sont concdes au plus
offrant pour un bail de courte dure (trois ans). Pour contrler
laction des prvts et rformer leurs abus, Philippe Auguste
envoie des officiers dtachs de sa cour : les baillis. Ces derniers,
92 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
envoys par deux (comme les missi carolingiens), tiennent des
assises dans les prvts quils doivent inspecter et veillent
lexcution des ordres du roi. Ils assurent ainsi la liaison entre
la cour du roi et les justices prvtales ou seigneuriales qui
relvent du domaine royal.
Dans les principauts annexes au domaine royal, le roi conserve
lorganisation administrative existante : ladministration cap-
tienne se coule dans le moule des institutions cres par les
princes (est ainsi maintenue, par exemple, la cour de lchiquier
en Normandie, instance de contrle judiciaire et financire).
2. Le rle de ladministration royale
Larme du roi de France, lost royal, dirige par le snchal
(jusquen 1191), puis par le conntable, reflte lorganisation
fodale du royaume. Elle est compose des contingents four-
nis par les seigneuries du domaine royal (les milices urbaines,
notamment, qui sillustrent Bouvines en 1214) et de ceux
fournis par les grands vassaux (qui conduisent leurs propres
vassaux). Cependant, ds le rgne de Philippe Auguste, cette
arme fodale est renforce par le recrutement de mercenaires
solds.
Dans le sillage des princes, le roi sefforce dimposer sa paix au
sein du royaume, cest--dire de limiter les guerres seigneuria-
les. En 1155, Louis VII promulgue une ordonnance combinant
les mesures prvues par la paix de Dieu et par la trve de
Dieu . Si cette disposition connat un succs limit, elle atteste
cependant que le roi entend bien remplir les devoirs inhrents
son ministre. Moins ambitieuse que la paix de 1155, lins-
tauration de la quarantaine-le-roi (trve de quarante jours
au profit des parents des belligrants) par Philippe Auguste
procde de la mme volont. Pour dissuader les seigneurs de
recourir la violence, les Captiens multiplient les sauvegardes
royales. En accordant ainsi sa protection spciale, le roi donne
comptence aux cours royales pour juger les agresseurs.
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 93
Rendue par le roi en son Conseil ou par les officiers qui le repr-
sentent dans son domaine (prvts, baillis), la justice royale
suit une procdure comparable celle des cours seigneuriales
(procdure orale, recours au jugement de Dieu , notamment
sous la forme du duel judiciaire).
Les finances de la royaut proviennent, pour lessentiel, des
revenus du domaine royal (taxes et redevances perues par
les prvts, profits de justice, droits de monnayage, etc.). Les
officiers doivent verser leur recette (aprs dduction de leurs
dpenses) dans les caisses du trsor royal ; Philippe Auguste
impose aux prvts et aux baillis de rendre compte trois fois par
an de leur gestion. Des clercs spcialiss tablissent des registres
de comptes, ce qui facilite le contrle et permet de prvoir les
recettes et les dpenses. Depuis 1146, la garde du trsor royal
est confie aux templiers.
Avec les rformes de Philippe Auguste, la modernisation de
ladministration royale est lance, mais les institutions royales
accusent un retard important sur les institutions de lglise
post-grgorienne.
3 LGLISE POST-GRGORIENNE
Rnove en profondeur, lglise sappuie sur des institutions
efficaces (A) pour remplir sa mission. Elle entretient, dans len-
semble, de bonnes relations avec le roi de France (B).
A. Les institutions de lglise
La rforme grgorienne a donn lglise une organisa-
tion centralise, de type monarchique : vchs et abbayes
relvent directement de lautorit du pape. Il en va de mme
des nouveaux ordres monastiques : ordres militaires (fonds
Jrusalem la suite de la premire croisade : hospitaliers,
en 1113 ; templiers, en 1118) et ordres mendiants (ordre des
frres mineurs ou franciscains, fond en 1209 ; ordre des frres
prcheurs ou dominicains, fond en 1215).
94 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
La rforme de lglise a conduit le pape dvelopper son
pouvoir lgislatif, notamment pour rtablir la discipline au sein
du clerg. ct des canons conciliaires (et avec une autorit
suprieure), les dcrtales pontificales alimentent donc le droit
canonique, qui fait lobjet dune profonde rorganisation au
milieu du XII
e
sicle. En effet, travers les coles (piscopales ou
abbatiales), lglise est le moteur de la renaissance intellectuelle
qui accompagne lessor urbain du XII
e
sicle. La renaissance
du droit romain, qui participe de ce mouvement gnral, se
prolonge par la rdaction, Bologne, dune nouvelle compila-
tion des sources du droit de lglise, vritable uvre doctrinale
compose selon la mthode dialectique. Le Dcret de Gratien,
qui entend raliser la concorde des canons discordants , est
immdiatement adopt par les juges chargs dappliquer le
droit canonique.
Le domaine dapplication de ce droit ne cesse de stendre, en
mme temps que la comptence des juridictions piscopales,
qui ont, notamment, connatre des violations de la paix de
Dieu ou de la trve de Dieu . la fin du XII
e
sicle, lac-
croissement du nombre des affaires juger conduit lvque
dsigner un juge, lofficial, pour le reprsenter.
La comptence des officialits repose dabord sur un critre
personnel : le personnel de lglise ne peut tre jug que par la
justice ecclsiastique en vertu du privilge du for (forum :
tribunal) attach la condition clricale ; or, le Dcret de Gratien
adopte une dfinition trs extensive de la qualit de clerc, favo-
risant ainsi le dveloppement de la comptence des officialits.
Relvent aussi de la comptence de lofficial ratione person les
croiss, les coliers (cest--dire les tudiants des universits)
et les miserabiles person (veuves, orphelins).
La comptence des officialits repose aussi sur un critre
matriel : les juridictions ecclsiastiques connaissent des affai-
res concernant la discipline interne de lglise, les sacrements
(notamment le mariage et ses effets, donc la filiation), la dme,
les bnfices ecclsiastiques, etc. Dans ces matires, la comp-
tence des officialits est exclusive : elle nest pas conteste par
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 95
les juges laques. Mais les officialits prtendent aussi conna-
tre des questions relatives aux serments (qui accompagnent
souvent les contrats), la validit des testaments (qui contien-
nent des legs pieux), ainsi que des crimes commis dans les lieux
consacrs (glises, cimetires), des crimes contre la foi (hrsie,
blasphme, simonie) et dautres infractions, telles que ladul-
tre ou lusure. Dans ces domaines, les juges dglise entrent
en concurrence avec les juridictions laques, qui, trs souvent,
sestiment, elles aussi, comptentes. Ds le rgne de Philippe
Auguste, les barons dnoncent ainsi les entreprises des juges
dglise sur leur juridiction.
Le succs de la justice ecclsiastique tient, en grande partie, la
procdure suivie devant les officialits. Il sagit dune procdure
inspire de la procdure romaine du Bas-Empire, introduite par
les dcrtales pontificales la fin du XII
e
sicle (cette proc-
dure romano-canonique est encore inconnue du Dcret de
Gratien). Le procs peut tre dclench par le juge (procdure
inquisitoire) ; ladministration de la preuve obit des rgles
clairement tablies (systme de preuves lgales) : aveu, tmoi-
gnage, serment sont admis, tandis que le recours aux ordalies
(preuves imposes au dfendeur pour permettre la manifes-
tation de la vrit par le jugement de Dieu ) est interdit. En
matire criminelle, les juridictions ecclsiastiques ne prononcent
pas de peines corporelles (en vertu du principe Ecclesia abhorret
a sanguine : Lglise a horreur du sang ), mais des sanctions
qui visent lamendement du coupable. La sentence de lofficial
peut tre conteste par la voie de lappel, les recours pouvant
aboutir, en dernier ressort, devant la cour du pape. Pour lex-
cution de sa sentence, lofficial peut demander le concours du
bras sculier, le pouvoir temporel ayant pour devoir dassister
le pouvoir spirituel. Ce principe sous-tend les relations entre
lglise et la royaut.
B. Lglise et le roi de France
La doctrine de la thocratie pontificale, dveloppe par
Grgoire VII et reprise par ses successeurs, affirme sans nuance
96 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
la primaut du pouvoir pontifical. Monarque absolu la tte de
lglise, jouissant de la plenitudo potestatis, le pape est aussi le
suprieur des princes temporels, y compris de lempereur. Les
premiers commentateurs du Dcret de Gratien dclarent ainsi
que le pape est au-dessus de lempereur ; cest lui le vritable
empereur . lappui de cette affirmation, expression de la
supriorit du pouvoir spirituel sur le pouvoir temporel, sont
avancs des arguments fonds sur linterprtation symbolique
de lAncien Testament (argument des deux luminaires : la lune,
qui symbolise le pouvoir temporel, ne brille que parce quelle
reflte la lumire du soleil, qui reprsente le pouvoir spirituel)
ou de lvangile (argument des deux glaives : le Christ a confi
les deux glaives, symbolisant les deux pouvoirs, saint Pierre,
chef de lglise ; les puissances temporelles tiennent donc nces-
sairement leur pouvoir dune dlgation de lautorit spirituelle,
et ne peuvent lexercer que sous son contrle).
La hirarchie ainsi tablie au profit du pape nest pas purement
thorique. Elle implique la reconnaissance de certaines prroga-
tives : le pape peut juger et dposer les princes temporels, dlier
leurs sujets de leur devoir dobissance. Le pontife romain
nhsite pas user de ces pouvoirs contre lempereur, lorsque
celui-ci, cherchant plier la ralit au modle que lui offrent les
compilations de Justinien, sattaque aux riches cits lombardes.
Le premier pisode de cette lutte du Sacerdoce et de lEmpire
sachve par la dfaite de lempereur Frdric I
er
Barberousse
et le triomphe du pape (paix de Constance, 1183).
Avec le roi de France, les relations sont nettement meilleures,
malgr des tensions passagres (comme lorsque le royaume
est frapp dinterdit, aprs le remariage de Philippe Auguste).
Il faut dire que lglise post-grgorienne apporte son soutien
au roi (ou aux princes qui se sont substitus lui), car il doit
assurer la protection des glises. Au cours du XII
e
sicle, le
dveloppement de la hirarchie fodale se traduit par la dispa-
rition des gardes locales (exerces par les seigneurs) : les
princes, puis le roi, revendiquent lexclusivit de la garde (cest-
-dire de la protection) des glises situes sur leur territoire. Au
De l'ordre seigneurial la royaut fodale 97
dbut du XIII
e
sicle, le roi se considre comme le seul gardien
des glises du royaume.
Le rle de gardien oblige dfendre les glises contre les agres-
sions (ce qui peut constituer un argument pour lgitimer des
expditions militaires) ; il confre aussi le droit dadministrer le
patrimoine de ces glises lorsquelles sont prives de titulaire
(droit de rgale). Ainsi, en cas de vacance dun sige pisco-
pal ou abbatial, le roi remplace le prlat, en attendant quun
successeur lui soit dsign. La rgale temporelle, qui permet
de grer le patrimoine de lvch ou de labbaye, se double
parfois dune rgale spirituelle (droit de nommer aux bnfices
mineurs dpendant du sige vacant).
La dfense de la foi chrtienne prend aussi la forme de la
participation du roi aux croisades. Alors que Philippe I
er
(alors
frapp dexcommunication cause de son remariage) navait
pas particip la premire expdition en Terre sainte, son petit-
fils, Louis VII, est lorigine de la deuxime croisade (1147-1149)
et Philippe Auguste prend part la troisime (1190-1192), aux
cts de lempereur et du roi dAngleterre. En revanche, le roi
de France reste sourd aux appels la croisade lancs par le
pape contre les hrtiques du Sud de son royaume. En 1209,
cest donc une arme de barons qui entreprend la conqute du
comt de Toulouse, au nom de la lutte contre lhrsie cathare.
La rsistance occitane ne prend fin quen 1226, aprs une exp-
dition dcisive conduite par le roi Louis VIII.
Aprs avoir assist, impuissants, lmergence des pouvoirs
seigneuriaux, les Captiens, comme les autres princes, profi-
tent du dveloppement de lordre fodal. Cependant, ils savent
tirer profit de la dignit attache la fonction royale pour faire
reconnatre leur suprmatie. cet gard, le rgne de Philippe
Auguste savre dcisif : au commencement du XIII
e
sicle, le
roi de France se trouve la tte dun royaume organis selon
le modle fodal ; princes et seigneurs sont rabaisss au rang
de vassaux. Pouvoir suprme, le pouvoir du roi-suzerain ne
possde pas, pour autant, la porte de la pleine puissance
98 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
revendique par le pape ou par lempereur. En effet, la renais-
sance de la science juridique, fonde sur ltude des compilations
de Justinien, a remis lhonneur le modle imprial romain. Les
formules contenues dans le Digeste ou dans les Institutes servent
ainsi forger limage dun pouvoir absolu, que lgistes et cano-
nistes mettent au service des deux puissances qui se disputent
le dominium mundi (la domination universelle, cest--dire le
gouvernement de la chrtient).
partir du rgne de saint Louis (1226-1270), lvolution amor-
ce sous Philippe Auguste saccentue, car le roi de France
revendique, son tour, un pouvoir absolu, conforme limage
du pouvoir imprial vhicule par le Corpus juris civilis. Le
renouveau du modle romain favorise alors le dpassement de
lordre fodal, et sert de fondement laffirmation dun pouvoir
vritablement monarchique.
CHAPITRE II
Laffrmation de lordre monarchique :
le renouveau du modle romain (1226-1515)
Les trois derniers sicles du Moyen ge constituent une poque
cruciale dans lhistoire politique de la France : la naissance de
la nation France accompagne celle de ltat, au sens moderne.
La gense de ltat monarchique (section I), qui a pour corol-
laire lessor de ladministration royale (section II), renforce la
position de la royaut face une glise au crpuscule de sa
puissance (section III).
SECTION I
LA GENSE DE LTAT MONARCHIQUE
Dpassant les principes de lordre fodal, les Captiens (puis
les Valois) imposent lide dun pouvoir royal absolu, conu
sur le modle du pouvoir imprial. Laffirmation de ce pouvoir
absolu ( 1) saccompagne de celle des lois du royaume ( 2),
qui dfinissent le statut juridique du pouvoir.
1 UN POUVOIR ABSOLU
Ds le XIII
e
sicle, est proclam le caractre absolu du pouvoir
royal. Cette dfinition thorique, fonde sur la rfrence au
modle imprial (A), implique la redfinition des prrogatives
du roi, attributs dun pouvoir souverain (B). Le succs
100 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
des principes nouveaux, mais aussi les rsistances quils
rencontrent, transparaissent dans lvolution de la relation que
le roi entretient avec ses sujets (C).
A. Un roi empereur , trs chrtien ,
au service de la respublica
Les canonistes sont les premiers, ds le XII
e
sicle, assimiler
le pouvoir des rois celui de lempereur romain (dans le but
daffaiblir la position de lempereur germanique, rival du pape
dans la comptition pour le dominium mundi). Dans une dcr-
tale de 1202 (Per venerabilem), le pape Innocent III a affirm que
le roi de France na aucun suprieur au temporel ( propos de
la lgitimation des enfants de Philippe Auguste). Les lgistes
franais exploitent cette formule pour en faire un argument en
faveur de lindpendance du royaume (contre lempereur et
contre le pape). En 1256, dans son commentaire des Institutes,
Jean de Blanot affirme que le roi de France est princeps in regno
suo. Quelques dcennies plus tard, sous le rgne de Philippe le
Bel, les lgistes Thomas de Pouilly et Guillaume de Plaisians
poussent lassimilation son terme, en proclamant : Le roi,
notre sire, est empereur en son royaume.
Si lassimilation du pouvoir royal au pouvoir imprial permet
dcarter toute prtention des puissances extrieures, elle
favorise aussi le renforcement de lautorit du roi lintrieur
du royaume. Les juristes sont ainsi les promoteurs dun idal
monarchique fond sur la toute-puissance du roi. En cela, ils
se heurtent aux philosophes, qui dfendent le modle dun
pouvoir modr, conforme aux principes aristotliciens. Ces
conceptions opposes sont illustres par deux ouvrages compo-
ss sous le rgne de Charles V, la demande du roi : alors que
le thologien Nicole Oresme prne la puissance modre ,
lauteur du Songe du vergier (le juriste vrart de Trmaugon)
fait lloge de la pleine puissance . Laffrontement tourne
nettement lavantage de la tendance absolutiste, renforce par
lexaltation du caractre sacr de la personne du roi.
L'affrmation de l'ordre monarchique 101
En effet, au XIV
e
sicle, en mme temps quest affirm le rle
simplement dclaratif du sacre (pour assurer lindpendance
complte du pouvoir royal lgard de lglise), la splendeur et
le caractre religieux de la crmonie sont accrus. Lordo (cest-
-dire le crmonial) dfini sous le rgne de Charles V accentue
encore la ressemblance du sacre royal avec la conscration pis-
copale. Le roi de France, qui revendique lexclusivit du titre de
roi trs chrtien , apparat comme le vicaire de Dieu , et
son pouvoir est fond sur le droit divin. La dimension mystique
de la royaut, lie au triptyque form par le sacre, la titulature
de roi trs chrtien et le droit divin, sexprime travers le
dveloppement de la religion royale apparue sous les premiers
Captiens. Lgendes et symboles abondent dans les chroniques,
qui rattachent la royaut Clovis, dont le baptme est assimil
au sacre (lgende de la sainte ampoule), et qui est attribue
ladoption du blason trois fleurs de lys (envoy par Dieu aprs
la bataille de Tolbiac).
Si elle renforce la sacralisation de la personne du roi, lexa-
cerbation du caractre religieux de la royaut souligne aussi
le caractre transcendant du pouvoir royal. Lavnement du
pouvoir monarchique saccompagne ainsi de lide quil existe
une entit abstraite, distincte de la personne du roi : un corps
de policie (cest--dire un corps politique) dont le roi est la
tte ; un corps mystique dont le roi est lincarnation visible
(et temporaire). Symbolise par la couronne ds le rgne de
Louis VII (Suger utilise cette image pour dsigner le royaume
dont ladministration lui est confie pendant labsence du roi),
cette institution (au sens strict) est qualifie de royaume ou
de respublica. Ainsi, en mme temps que le pouvoir royal est
dfini en termes de puissance absolue , la fonction royale
est prcise : le roi doit utiliser cette puissance au service de
la Couronne, dont il nest que le reprsentant. Cest donc en
qualit dadministrateur de la chose publique que le roi se
voit reconnatre les attributs du pouvoir souverain.
102 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
B. Les attributs du pouvoir souverain
Ds la fin du XIII
e
sicle, les ouvrages juridiques enregistrent
lassimilation du roi lempereur : ils appliquent au roi de France
les formules contenues dans les compilations de Justinien. Cela
permet de renforcer la justice royale : en raison de sa majest ,
le roi est seul comptent pour juger certaines causes ; surtout,
parce quil est fons justiti ( source de [toute] justice ), le roi
a vocation contrler tous les juges du royaume (ce principe
vient renforcer largument fodal selon lequel, dans le royaume,
toute justice est tenue du roi).
Le domaine dans lequel linfluence du modle imprial romain
est la plus spectaculaire est celui du pouvoir lgislatif. Alors que
le roi-suzerain du XIII
e
sicle ne lgifrait que pour son domaine
(ou avec le concours de ses barons, pour le reste du royaume :
tel est encore le cas de saint Louis), le roi du XIV
e
sicle peut,
en vertu de sa certaine science et de sa pleine puissance ,
donner des lois nouvelles ses sujets, ou modifier ou annuler
les lois anciennes.
Pour fonder ce pouvoir lgislatif, les juristes reproduisent les
passages du Digeste qui qualifient le princeps (lempereur) de lex
animata ( loi vivante ) ou de legibus solutus ( dli des lois ),
ainsi que la formule Quod principi placuit legis vigorem habet ( ce
qui a plu au prince a force de loi ). Le caractre radical de ces
formules ne doit pas tromper sur leur porte relle : la lgis-
lation royale sert principalement rformer ladministration
du royaume (en 1254, Louis IX prend une ordonnance visant
corriger les abus de ses officiers) ; elle obit, en outre, une
procdure rigoureuse, qui fait une large place au devoir de
conseil.
Outre la justice et la lgislation, les progrs du pouvoir royal
intressent le domaine militaire. Garant de la paix dans le
royaume, le roi revendique le monopole de la force arme.
Malgr les rsistances des seigneurs (qui trouvent de nombreu-
ses occasions de se manifester durant les troubles des XIV
e
et
L'affrmation de l'ordre monarchique 103
XV
e
sicles), linterdiction des guerres prives devient effective
aprs la guerre de Cent Ans.
En principe, le roi doit vivre du sien , cest--dire des reve-
nus de son domaine. Cependant, titre exceptionnel, il peut
imposer une contribution extraordinaire ses sujets (ainsi, en
1248, Louis IX fait lever une aide pour financer la croisade).
Pendant la guerre de Cent Ans, les contributions extraordinai-
res deviennent frquentes, justifies par limpratif de dfense
du royaume. En principe soumise au consentement des contri-
buables, la leve de limpt devient rgulire partir du rgne
de Charles VII, dans les annes 1436-1439 (une taille ayant
t consentie pour financer des troupes permanentes, le roi en
dduit que le caractre permanent vaut aussi pour lautorisa-
tion de lever cet impt).
Bien dautres prrogatives sont rserves au roi, parce quelles
sont considres comme des attributs de sa pleine puis-
sance . partir du XIV
e
sicle, les juristes dressent des listes
de ces regalia ( droits rgaliens ) : droit de battre monnaie,
droit de concder des foires, droit daccorder la sauvegarde,
etc. Lexercice de certains de ces droits prend la forme dactes
spcifiques : lettres de rmission (pour le pardon des crimes),
lettres de lgitimation (pour lgitimer un enfant naturel), lettres
de naturalit (pour naturaliser un tranger), lettres de noblesse
(pour anoblir un roturier), etc.
C. Le roi et ses sujets
Au cours du XIV
e
sicle, une institution reprsentative voit
le jour, sous la forme de lassemble des tats gnraux du
royaume . lorigine des tats gnraux, se trouve, sans
doute, la convocation des grands vassaux, laques et eccl-
siastiques, ainsi que des reprsentants des villes du domaine
royal, auxquels le roi demande un soutien politique ou finan-
cier. Cette pratique commence sous le rgne de Philippe le Bel,
avec plusieurs runions entre 1302 et 1308 (pour soutenir le
roi dans le conflit qui loppose au pape, ou dans laffaire des
104 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
templiers ; pour financer la guerre de Flandre). Lassemble est
convoque par le roi, qui en dsigne les membres (les grands
vassaux viennent en personne ou se font reprsenter ; les villes
lisent des dputs). En effet, il sagit dune forme largie de
conseil.
Les gens des trois tats (cest--dire des trois ordres : clerg,
noblesse et tiers tat) sont runis plusieurs reprises au cours
de la premire moiti du XIV
e
sicle. Avec la guerre de Cent
Ans, les runions se font plus frquentes, car le roi a besoin de
subsides pour faire face la menace anglaise. En fvrier 1346,
Philippe VI convoque les tats de Languedoil Paris, tandis que
ceux de Languedoc se runissent Toulouse. Au lendemain de
la dfaite de Crcy (aot 1346), il runit Paris les tats gn-
raux du royaume. Dans le cadre de ces assembles, les dputs,
en mme temps quils accordent des subsides pour la guerre,
expriment leurs reproches sur le gouvernement du royaume.
Les tats de Languedoil runis Paris en 1355 vont plus loin.
Sigeant jusquen 1358 (alors que le roi, vaincu, a t captur
Poitiers), ils imposent au dauphin (qui assure la rgence) des
rformes politiques qui placent le gouvernement royal sous
le contrle de lassemble (ordonnances de dcembre 1355 et
mars 1357). En outre, la perception des impts accords par
lassemble est confie des agents placs sous son autorit. Ce
mouvement rformateur est directement inspir par les tho-
riciens hostiles labsolutisme. Il sagit dimposer lchelle
du royaume le principe Quod omnes tangit ab omnibus tractari et
approbari debet ( ce qui concerne tout le monde doit tre dbattu
et approuv par tous ).
Aprs la fin tragique du mouvement rformateur de 1358, et
le retour en force de la tendance absolutiste qui caractrise le
rgne de Charles V, une autre occasion soffre aux tats en 1413.
Sous linfluence du duc de Bourgogne, les dputs (et les meu-
tiers) imposent au roi de promulguer une grande ordonnance
de rformation (surnomme ordonnance cabochienne ). Mais
il sagit moins de limiter le pouvoir royal (convoit par le duc
de Bourgogne), que de moraliser ladministration du royaume.
