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INTRODUCCIN:
Desde el inici de la investigacin del suelo por parte del hombre, existieron muchas
interrogantes que se plantearon el momento de analizar el mismo, siendo en tiempos
antiguos imposible llegar a conclusiones certeras por la escaza tecnologa e implementos
necesarios para tal estudio.
Siendo factible con el paso del tiempo comprender muchas propiedades y establecer
mtodos para la obtencin de las mismas, como por ejemplo para la obtencin del lmite de
contraccin en un suelo.
Para lo cual es necesario comprender los siguientes trminos.
Estados de Consistencia
El comportamiento de un suelo est muy influenciado por la presencia de agua en su seno,
Este hecho se acenta cuanto menor es el tamao de las partculas que componen dicho
suelo, siendo especialmente relevante en aquellos donde predomine el componente
arcilloso, ya que en ellos los fenmenos de interaccin superficial se imponen a los de tipo
gravitatorio.
Por ello, resulta muy til estudiar los lmites entre los diversos estados de consistencia que
pueden darse en los suelos coherentes en funcin de su grado de humedad: lquido,
plstico, semislido y slido.
Lmite Lquido: Se determina mediante el mtodo de la cuchara de Casagrande. El ensayo
se basa en la determinacin de la cantidad de agua mnima que puede contener una pasta
formada por 100 gramos de suelo seco que haya pasado por el tamiz 0.40 UNE. Para ello,
se coloca sobre el mencionado artefacto y se acciona el mecanismo de ste, contndose el
nmero de golpes necesario para cerrar un surco en una longitud de 13 mm. El ensayo se
dar por vlido cuando se obtengan dos determinaciones, una de entre 15 y 25 golpes, y
otra entre 25 y 35. La humedad correspondiente al lmite lquido ser la correspondiente a
25 golpes, y se determinar interpolando en una grfica normalizada las dos
determinaciones obtenidas experimentalmente.
Lmite Plstico: Se determina de una manera si cabe ms rocambolesca: se define como la
menor humedad de un suelo que permite realizar con l cilindros de 3 mm de dimetro sin
que se desmoronen, realizndose 2 determinaciones y hallando la media. Este ensayo se
realiza con 200 g. de muestra seca y filtrada a travs del tamiz 0.40 UNE, como en el caso
anterior.
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A la diferencia entre ambos lmites se denomina ndice de plasticidad (IP), y da una idea del
grado de plasticidad que presenta el suelo; un suelo muy plstico tendr un alto ndice de
plasticidad:

Factores que regulan la plasticidad del suelo.
La plasticidad se puede definir como la capacidad de un cuerpo para fluir sin cambio de
volumen bajo la accin de una fuerza constante, si sta excede de cierto lmite y para
mantenerse deformada cuando la fuerza deja de actuar. La plasticidad de los suelos es
diferente de la plasticidad de los metales; en aquellos es provocada por la presencia de
cierta cantidad de agua o, generalmente hablando, de un lquido con molculas bipolares.
Cuando el suelo se mezcla con un lquido que no posea molculas bipolares bien
diferenciadas.
El lmite de retraccin LR (o L. de Contraccin).

