Vous êtes sur la page 1sur 114

/.

E A V A L L A D A K I- S
CULTO
AL-
MAZ
EN
c;
i ATE MALA
w
^
s
CULTO AL MAZ
EN
GUATEMALA
Y
PSICOLOGA
DEL
INDGENA
COLOTECO^
Jk/
Coleccin Luis Lujan Muoz
Universidad
Francisco Marroqu/
www.ufm.edv.^
-
Guatemala
LEN VALLADARES
CULTO AL MAZ
EN GUATEMALA
Y
PSICOLOGA DEL
INDGENA
COLOTECO
Guatemala, 1989
OBRAS PUBLICADAS DEL AUTOR
1
.
El Hombre
y
el Maz,
Etnografa
y
Etnopsicologa
de Colotenango, 1957.
2. Poemas Errantes, 1985.
3. La Corteza Amarga, novela, 1987.
4. Necesitamos de Filosofa,
ensayos, 1988.
Primera Edicin,
1989
Derechos reservados por el autor
Dibujo de la portada: Len Valladares
Composicin Computarizada
e Impresin:
Afanes, S. A., Tel. 515224
CULTO AL MAZ
EN GUATEMALA
l
Digitized by the Internet Archive
in 2011 with funding from
Universidad Francisco Marroqun
http://www.archive.org/details/cultoalmazenguOOIeguat
PREMBULO
Escribir un libro no es un acto fortuito. No. Adems de
las condiciones intelectuales que precisa el autor para crear
su obra que de por s es condicin psicobiolgica se
necesita de un largo
y
profundo estudio sobre el asunto. Un
libro no se improvisa. Con ello quiero decir que mi inters
por el culto al maz en Guatemala no es reciente. Data de
muchos aos atrs, de una poca en que lo indgena era
material humano desconocido, explorado tan slo por unos
pocos intelectuales
y
artistas; que a grosso modo podemos
situar hasta el gobierno de Ubico. Con la Revolucin de
octubre de 1944
y
el gobierno de Arvalo se inici la
exploracin del mundo indgena con la fundacin del Insti-
tuto IndigenistaNacional en 1945. Son pruebade mis afanes
por el conocimiento
y
superacin del indgena, varios tra-
bajos publicados al respecto
y
que, comoconsidero natural,
noson conocidos, salvo quizporunospocos especializados
en el asunto.
El 20 de enero de 1971 tuve a mi cargo la leccin
inaugural del ciclo lectivo de laFacultad de Humanidadesde
la Universidad de San Carlos de Guatemala, con una confe-
rencia que resuma mis investigaciones sobre el culto al
maz en una rea del altiplano de Guatemala,
y
que ahora
hago extensiva. En esta obra he querido conservar para las
generaciones
futuras mi testimonio sobre un hecho religioso
de
gran inters
y
riqueza para los estudiosos de las culturas
y
las religiones;
especialmente, porque dados los cambios
polticos
y
sociales que se estn operando en las ltimas
dcadas, stos estn afectando directa o indirectamente las
costumbres
y
tradiciones indgenas. He tenido noticias que
mucho de lo que hube presenciado en materia de ritos
y
ceremonias
propias del culto al maz, ha desaparecido.
Este libro ha sido escrito con conviccin. Ello significa
quemesiento conderechopara tratar el asunto que meocupa
por haberlo conocido directamente, empleando mtodos
y
procedimientos propios de la investigacin cientfica apli-
cados a las ciencias que estudian la conducta humana,
y
hasta participado en muchos de sus hechos. Ha sido escrito
con devocin humanstica, por estar relacionado con lo que
ha sido para m la causa del indio: mejorar sus condiciones
de vida; como tambin por mero inters antropolgico.
Adems, ha sido escrito con placer, por haber satisfecho
antiguas aficiones literarias.
He opiado en parte el relato como forma de exposicin
y
no el mero ensayo, porque aqul, tratado con toda ob-
jetividad, puede ajustarse a la veracidad
y
rigor cientfico
propio del ensayo antropolgico, a la vez que interesar al
lector no especializado en la materia para quien, espe-
cialmente, he escrito esta obra. La forma de llegar al
conocimiento de los hechos de por s expone el mtodo de
investigacin cientfica.
Quiero advertir al lector, que no espere de este relato
aventuras extraordinarias
propias del explorador en busca
de tribus salvajes o de ruinas arqueolgicas ocultas en la
selva virgen
plagada de peligros. No, mis incursiones
y
andanzas investigando el culto al maz han sido entre gente
pacfica; pero ello no significa que por tal naturaleza hayan
facilitado mi
bsqueda. El pasado sojuzgamiento del indio,
si bien
permite ahora adentrarnos
a sus comunidades, no
facilita el acceso a su vida privada. Se puede conocer con
facilidad los aspectos externos de su manera de vivir, su
conducta manifiesta, pero todo aquello que signifique el
legado de sus costumbres
y
tradiciones, especialmente en
materia religiosa, es tesoro oculto, vedado al ladino, el
criollo de ascendencia hispnica,
y
an ms para el an-
troplogo inquisitivo que trata de penetrar en su alma
colectiva.
Contra el mutismo indgena es contra lo que hube de
luchar. Lo que separa el mundo indgena del ladino son
verdaderas barreras psquicas muy difciles de salvar.
Adentrarse en la vida ntima del indio es abrirse paso entre
el resentimiento histrico
y
la desconfianza, entre el temor
y
el encono;
y
lo que es ms difcil de vencer es su carcter
regido por un temperamento coartado e inhibido, si nos
atenemos al psicodiagnstico de Rorschach practicado en
un centenar de nativos de cultura ancestral; tal tempera-
mento parece peculiar a su origen racial mongoloide, que
hace casi imposible penetrar en su alma.
Por otra parte, dificulta el estudio de nuestras
comunidades indgenas la falta de facilidades para el inves-
tigador. Fuera de Colotenango, la primera comunidad
estudiada bajo los auspicios del Instituto Indigenista
Nacional perteneciente al Ministerio de Educacin Pblica,
las restantes comunidades fueron investigadas por cuenta
propia, es decir costeadas de mi modesto peculio.
En varias oportunidades trat de escribir esta obra sin
haberlo logrado debido a mis ocupaciones como catedrtico
universitario. Ahora, como por irona, doy comienzo a mi
labormientras merecuperodelas fracturas seas producidas
por el impacto de un automvil conducido por uno de esos
criminales del volante propio de esta poca mecanizada
y
de
su fauna alienada.
Guatemala, junio de 1989
INTRODUCCIN
Ofrezco mis investigaciones etnogrficas e interpre-
taciones etnopsicolgicas sobre el culto al maz en Guate-
mala, efectuadas en cuatro comunidades del occidente del
pas; regin en donde parece tuvo origen el maz
y
el
nacimiento de un estilo de vida en torno a dicha planta
y
que
conocemos comocultura del maz. Nosbasamosen Morley
,
quien opina al respecto, basndose en acuciosos estudios
botnicos, que "el maz,
y
en consecuencia la agricultura del
Nuevo Mundo, tuvieron origen en el occidente de Guate-
mala".
1
Suscintamente habremos dereferirnos a que el Per
es considerado tambin como lugar de origen del maz, por
presentar ms variedades de especies. Guatemala ofrece
como caractersticas menos variedades, pero si las plantas
indgenas de nombres teocinte
y
tripsacwn, sealadas por
algunos botnicos como los antepasados directos del maz.
Guatemala es una de las cinco repblicas de la Amrica
Central. Su extensin territorial abarca 108.889 kilmetros
cuadrados
y
su poblacin asciende a 8.900.000 habitantes.
2
1
S. G. Morley. La Civilizacin Maya, Mxico, 1947, Pg. 61.
2
Estimacin del Instituto Nacional de Estadstica, al ao de
1988.
Durante la dominacin espaola Guatemalafue la Capitana
General del Reyno, que
comprenda los restantes pases
centroamericanos:
El Salvador, Honduras, Nicaragua
y
Costa Rica; ms las provincias de Soconusco, Chiapas
y
Tabasco, hoy estados de la Repblica de Mxico.
Guatemala ha sido definida por algunos antroplogos
como un verdadero "mosaico" tnico. En su territorio
existen comunidades indgenas de unacultura en su mayora
de origen autctono, caracterizados sus habitantes por tener
unaeconomaagraria
y
minifundistabasada en el cultivo del
maz, conservar sus instituciones, lenguas
y
vestuario.
Un segundo tipo decomunidades lo constituyen indge-
nas en proceso de transculturacion de lo autctono a la actual
civilizacin euroamericana. Estos indgenas conservan
bsicamente su sistema econmico/agrario
y
minifundista,
a la vez que incurren en los modos de produccin de los
ladinos en lo que respecta a la industria artesanal
y
el
comercio, se rigen tanto por las instituciones vernculas
como por las establecidas por la Constitucin del Gobierno
de la Repblica; hablan su lengua nativa a la vez que el
espaol criollo
y
han cambiado parcial o totalmente su
vestimenta regional.
1
El tercer tipo de poblacin est representado por habi-
tantes de antigua ascendencia hispana, denominados
comnmente ladinos, a los cuales se han sumado elementos
de varias razas
y
nacionalidades,
y
que participan de los
adelantos cientficos
y
tcnicos de la actual civilizacin
occidental. Dentro de ese tipo de poblacin, por lo general
1
Tanto indgenas de cultura autctona como en proceso de
transculturacion,
los encontramos como trabajadores asalaria-
dos permanentes o temporales en medianos
y
grandes latifun-
dios. Los permanentes son los antiguos colonos de las fincas de
caf; los temporales son minifundistas que emigran a las fincas
de caf o de caa de azcar para la cosecha.
8
dominante como clase respecto al indgena, se encuentran
indgenas
y
mestizos asimilados a la cultura
y
clase ladina.
La ciudad capital de Guatemala, sede de la cultura
euroamericana, avanza hacia el progreso con ritmo ace-
lerado dentro de una rpida expansin demogrfica moti-
vada por el xodo rural,
y
la expectativa creciente de sus
habitantes por mejorar sus condiciones de vida; actitud que
influye notablemente en la dinmica social
y
poltica del
pas.
Actualmente en Guatemala, tanto en comunidades
indgenas de cultura ancestral, como en poblaciones indge-
nas en proceso de ladinizacin, sus habitantes rinden
veneracin al maz, desde el respeto a la planta hasta llegar
a la adoracin. En el presente estudio me ocupo de las
prcticas religiosas en honor al grano alimenticio en cuatro
comunidades indgenas situadas en las tierras altas del
occidente del pas; justamente en dondeparece probable fue
descubierto el maz como alimento, segn antiguas tradi-
ciones indgenas habladas
y
escritas como el Popol Vuh
y
el
Memorialde Solla; las comunidadescon tradiciones orales
pertenecen al readelenguamam. El mamparece ser, segn
Redfield, la lengua madre de los dems idiomas indoamcri-
canos, porcontener las races de los mismos. Mamsignifica
viejo oantiguo. Dos de las comunidades estudiadas, Colote-
nango
y
La Libertad, estn comprendidas dentro de la
jurisdiccin poltica del departamento de Huehuetenango;
las otras dos, San Pedro Sacatepquez
y
Tejutla pertenecen
al departamento de San Marcos.
Colotenango es unacomunidad indgena de unacultura
en su mayor parte autctona. En lo referente a religin,
conserva el antiguo culto a los tajawil o dueos de las
montaas,
y
a la Duea del maz en su forma posiblemente
prstina, en coexistencia con un catolicismo superficial que
parece propio de la poca colonial. La exposicin sobre el
culto al maz en dicho lugar se fundamenta en una investiga-
cin de campo de tipo integral que realic durante los aos
de 1953 a 1954,
y
publicada en 1957 con el ttulo de El
Hombre
y
el Maz, Etnografa
y
etnopsicologa de
Colotenango. No cre volver a tratar esos materiales, mas
ahora, ante la nueva tarea que me ocupa, tomar de ellos lo
referente a la vida religiosa
y
culto al maz.
LaLibertad tiene una poblacin de indgenas, mestizos
y
ladinos de una cultura hispnica tradicional
y
pobre, con
una economa fundamentada en el cultivo del maz en forma
minifundista como rudimentaria; hablan el espaol, visten
ropas ladinas
y
profesan el catolicismo, a la vez veneran a la
Santa Pasha, la duea invisible del maz que mora en la
Pea del Pasha cercana al poblado.
San Pedro Sacatepquez
y
Tejutla tienen unapoblacin
en su mayora indgena en proceso de ladinizacin. En
ambas poblaciones se observa un catolicismo superficial
que data de la dominacin espaola, encubriendo el culto a
la Madre, as llamado el maz. Ambas poblaciones son
notables por sus danzas religiosas en honor a la Deidad del
Maz.
Por una feliz coincidencia me toc primero estudiar
Colotenango, en donde descubrel culto al maz en su forma
que parece original.
Fue en esa poblacin donde tuve
noticias de la existencia del lugar de donde "vino" el maz,
esto es de Paxil, situado en el cercano municipio de La
Libertad;
y
de cuya existencia ms tarde comprob al igual
que observ las actuales formas del culto al maz all an
vigentes.
Aisladamente
tuve noticias del baile de la Pa'ch que
celebran
en San Pedro
Sacatepquez,
y
all me dirig para
observar tal baile, que result ser solamente un aspecto del
complejo
religioso
en honor al maz centrado
y
exteriori-
zado en lo que localmente
se conoce como el Pregn.
10
En San Pedro me informaron que en Tejutla tambin se
bailaba la Pa ch. En esa poblacin encontr el pensamiento
religioso en torno al maz expresado en trminos predomi-
nantemente catlicos.
Mis incursiones aLaLibertad fueron realizadas enjulio
de 1958
y
mayo de 1960. Visit San Pedro Sacatepquez en
septiembre
y
octubre de 1958, septiembre de 1960
y
sep-
tiembre de 1961. En Tejutla estuve en julio de 1960.
Considero que estas cuatro investigaciones de campo
distan mucho de ser un estudio completo del culto al maz en
el rea nacional; no obstante ofrecen una muestra muy
significativa de lo que es el culto original
y
sus variantes en
el rea de lengua mam; variantes surgidas al ponerse el
prstino culto en contacto con el catolicismo.
Insistir en la representatividad del culto en cadaunade
las comunidades estudiadas, porque tienen similitud o in-
fluencia en las dems comunidades vecinas, segn lo hube
comprobado en ocasiones posteriores.
11
EN COLOTENANGO
Colotenango es un municipio del departamento de
Huehuetenango. Su extensin territorial es de 7 1 kilmetros
cuadrados. Debido alo montaosodel terreno, Colotenango
tiene varias alturas. Su altura mediaes de 1 .575 metros sobre
el nivel del mar. La cabecera municipal, del mismo nombre
que el municipio, est situada en un pequeo valle a una
tura de 1 .670 metros,
y
sus cumbres ms altas alcanzan los
3.000 metros (Rccinos).
La naturaleza montaosa de Colotenango proviene de
dos sistemas paralelos que se desprenden de los Cuchuma-
tanes, el macizo montaoso ms importante del territorio
nacional quepertenece a la Sierra Madre o Andina que corre
a lo largo del Continente Americano. Por las depresiones
que limitan los sistemas montaosos que cruzan el territorio
municipal de este a oeste, corre al norte el ro Selegua
y
al sur
el ro Sacapaca o San Gaspar, los cuales confluyen en el ro
Grijalva, ya en territorio mexicano, para desembocar en el
Pacfico. Debido a la estructura montaosa del territorio,
Colotenango presenta un aspecto de gran reciedumbre
y
belleza.
La poblacin total del municipio cercana a la poca de
nuestra investigacin, segn el censo de 1950, era de 3.072
13
habitantes, que
integraban 1.052
familias. La cabecera
municipal con sus alrededores, tena cerca de 300 habitan-
tes; el propio poblado constaba de unos 100 habitantes
ladinos.
La poblacin de
Colotenango es indgena en su ma-
yora. Comogrupo tnico pertenece al grupo mam derivado
del gran lium
racial mongoloide indoamericano. La po-
blacin de
ascendencia espaola
y
mestiza, llamada
comnmente ladina, es muy escasa
y
la constituyen los
habitantes del propio pueblo.
Los colotecos hablan el mam, con ciertas variantes
propias del municipio. El mam es uno de los seis grupos
lingsticos principales de Guatemala; los otros grupos son:
quiche, pocomam, chol, maya
y
caribe.
Sobre la historia de Colotenango no pudimos encontrar
mayores datos, solamente que su nombre original Xnil,
cambi por el nombre azteca que hoy tiene debido a las
repetidas incursiones al oeste por los nahoas. Su etimologa
significa "lugar de alacranes"; del radical colot, alacrn,
y
tenango, lugar (Arrila). Su origen precolombino lo hace
notar Juarros (Cap. XXI,
pg.
205) al decir que durante la
conquista de la reginporD. Pedrode Alvaradoen 1
525
, "en
la toma de Saculeu por Gonzalo de Alvarado los sali a
recibir un escuadrn de indios mames, cuilcos e ixtahua-
canes". Los indicios ms seguros de los orgenes precolom-
binos de los colotecos los constituyen los vestigios de lo que
fue una tpica ciudadela situada cerca del pueblo
y
conocida
como Pueblo Viejo. Estas ruinas datan de una poca entre
fines del arcaico
y
principios del clsico, a juzgar por su
arquitectura en comparacin con las ruinas de Zaculeu que
pertenecen al clsico. Los colotecos consideran a Pueblo
Viejo como las ruinas del antiguo poblado de Colotenango.
Existen varias
leyendas sobre la fundacin del actual
poblado con la revelacin
de la Virgen Mara
y
de San
14
Marcos de que construyeran su casa en el sitio en donde est
la iglesia. Tambin cuentan que la imagen de la Virgen de
la Asuncin apareci en un xutal, lo que significaba que la
Virgen peda que le construyeran all su casa. Por Juarros
sabemos que la iglesia de Colotenango perteneca al curato
de Malacatn del obispado de Guatemala.
En la organizacin poltico-social, la corporacin
municipal coloteca est integrada por un alcalde, un sndico
y
cuatro regidores municipales. La administracin de las
aldeas est a cargo de alcaldes auxiliares
y
regidores de
aldea. En cuanto a la organizacin religiosa, por herencia
hispnica, Colotenango tiene como religin el catolicismo,
el cual ha sido administrado por sacerdotes visitantes,
y
espordicamente por curas residentes. En la actualidad, los
sacerdotes catlicos de Maryknoll, de nacionalidad
norteamericana, administran el culto. Comoorganizaciones
religiosas existen siete cofradas, propias de los correspon-
dientes santos venerados en el templo.
Tras el sistema poltico-social que rige la comunidad,
observamos que prevalecen antiguas formas de gobierno.
Adjunto al alcalde municipal funge el alcalde de costumbre,
cuyas funciones son las de dirigir
y
mantener los ritos
y
ceremonias religiosas de carcter social celebradas en oca-
sin del cambio de gobierno municipal
y
las relacionadas
con la agricultura. Existe adems el chman
1
o sacerdote
aborigen, en su categora de chman del pueblo para las
El vocablo chman tiene como plural qe chman. (Informe de la
Academia de las Lenguas Mayas de Guatemala). Los ladinos e
indgenas ladinizados han dado al vocablo el plural chmanes,
que hemos empleado como variante dialectal. An ms es-
paolizada la palabra la encontramos como chiman
y
su plural
chimanes.
Independientemente existe la palabra chamn, "de origen sibe-
riano a travs del ruso". Designa al sacerdote propio del
15
funciones
correspondientes.
Colotenango es un pueblo
tpicamente agrario. Al igual que sus antepasados mames,
su economa se fundamentaen la agricultura
y
en especial en
el cultivo del maz, base de su alimentacin.
De todos es bien sabido que el maz constituye la base
de la alimentacin del indgena americano,
y
en gran parte
de todos los habitantes del continente. Para nuestros inte-
reses locales, el maz, el frijol
y
el chile constituyen el
complejo alimenticio de que se sustenta nuestro pueblo:
indgenas
y
ladinos. De acuerdo con las investigaciones de
botnicos
y
antroplogos, el maz es originario de las tierras
altas del occidente de Guatemala, donde el prehistrico
hombre americano lo descubri como alimento, creando
consecuentemente un estilo de vida conocido como cultura
del maz, que luego se extendi por el resto del continente
dando lugar al desarrollo de las civilizaciones Azteca, Maya
elnca.
Para el etngrafo que ha permanecido por muchos
meses en una comunidad indgena de cultura autctona,
fcil le es comprender cmo
y
por qu puede existir una
cultura fundamentada en el aprovechamiento del maz. En
territorios donde no hay caza mayor ni menor, ni otra planta
que pueda servir de base para la alimentacin,
es el maz
comoalimento el querene las cualidades debuen nutriente,
de dar satisfaccin por largas horas, de tener agradable
chamanismo, religin a la naturaleza en la Siberia oriental
y
extremo norte asitico. Al chamn se le "supone dotado de
poderes sobrenaturales
para sanar enfermos, adivinar, invocar a
los espritus, etc."
{Diccionario Enciclopdico LAROUSSE
y
Diccionario VOX).
El chmanmame tiene las misas caractersti-
cas del chamn siberiano; lo cual se puede considerar como una
prueba etnolgica ms de los orgenes mongoloides de la ma-
yora de indgenas
americanos. Para un conocimiento ms
amplio del chman o chiman mame, vase el libro El Hombre
y
el Maz del autor de este estudio.
16
sabor, de poder hacer uso de l desde que est tierno
y
en
elote,
y
de prepararse de diversas formas; algunas de las
cuales se conservan por varios das
y
hasta por meses, como
el pinole. Por otra parte, el maz permite ser almacenado, lo
cual facilita su aprovechamiento hasta la prxima cosecha.
Como planta tiene la cualidad de crecer en cualquier latitud
y
altitud, lo mismo que en cualquier clase de terreno; de
aprovechar su caa para la construccin de vivienda como
de sencillos muebles o tapexcos; de utilizar las hojas para
envolver ciertos alimentos durante su coccin, el hueso u
olote para alimentar el fogn,
y
los rastrojos para alimentar
el ganado vacuno. Siendo as, el maz ha resuelto por miles
de aos las necesidades alimenticias
y
otras menores del
indgena americano, de donde hubo llegado a apreciar tanto
el rico cereal al punto de rendirle culto religioso.
En realidad, el maz es todo para el indgena, pues
representa la base de su subsistencia. Habiendo maz en la
troje o en el tapanco est garantizada la tranquilidad de la
familia. Yapodemos imaginar cules seran las consecuen-
cias de una sequa en la regin: irremediablemente sobre-
vendra el hambre. De estos temores tambin se deriva el
culto al maz.
La vida religiosa de Colotenango es intensa, pletrica
y
profunda,
y
se expresa en la festividad. Existen festividades
de orden religioso propias del catolicismo en honor a los
santos de la iglesia, que constituyen verdaderos aconte-
cimientos debido a su gran solemnidad
y
animacin. Sus
celebraciones estn a cargo de las cofradas, congregaciones
religiosas a cargo de los vecinos.
El culto catlico en ocasin de las fiestas de los santos,
consiste en la celebracin de una solemne misa cantada,
comuniones, bautizos
y
procesiones. En todos estos actos
participan los indgenas, en especial en la ornamentacin de
la iglesia, repique de campanas, procesiones, ejecucin de la
marimba
y
quema de cohetes.
17
Con carcter de festividad
solemne se efecta el tras-
paso del
gobierno
municipal a
fines
y
principios de ao. La
corporacin
municipal saliente celebra reuniones privadas
para elegir a los prximos miembros de la municipalidad.
Despus
proceden al llamado de las personas electas me-
diante una serie de actos
denominados costumbres de la
Flor, las cuales deben su
nombre a que los cargos munici-
pales
transmitidos estn representados en unas varas orna-
das de flores. Este rito floral parece provenir de la an-
tigedad, a juzgar por las referencias encontradas en el
Memorial de Solla (Pg. 68,
Edic. Recinos).
Posiblemente las festividades ms importantes son las
relacionadas con la agricultura. Para la sociedad coloteca,
tpicamente agrcola, la lluvia es de vital importancia; por
ello es pedida a las deidades. Se pide la lluvia un poco antes
de la llegada de la estacin lluviosa, poca en que el bsico
alimento est por agotarse en las trojes
y
taprteos
y
alcanza
sus ms elevados precios; es entonces cuando se espera con
ansiedad que germine el maz
y
crezca la milpa para que de
inmediato ofrezca los primeros elotes. Lapedida de la 11 uvia
constituye una festividad de gran importancia religiosa;
consiste en una serie de ritos practicados en las cumbres de
las montanas que rodean el valle en que est sentado el
poblado municipal
y
sus aldeas.
La costumbre es el acto queresume la vida espiritual del
indgena. En general es la festividad expresada en el ritual
oceremonial religioso que la caracteriza, celebrada en razn
de necesidades de orden social o individual de diversa
ndole. Por todo ello, el trmino costumbre, que no tiene
equivalente en la lengua mam, tiene un significado general
y
otro particular; dentro del primero se incluye una o varias
celebraciones que comprenden ritos, ceremonias, re-
cepciones
y
banquetes.
Las costumbres de carcter social, como las fes-
tividades
de orden poltico
y
las relacionadas con la agricul-
18
tura de beneficio colectivo, estn a cargo de la corporacin
municipal
y,
en especial, del primer regidor
y
del alcalde de
costumbre. Son oficiadas por dos chmanes o sacerdotes
regionales propios de este organismo, llamados chmanesdel
pueblo; ms la intervencin del parlamentero u orador
oficial. Las costumbres de carcter privado son oficiadas
por chmanes particulares o por los mismos interesados,
preferentemente varones.
La costumbre en s es el rezo u oracin dirigida a las
deidades acompaada de encendido de candelas, quema de
pom en el incensario nativo opichacha
y
sacrificio de aves.
El pom es la corteza recinosa del rbol cuphoribia
heprophylla, llamado tambin copal.
Existen costumbres preparatorias, en las cuales, como
su nombre lo indica, la sangre de las aves sacrificadas se
derrama en elpom, que sirve para ser ofrendada en postreras
costumbres principales quemando el pom. Las costumbres
preparatorias se efectan dentro de las casas en el centro de
la vivienda
y
sobre el suelo oen el patiode la casa. Endichas
costumbres las mujeres se limitan a observar el ritual.
Las costumbres principales se ofician en todas partes.
Las de gran importancia
y,
por lo tanto, de mucha solem-
nidad como las de carcter social, son celebradas en las
cimas de los cerros, en la residencia oficial del primer
regidor
y
sucesivamente en la puerta de la iglesia, al pie de
la cruz de la plaza
y
en el
chant
del pueblo. Antiguamente
los chmanes oficiaban dentro del templo, pero hace algn
tiempo los curas prohibieron tales prcticas.
La costumbre se inicia con el propio rezo, con una
exclamacin en alta voz dirigida al Dios Padre; el resto de la
oracin es pronunciada en voz baja con monotonapeculiar.
El chman oficia la costumbre sentado en cuclillas,
y
si es
asistido por otros, stos adoptan la misma posicin.
19
Entre ms
importante es el motivo de la costumbre,
mayor ser el nmero de aves sacrificadas. Sacrifican
preferentemente
pavos, en segundolugargallos, luego galli-
nas
y
por ltimo queman huevos de pava. Los gallos
y
gallinas de plumaje negro son los preferidos.
En las costumbres
principales de gran importancia, el
chman toma unabotella de aguardiente,
y
ya sea en cuclillas
o de pie lo ofrece a los cuatro puntos cardinales, luego vierte
un poco en el fogn o bien en el incensario, otro poco al pie
de las velas
y
en la base de lo que hemos llamado arco altar;
todo ello mientras reza. Luego ingiere el resto del aguar-
diente,
y
si an le sobra lo da a sus ayudantes. Mientras el
chman oficia la costumbre los asistentes queman cohetes;
generalmente dos al empezar, dos a mediados de los ritos
y
dos ltimos cuando han terminado.
Pasadas las libaciones el clrnian cesa de rezar mientras
espera en silencio, siempre en cuclillas o sentado en el suelo
cot las piernas encogidas, a que el fuego del incensario o del
fogn se extinga por completo.
Las costumbres ms importantes, como las celebradas
en las cumbres de las montaas para pedir la lluvia, son
amenizadas con msica de violn
y
de guitarra,
y
las ms
solemnes con msica de marimba. Las de carcter privado
y
particulares se ofician en silencio.
En las costumbres en que se hace necesario una invoca-
cin ms directa a las deidades regionales, "llaman a los
dueos de los mundos" (txocb'il tajawil munt); acto al que
los ladinos se refieren como "llamada de los espritus".
Tales invocaciones las hacen los chmanes, preferentemente,
de noche, ya seaen la cima de los cerros o dentro de las casas
y
en absoluta oscuridad. A la primera forma de invocacin
asiste la corporacin municipal; en las "llamadas" celebra-
das dentro de las casas, adems del chman particular que las
oficia estn presentes sus familiares
y
amigos. Las "llama-
20
das" celebradas en lo alto de las montaas son propias de la
pedida de la lluvia,
y
estn a cargo exclusivo de los chmanes
del pueblo.
La invocacin a los tajawil dueostiene dos for-
mas. Si se hace dentro de la casa, en uno de los rincones de
la estancia, el chman tiende unafrazada, se instala dentro del
privado recinto
y
los asistentes se acomodan en el suelo
frente a l. Cuando la llamada se celebra en la cima de los
cerros, el chman construye una armazn tripoide, la cubre
con una chamarra
y
se instala adentro; afuera en el suelo se
sientan los concurrentes en su derredor.
Primeramente, el chman irrumpe en un rezo dirigido al
Dios Padre
y
una invocacin a las deidades indgenas
diciendo: "Entrad, seores". Tras un corto silencio comien-
zan a llegar los seores invisibles que moran sobre los
cerros. Por lo general son llamados cinco espritus: alguno
de los dueos del rea de Colotenango, el dueo de
Ixtahuacn, el de Chimaltenango; la duea de Paxil
1
y
Sakwo'j, "marido" de sta.
Los espritus concurren uno a uno; se presentan con un
rumor semejante al aleteo de un ave
y
se les oye hablar con
diferentes voces. El seor habla primero con el chman,
luego se dirige a los concurrentes llamndolos por sus
nombres, quienes contestan al requerimiento. Cada dueo
que llega permanece en la cmara secreta con el que va
llegando; cuandoel ltimo en comparecer terminadehablar,
El vocablo Paxil se escribe con x, de conformidad con el
documentoLENGUASMAYASDEGUATEMALA, dlaAcade-
miarespectiva, publicado en 1 988. YenPaxil, segnla fontica
mam, la x representa un sonido retroreflejo que se aproxima al
de la sh inglesa; el cual se produceponiendo la punta de la lengua
en lo alto del velo del paladar al expulsar el aire. Sirva esta
explicacin para no darle a la susodichax el sonido de s ni el de
/,
con lo cual se incurrira en un error de pronunciacin.
21
uno a uno se despide de los presentes quienes contestan a
cada dueo que se retira.
La llamada a los seres sobrenaturales que moran en las
cimas de las montaas, es el hecho de mayor relieve de la
mentalidad mgico-religiosa del indgena. En este espiri-
tismo religioso los dueos se manifiestan por lo que seran
sus propias voces, para lo cual el chman finge su voz gracias
a su temperamento
y
al conocimiento de las diversas pro-
nunciaciones
y
modismos del dialecto regional
y
de otros
dialectos mames propios de los lugares de donde llegan las
deidades. As, cuando habla por la duea de Paxil, lo hace
con voz de falsete para darle a su habla el necesario carcter
femenino. Noobstante, ello no significa que el chman acte
de mala fe engaando a la gente, como lo consideran los
ladinos del pueblo. No, en el momento en que el chman est
hablando por un dueo, est exteriorizando su inconsciente
colectivo, sede del pensamiento mgico-religioso de su
pueblo. En consecuencia, el chman est actuando de buena
fe expresando ideas, conocimientos
y
sabidura propios de
su cultura a travs de las deidades para aliviar la angustia de
los concurrentes e inspirarles fe
y
esperanza.
Adems de las libaciones rituales, las principales cos-
tumbres van acompaadas de libaciones colectivas de
carcter meramente social. El primer alguacil se ocupa de
servir el aguardiente; segn costumbre lo hace usando un
solo vaso. Primero sirve a los chmanes
y
a las autoridades
municipales,
despus al resto de la concurrencia Estas
libaciones se hacen con la seriedad propia de un acto
ceremonial.
En algunas
costumbres, chmanes
y
asistentes ejecutan
danzas de carcter ritual. En la costumbre de la pedida de la
lluvia, bailan en los intermedios delas llamadas a los dueos
a peticin
de ellos. Los concurrentes se ponen de pie
y
en
compacto grupo dehombres, mujeres
y
nios danzan caden-
22
ciosamente al son de la marimba posedos de fervor reli-
gioso.
En las costumbres de la Flor, los participantes bailan
ocho sones ceremoniales; cada quien portando su vara
florida. En las velaciones de las cofradas ejecutan bailes en
honor al santo, pero no de carcter ceremonial.
En costumbres de las cofradas
y
de la Flor, celebran
recepciones en honor a la corporacin municipal, las cuales
tienen un predominante carcter de banquete; sirven a los
convidados unajicara depataxte, bebida especial para esta
ocasin,
y
luego una escudilla de recado de chompipe
acompaada de tamalitos. Este recado est hecho con la
carne de las aves sacrificadas.
Centrada la costumbre en el ritual descrito anterior-
mente, rodeado de ceremonias adicionales, vara segn
diferentes motivos.
Existen varios tipos de costumbres, las msimportantes
son: costumbre de la Flor, de carcter poltico; costumbre
de los encargados de la iglesia; costumbre de cambio de los
encargados municipales; costumbre del Maguey; cos-
tumbredelAoNuevoregional; costumbre de las cofradas;
y
la ms importante, costumbre de la pedida de la lluvia.
Afines de la estacin seca
y
principios dela lluviosa, los
colotecos celebran varias costumbres para pedir la lluvia.
Muy semejantes entre s, se diferencian por su mayor o
menor cantidad de contenidos ceremoniales.
Durante el ao de 1954, segundo ao de nuestra perma-
nencia en Colotenango, presenciamos cuatro pedidas de
lluvia. La primera fue celebrada los das 24
y
25 de marzo.
La segunda ocurri el 29 de abril por la maana. La tercera,
la ms importante, se efectu del 2 al 4 de mayo. Y la cuarta
y
ltima se realiz el 23 de mayo por la maana.
23
La tercera costumbre tuvo lugar en el Twi xalk quiox,
una de las cimas del gran macizo montaoso cercano al
poblado.
Enesta ocasin llevaron en procesin las imgenes
de Mara
y
San Juan, para que estos santos pidieran la lluvia
a las deidades
nacionales. Es de notar que el acto culminante
de estas
costumbres es la llamada a los dueos
y
en especial
aPaxil, Deidad del Maz,parapedirle la lluvia, lo mismoque
a las otras deidades invocadas. En la primera costumbre se
dio el caso que al invocar al dueo de Ixtahuacn
y
ste
ofrecer la lluvia, en el preciso momento comenz a llover,
y
l, para recalcar sus poderes de donante dice: "Ya viene
la lluvia. Por algo soy yo. Ser charlatn, mi hijo?".
Todoello ante la admiracin de los suplicantes que manifes-
taron su sentida gratitud. Mas la lluvia es rogada en primer
lugar al K'man, el Dios Padre coloteco; a la propia lluvia
como deidad,
y,
como lo hemos anotado, a la Deidad del
Maz.
Dijimos que la vida religiosa de Colotenango era in-
tensa, pletrica
y
profunda. En efecto, as es. Slo habr que
agregarqueala vez tiene dosaspectos: uno manifiesto
y
otro
oculto. El primero lo constituyen las festividades catlicas
en honora los santos de la iglesia. El segundo, a las deidades
regionales cuyas celebraciones tienen lugar en lo ntimo de
la sociedad indgena, a veces con un sigilo casi esotrico.
La enumeracin de las costumbres que anteriormente
hemos anotado, nos muestra lo activa que es la vidareligiosa
del coloteco, todava sin agregar las costumbres celebradas
en el seno dela familia, quepor su variedad se hacen difciles
de registrar. La vidareligiosa del indgena es como la oculta
corriente de un ro subterrneo que corre escondido, pero
potente
y
pletrico de vida. Por ello es que se escapan sus
hechos, de los cuales tardamente llegan vagas noticias. Se
desea recoger los datos de lo ocurrido, pero un nuevo
silencio lo oculta todo; slo es posible obtener ligeras
referencias
que permiten hacer algunas conjeturas
y
deduc-
24
ciones que, a la postre, no habrn de satisfacer el rigorismo
de una estricta investigacin. Slo podemos dar fe de lo que
se ha presenciado de cerca, quedando entonces la posibili-
dad de que an existan innumerables datos desconocidos,
porque lo que interesa est oculto.
Sin embargo, pese a todos los inconvenientes, nos fue
posible adentrarnos en la oculta vida religiosa de Colote-
nango,
y
en ella apreciar su inmensa riqueza
y
la gran
dinmica que fluye en su devenir.
Dijimos que la estructura religiosa coloteca es dual:
catlica
y
mam. Pero no se crea que esta dualidad religiosa
es paralela. Con ello queremos decir que las dos corrientes
no se manifiestan con igual fuerza; aparentemente los sen-
timientos cristianos parecen ser los que dominan, porque
son precisamente los que se expresan francamente; pero no
es as: lo que dominaes el culto a las deidades indgenas. La
predominante apariencia catlica la determina el culto a los
santos, cuyas festividades a cargo de las cofradas son
celebradas con gran solemnidad: misas, bodas, bautizos,
y
sobre todo, procesiones. Pero bajo las prcticas cristianas
sobreviven las devociones vernculas, en tal grado, que las
manifestaciones religiosas catlicas slo son la conversin
de latentes sentimientos religiosos tradicionales que re-
primidos por el hispanismo, han buscado los cauces de la
iglesia para actualizarse.
El carcter aparente del catolicismo se puede apreciar
dentro de los reglamentos que rigen el templo. En primer
lugar, Colotenango no ha tenido curato permanente. Sacer-
dotes de otros pueblos han llegado a celebrar los oficios
religiosos
y
a administrar los sacramentos en ocasin de las
festividades patronales
y
de los dems santos. En tal virtud,
la iglesia
y
las imgenes han estado bajo la custodia
y
disposicin de los indgenas. La iglesia no ha tenido lo que
realmente es un curato, resultando as el sacerdote catlico
25
en su calidad transitoria, una especie de husped, extrao a
los de por s dudosos feligreses. Las cofradas, por otra
parte, son entidades religiosas autnomas de la iglesia. En
nada interviene el cura para la eleccin de los cofrades
encargados del culto a los santos. El cofrade
y
sus ayudantes
son nombrados tambin por los alcaldes a iniciativa de los
chmanes.
Al mismo tiempo existe el hecho significativo de
que cada cofrada tiene su chman, cuyos servicios sacerdo-
tales son contratados
y
costeados por el primer cofrade
mientras dure su cargo.
El catolicismo de los colotecos consiste nicamente en
considerar a la iglesia como lugar sagrado, a la cruz de la
plaza
y
a las imgenes de los santos que estn en el templo
como seres que tienen tipwnal fuerza o poder sobrenatu-
ral. Parael indgena, la imagen del santo, por estar dotada
de poder, hay que agradarla con ofrendas de velas, pom
y
sangre de pavo. Hasta aqu el catolicismo de los colotecos.
Aunque "crean" en los santos, se refieren a ellos en sus
aspectos de imgenes para los cuales existen verdaderos
sentimientos idoltricos.
Parece que el verdadero punto de contacto en que se
enlazan el catolicismo con la religin local, se halla en la
unin de los elementos Dios
y
el K'man Nuestro Padre

