Vous êtes sur la page 1sur 11

2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...

La politique de la prescription
Le salaire de la mort
Frdric Keck
Lvi-Strauss and Bird Flu
Foucault: icne ou mythe ?
Bergson et la sociologie franaise
Lvi-Strauss et la grippe aviaire
Mal Renouard
"II sera pote parce qu'il est <...>
Fugue de la mort
Le gardien de but, ridicule et C)
Entre nigme et mystre, la <...>
Les mondes crpusculaires: Lu)
Rafiots de Cline
Le Banquet
Merleau-Ponty et la littrature
Yves Bonnefoy. image et mlancolie
Kurtz : au-del du bien et du Lu)
Vladimir lanklvitch, rminiscence
En vivant en pe rcevant : 1 i re C)
"La mlancolique sagesse de C)
Bertrand Ogilvie
Anthropologie du propre rien
Frdric Worms
Depuis le dbut au-del de la C)
Juan Luis Gastaldi
La politique avant l'tre. Deleuze,
L'esthtique au sein des mots. <...>
Dernire mise jour:
vendredi 14 fvrier 2014
Statistiques dition
309 Articles
o breve
o site web
22 auteurs
Statistiques visites:
aujourdhui
hier
depuis debut
14 02 2014 1 Etienne 8alibar
Etienne Balibar : Du marxisme althussrien aux
philosophies de Marx
Postface l'dition allemande de "La Philosophie de Marx"
Etienne Balibar, Marx's Philosophie, Mit einem Nachwort des Autors zur neuen
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 :lI13
2014\01 2l!! 19!!j Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national c1Etude de la Plilophie Franaise Co ...
Ausgabe, bersetzt und eingeleitet von Frieder Otto Wolf, b_books, Berlin 2013. Il
s'agit de la traduction de La Philosophie de Marx, collection Repres , Editions La
Dcouverte, 1993 (nouvelle dition 2001).
C'est pour moi une heureuse surprise, mais aussi un trs grand plaisir, de voir
paratre en allemand mon petit livre de 1993 sur La philosophie de Marx ,
traduit et prfac par mon vieil ami Frieder Wolf, dont j'admire le travail et
avec qui je dialogue depuis si longtemps. je l'avais crit la demande de
Franois Gze, Directeur des Editions La Dcouverte, et d'un collgue
aujourd'hui disparu, jean-Paul Piriou, conomiste et syndicaliste, qui avaient
fond la collection Repres pour servir la formation des tudiants en
sciences humaines dans un esprit de critique des orthodoxies dominantes et
d'ouverture des frontires entre les disciplines. Bien entendu, l'ide de
l'diteur tait aussi que ces ouvrages, crits autant que possible dans un style
accessible, sans jargon mais sans simplification exagre, pourraient tre
utiles un lectorat plus large. Vingt ans plus tard, je crois pouvoir dire sans
prtention que ces diffrents objectifs ont t raisonnablement atteints, aussi
bien dans l'espace francophone (o le volume a t rdit plusieurs fOis) qu'
l'tranger (o plusieurs traductions sont toujours en circulation). je ne regrette
donc pas l'effort que j'avais fourni en quelques semaines de travail intensif
pour rassembler et rsumer, dans un espace strictement limit a priori, ce que
je pensais avoir appris au cours des trente annes prcdentes propos des
objets de la pense philosophique de Marx, de ses modalits et des
problmes qu'elle recouvre. Cet effort a permis, semble-t-il, diffrents
groupes de lecteurs, dbutants ou non, d'entrer dans l'univers intellectuel de
Marx par une porte dtermine, en leur donnant les moyens d'en discuter la
pertinence. Et il m'a permis moi de formuler les cls d'interprtation que
j'avais longtemps recherches, en les confrontant celles d'autres lecteurs de
mon poque.
Mais vingt ans c'est une longue priode. Le monde a chang - ce monde social
que la fameuse Onzime Thse de Marx sur Feuerbach demandait de
transformer, et pas simplement d' interprter_ J'ai moi-mme chang
(pour ne rien dire des autres philosophes de ma gnration). Est-ce que
j'crirais aujourd'hui ce petit livre de la mme faon? Telle est en somme la
question que me pose Frieder Wolf au nom des lecteurs venir de ce livre
dans l'espace germanophone, en mme temps qu'il propose une magistrale
contextualisation de mes intentions et de mes propositions.