L'affrmation de l'ordre monarchique 105
Ainsi, au dbut du XV
e
sicle, la cible des critiques nest dj
plus la constitution politique de la monarchie, mais son orga-
nisation administrative.
En janvier 1484, les tats gnraux sont convoqus pour organi-
ser la rgence de Charles VIII. Pour la premire fois, des lettres
de convocations collectives sont adresses aux trois ordres, invi-
tant la gnralisation de llection des dputs (dans le cadre
des bailliages et snchausses). Les dputs des trois ordres
profitent de la runion pour rappeler le caractre exception-
nel de limpt et le principe du ncessaire consentement des
sujets (mis mal sous le rgne de Louis XI). En revanche, ils
ne profitent pas de la question politique qui leur est soumise
(la composition du conseil de rgence) pour prtendre limiter
le pouvoir royal.
Les tats gnraux de Tours entrinent ainsi la victoire de la
conception absolutiste de la royaut : les sujets font confiance au
monarque pour agir en vue du bien commun. Discrdit par les
drives quil a entranes, le projet de rformer la constitution
du gouvernement, port par les tats au milieu du XIV
e
sicle,
nest plus dactualit. En France, lassemble reprsentative des
sujets nest donc pas en mesure de temprer le pouvoir du roi.
Labsence de convocation rgulire des tats gnraux (en dpit
du vu formul par les tats de 1484) suffit en attester. Les
dputs des trois ordres ne jouent donc quun rle consultatif,
attirant lattention du roi sur les abus qui font lobjet de leurs
dolances, et quils le supplient de rformer.
Au tournant du XVI
e
sicle, le rgime politique de la France se
prsente comme une monarchie pure . Cependant, si le roi
est legibus solutus, cela ne vaut qu lgard des lois ordinaires ;
il est soumis aux lois du royaume .
2 LES LOIS DU ROYAUME
Les lois du royaume sont les principes qui dfinissent le
statut juridique de la Couronne. Dorigine coutumire, ces
rgles, qui forment la constitution de la monarchie franaise,
106 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
placent la dvolution (A) et le domaine de la Couronne (B)
labri de la volont arbitraire du roi.
A. La dvolution de la Couronne
Les rgles les plus importantes organisent la transmission de
la fonction royale. Les premiers principes concernent la dsi-
gnation du successeur du roi ; au milieu du XIV
e
sicle, ils sont
qualifis de loi salique (1) ; deux autres principes, consacrs
au XV
e
sicle, dfinissent les caractres de la dvolution de la
Couronne (2).
1. La dsignation du successeur du roi : la loi salique
La transmission du titre royal obit un principe hrditaire :
les premiers Captiens ont restaur lhrdit de la succession
royale par la pratique de llection et du sacre anticips de leur
fils. Cette pratique rpte a confr la succession hrditaire
un caractre obligatoire. La solution est passe en coutume :
au dcs de Philippe Auguste, nul ne songe contester la lgi-
timit de son fils, qui na pourtant pas t sacr du vivant de
son pre.
Lhrdit de la succession royale est assortie des rgles de
masculinit et de primogniture, elles aussi affirmes ds le
dbut de la dynastie captienne. Au dcs du roi, seul son
fils peut lui succder ( lexclusion des filles) et, si le roi laisse
plusieurs fils (lgitimes), seul lan lui succde ( lexclusion
des cadets) : la royaut est indivisible et ne se transmet quaux
mles.
Le jeu de ces principes suffit rgler la succession de tous les
rois captiens jusquau dbut du XIV
e
sicle, car, au dcs du
roi, il se trouve toujours au moins un fils survivant pour lui
succder. Ce miracle captien , qui a grandement contribu
lenracinement de la dynastie, prend fin en 1316. La situation
indite qui se prsente alors conduit prciser la porte du
principe de masculinit, dans un sens radical.
L'affrmation de l'ordre monarchique 107
son dcs, Louis X le Hutin laisse une fille (mineure) et
une reine enceinte. En attendant la naissance de lenfant, une
assemble de prlats et de barons dcide de confier la rgence
Philippe, comte de Poitiers, lan des frres du roi dfunt. La
reine accouche dun garon (Jean I
er
le Posthume), mais lenfant
ne vit que quelques semaines. Pour la premire fois, se trouvent
en concurrence pour la succession au trne, la fille du roi et le
frre de celui-ci. Cest ce dernier qui simpose : avec le soutien
des grands du royaume, Philippe de Poitiers se fait sacrer en
janvier 1317, devenant Philippe V.
Lpisode de 1316-1317 cre un prcdent en faveur de deux
principes nouveaux qui prcisent la rgle de masculinit : lex-
clusion absolue des femmes (il tait acquis que les filles taient
exclues par leur frre, mme pun ; dsormais, il est dcid
quelles sont exclues mme en labsence de frre) et la voca-
tion successorale suppltive des collatraux mles, par ordre
de primogniture. Ainsi, dfaut de descendant mle (et mme
en prsence dune descendance fminine), la succession royale
est dvolue au frre le plus g du roi dfunt.
Ces nouveaux principes sont encore appliqus, ds 1322, au
dcs de Philippe V, car le roi ne laisse que des filles. Celles-ci
sont donc cartes au profit du dernier fils de Philippe le Bel,
Charles, comte de la Marche, qui devient roi (Charles IV). Au
dcs de celui-ci, en 1328, un problme nouveau se pose : le roi
ne laisse que des filles, mais aucun frre pour lui succder. Il
sagit donc de dterminer quel collatral mle doit revenir la
Couronne. Le choix entre les deux prtendants offre loccasion
de prciser encore la porte du principe de masculinit.
En effet, les grands du royaume apportent leur soutien
Philippe, comte de Valois, cousin germain, et donc parent au
quatrime degr, du roi dfunt, au dtriment ddouard III,
roi dAngleterre, neveu, et donc parent au troisime degr,
de Charles IV. Pour carter la proximit de degr, les juristes
franais font valoir qudouard dAngleterre est parent du roi
dfunt par sa mre (fille de Philippe le Bel) : en vertu du prin-
cipe selon lequel on ne peut transmettre plus de droit quon en
108 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
a soi-mme (Nemo plus juris), douard ne peut tenir de sa mre
(carte par la rgle de masculinit) un droit la couronne de
France. Lorsque lassemble des prlats et des barons franais
confie la rgence du royaume Philippe de Valois (en attendant
la naissance dun enfant posthume de Charles IV), puis lorsque
celui-ci est sacr (aprs que la reine a accouch dune fille),
douard III sincline et reconnat la royaut de Philippe VI (il
se ravisera dix ans plus tard, lorsquil aura besoin dun prtexte
pour entrer en guerre contre le royaume de France).
La rgle de masculinit senrichit ainsi du principe dagnation :
dfaut de descendant mle, la Couronne est dvolue en ligne
exclusivement masculine lan de la branche collatrale ane
(la primogniture joue entre les branches, car le principe de
reprsentation linfini sapplique au sein de chaque bran-
che). Sont donc exclus de la succession royale : les femmes et
les parents du roi par les femmes.
Pour justifier la porte ainsi attribue au principe de masculinit,
divers arguments sont avancs. Certains font valoir que seuls
les hommes transmettent les qualits du sang, le sang royal ne
pouvant donc pas tre transmis par les femmes. Dautres invo-
quent la nature religieuse de la royaut : en France, le roi est
sacr ; sa fonction, qui nest pas celle dun simple lac, ne peut
donc pas tre confie une femme. Cet argument est renforc
par linterprtation symbolique dun passage de lvangile o
le Christ dclare que les lys ne filent point (Matthieu, 6,
28). Enfin, pour rpondre aux critiques des juristes anglais (qui
reprochent aux Franais de ninvoquer aucun statut , cest-
-dire aucune loi, mais un simple usage), est exhume la Lex
salica. En 1358, un moine de Saint-Denis affirme que si aucune
femme na jamais rgn en France, cest en vertu du droit des
Francs. En effet, un passage de la Loi salique prvoit que seuls
les fils peuvent hriter de la terre paternelle (titre 59, art. 5).
Cet argument permet de fonder la position franaise sur une
loi royale remontant Clovis, ce qui explique son succs (en
dpit du caractre plus que douteux de sa pertinence juridi-
que) : lexpression loi salique est alors utilise pour dsigner
L'affrmation de l'ordre monarchique 109
la rgle de succession la couronne de France forme par la
combinaison des principes dhrdit, de masculinit et de
primogniture. Durant la premire moiti du XV
e
sicle, deux
caractres de cette succession royale sont prciss : elle est
instantane et indisponible.
2. Les caractres de la dvolution de la Couronne : instantanit et
indisponibilit
Le caractre instantan de la succession la Couronne est consa-
cr ds le dbut du XV
e
sicle (a) ; son caractre indisponible est
affirm peu de temps aprs (b).
a) Une succession instantane
Le principe dinstantanit de la succession royale a pour objet
dassurer la continuit du pouvoir. Il sagit dviter les interr-
gnes, priodes de pril pour la royaut. Depuis labandon de
la pratique du sacre anticip, il existe un intervalle de temps
entre la mort du roi et le sacre de son successeur. La question
se pose alors de savoir si le sacre est ncessaire pour confrer la
dignit royale (sacre constitutif) ou sil est simplement dclara-
tif (lhritier tant devenu roi ds le dcs de son prdcesseur).
La seconde solution simpose, dabord en pratique : le premier,
Philippe III le Hardi date ses actes compter de la date du dcs
de son pre (le roi indique ainsi que son rgne a commenc
cette date, et non le jour de son sacre).
La minorit du successeur pose un problme particulier, dans
la mesure o le nouveau roi est incapable de gouverner. Pour
raccourcir lintervalle qui spare la mort du roi et le sacre de
son successeur, lorsque celui-ci est mineur, Charles V dcide
dabaisser lge de la majorit royale. Par une ordonnance
daot 1374, il fixe cette majorit quatorze ans (au lieu de
vingt-cinq) ; par une autre ordonnance, date doctobre 1374, il
organise le gouvernement du royaume pour le cas o il dc-
derait avant que son successeur soit entr en la quatorzime
110 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
anne de son ge (et il dsigne son frre, Louis dAnjou, pour
assurer la rgence).
En avril 1403, Charles VI consacre officiellement le principe
dinstantanit de la succession la Couronne, et rgle, en mme
temps, la question des minorits royales. Il ordonne que son fils
an, en aussi bas ge quil soit ou puisse tre, soit immdia-
tement aprs [lui] et sans aucun retard appel roi de France,
et quil soit couronn roi le plus tt que cela pourra tre ; il
interdit quiconque de prendre le bail, rgence ou gouverne-
ment du royaume, organisant un conseil pour assister le roi
avant sa quatorzime anne. Cette disposition particulire est
transforme en loi gnrale en dcembre 1407.
Les ordonnances de 1403 et 1407 consacrent officiellement lap-
plication la succession royale du mcanisme de la saisine de
plein droit, qui rgit les successions prives en pays de coutu-
mes ( Le mort saisit le vif, son hoir le plus proche ). Cette
solution, qui confirme le caractre dclaratif du sacre, assure la
continuit de la fonction royale (exprime par ladage Le roi
ne meurt jamais ), qui a pour corollaire la continuit des actes
royaux : les lois prises par un roi, ou les traits quil a conclus,
engagent ses successeurs. Il nen va pas de mme, toutefois,
des actes particuliers (nominations, concessions de privilges,
etc.), qui sont soumis confirmation (ce qui donne lieu la
perception dune taxe, le don de joyeux avnement ).
Les ordonnances de Charles VI imposent surtout la fiction
selon laquelle le roi est toujours capable dexercer le pouvoir
(exprime par ladage Le roi est toujours majeur ). Elles
suppriment donc officiellement les rgences : le conseil qui
assiste le roi gouverne au nom de celui-ci, qui est cens agir en
personne. Alors que cette solution vise protger le pouvoir du
roi pendant sa minorit, elle contribuera faire des minorits
royales des priodes troubles. En effet, comme la rgence nest
pas organise par une loi constitutionnelle , la composition
de chaque conseil de rgence devient un enjeu politique et une
source de rivalit entre personnes ou entre factions.
L'affrmation de l'ordre monarchique 111
b) Une succession indisponible
Le principe dindisponibilit de la Couronne est affirm en
raction contre les dispositions du honteux trait de Troyes
(21 mai 1420), par lequel Charles VI carte son fils, le dauphin
Charles, de la succession la Couronne, au profit du roi dAn-
gleterre Henri V (quil adopte, et auquel il donne sa fille en
mariage). Ds avant la signature du trait, les partisans du
dauphin en contestent la validit, dnonant son contenu
comme contraire aux rgles de dvolution du pouvoir royal.
Ainsi, en 1419, le juriste nmois Jean de Terrevermeille rdige
un trait dans lequel il dmontre que le roi ne peut droger au
statut de droit public qui rgit la dvolution de la Couronne
(cest lapplication la fonction royale des rgles du droit
savant, et notamment du droit canonique, selon lesquelles celui
qui exerce, de manire temporaire, une fonction publique ne
peut disposer de cette fonction, parce quelle ne lui appartient
pas). Pour la succession royale, en France, ce statut est form
de rgles coutumires : cest la loi salique qui dsigne le
roi ; la volont de son prdcesseur (ou de quiconque) ne peut
produire aucun effet cet gard.
Aprs que Charles VII a reconquis le royaume, les arguments
dvelopps par Jean de Terrevermeille sont repris par Jean
Juvnal des Ursins. Celui-ci rsume les consquences de la
thorie statutaire de la succession royale : comme le roi nest
que ladministrateur de la Couronne, son successeur, dsign
par la loi salique , est un hritier ncessaire . Cela signifie
que personne (pas mme le roi) ne peut lcarter du trne ; que
le roi ne peut modifier lordre de succession dfini par la loi
salique ; que le successeur dsign est oblig de rgner (il ne
peut renoncer au trne, ni abdiquer : la couronne de France ne
se rsigne pas).
B. Le statut du domaine de la Couronne
De mme que le roi ne peut disposer de la Couronne, il ne peut
aliner son domaine (cest--dire lensemble des biens et des
112 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
droits affects lexercice du pouvoir royal : les biens meubles
qui forment le trsor de la Couronne ; les terres qui forment les
seigneuries du domaine royal et les droits qui sexercent sur ces
terres ; etc.). Lide se dveloppe au cours du XIII
e
sicle, sous
linfluence du droit romain (et sur le modle du droit cano-
nique) : le roi ntant que ladministrateur du domaine de la
Couronne, il ne peut porter atteinte lintgrit de ce domaine.
Ce principe conduit, au dbut du XIV
e
sicle, aux premires
dcisions de rvocation gnrale des alinations de biens doma-
niaux (Philippe V, en 1318, et Charles IV, en 1322, annulent
toutes les alinations ralises depuis la mort de saint Louis).
Limpossibilit daliner le domaine de la Couronne est rappe-
le par les tats gnraux, lorsque le roi demande la leve de
subsides. En 1357, les tats imposent au dauphin la premire
interdiction gnrale daliner le domaine royal. Devenu roi,
Charles V introduit ce principe dans la promesse du sacre.
La rgle dinalinabilit du domaine connat une exception
pour lapanage des fils cadets du roi. En effet, tandis que les
princesses royales sont dotes en argent, les princes reoivent
des terres en fief. Ces principauts se transmettent par succes-
sion hrditaire, mais uniquement en ligne masculine. Elles ont
donc vocation rejoindre le domaine de la Couronne lors de
lextinction de la descendance mle de lapanagiste.
Linalinabilit du domaine de la Couronne a pour corol-
laire limprescriptibilit des biens et des droits domaniaux :
nulle possession ne peut teindre les droits de la Couronne.
Leffectivit de ces principes demeure, toutefois, limite, car
la faiblesse des finances du royaume contraint le roi utiliser
les alinations du domaine pour rcompenser ses fidles. Les
agents de ladministration royale doivent, en principe, lutter
contre la dilapidation du domaine de la Couronne, mais ils en
sont souvent les premiers bnficiaires.
L'affrmation de l'ordre monarchique 113
SECTION II
LESSOR DE LADMINISTRATION ROYALE
La pleine puissance du roi doit tre relaye par une adminis-
tration plus nombreuse et plus spcialise. Domaine privilgi
de la lgislation royale, la rforme de ladministration se pour-
suit donc, aprs les innovations introduites par Philippe
Auguste. Ainsi, les officiers royaux deviennent de vritables
serviteurs de ltat, au terme dune volution qui affecte la fois
lorganisation ( 1) et le rle de ladministration royale ( 2).
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION ROYALE
Au cours des derniers sicles du Moyen ge, ladministration
monarchique prend forme, lvolution du statut des officiers
(A) accompagnant le dveloppement des organes de ladmi-
nistration royale (B).
A. Lvolution du statut des offciers
Le rgne de saint Louis marque le dbut du processus de profes-
sionnalisation de ladministration royale. Servir la Couronne
tend devenir une activit exclusive, qui exige des comptences
particulires. En effet, les officiers royaux exercent des fonc-
tions de plus en plus spcialises, pour lesquelles la formation
juridique offre la meilleure prparation. Le roi sattache alors
les services des lgistes (cest--dire de ceux qui ont tudi
le droit romain, les leges). Le service du roi devient ainsi une
carrire, qui exige une prparation (et donc un investissement)
et qui peut tre un facteur de promotion sociale (notamment
par laccs la noblesse).
Les officiers sont choisis et peuvent tre rvoqus librement par
le roi, dont ils sont les reprsentants : ils reoivent une dlgation
pour exercer certaines prrogatives en son nom. Cependant, au
cours du XIV
e
sicle, une certaine stabilit des fonctions sins-
taure. Il nest pas rare que le roi laisse les mmes personnes
occuper le mme office jusqu leur mort. Cette stabilit de fait,
114 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
qui permet damliorer lefficacit de ladministration (grce
lexprience et au dvouement des officiers auxquels le roi
maintient sa confiance), est remise en cause aprs la mort de
Charles V.
Les tats gnraux dnoncent la stabilit des officiers comme
une source dabus (de mme que la multiplication de leur
nombre) ; les mutations frquentes apparaissent comme
une garantie pour les sujets. En outre, la guerre civile entre
Armagnacs et Bourguignons entrane des purations succes-
sives de ladministration royale : lorsquune faction sempare
du pouvoir, elle fait rvoquer les officiers nomms par le camp
adverse. Louis XI ne se comporte pas autrement lorsquil accde
au trne, en 1461. Il fait payer de nombreux officiers le fait
davoir servi son pre (qui lavait contraint lexil en le chassant
de sa principaut delphinale en 1456).
Les officiers dnoncent alors une situation qui soumet leur
carrire (et leur fortune) au caprice du roi, et qui tmoigne
dune confusion entre le service personnel du roi et celui de la
Couronne. Ils sont entendus par Louis XI, qui rige en principe
linamovibilit des officiers par une ordonnance de 1467. Dans
ce texte, le roi sengage ne pourvoir un office (cest--dire
lui donner un titulaire) que lorsque cet office viendra vaquer,
suite au dcs, la rsignation (cest--dire la dmission) ou
la forfaiture de son titulaire. Le roi sinterdit ainsi de rvoquer
ses officiers de manire arbitraire (la forfaiture est un crime qui
doit tre dclar lissue dun procs). Loffice devient alors
une fonction viagre.
Cette stabilit officiellement garantie ( chaque changement
de rgne, le nouveau roi confirme les officiers dj en fonc-
tion ; ceux-ci lui expriment leur reconnaissance par un don
de joyeux avnement ) confre une valeur supplmentaire aux
offices. En effet, les charges dofficiers font lobjet dune sorte de
commerce. Pour vendre leur charge, les officiers sinspirent du
procd de la resignatio in favorem, prvu par le droit canonique
pour la succession aux bnfices ecclsiastiques (le titulaire
renonce sa charge au profit dune personne quil recommande
L'affrmation de l'ordre monarchique 115
lautorit dont dpend le bnfice). Ainsi, un officier royal
donne sa dmission au roi en lui prsentant un successeur,
dont il garantit les qualits. En principe, la recommandation
est gratuite ; en fait, elle donne lieu au paiement dune rcom-
pense lancien officier par le successeur dsign.
Cette pratique, qui sinstaure au cours de la seconde moiti
du XIV
e
sicle, est tolre par le roi, condition que la recom-
mandation soit gratuite (officiellement) et que la dmission soit
intervenue au moins quarante jours avant le dcs de lancien
titulaire (pour viter une transmission hrditaire dguise),
ces deux exigences tant poses par le droit canonique pour
la validit de la resignatio in favorem. La vnalit des offices se
dveloppe ainsi de manire occulte. Au cours du XV
e
sicle,
elle se gnralise, tel point que le roi dcide den tirer profit.
Le premier, Charles VIII met en vente les charges nouvelle-
ment cres. Le roi officialise ainsi la vnalit des offices, qui
devient une source de revenus complmentaire pour les finan-
ces de la Couronne (et une incitation accrotre le nombre des
officiers).
B. Le dveloppement des organes
de ladministration royale
La croissance du pouvoir royal entrane la fois le dveloppe-
ment des organes de ladministration centrale (1) et de ceux de
ladministration locale (2).
1. Ladministration centrale
Auprs du roi, figurent dabord les grands officiers, membres
de son Htel. Depuis la suppression de loffice de snchal, le
premier des grands officiers est le conntable. Chef de larme
royale, il joue un rle capital durant la guerre de Cent Ans (tel
Bertrand du Guesclin sous le rgne de Charles V). Il a pour
subordonns dautres grands officiers, les marchaux. la
tte de la flotte, se trouve lamiral (office cr par saint Louis).
Aprs le conntable, le chancelier est le grand officier le plus
116 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
important. Gardien du sceau de France (les actes du roi les
lettres royaux sont scells sous son contrle par les officiers
de la chancellerie), il est le chef de la justice royale.
ct des grands officiers, dautres auxiliaires du roi jouent
un rle croissant. Les secrtaires de la chancellerie chargs de
la correspondance royale chappent lautorit du chancelier
et deviennent les collaborateurs directs du roi. Les matres des
requtes de lHtel, chargs de recevoir (et de juger) les deman-
des portes directement devant le roi, voient leur nombre
augmenter considrablement.
Au XIII
e
sicle, lorgane collgial de conseil (la curia regis) se
scinde en deux formations : le Conseil du roi (curia in consilio)
et le Parlement (curia in parlamento).
Formation de gouvernement, le Conseil a une comptence gn-
rale (il connat de toutes les affaires sur lesquelles le roi dcide
de prendre lavis de ses conseillers). Sa composition nest pas
fixe ; le roi peut appeler siger qui il souhaite, tous ses sujets
tant tenus au devoir de conseil. Sous saint Louis, la tendance
apparue sous le rgne de Philippe Auguste se renforce. Les
grands vassaux sont de plus en plus systmatiquement tenus
lcart du Conseil au profit de conseillers choisis pour leurs
comptences (le conntable, pour les questions militaires ; des
lgistes, pour les questions juridiques ; etc.). Limportance des
lgistes augmente encore au XIV
e
sicle (en particulier sous les
rgnes de Philippe le Bel et de Charles V), suscitant des rac-
tions dhostilit : les priodes de crise (notamment les rgences)
voient le retour en force des princes au sein du Conseil. Au
milieu du XV
e
sicle, les sessions du Conseil deviennent quoti-
diennes, pour faire face laugmentation constante du nombre
daffaires traiter. Cest cette inflation des affaires soumises
la curia regis qui est lorigine de lindividualisation du
Parlement.
Formation judiciaire de la cour du roi, le Parlement commence
se distinguer du Conseil sous le rgne de saint Louis (les
premiers registres du Parlement les Olim conservent la trace
de procs remontant 1254). Il forme bientt un organe distinct,
L'affrmation de l'ordre monarchique 117
auquel le roi dlgue sa fonction judiciaire (mais les conseillers
au Parlement considrent quils font toujours partie intgrante
de la curia regis).
Organise par une ordonnance de Philippe le Hardi (qui ritre
une ordonnance de saint Louis) en 1278, la cour de Parlement est
compose de conseillers clercs et de conseillers lais (cest--
dire laques) ; elle est divise en trois chambres : la chambre des
requtes (qui vrifie la recevabilit des demandes), la chambre
des enqutes (qui instruit les procs) et la chambre au plaid ou
grandchambre (qui rend les arrts). la fin du XIV
e
sicle,
une nouvelle chambre est cre, pour les affaires criminelles ;
elle est compose exclusivement de conseillers lais (les clercs
ne pouvant juger les affaires de sang).