que forman el K'manDios. JCman es el tratamiento para los


dueos o deidades de los cerros; mas este trmino aparece
frecuentemente solo: se trata de una deidad especial, de un
Ser Supremo.
Quiz por coincidir los sentimientos religiosos en la
concepcin de una Deidad Suprema, es por lo que se han
unido el K
'
manal Dios cristiano; de esta manera el Dios que
a primera vista aparece tan bien asimilado a la mentalidad
indgena, no ha hecho ms que revestirse de los atributos del
K'man.
Es as como los dos sistemas, catlico
y
mam se
superponen,
ms que se unen.
26
Por lo anterior, pese a esos puntos de contacto de
catolicismo
y
religin local, los conceptos nacionales de los
colotecos permanecen puros e inalterables. Es as como
vemos surgir con toda su fuerza ancestral, envueltaen el ms
grande prestigio tradicional, a la Diosa del Maz. K'tx
Nuestra Madrecomo usualmente es llamada, es repre-
sentativa del maz en general: de xi'n el grano

, de con
la planta
y
de la milpa la sementera
; y
cuando los
colotecos se refieren a la deidad en castellano, dicen Santo
Maz. La Madre Maz mora en un cerro situado en el
municipio de La Libertad, siempre del departamento de
Huehuetenango. Las tradiciones mames cuentan que el
maz "vino" de este cerro porconducto de los animales. Una
de estas tradiciones recogida en Ixtahuacn, municipio
vecino de Colotenango, nos dice:
"Cuentan los abuelos ms viejecitos, que antiguamente
no haba maz; en esa poca los hombres se alimentaban de
la raz de una planta llamada txetxina madre del maz

;
sta era una planta de raz muy grande de un solo tallo. Fue
entonces cuando los antiguos se dieron cuenta que el es-
tircol del gato de monte

wecktena granos de maz.


