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Este texto nos hace una introduccin a las distintas etapas que fueron tomando las primeras

escuelas en la poca colonial, teniendo como partida al humanismo clsico renacentista que evoco
las primeras novedades a la Nueva Espaa, imponiendo un estilo medieval y prerreformista,
ejemplos de esto son el colegio de Tlatelolco, el de San Nicols de Ptzcuaro y la Real Universidad
con su notable evolucin. Por otro lado, en los restantes dos siglos de la vida colonial, no exstio en
la Nueva Espaa un sistema organizado de instruccin, persiti el individualismo y el desorden.
El primer paso que dio origen a la instruccin, fue la evangelizacin de los aborgenes, poco
tiempo despus, cuando quedo descuidada la educacin indgena, se solicitaron instituciones que
asegurasen a los criollos el acceso a los estudios superiores, quedando bajo la responsabilidad
compartida de los profesores universitarios, los particulares y los claustros de las rdenes
regulares. Ahora bien lo que se conoce hoy como instruccin primaria, se conoca generalmente
como primeras letras, y sus maestros los eran del nobilisimo arte de leer y escribir; era habitual
que los cursos impartidos en las instituciones religiosas se orientasen hacia la enseanza del latn,
por otra parte tambin hubo profesores de gramtica, lectura y escritura.
La Real Universidad ofreca cursos de latn para nios de corta edad, a la vez que las facultades
superiores como Cnones o Teologa y las facultades menores que constituan la carrera de Artes.
Uno de los primeros centros destinados a la enseanza fue el colegio de San Pablo, asimismo en
una comunidad de San Sebastin Atlacualco hubo una pequea escuela, en la que se enseaba a
los nios indios del barrio. Nada se menciona en los documentos sobre la enseanza del
castellano, pero cabe suponer que la lectura y la escritura se impartiesen ya en la lengua de los
conquistadores. Por otro lado dos conventos agustinos abrieron sendos colegios para jvenes
criollos: el de San Jos de Gracia, en Guadalajara y el de San Luis Potos. Ms tarde se creo otro
colegio, este destinado a la formacin de sacerdotes llamado San Nicols en la ciudad de
Ptzcuaro.

En 1543 el monarca Carlos I dio por sentado que los estudios seran similares para unos y otros:
donde los hijos de los espaoles, legtimos y mestizos, como algunos indios por ser lenguas y por
qu puedan mejorar aprovechar con ellos, deprendan gramtica y, juntamente con ella, los indios
hablen nuestra lengua castellana. En este caso y por razones prcticas, la enseanza de las
primeras letras se combinaba con los estudios superiores propios del estado eclesistico.
Las rdenes medicales por su parte, establecieron escuelas en algunos de sus conventos, en
ciudades pequeas donde no haba maestros particulares. Caso distinto fue Guadalajara y Puebla
que tuvieron sendos colegios de infantes, para los aclitos empleados en el servicio de la catedral,
cabe destacar que el de Guadalajara exiga la presentacin de certificados de legitimidad y
limpieza de sangre, siendo los sacristanes maestros de lectura, escritura y canto.
Con el fin de reforzar la disciplina, segn el reglamento planeado por Palafox, se someti a lo
pequeos al rgimen de internado, siendo la fundacin de colegio de infantes de la catedral de
Mxico mucho ms tarde, iniciando en el ao de 1726 con el nombre de colegio de la Asuncin,
por su lado algunas parroquias de la capital sostuvieron temporalmente escuelas gratuitas, en las
que la enseanza del catecismo se complementaba con la lectura y escritura, siendo la escuela de
los bethlemitas la que funciono con ese carcter por largo tiempo. Aparte de las oportunidades de
instruccin bastante reducidas, quedaba al alcance de bastantes familias la opcin de llevar a sus
hijos a las escuelas privadas, menos las comunidades indgenas, recibiendo as en las ciudades
espaolas a nios varones de 3 a 7 aos y nias entre los 3 y los 12.
Una vez establecidas las primeras familias espaolas en la Nueva Espaa surgi la necesidad de
dar educacin a sus vstagos, esta necesidad se fue cubriendo con los nuevos inmigrantes, entre
los que llegaron clrigos seculares, bachilleres sin ocupacin determinada y maestros de primeras
letras, ms o menos capacitados. Para quienes haban ejercido el magisterio en Castilla, eran bien
conocidas las ordenanzas y privilegios que reglamentaban su trabajo, por estas razones para
muchos fue fcil improvisar una profesin, por estas causas tuvieron que intervenir los cabildos
para evitar abusos y proteger a los alumnos, es as como en 1557 el ayuntamiento de Mxico fue
organismo encargado de cobrar las fianzas y expedir las oportunas licencias.
Pero la disyuntiva aumentaba, ya que cada vez ms acrecentaba el nmero de escuelas y
menudeaban los conflictos por incumplimiento de contratos, en consecuencia, las ordenanzas
establecieron que los aspirantes a maestros tendran que pasar un examen ante el tribunal
designado para tal fin por el Real Consejo de Castilla, adems de acreditar el limpio linaje antes de
obtener su licencia, adems los ayuntamiento deban asignar veedores, que realizaran
peridicamente visitas de inspeccin. Tiempo despus decretaron la ordenanza donde los
mulatos, mestizos e indios no deban tener derecho ni siquiera a presentar examen.
Exista por otra parte las llamadas migas o amigas, que se les designaba indistintamente a las
seoras que educaban nias y a los establecimientos en que las reciban, su tarea ms precisa era
ensear catecismo y buenos modales; pero las ordenanzas de 1601 llegaron tambin hasta ellas,
decretando que se les prohiba la enseanza de los varones por pequeos que fueran, ya que
imaginaban amenazas a la virtud de los pequeos, quienes mencionaban que podan sufrir
tentaciones contra la castidad ante la perturbadora presencia de sus compaeritas del sexo
opuesto.
Todo esto marca una importante inquietud por la instruccin, pero a su vez una reaccin
conservadora que ignoraba el valor del conocimiento que impeda a las mujeres la aproximacin a
los estudios, aunque por el ao de 1736 se iniciaron los vascos, agrupados en la Cofrada de
Arnzazu, la larga pugna por establecer un colegio femenino libre de intromisiones del clero.
Estas apariciones de diversas formas de instruccin muestran el inicio de la educacin en los
primeros siglos de la colonia, escalando peldaos, aunque muchos fueron los desaciertos,
irregularidades e injusticias hacia los ms marginados, exista mucha inequidad para la educacin
de las mujeres; en cuanto a los mestizos, indios y negros se les neg paulativamente el derecho a
una mejor educacin y el ejercicio de la profesin.