Juridiction suprme dont le ressort couvre, lorigine, lensem-
ble du royaume, le Parlement a une comptence trs tendue. Il
connat en premire instance de certaines causes privilgies ;
il juge en appel les recours forms contre les sentences des
juges royaux (baillis ou snchaux) et contre celles des cours
de certains hauts seigneurs (qui chappent lappel devant le
bailli) ; il connat aussi des appels comme dabus forms contre
les sentences des officialits. En outre, le Parlement peut pren-
dre des arrts de rglement, dcisions porte gnrale visant
prciser les dispositions des ordonnances royales. La publi-
cation des ordonnances royales est galement du ressort du
Parlement : une fois scells, les textes lgislatifs sont expdis
la cour pour y tre enregistrs et publis (formalits ncessaires
pour les rendre excutoires).
Les arrts du Parlement ne peuvent faire lobjet daucun recours,
sauf par la voie de la proposition derreur : lorsque la cour a
commis une erreur sur le fait, son arrt peut tre cass par le
Conseil du roi, qui renvoie la cause devant le Parlement, afin
quil rvise le procs. partir de la fin du XVI
e
sicle, se dve-
loppe le recours en cassation pour violation de la loi (erreur
sur le droit).
Comme le roi retire ses juges dlgus la connaissance de
certaines affaires par la voie de lvocation de cause, de plus
118 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
en plus de procs arrivent en premire instance devant son
Conseil. Pour faire face cette situation, Charles VII cre au
sein du Conseil une section spcialise en matire judiciaire.
En 1497, Charles VIII fait de ce Grand Conseil une juridic-
tion distincte du Conseil du roi, charge de juger les affaires
des justiciables jouissant dun privilge gnral dvocation.
Ltablissement du Grand Conseil est confirm par Louis XII
en 1498.
2. Ladministration locale
Sous le rgne de saint Louis, les baillis (ou les snchaux dans
certaines rgions, notamment en Languedoc) se sdentarisent,
donnant naissance de nouvelles circonscriptions (les bailliages
ou snchausses) regroupant les prvts du domaine royal,
ainsi que les seigneuries des vassaux du roi.
Pour mettre fin aux abus reprochs ses agents, saint Louis
envoie des enquteurs dans tout le domaine royal. lissue
de ces grandes enqutes (1247-1249), plusieurs baillis et sn-
chaux sont rvoqus. Le roi prend ensuite une ordonnance (en
1254 pour le Languedoc, 1256 pour lensemble du royaume) par
laquelle il dfinit le statut de ses agents (il sagit de la premire
grande ordonnance de rformation ). Le systme de la ferme,
source de nombreux abus, est abandonn ; comme les baillis
et snchaux, les prvts sont choisis par le roi, qui peut les
rvoquer tout moment.
Au XIII
e
sicle, les baillis et les snchaux jugent eux-mmes
les affaires qui leur sont soumises (les premiers livres coutu-
miers sont rdigs par des baillis, tels Pierre de Fontaines ou
Philippe de Beaumanoir). Au sicle suivant, ils sont dchargs
de leurs fonctions judiciaires et financires (pendant la guerre
de Cent Ans, leur fonction militaire devient prpondrante) au
profit dagents spcialiss (qui leur sont, en principe, subordon-
ns, mais qui jouissent, en fait, dune large autonomie).
Pendant la guerre de Cent Ans, le roi envoie des lieutenants
gnraux dans certaines rgions. Munis dune dlgation
L'affrmation de l'ordre monarchique 119
gnrale, ces reprsentants du roi sont chargs de rtablir lordre
et dorganiser la dfense dans les zones menaces par lennemi.
Ces fonctions sont confies de grands seigneurs, souvent des
princes de la famille du roi. Les lieutenants gnraux sont
lorigine de linstitution des gouverneurs de province (qui se
gnralise dans la seconde moiti du XV
e
sicle), placs la tte
dune nouvelle circonscription : le gouvernement (qui regroupe
plusieurs bailliages ou snchausses).
2 LE RLE DE LADMINISTRATION ROYALE
Laffirmation de la pleine puissance du roi fait dabord sentir
ses effets sur ladministration de la justice (A), mais elle touche
aussi larme et les finances (B).
A. La justice du roi
Les progrs de la justice royale (1) vont de pair avec le dvelop-
pement des juridictions charges de ladministrer (2).
1. Les progrs de la justice royale
Sous le rgne de saint Louis, les juridictions royales sont profon-
dment rformes : la procdure traditionnelle, semblable celle
suivie devant les juridictions seigneuriales, est abandonne, au
profit dune procdure inspire de celle suivie devant les officia-
lits (procdure de type inquisitoire, crite, avec un systme de
preuves lgales cartant les ordalies). Le duel judiciaire, notam-
ment, est interdit et remplac par lenqute (ordonnance de
1258). Les juges royaux agissent de plus en plus souvent ex
officio, cest--dire quils se saisissent eux-mmes des affaires
dont ils ont connaissance. En 1274, Philippe le Hardi autorise
la reprsentation par avocat devant les cours royales.
Ainsi modernise, la justice royale affirme sa supriorit sur
les justices seigneuriales, dont le domaine de comptence se
rduit. Au XIII
e
sicle, les juges royaux dveloppent la tho-
rie des cas royaux (inspire du modle normand des cas
120 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
ducaux ) : certaines causes relvent, par nature, de la comp-
tence exclusive de la justice royale, parce quelles touchent
le roi . Les juges seigneuriaux sont donc incomptents pour
connatre de ces cas royaux, dont les officiers royaux se gardent
bien de donner une liste prcise, malgr les demandes rp-
tes des seigneurs. Constituent des cas royaux les atteintes
la personne, lautorit, aux biens du roi, ses officiers, aux
personnes places sous sa sauvegarde, la violation des serments
faits en sa prsence, et surtout les infractions ses ordonnances
(source inpuisable de cas royaux).
Lorsque le juge seigneurial est comptent, il peut tre concur-
renc par le juge royal en application de la thorie de la
prvention. Il y a prvention lorsquun juge royal est saisi (ou
se saisit) en premier dune affaire qui relve en principe de la
comptence dune justice seigneuriale. Le juge royal nest pas
tenu de se dessaisir, sauf si le juge seigneurial se manifeste
avant que laffaire soit juge (il renverse ainsi la prsomption
de ngligence). Dans ce cas, aprs information sommaire, le
juge royal doit renvoyer laffaire devant le juge seigneurial ;
on dit que la prvention est relative. Dans certaines matires,
cependant, les juges royaux considrent que la prvention doit
tre absolue (pour les actions possessoires aprs spoliation, par
exemple) : en raison de lurgence du cas, le juge royal conduit le
procs jusqu la sentence ; le juge seigneurial est dfinitivement
dessaisi par la prvention.
Quand un juge seigneurial a rendu une sentence, cette dcision
peut tre attaque par la voie de lappel devant le juge royal
dans le ressort duquel la seigneurie est situe (en principe, il
sagit dune cour de bailliage ou de snchausse). En effet, ds
le rgne de saint Louis, il est admis que la justice royale a voca-
tion contrler les justices seigneuriales, qui sont considres
comme des justices concdes (par le roi). Il sagit dune cons-
quence de la thorie fodale de la mouvance (selon Beaumanoir,
dans le royaume, toute justice est tenue en fief ou en arrire-fief
du roi), renforce par laffirmation du principe selon lequel le
roi est source de toute justice . La justice royale (seule souve-
L'affrmation de l'ordre monarchique 121
raine) est soit dlgue ( des officiers de justice), soit retenue
(par le roi, qui juge en son Conseil).
Les officiers royaux sattaquent ensuite aux officialits. Dans
cette lutte, les seigneurs font cause commune avec le roi :
depuis longtemps, ils se plaignent des empitements de la
justice ecclsiastique sur leurs juridictions. Aprs quelques
escarmouches sous Philippe Auguste et sous saint Louis, lof-
fensive royale dbute vritablement en 1329, avec lassemble
de Vincennes convoque par Philippe de Valois. Les lgistes se
dchanent alors contre limmixtion de lglise dans les affaires
temporelles.
Dans le domaine de la justice, lobjectif principal est la rduc-
tion de la comptence des officialits. Leur comptence ratione
person est limite par le contrle rigoureux des conditions
dapplication du privilge du for (cest--dire de la qualit de
clerc) et par la multiplication des cas de dchance, et donc de
perte du privilge. En outre, lorsque lapplication du privilge
nest pas contestable, la thorie des cas privilgis peut sap-
pliquer, si les faits jugs ont caus un trouble lordre public
(dont le roi est le seul garant). Dans cette hypothse, lofficial
juge le cas principal, mais le juge royal intervient pour juger
le cas privilgi constitu par le trouble lordre public. Ainsi,
dans le cas de la contestation dune attribution de bnfice, le
juge royal tranche le litige au possessoire (car il est urgent de
mettre fin au trouble de la possession), avant que lofficial se
prononce au ptitoire.
La comptence des officialits est aussi ampute ratione materi.
En effet, en se fondant sur une dfinition extensive de la lse-
majest, les juges royaux sattribuent la connaissance de certains
crimes caractre religieux (hrsie, sorcellerie, sacrilge, etc.).
Ils se considrent galement comptents pour connatre des
procs relatifs aux contrats, aux testaments, ou aux effets patri-
moniaux du mariage.
Le Parlement vrifie que les officialits respectent les limites
assignes leur comptence. Au XIV
e
sicle, il sanctionne les
empitements sur la comptence des juges laques en prononant
122 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
la saisie du temporel de lvque, jusqu ce que lofficial annule
sa sentence. Au sicle suivant, le Parlement prononce lui-mme
lannulation de la sentence, lorsquil considre que l appel
comme dabus est bien fond, et il renvoie la cause devant la
juridiction comptente.
2. Le dveloppement des juridictions royales
Le dveloppement de ladministration royale se traduit par lins-
tauration dune hirarchie des juridictions. Au niveau infrieur,
les prvts ont une comptence gnrale en premire instance,
en matire civile et criminelle. Les prvts royaux reoivent
les appels des sentences rendues par les juges seigneuriaux en
matire civile.
Les cours de bailliage (ou de snchausse) constituent un
niveau de juridiction intermdiaire. Elles sont comptentes, en
premire instance, pour les affaires concernant les nobles et les
officiers royaux, les bnfices ecclsiastiques (au possessoire) et
les cas royaux. Elles reoivent les appels des sentences rendues
par les prvts, et de celles rendues par les juges seigneuriaux
en matire criminelle.
Les appels contre les sentences des baillis et snchaux sont
ports devant le Parlement, qui constitue le degr suprieur
de la hirarchie des juridictions dlgues. Le parlement de
Paris demeure lunique juridiction suprme pour lensemble
du royaume jusquau XV
e
sicle. En 1443, un parlement est
dfinitivement tabli Toulouse (aprs une premire tentative
en 1420-1428) pour les snchausses du Languedoc. En 1453,
le dauphin Louis II (le futur roi Louis XI) transforme le Conseil
delphinal (ancienne cour princire du Dauphin) en parlement.
Un parlement est tabli Bordeaux pour lAquitaine en 1462, un
autre Dijon pour la Bourgogne en 1477, et un autre Aix pour
la Provence en 1501. La cration de ces parlements de province,
dont lorganisation et la comptence sont calques sur celles du
parlement de Paris, vise faciliter lintgration des anciennes
principauts annexes la Couronne.
L'affrmation de l'ordre monarchique 123
Le tableau, trs schmatique, qui prcde ne concerne que les
juridictions royales ordinaires (cest--dire de droit commun :
comptence gnrale). Il existe un grand nombre de juridictions
extraordinaires (cest--dire dexception), auxquelles le roi a
dlgu la comptence de juger dans un domaine spcialis
(ainsi, en matire militaire : la Conntablie et Marchausse ;
en matire maritime : lAmiraut ; en matire financire : la
Chambre des comptes et la Cour des aides ; etc.).
B. Larme et les fnances royales
Lvolution de larme royale (1), acclre par la guerre de
Cent Ans, pse de manire dcisive sur la diversification des
finances royales, qui se traduit par la dualit de ladministration
des finances (2).
1. La constitution dune arme professionnelle
Jusquau XV
e
sicle, larme royale conserve son caractre
fodal. Lorsque le roi part en guerre, il convoque lost, form
des contingents du domaine royal (conduits par les baillis et
snchaux) et de ceux des grands vassaux. Les revers subis
au dbut de la guerre de Cent Ans (Crcy, Poitiers) mettent
en vidence les dfauts de cette arme fodale. Le roi recrute
alors des soldats professionnels organiss en routes ou
compagnies diriges par un capitaine. Le recours ces trou-
pes mercenaires cre de nouveaux problmes : il est difficile de
sen dbarrasser, une fois la paix conclue (les routiers font
souvent plus de ravages que lennemi).
Le roi sefforce alors de contrler le mtier des armes. Charles V
interdit de lever des compagnies sans brevet royal. Aprs les
dsordres qui marquent le dbut du XV
e
sicle, Charles VII fait
de larme un monopole royal. En 1439, il interdit aux nobles de
recruter des troupes armes. En mme temps, il met sur pied une
arme royale permanente, constitue de quinze compagnies de
gens darmes (cest--dire de cavaliers). Ces compagnies
dordonnance se voient assigner un lieu de garnison et leurs
124 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
hommes reoivent une solde paye sur le trsor royal (cette
arme est finance par la taille, impt devenu permanent).
En 1448, Charles VII organise des troupes pied sous forme de
milice. Chaque village doit fournir un archer pour cinquante
feux (le feu est une unit fiscale), les archers tant dispenss de
taille (do leur surnom de francs archers ). la diffrence
des compagnies de cavalerie, les francs archers ne se montrent
gure efficaces. Cest pourquoi le roi de France prend lhabitude
de recruter des fantassins trangers (en passant des contrats
avec les cantons suisses, comme Louis XI, ou avec les prin-
ces allemands). En plus de cette arme professionnelle, le roi
conserve le droit de convoquer le ban et larrire-ban (cest--
dire dexiger le service militaire traditionnel de ses vassaux et
de ses arrire-vassaux, les nobles et les roturiers possesseurs
de fief).
2. La dualit de ladministration des fnances
Les finances royales sont alimentes par deux sources : les
finances ordinaires sont constitues par les revenus du domaine
royal ; les finances extraordinaires sont constitues par le produit
de limpt. Le caractre exceptionnel de limpt (par exemple,
pour financer la croisade, sous le rgne de saint Louis) contraint
le roi avoir recours des expdients financiers (emprunts,
dvaluation de la monnaie, etc.), car les ressources ordinaires ne
suffisent pas faire face aux dpenses croissantes du royaume
(surtout en cas de guerre). Lintroduction dun nouvel impt
provoque systmatiquement des ractions dhostilit, voire des
rvoltes (ainsi, aprs le dcs de Philippe le Bel, qui a instaur
un impt indirect, la maltte , en 1292).
La guerre de Cent Ans permet au roi daffirmer son droit
dimposer ses sujets, au nom de lobligation de contribuer
la dfense du royaume. Pour financer la guerre contre les
Anglais, lassemble des tats autorise la leve dimpts directs
( aides ) ou indirects ( gabelles ). Toutefois, les tats gn-
raux prtendent contrler la leve de ces subsides (en dsignant
L'affrmation de l'ordre monarchique 125
les agents chargs des oprations dassiette et de perception),
et rappellent systmatiquement le principe selon lequel le roi
doit vivre du sien (qui a pour corollaire le caractre excep-
tionnel de limpt).
la fin de la guerre de Cent Ans, Charles VII obtient des
tats gnraux lautorisation de lever un impt (la taille) pour
financer des troupes quil rend permanentes (1439). La taille se
transforme alors en impt royal (le roi interdit aux seigneurs
de la lever sur leurs hommes) caractre permanent : les tats
sont prsums avoir autoris la reconduction de la taille chaque
anne. Il sagit dun impt de rpartition pesant sur les seuls
roturiers (nobles et clercs en sont exempts, les uns payant lim-
pt du sang , les autres tant dispenss de combattre).
la dualit des finances royales, correspond une dualit
dadministration. Les finances ordinaires sont administres
par les templiers jusquen 1295. Philippe le Bel cre alors des
trsoriers de France, chargs de grer les revenus du domaine
royal. Dabord administres par les tats gnraux, les finances
extraordinaires (produit de limpt) passent rapidement sous le
contrle du roi. Charles V transforme alors les agents nomms
par les tats en officiers royaux : les lus sont subordonns
aux gnraux des finances . Au XV
e
sicle, chaque gnral
des finances se voit assigner une circonscription territoriale
(cest lorigine des gnralits ).
La dualit se retrouve dans le domaine des juridictions finan-
cires. En 1320, les officiers spcialiss dans laudition des
comptes des administrateurs du domaine royal sont dtachs
de la curia regis pour former la Chambre des comptes. Cette
juridiction est comptente pour les finances ordinaires. Aprs
la cration des parlements de province, au XV
e
sicle, il existe
une chambre des comptes dans chaque ressort de parlement.
Limportance croissante des finances extraordinaires, pendant
la guerre de Cent Ans, est lorigine de la cration, en 1389, de
la Cour des aides, charge de juger le contentieux fiscal. Des
cours des aides sont cres dans les provinces au XV
e
sicle
(ainsi, Montpellier, en 1478).
126 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Au nombre des dfis que la royaut doit affronter, figure,
notamment, la rticence du clerg contribuer aux charges du
royaume. Cela constitue la source dun des nombreux conflits
qui clatent entre une royaut en plein essor et une glise dont
la puissance commence dcliner.
SECTION III
LE CRPUSCULE DE LA PUISSANCE ECCLSIASTIQUE
Si le rayonnement post-grgorien caractrise encore lglise
du XIII
e
sicle, les deux sicles suivants sont marqus par une
succession de crises, qui branlent les institutions ecclsiastiques
( 1). Les relations entre lglise et le roi de France tmoignent
de ce dclin de la puissance de lglise : la fin du Moyen ge
voit lmergence du gallicanisme ( 2).
1 DERNIERS FEUX DE LA SPLENDEUR MDIVALE, PREMIRES
CRISES DE LA MODERNIT
Au XIII
e
sicle, la lutte du Sacerdoce et de lEmpire connat son
dernier pisode. Les ambitions de lempereur Frdric II (hri-
tier du royaume de Sicile) rallument la guerre avec la papaut.
Le conflit donne loccasion aux dfenseurs du pape de raf-
firmer la doctrine de la thocratie pontificale. Excommuni
deux reprises (en 1230 et en 1239), Frdric II est dpos par le
concile runi Lyon par le pape Innocent IV (1245). sa mort,
en 1250, le pouvoir imprial est trs affaibli ; le Saint-Empire
entre dans une priode de crise (le grand interrgne , qui
dure jusqu llection de Rodolphe de Habsbourg, en 1273).
Le pape na plus de rival pour lui disputer le dominium mundi,
mais il doit faire face la monte en puissance des royaumes,
dont les souverains entendent assurer le gouvernement en toute
indpendance. Le conflit entre le roi de France Philippe le Bel
et le pape Boniface VIII, au dbut du XIV
e
sicle, porte ainsi
atteinte au prestige et lautorit de la papaut.
L'affrmation de l'ordre monarchique 127
Lautorit pontificale est encore affaiblie par linstallation de la
curie Avignon (de 1309 1377). Cet exil volontaire (justifi,
officiellement, par linscurit que font rgner guerres et rvol-
tes en Italie) suscite de nombreuses critiques. Au sein de lglise,
des voix slvent pour rclamer le retour du pape Rome, mais
aussi pour dnoncer les abus du pouvoir pontifical. Certains
thologiens remettent en cause la doctrine traditionnelle dune
monarchie pontificale fonde sur la pleine puissance du
pape. Dans le Defensor pacis (1324), Marsile de Padoue affirme
ainsi que, dans lglise, comme dans la socit civile, le pouvoir
appartient la communaut ; dans lglise, les fidles dlguent
ce pouvoir au concile gnral, dont lautorit est suprieure
celle du pape.
Aprs le retour Rome, dcid par Grgoire XI, llection de
son successeur, en 1378, ouvre une crise dsastreuse pour la
papaut : la dsignation dUrbain VI est conteste par certains
cardinaux, qui lisent un autre pape, Clment VII. Ainsi dbute
le grand schisme dOccident . Divise, lglise est affaiblie.
Les princes temporels se divisent galement, en fonction de
considrations politiques : lAngleterre reconnat Urbain VI,
tandis que la France se prononce pour Clment VII (install
Avignon). Pour mettre fin au schisme, les cardinaux romains et
avignonnais dcident de convoquer un concile. Cette assemble,
runie Pise (1409), dsigne un nouveau pape, mais, comme
les deux autres pontifes refusent de cder, le schisme devient
tricphale.
Dans ce contexte, les thories qui affirment la supriorit du
concile trouvent un terrain favorable. La doctrine conciliaire
triomphe au concile de Constance (1414-1418), convoqu par
lempereur Sigismond. Les pres conciliaires mettent fin au
schisme en dsignant Martin V comme unique pape (1417).
La supriorit du concile est encore affirme au concile de
Ble (runi en 1431), dont plusieurs dcisions ont pour objet
de limiter le pouvoir pontifical. Toutefois, le pape ne sincline
pas. Eugne IV transfre le concile Ferrare, puis Florence, et
excommunie les pres conciliaires rests Ble. On assiste alors
128 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
un affrontement entre les partisans du conciliarisme et les
dfenseurs de lautorit pontificale. Ces derniers lemportent,
finalement : en 1441, le concile de Florence rfute la doctrine
conciliaire ; le principe traditionnel, selon lequel lautorit du
concile vient du pape, est raffirm par Eugne IV. En 1460, le
pape Pie II interdit les appels au concile. Cependant, le principe
de la supriorit du concile nest pas compltement ananti :
largument est repris par les dfenseurs des liberts de lglise
gallicane.
2 LGLISE ET LA ROYAUT : LMERGENCE DU GALLICANISME
la diffrence de lempereur, le roi de France ne dispute pas au
pape le gouvernement de la chrtient ; le roi trs chrtien
entend seulement tenir le souverain pontife lcart des affaires
de son royaume. La distinction du spirituel et du temporel est
alors utilise comme argument pour cantonner les institutions
ecclsiastiques dans les limites de leur mission spirituelle.
Aprs diverses escarmouches au sujet de la juridiction, le conflit
entre le pape et le roi de France clate propos de limpt.
Depuis le dbut du XIII
e
sicle, le clerg est appel contribuer,
titre exceptionnel, au financement des croisades. La leve des
dcimes, qui doit tre autorise par le pape, est assure par
lglise (tel est le cas en 1200, 1209, 1218, 1226, 1246). En 1294,
cependant, Philippe le Bel sadresse directement au clerg du
royaume, qui lui accorde la leve dune dcime . Le pape
Boniface VIII rappelle alors, de manire autoritaire, le principe
selon lequel lui seul peut autoriser limposition du clerg (bulle
Clerici laicos, 1296). Une solution de compromis est trouve en
1297, qui permet de satisfaire le roi et le pape.
Un nouveau conflit clate en 1301, cette fois-ci au sujet de la
juridiction. Alors que Philippe le Bel a convoqu lvque de
Pamiers, Bernard Saisset, accus de lse-majest, le pape lui
interdit de poursuivre la procdure, au nom du privilge du
for (bulle Ausculta filii, dcembre 1301). Le roi fait alors appel
au soutien de ses sujets (assemble de Notre-Dame, avril 1302).
Les lgistes avancent des arguments qui remettent en cause
L'affrmation de l'ordre monarchique 129
lautorit pontificale : le roi de France est prsent comme le
dfenseur de lglise gallicane et de ses liberts (contre les abus
du pape) ; le roi est invit convoquer un concile pour faire
juger le pape. Boniface VIII rappelle la supriorit du pape dans
la bulle Unam sanctam (novembre 1302), inspire par le tholo-
gien Gilles de Rome. Il prpare lexcommunication de Philippe
le Bel, mais il dcde le 11 octobre 1303, peu de temps aprs
avoir t insult par les envoys du roi de France, qui venaient
lui notifier sa convocation ( attentat dAgnani ).
Le roi de France sort victorieux de cet affrontement : le succes-
seur de Boniface VIII, Clment V, donne raison Philippe le
Bel (il dclare que la bulle Unam sanctam ne prjudicie pas aux
privilges du roi de France sur lglise gallicane). Au cours du
XIV
e
sicle, les lgistes dveloppent la thorie de lindpen-
dance totale du roi de France lgard du pape : ce dernier na
sur le roi ni un pouvoir direct, ni un pouvoir indirect. En outre,
lautorit du pape au sein de lglise est limite : le pape ne peut
aller contre les canons des conciles gnraux. Ainsi prend forme
la doctrine gallicane, qui prend appui sur le conciliarisme.