En esa poca lejana hablaban los animales; fue as que
preguntaron al gato de monte dnde iba a comer,
y
le
pidieron que les fuera a ensear el lugar. El gato de monte
les dijo que alguno fuera con l para que conociera el sitio
donde se alimentaba. Entonces los antiguos enviaron al
piojo para que viajara sobre la espalda del gato de monte,
y
as viera aqu lugarllegaba su portador, peroel piojo se cay
en el camino
y
no lleg hasta donde creca el maz.
Enseguida mandaron a la pulga, siempre sobre la espalda del
gato de monte; pero igualmente la pulga se cay, mas volvi
a saltar sobre el gato de monte
y
de nuevo prendida a su
espalda logr llegar hasta el lugar buscado;
y
as a su regreso
pudo informara los antiguos dnde era el sitio en que se daba
el maz.
27
La gente fue hasta dicho lugar, un cerro con una pea
llamada Paxil, que queda en el municipio de La Libertad del
departamento de Huehuetenango. Cuando los antiguos
constataron que habamuchomaz en ese cerro, tuvieron que
pedir ayuda a unos pjaros cabeza roja llamados colech
pjaro carpintero, paraquecon su pico abrieran la pea.
As lo hicieron los pjaros
y
la gente obtuvo el maz.
Desde entonces la gente dej de comer la raz de
txetxina. Tambin cuenta que en La Libertad jams se
carece de maz, que siempre hay abundancia de este grano".
Otra leyenda sobre los orgenes del maz nos dice, que
el grano vino de Neibaj, de un alto paraje donde en un
principio la milpa era exclusivamente de laDuea del lugar.
Pero en cierta ocasin la gente sufra escasez de alimentos;
haba hambre,
y
sabedores de la existencia del grano alimen-
ticio, quisieron aprovecharlo. Entonces enviaron al cuervo
para que lo robara, pero pese a la astucia de este pjaro fue
sorprendido por la Duea,
y
el cuervo volvi sin nada a la
gente que lo esperaba. Entonces enviaron al zompopo; este
insecto pacientemente camin hasta el sitio donde creca el
maz,
y
a escondidas de la Duea rob el grano. La gente
sembr el maz,
y
al poco tiempo se reproduca la milpa en
todos sus terrenos. Unda laDuea del maz baj alas tierras
habitadas por el hombre
y
vio que la gente cultivaba su
planta de cuyos frutos se alimentaba; entonces pregunt:
"Quinrob mimaz?". Ningunorespondi. Sospechando
que haba sido el zompopo le dijo: "T robaste mi grano
y
lo diste a los hombres!". El zompopo guard silencio.
Entonces laDuea lo tomentre sus dedos
y
lo oprimi tanto
de la cintura para que respondiera, que desde entonces el
zompopo qued de esta parte del cuerpo extremadamente
delgada
y
abultados los extremos.
El nombre de la deidad del maz es Paxil, por ser el
nombre del cerro donde mora
y
del cual es duea junto con
28
el maz que all crece; pero segn algunos su verdadero
nombre es Calina.
Paxil tiene marido
y
se llama Sakwo'j;
este nombrecorresponde al de un cerro pedregoso quequeda
por la carretera de Chimiche,
y
cuya etimologa equivale a
Pea Blanca. La Duea del Maz reside localmente en el
pico ms alto del Twi Escuint. Esta eminencia montaosa
cubierta de espeso bosque de robles tiene unas grietas
rocosas que son "las puertas" de Paxil. Por ser esta cumbre
morada de la Madre Maz celebran cerca de ella la pedidade
la lluvia.
Invocada Paxil por los chmanes en la llamada a los
dueos deducimos su naturaleza espiritual, la cual no ha de
ser absoluta por el hecho mismo que deja or su femenina voz
dentro del recinto del chman en la llamada a los dueos.
Asimismo su feminidad se afirma con el tratamiento de
Naye, esto es Seora. (En mam, nan es el sustantivo de
seora. Naye es propio de la deidad). La masculinidad de
Sakwo'j, marido de Paxil, ha sido manifestadaporl mismo.
En las llamadas se presenta como varn
y
el pblico le
pregunta: "Eres mi /Wr*?".
Decamos que la Madre Maz est identificada con el
grano en todos sus aspectos,
y
la forma religiosa de K'tx
NuestraMadreconquees llamada, serefiere al Mazen
abstracto. Las costumbres del Santo Maz nos revelan este
ser, pues el objeto de estas celebraciones es de congraciarse
con el espritu del grano: "Paraque no se vaya, para queest
contento". El propio grano ofrece tambin cualidades de
santidad, participando as directamente de la naturaleza de
su duea, como si fuera la expresin material de la deidad;
tal es la veneracin que serinde al grano, pues estprohibido
"tirarlo, pisotearloo quemarlo". LapropiaPaxil lo dice cada
vez que es invocada en las llamadas, en las cuales re-
comienda que su grano sea apreciado, pues delo contrario se
ir a otro lugar. Por esta razn, si un indgena encuentra
algunos granos tirados en el suelo, inmediatamente los
29
recoge con expresiones de indignacin para el descuidado,
y
con frases de desagravio para la Madre.
Esta identificacin de la Deidad del Maz con el ser
vegetal que representa, se hace patente cuando en las llama-
das a los dueos en la pedida de la lluvia, el pueblo,
refirindose a que el grano ya ha sido sembrado
y
espera la
lluvia para germinar, se lamenta diciendo: "Lstima tu
rostro bajo la tierra". Y para indicar que el maz ha vuelto
a la tierra para manifestarse; Sakwo'j, marido de la diosa,
anuncia: "Ya volvi Vuestra Madre debajo de la tierra para
otra vez a brotar en grano". Y todava, como para no dejar
duda de la unin de la deidad con el maz; an ms, del
propio descenso de su ser espiritual a las circunstancias
y
formas materiales, la propia Paxil, en espera de la lluvia,
patticamente exclama: "Estoy agonizando, mi hijo, por el
verano". Y adems, en las recomendaciones que hace a los
presentes se
refiere al cuidado de la planta como al de su
propio ser
y
suplica: "No me hagis sufrir entre monte"; se
refiere a que deben limpiar la milpa de la maleza. Y, en una
actitud tpicamente femenina, agrega: "Sembrad mis co-
llares, sembrad mis anillos". Se refiere
a las rojas flores del
frijol de bejuco que se enreda en la caa de la planta,
y
a las
flores amarillas del ayote, planta rastrera que crece entre la
milpa.
Por esta identificacin del maz con su Duea, es que se
venera el grano en su representacin. Las costumbres del
Santo Maz es, pues, un culto religioso a lo que sera el
Espritu delMaz,
y
no una adoracin propiamente fetichista
al maz material; aunque el indgena eleve la mazorca al
altar, la alumbre con velas, le ofrezca copal
y
sangre de aves,
y
permanezca ante los frutos sentado en posicin ritual.
Aqu el maz es la forma material como se ofrece el propio
espritu de Paxil; en ltima instancia es el grano de la que es
Duea,
y
que por bondad de Madre ha consentido en dejarlo
a los hombres
despus que el zompopo
astutamente lo hubo
30
robado para ellos. Por todo esto es que finalmente la
costumbre del Santo Maz culmina con la invocacin a
Paxil, entonces la deidad se manifiesta
y
recibe la devocin
de sus hijos.
Al adentrarnos a la vida religiosa de los colotecos
pudimos observar la existencia de un notorio sentimiento de
culpa. En las oraciones de los chmanes se escuchan con
singular persistencia vocablos
y
frases suplicantes de desa-
gravio. Las expresiones de "dispensa, Dios", "perdona,
Dios", surgen de labios del chman en forma tan persistente
como una letana. Despus se escuchan frases contritas
como stas: "Por nuestra culpa, por nuestra deuda", di-
rigidas al Padre
y
a la Madre Maz. Asimismo, en las
llamadas a los dueos, para pedirles que lleguen
y
entren al
recinto del chman, dan disculpas porque reconocen que los
seores se "cansan",
y
que es "pornuestra culpa, por nuestra
deuda".
Basndonos en quelos ritos son manifestaciones objeti-
vas de tendencias
y
afanes
y
no simples representaciones o
ideas, nos detendremos a considerar los mviles de la
costumbre relacionada con a agricultura: la de la tapixea o
corte de la mazorca
y
la conocida especficamente como
costumbre del Santo Maz. Los contenidos de estas cos-
tumbres son de desagravio a la deidad del grano. En la
primera, al ofrecer el copal-sangre en medio de la milpa, el
oficiante dice: "Perdona, mi Madre, que levante mi co-
secha". Luego en el rezo le ruegaqueno se disguste, queest
contenta,
y
en el intento de agradarla le ofrece el aroma de
copal del que se alimentan los dueos, con esta potica frase:
'Ten un pedacito de flor". Igualmente, la costumbre del
Santo Maz tiene como nico
y
exclusivo objeto alabar a la
deidad por sus bondades
y
rogarle la perennidad de sus
dones.
En las llamadas a los dueos hemos odo que la Madre
Maz hace sentir su importancia de Duea del grano,
31
poniendo casi en juego su ddiva ante las splicas de sus
"hijos": los amenaza con irse a la costa, a lo cual el pueblo
angustiado le ruega: "No lo hagas, mi Madre, no lo hagas".
Mas, a las splicas accede a quedarse, pero pone sus condi-
ciones:
"Entonces, mis hijos, trabajad, cuidadme";
y
el
pueblo le responde: "Est bien, mi Madre. Gracias,
Seora". Es hasta entonces que Paxil conmovida dice: "No
tengan pena vuestros corazones, mis hijos". Y agrega: "Yo
soy la Duea", para significar su potestad sobre el maz, as
como que otorgar sus favores.
Despus de lo expuesto
y
de considerar que el maz fue
robado por los animales para el hombre,
y
que su Duea
accedi a dejarlo a la gente por bondad de madre, fcil es
comprender que el robo del grano es lo que ha originado ese
sentimiento de culpa que con tanta frecuencia aflora a la
conciencia del indgena.
Despus de haber estudiado las condiciones de vida de
nuestros indgenas, hemos podido conocer las motivaciones
que determinan su pensamiento religioso. Recordemos que
debido a sus condiciones ambientales su principal afn es el
cultivo del maz, base de su alimentacin. Enconsecuencia,
la religin es la sntesis subjetiva de actividades que pro-
vienen del problema alimenticio en una naturaleza que
ofrece el maz como principal alimento,
y
cuyo cultivo,
despus de conocidala frecuencia de la lluvia, necesita de su
oportuna cada para obtener seguras como abundantes co-
sechas.
La utilidad que rinde el maz como alimento ha hecho
que se le sobreestime. Es as como la mentalidad mgica del
indio lleg a identificarlo con la Duea del cerro donde se
produjera, haciendo partcipe a la planta de sus cualidades
desticas. Luego, por el hecho mismo de haber sustrado el
maz del cerro Paxil, es que el indio juzga que lo ha robado
y
se siente culpable
y
en deuda con su Tajawil. Ello se debe,
precisamente,
a que en la conceptuacin animista de nuestro
32
indgena, una de las principales cualidades de los seres
sobrenaturales que pueblan la tierra es la de ser seores de
todo cuanto existe en los lugares donde moran; de ah que
haya cobrado tanta importancia el hecho de haber tomado el
maz perteneciente a un propietario invisible. Porello,
y
por
los temores que la Duea de Paxil, ya conceptuada como
Madre por los favores que concede, es que, "para que no se
enoje"
y
"no se vaya",
y
"para que est contenta", tratan de
agradarla con ofrendas segn los intereses del indio.
Consideramos que los sentimientos religiosos del
indgena tienen una fuerte motivacin en lo que podramos
llamar angustia alimenticia, pero ser difcil imaginar las
penosas vivencias que encierran estas dos simples palabras.
Tras ellas aparece una ansiedad colectiva que en ciertos
momentos llega a ser delirante.
La angustia se hace ms intensa a fines de la estacin
seca, cuando los rayos del sol caen intensos
y
quemantes
y
el aire del medioda sopla clido, cuando los pozos naturales
y
arroyos se secan, los campos de cultivo slo son despojos
de caas de milpa rotas
y
secas,
y
la tierra endurecida por el
sol adquiere un color blanquecino que durante las horas de
intensa luz solar reverbera deslumbrante. Slo los pinos
lucen verdes, indiferentes a la sequa, comosi nonecesitaran
de humedad. Es en esta poca cuando el maz comienza a
agotarse en trojes
y
tapancos, la estacin lluviosa est an
distante
y
los primeros aguaceros se ansian con premura.
Se comienza a sembrar, pero la lluvia no "viene". Los
ojos avizores de los colotecos se tornan al oriente, en
direccin del "mar de donde viene el roco de la nube, de
donde viene el favor". Pero la Madre Nube no "sube". El
maz se ha agotado.
La necesidad de la lluvia se hace cada vez ms apre-
miante. En los campos ya no queda una brizna de hierba
alimenticia. Alos naranjos
y
dems rboles frutales les han
33
cortado los ltimos frutos de la cosecha, de cuya venta suele
el indio comprar el maz que necesita; ahora son llevados al
mercado uno a uno los jolotes
y
gallinas para seguir com-
prando maz hasta poder comer los primeros elotes de la
nueva cosecha. Entonces se renen regidores, alcaldes
y
chmanespara celebrar la costumbre de la pedida de la lluvia;
y
un da bajo el ardiente sol parte la procesin de suplicantes
camino de las altas montaas desafiando el calor
y
el
cansancio, llevando consigo las imgenes de los santos,
blancos dolos insensibles a su desesperacin.
Durante el trayecto hacia las cimas donde moran los
dueos celebran la costumbre rogativa una
y
otra vez en
forma incesante, como si de ello dependiera directamente la
cada de la lluvia. Brotan los rezos de labios del chman en
igual forma, incesantes
y
repetidos con persistencia ob-
sesiva, como en un delirio en que no se sabe si la oracin va
dirigida al Dios cristiano o al K'man aborigen; si a la Madre
Maz o a Mara; si al dueo de una montaa o a un santo de
la iglesia. Porque la angustia ha llegado a confundir los
sentimientos cristianos con los mames. A Mara se le hace
llorar lgrimas de lluvia como a la antigua deidad de ese
elemento. Se le llama "Nuestro Padre Guadalupe" a la
Virgen de esc nombre; a la pequea imagen de Mara se le
hace conversar con Paxil, que esta vez viene de Neibaj. En
la pena por la sequa no se repara en nada; lo importante es
pedir la lluvia aquien sea. Asse explica que el indio ofrezca
a las deidades actos tan dismiles, como la catarsis de una
borrachera
y
la abstinencia sexual.
Para el coloteco nada hay tan desesperante como la
sequa, ni tan esperado como la lluvia. Es una ansiedad
preada de sentimientos
de culpa
y
de temores, de inseguri-
dad
y
espanto; de lamentaciones porque ya "han desapare-
cido los venados, los conejos, las ardillas
y
las lagartijas por
el sufrimiento del verano";
porque "ya desaparecieron las
limas, las naranjas, la caa, el ayote, el chile
y
el tomate";
34
porque "ya perecen los pobres por falta de la hierba alimen-
ticia". Entonces claman al Padre: "Estamos llorando por el
dolor del verano". "Soltad el estruendo del mar". "Dadnos
el roco de tu Sombra" } Yagobiados por esa inmensa culpa
de haber robado el maz a su Duea, le suplican: "No se
enoje tu corazn". "Para eso eres flor". "Dadnos la sombra
de tu Somera".
La ansiedad del indgena motivada por la obtencin del
maz se puede apreciar desde sus ms antiguos mitos
y
consecuente sistema religioso, de los cuales se deduce, que
antao el indgena lograba un equilibrio emocional con el
culto a los dueos,
y
en especial a la Madre Maz. Pero ese
equilibrio sufri cierto trastornos con la introduccin del
catolicismo, que lejos de contribuir al alivio de la tensin
psquica producida por la angustia alimenticia, ms bien
vino a aumentarla. Porque la nueva religin si bien ofreca
al indio puntos de apoyo a su vida espiritual, no satisfizo sus
anhelos de vida como la propia Deidad del Maz.
Para comprender hasta donde el indio aprecia la satis-
faccin alimenticia, diremos que en parte ha idealizado el
existir biolgico en dicha satisfaccin, razn por la cual las
almas de los muertos gustan volver al mundo terreno para
comer. Todo ello indica que los ideales de una vida espi-
ritual de eterna bienaventuranza celestial que el catolicismo
ofreci al indio, no impresionaron su sentir realista, porque
para l los ideales de vida an siguen siendo materiales: una
existencia biolgica con seguridad alimenticia, tal como lo
expresa claramente en sus oraciones
y
en sus mitos con
fantasas de abundancia de maz
y
de dinero.
Conla introduccin del catolicismo, las imgenesdelos
santos al ser presentadas como poderosas, resultan ser
1
ElvocabloSombra(Txlecuma), eneste caso tiene la acepcin de
alma o espritu engrado superlativo propio de las deidades. Para
mayor informacin vase el libro del autor ElHombre
y
elMaz.
35
deidades
extraas al sentir religioso aborigen. Pero el indio,
ante la necesidad de obtener el grano que resuelve el
problema de su
subsistencia, se encontr ante el conflicto de
rendirles culto; por ello, antes que el indgena aceptara a los
santos, o
mejor an que los considerara con los mismos
atributos
sobrenaturales
propios de sus deidades,
y
a la vez
aprendiera a
rendirles devocin en trminos mitad mame
y
mitad catlicos, pas por graves crisis. El mito de las
mazorcas que
pidieron fuese llevada la imagen de la Virgen
Mara al Twi Escuint, morada local de la Deidad del Maz,
para que ambas "platicaran", es la expresin de un conflicto
motivado por el encuentro de dos corrientes religiosas
diferentes. El autor del mito se encontraba ante la disyuntiva
de rogar o no a la imagen de la Virgen Mara la cada de la
lluvia para el logro del maz; lo cual equivala a apostatar de
las deidades nacionales. Mas la necesidad del grano ante el
problema de la lluvia era tal, que la concicnciacin destica
de la Madre Maz tuvo que ceder; de ah que las mazorcas
"lloraron" para pedir ayuda a Ma Liy la pequea imagen
de Mara
,
pese a una fuerte resistencia del sentir aborigen,
razn porla cual el llanto no se poda localizar. Sin embargo,
fue propio de la mentalidad realista
y
prctica del indio darle
una feliz solucin al conflicto, haciendo que Paxil pidiera
"platicar" con Mara; es decir, hacer amistad con ella; lo que
equivale a conciliar dos sistemas religiosos de suyo diferen-
tes: el catolicismo, eminentemente idealista
y
extrao a sus
intereses vitales
y
culturales,
y
el culto a la Madre Maz, de
un pensamiento religioso estructurado conforme a sus pro-
pios problemas de vida
y
por ende existenciarios. Por todo
ello los santos de la iglesia han sido aceptados, pero slo
como deidades de segundo orden. El culto al Padre, a la
Deidad de la Lluvia, a la Madre Maz
y
dems dueos,
siguen siendo el principal sistema religioso inconmovible;
fiel intrprete de las necesidades de un pueblo que lucha
tenazmente por resolver su angustioso problema vital: la
satisfaccin alimenticia, mediante el cultivo del maz.
36
En sntesis, el culto al maz en Colotenango parte de la
concepcin animista propia de la mentalidad primitiva
y
consecuente pensamiento mgico. Para el coloteco, los
volcanes, montaas, cerros, lagos, ros, pozos naturales,
cuevas
y
dems lugares importantes, tienen su tajawil,
dueo invisible. Estas deidades slo se manifiestan cuando
el hombre invade sus posesiones
y
toma alguno de sus
elementos, o cuando el chman los invoca. Por lo primero, es
que Paxil, Duea del cerro donde "haba" maz, se enoj
porque los hombres lo tomaron sin su consentimiento, lo
cual fue considerado por la deidad como un robo; mas ella
por su naturaleza femenina
y
por ende maternal, accedi a
dejarlo a los hombres para que se alimentaran, desde en-
tonces conceptuados como sus hijos.
37
EN LA LIBERTAD
Durante mis investigaciones en Colotenango, en
aquellas llamadas a los dueos o "llamada de los espritus"
comodicen los ladinos del pueblo, al invocar a la Deidad del
Maz, pude escuchar que adems de llamarla K'tx
Nuestra Madre
y
Naye Seora