La rponse est videmment non.je ne l'crirais plus ainsi. Mais la rponse est
aussi que je ne suis pas certain d'tre capable, aujourd'hui, de produire une
synthse de ce genre, alors mme que, depuis les annes 90, je n'ai jamais
cess de revenir aux textes de Marx: pour prouver leur efficacit dans le
traitement de diverses questions philosophiques et politiques (citons sans
ordre: l'conomie de la violence et l'ambivalence de ses effets, les
hIIp:/t-w.ciepfc.fr/spip.php?article353 4113
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
transformations de la subjectivit et de la puissance d'agir induites par la
mondialisation capitaliste, les conflits internes de l'universalisme, la fonction
administrative et idologique des frontires, les perspectives de la citoyennet
transnationale, la crise du scularisme europen et de sa variante franaise, la
lacit ... ) ; et pour chercher, en retour, quelles virtualits ces questions
d'actualit peuvent nous faire dcouvrir dans la pense de l'auteur du
Manifeste communiste et du Capital ... Sans doute, je pourrais procder de
nombreux enrichissements et rectifications, mais il est probable que l'effet
produit serait une bien plus grande dissmination des thmes et des
problmes, et que je ne russirais plus aujourd'hui inventer, comme je
l'avais fait en 1993, un fil conducteur permettant de les relier entre eux au
service d'une question unique.
Et pourtant, loin de penser que le forage auquel j'avais procd alors est
dnu de signification, je suis tent de croire qu'il comporte une sorte de
ncessit, au point de rencontre d'un grand tournant historique et d'une
exprience d'criture philosophique collective laquelle j'avais t
troitement associ. Et comme je suis intimement convaincu que l'usage
thorique et pratique des philosophes doit comporter en permanence
une dimension autocritique (voire auto-dconstructrice, comme dirait Derrida),
qui requiert la conscience de leur propre historicit, je prends aujourd'hui
mme le risque d'affirmer que l'intelligence de cette rencontre d'hier est
l'une des conditions de nos penses de demain, avec et contre Marx . Il faut
donc que j'en dise un mot, et pour celaje dois demander au lecteur de se
reporter par l'imagination ce qu'tait la conjoncture politique et
intellectuelle du dbut des annes 1990, en particulier en Europe Ge
reviendrai dans un instant sur les implications de cet eurocentrisme). Je
reprends d'ailleurs ici mon compte certaines indications de Frieder Wolf dans
sa prface, avec lesquelles je suis compltement d'accord.
On pourrait dire trs simplement que ce qui s'effondre alors, dans la
soudainet des rvolutions dmocratiques des pays du socialisme rel sous
hgmonie sovitique, c'est l'ide mme de rvolution sociale, et que ce qui
commence apparatre, c'est le caractre hautement problmatique (en
Europe et au-del) du cercle vertueux dans lequel l'articulation de
l'conomie de march et du parlementarisme libral garantiraient, l'inverse,
une transformation de la politique en son contraire: ce qu'on commence alors
peine dsigner comme la gouvernance optimale. W D'une certaine
faon ce changement de tableau est un trompe-l'il, car il repose sur le
renversement terme terme du discours de la rvolution, sans analyse
vritable de l'histoire du socialisme ou des transformations du capitalisme (et
de leur interaction). Mais il contient aussi une injonction de repenser
radicalement les catgories de la philosophie de l'histoire qui, en Occident,
depuis les dbuts de la modernit, a permis d'articuler les notions de progrs,
d'mancipation et de rvolution, en donnant lieu diffrents grands rcits
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 5/13
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
de droite ou de gauche (parmi lesquels, sur le plan spculatif, le rcit
dialectique du progrs par la puissance du ngatif , ou par la conversion
de la violence en institutions et en formations sociales, est certainement l'un
des plus efficaces)_ Ceux qui comme moi avaient partag l'esprance
d'mancipation contenue dans la notion de communisme (et qui, faisons ici cet
aveu, la partagent toujours, bien que sans aucune illusion sur le fait qu'elle
corresponde une ncessit de l'histoire, ou qu'elle contienne par elle-mme
la garantie de son bon usage), devaient tre particulirement sensibles cette
injonction. S'ils se voulaient philosophes, il leur fallait comprendre
thoriquement et historiquement ce qui avait bloqu la capacit autocritique
du marxisme (et, sur le plan pratique, ce qui avait rendu inoprantes, ou vou
la catastrophe, toutes les tentatives de rvolution dans la rvolution-
suivant l'expression invente par Rgis Debray propos de la rvolution
cubaine ses dbuts, mais qui valait aussi pour la rvolution culturelle
chinoise, ou du moins pour son ide, et pour le Printemps de Prague ). Mais
il leur fallait aussi dterminer si, dans le complexe familial constitu par les
tlologies du progrs historique l'poque bourgeoise (Turgot, Kant, Hegel,
Comte, Spencer. .. ), le marxisme comportait ou non une diffrence spCifique,
voir une diffrence irrductible, qui garantirait la prennit de sa fonction
critique au-del mme de la dcadence de l'ide de progrs (Georges
Canguilhem). [lJ
Le marxisme althussrien auquel, depuiS les textes crits en commun avec
Althusser dans les annes 60,j'avais essay de contribuer de mon mieux,
tait-il bien plac pour faire face ce genre de questions et leurs
implications philosophiques? Oui et non.