Apparus loccasion du conflit entre Philippe le Bel et
Boniface VIII, les prmices du gallicanisme (le terme sera
forg au XIX
e
sicle) sont de nouveau exprims en 1329, au
sein de lassemble convoque par Philippe VI Vincennes
pour apaiser les disputes entre juges royaux et officiaux. Le
lgiste Pierre de Cuignires (premier prsident du Parlement)
affirme alors que les officialits nont pas pu prescrire contre
la Couronne la juridiction sur les matires temporelles. Sous le
rgne de Charles V, les principes gallicans sont, pour la premire
fois, consigns dans un trait : dans Le songe du vergier, le lgiste
vrart de Trmaugon affirme lindpendance absolue du roi de
France dans les matires temporelles.
Le grand schisme offre loccasion de franchir une nouvelle
tape. Le roi runit lglise de France en concile (en 1396, 1398,
1406). Le clerg du royaume lui demande alors de rtablir ses
liberts, contre le pape. Au nom des anciennes liberts et
coutumes de lglise gallicane (cest--dire de lautonomie
130 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
dont jouissait lglise du royaume lpoque mrovingienne),
le pouvoir royal simmisce dans la discipline de lglise. Ainsi,
en 1398, dans lordonnance de soustraction dobdience
(par laquelle Charles V dclare que le clerg et le peuple du
royaume ne reconnaissent plus Benot XIII, le pape dAvignon),
le roi interdit le versement de taxes au pape et dfinit la proc-
dure de collation des bnfices. En 1407, deux ordonnances de
Charles VI viennent sanctionner le concile de 1406. En 1438,
Charles VII convoque une assemble Bourges, pour discuter
du conflit entre le pape et le concile de Ble. Aprs avoir modifi
certains canons des conciles de Constance et de Ble, lassem-
ble invite le roi les imposer comme loi du royaume (ce que
fait Charles VII par la Pragmatique Sanction de Bourges , le
7 juillet 1438).
La Pragmatique Sanction de Bourges donne force de loi aux
thses gallicanes : supriorit du concile sur le pape ; limita-
tion du droit pour le pape de nommer aux bnfices situs
en France ; rduction des cas douverture de lappel en cour
de Rome ; suppression des taxes perues par la papaut sur le
clerg du royaume. La doctrine gallicane tablit ainsi un lien
troit entre le roi et lglise de France : le pouvoir royal sin-
terpose entre la papaut et lglise gallicane. Cet cran vaut,
notamment, pour la lgislation : les dcrtales et les canons
conciliaires ne sappliquent en France quaprs vrification par
le pouvoir royal de leur conformit avec les liberts de lglise
gallicane (le contrle est effectu par les parlements). Dcision
unilatrale du pouvoir royal, la Pragmatique Sanction nest
pas reconnue par la papaut. Elle rgit cependant lglise de
France jusquau concordat de Bologne (1516), avec une effecti-
vit variable (elle est abroge plusieurs reprises, puis remise
en vigueur), au gr des relations entre le roi et le pape.
L'affrmation de l'ordre monarchique 131
Aprs avoir survcu la crise chtelaine, la royaut captienne
sait utiliser au mieux les atouts dont elle dispose pour affirmer
son autorit au sein du royaume. Le roi exploite dabord les
institutions fodales pour imposer son autorit aux seigneurs,
mais aussi aux princes. Trs tt, cependant, le modle de la
royaut fodale se double de celui dune royaut impriale :
combinant le caractre sacr de la royaut avec la rfrence
au pouvoir absolu de lempereur romain, le roi de France se
prsente comme lunique titulaire lgitime du pouvoir dans le
royaume. Ladministration royale connat, en consquence, un
essor continu, remettant en cause le statut et les prrogatives
des princes, des seigneurs, mais aussi de lglise.
Si le roi revendique un pouvoir souverain plein et indpen-
dant , cest en se fondant la fois sur lorigine et sur la fin
de ce pouvoir : le roi reoit de Dieu la pleine puissance
pour servir le bien commun du royaume ; il est lunique
reprsentant du corps politique du royaume. Ainsi, avant que
napparaisse le mot, la France mdivale a vu natre un tat
au sens moderne (cest--dire une entit politique distincte de la
personne des gouvernants). Au XVI
e
sicle, la rfrence imp-
riale, qui a servi le dveloppement de la monarchie mdivale,
est bientt abandonne. Ce dpassement du modle romain est
le signe de la maturit de ltat monarchique.
Troisime partie
LES INSTITUTIONS DE LA FRANCE
MODERNE : LE DPASSEMENT
DU MODLE ROMAIN (1515-1789)
Legs des derniers sicles du Moyen ge, ltat prsente, en
France, un caractre monarchique affirm. La guerre de Cent
Ans a offert plusieurs occasions aux partisans dune monarchie
tempre , mais les tentatives pour imposer un contrle poli-
tique au gouvernement royal ont chou. Le rgne de Louis XI,
marqu son dbut par la dernire ligue fodale (la Ligue du
bien public ), contribue assurer la viabilit de ltat monar-
chique (notamment en abattant la puissance bourguignonne).
Aprs les rgnes de Charles VIII (1483-1498) et de Louis XII
(1498-1515), qui constituent une sorte de transition entre lpo-
que mdivale et lpoque moderne, la premire moiti du
XVI
e
sicle voit donc le renforcement de ltat monarchique : sur
fond de guerre extrieure, le modle de la monarchie pure
simpose lintrieur du royaume, sous limpulsion des officiers
royaux, et fond sur une dfinition abstraite de la souverainet
qui abandonne toute rfrence au modle imprial.
Lavnement dune monarchie pure (ou absolue ) rencon-
tre, cependant, des rsistances. Les guerres de religion, puis
les minorits royales, crent un contexte favorable lexpres-
sion des oppositions politiques. Associes aux troubles qui
accompagnent les priodes de crise, ces oppositions suscitent
systmatiquement, en raction, un renforcement du pouvoir
royal. Lalternance de crises et de ractions rythme ainsi la
134 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
croissance de ltat monarchique, qui atteint son apoge avec
le rgne personnel de Louis XIV, avant de connatre une crise
profonde et durable, qui prcipite son dclin.
Aprs un bref rappel des principales tapes de lhistoire politi-
que de la France moderne (chapitre prliminaire), il conviendra
donc de prsenter les institutions de ltat monarchique lpo-
que de sa croissance (chapitre I), puis celle qui le conduit de
son apoge son dclin (chapitre II).
CHAPITRE PRLIMINAIRE
De la Renaissance au sicle des Lumires :
le temps de ltat monarchique
Pour les historiens, lexpression Temps modernes (forge par
les humanistes de la Renaissance pour distinguer leur poque
de lAntiquit et du Moyen ge) dsigne la priode qui succde
au Moyen ge et prcde lpoque contemporaine. Lpoque
moderne couvre donc les trois derniers sicles de ce que les
rvolutionnaires ont baptis lAncien Rgime (soit les XVI
e
,
XVII
e
et XVIII
e
sicles). Au cours de cette priode, on assiste
dabord la croissance de ltat monarchique : de la Renaissance
au Grand Sicle, le pouvoir royal se renforce progressive-
ment, pour se rapprocher du modle de la monarchie absolue
(section I). Ensuite, au Grand Sicle, sous le rgne personnel
de Louis XIV, ltat monarchique connat son apoge, avant
dentrer en dclin au sicle des Lumires, le pouvoir royal se
montrant alors incapable dimposer les rformes ncessaires
pour adapter les institutions de la monarchie lvolution du
royaume (section II).
136 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION I
DE LA RENAISSANCE AU GRAND SICLE :
LA CROISSANCE DE LTAT MONARCHIQUE (1515-1661)
Du rgne de Franois I
er
celui de Louis XIV, ltat monarchi-
que connat une croissance interrompue par de graves crises,
qui plongent le royaume dans le chaos. Ce sont dabord les
guerres de religion , qui menacent luvre accomplie par les
derniers Valois ( 1) ; cest ensuite la Fronde, qui remet en cause
le redressement opr sous les premiers Bourbons ( 2).
1 LES DERNIERS VALOIS (1515-1589)
Les rgnes de Franois I
er
(1515-1547) et de Henri II (1547-1559)
sont marqus par la guerre contre les Habsbourg. En effet,
prenant le relais de ses prdcesseurs, Franois I
er
se lance
son tour dans laventure italienne. En Italie, les Franais se
heurtent au roi dEspagne, Charles I
er
, qui, lu par les princes
allemands en 1519, devient lempereur Charles Quint. Aprs
que les Franais ont t chasss dItalie, la guerre se poursuit
dans le Nord du royaume de France. En 1559, le trait du
Cateau-Cambrsis met un terme aux guerres dItalie : la France
perd la Savoie, mais conserve les Trois-vchs (Metz, Toul et
Verdun).
Le contexte de guerre qui caractrise la premire moiti du
XVI
e
sicle favorise les progrs du pouvoir royal : la rduction
des particularismes provinciaux et le dveloppement de ladmi-
nistration accompagnent laugmentation de la pression fiscale.
Mais la croissance de ltat monarchique est interrompue par
les guerres civiles pour le fait de la religion .
Prsente dans le royaume ds le milieu des annes 1530, la reli-
gion rforme est considre comme une hrsie et rprime
comme telle. Cependant, ladhsion de nobles et de princes la
Rforme entrane la formation dun parti protestant qui devient
influent la cour, excitant lhostilit des catholiques intransi-
geants. Le conflit dgnre en guerre civile en 1562. Huit guerres
De la Renaissance au sicle des Lumires 137
se succdent alors (jusquen 1598), entrecoupes de trves plus
ou moins longues et plus ou moins bien respectes.
Les rgnes des trois fils de Henri II et de Catherine de Mdicis
Franois II (1559-1560), Charles IX (1560-1574), Henri III
(1574-1589) sont ainsi marqus par les guerres de religion .
Dans un premier temps, le roi combat les protestants (en 1572,
le massacre de la Saint-Barthlmy, ordonn par Charles IX,
dclenche la quatrime guerre de religion), mais il est dbord
par les catholiques les plus acharns, qui forment la Sainte
Ligue en 1584. Pour chapper la pression des ligueurs (qui
sont soutenus par le roi dEspagne), Henri III fait assassiner
leur chef, le duc Henri de Guise. Le roi doit alors affronter deux
ennemis : les protestants et les ligueurs. Au dcs de Henri III
(assassin par un ligueur), la situation devient encore plus
explosive. En effet, pour succder au dernier Valois, la loi sali-
que dsigne Henri de Bourbon, roi de Navarre, qui est le chef
du parti protestant. Avec Henri IV, commence donc la dynastie
des Bourbons (qui descendent dun fils cadet de saint Louis).
2 LES PREMIERS BOURBONS (1589-1661)
Le rgne de Henri IV (1589-1610) dbute de manire chaotique.
Contest par les catholiques intransigeants, le nouveau roi doit
conqurir les rgions tenues par les ligueurs. Aprs sa conver-
sion au catholicisme (1593), les ralliements se multiplient, et
Henri IV peut finalement entrer dans sa capitale (1594). En 1598,
ldit de Nantes met fin aux guerres de religion en instaurant un
rgime de tolrance lgard de la religion rforme. La mme
anne, la paix est conclue avec le roi dEspagne Philippe II. Dans
un royaume pacifi et rendu la prosprit, Henri IV restaure
lautorit de ltat, avec laide de Sully (surintendant des finan-
ces depuis 1598). Mais lassassinat du roi (1610) compromet
cette uvre de redressement.
La minorit de Louis XIII favorise le retour de lagitation poli-
tique : en 1614, les grands se rvoltent contre la rgente, Marie
de Mdicis, et son favori, Concini. Aprs lchec des tats
gnraux (1614-1615) et une nouvelle rvolte nobiliaire (1616),
138 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Louis XIII prend personnellement le pouvoir : en 1617, il fait
excuter Concini et carte sa mre du pouvoir. Avec laide de
Richelieu (ancien conseiller de la rgente, rappel au Conseil en
1624), il renforce le pouvoir royal en rduisant ses adversaires
(la puissance militaire protestante est anantie dans les annes
1620 ; les parlements sont rappels lordre). Les rvoltes des
princes sont mates, de mme que les nombreux soulvements
provoqus par laccroissement de la pression fiscale. En effet,
Richelieu a entrepris daffaiblir la puissance des Habsbourg. En
1635, la France entre dans le conflit qui dchire les tats alle-
mands (la guerre de Trente Ans), contre lEmpire et lEspagne.
Le dcs de Louis XIII, en 1643 (quelques mois aprs celui de
Richelieu), ouvre une nouvelle rgence.
Durant la minorit de Louis XIV, Anne dAutriche gouverne,
assiste de Mazarin (qui a succd Richelieu au poste de
principal ministre). En 1648, la paix est conclue avec lEmpire
(traits de Westphalie), mais la guerre continue contre lEs-
pagne. La fiscalit lie la guerre rend Mazarin impopulaire.
Le parlement profite de la situation pour imposer un contrle
politique au pouvoir royal. Cette Fronde parlementaire (1648)
est suivie dune rvolte nobiliaire (Fronde des princes, 1650).
Aprs avoir d fuir Paris, le roi (dclar majeur en 1651) et
Mazarin triomphent des frondeurs lissue dune nouvelle
guerre civile (1650-1652). Louis XIV restaure lautorit royale
et termine la guerre contre lEspagne (paix des Pyrnes, 1659).
Alors quil a laiss Mazarin diriger le gouvernement jusqu
sa mort, au dcs de celui-ci (1661), il dcide de se passer de
principal ministre et de gouverner lui-mme. Commence alors
le rgne personnel de Louis XIV, qui correspond lapoge de
ltat monarchique.
De la Renaissance au sicle des Lumires 139
SECTION II
DU GRAND SICLE AU SICLE DES LUMIRES :
APOGE ET DCLIN DE LTAT MONARCHIQUE (1661-1789)
Sorti victorieux des crises qui se sont succd depuis les annes
1560, le pouvoir royal impose, au Grand Sicle, le modle de la
monarchie absolue. Le rgne personnel de Louis XIV marque
ainsi lapoge de ltat monarchique ( 1). Le dcs de Louis XIV
ouvre, ensuite, une priode de crise, la monarchie absolue deve-
nant la cible dattaques de plus en plus violentes : le sicle des
Lumires voit le dclin de ltat monarchique ( 2).
1 LE RGNE PERSONNEL DE LOUIS XIV : LAPOGE DE LTAT
MONARCHIQUE (1661-1715)
Le rgne de Louis XIV est exceptionnel par sa dure (plus de
soixante-douze ans, de 1643 1715). Aprs la mort de Mazarin,
le rgne connat un tournant dcisif (cet pisode a t qualifi
de rvolution de 1661 par un historien) : le roi dcide de
se passer de principal ministre et de diriger en personne le
gouvernement du royaume. Aprs avoir cart Fouquet (cra-
ture de Mazarin), Louis XIV, conseill par Colbert, entreprend
de rduire les obstacles lexercice du pouvoir royal. Il fait taire
lopposition parlementaire et accrot le rle des commissaires
au sein de ladministration (intendants). Menant son terme
la raction amorce sous Louis XIII, il rvoque ldit de Nantes
(1685), provoquant lexil de nombreux protestants.
La politique de puissance mene par Louis XIV place le royaume
dans une situation de guerre quasi-permanente : guerre de
Dvolution (1667-1668), guerre de Hollande (1672-1679), guerre
de la Ligue dAugsbourg (1688-1697), guerre de succession dEs-
pagne (1701-1714). Laccroissement de la fiscalit qui en dcoule,
ajout une conjoncture conomique difficile, assombrit quel-
que peu les dernires annes du rgne, au cours desquelles
la prparation de la succession du roi soleil contribue
alourdir le climat politique.
140 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
2 LOUIS XV ET LOUIS XVI : LA CRISE DE LTAT MONARCHIQUE
(1715-1789)
g de cinq ans son avnement, larrire-petit-fils de Louis XIV
est assist par un conseil de rgence dirig par Philippe dOr-
lans (grand-oncle du roi). La Rgence est une priode de
raction contre laustrit qui a marqu la fin du rgne prc-
dent. Aprs la brve exprience de la Polysynodie (1715-1718),
le rgent, qui doit affronter lopposition parlementaire, sappuie
sur Dubois (principal ministre partir de 1722). En 1723, la
majorit de Louis XV est proclame. Aprs les dcs de Dubois
et de Philippe dOrlans (en 1723), le roi laisse gouverner son
Premier ministre , le duc de Bourbon, puis le cardinal Fleury
(de 1726 1743). la mort du cardinal, Louis XV dcide de
diriger seul le gouvernement. Il doit faire face lopposition des
parlements, qui refusent les nouveaux impts destins finan-
cer la guerre. En effet, aprs la guerre de succession de Pologne
(1733-1738) et la guerre de succession dAutriche (1741-1748),
le royaume est engag dans la guerre de Sept Ans (1756-1763),
contre lAngleterre et la Prusse. En 1770, Louis XV dcide den
finir avec lopposition parlementaire. Lanne suivante, le chan-
celier Maupeou impose une rforme de la justice qui dsarme
les parlements.
En 1774, Louis XVI succde son grand-pre. Son rgne
commence dans un climat de raction : les principaux ministres
de Louis XV sont renvoys ; les anciens parlements sont rtablis.
Plusieurs rformes importantes interviennent (notamment en
matire conomique, sous linfluence des physiocrates), mais
les parlements bloquent les principales rformes, notamment le
plan de rforme fiscale propos par Calonne pour assainir les
finances (1786) et la rforme de ladministration locale prvue
par Lomnie de Brienne (1787). Le roi dcide alors de rduire les
parlements lobissance. Son garde des Sceaux, Lamoignon,
tente dimposer une rforme de la justice qui affaiblit les parle-
ments, mais les dits de mai 1788 se heurtent une vive
rsistance (meutes Rennes et Grenoble). La crise financire
se doublant dune crise politique, le roi dcide de convoquer les
De la Renaissance au sicle des Lumires 141
tats gnraux, pour le mois de mai 1789. Au lieu de recevoir le
soutien de ses sujets, Louis XVI est priv du pouvoir souverain
par lassemble. Cette rvolution politique sonne la fin de ltat
monarchique.
CHAPITRE I
La croissance de ltat monarchique
(1515-1661)
Au XVI
e
et au XVII
e
sicle, le pouvoir royal simpose, non
sans traverser de graves crises, sous la forme de la monarchie
absolue. La croissance de ltat monarchique repose dabord
sur laffirmation du pouvoir absolu du roi (section I). Dans le
domaine de ladministration royale, les progrs de la conception
absolutiste de la monarchie, conjugus au besoin defficacit
impos par le contexte de guerre, entranent des volutions
importantes (section II). Les relations entre lglise et ltat
monarchique, enfin, enregistrent les consquences de la faillite
du modle mdival dunit de la chrtient (section III).
SECTION I
LE POUVOIR ABSOLU DU ROI
Laffirmation du modle de la monarchie absolue, qui apparat
comme la meilleure garantie contre les troubles qui ravagent le
royaume ( 1), ne remet pas en cause la constitution coutumire
forme par les lois fondamentales ( 2).
1 VERS LA MONARCHIE ABSOLUE
Au XVI
e
sicle, la monarchie franaise tend se rapprocher du
modle absolutiste dfini par les lgistes la fin du Moyen ge.
144 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Cette volution vers la monarchie absolue, qui se prolonge au
XVII
e
sicle, aprs la crise provoque par les guerres de religion,
est sensible la fois sur le plan de la dfinition thorique du
pouvoir royal et sur celui de son exercice, en pratique. En effet,
la thorisation de la souverainet royale (A) saccompagne du
rejet des contre-pouvoirs (B).
A. La thorisation de la souverainet
En mme temps que le roi de France a revendiqu une puis-
sance absolue comparable celle de lempereur romain, lide
sest affirme que sil exerce un tel pouvoir, en vertu dune
dlgation divine, ce nest quen qualit de reprsentant dune
entit distincte de sa personne. Dabord dsigne par rfrence
la Couronne ou au royaume, cette institution est qualifie
de status regni ou status reipublic ; finalement, au cours de la
seconde moiti du XVI
e
sicle, le mot tat simpose dans le
vocabulaire officiel pour dsigner le corps politique incarn par
le roi (utilis ds 1566, dans lordonnance de Moulins, le terme
devient courant sous le rgne de Henri IV).
Dans les traits politiques de la premire moiti du XVI
e
sicle,
le caractre monarchique du pouvoir royal est trs nettement
affirm, et la liste des attributs de la souverainet sallonge,
sans que la notion de puissance souveraine soit encore clai-
rement dfinie. La dfaite du modle politique aristotlicien de
rgime mixte (une monarchie tempre par des lments
aristocratiques et dmocratiques) semble acquise ; pourtant, la
crise politique ouverte par la question religieuse remet en cause
la victoire du modle absolutiste.
En effet, les adversaires du roi (les protestants, dans un premier
temps, les ligueurs, dans un second temps) avancent des argu-
ments susceptibles de justifier leur rvolte contre le roi, et donc
de nature affaiblir le pouvoir du monarque. Ils dveloppent,
notamment, lide selon laquelle la rsistance oppose au tyran
est lgitime : le roi qui a usurp le pouvoir, ou qui ne respecte
pas les bornes de son pouvoir, peut tre lgitimement renvers
La croissance de l'tat monarchique 145
(ou mis mort) par ses sujets. Qualifis de monarchomaques
par les dfenseurs de la royaut, les auteurs de ces thories
remettent en cause le principe de la pleine puissance du
roi.
La raction des dfenseurs de la royaut (les Politiques ,
catholiques modrs, souvent officiers royaux) vise protger
le pouvoir du roi contre de telles attaques. Ils exaltent lidal
monarchique, en prsentant la monarchie pure comme la
consquence ncessaire de la nature mme de la souverainet.
Tel est lobjet de la dmonstration de Jean Bodin, qui, dans son
trait intitul Les six livres de la rpublique (1576), propose la
premire dfinition synthtique de la souverainet : puissance
absolue et perptuelle dune rpublique . En effet, parce quelle
est absolue (cest--dire pleine et indpendante), la souverainet
ne doit pas tre divise. Ltat doit donc tre reprsent par une
seule personne et les attributs de la souverainet doivent tre
confis un organe unique ; le meilleur rgime est la monarchie
pure. Aprs avoir dfini les caractres de la souverainet, Jean
Bodin analyse son contenu (quil rsume cinq prrogatives
essentielles : faire la loi, nommer les officiers, battre monnaie,
rendre la justice et dcider de la guerre et de la paix).
La rflexion politique suscite par la crise de ltat monarchique
la fin du XVI
e
sicle conduit ainsi labandon de la rf-
rence au modle romain. Dsormais, la dfinition du pouvoir
absolu du monarque est tire de la seule rfrence au modle
abstrait de la rpublique (cest--dire de ltat). Au dbut du
XVII
e
sicle, les juristes dveloppent cette ide et forgent une
vritable doctrine de la monarchie absolue, dont les principes
sont exprims par des formules radicales. Dans son Trait des
seigneuries (1608), Charles Loyseau, reprenant une comparai-
son ancienne entre le pouvoir absolu et le cercle parfait de la
couronne, crit que la souverainet nest point si quelque
chose y dfaut . Sous le rgne de Louis XIII, pour justifier la
pleine puissance du roi en matire lgislative, Cardin Le Bret
avance une autre comparaison : la souverainet nest pas plus
divisible que le point en gomtrie (Trait de la souverainet du
146 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
roi, 1632). ces affirmations thoriques rpond, en pratique, le
rejet de tout contrle institutionnalis sur lexercice du pouvoir
par le roi.
B. Le rejet des contre-pouvoirs
Au XIV
e
sicle, lassemble des tats gnraux a tent, sans
succs, de soumettre le pouvoir royal un contrle politique.
Aprs la sparation des tats gnraux de Tours, runis pour
dbattre de lorganisation du gouvernement pendant la mino-
rit de Charles VIII (1483-1484), les trois ordres ne sont plus
invits lire de dputs. Lorsque le roi souhaite gouverner
par grand conseil , il prfre convoquer des assembles de
notables , plus dociles que les tats gnraux (ou ne compor-
tant que des personnes comptentes pour donner un avis sur
la question dbattue). Sous les rgnes de Franois I
er
et de
Henri II, les assembles de notables se substituent donc aux
tats gnraux (en 1526 et 1527, pour constater la nullit de
certaines clauses du trait de Madrid ; en 1558, pour autoriser
la leve du taillon ).
Aprs la mort de Henri II (1559), cependant, la rgente convo-
que les tats gnraux. La minorit du roi (Franois II, puis
Charles IX) et le contexte de division religieuse incitent le
pouvoir rechercher lappui des sujets. Aprs lassemble
dOrlans (1560-1561), les tats gnraux sont encore runis
Blois, en 1576 et en 1588. Le principal mrite de ces assembles
est davoir inspir de grandes ordonnances de rformation (en
revanche, les tats de Blois refusent toute aide financire au roi).