, se referan a ella
con el nombre de Paxil.
1
Preguntados los traductores al
respecto aclararon que la deidad realmente se llamaba Paxil
porque era la Duea del cerro del mismo nombre de donde
vena, el cual se encuentra en el municipio de La Libertad.
En efecto, cuando a los colotecos les preguntaba de dnde
vino el maz, respondan que de Paxil, "un cerro pedregoso
que queda en la carretera de Chimiche del municipio de La
Libertad".
Durante mi permanencia en Colotenango, me di a la
lectura del Popo! Vuh
y
del Memorial de Solla,
tratando de
comprender el simbolismo contenido en tales obras. En la
primera encontr lo siguiente: "De Paxil
y
Cayal, as
1
Anteriormente sealamos que el vocablo Paxil se escribe con x,
letra que reproduce aproximadamente el sonido de la sh inglesa.
Llama la atencin que los autores del Popol Vuh
y
el Memorial
de Solla, en textos que a continuacin veremos, hayanusado la
x para representar el fonema de que hemos hecho mencin.
39
llamados,
vinieron las mazorcas amarillas
y
blancas. Estos
son los nombres de los animales que trajeron la comida: Yac
(el gato de monte), Uti (el coyote), Quel (una cotorra
vulgarmente llamada chocoyo)
y
Hoh (el cuervo). Estos
cuatro
animales les dieron la noticias de las mazorcas
amarillas
y
las mazorcas blancas, les dijeron que fueran a
Paxil
y
les ensearon el camino a Paxil".
1
El Memorial de
Solla nos dice: "Slo los animales saban que exista el
alimento en Paxil, nombre del lugar donde se hallaban
aquellos animales que se llamaban el Coyote
y
el Cuervo. El
animal Coyote fue muerto
y
entre sus despojos, al ser
descuartizado, se encontr el maz".
2
Siempre en el Popol Vuh de la traduccin Recinos, en
la llamada 240 de la pgina 186, Recinos hace la obser-
vacin, que Brasseur fue de opinin que Paxil
y
Cayal
quedaban en la regin de Tabasco,
y
que Bancroft opinaba
que los sitios a que nos referimos estn en la regin de
Palenque
y
el Usumacinta. Luego Recinos aade que
"ambas opiniones tendran fundamento, si fuera posible
localizar estos lugares mitolgicos".
Para comprobar la existencia del sitio denominado
Paxil en el Popol Vuh
y
en el Memorial de Solla, visit el
municipio de La Libertad del departamento de Huehuete-
nango el 5 dejulio de 1958. Antes pas por Colotenango en
busca de mi antiguo intrprete e informador,
y
juntos em-
prendimos el viaje en busca del sitio donde posiblemente
tuvo origen el alimento del indgena americano.
El municipio
de La Libertad antiguamente se llamaba
El Trapichillo
e igualmente la cabecera municipal donde
hoy est la aldea del mismo nombre. La actual cabecera
1
Popol Vuh. Trad. Recinos. F. de C. E., Pg. 186-187.
2
Memorial de Solla. Trad. Recinos, Fondo de Cultura
Econmica.
Pg. 50.
40
N

PACIFICO
Localizacin geogrfica de Paxil,
lugar mtico del origen del maz,
en el rea de lengua mam.
41
municipal de La Libertad est situada en el sitio donde antes
estuvo la aldea La Florida. En 1915 se le dio el nuevo
nombre deLaLibertad, "por ganar una batalla los carrancis-
tas que vinieron de Mxico".
(?)
El municipio de La Libertad queda en el departamento
deHuehuetenango
y
est situado en unode los ramales de los
Cuchumatanes, el sistema ms importante que se desprende
de la cordillera andina que corre a lo largo del continente
americano. Su extensin territorial es de 104 kilmetros
cuadrados. La cabecera municipal est situada a una altura
de 1.460 metros sobre el nivel del mar,
y
a una distancia de
44 kilmetros dela ciudad de Huehuetenango. PeaBlanca,
uno de los picos ms elevados del territorio municipal, tiene
una altura de 3.517,51 metros sobre el nivel del mar. El ro
Selegua corre en direccin de norte a sur. De las altas
montaas brotan arroyos cristalinos que confluyen entre s
y
forman de norte a sur los ros Injerto, Naranjo
y
Durazno,
que desembocan en el ro Selegua. Ocho aos antes de
nuestra visita el municipio contaba con 7.884 habitantes.
(Censo de 1950) Cuatro aos despus contaba con 1 1.622
habitantes. (Censo de 1964) En cuanto a etnia, sus habitan-
tes son ladinos gente de ascendencia hispnica
y
mes-
tizos de indgena
y
espaol; todos ellos de una cultura
predominantemente hispana, en lo que se refiere a que
hablan el idioma espaol, profesan la religin catlica
y
tienen unaestructura social deherencia espaola. Suorgani-
zacin
poltica est regida conforme la actual constitucin
de la Repblica. Noobstante, su economa tiene un carcter
predominantemente
indgena, por tener como base la agri-
cultura
fundamentada en el cultivo del maz, el cual se
produce en forma
abundante debido a la fertilidad de sus
tierras.
Tambin cultivan frijol
y
caf en unos 4.000 quin-
tales anuales.
La
poblacin
propiamente indgena que habita en el
agro
que rodea el poblado municipal,
corresponde a
42
indgenas ladinizados
t
esto es transculturados al estilo de
vida heredado de los espaoles: hablan el mam
y
el caste-
llano
y
visten ropas modernas.
Las autoridades municipales informaron sobre la exis-
tencia de Paxil o Pea de Pasha como ellos la llaman. El
mapa proporcionado por la alcalda indica que Paxil queda
en el centro del territorio municipal, sobre un macizo mon-
taoso que desciende de noroeste a suroeste, limitado al
norte por el riachuelo Resumidero
y
al sur por el ro Naranjo.
Respecto al cerro que los colotecos llaman Sakwo'j, que
dicen es "marido" de Paxil, los librtenos le llaman Pea
Blanca; e indicaron que el ao de 1952, decla-rado ao
geodsico, fue visitado por un ingeniero. Tambin dijeron
quecuando hay tormenta las descargas elctricas van de uno
a otro cerro; fenmeno que los lugareos interpretan como
que ambas eminencias estn "platicando".
Posteriormente la Direccin General deCartografa nos
permiti consultar sus fotografas areas del municipio de
La Libertad, pudiendo localizar a simple vista el bloque
montaoso en donde se encuentra Paxil. El personal de
ingenieros encargados indic que se encuentra a una latitud
de
15 30"
y
una longitud de
91
50",
y
a unos 2.440 metros
de altura sobre el nivel del mar.
Desde la plaza del pueblo de La Libertad se puede
contemplar en el poniente una alta cordillera en donde se
destaca la Pea de Pasha. El antiguo vocablo Paxil ha
sufrido un cambio en su pronunciacin en boca de los
ladinos
y
de los indgenas que han olvidado su antigua
lenguamam, lo mismo que gran parte de su cultura ancestral
al adoptar la cultura ladina; al punto de desconocer los mitos
sobre los orgenes del maz. Estagente nicamente conserva
la devocin a lo que en trminos catlicos denominan Santa
Pasha. LaPea de Pasha es la morada de la Santa delMaz,
conceptuada a la vez como Madre de los humanos por
43
sustentarlos con su grano. En consecuencia, el culto local
profesado a la Santa Pasha es
predominantemente catlico;
consiste en rezos, encendido de candelas
y
quema de in-
cienso.
La corporacin municipal
y
algunos vecinos se mos-
traron sumamente interesados por los objetivos de nuestra
visita. Para algunos de ellos \aPea de Pasha es tan slo un
lugar ms del territorio, siendo nicamente notable por ser
visitada por indgenas de Todos Santos, San Pedro Necta,
Ixtahuacn
y
otros lugares ms de las tierras altas del
occidente del pas. Por aparte nos dicen que antiguamente
concurra gente de poblaciones ms lejanas, como de Chi-
nautla, municipio vecino a la capital. (Informacin de la
seorita Albertina Glvez, exdirectora de la Biblioteca
Nacional).
Uno de los vecinos, dueo de un establecimiento co-
mercial, inform que a su tienda se detienen los visitantes a
comprar aguardiente para la celebracin de las costumbres
o ceremonias religiosas. Todos manifestaron que para el 3
de mayo, da de la Cruz en el calendario cristiano, celebran
en la Pea de Pasha una especial fiesta con numerosa
asistencia de los indgenas de los pueblos de la regin,
y
que
durante el da quemaban gran cantidad de cohetes
y
se oa
msica de marimba. Que es tal la concurrencia, que muchas
mujeres instalan ventas de alimentos. Que no obstante la
animacin de dicha fiesta, los ladinos del pueblo no se han
interesado por presenciarla: slo algunos vecinos se han
enterado de la festividad cuando en forma casual haban
pasado cerca del lugar, pero s saban que la celebracin
tena por objeto pedir la lluvia a la Santa Pasha.
Un indgena,
perteneciente a la poblacin aborigen que
habita en la parte este del municipio, inform, que en efecto,
ellos
acostumbran
pedir la lluvia a la Duea de Pasha,
y
en
apoyo a la
informacin
de un ladino, explic que en la Pea
44
haba una fuente que contena "tamos" de maz, pero que no
todos la pueden ver.
El macizo montaoso donde se encuentra Paxil, de-
crece paulatinamente hacia la profunda cuenca del ro Sele-
gua,
y
se caracteriza por estar coronadas sus alturas por
inmensos peascos semejantes a blancos muros envejeci-
dos. Paxil es la primeraeminencia importante de la montaa
comenzando de este a oeste,
y
se distingue de los dems
cerros por serel menoren cuanto a longitud, teniendo lapea
que la remata en forma semiovalada. Hacia el oeste
y
un
poco ms al fondo hay otra eminencia de nombre no identi-
ficado. En el mismo plano
y
a un poco ms de altura en que
se encuentra Paxil, est Sakwo'j o Pea Blanca, rematada
por una meseta peascosa. Ms hacia el este est otra
montaa igualmente peascosa en cuya cima existen ruinas
arqueolgicas.
Para llegaralaPeadePaxil es necesario ir acaballo del
poblado hasta cierto lugar accesible en cabalgadura. Elresto
del camino se hace apie
y
en trechos muyempinados se hace
uso de las manos. As, despus de un duro ascenso se llega
a la propia Pea, en cuya base se encuentra una roca plana
que hace de altar natural sobre la cual se celebran los ritos
parapedir la lluvia. Todo el sitio donde se celebra la "fiesta"
tiene un rea de unos veinticinco metros cuadrados; fuera de
sus bordes se extiende el abismo. Observada la pea desde
este sitio parece tener unaaltura de 50 a 75 metros, siendo su
estructura frontal completamente vertical
y
de un colar
blanquecino. En su base hay una profunda grieta vertical de
un metro
y
medio de longitud, la cual es "las puertas de
Pasha";
y
al pie de esa grieta es precisamente donde celebran
las ceremonias religiosas. En el suelo hay fragmentos de
incensarios rotos
y
carbones,
y
en los bordes de la propia
grieta hay restos de cera de lo que fueron velas encendidas.
Cerca de la grieta hay una cruz de madera de una altura no
mayor de un metro, se sostiene descansando su pie en el
45
suelo
y
recostada contra la pea; tiene restos de papel de
colores con que estuvo revestida
y
hojas todava verdes con
que fue adornada. El gua lugareo nos informa que frente
a la grieta se congrega la gente a quemar copal
y
a encender
candelas, rezando en alta voz
y
con expresivos ademanes.
Aade con cierta conviccin que cuando llegan los chmanes
de otros municipios a pedir la lluvia, por la tarde llueve con
toda seguridad.
Examinado todo el sitio nos preguntamos dnde
quedar la pequea fuente cuyas aguas contienen "tamos"
de maz. En el sitio ceremonial no se encuentra. In-
speccionamos todo el derredor del lugar, pero no encontra-
mosninguna fuente. El guadel poblado hace laobservacin
que si de la grieta brotara la fuente, en la estacin lluviosa en
que nos encontrbamos se hara ms notable. El informador
coloteco nos recuerdaque"no todos ven la fuente". Despus
de tomar unas cuantas fotografas nos retiramos del lugar
yendo por la ladera este de la pea hasta salir a un plano
situado detrs de la misma cultivado de exuberantes milpas,
las cuales se extienden hacia el norte por terrenos ms
elevados.
Vista Paxil por el lado norte es slo un pequeo cerro
cubierto deespeso bosque rodeado de milpas. El gua indica
que todos esos terrenos cultivados son de Paxil. En el centro
de las milpas encontramos un rancho de techo de paja
y
paredes de caa, que es la vivienda de un primo de nuestro
gua, dueo de los mismos terrenos incluyendo la Pea.
Aunque el secretario municipal inform que los terrenos de
Paxil son baldos.
Queremos hacer nfasis en que toda el rea del mu-
nicipio de La Libertad
y
en especial el macizo montaoso
donde se encuentra Paxil, es de tierra negra de gran fertili-
dad. Los rboles frutales estn cargados de abundantes
y
hermosos frutos
y
las milpas son exuberantes. ElPopol Vuh
46
describe a Paxil como "una hermosa tierra, llena de deleites,
abundante en mazorcas amarillas
y
mazorcas blancas,
y
abundante tambin en pataxte
y
cacao,
y
en innumerables
zapotes, anonas, jocotes, nances, matasanos
y
miel".
1
El da 3 de mayo, fecha en que se celebra la pedida de
la lluvia, desde el amanecercomienzan a desfilar por la calle
principal del poblado, los chmanes que llegan de lugares
cercanos
y
distantes, portando pichachas o incensarios
propios de la cermicaregional para quemar clpom o copal,
y
detenindose en las tiendas de la localidad para proveerse
de aguardiente, candelas
y
cohetes. En la Pea reina am-
biente de fiesta religiosa. Frente a la grieta, bajo una amplia
enramada, se congregan los chmanes,
y
a poca distancia se
instala la marimba
y
los vendedores de alimentos. Los
cohetes estallan constantemente
y
la marimba deja or inter-
minables sones.
La propia Pea est ornada de hojas de pacaya
y
de
flores silvestres,
y
al pie de la grieta, en la roca plana que
sirve de altar, arden profusas velas
y
de un fogn que
alimentan constantemente se eleva denso humo de copal.
Varones
y
mujeres, indgenas ladinizados de los alre-
dedores, se hincan para rezar; los chmanes indgenas, en
cuclillas, queman pom en sus incensarios mientras elevan
sus preses pidiendo perdn a Paxil
y
rogndole les conceda
abundantes cosechas.
Al asistir a la pedida de la lluvia en la Pea de Paxil,
temeroso de ser rechazado por los devotos indgenas, opt
por presentarme como un suplicante ms. Vestido como un
campesino, desde mi ascenso a la montaa acompaado de
mi comitiva, me hice anunciar quemando cohetes, tal como
corresponde a los indgenas principales. Dicha actuacin
1
Popol Vuh, Trad. Recinos. Fondo de Cultura
Econmica, Pg.
187-188.
47
movi la curiosidad de algunos de los asistentes a la celebra-
cin
y
salieron arecibirnos. Yacomolo habamos planeado,
mi intrprete coloteco
y
el gua lugareo explicaron que yo
era un emisario del Tata Gobierno, que llegaba desde la
capital para pedir la lluvia. Por inslito que ello hubiese
parecido, no habra sido extrao. Estbamos en 1960, poca
del gobierno de Ydgoras.
Entramos a la enramada. Haba llegado el momento
crtico de emplear el mtodo de participacin. Conocedor
del ritual de los chmanes de Colotenango, fcil me sera
imitarlo. Mepuse en cuclillas ante las puertas dePaxil. Or
o simul que oraba? Yani s. Adecir verdad me invada un
sentimiento mezcla de temor
y
respeto. Uno de mis acom-
paantes metendi un haz de candelas. Las tom
y
unaa una
las encend
y
las puse en el suelo. No era eso ir demasiado
lejos?, me preguntaba. Quiz s, pero no me quedaba ms
que continuar. Algunos de los devotos asistentes se haban
agrupado en torno a mi persona para observarme. Continu
el ritual. . . De mi morral tom incienso
y
lentamente lo dej
caer sobre el fogn produciendo abundante como aromtico
humo, muy digno para la Deidad del Maz, para Paxil, la
Madre de la Amrica india. Hubiera querido contemplarme
ammismopara ver quaspecto tena. Miprximoasistente
me ofreci una botella de aguardiente. "Ya falta poco", me
dije. Tom la botella
y
la destap. Y tal como tantas veces
lo vi hacer a los chmanes de Colotenango,
y
ahora a otro
ofrendante que estaba cerca de m, vert parte del contenido
de la botella en el fogn. Como era la primera vez que lo
haca, no tom las necesarias precauciones,
y
la enorme
llamarada que produjo el licor, casi me quema cejas
y
pestaas. Luego beb de la botella con gran ceremonia
y
el
resto lo di a los hombres que me observaban. Uno a uno fue
bebiendo con gran devocin, a como es usual en las liba-
ciones
de estos ritos. Porltimo prend un cigarrillo
y
ofrec
otros a los que merodeaban. Haba terminado la costumbre.
48
Mas no haba concluido todo. Fuera de la enramada un
lugareo se acerc a m para proponerme que me hiciera
cargo de las futuras pedidas de la lluvia. .
.
Hemos comprobado la existencia de un lugar sealado
por el Popol Vuh
y
el Memorial de Solla como el sitio de
donde "vino" el maz por conducto de los animales. Po-
dran considerarse estos documentos como fuentes histri-
cas fidedignas e indicarnos con toda seguridad que del
centro del rea mame procede el maz?
Producto de la mentalidad primitiva de los pueblos son
los mitos en los cuales las fuerzas csmicas
y
la naturaleza
son simbolizados, o bien personalizados mediante mecanis-
mos deproyeccin. Al madurar la mentalidadde los pueblos
los elementos fantsticos van siendo sustituidos por hechos
reales. Saber diferenciar lo real de lo fantstico de un mito
oleyenda,requiere muchocuidadopara nodejarse llevar por
meras elucubraciones que conduzcan a un error de interpre-
tacin. Viene este prembulo a manera de exposicin de
nuestro mtodo psicolgico aplicado a la etnografa para
establecer mediante un anlisis, cules pueden ser los ele-
mentos reales existentes en las narraciones del Popol Vuh
y
del Memorial de Solla que sirvan de punto de partida para
nuestra investigacin. Para el caso, el lugar de Paxil ya ha
sido localizado geogrficamente. Consideramos que ms
queel sitio geogrfico se comprueba su importancia agraria,
la abundancia de rboles frutales
y
de milpas. Ser impor-
tante sealar que Villacorta en su traduccin del Memorial
de Solla, interpreta el vocablo Paxil como "lugar en donde
se ven las cosas agradables". Recinos dice que Paxil
significa "separacin de aguas, inundacin". Mis traduc-
tores mames me han dado la etimologa de "agua debajo",
ofreciendo ello cierta similitud con la
interpretacin de
Recinos. Repetiremos quetoda la regin en donde est Paxil
est regada por profusos arroyos que dan
fertilidad a las
tierras, coincidiendo el hecho que el sitio localizado como
49
Paxil es esa
"hermosa tierra, llena de deleites, abundante en
mazorcas
amarillas
y
mazorcas blancas"
y
toda clase de
rboles frutales
y
miel, de que nos habla el Popol Vuh\
Ahora bien: siendo Paxil un sitio de existencia geogrfica
real
y
de una naturaleza prdiga como la anteriormente
sealada, muy diferente a la mayora de las tierras del
altiplano de escasos campos arables, toda narracin refe-
rente a que se es el sitio de donde procede el maz, resulta
posible.
Aadiremos que no se menciona en dichos docu-
mentos ningn otro sitio fuera de Paxil
y
Cayal de donde
viniera el maz,
y
ello es muy significativo. El hecho de que
Paxilomitimos a Cayal por no estar an localizadoes
el lugardondeel primitivo hombreamericano descubriera el
precioso grano, nos hace pensar que forzosamente haya sido
ese mismo sitio donde naciera
y
se desarrollara un estilo de
vida que luego se extendi por otras regiones. Resulta
igualmente significativo que las tradiciones quichs
y
cakchiqueles escritas en los pueblos de Chichicastenango
y
Sollarespectivamente, situados aconsiderable distancia de
Paxil, indiquen precisamente ese lugar como de origen del
maz. El trmino "vino" que se emplea en estos documentos
es usado en los municipios del departamento de Huehuete-
nango situado en el rea lingstica mame, que consideran a
Paxil como el lugar de origen del maz.
Aceptada tentativamente esta procedencia, cabe
preguntar: Fue en esta regin mtica donde el primitivo
hombre americano descubri el maz, desarrollando en
torno a la planta una cultura que luego se extendi llevada
por la misma gente?
Los mitos del Popol Vuh
y
el Memorialde Solla sobre
la creacin del hombre nos dicen: que despus de formarlo
de tierra
y
sucesivamente de madera, cada vez fue destruido
1
Popol Vuh. Trad. Recinos, Fondo de Cultura Econmica, Pg.
187.
50
por su imperfeccin;
1
siendo finalmente hecho de "masa de
maz".
2
Hemos interpretado este mito en el sentido que el
prehistrico hombre americano, tras una vida de penali-
dades motivada por una insuficiencia alimenticia,
encontr
su mejor forma de vida al descubrir el maz como alimento;
lo cual fue considerado como su definitiva
y
verdadera
creacin. El hecho que en
la primera creacin el hombre
haya sido formado de tierra, parece indicar que el primitivo
hombre americano que vena del norte de Asia en busca de
climas ms benignos, se haya alimentado de races en su
trayecto, lo cual le era insuficiente. Seguidamente al llegar
nuestro hombre a tierras ms frtiles, se haya alimentado de
frutas
y
hierbas, lo cual tambin le result insuficiente, hasta
que finalmente en determinado lugar de Mesoamrica en-
contr el maz que le brind los nutrientes necesarios para su
subsistencia.
No obstante el elemento fantstico propio del pensa-
miento mtico indgena que rodea a la creacin del hombre,
no escapa el hechoreal que tratamos de sealar. Claramente
lo expresa la misma narracin del Popol Vuh: "Y as encon-
traron la comida el maz
y
sta fue la que entr en la
carne del hombre creado, del hombre formado; sta fue su
sangre, de sta se hizo la sangre del hombre. As entr el
maz en la formacin del hombre por obra de los
progenitores".
3
Despus aade la misma narracin: "Y
moliendo entonces las mazorcas amarillas
y
las mazorcas
blancas, hizo Ixmucan nueve bebidas,
y
de ese alimento
1
Popol Vuh. Trad. Recinos, Fondo de Cultura Econmica. Pg.
95-99.
2
Popol Vuh. Trad. Recinos, Fondo de Cultura Econmica. Pg.
188.
3
Popol Vuh. Trad. Recinos, Fondo de Cultura Econmica. Pg.
187.
51
proviene la fuerza
y
la gordura,
y
con l crearon la muscu-
latura
y
el vigor del hombre".
1
Todava no sabemos a ciencia cierta de qu se alimenta-
ban los primeros pobladores de Amrica. El Memorial de
Solla nos refiere que "El animal coyote fue muerto
y
entre
sus despojos, al ser descuartizado, se encontr el maz".
2
Los actuales mitos mames indican que los antiguos hombres
de estas tierras, observaron en el estircol del gato de monte