Se define el lmite de retraccin como el mximo contenido de agua w al cual una reduccin
en humedad no causa una disminucin en el volumen de la masa de suelo. Para medirlo, se
coloca en una cpsula el suelo hmedo y se determina su peso Wi y volumen Vi, siendo Vi
tambin el volumen de la cpsula. Se seca el suelo en la estufa y se obtiene supeso Wf y
volumen Vf. El problema est en obtener Vf, y el cual se logra conociendo el peso del
mercurio desplazado por el suelo seco, operacin que es delicada.
Cuando est en el lmite de retraccin. El LR se denomina tambin lmite de contraccin del
suelo. Los valores corrientes son: para arcillas 4 a 14%, para limos 15 a 0%; en las arenas
no se da cambio del volumen por el secado.
Una muestra de suelo secada lentamente (sometida a desecacin), formar un menisco
capilar entre los granos individuales del suelo. Como resultado, los esfuerzos entre los
granos (esfuerzos efectivos o intergranulares), aumentarn y el suelo disminuir de
volumen. A medida que la contraccin contina, el menisco se hace ms pequeo y los
esfuerzos capilares se incrementan, lo cual reduce an ms el volumen. Se llega hasta un
punto donde no hay mayor reduccin de volumen, pero el grado de saturacin es
esencialmente 100 %. El contenido de agua al cual esto ocurre se define como lmite de
contraccin (LC, SL o wS).
En este punto, el menisco capilar comienza a retraerse bajo la superficie del suelo y el color
de la superficie cambia de uno resplandeciente a una apariencia uniforme (el mismo efecto
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se observa cuando un suelo dilatante se retrae bajo la superficie, que adquiere apariencia
uniforme (parda) debido a la reflectividad en los cambios en superficie).
Tambin puede decirse que el lmite de contraccin es el menor contenido de humedad al
que una muestra de suelo no reducir volumen con posterior secado.
ndice de Consistencia, IC (o I. de liquidez)

Puede tener valores negativos y superiores a 100%


ndice de Retraccin, IR.
Este, indica la amplitud del rango de humedades dentro del cual el suelo se encuentra en
estado semislido.

Propiedades de limos y arcillas

a) Resistencia en estado seco de un bloque o terrn de suelo: se toma un espcimen
seco del suelo y se golpea con un martillo. En la arcilla la resistencia seca es alta y en el
limo la resistencia seca es baja.

b) Dilatancia: llamada prueba de sacudimiento, porque se coloca una porcin muy hmeda
en la palma de la mano que al golpearla con la otra mano por debajo, hace que el aguadle
suelo aflore y luego pueda desaparecer, ocurriendo rpido en limos o lentamente en arcillas

c) Tenacidad: mide la plasticidad del suelo y se evala formando rollitos de 1/8 o (3mm). Si
consuelos hmedos los rollitos as no se agrietan ni desintegran, tenemos arcillas; si lo
hacen, limos.

d) Sedimentacin o dispersin: se disgrega el suelo triturndolo para separar los granos;
se hace una suspensin en agua y en recipiente de vidrio se mezcla y homogeneiza la
mezcla, luego se deja reposar: As, la arena se deposita en segundos, el limo en minutos y
pocas horas, y la arcilla en varias horas e incluso das, quedando turbia el agua.

e) Brillo: se frota el suelo hmedo en su superficie con una navaja. La superficie brillante
indica arcilla y la superficie color mate, limo.

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OBJETIVOS:
Objetivos Generales:
1. Identificar los tipos de suelo utilizados, por medio del anlisis de la muestra otorgada
para su correspondiente estudio, siguiendo los parmetros (color, olor, compacidad,
tamao, etc.), aprendidos en la primera prctica realizada.
2. Determinar en el laboratorio el contenido de humedad que presenta la muestra
entregada, mediante el empleo del horno para secar las mismas.
3. Determinar con los datos obtenidos durante la prctica, los lmites de Atterberg para
la muestra de suelo entregada al grupo de trabajo.
4. Determinar el lmite de contraccin para la muestra de suelo entregada al grupo de
trabajo.
Objetivos Especficos:
1. Analizar los datos obtenidos durante la prctica realizada, para la elaboracin de
conclusiones en base a los porcentajes de humedad encontrados para la muestra
entregada por medio de los clculos realizados para la obtencin de los mismos.
2. Determinar el lmite lquido, lmite plstico y el ndice de plasticidad de las muestras
de suelo entregadas para la realizacin de la prctica.
3. Observar el procedimiento para la obtencin de los lmites de Atterberg y
Contraccin en un suelo en base a los conocimientos adquiridos en horas de
clase.
4. Realizar la grfica de contenido de humedad (%) en funcin del nmero de golpes
aplicados en la muestra.
EQUIPO Y MATERIAL:
Equipo:
Balanza A= +/- 0.01 g (Ubicada en la Mesa de Cada Grupo).
Acanalado.
Cpsula de Contraccin.
Horno (temperatura vara entre 105C +/- 5C).
Dispositivo Mecnico (Copa de Casagrande).