Oui, parce que, l'instar d'autres grands marxistes du 20me sicle comme
Benjamin ou Bloch (et, il faut bien le dire, dans l'ignorance peu prs complte
de leurs apports: ses interlocuteurs privilgis - aprs Marx et Lnine -
taient Mao, Gramsci et Lukacs), ce qu'Althusser cherchait (et nous auprs de
lui) dans sa refonte du concept d'histoire et dans ses tentatives de
construction d'une topique pour le matrialisme historique (agenant
diffrentes pratiques au sein d'une mme causalit surdtermine), c'tait
essentiellement une faon d'arracher l'historicit des luttes de classes la
linarit, la prdtermination ou au prophtisme, de faon lui restituer son
caractre d'imprvisible vnementialit et de perptuel commencement .
Oui encore parce que, au prix de nombreuses oscillations et contradictions,
l'usage obstin qu'il faisait du concept de science, en la rapportant une
analyse de l'objectivit des rapports sociaux et des situations historiques
concrtes , tendait de moins en moins appliquer sur le marxisme un
schma prtabli de la scientificit comme il l'avait fait au dbut (que ce soit
celui de la mathsis axiomatisable, ou celui du rationalisme appliqu des
sciences exprimentales, ou celui de ce que Foucault appelait les contre-
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 6/13
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
sciences structuralistes: linguistique, psychanalyse, anthropologie), et de
plus en plus transformer le concept de science en incorporant au processus
de connaissance, de faon rflexive mais ouverte, voire aportique, la
conflictualit mme dont elle cherchait rendre compte. Ce qui tait aussi une
faon de prolonger l'ide lniniste d'une science de parti , ceci prs que la
position de parti ne comportait plus, ds lors, aucun critre a priori de vrit
ou de justesse. l3.1
Mais non, cependant, parce qu'Althusser, de faon tout fait dlibre,
demeurait un marxiste - htrodoxe sur certains points, et trs orthodoxe,
voire dogmatique sur d'autres. Ceci entranait plusieurs consquences, peut-
tre lies entre elles. D'abord, cela voulait dire, bien sr, qu'il n'entendait pas
cder sur la ralit des luttes de classes dans l'conomie, la socit et
l'histoire (ce qui demeure, je pense, un des points forts les plus indiscutables
du discours marxiste et de sa capacit critique par rapport aux idologies
dominantes), mais aussi qu'il ne voyait rien de culturellement dtermin dans
les formes d'organisation issues d'une certaine histoire europenne (et
notamment d'une certaine hirarchisation de la socit civile et de
l'Etat ) qui permettent aux conflits de classe de s'autonomiser relativement
et d'engendrer une conscience spcifique. Du mme coup, en dpit de
rencontres et de dialogues parfois fructueux (pour Althusser, avec Charles
Bettelheim, pour moi plus tard avec Immanuel Wallerstein), la critique de
l'europocentrisme qui imprgne le marxisme historique (qu'il s'agisse de
marxisme de parti, de marxisme d'Etat, ou de marxisme d'intellectuels), ne
pouvait pas tre mene son terme et la tlologie inhrente l'ide d'un
modle europen de l'histoire mondiale demeurait inbranle (de te fabula
narratur, avait crit Marx en exergue du Capital, parlant virtuellement au
monde entier la cantonade ). Ensuite cela voulait dire que le concept
d'mancipation sous-jacent la pense d'Althusser (bien que rarement nonc
comme tel) demeurait structurellement conu en termes de transformation
(rvolutionnaire) des conditions de l'exploitation du travail sous ses diverses
formes et ses divers degrs, ce qui fait du capitalisme non seulement un
mode de production dtermin, mais le rapport social essentiel dont tous les
autres dpendent, interdisant de penser que d'autres dominations sont
galement structurelles , et privant le concept de surdtermination, aussitt
formul, d'une bonne partie de sa fonction analytique. D'o la ccit
d'Althusser en ce qui concerne, particulirement, les luttes des femmes contre
le patriarcat et le sexisme (mme si certaines fministes ont pu avec succs
importer dans leurs analyses des catgories travailles par Althusser propos
de l'idologie dominante, comme celle d' interpellation ), pour ne rien dire
de sa violente dngation des luttes des tudiants en 68 contre le modle
disciplinaire de l'ducation bourgeoise.