wech

granos de maz mal digeridos, de donde indaga-


ron la procedencia del grano. Es de observar que todos estos
relatos se refieren al maz que hoy conocemos. Las actuales
tradiciones mames nos dicen que antes que los hombres
comieran maz, se alimentaban de la raz de una planta
llamada txexina, cuyo nombre significa "madre maz". Otro
informe nos seala una planta de las mismas caractersticas
delas anterior de nombrexachij. Tambin nos informan que
antes la gente se alimentaba de los granos de una planta
llamada xiciim xin, que es el "antiguo maz", "pero lo
dejaron decomerporque era muydi fcil de cocer
y
molerpor
ser muy chiquito
y
cascarudo, por lo cual lo dejaron para
alimentar a las aves de corral". La descripcin de este grano
corresponde a una de las variedades del "maicillo" o
gramneasilvestre. Por ltimo, nuestro informante coloteco
nos muestra el grano denominado sixeom, cuya etimologa
equivale a "hermano mayor de la milpa" (six significa
hermano
y
con, milpa), que hemos identificado como Sor-
ghun Vulgare de la variedad Black
Kafir.
Estos datos nos
indican la posibilidad que el actual maz provenga de las
gramneas Teocinte
y
tripsacum, considerados por algunos
botnicos como los antepasados directos del maz.
1
Popol Vuh. Trad. Recinos, Fondo de Cultura Econmica. Pg.
188.
2
Memorial de Solla. Trad. Recinos, Fondo de Cultura
Econmica. Pg. 50.
52
Para establecer si los orgenes de la cultura del maz en
realidad proviene del rea mam,
y
en especial de lo que
llamaramos rea de Pal, podra indicarnos mucho un
estudio comparativo de las lenguas
y
dialectos de Guate-
mala, en que se pudiera establecer cul es el idioma que
contenga las races de las dems lenguas del pas
y
quiz del
continente. Al respecto, nos han dicho en Colotenango que
mam significa "viejo", "abuelo" o "antiguo". El mapade las
lenguas mayoritarias de Guatemala publicado por el Insti-
tuto Indigenista Nacional, nos muestra que la lengua mam se
compone de los siguientes dialectos: el mam propiamente
dicho, el aguacateco,jacalteco, ixil,
cuj
y
kanjobal. Las otras
lenguas mayoritarias son: quiche, pocomam, chol, maya
y
caribe. Observamos que en el rea lingstica del mam
propiamente dicho se encuentra Paxil. Cabe entonces
preguntar: Es en este territorio dnde naci una cultura
cuya lengua original es el mam?
Para finalizar diremos: que minuciosos estudios ar-
queolgicos de las antiguas ruinas cercanas a las cabeceras
municipales de la regin, podran establecer la procedencia
y
desarrollo de sus caractersticas,
y
por lo tanto de su
cultura. Estas ruinas encontradas en el propio municipio de
La Libertad, en San Pedro Necta, Santa Brbara, Colote-
nango
y
otros ms, son denominados en todos esos lugares
como "Pueblo Viejo", existiendo al mismo tiempo la creen-
cia que responden a poblados de pocas lejanas.
En conclusin: el principal objeto de nuestra investiga-
cin fue localizar geogrficamente a Paxil como lugar
mtico de los orgenes del maz, segn lo indican las antiguas
tradiciones escritas
y
las actuales tradiciones orales.
Adems, el estudio etnogrfico nos ha confirmado la exis-
tencia de un culto al ipaz en sus formas prstinas, como lo
ofician los chmanes fueranos que visitan Paxil,
y
en sus
formas mezcladas al catolicismo propio de los indgenas
ladinizados del municipio de La Libertad.
53
EN SAN PEDRO SACATEPQUEZ
San Pedro Sacatepquez es un municipio del depar-
tamento de San Marcos situado al noroeste de la Repblica.
Tiene una extensin territorial de 253 kilmetros cuadrados
y
unaaltura media de 2,350 metros sobre el nivel del mar. El
municipio, situado en el rea lingstica mame, tiene una
poblacin en su mayora indgena. Diez aos antes de
nuestra investigacin tena una poblacin total de 17.548
habitantes, as: poblacin indgena, 14.668
y
poblacin
ladina, 2.880. (Censo de 1950). Segn el censo de 1964, su
poblacin era de 25,395 habitantes.
La cabecera municipal tiene como caracterstica estar
unida a la cabecera departamental por una avenida, lo que
hace que San Marcos
y
San Pedro formen hasta cierto punto
una unidad urbana.
La historia de San Pedro Sacatepquez, en general, es
semejante a la de los poblados indgenas del altiplano
guatemalteco. Su poblacin aborigen fue sometida por los
conquistadores espaoles
y
catequizada por dominicos
y
franciscanos.
En la poblacin que estudiamos
y
en especial la cabe-
cera municipal, sus habitantes indgenas tienen un estilo de
55
vida
bsicamente aborigen con algunos cambios hacia la
cultura ladina o euroamericana. La mayora de la poblacin
habita en pequeas parcelas o minifundios
y
su principal
cultivo es el maz, base de su alimentacin. Los habitantes
del poblado municipal tienen sus terrenos de cultivo en los
alrededores, adems de dedicarse a ciertos oficios
y
arte-
sanas, lo mismo que al comercio. El varn sanpedrano ha
dejado de usar su antigua vestimenta
y
en la actualidad usa
traje de tipo moderno; calza zapatos o caites segn su
situacin econmica. La mujer ha conservado su traje
regional, pero calza zapatillas o sandalias. En cuanto a
idioma, la mayora ha olvidado el mam, su lengua materna,
y
habla la lengua espaola con modismos
y
acento regional.
Tan slo conservan algunos vocablos mames como stos:
ixin, maz; nane pa ch
t
la mazorca vestida de mujer,
1
nanne
jel, el maz seco; nane ix, el elote
y
Ktxuy, Nuestra Madre.
En mam, nan o nane significa seora. Ntese que a los
diferentes nombres del maz, segn su estado, se les ante-
pone el tratamiento religioso de nane.
San Pedro Sacatepquez presenta como nota cultural
sobresaliente la celebracin conocida como el Pregn.
Parlamenteros indgenas especializados recorren las princi-
pales calles del pueblo pronunciando en determinados luga-
res o "estaciones" una locucin en lengua mam. Los
acompaa una comitiva de varones indgenas latinizados.
El recorrido es amenizado con msica de marimba. Por la
El vocablo mame/?a'ch, designa a la mazorcacuache melliza
o trilliza, smbolo de fertilidad
y
a la mazorca de mayor
tamao que visten de mujer para fines religiosos en represen-
tacin de la Madre Maz. Enla palabrada'c/i el apostrofe indica
unsonido glotalizado de la letra a. Suplural enmames qepa' ch.
(Informe de la Academia de las Lenguas Mayas de Guatemala).
Algunos ladinos como indgenas ladinizados han espaolizado
el vocablo pa'ch
y
dicenpacha con el plural pachas. Tambin
usan el diminutivo espaol
y
dicen pachita ypachitas.
56
noche el Pregn visita la casa de una familia indgena; en el
patio anterior repite la locucin
y
dentro de la vivienda
celebran lo que es conocido como baile de la Pa'ch.
La celebracin del Pregn se efecta del 8 de sep-
tiembre al 5 de octubre, pero se inicia a partir del 25 dejulio
con simples rezos en las cruces de los caminos donde
posteriormente se detiene el Pregn propiamente dicho.
Estas celebraciones llegaron a nuestro conocimiento por
medio de diferentes relatos, llamndonos especialmente la
atencin que en el baile ya mencionado los danzantes portan
unamazorca vestida con el atuendo femenino regional
y
que
llaman Pa' ch.
Interesados en el hecho cultural mencionado nos trasla-
damos a San Pedro Sacatepquez en el mes dejulio de 1958,
con el propsito de hacer un estudio etnogrfico del Pregn.
Comomtodo empleamos, al igual que en Colotenango
y
La
Libertad, la observacin, encuestas, fotografas
y
graba-
ciones magnetofnicas. En especial empleamos el mtodo
llamado de participacin; en tal virtud presenciamos
y
participamos en los actos propios de las celebraciones,
teniendo as la oportunidad de inquirir
y
discutir con los
oficiantes en formaampliasobre aquellos aspectos de mayor
inters. Posteriormente regresamos a San Pedro en 1960
y
1961 para recabar datos
y
aclarar algunos trminos mames
del Pregn.
El 8 de septiembre, da de la Virgen de la Natividad en
el calendario cristiano, comienza formalmente el Pregn.
En la vspera hubo una serie de
preparativos en casa del
presidente del Comit pro Madre, el cual tiene a su cargo las
celebraciones. Los parlamenteros ornaron de flores unas
varas propias de sus cargos, luego fueron a casa del primer
parlamenten) con los miembros del comit, en donde aqul
entreg formalmente las varas a cada uno de los tres par-
lamenteros en orden jerrquico. Esta vez se dio el caso que
57
el
primer parlamenten),
quien dirige el Pregn, instruy
y
dio posesin del cargo a un nuevo joven parlamenten). A
continuacin
pronunciaron sus locuciones
y
regresaron a
casa del presidente del comit.
Ya de noche, en el patio de la casa del presidente del
comit, ante una cruz ornada de flores
y
a cada lado dos
plantas de milpa, que llamaremos altar de maz, los par-
lamenteros
pronunciaron la locucin del Pregn. A
continuacin, en el interior de la vivienda
y
frente al altar
familiar en donde veneran imgenes de santos
y
para la
ocasin tres qe pa'ch las mazorcas vestidas de mujer

,
los parlamenten
repitieron la locucin del Pregn. Ante
esas mazorcas ceremoniales tos concurrentes se postraron
de hinojos para pedir "perdn" a la Madre, as llamado el
Maz. ("Qu hermosa se dio la Madre este ao", exclama
una mujer contemplando unas plantas de milpa). Despus,
sentados los asistentes en bancos junto a las paredes de la
estancia, la mujer del presidente del comit les pregunta:
"Ya pidi perdn a la Madre?", invitando con ello a que lo
hagan. Si alguno an no lo ha hecho, pasa aarrodillarse ante
el altar,
y
golpendose el pecho exclama con voz audible:
"Perdn mi Madre, perdn Santa Pa'ch". A la vez el
presidente del comit se acerca acada uno de los concunen-
tes para decirle con toda cortesa: 'Tenga paciencia".
Al da siguiente

8 de septiembrefue celebrada una


misa en la iglesia parroquial. En el presbiterio tuvo lugar
especial la imagen de la Virgen de la Natividad cuyo da se
celebra. El barandal del presbiterio luca plantas de maz,
y
frenteal sagradorecinto se situaron los cuatroparlamenteros
llevando sobre sus hombros ponchos de color rojo
y
azul a
manera de estolas sacerdotales
y
portando con mucha dig-
nidad sus varas floridas, propias de las autoridades civiles
indgenas
y
que parece datan de la poca prehispnica.
Entre los primeros feligreses sobresala la madrina,
matrona indgena portando una bandeja de plata con dos
58
mazorcas, una de maz amarillo
y
otra de maz blanco
y
un
haz de espigas de trigo; segn el sacerdote
y
los ladinos del
pueblo, como ofrenda a Dios
y
a la Virgen de la Natividad
de los primeros frutos de la cosecha
y
para agradecer sus
dones.
Finalizada la misa llevaron en procesin a la imagen de
Mara a casa del presidente del comit, dando antes una
vuelta en derredor del parque central que para la ocasin
estaba adornado de plantas de maz. Adelante de la imagen
iba la madrina con la bandeja de mazorcas
y
espigas de trigo.
El solemne paseo fue amenizadopor las agudas melodas de
la chirima
y
los graves compases del tun
y
del tambor.
Al llegar la procesin a su destino, los parlamenteros
y
los directivos del comit entraron al patio de la vivienda
y
se
situaron ante un altar de maz la cruz omada de flores
y
a
ambos lados plantas de milpa. Pude entonces ver como
adornos los "collares"
y
los "anillos" que en la llamada a los
dueos en Colotenango, la Madre Maz peda para s: las
flores de frijol de enredo
y
las flores de ayote; plantas que el
indgena siembra entre la milpa.
Ya en un ambiente propiamente indgena, la imagen de
Mara es olvidada. La concurrencia le da la espalda para
postrarse de hinojos ante el altar de maz. Frente a esa cruz
floreada
y
caas de milpa los parlamenteros pronuncian su
locucin en lengua mam, uno despus del otro en orden
jerrquico, mientras los asistentes escuchan con gran devo-
cin o rezan en voz queda, dando gracias a la Madre por el
"favor" de una nueva cosecha
y
pidindole perdn por
comer de su grano.
Terminados los parlamentos, doblaron los tallos de
milpa
y
cortaron los elotes, en acto ceremonial que repre-
senta la tapixea. Los elotes son llevados a la cocina de la
casa; todo ello al comps del tun
y
del tambor.
59
Despus de un descanso los varones pasan a la sala de
la casa, en donde en el altar familiar comparten veneracin
imgenes de santos
y
lapa'ch. En el centro de la estancia
est dispuesta una mesa para comer. Los asistentes se
sientan a su derredor,
y
de la cocina las mujeres comienzan
a traer platos conteniendo elotes cocidos de los anterior-
mentecortados. Cuandocada unotuvo delante de s su elote,
se pusieron de pie. Entonces el presidente del comit dijo:
"Seores: vamos a comer los primeros granos que nos da la
Madre. Dmosle gracias porque con su alimento nos
sostiene". Terminada la breve locucin los comensales
besaron los elotes
y
comenzaron a comer de ellos con gran
devocin.
Ese mismo da al atardecer se dio inicio al Pregn
propiamente dicho. Los parlamcnteros acompaados de los
miembros del Comit
y
de un conjunto musical compuesto
de marimba
y
de algunos instrumentos de viento, reco-
rrieron las principales calles del pueblo pronunciando el
Pregn en los diferentes lugares acostumbrados o "es-
taciones".
Temprano de la noche el Pregn sali de casa del vice-
presidente del comit. Adelante van los parlamenteros, les
siguen los miembros del comit. Los acompaan pitos
y
tambores. Salen del poblado
y
van por un camino vecinal.
En el trayecto unamujersale de su vivienda
y
ofrece al grupo
una infusin de t con canela.
Alas veinte horas
y
treinta minutos llega el Pregn a la
aldea Mabil. En el interior de la vivienda a donde se dirige
se escucha msica de marimba. Los pregoneros
y
su
comitiva entran en el patio interior de la vivienda, en cuyo
centro hay un altar de maz. Ante esa cruz ornada de flores
y
plantas de milpa el primer parlamentero pronuncia su
locucin. Al terminar todos entran en la casa. Enun extremo
dela estancia est el altar familiar; sobre una mesa vemos las
imgenes de los santos de la devocin
y
en primer trmino
60
dos qe pa'ch; a cada lado de la mesa lucen dos plantas de
maz,
y
al pie del altar descansa un gran candelabro de
maderaconcuatro velas encendidas,
y
delante de ste hay un
incensario. Frente a ese altar escasamente iluminado el
segundo parlamenten) pronuncia su locucin.
Alas veinte horas con cuarenticinco minutos comienza
el baile de la Pch. El primer parlamenten) instruye a los
otros tres sobre el ceremonial. Los varones del comit se
sientan en bancos situados junto a la pared a la derecha del
altar, segn orden jerrquico. Al lado izquierdo se sienta la
seora de la casa
y
dems mujeres, unas en pequeas sillas
y
otras en el suelo sobre petates. En el fondo de la estancia
se sientan los varones de la casa
y
vecinos; muy circunspec-
tos despus de un rato comienzan a fumar en silencio.
Principia el baile con el primer parlamenten), quien
tomadel altar a lapa' ch de enmedio asistido por la madrina*
se signa
y
signa al altar,
y
comienza a bailar al son de Pa' ch;
son que slo se baila en estas celebraciones, pues fuera de
ellas est prohibido ejecutarlo. El danzante baila frente al
altar caminando de retroceso para luego ir hacia adelante;
repite el trayecto unas ochoveces; luegobaila dandovueltas.
Recorre la estancia en crculo dando a besar a fap'ach a los
asistentes comenzando por la derecha Sigue bailando...
Hace como que entrega la mazorca al segundo parlamen-
ten), quien se levanta
y
se arrodilla ante el altar. El primer
parlamenten) tambin se arrodilla, se signa, besa a tep'ach
y
la entrega al que la espera. Ambos parlamenteros se
levantan
y
comienzan abailar en la forma inicial: el segundo
parlamenten)con lapa' ch
y
el primerocomosi an la llevara
en sus manos, acompaando al otro danzante unas
cuatro
vueltas; besa la mazorca
y
se retira a su puesto.
El tercer parlamenten) entra a escena
siguiendo el
patrn del baile antes descrito.
Sucesivamente
baila el
cuarto parlamenten) quien da lapa' ch a la madrina,
y
sta al
primer miembro del comit. Este hombre la entrega a la
61
dueade la casa, luego alternan los miembros del comit con
las dems
mujeres por orden de edades, bailando por ltimo
las doncellas. Cuando todos han terminado de bailar, el
ltimo danzante entrega la mazorca al primer parlamenten),
quien repite el baile en la misma forma que lo inici, hasta
devolver la representacin de la Madre al altar. Ha ter-
minado el baile ceremonial.
Despus de un breve descanso todos bailan un son al
mismotiempo, cada quien por separado. Hanpasado quince
minutos de la medianoche. Acontinuacin sirven una cena:
ponen en el centro de la estancia una larga mesa ante la cual
se sientan los parlamenteros
y
los principales miembros del
comit. Sirven chuchitos tamalitos

y caf. A la mesa
se sientan tres grupos sucesivamente. La cena termina a la
una
y
media horas.
A continuacin los parlamenteros vuelven al patio
frente al altar de maz; all el primer parlamenten) pronuncia
su ltima locucin. Doblan las caas de milpa
y
cortan los
elotes en una tapixca ceremonial. Luego desfilan en crculo
a paso de danza a los ltimos compases del son sagrado. Ha
terminado el baile de la/Vch. Son las dos de la madrugada.
Al acto asistieron veintin personas entre parlamenteros
y
miembros del comit, ms otras diecisiete entre gente de la
casa
y
vecinos de la aldea.
Durante treinta das sale el Pregn al atardecer para
recorrer las principales calles del pueblo
y
por la noche
visitar aldeas
y
caseros. Tantas veces ante la mirada
indiferente de los ladinos, otras ante manifestaciones de
desdn por menospreciar dicha costumbre. Tal actitud se
debe a que los ladinos consideran el Pregn como un
pretexto para que los indgenas se den a la vagancia
y
la
disipacin, por el hecho que los pregoneros cada da visitan
diferentes casas donde son recibidos con comidas
y
algunas
veces con algo de licor.
62
El Pregn recorre calles
y
caminos, no importan el fro
ni la lluvia, ni las largas caminatas por lugares accidentados
o senderos intransitables por el efecto de las lluvias. La
celebracin en el seno de la familia donde es recibido dura
unas seis horas, terminando a las dos o tres de la madrugada;
lo que hace que los parlamenteros
y
miembros del comit
deban superar los desvelos
y
el cansancio para continuar en
el ejercicio de su compromiso con la comunidad; por tal
razn la gente sampedrana los aprecia mucho
y
a su paso por
los caminos los campesinos salen de sus viviendas para
saludarlos
y
algunas veces brindarles caf o un poco de cuxa
licor casero.
El ltimo da del Pregn