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Materiales:
Muestra de Suelo
1 muestra de Limo.



Agua.
Mercurio (Aproximadamente 200 cm).
Herramientas:
7 recipientes de aluminio pequeos.
Recipiente Metlico de 350 cm.
Recipiente Cilndrico de Vidrio.
Placa de vidrio con 3 patitas metlicas para sumergir al suelo en el mercurio.
Regla de Acero (10 cm de longitud).
Cubeta de plstico.
Esptula.
Portavasos para los pequeos recipientes con el contenido de las muestras de los
grupos de trabajo.
Pera de caucho.
Franela.
Esponja.
PROCEDIMIENTO:
Identificacin y Descripcin de Suelos:
1. Se proporcion a cada uno de los grupos 1 muestra de limo, procediendo as por
consiguiente a empezar la descripcin de la misma mediante la observacin de
sus propiedades.
2. Se facilit a los estudiantes la identificacin de la muestra de suelo otorgada, para
as continuar con la descripcin de la misma mediante la utilizacin de los
parmetros indicados por el ayudante de ctedra durante la prctica basndose los
Proyecto: Canchas Deportivas
Localizacin: Guaranda.
Obra: Cimentacin.
Perf. No. 02 P.C.A. No.
Muestra No. 03 Prof. de: 1.00 a 1.50 m

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mismos en: oler, observar el tamao y color del grano, verificar si existe contenido
de agua, comprobar si existe plasticidad y compacidad, etc.
3. Por consiguiente para realizar las respectivas anotaciones, se reconoci si la
muestra segn el tipo de suelo selecto era de partculas finas o gruesas (si son
gruesas se debe tomar el grano ms grande y luego tomar su medida para el
procedente registro; en el caso de ser fino es necesario verificar su plasticidad y
compacidad).
4. Finalmente al estar de acuerdo todos en el grupo con las descripciones realizadas,
se procedi a registrar todos los parmetros en el correspondiente formulario para
la prctica realizada.
Contenido de Agua o Humedad:
1. Se procedi a encerar correctamente la balanza a ser utilizada.
2. Se determin el peso de los recipientes pequeos vacos (verificando que no se
encuentre contenido de agua en los mismos) y se registr el valor obtenido en la
balanza con el nmero identificador para cada uno de ellos.
3. Se coloc las muestras correspondientes al tipo de suelo entregado (8 muestras
en total) en los 7 recipientes, siendo los mismos distribuidos de la siguiente
manera:
4 recipientes pequeos vacos para colocar la muestra de cada tipo de
suelo otorgado (suelo seco o hmedo segn fue el caso Lmite Lquido).
3 recipientes pequeos vacos para colocar la muestra de cada tipo de
suelo otorgado (suelo seco o hmedo segn fue el caso Lmite Plstico).
4. Se procedi a pesar las muestras colocadas en los recipientes pequeos con el fin
de obtener el valor del peso del recipiente + la muestra, para los futuros clculos a
realizarse.
5. Se registr todos los datos obtenidos, procediendo as: a llevar las muestras al
horno (con una temperatura entre 100 y 105 C), durante un periodo de tiempo de
24 horas.
6. Al finalizar el periodo de tiempo ya explicado, se procedi a retirar las muestras del
horno con el fin de volver a pesar las mismas, obteniendo de esta manera el valor
del peso del recipiente vaco + el valor de la muestra de suelo seca.
7. Se registr los valores obtenidos del suelo seco en el formulario correspondiente a
la prctica realizada, para la formulacin de los clculos necesarios y las
correspondientes conclusiones de la prctica.
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Determinacin del Lmite Lquido en un Suelo
1. Se coloc una muestra de suelo en el recipiente metlico de volumen conocido,
procediendo de esta manera con la ayuda de la esptula a formar una mezcla
homognea.

2. Se coloc la muestra previamente mezclada en la copa de Casagrande con ayuda
de la esptula, observando que la superficie superior quede plana (espesor mx.= 1
cm).