Enfin, cela voulait dire que, avant de dplacer compltement la question en
inventant le matrialisme alatoire de ses derniers textes (qui fait
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 7/13
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
disparatre l'ide mme d'une formation sociale partage entre des instances
diffrencies, concourant chacune sa faon l'effet de socit ), et malgr
sa fameuse proclamation de Pour Marx: l'heure solitaire de la dernire
instance ne sonne jamais, Althusser ne pouvait pas (et en fait ne voulait pas)
admettre que le jeu des dplacements de dominante dans des conjonctures
historiques diverses aille jusqu' remettre en question la dtermination en
dernire instance par l'conomie_ Ce qui l'empchait de critiquer aussi
radicalement que l'humanisme l'conomisme dominant dans l'idologie
d'Etat depuis le 19me sicle (qu'il s'agisse de l'idologie socialiste ou de
l'idologie librale) - sauf renverser brutalement cet conomisme dans un
utopisme ou une eschatologie de la fin de l'conomie . [1]
Par toutes ces caractristiques, dont je ne prtends aucunement (avec la
douteuse supriorit du survivant) qu'elles traduisent une faiblesse de la
pense ou du caractre, et qu'il suffirait de les noncer pour savoir aussitt
comment les dpasser, du moins si on ne veut pas renoncer pour autant
penser l'mancipation en termes de conflit social, Althusser (et les
althussriens avec lui, dont j'tais d'une certaine faon le plus fidle, c'est-
-dire le moins lucide) restait donc compltement marxiste . On peut mme
dire qu'il s'en faisait un point d'honneur, au moment o tant d'autres
trouvaient bon, soit de dclarer que le marxisme avait totalement chou, soit
mme qu'il n'avait jamais exist, au sens d'une position intellectuelle
honntement dfendable. Et du coup (sauf dans quelques aperus
messianiques qui se rapprochent, trangement, de ce que, plus tard, d'autres
philosophes ont recherch chez Marx quand il s'est agi de rveiller ce
spectre et de le faire surgir en face des dvastations de l'ordre no-libral
qui avait succd l'effondrement du socialisme rel ), il se faisait une
reprsentation presque essentiellement ngative des moyens de briser le
cercle du marxisme et de l'antimarxisme (encore bien vivant aujourd'hui),
consistant avant tout dans une critique interne de son conomie conceptuelle.
Par cette description sommaire de la conjoncture, telle qu'elle devait
m'apparatre en 1993, partir de ma formation et de ma propre exprience,
j'essaie de faire mieux comprendre comment j'avais procd dans mon petit
livre, en mettant en quelque sorte profit les contraintes que m'imposait le
genre de l'ouvrage et le moment de sa parution.