Sous le rgne de Henri IV, les tats gnraux ne sont pas convo-
qus (en 1596, le roi prfre runir une assemble de notables).
Pendant la minorit de Louis XIII, la rgente, sous la pression
des princes, convoque les tats gnraux, Paris, en 1614. La
runion se solde par un chec, cause de la division entre les
ordres. Une fois majeur, Louis XIII convoque des assembles
de notables en 1617 et en 1626. Il nest plus, ds lors, question
de convoquer les tats gnraux (sauf pendant la Fronde, en
1648 et en 1651, mais sans effet).
La croissance de l'tat monarchique 147
Lassemble des tats gnraux, qui ne parvient pas imposer
la rgularit de ses runions, ne peut donc prtendre exercer
un contrle sur le pouvoir royal. Son rle, pisodique, demeure
purement consultatif (sauf, en principe, en matire fiscale, pour
consentir de nouveaux impts). Une autre institution, qui a sur
les tats lavantage de la permanence, simmisce dans lexercice
du pouvoir politique : les parlements.
Cours de justice, les parlements participent la procdure
lgislative en assurant la publication et lenregistrement
des ordonnances royales. cette occasion, ils vrifient, la
demande du roi et en application du devoir de conseil, que
les textes ne prsentent pas de dfaut formel ou ne soulvent
pas de difficult juridique. partir de la fin du XV
e
sicle, la
procdure de vrification tend dvier de son but initial pour
se transformer en contrle dopportunit. En outre, alors que le
roi est libre de ne pas tenir compte des observations formules
par ses conseillers, il arrive que les parlements ritrent leurs
remontrances malgr lordre exprs du roi denregistrer son
texte sans le modifier.
Face ce qui apparat comme une forme de contrle politique
sur son pouvoir lgislatif, le roi doit rgulirement rappeler
aux parlements les limites de leur comptence. Ainsi, ds 1527,
Franois I
er
dfend [aux parlements de s] immiscer en quel-
que faon que ce soit dans les affaires de ltat ou dans toute
autre chose que la justice . Les parlementaires se voient ainsi
rappeler quils ne sont que des juges dlgus, soumis aux lois
du roi. Cependant, certains dentre eux se font une autre ide de
leur statut et de leur pouvoir : assimilant le Parlement au Snat
romain, ils considrent quils font partie du corps du prince ;
ils ne sont pas de simples dlgus du roi, mais ils partagent
avec lui la mme nature et, donc, le mme pouvoir.
Cette doctrine, fonde sur des arguments historiques fantai-
sistes, est prsente au dbut du XVII
e
sicle dans un ouvrage
rdig par Bernard de La Roche Flavin. Dans les Treize livres
des parlements de France (1617), ce conseiller au parlement de
Toulouse affirme que la procdure de vrification des ordon-
148 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
nances royales, loin dtre une simple formalit, est lexpression
de la prrogative lgislative des parlements. En effet, comme
le Snat romain, ces derniers sont associs au pouvoir du
roi pour les affaires de ltat (dans le cadre dun rgime de
monarchie tempre).
Les prtentions des parlements, qui remettent en cause les
principes de la monarchie absolue, sont condamnes solen-
nellement par Louis XIII (qui reproche au parlement de Paris
son attitude pendant sa minorit). Par un dit de fvrier 1641,
le roi interdit aux officiers de se mler du gouvernement de
ltat . Mais limmixtion des cours souveraines dans les
affaires politiques reprend de plus belle pendant la minorit
de Louis XIV. Le 13 mai 1648, les cours souveraines de Paris
rendent l arrt dUnion , par lequel elles se fdrent pour la
dfense du public et la rforme de ltat . Aprs avoir vaincu
la Fronde, Louis XIV met les parlements au pas : il leur interdit
de prendre connaissance des affaires de ltat et de la direction
des finances (dclaration du 22 octobre 1653). Lautorit du
roi soleil met un terme provisoire la querelle du Greffe et
de la Couronne. Labsence de contre-pouvoir institutionnalis
permet ainsi lavnement dune monarchie absolue, rgime
dans lequel le roi ne partage le pouvoir avec aucun autre organe
politique. Cependant, le pouvoir royal reste encadr par une
srie de rgles.
2 LES LOIS FONDAMENTALES DU ROYAUME
Si le roi nest pas li par les lois (legibus solutus), cela ne vaut
que pour les lois humaines. Le pouvoir royal est soumis un
certain nombre de principes suprieurs. Outre la loi divine et
le droit naturel, la fin assigne au pouvoir du roi en condi-
tionne lexercice : le monarque doit toujours agir en vue du
bien commun ; ministre de Dieu, il est aussi serviteur de
ltat, et il doit donc respecter les principes qui constituent
ltat. Au XVI
e
et au XVII
e
sicle, les circonstances politiques
conduisent confirmer ou prciser le contenu ou la porte de
ces rgles (qualifies, pour la premire fois, de lois fondamen-
La croissance de l'tat monarchique 149
tales du royaume au dbut du rgne de Henri III), tant en ce
qui concerne le statut de la Couronne (A), quen ce qui touche
le statut du domaine de la Couronne (B).
A. Le statut de la Couronne
La dfaite de Franois I
er
Pavie et sa captivit Madrid
(1525-1526) offrent loccasion de rappeler que la couronne de
France ne se rsigne pas . En effet, lacte dabdication fait par
le roi est considr comme nul, parce que contraire au principe
dindisponibilit de la Couronne. Tel est largument dvelopp
par lassemble de notables runie en dcembre 1527.
Les guerres de religion, ensuite, sont lorigine de la formula-
tion solennelle dun principe jusqualors implicite : la catholicit
du roi. En effet, en juillet 1588, sous la pression de la Ligue (qui
contrle Paris), Henri III proclame lunion sacre entre le roi et
ses sujets catholiques. Dans cet dit dunion , le roi demande
ses sujets de jurer de ne pas accepter pour roi un hrtique.
Trois mois plus tard, la demande des tats gnraux de Blois
(contrls par les ligueurs), Henri III dclare solennellement
que la catholicit du roi est une loi fondamentale du royaume
(dclaration du 15 octobre 1588). Le but de ces proclamations
est dcarter Henri de Navarre de la succession au trne.
Ainsi, aprs lassassinat de Henri III (2 aot 1589), les ligueurs
refusent de reconnatre Henri IV. Ils convoquent Paris une
assemble des tats gnraux afin de dsigner un roi catholique
(1592-1593). Cette initiative, contraire au principe dindisponi-
bilit de la Couronne, semble devoir aboutir une solution qui
contrevient au principe de masculinit : les ligueurs envisagent
de confier la Couronne la fille du roi dEspagne Philippe II,
linfante Isabelle (petite-fille de Henri II). Le parlement de
Paris condamne immdiatement cette solution. Par un arrt de
rglement du 28 juin 1593, la cour dclare que toute disposition
visant ltablissement dun prince ou princesse trangers
[serait nulle, car faite] au prjudice de la loi salique et contre
les lois fondamentales du royaume .
150 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Larrt Lemaistre (du nom du prsident qui la inspir), dit aussi
arrt de la loi salique , rappelle ainsi le caractre statutaire
de la dvolution de la Couronne et limpossibilit absolue de
droger au statut coutumier qui la rgit. Il formule aussi de
manire explicite une consquence indirecte du principe de
masculinit : un prince tranger ne peut tre appel rgner en
France (par mariage avec une princesse franaise). En pratique,
le successeur lgitime de Henri III est Henri de Navarre (dsi-
gn par la loi salique ). Ce dernier, toutefois, ne remplit pas
la condition de catholicit. Cet obstacle est lev ds le 25 juillet
1593, par la conversion de Henri IV la religion catholique.
B. Le statut du domaine de la Couronne
Le trait de Madrid, sign par Franois I
er
le 14 janvier 1526
prvoit, notamment, la cession de la Bourgogne lempereur.
Une fois libr, le roi de France conteste la validit du trait.
Il reoit le soutien de lassemble des tats de Bourgogne, qui
dclare que le roi ne peut cder une portion du territoire du
royaume sans le consentement des habitants de ce territoire et
du peuple du royaume dans son entier. Cet argument, repris par
lassemble de notables convoque par le roi (dcembre 1527),
permet au parlement de Paris dannuler le trait de Madrid
comme contraire au droit public de la monarchie. La porte du
principe dindisponibilit du domaine de la Couronne est ainsi
officiellement tendue aux relations internationales. Sa porte
en droit interne est prcise par Charles IX.
En effet, suite une assemble de notables tenue Moulins,
en janvier 1566, le roi promulgue plusieurs textes, dont lun
dfinit le rgime du domaine de la Couronne. Cet dit de
Moulins (fvrier 1566) rappelle le principe, dj ancien, de
linalinabilit du domaine de la Couronne, et il en dfinit les
limites : linalinabilit ne sapplique quau domaine fixe
(cest--dire ancien), le roi pouvant librement disposer du
domaine casuel (cest--dire de celui acquis pendant son
rgne) ; en labsence dalination, les lments du domaine
La croissance de l'tat monarchique 151
casuel incorporent le domaine fixe au bout de dix ans. Ldit
de Charles IX prcise que le domaine fixe ne peut tre alin
que dans deux cas : pour lapanage des puns mles de la
maison de France et pour lalination deniers comptants
pour la ncessit de la guerre . Il sagit, dans les deux cas, dune
alination temporaire : les apanages ont vocation rejoindre le
domaine de la Couronne lors de lextinction de la descendance
mle de lapanagiste ; les droits et les biens alins en vertu dun
contrat dengagement (cest--dire donns en gage au crancier
qui prte de largent au roi pour financer la guerre) peuvent
toujours tre rachets (la clause de rachat perptuel est insre
dans tous les contrats dengagement, non que les finances de
la monarchie permettent denvisager un rachat effectif, mais
surtout parce que cette clause permet de respecter la rgle dina-
linabilit du domaine).
SECTION II
LADMINISTRATION MONARCHIQUE
Lvolution de ladministration royale au XVI
e
et au XVII
e
sicle
illustre le dcalage qui existe entre laffirmation thorique de
la puissance absolue du monarque et la pratique. Elle renvoie
limage dun pouvoir royal confront au dfi de ladaptation
du legs mdival la situation de la France moderne, tant en
ce qui concerne lorganisation administrative ( 1) quen ce qui
touche le rle de ladministration ( 2).
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION
Des volutions importantes affectent le statut des agents (A),
ainsi que les organes (B) de ladministration.
A. Le statut des agents de ladministration
Tandis que les officiers se voient reconnatre un droit patrimo-
nial sur leurs charges (1), le contexte de guerre conduit le roi
152 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
avoir de plus en plus souvent recours aux commissaires (2).
1. La patrimonialit des offces
Au XVI
e
sicle, le statut des agents royaux est marqu par la
patrimonialisation des offices : les officiers deviennent titu-
laires dun vritable droit patrimonial sur leur charge. Cela
commence par la conscration de la vnalit des offices. En
1522, Franois I
er
cre, au sein du Trsor, le bureau des parties
casuelles , service charg de grer les revenus tirs de la vente
des offices. En effet, la provision des offices nouvellement crs
donne lieu au paiement dune finance , tandis que, sur la
transmission des offices anciens (par resignatio in favorem), le
roi prlve une taxe de mutation quivalant un quart de la
valeur de loffice.
Pour viter le risque de perdre loffice, au cas o son titulaire
viendrait dcder sans avoir pu valablement le rsigner, les
familles dofficiers cherchent rendre les charges hrditaires.
Lhrdit de certains offices est ainsi accorde par le roi, titre
de privilge. Puis, au cours de la seconde moiti du XVI
e
sicle,
le roi accepte systmatiquement de dispenser les officiers de la
rgle des quarante jours (applicable la rsignation), condi-
tion quils acceptent de payer annuellement le tiers denier
(soit un tiers de la valeur de leur office). Il sagit dun premier
pas vers lacceptation de lhrdit des offices, mais le prix est
encore trop lev pour les officiers.
Une solution de compromis est trouve au dbut du XVII
e
sicle.
En 1604, le roi accepte de reconnatre la transmission hrditaire
des charges au profit des officiers qui sengagent payer un
droit annuel quivalant un soixantime de la valeur de leur
office. Ce systme de la paulette (le droit annuel est ainsi
surnomm, parce que le roi a afferm sa perception au financier
Paulet) est un succs, car il rpond au vu des officiers. En effet,
ceux qui acquittent rgulirement le droit annuel obtiennent
deux avantages : la dispense de la rgle des quarante jours (soit
lhrdit de leur charge) ; un taux rduit pour le calcul des
droits de mutation (entre vifs ou cause de mort).
La croissance de l'tat monarchique 153
Le roi reconnat donc officiellement le droit de ses agents sur
leurs charges : les officiers peuvent vendre leur charge, ou la
transmettre leurs hritiers. Pour concilier ce droit patrimo-
nial avec le caractre public de loffice (dlgation du pouvoir
royal), les juristes laborent une thorie fonde sur la distinction
de deux lments dans loffice : le titre et la finance. Le titre de
loffice, qui est la dlgation des prrogatives rgaliennes, nest
pas affect par la patrimonialit. Il est conserv par le roi, qui le
dlgue aux titulaires successifs de loffice. La finance, consti-
tue par le prix acquitt par le premier titulaire de loffice, est
donc lunique support de la patrimonialit. Le paiement de la
finance par lacqureur dun office vnal est assimil un prt
consenti au Trsor. En thorie, le roi a toujours la possibilit de
reprendre les offices, la condition de rembourser les titulaires
(mais les projets en ce sens forms par Marie de Mdicis ou
par Richelieu ne peuvent aboutir, cause de limportance de
la dette teindre).
2. Les commissaires
Alors que loffice est une fonction publique ordinaire, la commis-
sion est une fonction publique extraordinaire. Le commissaire
est un agent qui le roi dlgue certaines prrogatives pour
remplir une mission temporaire. Il sagit souvent de missions
dinspection : le commissaire est charg de faire excuter les
ordres du roi lorsque les agents ordinaires ne disposent pas de
pouvoirs assez tendus ou ne dploient pas un zle suffisant.
Le statut des commissaires dcoule du caractre extraordi-
naire de leur mission : le titulaire dune commission ne jouit
daucune garantie quant la dure de ses fonctions ; librement
nomm par le roi, qui dfinit ses attributions dans ses lettres
de commission, il peut tre rvoqu tout moment. Ce statut
prcaire fait des commissaires des agents loyaux et souvent
efficaces. Cela explique que le roi ait volontiers recours de tels
agents lorsque les circonstances exigent une action rapide et
nergique, ou lorsquil na pas entire confiance dans ses agents
ordinaires (la patrimonialit des offices assurant aux officiers
154 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
une impunit presque complte, leur loyaut lgard du roi
sen ressent parfois).
B. Les organes de ladministration
La modernisation de ladministration concerne aussi bien lad-
ministration centrale (1) que ladministration locale (2).
1. Ladministration centrale
Ds le dbut du XVI
e
sicle, le roi entreprend de rationaliser
lorganisation de ladministration centrale, quil sagisse de ses
auxiliaires individuels, les ministres (a), ou de lorgane collgial
que forme le Conseil (b).
a) Les ministres
Sous le rgne de Louis XIII, apparat linstitution du ministriat,
qui se dfinit par la prsence dun principal ministre ou
Premier ministre auprs du roi. Il sagit de la conscration
institutionnelle dune pratique ancienne : les rois ont toujours
eu des conseillers privilgis jouant un rle dinspirateur et
de coordinateur de laction gouvernementale. Au XVI
e
sicle,
Henri II donne le titre de premier conseiller au conntable
de Montmorency ; Franois II fait de mme avec le duc de Guise
et le cardinal de Lorraine. Le dbut du rgne de Louis XIII
est marqu par linfluence des favoris (Concini, Luynes), mais
Richelieu est le premier tre nomm principal ministre
(1627), avec le rang de Premier ministre de ltat (1630).
Aprs lui, Mazarin reoit ce titre, qui implique une dlgation
trs large de la part du roi. En effet, le premier ministre jouit
dune comptence universelle ; il sige dans tous les conseils
politiques et coordonne lactivit des diffrents dpartements
ministriels. Il est le premier personnage de ltat, aprs les
princes du sang.
Parmi les grands officiers de la Couronne, le chancelier occupe
le premier rang, depuis que Louis XIII a laiss vaquer loffice
La croissance de l'tat monarchique 155
de conntable (aprs la mort du duc de Lesdiguires, en 1626).
Loffice de chancelier nest pas concern par la vnalit. Son
titulaire est nomm par le roi et jouit de linamovibilit de sa
charge. Mme lorsquil est destitu, il conserve son titre : le roi
ne remplace pas le chancelier disgraci, mais il lui retire sa fonc-
tion, quil confie un garde des Sceaux (rvocable). Chef de la
justice royale, le chancelier prside le Conseil en labsence du
roi (et dfaut de premier ministre) ; il a la haute main sur la
rdaction des textes lgislatifs, ainsi que sur les nominations
dofficiers.
ct des grands officiers, dont la fonction remonte lpo-
que mdivale, de nouveaux collaborateurs apparaissent dans
lentourage royal. Cela rsulte, notamment, de la rorganisa-
tion de la direction des finances. En effet, en 1523, Franois I
er

rforme lorganisation hrite de la guerre de Cent Ans (direc-
tion collgiale forme de quatre trsoriers de France et de quatre
gnraux des finances). Afin de concentrer la direction des
finances sous son autorit et celle de son Conseil, il fusionne
les finances ordinaires et les finances extraordinaires au sein du
trsor de lpargne et des parties casuelles , dont la gestion
est confie un officier (le trsorier de lpargne) qui relve
directement du Conseil.
En 1547, Henri II cre un contrleur gnral de lpargne ,
officier charg de contrler la gestion des deniers publics. En
1552, il nomme quatre commissaires chargs de diriger les
finances avec le trsorier de lpargne : ce sont les intendants
des finances . La nouvelle direction collgiale des finances,
rattache au Conseil du roi, est alors en place, avec le trso-
rier de lpargne, le contrleur gnral et les intendants des
finances. Sa composition connat des variations au cours des
rgnes suivants. Lvolution la plus importante se fait au dtri-
ment du trsorier de lpargne. En effet, lun des intendants
des finances affirme sa prminence sur ses collgues. Henri III
confirme linstitution du surintendant des finances . Le rle
du surintendant est renforc sous le rgne de Henri IV, Sully
tant officiellement investi de la charge en 1598. Affaiblie
156 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
pendant le rgne de Louis XIII, la surintendance des finances
retrouve pouvoir et prestige avec la nomination de Fouquet
(1653). Parmi les ministres du roi, le surintendant des finan-
ces prend rang immdiatement aprs le chancelier et avant les
secrtaires dtat.
Cest Henri II qui institue les secrtariats dtat, parachevant
lvolution qui a conduit les secrtaires chargs de la correspon-
dance du roi se dtacher de la chancellerie, dont ils dpendaient
lorigine. En 1547, leur nombre est fix quatre et, en 1559, ils
reoivent le titre de secrtaires dtat . Chacun dentre eux est
charg de ladministration gnrale du dpartement (ressort
gographique constitu de provinces du royaume et de pays
trangers) qui lui est confi ( lexclusion de la justice et des
finances). la fin du XVI
e
sicle, une spcialisation matrielle
se dessine : chaque secrtaire dtat se voit confier un domaine
particulier (Gendarmerie et Maison du roi, Marine, Affaires
trangres, Guerre).
ct des ministres du roi, il convient de souligner le rle des
matres des requtes, dont le nombre crot sensiblement (ils
sont une centaine sous le rgne de Henri IV). En plus de juger
les causes privilgies relevant de la Maison du roi, ils rappor-
tent sur les affaires traites par le Conseil. Juristes de formation
(ils doivent avoir une exprience dau moins six ans comme
magistrat dans une cour suprieure, ou dau moins douze ans
comme avocat), les matres des requtes forment un vivier de
serviteurs comptents et dvous au sein duquel le roi recrute
la plupart de ses commissaires (en particulier les intendants
de gnralit).
b) Le Conseil du roi
Si le roi est seul dcider, il ne gouverne pas de manire soli-
taire. Au contraire, il narrte sa dcision quaprs avoir pris
lavis des personnes quil estime les plus comptentes eu gard
la question traite. Cest le principe du gouvernement par
conseil . Tous les sujets du roi sont tenus au devoir de conseil,
mais le roi sadresse, en priorit, lorgane collgial issu de
La croissance de l'tat monarchique 157
la curia mdivale dont la fonction est dclairer ses choix. La
plupart des membres de ce Conseil sont appels siger en
raison de leurs comptences techniques (en matire juridique,
financire, diplomatique, etc.). Sous le rgne de Henri III, ces
conseillers professionnels, qui forment le noyau du Conseil du
roi, reoivent le titre de conseillers dtat . Comme lpo-
que mdivale, les princes cherchent simposer en profitant
des crises que traverse la royaut, mais le roi reste matre de la
composition de son Conseil.
Au XVI
e
et au XVII
e
sicle, le phnomne de sectionnement du
Conseil (dj amorc la fin du Moyen ge) saccentue.
La formation restreinte dans laquelle le roi traite les affaires les
plus importantes (lancien Conseil troit ), prend le nom de
Conseil des affaires sous le rgne de Franois I
er
. Cest la
formation de gouvernement, qui connat des affaires de politi-
que gnrale, intrieure et extrieure.
La formation ordinaire du Conseil, prside par le chancelier
(lancien Grand Conseil ), est appele Conseil priv , puis
Conseil dtat partir de 1578. Au dbut du XVI
e
sicle, une
sance du Conseil est rserve au contentieux des particuliers.
Cette formation, consacre lexercice de la justice retenue, est
officiellement organise par Henri II, en 1557. Elle est appele
Conseil des parties (ou Conseil priv , partir du rgne
de Henri III). En 1630, Henri IV lui confie lexamen des remon-
trances des cours souveraines.
Sous le rgne de Charles IX, une sance du Conseil est consa-
cre aux finances, le Conseil des finances . Cette formation
connat une existence irrgulire, en fonction de la personnalit
des surintendants des finances. En 1615, la retraite de Sully
provoque sa rapparition, sous le nom de Conseil pour la
direction des finances , qui redevient Conseil des finances
en 1630.
Lorganisation du Conseil fait lobjet de nombreux rglements
qui dfinissent les diffrentes formations du Conseil (en fonction
des questions traites), leur composition et lordre hebdoma-
daire des sances.
158 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
2. Ladministration locale
Le XVI
e
sicle voit lapoge du pouvoir des gouverneurs de
province. Lieutenant gnral du roi dans une province,
le gouverneur, dont le statut est hybride, entre loffice et la
commission, est investi dune comptence gnrale pour
combattre tout ce qui menace le bien et lordre publics, et pour
faire respecter lautorit du roi. Issus de la haute noblesse, les
gouverneurs profitent des troubles qui affectent le royaume
pendant la seconde moiti du XVI
e
sicle. Ils tendent leur
pouvoir au point, pour certains, de se comporter en vice-rois
dans leurs gouvernements. Beaucoup se dressent alors contre
le roi. Aprs avoir rtabli la paix dans le royaume, Henri IV
entreprend de faire rentrer les gouverneurs dans le rang. Sous
le rgne de Louis XIII, Richelieu poursuit dans cette voie, en
sefforant daffaiblir les gouverneurs.
la mme poque, leffort fiscal sans prcdent impos par la
guerre de Trente Ans, suscite lapparition dun nouvel adminis-
trateur : lintendant. Il sagit, lorigine, de conseillers officiant
auprs des gouverneurs (les premiers apparaissent sous
Henri II), puis de commissaires envoys par le roi pour veiller
lapplication des dits de pacification (pendant les guerres de
religion). Sous le rgne de Louis XIII, en plus des missions de
justice et de police, les intendants se voient confier des attribu-
tions financires. En effet, comme les officiers ne se montrent
pas assez efficaces dans lapplication des nouvelles mesures
fiscales, le roi envoie un intendant dans chaque gnralit pour
faire excuter ldit de janvier 1634 portant rglement sur la
taille. En 1643, la comptence de lintendant en matire fiscale
est consacre : lexcution du brevet de la taille lui est confie ;
il reoit le titre dintendant de justice, police et finances .
La gnralisation des intendants et lextension de leurs comp-
tences soulvent lindignation des compagnies dofficiers. Ces
derniers obtiennent gain de cause en 1648 : la Fronde oblige
la rgente et Mazarin rvoquer les intendants. Cependant,
ds 1653, linstitution est rtablie dans toutes les gnralits,
avec une mission plus large quavant la Fronde : au lieu dtre
La croissance de l'tat monarchique 159
chargs de lexcution de telle ordonnance particulire, les
commissaires sont dpartis pour lexcution des ordres du
roi .