3. Mediante el empleo del acanalador se traz un canal en el suelo, observando que el
plano de simetra del canal sea perpendicular a la articulacin de la copa.

4. Posteriormente al corte realizado, se procedi con la ayuda de la manivela en la
copa de Casagrande a activar el mecanismo de la misma, que permite ejercer golpes
a la muestra de suelo colocada en la copa (a razn de 2 golpes por segundos).

5. Posteriormente se procedi a contar los golpes necesarios para que las dos mitades
de suelo entren en contacto entre si al fondo del canal, en una longitud continua de
alrededor de 1cm por fluencia del suelo.

6. Se procedi a secar la muestra mediante el empleo de papel peridico (sin
excederse en el secado de la muestra), con la finalidad de llegar a 40 - 45 golpes en
la copa de Casagrande.

7. Se realiz el mismo procedimiento mencionado anteriormente pero esta vez: para
dos valores menores y mayores a 25 golpes (siendo el lmite los 40 a 45 golpes ya
mencionados anteriormente).

Nota: Si es necesario se deber aadir agua, para poder encontrar los valores
menores a 25 golpes ya que debido al secado los valores encontrados tienden a ser
mayores a los 25 golpes ya mencionados (todo esto en funcin de la unin de las
partculas de suelo separadas mediante el empleo del acanalador, por medio del
nmero de golpes realizado).

8. Se retir con la ayuda de la esptula la porcin de la muestra (que cumpla con el
nmero de golpes establecidos para la prctica) utilizada en la copa de Casagrande
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para su posterior colocacin en uno de los recipientes pequeos metlicos, con el fin
de determinar el contenido de humedad en la muestra.

9. Finalmente se sigui los pasos 4, 5, 6 y 7 establecidos en la determinacin del
contenido de humedad en una muestra de suelo.

Determinacin del Lmite Plstico en un Suelo

1. Se mezcl completamente el suelo en el recipiente metlico de volumen conocido
mediante el empleo de la esptula, para la obtencin de una pasta homognea que
pueda moldearse fcilmente con los dedos sin que se adhiera a ellos (la adherencia
variar dependiendo del tipo de suelo y en algunos casos no ser muy factible el
poder moldear el suelo).

2. Se amaso la muestra de suelo utilizada hasta formar un cilindro de aproximadamente
3 mm de dimetro y 13 cm de longitud (todo esto llevado a cabo en una superficie
lisa, limpia y sobretodo no absorbente).

3. Se determin el lmite plstico observando la aparicin de grietas en el cilindro
amasado anteriormente.

4. Se procedi a dividir la tira de suelo agrietada para la posterior colocacin de sus
fracciones en los recipientes pequeos metlicos.

5. Finalmente se sigui los pasos 4, 5, 6 y 7 establecidos en la determinacin del
contenido de humedad en una muestra de suelo.

Se registr los valores obtenidos, a ser utilizados para los respectivos clculos en la
presente prctica.
Se limpi todas las herramientas utilizadas para su posterior entrega con el formulario
con los correspondientes valores registrados.


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Determinacin del Lmite de Contraccin en un Suelo

1. Se procur en la copa de Casagrande obtener una muestra que a los 25 golpes, se
cierre en aproximadamente 1 cm el suelo en la misma (procediendo a secar o aadir
agua a la muestra segn sea necesario para la obtencin del suelo deseado).

2. Se coloc la muestra obtenida a los 25 golpes, en el molde para dar forma a la
pastilla de suelo necesaria para la prctica, procurando enrasar la superficie
correctamente con el fin de que no se presenten vacos en la misma.

3. Se llev la muestra al horno (con una temperatura entre 100 y 105 C), durante un
periodo de tiempo de 24 horas.

4. Se procedi a sacar del molde la pastilla de suelo formada, despus del periodo de
tiempo establecido para el secado de la misma.

5. Se encero en mercurio la muestra seca para obtener el volumen final de la pastilla
formada.

Nota: Para la obtencin del volumen inicial de la muestra es requerido el empleo de
agua, colocando la misma en el molde hasta que quede completamente lleno para la
posterior determinacin del volumen.