5 de octubre

, en el primer
ao de nuestra investigacin, la celebracin tuvo lugar en la
vecina aldea de Champoyac en horas de la maana bajo un
cielo azul
y
a pleno sol. En el trayecto hacia el lugar el
Pregn se detuvo en tres estaciones sealadas por cruces de
calicanto. El sitio principal de la celebracin fue el terreno
cultivado de milpa de un lugareo en medio del cual estaba
la cruz ornada de flores. Ante esa cruz hablaron los par-
lamenteros rodeados de muchos concurrentes. En esa opor-
tunidad las mazorcas de las plantas ceremoniales contiguas
a la cruz, que para la ocasin se adornan de flores, son
repartidas entre los asistentes, quienes las veneran en sus
casas. Latenencia
y
veneracin de dichas mazorcas asegura
la abundancia de la prxima cosecha,
y
en consecuencia
aseguran la alimentacin con la correspondiente salud
y
bienestar fsico
y
moral de la familia.
Terminada la ceremonia el presidente del comit tom
la palabra para alentar a los vecinos al culto a la Madre. Se
refiri a la acre crtica de algunos ladinos
y
a la obligacin
de ellos de mantener el Pregn a toda costa en
cumplimiento
de un sagrado deber. En la alcalda de la aldea los miembros
de la auxiliatura municipal dieron una recepcin en honor a
la gente del Pregn en la que sirvieron licor.
63
Por la tarde fue repetido el Pregn frente al altar de maz
del patio de la municipalidad. Terminada la ceremonia
hablel vice-presidente del comit
y
otro seordel lugar. Se
refirieron ala fidelidad quedeben mantenera la tradicin del
Pregn legadaporsus antepasados, pese a los obstculos que
se presenten. A continuacin la comitiva se dirigi a la
vivienda de unos vecinos para celebrar el baile de la Pch.
Con este acto del da se dieron por finalizadas las celebra-
ciones del Pregn.
Los parlamenteros
y
ancianos de la comunidad nos
cuentan que antao el Pregn estaba a cargo de la Munici-
palidad, especficamente bajo la responsabilidad del primer
mayor o alguacil, que para el efecto funga como alcalde de
costumbre. En la celebracin participaba el chman o sacer-
dote aborigen en su rango de chman del pueblo, tambin
llamado gua del pueblo,
y
que oficiaba, previa abstinencia
sexual, en la cumbre del cerro Stoge, con rezos, sacrificio de
aves, quema de pom, libaciones
y
danzas,
y
en especial con
la llamada a los dueos de las montaas. El seor Bernab
Bautista, que en la poca que nos inform

1960
tena
setenticinco aos de edad, nos cuenta que l asisti a la
pedida de la lluvia con llamada de dueos cuando contaba
doce aos de edad; lo que indica que el antiguo culto al maz
como el observado en Colotenango, estaba generalizado en
el rea mame. Agregan nuestros informantes que el ltimo
chman del pueblo fue Feliciano Miranda que muri ciego a
la edad de ciento diez aos;
y
que en la actualidad todava
hay chmanes en la cumbre de Achamanca
y
Santa Teresa
y
quecelebran lapedidade la lluvia conformeel antiguoritual.
En 1936 el intendente municipal Enrique Maldonado
suprimi el Pregn por orden de las autoridades superiores.
En esa poca se persegua a los chmanes. Ocurri que en el
volcn
Santa Mara de Jess o Xcanil del departamento de
Quetzaltenango, unos chmanes dieron muerte a unos
jvenes
excursionistas de distinguidas familias de la regin.
64
Los indgenas del altiplano tienen la creencia
que el men-
cionado volcn es la morada de las almas de los muertos,
y
por lo tanto es lugar sagrado. Los excursionistas
rompieron
vasijas e incensarios de las ofrendas con que los chmanes
honraban a las almas, lo que fue considerado
como una
profanacin, motivo de la cruenta represalia.
Tambin nos cuentan que en 1937 el Jefe Poltico
Departamental mand a cortar unas milpas para hacer un
campo de aterrizaje; por ello
y
por antes haber prohibido el
Pregn, el gobernador se enferm: se le comenz a "tapar
el galillo". Un chman le dijo que si quera curarse debera
bailar la Pa' ch, pues de lo contrario morira. As lo hizo el
Jefe en la aldea San Andrs Xapel
y
se cur. Parece que s
sigui bailando la Pa'ch, aunque con gran reserva. En
cuanto al Pregn propiamente dicho, continu suprimido.
Sin el Pregn los sampedranos se sentan inconformes.
Interpretando el sentir de la comunidad el seor Virgilio
Orozco, siendo alcalde auxiliar de la aldea Champoyac, se
interes por restablecer el Pregn: para el efecto congreg
a los vecinos
y
juntos fundaron el Comitpro Madre: ello
ocurri en 1952, durante el gobierno de Arbenz. El comit
reuni a los cuatro parlamenteros, tres de ellos vecinos de
San Pedro
y
uno de la aldea de Champoyac. El comit se
compone de un presidente, un vicepresidente, cuatro vo-
cales
y
un secretario. Todos los cargos duran un ao,
excepto el de secretario que es permanente. Los requisitos
para ser presidente del comit son los siguientes: ser
catlico, persona honorable
y
contar con una posicin
econmica que permita costear los gastos del cargo. El
comit se fund con veinticinco miembros.
Los parlamenteros fungen ad honrem. "Antes el
chman ganaba", nos dicen; "por eso ahora no empleamos
chman. No es necesario. Nosotros lo hacemos de todo
corazn. Lo que vale es el trabajo". Por la celebracin de la
misa para la fiesta de Natividad, pagan al prroco cinco
65
quetzales,
y
les permite llevar el maz a la iglesia. En lo que
respecta al baile, "es slo para la Madre".
El comit funge en el sentido deauspiciar la celebracin
del Pregn respondiendo a las solicitudes de los vecinos de
llevarlo a sus casas. Cuenta con licencia de la gobernacin
departamental para el recorrido por las calles del pueblo
y
por los caminos que conducen a aldeas
y
caseros. Los
directivos se encargan de la celebracin de la misa el da de
Natividad en que se inicia el Pregn. Los aspectos privados
del culto al maz lo celebran en la intimidad del hogar a
solicitud de los interesados.
Sobre los orgenes del Pregn los sampedranos slo
recuerdan la poca en que estaba a cargo de la municipali-
dad; lo que indica que al igual que en las comunidades de
mayor tradicin aborigen, l religin estaba unida al go-
bierno civil. Los parlamenteros nos dicen que el Pregn era
un bando de la municipalidad para dar aviso a la gente que
con la nueva cosecha de maz ya haba de qu comer, para
que lo agradecieran a la Madre. El ceremonial, ya lo hemos
visto, est a cargo de los cuatro parlamenteros, existiendo
entre ellos un ordenjerrquico. En 1958 el primerparlamen-
ten) era el seor Juan Velsquez de sesenta aos de edad,
quien diriga el ceremonial
y
enseaba a aquellos que
asuman tales cargos en caso de muerte o ausencia de alguno
de ellos. A Velsquez le ense el Pregn el parlamentero
Margarito Miranda haca unos dieciocho aos.
Personas instruidas de la localidad consideran que el
Pregn tuvo origen durante la Colonia como un bando para
pedir a los indios sojuzgados su tributo en maz. Asimismo
opinan que el texto fue traducido por los curas del castellano
al mam para sus efectos.
Hemos traducido el texto del Pregn en base a una
grabacin magnetofnica
y
no hemos encontrado el preciso
carcter de bando pidiendo tributo, pero s encontramos
66
trminos en castellano como stos: "cuatro oidores",
"audiencia", "mayor juez del rey", "real vara", "corona",
"real tributo", "nuestro padre rey", "juez del rey",
y
muchos
ms por el estilo. Luego encontramos nombres de santos
como stos: "San Juan, San Andrs de la Santsima
Trinidad", "Santa Cruz, Santsima Pasin", "San Francisco
y
Virgen de la natividad", etctera. En cuanto a palabras
y
frases en mam, estas son la mayora
y
en las que van
intercalados los trminos en espaol, pero tampoco indican
en forma precisa el aviso de qu ya hay de qu comer con la
nueva cosecha para dar gracias a la Madre.
En realidad, el texto del Pregn es de un contenido
incoherente
y
por lo tanto de oscuro sentido. Nos apoyamos
en lo dicho por el hecho que ni los mismos parlamentaros lo
pueden explicar con exactitud. Lonico que sabemos es que
el Pregn
y
las ceremonias privadas que lo acompaan son
formas locales del culto al maz. El baile de la Pa'ch,
obviamente es una danza religiosa del ms autntico regio-
nalismo, puesto que slo en esta rea se conoce; a excepcin
de las aldeas de Chapel
y
Santa Brbara del municipio de
Santa Catarina por Malacatn en la costa del Pacfico, a
donde sanpedranos llevaron el baile de la Pa'ch,
y
qiie lo
celebran el 24 de septiembre, da de la Virgen de Mercedes.
Ante el hecho cultural del Pregn nos hemos pregun-
tado si realmente es cierto lo que algunos antroplogos
han
dicho, referente a que los indgenas para poder profesar su
propia religin durante la sumisin espaola, usaron de los
elementos del catolicismo para encubrir
y
a la vez expresar
el culto a sus dioses. Recordemos que para la celebracin de
la misa en la iglesia parroquial el da de la Virgen de la
Natividad en que formalmente comienza, el Pregn, los
miembros del Comit pro Madre colocaron
plantas de
maz
en el presbiterio del templo
y
frente a stas se
situaron los
parlamenteros,
y
que entre los primeros
feligreses
tuvo lugar
especial la matrona indgena portando una bandeja con dos
67
mazorcas
y
un haz de espigas de trigo. Estos actos estaban
muy lejos de ser lo que el cura
y
los ladinos del pueblo
consideran que son: la ofrenda de los primeros frutos de la
cosecha al Dios cristiano
y
a la Virgen de la Natividad.
Vistos estos hechos con ms atencin nos damos cuenta que
son formas de venerar al Maz dentro del templo catlico
recibiendo los honores de la misa, ya que el indgena
considera que el sacerdote catlico tiene tipumal poder
sobrenatural. Luego observamos en la procesin que
delante de la imagen de la Virgen Mara iba la matrona
indgena con sus mazorcas
y
espigas de trigo, a las cuales
unas mujeres les ofrendaban incienso
y
a su paso regaban
ptalos de rosas. Despus, ya en el patio donde entr la
procesin, la imagen de Mara fue olvidada: la comitiva se
postr de hinojos ante la cruz florada del altar de maz
y
los
parlamenteros pronunciaron el Pregn. Y fue all donde la
oscura fraseologa dej entrever su oculto significado. El
primer parlamenten) comenz su locucin diciendo:
"Cbinsy' jun tbi Diosjatsun k'uk'la Ktxu toj lamak'!, que
significa: "Od en nombre de Dios donde est entronizada
Nuestra Madre Principal".
Tal como lo habamos dicho en un principio, los habi-
tantes de San Pedro Sacatepquez en su mayora han
olvidado el mam, su lengua nativa. Los parlamenteros han
aprendido de memoria el texto del Pregn, en gran parte en
mama, sin saber la lengua de sus antepasados, de ah la
dificultad de explicarlo. Para conocer el Pregn fue nece-
sario que el primer parlamenten), ms que lo tradujera, lo
interpretara. En realidad, el Pregn tiene tanto de bando de
parte de las autoridades espaolas, como de alabanza a los
santos de la Iglesia,
y
reconocimiento al maz en forma
imprecisa. Desde un punto de vista psicolgico, el Pregn
parece ms bien una faga de ideas un tanto esquizofrnica.
Los indgenas sampedranos hablan ahora el espaol
y
muchos de ellos son alfabetos
y
hasta de cierta escolaridad.
68
Se trata de una sociedad indgena en proceso de ladini-
zacin. Cuentan con radioreceptores en que escuchan los
radioperidicos de la capital
y
se enteran de las noticias
nacionales e internacionales. Muchos indgenas ladinizados
presentan niveles mentales que les permiten expresarse en
forma clara
y
precisa. Fue as que notamos que su pensa-
miento religioso carece de mitologa: no saben de dnde
procede el maz, ignoran la existencia de Paxil. Slo saben
que el maz fue "robado por el cuervo",
y
que "las mazorcas
lloran para que les presten atencin
y
que es suerte de quien
las oye". En el plano emocional, los sampedranos experi-
mentan el sentimiento de culpa propio de los que profesan el
culto al maz, pero no por haber robado el grano a su Duea
por conducto de los animales como en el prstino culto, sino
por "el sacrificio que hace la Madre por mantener a sus
hijos". Su pensamiento religioso se fundamenta tanto en
creencias como en ideas. El primer parlamenten) dice:
"Primero es Dios, despus la Madre se refiere al Maz

por ltimo la madre de uno". Debemos aclarar que los sam-


pedranos se consideran catlicos: creen en Dios, se bauti-
zan, van a misa
y
tienen varias cofradas para honrar a santos
de la Iglesia. Ahora bien: al igual que en Colotenango, el
concepto catlico tDios es similar al de K'man
Nuestro
Padre

, ambas deidades supremas; razn por la cual


pueden coexistir las creencias religiosas catlicas con las
mames, de donde se ha formado el K'man-Dios.
Propio del pensamiento indgena es el culto aXukbinak
Nuestra Gran Madre

, la deidad femenina del maz, que


figura despus del Dios-Padre,
y
a quien han dado como
consorte al Trigo, por asociacin alimentaria, pero
venerado
en menor grado. A un anciano de la comunidad
le hemos
odo decir "Ala Madre Maz
y
al Padre Trigo les ha costado
mucho mantener el mundo". Tambin rinden
respeto al
frijol, la papa
y
el haba.
69
Ligado al sentimiento de culpa que ya hemos tratado,
aparece la paciencia como una especial cualidad del
indgena. En las ceremonias dentro de la vivienda se invita
tanto a pedir perdn a la Madre como se pide a los asistentes
que tengan paciencia. Paciencia de qu? preguntamos. Y
nos responden: de todos los trabajos que da la devocin a la
Madre. Obviamente sin paciencia, no habra sobrevivido el
indgena americano.
Como consecuencia de las duras crticas hechas al
Pregn por los ladinos del pueblo, los miembros del comit
han expresado sus diversas opiniones para justificar sus
actividades, que podemos resumirlas as: La Santa Madre
nos mantiene con su grano. Por ella nos alimentamos, por
ella vivimos. Ella es Nuestra Madre que nos da su leche
y
nosotros somos sus hijos. Qu haramos nosotros sin la
Madre? Moriramos de hambre, pereceramos. Por eso
debemos estar agradecidos con la Madre
y
mantenerel culto
que le profesamos legado por nuestros abuelos. Los ladinos
que se ren de nuestra devocin a la Santa Pa'ch, son unos
ignorantes. Ellos no comprenden que sin su bondad no
viviramos. Todava an ms expresivas son las oraciones
de los devotos en ocasin de las ceremonias que acompaan
al Pregn ante los altares de maz
y
los altares familiares en
que se venera la Pa'ch, pronunciadas con gran emotividad
y
profunda devocin, muchas veces con palabras dulces
y
tiernas.
Los sampedranos tienen plena conciencia de la impor-
tancia del maz: "Donde quiera que se siembre all se da; a
la orilla del bosque, en el barranco, se llena la red". Su
deificacin, a como se ha dicho, parte del hecho que es la
base de su alimentacin,
y
por lo tanto de su subsistencia.
Pero a la vez reconocen la importancia del trabajo en
relacin con la cosecha; pues aunque la Madre sea generosa,
si no se la cultiva no brinda sus frutos. Tienen adems cierto
misticismo telrico: consideran santa a la tierra
y
tambin
a la lluvia.
70
El culto al maz en San Pedro Sacatepquez ha perdido
su carcter original del querecuerdan algunosancianos;
y
ha
tomado del catolicismo ciertos elementos para poder expre-
sarse con relativa libertad en un ambiente social adverso que
data de la Colonia
y
que an persiste en los ladinos como
etnia dominante.
Repetiremos que el concepto catlico de Dios coincide
con el de K'mam mame como Deidad Suprema. El trmino
de Xukbinak Nuestra Gran Madrepara denominar al
maz, tan propio del pensamiento religioso indgena, se ha
cristianizado,
y
as se dice Santa Madre
y
Santa Pa'ch.
Otro aspecto de la influencia catlica es vestir las
mazorcas ceremoniales como lo hacen los catlicos con las
imgenes de los santos que veneran en el templo;
y
tambin
de elevar al altar a la Pch, lo mismo que al Trigo represen-
tado en unafigura hechade espigas del granocon vestimenta
masculina, como corresponde a su condicin de marido de
la Madre Maz
y
de padre de los humanos.
Rito cristiano incorporado al culto al maz sin ningn
miramiento, es la comunin con elotes. Obviamente sta es
una versin del sacramento de la eucarista instituido por el
propio Jesucristo, pues en el culto al grano nutricio en su
forma ms tradicional, como se observa en Colotenango, no
se practica tal comunin.
Sobre los altares de maz con su cruz ornada de flores,
los parlamenteros no saben su significado. Puede tener un
simbolismo csmico o representar el rbol de la Vida, o ser
una adopcin de la Cruz cristiana; pero todo ello no es ms
que simples suposiciones, por lo tanto queda la
incgnita de
su significado.
Respecto al Pregn comolocucin, parece teneralgo de
bando, un poco menos de alabanza a los santos de la Iglesia,
y
en general, en forma tmida e imprecisa, el aviso de que ya
hay
de qu comer para dar gracias a la Madre.
71
El baile de la/Vch expresa el ms genuino sentir de los
sanpedranos para congraciarse con la Madre Maz; ya que la
deidad
tiene una naturaleza muy humana. En una llamada a
los dueos de las montaas en Colotenango, se le ha odo
decir a Paxil: "Dadme chicha bebida alcohlica". Y,
"Srvanme un son que quiero bailar". Noes de extraar que
se quiera agradar a la deidad hacindola bailar en una
mazorca representativa, la Pa'ch, llevada gentilmente por
un devoto danzante.
En conclusin, en San Pedro Sacatepquez el culto al
maz est centrado en la Madre, nombre que designa al maz
en abstracto
y
que est representado en la Pa' ch
t
la mazorca
vestidademujer. Nilos informantes ni el Pregn mencionan
el nombre de Pal propio de la deidad en el culto prstino.
Pareciera que los sampedranos lo han olvidado, puesto que
el culto a Paxil como Deidad del Maz tiene un carcter
nacional, ajuzgar por los qe cfvnan o sacerdotes aborgenes
de diversos lugares del pas que visitan el cerro donde mora.
De todo lo observado se deduce que el culto al maz en San
Pedro Sacatepquez tiene el carcter de un culto tribal.
72
EN TEJUTLA
En una celebracin del culto al maz en San Pedro
Sacatepquez, ms exactamente en el baile de kiPa'ch, una
mujer se acerc a m para decirme: "En mi tierra s de veras
se baila la Pa' ch. "De dnde es usted?", le pregunt. "De
Tejutla", me respondi la portadora de aquella importante
noticia. Y era raro que una indgena, por ladinizada que
fuera, fuese tan espontnea
y
comunicativa. Estimulado mi
afn decontinuarinvestigando el culto al maz, decid visitar
Tejutla
El 24 dejulio de 1960 part hacia Tejutla, municipio del
departamento de San Marcos, con un rea de 142 kilmetros
cuadrados, una altura media de 2.450 metros sobre el nivel
del mar,
y
una poblacin de 10.773 habitantes (Censo de
1964), en su mayora indgenas en proceso de transcultura-
cin hacia la cultura euroamericana
y
unapoblacin minori-
taria de ladinos
y
gente de ascendencia hispnica.
Santiago de Tejutla fue fundada durante la Colonia.
Perteneci a la vicara de Huehuetenango del curato en el
partido de Quetzaltenango (Juarros)
1
. El nombre de Tejutla
1
ndice alfabtico de las ciudades, villas
y
pueblos del Reino de
Guatemala durante la Colonia.
73
viene del nahuatle Texoda, que significa abundancia de
teidores en azul o lugar de tejedores, as: Texo, apcope de
texotlh
color azul; da, apcope de dan, proposicin loca-
tiva.
1
Tejutla est ubicada en el rea lingstica mam, pero la
mayora de la poblacin indgena ha olvidado su lengua
materna.
En cuanto a vestuario, el varn usa ropa propia de
los ladinos. La mujer viste el traje indgena regional con
ciertas
modificaciones: su vestimenta se asemeja al traje de
la mujer ladina o mestiza del rea rural
y
de la clase popular
citadina conocida como mengala.
El 25 de julio, da de Santiago, patrn de la villa,
y
vspera del da de Santa Ana, fue celebrada una misa en la
iglesia parroquial. Ms tarde, a eso de las diez de la maana,
salieron en procesin las imgenes de dichos santos. Ambas
esculturas parecen ser de la bien lograda imaginera que data
de la poca hispnica.
Inician el solemne desfile ancianos ladinos del lugar.
Adelante van tres seores portando altos ornamentos de la
iglesia: un crucifijo
y
a sus lados dos candelabros. Les
siguen otros tres seores portando una bandera desplegada
y
dos emblemas de cofradas. Los ornamentos son de fina
plata
y
preciosamente grabados. Tras las imgenes de
Santiago
y
Santa Ana van numerosos fieles, indgenas
y
ladinos.
La procesin no tendra nada de particular si no fuera
porque antes de las imgenes de los santos van doncellas
indgenas de cuatro en fondo en dos filas, portando cada
quien un altar de pa'ch: bandeja cubierta con papeles de
colores con una o dos qe pa'ch, las mazorcas vestidas de
Jorge Luis Arrila. El Libro de las Genonimias de Guatemala.
Publicacin del Seminario de Integracin Social Guatemalteca,
No. 31. Editorial Jos de Pineda Ibarra, 1973.
74
rrujer; esta vez con el traje modificado de la indgena
tejutleca, que ms parece el vestido de la mengala antes
mencionado. Ocurre que en Tejutla sus habitantes estn
celebrando la Fiesta del Maz del 23 al 26 del mes en curso,
de conformidad con el programa respectivo.
Por la tarde sale otra procesin arecorrer las principales
calles del pueblo. Adelante va un seor portando un cartel
con la siguiente leyenda: COFRADA DEL SANTO
MAZ. Despus viene en andas la imagen de Santa Anita
y
otra imagen hasta el momento desconocida para m. Setrata
de una figura femenina de tamao natural, vestida con una
tnica cubierta de granos de frijol negro
y
un manto con
granos de maz amarillo. Su rostro es de facciones semejan-
tes a las que tienen las imgenes que se veneran en el templo,
cubierto deunesmalte de colorrosadoencendido. Sucabeza
tiene una cabellera de rubios estigmas de maz
y
luce una
corona de papel dorado; sus manos juntas a la altura del
pecho sostienen un elote tierno.
Ante la inusitada aparicin de esa figura de aspecto
religioso ornadas sus vestiduras con granos de maz
y
frijol,
no queda ms que preguntar: "De quin es esa imagen?".
Y la respuesta es: "De Mara Doncella"; tambin llamada
Imagen delMaz, segn reza el programa de la festividad. A
nuestra indagacin nos informan que la imagen fue hecha
por los maestros de la escuela pblica. Ha sido modeladaen
papel macerado por el seor Lorenzo Lpez, conforme la
tcnica empleadapara trabajos manuales de los alumnos. La
decoracin del ropaje con granos de maz
y
frijol se debe a
las diestras manosdel seorEleuterio Gmez
y
de la seorita
Teresa Lpez.
Despus de un lento
y
largo recorrido la procesin entra
en casa de un importante comerciante ladino de la localidad,
este ao sede de la Cofrada del Maz.
Anocheca,
en una
amplia estancia aguardaba a Mara Doncella un altar con un
75
fondo de musgos grises con un marco de mazorcas amari-
llas. Colocada en el altar la Imagen del Maz, en el suelo
encendieron cirios deceraamarilla que iluminaron suropaje
cubierto de gemas vegetales. La imagen de Santa Ana fue
puesta fuera del altar.
A las veinte horas comenz la velacin segn pro-
grama. Laconcurrencia rindi veneracin a la Doncella: las
mujeres arrodilladas
y
cubiertas sus cabezas,
y
tras ellas los
varones, de rodillas, unos, de pie otros; todos rezando
padrenuestros
y
avemarias a la deidad mestiza. Terminados
los rezos las mujeres cantaron a Mara Doncella, con esa
entonacin propia de los cnticos religiosos que escucha-
mos en los templos catlicos. Se trataba de un alabado.
Helo aqu segn nos fue proporcionado por una devota
mujer.
ALABADO A MARA DONCELLA
Bienvenida seas Mara Doncella
Bienvenida seas, oh Reina del Cielo
Para nuestro consuelo
Bienvenida seas en dulce hazaa
Bienvenida seas con tu hermosa caa
Bienvenida seas con amor
y
anhelo
Bienvenidas seas con tu hermoso pelo
Bienvenida seas con dulce amor
Bienvenida seas envuelta en doblador
Bienvenida seas para hermosa masa
Bienvenida seas a llenar esta casa
Bienvenida seas con grande contento
Bienvenida seas para nuestro sustento
Adis Madre ma, hasta el ao venidero
Te esperamos, Seora, como hermoso lucero.
76
Acontinuacin los asistentes cantaron los Parabienes,
que son como siguen:
Seora, ven a mis brazos
Ven que voy a bailar
Con todo mi corazn
Con todo mi corazn
Qu dicha la que hoy tenemos
Y con qu grande alegra
De bailar a Mara
De bailar a la Doncella
Cuando estabas tierna
Te coma en elote
Y ya madura en marquesote
Venid, Seora, venid
Venid con grande amor
Que t nos das aliento
Y a tu buen sembrador
Si Dios nos presta la vida
Lo haremos en otra ocasin
Pidamos a Mara Doncella
Y al patrn Santiago tambin
Terminados los cnticos comenz el baile de la Pa'ch.
Una pareja de jvenes, un muchacho casi un nio
y
una
doncella portando un altar de pa'ch; ella haba sido electa
Reina del Maz en concurso por primera vez celebrado. Los
danzantes bailaron el son dePa' ch interpretado en marimba;
dicho son, como se ha dicho, solamente se ejecuta para el
correspondiente baile en las festividades del maz
y
no fuera
de esa ocasin; de hacerlo, sera considerado como un
irrespeto, una especie de sacrilegio, dado su carcter sa-
grado. Los tejuecos consideran que el son de Pa'ch es
originario de la localidad.
77
Terminado el baile ceremonial continu la velacin,
siendo atendidos los asistentes por los miembros de la
cofrada
y
obsequiados con una ligera cena.
Al da siguiente por la maana sali otra procesin en la
que nicamente fue llevada la imagen de Mara Doncella.
Las imgenes de Santiago
y
Santa Anapermanecieron en la
iglesia en sus respectivos altares. Apleno sol los tejutlecos
rindieron abiertamente su devocin a la venerada figura
revestida con el complejo alimenticio del indgena ameri-
cano: el maz
y
el frijol.
A medio da celebraron ms danzas. Estas tenan por
escenario el cubierto recinto del mercado. Mas en esa
oportunidad, dado que el que escribe filmara el acto, los
organizadores dispusieron que el baile de la Pa'ch tuviera
lugaren la canchadebasquetbol de la plaza. En el "de veras"
baile ritual del maz, el varn simula los actos propios del
cultivo del grano,
y
la mujer imita los actos concernientes a
su preparacin como alimento. El hombre hace como que
siembra, que limpia la milpa de la maleza, que espanta a los
pjaros que pican los elotes, que quiebra la caa para cortar
la mazorca, llena la redde los preciados frutos
y
la transporta
sobre sus espaldas a la vivienda. La mujer comienza por
simular que con su tinaja va
y
viene por agua a la fuente,
luego que lava el nixtamal maz cocido