2 LE RLE DE LADMINISTRATION
Le dveloppement de ladministration des finances a fait dire
certains historiens qu lpoque moderne, ltat de justice
(caractristique de lpoque mdivale) cde la place ltat
de finances . En ralit, loin de dcliner, la fonction justicire
du roi demeure fondamentale (A), mme si les besoins finan-
ciers lis aux nombreuses guerres confrent une place de plus
en plus importante aux finances (B).
A. La justice
Au XVI
e
sicle, la suprmatie de la justice royale nest plus
conteste. Les justices seigneuriales sont, pour la plupart,
cantonnes dans un rle subalterne et voient leur activit dimi-
nuer ; sauf exception, les justices municipales sont rduites
une comptence de simple police ; seule la justice ecclsiastique
provoque encore des conflits (mais le contrle des parlements
ne permet gure aux officialits dempiter sur la comptence
des juridictions royales).
Chef suprme de la justice dans le royaume, le roi est libre de
ladministrer lui-mme ou de la faire administrer par des juges
auxquels il dlgue son pouvoir. Tel est le fondement de la
distinction entre la justice retenue et la justice dlgue .
La justice retenue du roi prend diverses formes : le roi peut
rendre la justice personnellement (en ordonnant lexcution du
duc de Guise ou de Luynes, par exemple), en son Conseil ou
par commissaires (pour juger des affaires sensibles, touchant la
sret de ltat, par exemple). La justice retenue du roi sexerce
aussi sous la forme des lettres de justice (lettres de cachet, de
grce, de rmission, etc.).
Lorganisation des juridictions dlgues ordinaires (cest--
dire de droit commun) ne connat gure de changements : la
160 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
hirarchie slve des tribunaux de prvt aux cours de parle-
ment (de nouveaux parlements sont crs, Rouen, Rennes et
Pau, en 1620), en passant par les tribunaux de bailliage ou de
snchausse. En 1552, Henri II cre des siges prsidiaux .
Ces juridictions, cres pour dsengorger les parlements (en
ralit, il sagit surtout de mettre en vente de nouveaux offices),
sont comptentes (en matire civile et en matire criminelle)
pour juger certaines causes retires aux bailliages ou aux
parlements.
Les juridictions dlgues extraordinaires, dj nombreuses au
dbut du XVI
e
sicle, voient leur nombre encore augmenter,
que la juridiction soit exerce titre incident par des officiers
chargs dune administration spciale (tels les officiers de finan-
ces) ou quelle soit exerce titre principal. Dans ce second
cas, se trouvent, par exemple, les tribunaux des prvts des
marchaux. Il sagit de juridictions tablies par Franois I
er
pour
juger, en premier et dernier ressort, les crimes les plus dange-
reux pour la scurit publique (ratione materi) et ceux commis
par les gens de guerre, les vagabonds ou les repris de justice
(ratione person).
B. Larme et les fnances
Lever une arme est une prrogative rserve au roi. Ce privi-
lge exclusif est souvent viol jusquau milieu du XVII
e
sicle
(pendant les guerres civiles), sans pour autant tre contest
dans son principe (pour justifier les prises darmes , la mino-
rit du roi, qui le rendrait incapable dexercer sa prrogative, est
souvent invoque). Larme est compose de soldats de mtier
(la leve du ban et de larrire-ban, vestige de lost fodal, ne
sert que de force dappoint, dans les rgions proches du thtre
des oprations). Elle est finance par un impt devenu perma-
nent (depuis Charles VII) : la taille.
Pendant les guerres dItalie, le poids de la taille salourdit
considrablement. Henri II ajoute au principal de la taille une
imposition accessoire, le taillon (destin financer les four-
La croissance de l'tat monarchique 161
nitures ncessaires aux troupes). La cration du taillon nest
pas soumise aux tats gnraux, le roi considrant quil ne
sagit que dun dveloppement de limpt dj consenti titre
permanent.
Pendant les guerres de religion, les tats gnraux rejettent
la plupart des demandes de contributions prsentes par le
roi, obligeant celui-ci multiplier les expdients financiers
(emprunts, crations doffices, etc.). La guerre de Trente Ans
provoque un nouvel accroissement, brutal, de la pression
fiscale, entranant une volution dcisive dans ladministra-
tion des finances.
En effet, la fusion des finances ordinaires et extraordinaires
(1523) conduit la confusion des offices de trsoriers de France
et de gnraux des finances. En 1577, chaque gnralit est
dote dun bureau des finances compos de cinq trso-
riers de France et gnraux des finances . Leur nombre ne
cesse ensuite daugmenter (le roi ayant besoin de vendre de
nouveaux offices). Chargs de ladministration du domaine
royal et des questions fiscales, ils contrlent laction des lus.
Ces derniers ont pour mission dvaluer les facults contribu-
tives de leur circonscription et de juger le contentieux de la
taille. partir des annes 1630, lenvoi des intendants pour
faire excuter les mesures fiscales provoque le dclin des offi-
ciers de finances (dont la plupart des prrogatives fiscales sont
transfres au commissaire dparti ).
Les gnralits sont divises en lections , sauf dans les
provinces qui possdent une assemble dtats (les plus impor-
tantes : Normandie, Bretagne, Bourgogne, Guyenne, Dauphin,
Provence, Languedoc). Dans ces pays dtats , ce sont les
tats provinciaux qui se chargent de lassiette et de la perception
de limpt (et qui, souvent, en discutent le montant) ; cepen-
dant, dans la plupart des pays dtats, le rgne de Louis XIII
sonne le glas des tats provinciaux, le roi imposant la cration
dlections (en Guyenne, en 1622 ; en Dauphin, en 1628, par
exemple).
162 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION III
LTAT MONARCHIQUE FACE LA CRISE DE LGLISE
Aboutissement de la crise que traverse lglise depuis la fin
du Moyen ge, la Rforme protestante et la Contre-Rforme
catholique provoquent des bouleversements politiques qui
npargnent pas le royaume de France, et qui influent sur ses
institutions ( 1). Dans le mme temps, le gallicanisme parlemen-
taire, stimul par le dveloppement des thories absolutistes de
la souverainet, prend le relais dun gallicanisme royal apais
par le rgime concordataire ( 2).
1 RFORME ET CONTRE-RFORME
La Rforme protestante est le rsultat des abus du clerg (le
scandale de la vente des indulgences est particulirement
dnonc), mais aussi (et surtout) de laspiration de nombreux
fidles une religion plus conforme lenseignement van-
glique (ce vu dun retour la puret des origines apparat
comme lapplication au christianisme de la dmarche huma-
niste). La papaut restant sourde aux appels la rformation
de lglise, celle-ci se dveloppe en dehors de lglise romaine,
donnant naissance une glise rforme schismatique.
Ds les annes 1520, les ides exprimes par Luther se rpan-
dent dans le royaume. Un Franais, Jean Calvin, apporte une
contribution fondamentale llaboration de la doctrine rfor-
me, mais cest Ble quil rdige son Institution de la religion
chrtienne (1536), car Franois I
er
ordonne la rpression des
partisans de la Rforme. En dpit des perscutions, qui pren-
nent un tour systmatique dans les annes 1540, le calvinisme
progresse : au dbut des annes 1560, un dixime de la popu-
lation du royaume, environ, se rattache la religion que le
gouvernement royal qualifie de prtendue rforme .
Aprs lchec de la politique de concorde mene par le chance-
lier de lHospital (colloque de Poissy, 1561), les princes qui ont
choisi le camp de la Rforme prennent les armes contre le roi.
La croissance de l'tat monarchique 163
Les dits de pacification, qui tentent de mettre un terme aux
guerres de religion, accordent des garanties aux protestants.
Le privilge de juridiction qui leur est ainsi reconnu ds 1570
(pour leur viter dtre jugs par des juridictions composes
uniquement de catholiques) dbouche sur la cration de juri-
dictions mixtes, en 1576 : dans chaque parlement, est institue
une chambre mi-partie (forme de conseillers catholiques et
protestants). Aprs avoir t modifies, supprimes, puis rta-
blies, ces chambres mixtes sont organises par ldit de Nantes
(avril 1598). Les chambres de ldit sont tablies Paris,
Castres, Nrac, Grenoble et Rouen.
Sur un plan plus gnral, ldit de Nantes impose une paix
religieuse fonde sur un compromis : la tolrance de la religion
rforme a pour contrepartie la reconnaissance de la primaut
catholique. En effet, le culte rform est autoris, mais soumis
un cadre trs strict (limitation gographique), tandis que la
religion catholique est restaure dans tout le royaume. Accueilli
avec rserve la fois par les catholiques et par les rforms,
ldit de Nantes ouvre une voie originale, en appelant les deux
confessions cohabiter au sein du royaume (en attendant que
la Providence divine permette le retour lunit).
La paix, cependant, est de courte dure. En effet, la dcision
de Louis XIII de rtablir la religion catholique en Barn provo-
que un soulvement protestant. lissue de trois nouvelles
guerres civiles, la paix dAls (1629) rduit les privilges des
rforms : plusieurs garanties donnes en 1598 sont rvoques.
Lanantissement de la puissance politique et militaire du parti
protestant ne remet toutefois pas en cause la libert religieuse.
En effet, Richelieu nimagine pas dimposer par la force le
retour lunit religieuse. Les protestants qui sont frapps par
le pouvoir royal sont ceux qui se sont dresss contre ltat. Les
partisans du renforcement de lautorit pontificale sattirent,
eux aussi, les foudres des officiers royaux, au nom de la dfense
des liberts gallicanes.
164 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
2 DU GALLICANISME ROYAL AU GALLICANISME PARLEMENTAIRE
Le dbut du XVI
e
sicle voit labrogation dfinitive de la
Pragmatique Sanction de Bourges, qui rgit officiellement
lglise de France depuis 1438. Aprs le conflit qui a oppos
Louis XII au pape Jules II, Franois I
er
, plac en position de
force par sa victoire de Marignan, ngocie un concordat avec le
pape Lon X. Conclu Bologne en 1516, le trait, qui rgularise
les relations entre la papaut et le royaume, consacre la tutelle
du roi sur lglise de France. Le concordat prvoit, en effet,
que le roi dsigne lui-mme vques et abbs (llection est
supprime). Le pape se voit reconnatre le droit de leur conf-
rer, ensuite, linvestiture. Il obtient, surtout, le maintien des
impts quil peroit sur lglise de France. Bien que critiqu par
certains ecclsiastiques franais (qui ne le trouvent pas assez
gallican ), le concordat laisse une assez large autonomie
lglise du royaume.
Celle-ci se dote dune nouvelle institution au dbut des guerres
de religion : lassemble du clerg de France. lorigine, il sagit
dun organe vocation strictement financire. En effet, pour
soutenir la lutte quil entreprend contre les hrtiques, le roi
demande une contribution financire aux glises du royaume
(la dfense de la foi permettant de droger limmunit fiscale
du clerg). Les reprsentants du clerg runis Poissy en 1562
sengagent venir en aide aux finances royales. Ce contrat
de Poissy , confirm en 1579, est renouvel en 1585, puis un
nouveau contrat dcennal est conclu en 1595. De cette manire,
stablit le principe de la runion des dputs des provinces
ecclsiastiques du royaume tous les dix ans. En outre, une
administration spcifique est mise sur pied (pour organiser
la leve des sommes dues au roi), comprenant, notamment,
un receveur gnral du clerg. partir de 1625, lassemble
gnrale du clerg se runit tous les cinq ans ; elle se transforme
bientt en vritable concile national, tendant sa comptence
des questions autres que financires. Elle sintresse, notam-
ment, lapplication des dcisions du concile de Trente.
La croissance de l'tat monarchique 165
En mme temps que la Rforme protestante, et en raction
contre elle, sorganise la Rforme catholique. Cette Contre-
Rforme est lance par le concile, enfin convoqu par la
papaut, qui se runit Trente (en vingt-cinq sessions, de 1545
1563). Le concile de Trente dfinit les nouvelles orientations
de la doctrine catholique. En ce qui concerne lorganisation du
pouvoir au sein de lglise, le conciliarisme est cart, mais, la
demande des pres conciliaires franais, lassemble sabstient
de dfinir le pouvoir du pape. Malgr cela, la rception des
dcisions du concile en France se heurte la mfiance, voire
lhostilit des parlements.
Il faut dire que, depuis le concordat, les parlementaires ont pris
le relais du roi dans la dfense des liberts gallicanes. Alors
que le gallicanisme recule au sein du clerg franais, gagn la
Contre-Rforme, il progresse chez les lacs, surtout auprs des
officiers royaux. Lintervention du pape Sixte Quint dans les
affaires politiques du royaume (en 1585, il excommunie Henri
de Navarre, successeur du roi dsign par les lois fondamen-
tales) provoque une pousse de gallicanisme parlementaire.
En 1594, Pierre Pithou publie un trait consacr aux Liberts de
lglise gallicane. Le dcalage est alors flagrant entre le clerg,
de plus en plus ultramontain (cest--dire favorable au pape),
et les parlements, de plus en plus gallicans. Ainsi, en 1615, las-
semble du clerg se prononce en faveur de lapplication des
dcrets du concile, mais le parlement refuse toujours de les
recevoir comme lois applicables au royaume.
CHAPITRE II
Apoge et dclin de ltat monarchique
(1661-1789)
Le pouvoir royal, dfini par rfrence au modle absolutiste,
volue, en pratique, entre les deux voies extrmes traces par
ceux qui exaltent et par ceux qui condamnent la monarchie
absolue (section I), en sefforant de poursuivre la rationalisa-
tion de ladministration (section II). Les relations entre le roi et
lglise connaissent des variations imputables lvolution de
la situation politique du royaume (section III).
SECTION I
LE POUVOIR DU MONARQUE ABSOLU
Entre lexaltation du modle absolutiste et la radicalisation de
lopposition parlementaire, le pouvoir du monarque absolu
ne correspond pas toujours, en pratique, lidal dfini par
ses thoriciens ( 1). Par-del ces divergences, un principe est
unanimement accept : la soumission du roi aux lois fonda-
mentales du royaume ( 2), qui apparaissent, plus que jamais,
comme la constitution de la monarchie franaise.
1 LE POUVOIR ROYAL, ENTRE IDAL ET CONTESTATION
Au XVII
e
sicle, le pouvoir royal est consolid par la doctrine
du droit divin (A). Toutefois, en dpit des mesures prises par
168 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Louis XIV, le pouvoir absolu du roi est encore contest par les
parlements (B).
A. Un pouvoir consolid par la doctrine du droit divin
La dfaite de la Fronde a permis de raffirmer les principes
fondamentaux de la monarchie franaise : la souverainet tant
indivisible, et ltat sincarnant tout entier dans la personne du
roi, ce dernier ne partage le pouvoir avec aucun autre organe
politique. Outre la thorie moderne de la souverainet (dfinie
comme puissance absolue ), la lgitimit du pouvoir monar-
chique est fonde sur le principe du droit divin direct.
Laffirmation de ce principe, qui veut que le roi tienne son
pouvoir directement de Dieu, est une raction contre les doctri-
nes qui prtendent soumettre le pouvoir royal un contrle
politique en se fondant sur le caractre indirect de la dlgation
divine : le roi tient son pouvoir de Dieu, mais par linterm-
diaire de la communaut politique (source directe du pouvoir).
Un tel argument, dj dvelopp lpoque mdivale par les
thologiens scolastiques, est avanc par les monarchomaques
protestants, mais aussi par les thologiens catholiques de la
seconde scolastique (qui combattent labsolutisme des souve-
rains temporels pour dfendre les droits de lglise).
Lors de lassemble des tats gnraux de 1614-1615, le tiers tat
propose de consacrer le principe du droit divin du roi comme
loi fondamentale du royaume. Face lopposition du clerg,
le pouvoir royal enterre le projet (les dputs du tiers ordre
se montrent plus monarchistes que le monarque ). Malgr
cela, la doctrine du droit divin royal simpose chez les juristes
et finit mme par triompher au sein du clerg franais. Cest
dailleurs un vque, Bossuet, qui lui donne son expression la
plus acheve. Dans lun des ouvrages quil rdige pour lins-
truction du dauphin (Politique tire des propres paroles de lcriture
sainte, 1709), Bossuet brosse le portrait dune vritable thocra-
tie royale : linstitution royale est dorigine divine (cest Dieu qui
a donn aux peuples des rois) ; le roi est donc le ministre de Dieu
Apoge et dclin de l'tat monarchique 169
( le trne royal nest pas le trne dun homme, mais le trne
de Dieu mme ) ; par consquent, lobissance au roi doit tre
absolue, puisquelle est un devoir sacr (celui qui soppose au
roi, soppose Dieu) : nul ne peut dispenser les sujets de leur
devoir de fidlit au roi (pas mme le pape).
En plus de largument proprement politique fond sur le
caractre absolu de la souverainet, la thorie de la monarchie
absolue se voit ainsi lgitime par un argument religieux. Sur
le plan pratique, cela conforte le rejet de tout contre-pouvoir : le
mystre constitutif de la monarchie absolue rside dans lidenti-
fication parfaite entre ltat et la personne du roi (la Providence
divine permettant la volont du roi dtre toujours conforme
lintrt de ltat) ; seul dpositaire du pouvoir souverain, le roi
ne peut rpondre de son action que devant Dieu. Ce principe
nest pas accept dans toute sa rigueur par les parlements.
B. Un pouvoir contest par les parlements
Lapoge de la monarchie absolue, sous le rgne personnel
de Louis XIV correspond la rduction au silence de tous les
contre-pouvoirs potentiels. Les tats gnraux, que les fron-
deurs avaient envisag de convoquer, ne sont plus runis :
linstitution tombe en dsutude. Il reste les parlements, qui
prtendent participer au pouvoir souverain. Trs marqu par
le souvenir de la Fronde, Louis XIV entreprend de les rduire
lobissance. Il commence par leur enjoindre de sintituler
cours suprieures , leur interdisant dusurper le titre de
cours souveraines . Par l ordonnance civile de 1667, il
leur impose un dlai pour adresser leurs remontrances (une
fois ce dlai coul, lordonnance sera tenue pour publie et
sera donc excutoire). Enfin, par la dclaration du 24 fvrier
1673, il nautorise plus que les remontrances postrieures
lenregistrement.
En limitant ainsi le droit de remontrances, Louis XIV te aux
parlements leur arme la plus redoutable (ils ne peuvent plus
faire obstruction lapplication des lois du roi). Cependant,
170 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
la querelle du Greffe et de la Couronne nest pas termine.
Le conflit se rallume sous le rgne de Louis XV, aprs que le
rgent a rendu aux parlements le droit de faire des remontran-
ces pralables lenregistrement. Lopposition parlementaire se
dveloppe alors sur le terrain des questions religieuses (galli-
cans et favorables aux jansnistes, les parlements sopposent
la rception des bulles pontificales et perscutent les jsuites) et
sur celui de la fiscalit. Dans ce dernier domaine, les parlements
prtendent reprsenter la nation dans lintervalle des runions
des tats gnraux, seuls comptents pour autoriser la cration
de nouveaux impts. En se fondant sur cet argument, ils font
obstruction la plupart des rformes fiscales.
Prolongeant la thorie audacieuse dveloppe au dbut du
XVII
e
sicle par La Roche Flavin, sous le rgne de Louis XV,
les parlementaires prtendent dtenir une vritable prrogative
lgislative en tant que successeurs de la curia regis mdivale et
des plaids gnraux de lpoque franque. Cette thse (lie
celle de lorigine franque de la noblesse) est notamment expose
par Le Paige dans ses Lettres historiques sur les fonctions essen-
tielles du Parlement (1753-1754). Elle se combine avec la thorie
des classes, selon laquelle les diverses cours du royaume ne
sont que les classes (cest--dire les sections) dun unique
Parlement.
Face lopposition parlementaire, le roi fait preuve de patience.
Lorsquil fait tenir un lit de justice (pour briser la rsistance
dune cour suprieure, le roi vient prsider lui-mme la sance,
ou se fait reprsenter, et ordonne lenregistrement et la publi-
cation du texte contest), les parlements ne cdent pas, mais
ils se mettent en grve. Le roi exile alors les parlementaires,
mais il finit toujours par les rappeler. Cependant, le caractre de
plus en plus outrancier des prtentions parlementaires dcide
Louis XV prendre des mesures radicales. Au cours dun lit
de justice tenu au parlement de Paris le 3 mars 1766, le roi
rappelle les principes de la monarchie absolue : cest en [sa]
personne seule que rside la puissance souveraine ; cest de
[lui] seul que [ses] cours tiennent leur autorit ; cest [lui]
Apoge et dclin de l'tat monarchique 171
seul quappartient le pouvoir lgislatif, sans dpendance et sans
partage (en raison de la svrit du discours royal, cet pisode
a t qualifi de sance de la flagellation ).
Bien quextrmement ferme, le rappel lordre ne suffit pas.
Alors, la suite dune nouvelle grve du parlement de Paris,
en dcembre 1770, Louis XV impose une rforme de la justice
mise au point par le chancelier Maupeou (dit de fvrier 1771).
La rforme Maupeou affaiblit les parlements, notamment par
labolition de la vnalit des offices : les conseillers des nouveaux
parlements et conseils suprieurs sont inamovibles, mais leurs
offices sont gratuits. Malgr son succs, elle est remise en
cause par le dcs de Louis XV. Ds 1774, Louis XVI disgracie
Maupeou et rtablit les anciens parlements. Lopposition parle-
mentaire ne tarde pas se rveiller. Lorsque le roi ragit, en
1788, en tentant dimposer une rforme imagine par son garde
des Sceaux, Lamoignon, les parlements lui opposent une vive
rsistance. Les mouvements populaires qui se dclenchent dans
certaines villes de parlement provoquent une crise politique qui
conduit le roi faire appel aux tats gnraux.
2 LES LOIS FONDAMENTALES DU ROYAUME
Au dbut du XVIII
e
sicle, le principe dindisponibilit de la
Couronne est appliqu dans deux espces qui permettent de
prciser sa porte. La premire affaire, celle de la succession
dEspagne, offre loccasion de rappeler que la couronne de
France ne se rsigne pas . En 1700, le roi dEspagne, Charles II,
priv de descendance, dsigne, pour lui succder, le duc dAn-
jou, petit-fils de Louis XIV. la mort de Charles II, ce prince
franais devient donc Philippe V, roi dEspagne. LAngleterre,
qui naccepte pas cette solution (qui cre une alliance entre
deux grandes puissances continentales) entre en guerre contre
la France et lEspagne. Par le trait dUtrecht (1713), qui met
fin la guerre de succession dEspagne, les Anglais acceptent
de reconnatre Philippe V, la condition quil renonce, en son
nom et au nom de tous ses successeurs, la couronne de France.
Franais et Espagnols acceptent cette clause, sachant que sa
172 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
validit pourra tre remise en cause si ncessaire. En effet, les
renonciations au trne de France sont nulles, en vertu du prin-
cipe dindisponibilit de la Couronne.
Ce mme principe est invoqu, quelques annes plus tard, dans
laffaire des btards lgitims de Louis XIV. lorigine de cette
affaire, se trouve la volont de Louis XIV dorganiser sa succes-
sion, aprs les dcs de son fils an (le Grand dauphin, en 1711)
et du fils de celui-ci (le duc de Bourgogne, en 1712). Pour faire
contrepoids lautorit du futur rgent (Philippe dOrlans), il
dclare que le duc du Maine et le comte de Toulouse (deux des
enfants naturels ns de sa liaison avec madame de Montespan,
quil a lgitims) seront capables de succder la couronne
de France en cas dextinction de la descendance lgitime des
Bourbons (dit de juillet 1714) ; il confre ensuite aux deux
princes lgitims la qualit de princes du sang (dclaration du
23 mai 1715). Aprs le dcs de Louis XIV, le rgent invoque la
nullit de ces dispositions, afin dcarter les princes lgitims
du Conseil. Ldit de 1714 et la dclaration de 1715 sont donc
rvoqus, par un dit de juillet 1717.
Cet dit relve que Louis XIV a viol les principes fondamen-
taux qui rgissent la dvolution de la Couronne : seule la loi
salique dsigne le roi ; la volont du monarque ne peut crer
de nouveaux hritiers. Ainsi, lpisode de 1717 confirme lexi-
gence de lgitimit : seuls les princes ns en lgitime mariage
peuvent rgner ; les princes lgitims ne peuvent tre appels
au trne. Le texte prcise que, si tous les princes (lgitimes) de
la maison royale venaient disparatre, ce serait la nation
quil reviendrait de dsigner un nouveau roi. Le prambule de
ldit de juillet 1717 place dans la bouche du jeune Louis XV
une formule qui exprime parfaitement la soumission du roi
la constitution de ltat : Puisque les lois fondamentales de
notre royaume nous mettent dans une heureuse impuissance
daliner le domaine de notre Couronne, nous faisons gloire
de reconnatre quil nous est encore moins libre de disposer de
notre Couronne mme.