Se registr los valores obtenidos, a ser utilizados para los respectivos clculos en la
presente prctica.
Se limpi todas las herramientas utilizadas para su posterior entrega con el formulario
con los correspondientes valores registrados.




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11






















12






















13






















14






















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CLCULOS TPICOS:
Muestra de suelo fino (Limo).



Contenido de humedad
En Donde:

W
1
= masa del suelo hmedo + masa del recipiente.
W
2
= masa del suelo seco + masa del recipiente.
W
c
= masa del recipiente

Datos:
Muestra de Suelo Seco:
Recipiente No. 114
W
1
= 25.98 g
W
2
= 22.32 g

()
()

W
C
= 7.53 g
w= ?
Recipiente No. 030
W
1
= 28.24 g
W
2
= 24.17 g

()
()

W
C
= 7.55 g
w= ?
Proyecto: Canchas Deportivas
Localizacin: Guaranda.
Obra: Cimentacin.
Perf. No. 02 P.C.A. No.
Muestra No. 02 Prof. de: 1.00 a 1.50 m

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Promedio del porcentaje del contenido de humedad:
No es factible realizar esta operacin ya que nicamente se tom una
muestra de suelo para el anlisis de su contenido de humedad, para cada #
de golpes ejercidos en la muestra con el empleo de la copa de Casagrande y
los rollos empleados para la obtencin del lmite plstico.

Lmites: Lquido y Plstico:
Datos:
1) Humedad Natural (W
n
) = 20 %
Lmite Lquido (W
L
):
Solucin:
El lmite lquido se lo determina en la correspondiente grfica realizada durante la
prctica (contenido de humedad en funcin del # golpes realizados), siendo el mismo l
% de humedad que hallamos respectivamente en el golpe # 25 realizado.
2) W
L
.
Lmite Plstico (W
P
):
Datos:
a) Contenido de Humedad recipiente N 078 = 26.00 % = w%
b) Contenido de Humedad recipiente N 114 = 24.75 % = w%
c) Contenido de Humedad recipiente N 030 = 29.49 % = w%
d) Contenido de Humedad recipiente N 179 = 25.36 % = w%
Solucin:
W
P
=



()


3) W
P
= 23.42 %

ndice de Plasticidad (I
P
):
Datos:
W
L
= lmite lquido = 25.00 %.
W
P
= lmite plstico = 23.42 %.
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Frmula:
I
P
= W
L
W
P

Solucin:
I
P
= (25.00 23.42) %.
I
P
= 1.577 %.
ndice de Fluencia (I
f
):
Datos:
w
1
= % inicial de la curva = 24.75 %
w
2
= % final de la curva = 26.00 %
N
1
= Nmero de golpes inicial de la curva = 10 golpes
N
2
= Nmero de golpes final de la curva = 44 golpes
Frmula:
If =


Solucin:



ndice de Tenacidad (I
T
):
Datos:
I
P
= ndice de Plasticidad = 1.577 %.

Frmula:
I
T
=


Solucin:
I
T
=



I
T


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ndice de Liquidez (I
L
):
Datos:
Humedad Natural (W
n
) = 14 %
W
P
= lmite plstico = 23.42 %.
I
P
= ndice de Plasticidad = 1.577 %.
Frmula:
I
L
=


Solucin:
I
L
=
()


I
L

ndice de Consistencia (I
C
):
Datos:
Humedad Natural (W
n
) = 14 %
W
L
= lmite lquido = 25.00 %.
I
P
= ndice de Plasticidad = 1.577 %.
Frmula:
I
c
=


Solucin:
I
c
=
()


I
c

Lmite de Contraccin:


( )


Datos:
wi = contenido de agua inicial =

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Vi = Volumen inicial de la pasta = Volumen Inicial de la Cpsula = 19.96 cm.
Vf = Volumen final de la pasta:
Peso del mercurio desplazado = 262.33 gr

mercurio
= 13.60 gr/cm
3


Vf = (262.33 g. / 13.60 gr/cm
3
)

Vf = 19.33 cm
3

Ws = Peso de los Suelo Seco = 26.10 g.
w = Peso unitario del agua = 1 g/cm.