D'une part j'avais dcid de tracer une ligne de dmarcation aussi radicale que
pOSSible entre la philosophie de Marx - que je concevais comme une
problmatique ouverte toutes les transformations, reformulations, et
extrapolations, dont le point de dpart ne serait pas l'oubli des mots et des
phrases de Marx, mais leur vacillation intrinsque [5J -, et le marxisme -
phnomne d'histoire des ides et des institutions, circonscrit dans le temps
par l'achvement du cycle historique d'organisation du mouvement ouvrier et
de la lutte des classes (compris entre l'mergence des partis sociaux-
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 8/13
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
dmocrates la fin du 19me sicle et l'effondrement des rgimes de
socialisme rel la fin du 20me) et circonscrit dans l'espace (non pas tant
par le confinement dans les frontires de l'Europe que par l'exportation
partir de l'Europe d'un certain modle d'analyse des luttes sociales et de leur
devenir-conscient , concomitant de l'imprialisme et oppos lui). Il ne
s'agissait pas du tout, d'ailleurs, de mettre part un bon Marx et un
mauvais marxisme pour viter la contamination du premier par le second,
selon une tradition bien tablie chez les marxistes eux-mmes, mais de se
donner les moyens de faire varier les rapports qui les unissent l'un l'autre
(dj chez Marx, dont il serait illusoire de penser qu'il n'a rien fait pour la
constitution du marxisme), et ainsi de faire surgir dans leur relation un
dcalage ou une non-contemporanit qui soit aussi pour nous, aujourd'hui,
un moyen d'analyse et une incitation la rflexion. Mais puisque tout
marxisme, mme htrodoxe, a essentiellement besoin de postuler une
cohrence et une compltude de la pense de Marx, et au besoin de
l'inventer, je devais m'efforcer au contraire de prsenter celle-ci comme
essentiellement multiple, incertaine de ses propres choix, et proprement
inachevable - avec l'espoir que cette description contribue faire entrer de
nouveaux travailleurs philosophiques dans les chantiers ouverts par Marx
les uns aprs les autres, qui se relaient mesure des sollicitations de la
conjoncture (et particulirement de ses crises ou de ses drames) mais ne
s'intgrent pas dans un tout.
J'avais d'ailleurs tent de convaincre mon diteur d'intituler l'ouvrage Les
philosophies de Marx , pour marquer cette multiplicit et cette ouverture
internes. Mais il avait refus (me privant ainsi d'une satisfaction esthtique et
me sauvant, peut-tre, d'un quiproquo), la fois parce que ce titre lui
paraissait peu intelligible pour des tudiants, et parce que la mme collection
proposait simultanment deux autres ouvrages, respectivement consacrs
L'conomie de Marx et La sociologie de Marx . Cette division du travail
ne faisait pas tout fait mon affaire, cependant, parce que j'avais en tte ce
que, dans sa prface la prsente traduction, Frieder Wolf appelle
excellemment une philosophische Tiitigkeit , autrement dit une activit
philosophique, plutt qu'une philosophie autonomisable soit comme
systme soit comme mthode . Je pensais constamment la formule de
Foucault, dfinissant ainsi sa propre activit: des fragments philosophiques
dans des chantiers historiques . [.6] Les deux auteurs ne sont pas
superposables, mais ils partagent un mme refus de la philosophie comme
pralable mtathorique, et donc un mme postulat d'immanence du
philosophique aux enqutes et aux analyses, qui relve, si l'on veut, du
matrialisme.
Mais d'autre part, j'avais dcid d'essayer de ressaisir et d'expliciter la
question spculative qui permet aux investigations de Marx de se dployer,
prcisment, comme des ouvertures alternatives entre elles (dont je fis les
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 9/13
2014\01 2l!! 19!!j Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national c1Etude de la Plilophie Franaise Co ...
trois chapitres de mon livre). Et j'identifiais ce fil conducteur la vieille
question de l'unit (ou de la fusion) de la thorie et de la pratique . On
sait qu'elle plonge ses racines dans les origines mmes de la mtaphysique
occidentale, c'est--dire jusqu'aux vers de Parmnide affirmant que la
pense et l'tre sont une seule et mme chose , et aux dbats socratiques sur
le rapport des deux types de philosophie: celle qui enseigne une conduite ,
un genre de vie ou une faon de se gouverner soi-mme , et celle qui
contemple les vrits ternelles refltes dans structure de l'me humaine.