Apoge et dclin de l'tat monarchique 173
Au XVIII
e
sicle, les parlements invoquent les lois fondamen-
tales pour lgitimer le contrle quils prtendent exercer sur
la lgislation royale (ils se livrent une sorte de contrle de
constitutionnalit avant la lettre). Pour dfendre leurs prro-
gatives contre la raction du pouvoir royal, ils ajoutent le droit
de vrification et de remontrance la liste des lois fondamen-
tales du royaume. Cependant, le roi contestera toujours le
bien-fond de ces prtentions.
SECTION II
LADMINISTRATION MONARCHIQUE
Lavnement de la monarchie absolue se traduit la fois par
lvolution de lorganisation de ladministration ( 1) et par celle
de son rle ( 2).
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION
Du rgne personnel de Louis XIV celui de Louis XVI, lorga-
nisation de ladministration monarchique se perfectionne : des
volutions dj amorces se confirment, tandis que dautres se
dessinent, tant dans le domaine du statut des agents du roi (A),
que dans celui des organes de ladministration (B).
A. Le personnel de ladministration
Qualifis de fonctions publiques ordinaires par Charles
Loyseau (1609), les offices sont pour la plupart vnaux et
hrditaires (en application du systme de la paulette ). Le
droit patrimonial ainsi reconnu aux officiers lie leur fortune au
sort de ltat. Les offices tant souvent transmis au sein de la
mme famille (de pre fils, ou doncle neveu), il se cre des
dynasties dofficiers. Ces familles dofficiers transmettent les
valeurs propres au service de ltat, en mme temps quelles
assurent une formation de qualit aux futurs titulaires doffi-
ces. Le systme ainsi form contribue, en outre, abonder les
174 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
caisses du Trsor royal, par le biais des droits perus locca-
sion des changements de titulaire des offices (par vente ou par
succession).
Cependant, le caractre patrimonial reconnu aux offices ne
prsente pas que des avantages. La vnalit fait de la cration de
nouveaux offices un expdient financier commode : comme la
cration de nouveaux impts se heurte des obstacles souvent
difficiles surmonter, le roi est tent dabuser de la cration de
charges nouvelles. Beaucoup doffices inutiles sont ainsi mis en
vente sous le rgne de Louis XIV (comme auparavant, pendant
les guerres dItalie ou les guerres de religion). Surtout, la patri-
monialit assure aux officiers de ne pouvoir tre privs de leur
charge par le roi (sauf tre reconnus coupables de forfaiture).
Une telle stabilit leur confre une grande indpendance, voire
un sentiment dimpunit, qui les pousse parfois linsolence.
Ainsi sexplique la rsistance oppose par les parlements aux
ordres du roi.
Pour pallier labsence de zle, voire lopposition ouverte, que
certains officiers manifestent lgard de ses ordres, le roi sap-
puie de plus en plus sur les commissaires. Fonction publique
extraordinaire , la commission confre son titulaire un statut
prcaire : le commissaire est rvocable ad nutum. Cependant,
sous le rgne personnel de Louis XIV, une double volution se
dessine, qui concerne les intendants de gnralit. Le roi tend
les laisser en fonctions de plus en plus longtemps dans le
mme lieu. Leurs comptences slargissent continuellement,
transformant leur fonction (qui apparat de moins en moins
extraordinaire ). Cette volution atteint son apoge dans la
premire moiti du XVIII
e
sicle, qui correspond lge dor
des intendants.
Sous le rgne de Louis XV, certains commissaires sont dots
dun statut original (qui prfigure, certains gards, la fonction
publique contemporaine). Comme leurs fonctions exigent des
comptences particulires, ces agents sont recruts par concours
et forms dans une cole spciale. Leurs obligations statutaires
sont prcisment dfinies (obissance, rsidence, assiduit, etc.),
Apoge et dclin de l'tat monarchique 175
de mme que les avantages qui en sont la contrepartie (rmun-
ration sous forme dun traitement, possibilits davancement,
possibilit de percevoir une pension de retraite, etc.). Tel est le
cas, par exemple, des ingnieurs des Ponts et Chausses (corps
cr en 1716 ; cole fonde en 1747) ou des directeurs de mines
(cole fonde en 1783).
B. Les organes de ladministration
Le rgne personnel de Louis XIV, qui se traduit par la rorgani-
sation de ladministration centrale (1), fait aussi sentir ses effets
sur ladministration locale (2).
1. Ladministration centrale
La rvolution de 1661 affecte la fois la dfinition des minis-
tres (a) et lorganisation du Conseil du roi (b).
a) Les ministres
Aprs la mort de Mazarin (1661), Louis XIV ne nomme pas de
principal ministre. Il entend diriger lui-mme ses ministres. Le
ministriat est rtabli en 1722, peu de temps avant la majorit
de Louis XV (cela permet, en fait, de prolonger la rgence) :
le cardinal Dubois, le duc dOrlans, puis le duc de Bourbon
portent ainsi le titre de premier ministre. Aprs la disgrce du
troisime (1726), le ministriat est officiellement supprim,
mais, en fait, le cardinal Fleury fait fonction de premier ministre
(sans le titre). Sous Louis XVI, linstitution nest officiellement
rtablie quen 1787, au profit du cardinal Lomnie de Brienne,
mais durant tout le rgne, un ministre joue un rle prpond-
rant (Maurepas, Vergennes, puis Necker).
Le chancelier est le dernier grand officier exercer une fonc-
tion gouvernementale (Richelieu ayant supprim les charges
de conntable et damiral). Au dbut du rgne personnel de
Louis XIV, son influence sestompe, au profit du contrleur
gnral des finances. La personnalit des ministres joue un rle
176 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
dcisif dans cette volution : le vieux chancelier Sguier nest
pas en mesure dentraver lascension de Colbert, mais avec des
titulaires tels que Pontchartrain, dAguesseau ou Maupeou, la
charge de chancelier retrouve son prestige ( dfaut de recou-
vrer tout son pouvoir).
Aprs la disgrce de Fouquet (1661), Colbert dirige les finances
avec le titre de contrleur gnral (la charge de surintendant des
finances est supprime). Limpulsion quil donne la fonction
(en largissant considrablement ses prrogatives) bnficie
ses successeurs : le contrleur gnral des finances reste le
ministre essentiel de la monarchie (avec le statut de commis-
saire : la fonction connat une certaine instabilit sous les rgnes
de Louis XV et de Louis XVI).
Commissaires, eux aussi, les secrtaires dtat voient leurs
dpartements prcisment dfinis : Guerre, Marine, Affaires
trangres et Maison du roi (ce dernier ministre se voit confier
ladministration de la plupart des provinces de lintrieur
du royaume).
En 1715, le rgent rorganise le gouvernement royal en crant
sept conseils particuliers, qui sont autant de ministres collec-
tifs (ils ne remplacent pas le Conseil du roi, mais les ministres :
contrleur gnral des finances et secrtaires dtat). Cette
exprience de la polysynodie , inspire par une raction anti-
ministrielle, vise permettre la haute noblesse de revenir
aux affaires. La tentative se solde par un chec. Lorganisation
traditionnelle du gouvernement est rtablie ds 1718 (la haute
noblesse parviendra revenir au sein du gouvernement partir
de 1758, en acceptant des charges de secrtaire dtat).
Chaque ministre travaille rgulirement avec le roi (auprs
duquel il se rend avec ses dossiers rangs dans un porte-
feuille ). En plus de ces runions de travail, les ministres sont
appels siger au sein du Conseil.
Apoge et dclin de l'tat monarchique 177
b) Le Conseil du roi
Organe collgial, le Conseil du roi incarne le principe du
gouvernement par conseil : le roi dcide seul, mais aprs
avoir entendu lavis de ses conseillers (ainsi, dans ses ordon-
nances, le roi vise toujours lavis de son Conseil, dans la formule
introduisant le dispositif du texte). En 1661, Louis XIV rorga-
nise son Conseil. Il consacre le sectionnement de linstitution en
clarifiant le rle respectif de chaque formation. Le Conseil du
roi se divise donc en plusieurs conseils spcialiss, sans pour
autant que cela remette en cause le principe de son unicit :
comme la personne du roi, le Conseil est unique (le roi tant
cens tre toujours prsent en son Conseil). On distingue les
formations charges des questions politiques (les conseils de
gouvernement) de celles charges de questions administratives
ou judiciaires (conseils de justice ou conseils de contentieux).
Les conseils de gouvernement sont des formations effective-
ment prsides par le roi. Leurs dcisions prennent la forme
darrts (cest une manifestation de limportance fondamen-
tale de la fonction justicire du roi) en commandement (ils
commencent par la formule Le roi tant en son Conseil ).
Il sagit du Conseil den haut, du Conseil des dpches et du
Conseil des finances.
Le Conseil den haut (ancien Conseil des affaires , ainsi
appel, depuis 1643, parce quil sige au premier tage des
rsidences royales) connat des affaires de politique trangre
et des affaires les plus importantes en politique intrieure.
Louis XIV carte les anciens membres de droit (famille royale,
ducs et pairs, chancelier, marchaux), rduisant la composition
du Conseil den haut un petit nombre de personnes choisies
(cinq au maximum, en gnral). Sous Louis XV et Louis XVI, le
Conseil den haut est appel Conseil dtat . Sa comptence
se rduit la politique trangre, les affaires intrieures passant
au Conseil des dpches.
Le Conseil des dpches connat des questions relatives aux
provinces du royaume : il coute les rapports que les secrtaires
178 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
dtat font sur les dpches envoyes par les intendants, et il
arrte les rponses leur donner. Sous la prsidence du roi,
le Conseil des dpches runit, outre les secrtaires dtat, le
chancelier, les ministres dtat et le chef du Conseil royal des
finances.
Le Conseil royal des finances, cr en 1661, remplace la surin-
tendance des finances. Il connat de toutes les questions relatives
aux revenus et au budget de ltat. Le roi y exerce sa fonction
dordonnateur des dpenses de ltat. Il est entour du chance-
lier, du chef du Conseil royal (fonction honorifique) et de trois
conseillers dtat, dont un intendant des finances (le premier
est Colbert, ce qui entrane, ensuite, la prsence rgulire du
contrleur gnral des finances au sein du Conseil royal).
Les autres conseils, forment le Conseil dtat priv, finances
et direction . Cette appellation fait rfrence au Conseil priv,
au Conseil dtat et des finances, ainsi qu deux commissions
du Conseil (la grande et la petite direction des finances).
Le Conseil priv (ou Conseil des parties ) est lorgane de
la justice retenue en matire civile et criminelle. Il connat des
affaires qui lui sont confies par la voie de lvocation et des
arrts qui font lobjet dun pourvoi en cassation. Il examine,
galement, les remontrances des cours suprieures. Prsid par
le chancelier, le Conseil priv est compos de conseillers dtat
et de matres des requtes (qui prparent les rapports).
Le Conseil dtat et des finances (ou Conseil ordinaire des
finances ) connat du contentieux administratif et surtout fiscal.
Prside par le chancelier, en prsence du contrleur gnral
des finances, cette formation disparat progressivement dans
les annes 1680.
ces principales formations du Conseil, il faut ajouter le
Conseil de conscience (institu aprs 1642, supprim en
1732) et le Conseil de commerce (qui connat une brve exis-
tence entre 1664 et 1676 ; recr en 1730, le Conseil royal de
commerce fusionne avec le Conseil royal des finances en
1787).
Apoge et dclin de l'tat monarchique 179
2. Ladministration locale
Louis XIV interdit aux gouverneurs de rsider dans leur
province sans son autorisation. En outre, il vite de confier les
gouvernements de trop grands seigneurs. Au XVIII
e
sicle,
les charges de gouverneur et de lieutenant-gnral tendent
se transformer en simples charges honorifiques.
Ladministration des provinces est assure par les intendants et
par les cours suprieures. Seconds par leurs subdlgus, les
intendants de justice, police et finances dirigent des secteurs
importants de ladministration locale : maintien de lordre public
(rpression du vagabondage, du brigandage, surveillance des
protestants, etc.), tutelle des communauts dhabitants, loge-
ment et ravitaillement des troupes de passage, rpartition de la
taille et de ses annexes, assiette et leve des impts nouveaux
(capitation, dixime, vingtime), contrle des mines, gestion
des chemins, canaux et rivires, etc. ; dans tous ces domaines, ils
exercent une juridiction. Les jugements quils rendent peuvent
faire lobjet dun recours devant le Conseil du roi.
Grce aux intendants, la monarchie met sur pied une admi-
nistration efficace, mais celle-ci est soumise aux attaques des
parlements. Il ne faut pas sous-estimer le rle que jouent
les cours suprieures dans ladministration de leur ressort.
La monte en puissance des intendants ne dpouille pas les
parlements de leurs prrogatives (dont lexpression, en matire
administrative, prend la forme des arrts de rglement). Les
deux institutions exercent des fonctions complmentaires.
Cependant, partir de la seconde moiti du XVIII
e
sicle, les
intendants sattirent la haine de certaines cours suprieures. Le
rle des commissaires dpartis est vivement contest (les
intendants se voient, notamment, reprocher de ne pas respecter
les formes ordinaires de ladministration de la justice ; ils sont
prsents comme les complices du despotisme ministriel ).
Sous le rgne de Louis XVI, des rformes sont envisages pour
encadrer ou remplacer les intendants, sans rsultat concluant
(tel est le cas, par exemple de la cration, par Necker, dassem-
bles provinciales en Berry et en Haute-Guyenne).
180 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
2 LE RLE DE LADMINISTRATION
Lvolution du rle de ladministration est principalement
marque par les rformes de la justice intervenues dans le cadre
de la querelle du Greffe et de la Couronne (A) et par la diversi-
fication de la fiscalit, lie au cot des guerres (B).
A. La justice
Aprs la suppression des tribunaux de prvt, en 1749, les juri-
dictions royales ordinaires sont : les bailliages et snchausses ;
les siges prsidiaux ; les parlements. Lopposition politique
dveloppe par ces derniers conduit Louis XV imposer une
rforme de la justice. Conu par le chancelier Maupeou, ldit
du 23 fvrier 1771 divise le ressort du parlement de Paris en six
circonscriptions : lune dentre elles forme le nouveau ressort du
parlement de Paris ; les cinq autres sont confies des conseils
suprieurs nouvellement crs. Dans les provinces, des conseils
suprieurs sont crs Nmes et Bayeux, amputant les ressorts
des parlements de Toulouse et de Rouen. La procdure den-
registrement des lettres patentes et le droit de prsenter des
remontrances sont maintenus au profit des parlements, mais
Maupeou gage que le nouveau statut des magistrats (la vnalit
des offices est supprime) les incitera user de ces prrogatives
de manire plus raisonnable.
Lopposition politique ayant repris aprs le rappel des anciens
parlements par Louis XVI, le roi doit finalement se rsoudre
refaire la rforme de Maupeou. Tel est lobjet principal des dits
prpars par le garde des Sceaux Lamoignon, dont Louis XVI
impose lenregistrement par lit de justice en mai 1788. La
rforme de Lamoignon cre des tribunaux dappel, les grands
bailliages, qui rduisent considrablement la comptence des
parlements. En outre, il confie lenregistrement des lois gnra-
les (applicables lensemble du royaume) une Cour plnire,
nouvellement institue. Les parlements sont ainsi compltement
tenus lcart de la procdure lgislative. La Cour plnire,
Apoge et dclin de l'tat monarchique 181
cependant, ne verra jamais le jour, puisque Louis XVI cde
devant la rvolte dclenche par les parlements.
B. Larme et les fnances
Pour financer les guerres dans lesquelles le royaume se trouve
impliqu, Louis XIV cre de nouveaux impts. Le phnomne
ne se traduit pas seulement par la multiplication des impts
indirects, mais, pour la premire fois depuis Charles VII, un
nouvel impt direct est instaur (le taillon, cr par Henri II,
tant un accessoire de la taille). Il sagit de la capitation, tablie
en 1695 pour financer la guerre de la Ligue dAugsbourg. Le
nouvel impt touche les ordres privilgis (selon leur tat, les
contribuables sont rangs en vingt-deux classes pour dter-
miner le montant de leur impt). Le clerg contribue sous la
forme dun don gratuit (contribution globale). Supprime
en 1698, la capitation est rtablie en 1701 (guerre de succession
dEspagne) sous la forme dun impt de rpartition.
Le dixime, cr en 1710, est un impt de quotit pesant sur les
proprits (bas sur une assiette objective, il touche les privi-
lgis). Le clerg se rachte en 1711 (paiement dune somme
globale en contrepartie de lexemption) ; les pays dtats sabon-
nent (paiement dun montant forfaitaire). Supprim en 1717,
le dixime est remplac par limpt du cinquantime en 1725
(supprim en 1727). Le dixime est rtabli pendant la guerre
de succession de Pologne (de 1733 1737) et pendant la guerre
de succession dAutriche (en 1741). En 1749, il est remplac par
le vingtime (dont le clerg est exempt en 1751). Un second
vingtime est impos en 1756, un troisime en 1759 (guerre de
Sept Ans).
182 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION III
LTAT MONARCHIQUE ET LGLISE
Le rgne personnel de Louis XIV est marqu par de nombreu-
ses volutions dans les rapports entre ltat et lglise : une
offensive lgislative contre la religion rforme, qui culmine
avec la rvocation de ldit de Nantes ( 1) ; le renouveau du
gallicanisme royal, qui se traduit par la Dclaration des quatre
articles ( 2) ; le dveloppement du jansnisme, soutenu par
le gallicanisme parlementaire ( 3).
1 LA FIN DE LA TOLRANCE RELIGIEUSE
Lapplication de plus en plus rigoureuse de ldit de Nantes,
durant la premire moiti du XVII
e
sicle, nayant pas produit
leffet espr (la disparition progressive de la religion rforme),
Louis XIV mne une politique systmatique de rduction du
protestantisme : environ trois cents dits limitent lexercice de
la religion prtendue rforme entre 1661 et 1685. Devant
lchec de ces mesures, le roi dcide de rvoquer ldit de
Nantes. La rvocation, rclame depuis longtemps par las-
semble du clerg, intervient par ldit de Fontainebleau, le
22 octobre 1685.
Par cette loi, Louis XIV interdit le culte protestant ; il ordonne la
destruction des temples et enjoint aux pasteurs de se convertir
ou de quitter le royaume. Ldit de Fontainebleau suscite lad-
miration du parti catholique, mais son application se solde par
un chec. En effet, la rvocation de ldit de Nantes provoque
un exode massif des protestants franais (vers les Provinces-
Unies, lAngleterre, la Suisse, les tats allemands), ainsi que la
radicalisation des protestants rests en France (certains pren-
nent les armes contre les troupes royales, dans les Cvennes).
Les pressions exerces sur les nouveaux convertis , trs fortes
aprs 1685, se relchent la fin du rgne de Louis XV, annonant
ldit de tolrance de 1787.
Apoge et dclin de l'tat monarchique 183
2 LE RENOUVEAU PHMRE DU GALLICANISME ROYAL
Sous le rgne personnel de Louis XIV, lultramontanisme recule
au sein du clerg franais, car le roi entend utiliser lglise galli-
cane comme un instrument politique. Dans laccomplissement
de ce dessein, il se heurte au pape Innocent XI, qui lutte avec
nergie contre les prtentions des puissances sculires. Le
conflit clate au sujet de la rgale (droit, pour le roi, dadminis-
trer les bnfices vacants, en attendant linvestiture du nouveau
titulaire) : les provinces ecclsiastiques du Sud du royaume se
prtendent exemptes du droit de rgale, mais le parlement de
Paris considre la rgale comme un droit universel, applicable
sur lensemble du territoire du royaume. Par deux dclarations,
de 1673 et 1675, Louis XIV tend la rgale aux vchs mridio-
naux. Deux vques font appel au pape, qui exige le respect des
canons interdisant lextension de la rgale. Face lhostilit du
pape, le roi provoque une assemble extraordinaire du clerg
de France (1681).
Lassemble du clerg demande au roi de corriger certains abus
dans lexercice du droit de rgale. Louis XIV ayant accd
cette demande, lassemble reconnat lextension de la rgale
aux provinces mridionales. Innocent XI dsapprouve cette
dcision. Lassemble adopte alors une dclaration sur la puis-
sance ecclsiastique , le 19 mars 1682. Il sagit dune dfinition
des principes gallicans rdige par Bossuet sous la forme de
quatre articles. Le premier article de la dclaration affirme lin-
dpendance des rois au temporel. Le deuxime dclare que le
pouvoir du pape en matire religieuse est dfini par le concile
de Constance (qui affirme la supriorit du concile). Le troi-
sime rappelle que lexercice du pouvoir pontifical est rgl
par les saints canons (notamment par les liberts de lglise
gallicane). Enfin, le dernier article remet en cause linfaillibi-
lit pontificale : en matire de foi, le jugement du pape nest
irrformable quavec le consentement de lglise. Louis XIV
approuve cette dclaration et ordonne quelle soit enseigne
dans le royaume.
184 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Le conflit avec la papaut (le pape refuse de donner linvestiture
aux vques nomms par le roi sils ont approuv la dcla-
ration des quatre articles ) sapaise en 1693. Cest le roi qui
cde : il renonce faire enseigner la dclaration de 1682, car
il a besoin du soutien de la papaut dans sa lutte contre le
jansnisme. Ce compromis de 1693 marque leffacement du
gallicanisme royal.
3 JANSNISME ET GALLICANISME PARLEMENTAIRE :
UNE ALLIANCE CONTRE LA MONARCHIE ABSOLUE
Le terme jansniste dsigne les disciples de Jansenius (vque
dYpres), qui a expos sa doctrine dans un commentaire de la
pense de saint Augustin (Augustinus, publi aprs sa mort,
en 1640). Le jansnisme procde dune raction contre lhuma-
nisme de la Renaissance, qui a replac lhomme au centre de
lunivers. Linfluence de lhumanisme sur la thologie catholi-
que se traduit par limportance accorde la libert individuelle
(libre arbitre) : malgr le pch originel, lhomme peut gagner le
salut par ses actions. Rejetant ces ides, les jansnistes rappel-
lent que toute crature est corrompue par le pch originel et
que Dieu seul peut dcider qui doit tre sauv (le salut dpend
de la grce de Dieu, non des mrites humains).
Le jansnisme se dveloppe en France partir du monastre
parisien de Port-Royal. La condamnation de la doctrine jans-
niste par le pape, en 1653, divise le clerg franais. Face aux
troubles crs dans le royaume par la controverse jansniste,
Louis XIV ordonne la destruction de labbaye de Port-Royal et
demande au pape de condamner nouveau le jansnisme.
La bulle Unigenitus (1713) condamne cent une propositions
censes rsumer la doctrine jansniste. Le texte pontifical ne fait
quaccentuer les divisions au sein du clerg franais, car, parmi
les propositions condamnes, figure lexpression de principes
gallicans. Les tensions sont vives entre constitutionnaires
(partisans de la constitution Unigenitus) et appelants (ceux
qui en appellent un concile, contre la dcision du pape).
Apoge et dclin de l'tat monarchique 185
Trs minoritaire au sein du clerg, le jansnisme se rpand dans
le milieu des officiers royaux, notamment chez les parlementai-
res. Par-del les questions proprement thologiques, il devient
un support de lopposition au pape et au roi. Le jansnisme
reoit ainsi lappui du gallicanisme parlementaire, qui prend
pour cible le pape et les jsuites. En dpit de cette alliance, la
dclaration du 24 mars 1730, qui fait de la bulle Unigenitus une
loi dtat, sanctionne lchec du parti jansniste.
La dfense du jansnisme (par exemple, dans laffaire des
billets de confession ) est alors assimile par les parlements
la dfense de la libert contre les abus de la monarchie abso-
lue. Les jansnistes remportent une victoire avec lexpulsion des
jsuites (1764). Dabord dcide par les parlements, la mesure
est confirme par le roi (qui a besoin du soutien des parle-
ments pour financer la guerre contre lAngleterre). Une fois les
jsuites chasss du royaume, le gouvernement devient lunique
cible des jansnistes, qui jouent un rle actif dans lagitation
parlementaire.
CONCLUSION
Le df des rformes :
lchec de ltat monarchique
Au cours du XVIII
e
sicle, la multiplication des critiques visant
ltat monarchique rencontre un pouvoir royal incapable de
mettre en uvre des rformes quil sait pourtant ncessaires.