( )





Relacin de Contraccin:











Contraccin Volumtrica:
( )
( )



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Contraccin Lineal:
(

)

(

)



CONCLUSIONES:
1. Se observ que es necesario realizar ms de un experimento con una determinada
muestra de suelo con la finalidad de encontrar un valor de humedad aproximado al
real, permitindonos evitar el arrastre de errores.
2. Se utiliz la copa de Casagrande para la determinacin de los lmites de Atterberg
permitindonos la misma observar la resistencia al corte que la muestra de suelo
presenta al momento que los lados de la ranura se deforman o cortan.
3. Se puede concluir que los suelos ms finos tienden a tener mayor plasticidad y por
ende mayor ndice de plasticidad, esto quiere decir que la plasticidad de un suelo
est en funcin del tamao de sus partculas o finura de sus granos.
4. Se observ que al realizar la curva de fluidez se pueden presentar algunos
problemas con los valores obtenidos, esto debido principalmente al incorrecto
manejo del equipo por parte del operador del mismo, siendo en ese caso factible el
realizar la lnea recta principal a travs de las dems lneas rectas formadas por los
puntos obtenidos durante la prctica.
5. Se observ que un suelo, al contener mayor cantidad de agua tiende a presentar
alteracin en el comportamiento de sus partculas adyacentes.
Conclusin aplicada a la Ingeniera Civil:
1. La prctica realizada en el laboratorio, es de vital importancia en la Ingeniera Civil
como por ejemplo en la construccin de una carretera, ya que al conocer los lmites
de Atterberg, el ingeniero interpreta las propiedades fsicas y mecnicas del tipo de
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suelo analizado, generando que de esta manera los clculos realizados en la obra a
construirse, tengan en consideracin la aparicin de baches y ondulaciones en la
misma (todo esto con el fin de evitar este tipo de problemas).
RECOMENDACIONES:
1. Desarrollar durante la prctica una explicacin correcta que provea a los estudiantes
con el conocimiento necesario para poder comprender el trabajo a realizarse segn
el tema que corresponda.
2. Verificar que todo el equipo necesario para realizar la prctica se encuentre en
condiciones apropiadas para la correcta realizacin de la misma.
3. Limpiar correctamente las herramientas utilizadas despus de realizar la prctica,
con el fin de mantener en ptimas condiciones el laboratorio de mecnica de suelos.
4. Se recomienda el no saturar mucho a la muestra con agua, debido a que por razones
de tiempo esto puede perjudicar al operador por lo demoroso que puede resultar el
secado del suelo.
5. Proceder a tomar medidas con precisin para evitar errores de clculo al desarrollar
el informe a presentarse.
6. Es de gran importancia verificar que la balanza se encuentre encerada
correctamente para evitar errores en los datos obtenidos,
7. Es necesario cumplir con el tiempo establecido de 24 horas para obtener una
muestra seca en su totalidad.
8. Es recomendable y sugerido llevar a cabo el correspondiente ensayo en suelos finos.
9. Es recomendable no manipular con las manos las muestras que van a ser insertadas
en los recipientes, ya que las mismas pueden absorber humedad y afectar el
resultado del peso de nuestra muestra.
10. Realizar de una manera correcta y precisa los clculos necesarios para obtener los
resultados deseados tomando en cuenta todas las indicaciones sugeridas en la hora
de clase.

BIBLIOGRAFA:
Documentos Bibliogrficos:
Gua acadmica de prcticas de laboratorio de mecnica de suelos 1.
Ao: 2009-2010; # de pginas: 204; Pginas Utilizadas: 55 -66
Mecnica de Suelos. Dimitri P. Krynine. Pg.: 56-59
22

Mecnica de Suelos - Badillo Jurez Fundamentos de la Mecnica de
Suelos Tomo I. Editorial: Noriega Editores; # de pginas: 388; Pginas
Utilizadas: 123 138
Documentos Electrnicos:
es.wiipedia.org/wii/mitesdettererg
http://www.slideshare.net/hugogradiz/limite-de-contraccin