Mais on sait aussi qu'e Ile a subi une transformation radicale avec la
dcouverte, par l'idalisme allemand , que la thorie a pour horizon
l'explicitation des conditions de l'exprience, et que la pratique a pour
objectif immanent la transformation du monde. Marx s'inscrit
incontestablement dans cette ligne. C'est pourquoi, sur la lance du schma
critique expos dans les Thses sur Feuerbach propos du dpassement de
l'antithse entre ancien matrialisme et idalisme ,j'indique aujourd'hui
souvent, par provocation autant que pour montrer la relativit de ces
dnominations par rapport au contexte, que Marx est le dernier des grands
reprsentants de l'idalisme allemand. Cependant la question est de savoir s'il
s'y inscrit sous la forme d'un achvement, et par consquent d'une
synthse ou d'un systme encore plus cohrent que ceux de ses
prdcesseurs (Kant, Fichte, Hegel), ou si au contraire il en reprsente un
dplacement et une rouverture qui relancent, sans solution prtablie, la
question de savoir en quoi consiste une activit philosophique intrinsquement
critique.
C'est pour aller aussi loin que possible dans cette seconde direction partir
des formulations de Marx lui-mme que j'ai choisi dans mon livre (et
particulirement dans sa conclusion) de transformer la thorie en science
(sous les prcautions indiques ci-dessus: science venir dans ses procdures
et ses objets) et la pratique en rvolution (ce qui veut dire videmment de
mon point de vue rvolution dans la rvolution , qui se rvolutionne elle-
mme, en mme temps que ses modles historiques), pour faire de la critique
l'objectif mme de leur articulation ou de leur rencontre. Je cherchais en
somme m'carter dfinitivement du schma dialectique de rsolution de la
scission du sujet et de l'objet, qui domine tout l'idalisme classique - mme si
ce schma a donn, au sein du marxisme lui-mme, des fruits spculatifs
extraordinaires: en particulier la conception messianique du proltariat
comme sujet-objet de l'histoire , dans Histoire et conscience de classe de
Lukacs, livre de gnie indissociable du bref moment o la rvolution
bolchvique est apparue comme le commencement d'une rvolution mondiale.
Et, contre un certain hritage de l'Ecole de Francfort (mme si j'admire, dans
cet hritage, ct de la critique des effets pervers de la rationalit en
gnral, une capacit unique d'analyse des formes quotidiennes de
l'assujettissement la logique de la marchandise, qui a compltement manqu
hIIp:/t-w.ciepfc.fr/spip.php?article353 1Q113
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
l'althussrisme) [l l,je cherchais aussi penser que la thorie n'est jamais
critique par elle-mme, mais toujours seulement en vertu d'un rapport
problmatique (<< alatoire ) des processus d'mancipation, de rvolte ou de
rvolution rels, qu'elle anticipe ou dont elle subit le contrecoup. En somme,
dans le mode d'activit philosophique que je crois trouver chez Marx (et chez
d'autres, peut-tre), l'exigence de connaissance est pousse si loin qu'elle
risque toujours, non seulement de saper les idologies dominantes, mais aussi
de rvler les illusions qui habitent le dsir d'mancipation. Et l'exigence de
rvolution (ou le refus de s'accommoder pour toujours de l'insupportable
tat de choses existant ) est pouss si loin qu'elle risque toujours de faire
apparatre ses objectifs non pas tant comme pOSSibles que comme impossibles,
compte tenu de ce que nous apercevons des tendances de transformation du
capitalisme (et plus gnralement de la socit marchande , bourgeoise ,
patriarcale , impriale ), et de leurs contre-tendances. Mais ce double
risque est justement celui qu'il faut courir pour introduire du nouveau, aussi
bien dans la philosophie que dans la vie.
je crois pouvoir dire, aujourd'hui autant qu'hier, que Marx a couru
effectivement ce risque au bnfice de la science aussi bien que de la
rvolution, crant entre elles, dans leur interface insaisissable autrement que
par ses effets, un champ d'intervention critique et de cration conceptuelle qui
a trs peu d'quivalents dans l'histoire de la pense moderne. je le ritre ici
mme si beaucoup de choses ont chang dans la faon dont je chercherais
aujourd'hui penser pour mon propre compte ou travers de nouvelles
lectures les objets philosophiques dont il s'occupe: la subjectivit politique
collective (ou mieux: relationnelle, transindividuelle) qu'il appelle la praxis,
l'effet de mconnaissance inhrent aux rapports sociaux de domination (qu'il
appelle alternativement idologie et ftichisme, en privilgiant tantt le
rapport des individus et des classes l'Etat, tantt leur rapport la forme
marchandise et montaire), l'effet en retour sur la logique individualiste et
utilitariste du capitalisme de ses propres effets destructeurs (qu'il avait appel
en franais dans Misre de la philosophie le mauvais ct par o l'histoire
avance - si elle avance).
