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PIERRE DE RONSARD (1524-1585)

Pome: Quand vous serez bien vieille



Explication de texte

INTRODUCTION
Situation
Le pome qui nous intresse est extrait dun recueil intitul Sonnets pour Hlne, crit suite la
rencontre la cour dHlne de Surgres.
Forme
Il sagit dun sonnet traditionnel de 14 vers qui se compose dalexandrins (ABBA ABBA CC
DEED).
Sujet :
Ronsard voque le ddain de la dame et profite de ce thme amoureux classique pour parler
du temps qui passe. Il se prsente galement en pote virtuose et profite du sonnet pour
clbrer la posie. En effet, la jeunesse et la vie passent, mais la posie est immortelle.
Nous verrons donc comment ce sonnet prsente dabord un tableau nostalgique et raliste de la
vieillesse tout en tant une dclaration damour originale et enfin comment il constitue une
clbration de la posie.

Nous avons donc annonc le plan suivant:

I. Un tableau nostalgique et raliste de la vieillesse
II. Une dclaration damour originale
III. Clbration et immortalit de la posie

ANALYSE DU TEXTE
I. Un tableau nostalgique et raliste de la vieillesse
1. La projection dans le futur
Le pote se projette dans le temps : le premier quatrain est une description de la vie monotone
d'une femme ge. Le pote insiste sur l'ge ( bien vieille ) et les occupations calmes de la
femme en question ( dvidant et filant ; les participes prsents crent un rythme lent).
L'vocation de la fin de journe ( au soir ) fait penser la fin de la vie. L'opposition futur /
pass ( serez , direz / clbrait (la femme tait la muse du pote), j'tais ) souligne
la diffrence entre la beaut (propre la jeunesse) et la vieillesse.
2. Evocation de la vieillesse et la mort
Le premier tercet et le premier vers du second tercet opposent la mort du pote (champ lexical
de la mort : sous la terre , fantme , sans os et repos ) et la vieillesse d'Hlne qui
regrettera de ne pas l'avoir aim ( regrettant [...] votre fier ddain ).
La succession de rimes pauvres dans le sizain final accentue la triste ralit de la mort.
II. Une dclaration d'amour particulire
1. Une image peu flatteuse de la femme aime
Le pote n'hsite pas voquer la vieillesse de manire cruelle.
Sa beaut est passe. Ce sonnet a t crit pour Hlne, or il ne cherche pas la clbrer mais lui
renvoie plutt une image peu flatteuse d'elle-mme. Sa beaut n'apparat qu' l'imparfait : "Ronsard me
clbrait du temps que j'tais belle" (v.4).
Son ddain. Au moral non plus, Hlne n'est pas clbre. Son attitude en face de Ronsard est voque
pour tre regrette. Elle apparat en effet dans une attitude de ddain en face de l'amour qui lui est offert
" regrettant mon amour et votre fier ddain " (v.12).
Sa vieillesse, non sans une certaine cruaut, Ronsard prfre envisager l'heure des souvenirs
mlancoliques. A deux reprises, il se plait faire envisager Hlne sa vieillesse : " Quand vous serez
bien vieille " (v.1), " vous serez au foyer une vieille accroupie " (v.11).

2. Nostalgie de lamour perdu (amour clbr dans le regret et la nostalgie)
- Regret (pass me clbrait + regrettant mon amour )
- Verbes impratifs : Vivez, nattendez, cueillez urgence de profiter du temps prsent.
- Mtaphore finale : cueillez les roses de la vie phmre
3. Un amant narcissique
On remarque qu'Hlne, contrairement au pote (qui se nomme ; abondance des pronoms
personnels de la premire personne et des possessifs), n'est jamais cite. Du coup, le pote
semble un peu narcissique (il fait mme parler sa bien-aime au vers 4 et voque sa clbrit
au vers 5 : Ronsard est galement connu de la servante).
III. Clbration et immortalit de la posie
1. La prsence du pote (rappel et transition avec ce qui prcde)
D'une part, Ronsard se consacre peu prs autant de vers qu' Hlne.
Dautre part, il a soin de ne pas se mettre en scne au moment crucial de sa vieillesse.
De plus, alors qu'Hlne n'a pas droit tre nomme dans ce pome (elle n'acquerra ce droit que si elle
cde l'amour de Ronsard), le pote se cite deux fois.
Enfin, les seules rimes riches que nous trouvons dans le sonnet appartiennent des vers voquant
Ronsard et tablit un contraste entre la monotonie de la vie et lennui ( sommeillant ) leffet
revitalisant dun pote dj mort ( rveillant ). La posie non seulement immortalise, mais aussi rend
la vie, rveille.