Cette impuissance rformer les institutions est due la fois
lopposition des cours souveraines (qui bnficie souvent
dun large soutien dans lopinion) et au manque de fermet
du gouvernement.
Les reproches adresss aux institutions que les rvolutionnaires
qualifieront d Ancien Rgime sont, essentiellement, de deux
ordres. Il sagit, en premier lieu, dune critique politique qui,
travers la monarchie absolue, vise le modle absolutiste dorga-
nisation du pouvoir. La monarchie absolue est conteste au nom
des liberts (avec toute lambigut qui sattache cette notion).
Certains auteurs lui opposent le modle politique libral, fond
sur le principe de sparation des pouvoirs. Ils recommandent
de suivre les ides dveloppes par John Locke et de sinspirer
de lexemple offert par la monarchie anglaise. Montesquieu est
reprsentatif de cette anglomanie (mais nous avons vu que ce
courant anti-absolutiste a des racines trs anciennes, puisque,
par le biais de la scolastique mdivale, il se rattache la pense
aristotlicienne). ce premier grief, qui vise la concentration du
pouvoir, lui reprochant de ne pas garantir le respect des liberts,
sen ajoute un autre, qui vise le fondement lgitimateur de la
188 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
monarchie absolue. En effet, largument du droit divin est atta-
qu par les thoriciens du contrat social. Sans remettre en cause,
pour la plupart, le principe de lorigine divine du pouvoir, ils
considrent que le pouvoir appartient la communaut (puis-
que la souverainet du groupe rsulte de la renonciation de
chacun de ses membres sa souverainet individuelle). Cest
donc le peuple ou la nation qui est le seul titulaire lgitime de
la souverainet ; celle-ci ne sincarne pas dans les organes du
gouvernement, son exercice leur est simplement dlgu. Tous
les philosophes ne sont pourtant pas hostiles la monarchie
absolue. Certains dentre eux, au contraire, se prononcent en
faveur du despotisme clair (version moderne de la sophocra-
tie platonicienne). Sils ne condamnent pas la concentration du
pouvoir, ils reprochent, toutefois, la monarchie franaise de ne
pas en faire le meilleur usage. En effet, le gouvernement royal
a la faiblesse de laisser subsister des institutions obsoltes, qui
nobissent aucun principe rationnel. Ce reproche rejoint la
seconde critique essentielle adresse ltat monarchique.
Il sagit dune critique dordre social. En se montrant trop
respectueux des institutions hrites de lhistoire, le pouvoir
royal cautionne une organisation sociale dpasse, inadapte
ltat du royaume et donc injuste. Le rgime des privilges, qui
applique des situations diffrentes des rgles juridiques diff-
rentes, a perdu sa lgitimit, car les causes des discriminations
juridiques ont, pour la plupart, disparu depuis longtemps. Les
privilges sont la cible de nombreuses critiques, la persistance
de discriminations prives de lgitimit favorisant laspiration
lgalit juridique. Le pouvoir royal, pourtant conscient de
lurgence des rformes (ne serait-ce quen matire fiscale, pour
amliorer la situation des finances du royaume : la suppression
des privilges permettrait de rduire le dficit du budget de
ltat, en largissant lassiette de limpt), est incapable de les
appliquer, les parlements refusant denregistrer les dits qui
en sont porteurs.
Conclusion 189
Les mauvaises dcisions du roi ne font quaccentuer les
difficults. Ainsi, en abrogeant la rforme Maupeou ds son
avnement, Louis XVI rarme ses principaux adversaires.
Aprs avoir provoqu le renvoi de Turgot (en 1776), lopposi-
tion parlementaire entrane celui de son successeur au contrle
gnral des finances, Joly de Fleury (en 1783). Calonne tente
alors de contourner les parlements en faisant approuver sa
rforme fiscale par une assemble de notables (en 1787). Aprs
son chec, il est remplac par Lomnie de Brienne. Celui-ci se
heurte, son tour, la rsistance des cours suprieures lorsquil
propose de crer un impt gnral. Le parlement de Paris rejette
la rforme, au motif que seuls les tats gnraux sont comp-
tents pour autoriser un nouvel impt.
Suite ce nouvel affront, le roi dcide enfin de mettre les parle-
ments au pas. Le garde des Sceaux Lamoignon prpare une
rforme de la justice qui retire la publication des lois aux parle-
ments. Envoys dans les cours suprieures le 8 mai 1788, les dits
de Lamoignon se heurtent une vive rsistance des magistrats,
relaye dans certaines villes par des meutes (notamment
Rennes et Grenoble). Face ces troubles, le roi rappelle Necker
(qui avait aggrav la situation financire du royaume, mais qui
jouissait dune grande popularit pour avoir refus daugmen-
ter les impts), qui lui conseille de maintenir la convocation des
tats gnraux dcide par Lomnie de Brienne. Llection des
dputs et la rdaction des cahiers de dolances sont loccasion
dun large dbat sur les dfauts du rgime.
Lassemble reprsentant les trois ordres du royaume (qui na
plus t runie depuis 1614), est cense apporter la crise des
finances de ltat la solution que le roi ne parvient pas impo-
ser. Lordre du jour, toutefois, connat un bouleversement de
taille, puisque, avant de sintresser la question financire,
les dputs du tiers tat proclament quils forment l assem-
ble nationale , investie du pouvoir constituant. Lassemble
des tats gnraux devient ainsi le thtre dune rvolution
politique.
190 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
En proclamant que la souverainet appartient la nation, repr-
sente par lassemble, les dputs ouvrent une re nouvelle
dans lhistoire des institutions publiques de la France. En effet,
une longue suite defforts pour imposer et dfinir le pouvoir
du roi, dploys sur plusieurs sicles et longtemps appuys
sur la rfrence au modle romain, a permis lmergence dun
tat fond sur une souverainet dbarrasse de toute rfrence
historique, mais ancre dans le droit divin. cette souverai-
net royale dessence monarchique, la Rvolution substitue
une souverainet nationale, dessence dmocratique, inaugu-
rant ainsi le chantier (toujours en cours) des institutions du
nouveau rgime de la France. Lavenir montrera que, malgr
le vu des constituants, la tendance absolutiste inspire du
modle imprial romain na pas fini dinfluencer les institutions
publiques de la France.
ORIENTATION BIBLIOGRAPHIQUE
Comme le veut lusage, dans la collection Droit en + , nous
avons limit la bibliographie quelques rfrences, qui offrent
des points de comparaison et des pistes pour approfondir ltude
des questions abordes dans cet ouvrage. La liste ci-dessous
comprend ainsi plusieurs manuels rcents, qui prsentent
dautres visions synthtiques, plus ou moins dveloppes, de
lhistoire des institutions publiques de la France (parfois combi-
ne avec lintroduction historique au droit) ; deux dictionnaires
historiques ; deux manuels dhistoire des institutions devenus
classiques ; un recueil de textes ; deux guides mthodologiques
(utiles pour la prparation des travaux dirigs).
Manuels rcents
GASPARINI ric, GOJOSSO ric, Introduction historique au droit et
aux institutions, Gualino, Manuels, 2
e
d., 2007.
HAROUEL Jean-Louis, BARBEY Jean, BOURNAZEL ric, THIBAUT-
PAYEN Jacqueline, Histoire des institutions de lpoque franque la
Rvolution, PUF, Droit fondamental, 11
e
d., 2006.
HILAIRE Jean, Histoire du droit, Dalloz, Mmentos, 11
e
d.,
2007.
RIGAUDIRE Albert, Introduction historique ltude du droit et des
institutions, conomica, Corpus Histoire du droit, 3
e
d., 2006.
SAINT-BONNET Franois, SASSIER Yves, Histoire des institutions
avant 1789, Montchrestien, Prcis Domat, 2
e
d., 2006.
192 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SOLEIL Sylvain, Introduction historique aux institutions.
IV
e
-XVIII
e
sicle, Flammarion, Champs Universit, 2
e
d.,
2005.
TIMBAL Pierre-Clment, CASTALDO Andr, Histoire des institutions
publiques et des faits sociaux, Dalloz, Prcis, 11
e
d., 2004.
Sur les institutions de la France moderne, on consultera avec
profit les notices figurant dans les dictionnaires spcialiss :
BLY Lucien (dir.), Dictionnaire de lAncien Rgime, PUF, Quadrige
dicos poche, 2
e
d., 2003.
BLUCHE Franois (dir.), Dictionnaire du Grand Sicle (1589-1715),
Fayard, Les indispensables de lhistoire, 2005.
Ainsi que le manuel suivant :
BARBICHE Bernard, Les institutions de la monarchie franaise
lpoque moderne (XVI
e
-XVIII
e
sicle), PUF, Premier cycle, 2
e
d.,
2001.
Manuels anciens
Ces deux manuels, qui sont devenus des classiques de lhistoire
des institutions, illustrent deux poques et deux visions diff-
rentes de la matire.
OLIVIER-MARTIN Franois, Histoire du droit franais des origines
la Rvolution, Paris, Domat Montchrestien, 1948 ; rimpr., CNRS
ditions, 1995.
ELLUL Jacques, Histoire des institutions. Le Moyen ge, PUF,
Thmis, 1956 ; rd., Quadrige, 2
e
d., 2006 ; Histoire des insti-
tutions. XVI
e
-XVIII
e
sicle, PUF, Thmis, 1956 ; rd., Quadrige,
1999.
Recueil de textes
Cette anthologie est prcieuse, tant pour la qualit des textes
prsents, que pour les notices qui les accompagnent.
Orientation bibliographique 193
CARBASSE Jean-Marie, LEYTE Guillaume, Ltat royal. XII
e
-
XVIII
e
sicle, PUF, Lviathan, 2004.
Guides mthodologiques
Ces ouvrages prsentent la mthode du commentaire de texte
et de la dissertation, ainsi que des exemples de corrigs pour
chacun de ces exercices.
BASDEVANT-GAUDEMET Brigitte, GOUTAL-ARNAL Valrie, Histoire
du droit, LGDJ, Corrigs dexamen, 2
e
d., 2000.
BERTHIAU Denis, Histoire du droit, Hachette suprieur, Crescendo,
2001.
Le manuel dric Gasparini et ric Gojosso (Introduction histo-
rique au droit et aux institutions) propose aussi des exercices
corrigs.
TABLE DES MATIRES
AVANT-PROPOS .......................................................................... 7
INTRODUCTION .......................................................................... 11
CHAPITRE PRLIMINAIRE LEMPIRE ROMAIN, MATRICE
ET MODLE DES INSTITUTIONS DU ROYAUME ........................... 15
SECTION I
UNE MONARCHIE ABSOLUE ....................... 15
1 DE LOLIGARCHIE RPUBLICAINE
LA MONARCHIE IMPRIALE .............................................. 16
2 LES PRINCIPAUX TRAITS DU DOMINAT ................................ 17
SECTION II
UNE MONARCHIE CHRTIENNE ..................... 19
1 LA CHRISTIANISATION DE LEMPIRE ................................... 19
2 LGLISE ET LE POUVOIR IMPRIAL .................................... 21
SECTION III
UNE MONARCHIE MILITAIRE ....................... 22
1 LIRRSISTIBLE ASCENSION DES AUXILIAIRES BARBARES ...... 22
2 LE SORT DE LA GAULE ....................................................... 23
196 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
Premire partie
LES INSTITUTIONS DE LPOQUE FRANQUE :
PREMIRES IMITATIONS DU MODLE ROMAIN
(481-987)
CHAPITRE PRLIMINAIRE DE LA GAULE LA FRANCE :
LA DOUBLE NAISSANCE DU ROYAUME ....................................... 29
SECTION I
LES MROVINGIENS ET LA PREMIRE NAISSANCE
DU ROYAUME (481-751) .......................... 29
1 DE LA FORMATION DU ROYAUME DES FRANCS
LA GUERRE CIVILE (481-613) .................................... 29
2 DE LAPOGE AU DCLIN DES MROVINGIENS (613-751) . 31
SECTION II
LES CAROLINGIENS ET LA SECONDE NAISSANCE
DU ROYAUME (751-987) .......................... 33
1 DU ROYAUME LEMPIRE (751-840) .................................. 33
2 DE LEMPIRE AU ROYAUME (840-987) ................................ 34
CHAPITRE I LES INSTITUTIONS MROVINGIENNES :
LESSOUFFLEMENT DU MODLE ROMAIN (481-751) .................. 37
SECTION I
UNE ROYAUT GERMANIQUE TEINTE DE ROMANIT .... 37
1 LA CONCEPTION DU POUVOIR ............................................ 38
2 LEXERCICE DU POUVOIR .................................................... 40
SECTION II
UNE PLE COPIE DE LADMINISTRATION IMPRIALE ..... 42
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION ............................ 42
2 LE RLE DE LADMINISTRATION ......................................... 43
SECTION III
LGLISE, ALLIE DU POUVOIR MROVINGIEN .......... 46
1 LES VQUES, AUXILIAIRES DU POUVOIR ROYAL ................. 46
Table des matires 197
2 LES MOINES, CONTINUATEURS DE LUVRE
VANGLISATRICE ............................................................... 47
CHAPITRE II LES INSTITUTIONS CAROLINGIENNES :
LA RENAISSANCE PHMRE DE LA ROMANIT (751-987) ........ 49
SECTION I
DU ROI SACR LEMPEREUR ...................... 49
1 LA CONCEPTION DU POUVOIR ............................................ 50
2 LEXERCICE DU POUVOIR .................................................... 52
SECTION II
UNE ADMINISTRATION CONFRONTE AU DFI
DE LA DILATATIO REGNI ........................... 54
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION ............................ 54
2 LE RLE DE LADMINISTRATION ......................................... 56
SECTION III
LGLISE, PILIER DU POUVOIR CAROLINGIEN .......... 57
1 LORGANISATION DE LGLISE ............................................ 58
2 LE RLE DE LGLISE .......................................................... 58
Deuxime partie
LES INSTITUTIONS DE LA FRANCE MDIVALE :
CLIPSE ET RENOUVEAU DU MODLE ROMAIN
(987-1515)
CHAPITRE PRLIMINAIRE DES SEIGNEURIES LTAT ROYAL :
LA LENTE CONSTRUCTION DU ROYAUME ................................... 63
SECTION I
LES PREMIERS CAPTIENS : LE TEMPS DES FONDATIONS
(987-1226) .................................... 64
1 DE HUGUES CAPET PHILIPPE I
ER
: DES DBUTS DIFFICILES,
ENTRE PRINCES ET SEIGNEURS (987-1108) .......................... 64
2 DE LOUIS VI LOUIS VIII : PREMIERS SUCCS CAPTIENS
(1108-1226) ....................................................................... 65
198 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
SECTION II
DE SAINT LOUIS LOUIS XII :
LMERGENCE DE LTAT ROYAL (1226-1515) ......... 67
1 DE SAINT LOUIS PHILIPPE LE BEL : LAPOGE CAPTIEN
(1226-1314) ....................................................................... 67
2 DES DERNIERS CAPTIENS DIRECTS LOUIS XII :
UN ROYAUME ENTRE CRISES ET RENOUVEAUX (1314-1515) 68
CHAPITRE I DE LORDRE SEIGNEURIAL LA ROYAUT FODALE :
LCLIPSE DU MODLE ROMAIN (987-1226) .............................. 71
SECTION I
LORDRE SEIGNEURIAL (987-1108) .................. 71
1 LEMPRISE DU SYSTME SEIGNEURIAL ................................. 71
A. Le pouvoir des seigneurs ................................................ 72
B. Les auxiliaires du seigneur .............................................. 73
2 LE LONG HIVER DE LA ROYAUT ......................................... 75
A. Labaissement de la royaut ........................................... 75
B. Le maintien de la dignit royale ..................................... 77
3 LGLISE, ENTRE CRISE ET RENOUVEAU .............................. 78
A. Rforme et renouveau de lglise .................................. 79
B. Lglise et lordre seigneurial ......................................... 81
SECTION II
LORDRE FODAL (1108-1226) ..................... 83
1 LE DPASSEMENT DE LORDRE SEIGNEURIAL ....................... 83
A. Lmancipation des villes ............................................... 83
B. Le renouveau des principauts et la mise
en ordre fodale ................................................................ 85
2 LE PRINTEMPS DE LA ROYAUT ........................................... 88
A. Le renforcement du pouvoir royal ................................ 88
B. Le dveloppement de ladministration royale ............. 90
1. Lorganisation de ladministration royale ......................... 90
2. Le rle de ladministration royale ...................................... 92
Table des matires 199
3 LGLISE POST-GRGORIENNE ............................................ 93
A. Les institutions de lglise .............................................. 93
B. Lglise et le roi de France ............................................... 95
CHAPITRE II LAFFIRMATION DE LORDRE MONARCHIQUE :
LE RENOUVEAU DU MODLE ROMAIN (1226-1515) ................... 99
SECTION I
LA GENSE DE LTAT MONARCHIQUE ............... 99
1 UN POUVOIR ABSOLU ......................................................... 99
A. Un roi empereur , trs chrtien , au service
de la respublica ................................................................... 100
B. Les attributs du pouvoir souverain ............................... 102
C. Le roi et ses sujets ............................................................. 103
2 LES LOIS DU ROYAUME ................................................. 105
A. La dvolution de la Couronne ....................................... 106
1. La dsignation du successeur du roi : la loi salique ..... 106
2. Les caractres de la dvolution de la Couronne :
instantanit et indisponibilit .......................................... 109
a) Une succession instantane ........................................ 109
b) Une succession indisponible ...................................... 111
B. Le statut du domaine de la Couronne ........................... 111
SECTION II
LESSOR DE LADMINISTRATION ROYALE .............. 113
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION ROYALE .............. 113
A. Lvolution du statut des offciers ................................. 113
B. Le dveloppement des organes de ladministration
royale ................................................................................. 115
1. Ladministration centrale .................................................. 115
2. Ladministration locale ...................................................... 118
2 LE RLE DE LADMINISTRATION ROYALE ............................ 119
A. La justice du roi ................................................................ 119
1. Les progrs de la justice royale .......................................... 119
200 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
2. Le dveloppement des juridictions royales ......................... 122
B. Larme et les fnances royales ........................................ 123
1. La constitution dune arme professionnelle ..................... 123
2. La dualit de ladministration des fnances ....................... 124
SECTION III
LE CRPUSCULE DE LA PUISSANCE ECCLSIASTIQUE ..... 126
1 DERNIERS FEUX DE LA SPLENDEUR MDIVALE,
PREMIRES CRISES DE LA MODERNIT ................................. 126
2 LGLISE ET LA ROYAUT : LMERGENCE
DU GALLICANISME ............................................................. 128
Troisime partie
LES INSTITUTIONS DE LA FRANCE MODERNE :
Le dpAssement du modLe romAin (1515-1789)
CHAPITRE PRLIMINAIRE DE LA RENAISSANCE AU SICLE
DES LUMIRES : LE TEMPS DE LTAT MONARCHIQUE ............... 135
SECTION I
DE LA RENAISSANCE AU GRAND SICLE :
LA CROISSANCE DE LTAT MONARCHIQUE (1515-1661) . 136
1 LES DERNIERS VALOIS (1515-1589) ................................... 136
2 LES PREMIERS BOURBONS (1589-1661) .............................. 137
SECTION II
DU GRAND SICLE AU SICLE DES LUMIRES :
APOGE ET DCLIN DE LTAT MONARCHIQUE
(1661-1789) ................................... 139
1 LE RGNE PERSONNEL DE LOUIS XIV : LAPOGE DE LTAT
MONARCHIQUE (1661-1715) .............................................. 139
2 LOUIS XV ET LOUIS XVI : LA CRISE DE LTAT
MONARCHIQUE (1715-1789) .............................................. 140
CHAPITRE I LA CROISSANCE DE LTAT MONARCHIQUE
(1515-1661) ................................................................................ 143
Table des matires 201
SECTION I
LE POUVOIR ABSOLU DU ROI ....................... 143
1 VERS LA MONARCHIE ABSOLUE .......................................... 143
A. La thorisation de la souverainet ................................ 144
B. Le rejet des contre-pouvoirs ............................................ 146
2 LES LOIS FONDAMENTALES DU ROYAUME ..................... 148
A. Le statut de la Couronne ................................................. 149
B. Le statut du domaine de la Couronne ........................... 150
SECTION II
LADMINISTRATION MONARCHIQUE ................. 151
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION ............................ 151
A. Le statut des agents de ladministration ....................... 151
1. La patrimonialit des offces .............................................. 152
2. Les commissaires ................................................................ 153
B. Les organes de ladministration ..................................... 154
1. Ladministration centrale .................................................. 154
a) Les ministres ................................................................. 154
b) Le Conseil du roi .......................................................... 156
2. Ladministration locale ...................................................... 158
2 LE RLE DE LADMINISTRATION ......................................... 159
A. La justice ............................................................................ 159
B. Larme et les fnances ..................................................... 160
SECTION III
LTAT MONARCHIQUE FACE LA CRISE DE LGLISE ... 162
1 RFORME ET CONTRE-RFORME ........................................ 162
2 DU GALLICANISME ROYAL AU GALLICANISME
PARLEMENTAIRE .................................................................. 164
CHAPITRE II APOGE ET DCLIN DE LTAT MONARCHIQUE
(1661-1789) ................................................................................ 167
SECTION I
LE POUVOIR DU MONARQUE ABSOLU ................ 167
202 HISTOIRE DES INSTITUTIONS PUBLIQUES DE LA FRANCE
1 LE POUVOIR ROYAL, ENTRE IDAL ET CONTESTATION ......... 167
A. Un pouvoir consolid par la doctrine du droit divin . 168
B. Un pouvoir contest par les parlements ....................... 169
2 LES LOIS FONDAMENTALES DU ROYAUME ........................... 171
SECTION II
LADMINISTRATION MONARCHIQUE ................. 173
1 LORGANISATION DE LADMINISTRATION ............................ 173
A. Le personnel de ladministration ................................... 173
B. Les organes de ladministration ..................................... 175
1. Ladministration centrale .................................................. 175
a) Les ministres ................................................................. 175
b) Le Conseil du roi .......................................................... 177
2. Ladministration locale ...................................................... 179
2 LE RLE DE LADMINISTRATION ......................................... 180
A. La justice ............................................................................ 180
B. Larme et les fnances ..................................................... 181
SECTION III
LTAT MONARCHIQUE ET LGLISE ................. 182
1 LA FIN DE LA TOLRANCE RELIGIEUSE ................................ 182
2 LE RENOUVEAU PHMRE DU GALLICANISME ROYAL ....... 183
3 JANSNISME ET GALLICANISME PARLEMENTAIRE : UNE
ALLIANCE CONTRE LA MONARCHIE ABSOLUE ..................... 184
CONCLUSION LE DFI DES RFORMES : LCHEC DE LTAT
MONARCHIQUE ........................................................................... 187
ORIENTATION BIBLIOGRAPHIQUE .............................................. 191
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Droit
en +
Martial Mathieu, Patricia Mathieu
Histoire
des institutions
publiques
de la France
Des origines franques
la Rvolution
Martial Mathieu, Patricia Mathieu
Cet ouvrage propose un tableau synthtique de
lvolution des institutions publiques de l ancienne
France : de la fondation du royaume des Francs, par
Clovis, la Rvolution de 1789, sont ainsi analyses la
gense et la croissance de ltat royal.
Aprs avoir rappel les traits essentiels des institutions
de lEmpire romain, matrice et modle des institutions
du royaume, les auteurs prsentent successivement :
les institutions de lpoque franque (premires
imitations du modle romain), les institutions de la
France mdivale (clipse et renouveau du modle
romain), les institutions de la France moderne (le
dpassement du modle romain).
Chacune des trois parties souvre par un chapitre
prliminaire rsumant grands traits lhistoire politique
de lpoque concerne. Par souci de clart, chaque
partie est ensuite subdivise selon un plan
chronologique. Pour chaque priode, sont prsents:
la conception du pouvoir, lorganisation et le rle de
ladministration, lorganisation de lglise et ses rapports
avec la royaut.
Agrg des facults de droit, Martial Mathieu est
professeur la facult de droit de luniversit Pierre-
Mends-France (Grenoble II). Patricia Mathieu est
matre de confrences la facult de droit de
luniversit Pierre-Mends-France (Grenoble II). Ils
enseignent, notamment, lhistoire des institutions
publiques.
Histoire des institutions publiques
de la France
Presses universitaires de Grenoble
BP 47 38040 Grenoble Cedex 9
pug@pug.fr www.pug.fr
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ISBN: 978-2-7061-1441-0
Code Sofedis-Sodis S382655
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9 782706 114410
Couv. Institutions:Couv. Histoire institutions 13/12/07 12:18 Page 1