C'est aussi pourquoi, soit dit en un mot alors qu'il y faudrait videmment toute
une discussion (dont ce n'est pas ici le lieu), je n'ai pas fait intervenir dans
toute cette discussion la notion d'une thique propre au marxisme, dont on
pourrait se dire qu'elle forme le complment systmatique ncessaire
d'une articulation de la connaissance scientifique et de la politique
rvolutionnaire. je sais que cette absence tonnera certains lecteurs, voire
qu'elle choquera. On yverra la preuve d'un antihumanisme invtr, qui aurait
rsist tous les deuils et toutes les leons de l'histoire. Oserai-je pourtant
proposer une hypothse de travail un peu diffrente? L'thique n'a pas besoin
de se nommer comme telle pour insister dans la pense. Ou plutt, ds qu'elle
se nomme comme telle et entreprend de constituer la mdiation
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 11/13
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
philosophique entre le point de vue de la connaissance et celui de la
transformation du monde, elle devient invitablement une entreprise de
conciliation et de rconciliation (Versohnung), mme si c'est sous une forme
hypothtique, normative . Ce qu'il faut mon avis pour faire droit
l'thique, dans la connaissance comme dans la politique, c'est pluttsjourner
dans la contradiction : non pas de faon immobile et passive, mais dans la
forme d'un effort constant, et malais, pour trouver leurs points d'application
communs et pour y faire converger de nombreuses forces intellectuelles et
sociales. J'ai certes beaucoup volu depuis vingt ans, cependant que la
conjoncture dans laquelle nous vivons et travaillons s'est presque
compltement retourne: non plus crise finale d'une tentative de construire le
socialisme , mais crise structurelle, imprvisible dans son dveloppement,
d'une modalit d'accumulation (productiviste) et d'une modalit de rgulation
(financire) du capitalisme, au prix de ruptures extrmement violentes dans la
conscience et l'affectivit des sujets. Maisje continue de penser en compagnie
de Marx, tel du moins que je le comprends, que l'thique dont nous avons
besoin est celle qui se divise ainsi entre des exigences inconciliables, au lieu
de prsumer qu'elles apparatront comme des deux cts d'une mme
mdaille, pour peu que les hommes fassent preuve d'un peu de bonne volont.
Ce sont ces ides que - comme je le disais pour commencer - je suis heureux
de soumettre aux lecteurs allemands, dans la forme que je leur donnais il ya
quelques annes, qui conserve aujourd'hui pour moi la fonction d'une
indispensable problmatisation (ou Problemstellung, comme dit Heidegger). La
traduction est par excellence, mes yeux, l'instrument d'interprtation des
constructions philosophiques qui permet d'en identifier la singularit et la
difficult en la mettant distance de l'intrieur. C'est en traduisant Marx de
l'allemand et en rflchissant sur l'impossibilit de trouver des quivalents
simples ses termes les plus caractristiques (par exemple Mehrwert, que
Jean-Pierre Lefebvre et moi avons dcid de traduire par survaleur , ce qui
n'est toujours pas pleinement accept par les marxistes ) :I , et aux phrases
apparemment les plus limpides (par exemple: die Menschheit stellt sich
immer nur Aufgaben, die sie losen kann ... ), que je me suis exerc nagure
dconstruire les vidences du marxisme. Le retour de mes interprtations
vers la langue dans laquelle ont t crites la Critique de l'conomie politique
et l'Idologie allemande (mais aussi la Phnomnologie de l'esprit et le
Wintermarchen), mme si elle a quelque peu volu entretemps, et les effets
de sens imprvus que ce retour produira (ou non), sont pour moi tout autant
une preuve intimidante qu'une occasion de rectification excitante. De cela
aussi je voudrais nouveau remercier ds maintenant les diteurs de ce
volume.