2. Une mort trs douce
Utilisation de la leuphmisme (v.9 et v.10). Attnue la ralit de la mort.
Plus que sa vieillesse, c'est son fantme qu'il met en scne et sa mort mme semble lgre. L o Hlne
tait accroupie, Ronsard se repose parmi des arbres symboles de la gloire. Certes le pote meurt, mais il
continue vivre dans les mmoires.
Chacun sur terre se souvient de lui, Hlne bien sr : " Direz chantant mes vers " (v.3) mais encore
l'ensemble de ses servantes se souviennent de Ronsard. L'expression " lors vous naurez servante " (v.5) a
un caractre absolu. Elle signifie toutes les servantes. Ronsard est au cur du dialogue qu'il imagine
entre Hlne et ses servantes, et c'est la force de son seul nom qui les tire de leur sommeil.

3. La gloire du pote
L'orgueil du pote ici ne manque pas de finesse puisqu'il envisage sa gloire pour la faire rejaillir sur
Hlne : " bnissant votre nom de louange immortelle " (v.8). Ne pouvant plus clbrer Ronsard mort, la
servante transfre son admiration celle qui lui a inspir des pomes, ce qui permet Ronsard, crivain
de ce texte, de clbrer Hlne.
Ainsi Ronsard a vaincu la mort. Au nom de la posie Hlne devrait donc rpondre de son amour :
" Vivez si m'en croyez, n'attendez demain ".
CONCLUSION
Ce pome peut faire penser une fable en raison des allusions la mythologie et la prsence
dune morale. Il sagit donc bien dinscrire le sonnet dans un hritage littraire. La posie et le
pote y sont clbrs autant que la femme aime. La dclaration damour est un peu particulire
dans la mesure o elle se fait sur le mode ngatif du regret et prpare la chute finale : il faut
profiter de la vie. Pour Ronsard, seule lcriture potique permet de garder le souvenir et donc
dimmortaliser lamour.
QUAND VOUS SEREZ BIEN VIEILLE
Quand vous serez bien vieille, au soir, la
chandelle,
Assise auprs du feu, dvidant et filant,
Direz, chantant mes vers, en vous merveillant :
Ronsard me clbrait du temps que j'tais belle.
Lors, vous n'aurez servante oyant telle nouvelle,
Dj sous le labeur demi sommeillant,
Qui au bruit de mon nom ne s'aille rveillant,
Bnissant votre nom de louange immortelle.
Je serai sous la terre et fantme sans os :
Par les ombres myrteux je prendrai mon repos :
Vous serez au foyer une vieille accroupie,
Regrettant mon amour et votre fier ddain.
Vivez, si m'en croyez, n'attendez demain :
Cueillez ds aujourd'hui les roses de la vie.
Sonnets pour Hlne, 1587WHEN YOU ARE
TRULY OLD
When you will be truly old, at evening, by the
candle,
Sat with the fire, unwinding and spinning,
You will say, singing my verses, in filling you with
wonder:
Ronsard celebrated me the time that I was beautiful.
Then, you will not have servant hearing such news,
Already under the toil to half dozing,
That to the noise of my name not go itself
awakening,
Blessing your name of immortal praise.
I will be under the earth and ghost without bone:
By the myrtles' shadows I will take my rest:
You will be at the home an old squatting one,
Regretting my love and your trust to scorn.
Live, if you believe me of it, do not await to
tomorrow:
Gather as early as today the roses of life.
Sonnets for Helen. 1587

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