, despus que
muele el maz en el metate piedra de molerhacindolo
masa, que toma una porcin de esa masa
y
le da forma de
tortilla que pone en el comal para su coccin. Mientras uno
de los danzantes interpreta los correspondientes actos antes
descritos, el otro baila portando unapa'cA en su pequeo
altar. El baile termina
cuando la mujer lleva el almuerzo a
su marido que est trabajando en el campo
y
donde juntos
comparten la comida
y
al terminardan gracias a Dios por los
alimentos recibidos. Este baile fue interpretado en concurso
por tres parejas; de los que bailaron resultaron ganadores un
hombre
y
una mujer de mediana edad, dada la soltura
y
78
elegancia de sus movimientos, por lo cual fueron muy
aplaudidos por los numerosos espectadores que rodeaban el
campo deportivo. Despus bailaron al mismo tiempo don-
cellas portadoras de altares de pa'ch.
Al investigar el hecho cultural que nos ocupa, supimos
que la vspera del da de Santa Ana en que a la vez comienza
la festividad del maz bajo los auspicios de su cofrada, el
cura de la iglesia no permiti que la imagen de Mara
Doncella entrara en el templo; lo que extra mucho a sus
devotos. Entrevistado el cura prroco, unjoven franciscano
de acento espaol, manifest: Que l no se opone a las
costumbresrelacionadas conla festividad del maz. Quehay
que tomar de los indios lo bueno; que es mejor que prac-
tiquen tal culto a que se emborrachen. Que el proceso de
catolizacin es lento. Que a l le agradan las ceremonias
acerca del maz; que todo ello representa la vida de un
pueblo, que de lo contrario todo sera soso
y
uniforme. Que
las congregaciones religiosas franciscana
y
mercedaria
fueron muycomprensivas con los indgenas
y
tolerantes con
sus creencias religiosas. Cit para el caso al fraile que
convirti a los indios con su msica de violn. Que el clero
secular s fue muy estricto, que acab con la religin
y
lenguas del oriente del pas. Que l personalmente no se
opone al baile de la Pa'ch
y
que ms bien le gusta. Que su
nica condicin es que no bailen dentro del templo; que en
la calle ellos pueden hacer lo que quieran.
El cura estaba ms que enterado que los tejutlecos han
hecho una figura femenina de carcter religioso cubiertas
sus vestiduras degranos de maz
y
frijol; pero no hizoningn
comentario sobre su naturaleza ni tampoco el motivo por
qu no permiti que entrara en la iglesia para la celebracin
de la misa.
Analizando detenidamente el hecho cultural que pre-
senciamos, nos percatamos de que los habitantes de Tejutla
se dicen catlicos: festejan el da de Santiago,
patrono de la
79
villa, con una solemne misa
y
llevan en procesin su imagen
junto con la de Santa Ana;
y
en general cumplen con los
mandamientos de la Iglesia. Noobstante, en su inconsciente
colectivo persiste la veneracin al Maz en abstracto
y
en
concreto representado en la Pa'cK la mazorca vestida de
mujer;
y
ahora personificada en Mara Doncella, la Imagen
del Maz.
Pareciera que en Tejutla el culto al maz no se ha
cristianizado como ocurre en San Pedro Sacatepquez, sino
por el contrario, el concepto cristiano de la Virgen Mara se
ha indigenizado convirtindose en la Santa Patrona del
Maz. Ascomoen el catolicismo existen santos patrones de
ciertos oficios
y
para evitar desgracias
y
curar enferme-
dades; Mara Doncella viene a ser la santa proveedora del
maz. Realmente Mara Doncella es una identificacin de la
Virgen Mara con la Deidad del Maz de los mames.
En los indgenas ladinizados de Tejutla, incluyendo
mestizos
y
hasta ladinos de abolengo que se consideran
legtimos catlicos, el pensamiento subyacente de la mtica
Paxil ha sido transferido a Mara, al punto de cubrir las
vestiduras de su imagen con los granos de maz
y
frijol.
Adems, estamos ante una simbiosis de tipo religioso: la
veneracin aMara, declaradapor la Iglesia madreespiritual
de la humanidad, se fortalece con los atributos propios de la
Madre Maz, que son su amor
y
prodigalidad para alimentar
al hombre. A la vez Paxil, necesitada de la Iglesia para
expresarse con libertad, se transforma en Mara Doncella,
versin mestiza, con pretensin catlica, de la Deidad del
Maz.
En conclusin, en Tejutla estamos ante un fenmeno
religioso muy peculiar, propio del mundo indgena al im-
pacto del catolicismo: en Mara Doncella la Madre Maz se
santifica a la manera cristiana,
y
la Virgen Mara se indige-
niza conforme la concepcin de una madre nutricia propia
de la cultura del maz.
80
Cristianizada la Madre Maz se convierte en doncella,
siendo as igual a la Virgen Mara; mas en modo alguno
puede ser virgen: como Paxil, tiene marido, Sakwo'j, el
dueo del cerro llamado Pea Blanca por los ladinos de La
Libertad;
y
como Pa'ch, los sanpedranos le han dado como
consorte al Trigo. Luego, como la Virgen Mara, la Madre
Maz se convierte en "Reina del Cielo", segn el alabado.
No obstante esta glorificacin, la Deidad del Maz no
abandona sus atributos materiales. En ese alabado a Mara
Doncella cantado en el seno de su cofrada, el autor annimo
exalta las cualidades materiales del maz, para el caso
personificado. Alaba su "hermosa caa", su "hermoso
pelo", su "hermosa masa". En los parabienes tratan de
agradar a la prstina Paxil que tanto gusta del baile, lo cual
hace decir a sus devotos: "Seora, ven amis brazos/Ven que
voy a bailar/con todo mi corazn". Y, "Qu dicha la que hoy
tenemos/
y
con qu grande alegra/ de bailar a ManV de
bailar a la Doncella". Mas cualquier implicacin que
surgiera de la coexistencia del culto a la Madre Maz
y
de la
veneracin a la Virgen Mara, no causara ningn problema
a la mentalidad de los tejutlecos; ya que el punto de contacto
entre la diosa
y
la santa, es la naturaleza maternal que las
caracteriza. En consecuencia, Mara Doncella, la Santa del
Maz, es doblemente fuente de amor para esa poblacin
mestiza de sangre
y
de espritu.
Para finalizar diremos, que el culto al maz entre los
mames, tal como lo hemos visto en las cuatro comunidades
estudiadas, es el hecho cultural por excelencia, surgido para
calmar la angustia alimenticia; la cual tiene cierto carcter
infantil por haber deificado al maz como madre. Obvia-
mente la ansiedad alimenticia hizo emerger en el primitivo
indgena mam, con hambre crnica, su remanente
infantil de
dependencia a la madre para su satisfaccin
alimenticia; de
dondeviene la conceptuacin del maz como
madrenutricia.
f i n
81
PSICOLOGA
DEL INDGENA COLOTECO
83
PRELIMINAR
Ofrezco el presente estudio que form parte de mis
investigaciones etnogrficas
y
etnopsicolgicas realizadas
en Colotenango en 1953
y
1954
y
publicadas con el ttulo de
ElHombreyelMazcn 1957. Dicho estudiopreferomitirlo
en su oportunidad por considerarlo inconcluso. Posterior-
mente lo complet con la aplicacin del psicodiagnstico de
Rorschach en un considerable nmero de individuos. Ahora
lo incluyo en este estudio sobre el culto al maz en Guate-
mala, por haber tratado el asunto especialmente en Colote-
nango, cuyo indgena posee caractersticas psicolgicas
sujetas a factores raciales, ecolgicos, histricos
y
sociales
similares a la mayora de poblacin indgena del pas.
No obstante las limitaciones propias de una
monografa, considero que la presente puede ofrecer
algunos criterios generales sobre la psicologa del indgena
guatemalteco.
Guatemala, octubre de 1989
85
CONSTITUCIN FSICA
Cmo es el indgena coloteco? Cules son sus
caractersticas fsicas? Lamentamos no haber contado con
lacolaboracin deun antroplogo fsico quehiciera estudios
especficos sobre las proporciones corporales de nuestro
indgena. No obstante, pese a la falta de su exacto cono-
cimiento antropomtrico, nos atrevemos ajuzgar su biotipo
atenidos a la experiencia visual.
El indgena que estudiamos tiene una estatura media de
1.55 a 1.65 metros mxim a 1.72
y
mnima 1.42
metros

l
f
regular estructura sea, notable desarrollo mus-
cular quepermite apreciar la formade sus msculosbajo una
piel magra
y
fuerte
y
cierta esbeltez caracterstica debida a
su falta de grasa. Estas cualidades determinan en l una
figura cuya relacin entre lo longitudinal
y
lo transversal lo
acercan a lo que conocemos como arttico, conforme la
clasificacin biotipolgicadeKretschmer,pero ligeramente
tendiente al tipo leptosomtico de la mismaclasificacin, en
lo que respecta a delgadez.
1
Datos similares obtuvo la Municipalidad al extender a los
vecinos la Cdula de Vecindad.
87
Tanto en individuos de mayor como de menor estatura,
las proporciones antedichas guardan la misma relacin; de
esta manera, en el hombre de ms elevada estatura no se da
el tipo deproporciones leptosomticas puras,
y
en el hombre
bajo de recia musculatura, por mucho que tenga gruesas las
piernas
y
ancho el vientre, tampoco se observa el tipo
propiamente pcnico; ms bien, es muy frecuente que el
hombre pequeo tenga la figura de un fino atleta.
La comprobacin del normotipo tendiente al tipo
atltico, lo demuestra el anciano, al mantener las car-
actersticas biotipolgicas susodichas. No se observan
viejos obesos ni tampoco esculidos; aqul de reciedumbre
muscular, no llega al engrosamiento,
y
el delgado, por
magro que sea, siempre ofrece una notoria musculatura.
Tambin queremos sealar que no se da la mezcla de los
tipos extremos, el displastico. El tipo que denominaremos
atltico atenuado, parece ser el tipo racial heredado
y,
por lo
tanto, se presenta con un predominio cuyas caractersticas
tienen una indiscutible pureza tipolgica.
TEMPERAMENTO Y CARCTER
El indgena que hemos visto en Colotenango, en situa-
ciones ordinarias propias de la vida cotidiana, se muestra
calmado, casi lento, pero animado por constante actividad;
de esta manera, lo veremos ocupado desde temprano de la
maana hasta la tarde,
y
efectuar sus labores agrcolas en la
misma forma, con energa moderada pero continua, que
adems denota en l una gran resistencia fsica En sus
reuniones sociales se muestra vivaz, mentalmente gil
y
dispuesto al buen humor. Es muy usual en el coloteco
y
especialmente en los jvenes/eunirse en grupos para char-
lar
y
hacerse toda clase de bromas, riendo alegre
y
despreo-
cupadamente. En la costumbre de la pedida de la lluvia,
durante todo el trayecto hacia los cerros, pudimos observar
a los ixcueles nios de 12 a 14 aos de edad, al servicio de
la iglesia

, hacer incesantes bromas al grupo de doncellas.


Por lo dems, los adultos son muy oportunos en sus
bromas
agudas, lo cual denota la movilidad
y
vivacidad a que hemos
hecho referencia. Tenamos que estar siempre alertas
para
que una torpeza de nuestra parte no provocara en ellos la
hilaridad, pues habremos de recordar que los
ciladinos
carecemos del conocimientodel mediorural queellos, como
es natural, dominan aperfeccin. Fue as que al
comprender
unpoco de su lengua, comenzamos aentenderque
gran parte
89
de los chistes que tan sabrosamente los hacan rer, era a
costa nuestra. Citar tan solo uno: en una ceremonia
llamada Costumbre de la Flor, repartan pataxte bebida
ceremonial hecha de maz, cacao
y
la pepita de pataxte que
le da su nombre
, y
uno de los ayudantes ofreci unajicara
de la bebida a un miembro de la misin de investigadores,
seor alto
y
grueso. Depronto el grupo de asistentes estall
en risas: uno de ellos haba dicho que al "don" haba que
servirle en una tinaja.
Este sentido de humor es tal, que en la llamada a los
dueos Invocacin espiritista hecha a las deidades lo-
cales

, los propios dueos hacen bromas con los asistentes


al acto, en las que usan el doble sentido mediante el juego de
palabras. Fue as que en la llamada del 24 de marzo de 1954,
el Dueo de Ixtahuacn dice que viene de visitar a
Magdalena Ro, mujer conocida por haber tenido ms de un
marido, a lo cual el Alcalde replica que por cuenta de l,
Magdalena bien podra morirse de hambre. Entonces el
dueo le contesta que est bien que ella muera, pero debajo
de su "sonido". Aqu el dueo empica el verbo
onomatopyico chok! ix, que se refiere al ruido queproducen
los pies al pisotear el lodo para hacer el adobe, pero en este
caso sugiere otra clase de ruido.
El baile en el indgena, en la forma que conocemos
comozarabanda, es otra de sus expresiones de sociabilidad.
Derivada de la festividad religiosa, ha llegado a constituir
uno de sus ms importantes actos sociales, dando lugar al
baile por parejas, de hombre con hombre
y
de mujer con
mujer,
y
en menos casos, de varn con mujer cuando han
aprendido a hacerlo en las fincas de la costa. El hecho de
bailarjuntos dos individuos del mismo sexo, tiene, dentro de
la fase de sociabilidad indgena, un sentimiento de amistad
netamente masculino
y
femenino respectivamente; es decir,
que para dos hombres, el bailar juntos significa tanto como
on
tomar licor o fumar en mutua compaa,
y
para dos mujeres
representa una modalidad de interrelacin
femenina
Contemplando al indio ms detenidamente, nos encon-
tramos con un hombre silencioso
y
recogido en s mismo.
Esta actitud quiz sea la ms usual
y
predominante de su
conducta,
y
la observamos en todos los actos de su vida:
cuando trabaja en el campo o transita por los caminos, en el
mercado o en la iglesia, en el hogar
y
en aquellos actos
propios de su vida social, poltica o religiosa, aun cuando
exista animacin, siempre llega a dominar un clima de
seriedad, como si el alma del indio se abstuviera de expre-
sarse por los sentidos
y
se quedara inmvil
y
silenciosa,
asomada tras los umbrales de la conciencia. Esos es lo que
parece acontecer con esos individuos de ademanes reposa-
dos, en cuyos rostros impasibles pareciera que lo impene-
trable ha puesto su sello. Todo ello, descrito tan necesaria-
mente en forma literaria, es lo que intentaremos analizar. Al
respecto diremos que ya se ha especulado mucho sobre la
"frialdad" del indio, sobre su "mutismo"
y
su "melancola".
Ciertamente observamos que el indgena no es prdigo en
manifestaciones afectivas: no llega a extremos pasionales,
sin ser entonces ni agresivo ni afectuoso en extremos; pero
esta actitud parece provenir, no precisamente de falta de
afectividad, sino ms bien de cierta incapacidad para exte-
riorizar sus emociones
y
cierta tendencia racionalista; de
esta manera siempre lo veremos calculando
y
midiendo
situaciones. Durante el interrogatorio del cuestionario de
carcter etnolgico destinado principalmente a investigar
sus condiciones agrarias, pudimos comprobar esta ltima
actitud que comentamos, en su maneradetenida de contestar
reflexionando cadarespuesta. En sus relaciones
conyugales
observamos que el marido engaado slo expresa dentro de
su agresividad, cierta clera contenida en contra de la
persona del rival, de donde en una resolucin
tpicamente
racionalista, recurra a las autoridades para pedirjusticia, lo
91
quehace que en Colotenango el mayornmero de demandas
judiciales se deba a reyertas conyugales. Ello se debe a que
el indgena ha llegado a concederle valor al matrimonio
civil, porconsiderarlo unaunin que le garantiza legalmente
su hegemona de marido sobre la mujer, para ser severo en
caso de traicin. Al respecto ofrecemos el caso de S. L., un
indgena del vecino municipio de San Gaspar, que nos
comunicara su prximo matrimonio,
y
a diferencia de los
dems indgenas que se unen en matrimonio autctono la
pedida
y
la concierta