Les considrations et les jugements relatifs au marxisme d'Althusser que je propose dans cette
postface sont videmment partiels et mme partiaux. Parmi les trs nombreuses publications
hIIp://wAw.ciepfc.fr/spip.php'?irlicle353 12/13
2014\;! 2!!! 9 ~ Etienne Balibar : Du rmnisrre altllJssrien auxphilosopl'ies de Marx- CIEPFC : Centre I_national dEtude de la Plilophie Franaise Co ...
rcentes relatives son oeuvre, qui suscite un intrt croissant au-del des cercles marxistes eux-
mmes, je recommande en particulier trs vivement:
Pascale GILLOT : Althusser et la psychanalyse, "Philosophies", Presses Universitaires de France, 2009
Emilio de Ipola: Althusser, l'adieu infini, Prface d'E. Balibar, "Pratiques Thoriques", Presses
Universitaires de France, 2012
Warren Montag : Althusser and His Contemporaries : Philosophy's Perpetuai War, Duke University
Press, 2013.
Je signale galement deux sites internet consacrs en tout ou partie son oeuvre:
~ celui de l'Associazione Culturale "Louis Althusser" (prside par Maria Turchetto) :
bllD://althusser.jV [bllD://althus ser.jVl
~ celui de la revue "Dcalages - An Althusser Studies Journal" (Occidental College, Los Angeles) :
bllD ://s cb olar .oxy,edu Idecalages lab", [bllD ://s cbolar ,oxy ,edu Ide calages labout.blrnll
A quoi il convient d'ajouter, pour un aspect essentiel du contexte, l'dition critique online des
Cahiers pour l'Analyse publis de 1966 1969 l'Ecole Normale Suprieure par un groupe d'lves
d'Althusser, Lacan, Canguilhem et Foucault, dition lectronique par les soins de Peter Hallward et
de Knox Peden, au Center for Research in Modern European Philosophy de l'Universit de Kingston:
bllD://cab iers ,kingston ,ac,u kt [bt!D://cabiers ,kingston ,ac,uktl
Notes
W Le Discussion Paper de la Banque mondiale: "Managing Development:The Governance
Dimension", auquel on rfre souvent le dbut de l'usage systmatique de ce terme dans son
acception contemporaine, est dat d'aot 1991.
~ G. Canguilhem: "La dcadence de l'ide de progrs", Revue de Mtaphysique Et de Morale 92
(4):437 - 454 (1987)
W Par une heureuse trouvaille de traduction, cette ide contenue en particulier dans un essai indit
Sur Marx et Freud" de 1976, devenait dans la version allemande procure en 1977 par Rolf Loper
et Peter Schottler, l'ide d'une science schismatique ", bien plus forte et claire que ses quivalents
franais partiels: cf. Louis Althusser, Ideologie und ideologische Staatsapparate, Aufsatze zur
marxistischen Theorie, Aus dem Franzosischen von Rolf Loper, Klaus Riepe une Peter Schottler,
Reihe Positionen 3, VSA, Hamburg.westberlin, 1977, seite 93).
~ Le travail le plus dtaill issu de l'cole althussrienne, tudiant la symtrie de l'conomisme et
de l'humanisme, la lumire des thses de Pour Marx, est l'article de Franois Regnault:
L'idologie technocratique et le teilhardisme ", publi de faon anaonyme (sous la signature XXX)
dans Les Temps Modernes, n" 243, aot 1966.
[2J Vacillation" : mot dont je m'tais dj servi antrieurement pour proposer une gnalogie de la
question de l'idologie" dans le marxisme (cf. La vacillation de l'idologie dans le marxisme ",
1983-1987, rdit dans La crainte des masses. Politique et philosophie avant et aprs Marx,
Galile, Paris, 1997.
[] Michel Foucault, Michelle Perrot et al., L'impossible prison, Editions du Seuil, 1980, p. 41.
[Z] Alors qu'elle a t au contraire retrouve sa faon par l'autre grand marxiste franais du XXme
sicle, Henri Lefebvre, qui l'a mise au centre de toute une partie de son uvre.
[ID Cf. E. Balibar et J.P. Lefebvre, Plus-value ou survaleur? ", La Pense, 1978, n0197, pp. 32-42.
haut
hIIp://wAw.ciep[c.fr/spip.php'?irlicle353 1:l113