, o de los nuevos catlicos "de misa"


quese casan por la Iglesia, este hombre se casaraporlo civil.
Interrogado sobre la razn de esta boda indic, que se deba
a que en esta forma de matrimonio su mujer no podra
abandonarlo. Debemos recordar que aunque el matrimonio
entre los colotecos es muy estable, siempre existe la separa-
cin cuando uno de los dos cnyuges as lo desea,
y
para ello
slo basta que el hombre abandone a la mujer o viceversa.
Ms S. L. confiaba demasiado en la cohesin del matrimo-
nio civil. Nosotros tratamos de explicarle que en esta clase
de unin exista el divorcio, pero no pareci impresionarle;
lo que a l le importaba era que si su mujer se fugara con otro
hombre, podra l ampararse en la justicia pidiendo a las
autoridades su detencin
y
hacerla enviar a la crcel. Parece
que era propio de la familia de S. L. racionalizar demasiado,
si nos atenemos a cierta historia queen torno a ellos contaban
los vecinos,
y
de la cual daba fe el Secretario Municipal por
haber sido llevado el caso al Juzgado: El padre de S . L., un
hombre en plena edad viril, haba abusado sexualmente de
una de sus hijas; entonces su mujer, para hacerle sentir la
falta lo ms objetivamente posible, lleg a la misma clase de
relacin con su hijo mayor, o sea con S. L. Queremos hacer
constar que este caso de incesto es el nico de que tienen
conocimiento los vecinos de Colotenango.
En lo referente a conflictos conyugales, indicaremos
que la venganza por traicin amorosa tiene un sentido
netamente racional. El marido engaado recurre al brujo
92
para que haga maleficio a los traidores;
y
habr que fijarse
bien: el marido ofendido, por lo general, no pide para los
ofensores enfermedades fsicas o la separacin de stos; no,
sino que calculando lo mejor posible su venganza, llega
hasta cierto refinamiento: desea para el amante el tormento
de los celos causado por la mujer: "que le salga celosa, que
no lo deje tranquilo, que no lo deje en paz".
Un ejemplo ms sobre la tendencia racionalista comen-
tada,
y
habremos llegado a comprender hasta donde es
llevada por la mentalidad indgena: Una mujer unida en
matrimonio autctono, se fug con su "querido"

quiaj
a las fincas de la costa en ausencia de su marido. Pasado
algn tiempo los amantes regresaron al pueblo, entonces el
marido abandonado se quej al Juzgado
y
pidi la detencin
de la pareja. Al atender las autoridades la demanda, el
marido pidi que su mujer le fuera devuelta; pero ah! sta
esperaba un hijo del amante, por lo que la enamorada pareja
rehus separarse. Fue entonces cuando el marido ofendido,
adems de exigir que le "devolvieran" a su mujer, pidi a las
autoridades que al nacer el nio fuera registrado como hijo
suyo
y
no como hijo del amante.
Otra de las caractersticas del comportamiento del
indgena observable dentro de su propio medio, es cierta
altivez que en los hombres de mayor edad cobra extraordi-
narios visos de dignidad
y
seoro. En efecto, dentro de la
rusticidad del indio, no se observan esos excesos de fami-
liaridad que degeneran en vulgaridad; el indio, por lo ge-
neral, se mantiene en su natural reserva
y
se
presenta: ms
queefusivo, sobrio; msquefamiliar, discreto; msquesen-
timental, racional; ms que comunicativo,
hermtico;
y
todo
ello da como resultado en su persona, esa actitud que en
algunos individuos llega a una leve pero
decidida
postura,
que bien merece el calificativo kretschmeriano
de
"aristo-
crtica":
93
Quiz parezca extrao que encontremos tal aspecto de
distincin en el comportamiento del indio; antes de vivir
entre indgenas no lo hubiese imaginado. Fue necesario
presenciar la escena que ofrecen los seores que constituyen
el gobierno municipal reunidos en consejo, sentados todos
alrededor de una mesa en la sala del Juzgado, ataviados con
sus ropas de gala, muy
dignos
y
compenetrados de su
autoridad. Y no slo en los alcaldes se observa esa actitud
arrogante. Tenemos el caso de una mujer pobre
y
sola, con
un nio de cuatro aos de edad. Se trata de Mara, nuestra
sirvienta por algunos meses. Tena que estar esta mujer sin
familiapropia para aceptar el trabajo de criada. Ms hela ah
muy duea de s misma. Su puesto de cocinera no la ha
hecho variar en su natural manera de ser, as se dijera que
sirve sin servir, slo se concreta a cumplir con sus obliga-
ciones con gesto displicente
y
desdeoso. Mas no se crea
que esta conducta de Mara se deba a sentimientos de
inferioridad supercompensados en reacciones ofensivas,
no. En general* en los indgenas de Colotenango no se dan
tales "complejos". Mara, adems, es sencilla: si ella se
porta altiva, es simplemente porque su temperamento se lo
ordena. Todo ello viene para indicar que no hay en el indio
esa tendencia a la humildad, al servilismo
y
a la sumisin.
Considero que lo que hizo difcil obtener empleados para
nuestro servicio, se debi ms que todo a que la gente
coloteca no les gusta servir a extraos, sino slo a los de su
propia familia. Despus de estas anotaciones, no es de
extraar que cuando Mara abandon nuestra casa, al llegar
despus al pueblo
y
encontrarse con nosotros, se comportara
como si no nos conociera.
Queremosindicar denuevoqueel coloteco,pornodecir
el indgena en general, tiene el predominante tipo consti-
tucional que hemos denominado atltico atenuado. Ser
entonces necesario saber si realmente tiene el temperamento
correspondiente al tipo atltico, esto es el enequtico, de
hbito calmado alterado por reacciones explosivas. Para
Q4
ello, consideramos conveniente buscar cul es su tendencia
psictica que pueda determinar su hbito predominante. De
esta manera podremos conocer, no slo su temperamento,
sino tambin su biotipo.
Un esclarecimiento del asunto lo puede indicar el estu-
dio del alcoholismo en el indgena; basados en el hecho de
que el individuo, mediante la embriaguez, libera emociones
reprimidas
y
pone de manifiesto su verdadero tempera-
mento
y
tendencias psicticas. Al respecto, hemos obser-
vado en nuestro indgena durante la embriaguez alcohlica
las reacciones desmedidas propias del enequtico, que
tambin contrastan con su predominante calma. Durante las
fiestas de la iglesia, el coloteco se emborracha en las
zarabandas e igualmente lo hace en las celebraciones de las
costumbres oficiales o de orden familiar. Cmo es en-
tonces su embriaguez? Antes que nada consideramos pre-
ciso indicar que el coloteco no acostumbra beber en forma
consuetudinaria, sino lo hace slo en ocasin de sus celebra-
ciones, mas he aqu que el indgena bebe entonces en forma
desmesurada Comienza por ingerir dosis de un octavo de
libro, hasta llegar en trmino de media hora a beber medio
o un litro de aguardiente. Sobre este punto nos dir mucho
el hecho que durante las grandes festividades, digamos la
primera costumbre de la Flor, a la que asistieron alrededor
de unos cuarenta participantes, hayan ingerido treinta
y
seis
litros de aguardiente,
y
para la fiesta de Candelaria las cuatro
tiendas de licor hayan vendido mil litros.
1
Tambin es importante indicar el hecho de que en la
encuesta anual de gastos de la familia, los encuestados
El municipio tiene un total de 3.072 habitantes, segn Censo de
1950. La investigacin se hizo en 1953. Se calcula que la
poblacin adulta, que es laque ingiere aguardiente,
corresponde
al 58.7%, de donde el consumo de licor corresponde a 1 .7 litros
per capita.
95
indicaron ingerir aguardiente solamente en ocasin de las
varias celebraciones,
y
que el negocio principal de los
ladinos es la venta de aguardiente. Uno de estos comercian-
tes comentaba que el indgena no compra nada, slo aguar-
diente;
y
enrealidad, sorprende el hecho queel indgena, que
es sumamente econmico, tratndose de aguardiente sea un
verdadero despilfarrador. Lo expuesto sirve para ilustrar
que el indgena slo ingiere en forma espordica a la vez que
excesiva; as, cuando no est dispuesto a emborracharse,
rehusa un solo trago de licor, porque sabe que si lo acepta
habr de continuar bebiendo hasta emborracharse. Recor-
damos el caso de M. D.
y
de J. L., ambos peones de las
excavaciones arqueolgicas, quienes indistintamente du-
rante las fiestas de Candelaria no queran ingerir aguar-
diente. Amboshombres lucharon por no aceptar las muchas
invitaciones de sus amigos,
y
alguien premeditadamente
insisti en ofrecer aguardiente a M. D. con la intencin de
medir su resistencia. Aqu debemos tomar en cuenta que
dadas las estrechas disponibilidades monetarias de los
colotecos, una invitacin de esta ndole tiene grata acep-
tacin. Pues bien: despus de luchar M. D. por no beber, no
pudo resistir
y
acept la invitacin, dndose en un momento
a la ms violenta borrachera. Lo mismo aconteci con J. L.
Durante los tres das que dur la fiesta se mantuvo sobrio,
pero la ltima noche dio en beber,
y
en trmino de media
hora estaba tirado inconsciente en la mitad de la calle.
El hartazgo alcohlico del indio nos da la impresin de
ser motivado por cierta tendencia compulsiva. Pareciera
que mediante la euforia de la borrachera tratara de romper
sus normas de comportamiento que sujeta su carcter, de-
jando escapar todas sus represiones. Por eso asentaremos:
sobrio el indio ofrece un temperamento sereno
y
calmado, de
ah ese indio mesurado
y
reflexivo, al mismo tiempo algo
sociable
y
hasta jovial. Aqu es preciso sealar que todas
estas modalidades de temperamento son propias del hbito
enequtico en su fase receptiva, que es alterada por reac-
96
ciones explosivas, que son precisamente las que se observan
en el indio cuando se emborracha.
Es extraordinario el cambio que se opera en la perso-
nalidad del indio durante la embriaguez. Despus de haber
tratado a tantos colotecos
y
de haber disfrutado de su afable
trato
y
suaves maneras, de esa cordialidad digna a la vez que
generosa, sorprende sobremanera el estado en que se sume
mediante la embriaguez. Tenemos de nuevo el caso de M.
D.: durante una borrachera ri con otro amigo inofensivo
y
jovial por los favores de una muchacha. En esta disputa
uno de ellos, no teniendo arma con qu agredir a su rival,
rompi contra las piedras de la calle un envase de aguar-
diente
y
con los filosos vidrios que ambos se disputaron se
hirieron salvajemente. Cmo era en esta ocasin el estado
de M. D.? Tena los ojos inyectados
y
la mirada inmvil, el
rostro fijo en una expresin de dolor
y
de las comisuras de
la boca le sala una salivacin espumosa. Das despus le
refera a M. D. el incidente, pero este buen hombre dijo que
no recordaba nada. Asimismo, muchos colotecos han dicho
que no recuerdan lo que han hecho durante la borrachera.
Actan como autmatas, nublada la razn
y
dominados por
cierta fuerza compulsiva; as sus actos parecieran no dejar la
huella de una vivencia, ni siquiera de un lejano recuerdo.
Agregaremos que sorprende mucho la resistencia mo-
triz del indio en estado de embriaguez. Borracho, suele
bailar toda unanoche hastael amanecer
y
an sigue bailando
parte del da sin demostrar cansancio. Tambin acontece
que en el tumulto de la zarabanda se cae repetidas veces, sin
demostrar dolor por los golpes recibidos, que tantas veces le
producen graves contusiones
y
hasta heridas en el crneo.
Entonces, sin un asomo de dolor contina bailando, ya
tambaleante
y
silencioso, pero por lo general, emitiendo
gritos rabiosos
y
adoloridos motivados por un malestar que
no es fsico, sino de otra extraa e ntima naturaleza.
97
En realidad, existe una "pena" del indio, de la que tanto
se ha hablado
y
que se manifiesta especialmente en la
embriaguez. Es sta una congoja que parece venirle de lo
ms profundo de su ser
y
que parece oprimirle con gran
dao, sin que pueda darle escape en el llanto. Dela conducta
del indio, fue la peculiaridad que ms meimpresion cuando
borracho ofrece esa extraa manera de quejarse, de lamen-
tarse
y
de gritar sin jams llegar al llanto convulso. Porque
el indio, al embriagarse, de sbito se transforma en un ser
adolorido, como si un latente sufrimiento de inmediato
emergiera de su inconsciente.
Despus de observar las borracheras de las zarabandas,
viendo transfigurados bajo la embriaguez a individuos de
una naturaleza apacible, hemos llegado a las siguientes
conclusiones: en el elemento indgena, el alcoholismo es un
desencadenante que acta a manera de catarsis de impulsos
reprimidos. Es as como durante las borracheras colectivas
el indgena ingiere el aguardiente con repulsin de su pala-
dar, con la conciencia de obtener de sus efectos el estmulo
para la liberacin de sus impulsos reprimidos. Esta catarsis
se hace evidente en la naturaleza dinmica del baile. En el
climax de la borrachera la danza es ejecutada con gran
libertad de movimientos, a grandes saltos rabiosos
y
emi-
tiendo los alaridos que ya hemos mencionado. Tambin
observamos que no hay contenido ertico en el baile.
Cuando un hombre en la zarabanda busca a una mujer como
compaera, es simplemente para compartir ese desahogo
doloroso. Helos ah entonces detenidos en medio del baile,
cogidos en torpe abrazo, vertiendo abundantes lgrimas
y
hablando de sus pesares, pero como siempre, sin llegar al
llanto acompaado de soozos, haciendo ms bien un es-
fuerzo por dejar escapar ese grito constreido
y
lastimero.
Laborrachera de la zarabanda es, en resumen, un hecho
social profundamente afectivo, un acto en que el indio da
escape a sus ms recnditos sentimientos. Mas, qu decir
08
sobre la forma compulsiva de hacerlo
y
sobre el tono
afectivo de sus reacciones? Son sas acaso la expresin de
su verdadero temperamento? Porque es importante obser-
var quepor muy agresivo que se muestre el indio al principio
de la borrachera, siempre decae en una profunda depresin.
Nuevamente inquirimos a M. D. durante el climax de su
borrachera triste sobre la causa de su llanto. La situacin se
hizo violenta: "S; estoy llorando, pero no me lo diga", ha
dicho este hombre;
y
en su voz, en su gesto, en un puntapi
quefurioso descarg contra la puerta donde se apoyaba, dej
entrever el disgusto que le causaba verse arrastrado a ese
estado que a l mismo, sobre todo, le era desagradable, pero
imposible de evitar
y
que hera su dignidad
y
hombra. Qu
es entonces, a fin de cuentas, lo que emerge del fondo del
inconsciente del indio? Acaso dolor agresivo? Por qu
y
contra quin? Hay tanto para especular. Veamos lo que
consideramos pueda ser la causa de su profunda
y
peculiar
depresin.
Motivo de discrepancia es el tema si la exageracin
del temperamento enequtico sea el hbito epileptoide. Al
respecto diremos que el indio en estado de sobriedad no
demuestra las correspondientes caractersticas, que son:
lentitud de movimientos
y
pegajosidad propias del epi-
lptico. Por el contrario, el indio, dentro de su calma
enequtica, como antes lo describimos, es muy sobrio
y
mesurado; pero so s, es muy religioso; pero tampoco su
religiosidad tiene las caractersticas maniacas propias del
epileptoide. La naturaleza obsesiva de su religiosidad se
debe a su inseguridad alimenticia. Por otra parte, tampoco
observamos en Colotenango individuos que padezcan de
ataques compulsivos; por todo esto, no podramos consi-
derar que sea la epilepsia la tendencia psictica del indio,
an cuando en el Hospital Neuropsiquitrico de la ciudad
capital, sea mayoritario el nmero de enfermos epilpticos
y
que stos sean indgenas. Igualmente, en el Centro de
99
Salud Mental, el mayor porcentaje de los casos atendidos,
correspondiente a menores, el psicodiagnstico de Ror-
schach revela epilepsia en sus distintos grados.
1
Dado
entonces que no es posible conocer por falta de estudios las
tendencias psicticas del indgena, para de ah deducir su
temperamento, slo podremos indicar que los largos
perodos de calma alternados por reacciones explosivas a
travs de la embriaguez alcohlica, nos induce a considerar
como enequtico su tono fundamental afectivo. Lo que se
hace difcil conocer, es la causa de su tendencia hacia la
aguda depresin dentro de la borrachera. Para esta aprecia-
cin, tomamos en cuenta las diferentes fases del proceso de
la embriaguez en el individuo medio: esto es euforia, depre-
sin e inconsciencia. Justamente, en base a ellos es que
notamos que la depresin del indio es particularmente aguda
como estrepitosa.
Consideramos que la razn porla cual el indio da escape
a sentimientos acumulados en la forma expuesta, se debe
quiz a que en su vida dominan particularmente las penali-
dades. De ah que lo que emerge de su subconsciente
durante la embriaguez, sea un cmulo de experiencias
dolorosas inhibidas, desde los dolores fsicos que soporta
con resistencia peculiar, hasta los sufrimientos morales que
afrenta con extraordinaria paciencia
y
valenta. Pero tam-
bin es importante sealar, que la tendencia a la depresin
parece ser una de sus peculiaridades temperamentales,
segn lo indica el arte precolombino mesoamericano, en
cuya plstica la expresin depresiva de los rostros es pre-
dominante.
El autor de este estudio, para optar el grado de Licenciado en
Psicologa en la Facultad de Humanidades de USAC; hizo su
prctica en Psicopatologa Infantil, en el citado Hospital Neu-
ropsiquitrico. Como psiclogo profesional desempe el
cargo correspondiente en el Centro de Salud Mental como
asistente del eminente psiquiatra Dr. Carlos Federico Mora.
100
A las anteriores conclusiones aadiremos nuestros
resultados sobre la aplicacin del psicodiagnstico de Ror-
schach practicado en la comunidad estudiada. Segn esta
prueba existen dos tipos bsicos de temperamentos: el
introvertido, volcado hacia adentro;
y
el extrovertido, vol-
cado hacia afuera. La ausencia de estas dos formas de
dinmica temperamental es clasificada porRorschach como
temperamento coartado e inhibido, que es precisamente el
que domina en el carcter del indgena,
y
que segn nuestra
opinin, coincide con el temperamento enequtico de la
clasificacin de Kretschmer, en sus estados de receptividad
o calma.
Para concluir slo queremos sealar, que las carac-
tersticas psicolgicas del indgena aqu apuntadas, corres-
ponden a individuos de una comunidad de cultura ancestral
y
dentro de su propio medio social. Este indgena, ya en
contacto con individuos no indgenas, cambia de compor-
tamiento. Sus cualidades de sociabilidad
y
buen humor se
inhiben por completo, dndose ese indio usualmente califi-
cado de material, de desconfiado
y
hermtico; de ese indio
que al preguntarle sobre alguna cosa, slo sabe decir: "A
saber".
101
NDICE
CULTO AL MAZ EN GUATEMALA 1
Prembulo 3
Introduccin 7
En Colotenango 13
En La Libertad 39
En San Pedro Sacatepquez 55
EnTejutla 73
PSICOLOGA DEL INDGENA COLOTECO 83
Preliminar 85
Constitucin Fsica 87
Temperamento
y
Carcter 89
NDICE 103
103
Este libro fue impreso en Guatemala,
la presente edicin estuvo a cargo de
Afanes, Sociedad Annima
9a. Calle 2-21, Zonal
Ciudad de Guatemala
104
\
Len Valladares, humanista
egresado de la Universidad &
Carlos de Guatemala, ha publica
siguientes obras: ElHombreyelMati,
etnografa
y
etnopsicologa; Poemas
Errantes, La Corteza Amarga, novela
y
Necesitamos de Filosofa ensayos.
Ahora nos ofrece su reciente obra,
Culto ai Maz en Guatemala, 1
expone en forma seria
y
a i
sus investigaciones antropolgicas de
campo sobre dicho culto. En especial
da a conocer su descubrimiento de
Paxil, lugar mtico de los 1 del
maz, segn tradiciones escritas

Popo! Vuh
y
Memorialde Solla
y
tradiciones habladas de grupos tnicos
del altiplano occidental del pas. Por su
contenido, esta obra habr de interesar
a nacionales
y
extranjeros que estudian
la cultura
y
religin del indgena
guatemalteco.