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Universidad de Chile

Facultad de Artes
Departamento de Teora de las Artes.




Dossier de textos para la tercera unidad del
curso

Roma y Antigedad Tarda

1er semestre 2014

Profesor: Gonzalo Arqueros Ayudante: Ral Figueroa



La seleccin de textos que integran el corpus del presente dossier tiene como problema
fundamental el desarrollo de la representacin y la arquitectura en la cultura romana desde
la Repblica hasta la formacin del Imperio Romano Cristiano de Occidente y Oriente en el
s.IV.d.C.
Tras el ocaso del podero del reino helenstico en el s.II a.C. y la posterior cada de la
monarqua con la ocupacin de Octavio en el ao 30 a.C., Roma se configura como el
centro del poder tanto poltico como cultural del mundo occidental, lo cual conlleva en
transformarse en el principal receptor de la tradicin de la cultura clsica antigua. Esto se
puede evidenciar en cmo los romanos asimilaron y tradujeron las distintas formas de
expresin artstica de la tradicin griega y helenstica; ya sea la escultura, arquitectura o
pintura. Especial relevancia adquiere el gnero del retrato romano, que durante el periodo
republicano cumplir la funcin de representar a los patricios y sus antecesores, enfatizando
el concepto de la gens y su importancia dentro de la sociedad romana, valindose para esto
en la herencia de la escultura realista dejada por la cultura griega y la escultura poltica
etrusca. Dicho formato alcanzar su mayor trascendencia durante el perodo imperial, en el
cual la funcin representativa estar determinada en sublimar la condicin divina del
emperador. Asimismo, la arquitectura romana, de caracterstica fundamentalmente urbana,
asimilar los rdenes de la arquitectura griega, sin por esto dar cuenta de caractersticas
propias que lo diferenciaran de sus antecesores; desarrollando as sus propios ordenes
arquitectnicos y adaptando las edificaciones tanto al uso poltico como religioso de la
cultura romana.
La implementacin del imperio como nueva forma de gobierno, se presenta como una
nuevo modo de entender el concepto de poder en Roma, transformando as la estructura
entera de la cultura romana, esto como consecuencia del paulatino proceso de cambio que
experimenta el mundo Mediterrneo a partir del siglo primero d.C. La introduccin de
cultos religiosos venidos de Oriente dentro de las distintas provincias del imperio es sntoma
de stos cambios que encuentran su primera manifestacin en la figura del emperador, ahora
Imperator; jefe poltico y militar, y tambin Pontifex maximus; jefe de la religin del
Estado. As, a partir de Augusto, encontramos la divinizacin de la figura del emperador, el
cual se imbuye del carisma que lo hace parte de la divinidad y le permite acceder a una
realidad trascendental. De esta manera, la representacin de la figura humana adoptar el
esquematismo en funcin de representar esta realidad espiritual en la cual se sumerge el
imperio en su poca tarda.
De los variados y numerosos cultos orientales que se infiltran en la estructura romana a
partir del siglo primero, el cristianismo es aquel que mayor fuerza toma dentro de la
sociedad romana, esto gracias el desarrollo de una literatura cristiana hecha a partir de la
herencia de la filosofa griega particularmente platnica que es adoptada por los
primeros filsofos cristianos como San Justino Mrtir, Orgenes y Clemente de Alejandra,
los primeros telogos de la naciente iglesia que sern ledos por las clases altas ligadas al
Estado, conformado as una aristocracia cristiana. Asimismo, las primeras representaciones
cristianas las encontramos a partir del siglo II d.C. en las catacumbas y cementerios
cristianos, imgenes formadas a partir de elementos que ya encontramos en la
representacin griega y romana; pero que encuentran un nuevo sentido a partir del uso que
hacen los cristianos, vinculando estas soluciones formales a la representacin de los hechos
relatados en las Santas Escrituras. De esta forma, la imagen ya no slo hace referencia a una
persona, sino adquiere un significado profundo para una comunidad la cual maneja dichas
lecturas que pueden identificar, convirtiendo as a la imagen en lo que el historiador del arte
francs Andr Grabar llama la imagen signo.
Dicho proceso encuentra su primer hito con la adopcin del cristianismo por parte del
Estado en el ao 325 d.C. por decisin del emperador Constantino tras el primer Concilio
Ecumnico de Nicea, lo que tiene como consecuencia que el arte se convierta en el principal
medio de propaganda del imperio para difundir la nueva religin del Estado, adoptando as
los formatos y medios del antiguo orden en funcin de la nueva estructura mtica de la
sociedad romana.


Los textos han sido extrados de las siguientes obras:


1. Huygue, Ren, Formas, vida y pensamiento. En: de El arte y el hombre, Vol.II. Pp.
326 334.

2. Norberg Schulz, Christian, Arquitectura romana. En: Arquitectura Occidental,
Gustavo Gilli, Barcelona, 1999, pp.44-59.

3. Grabar, Andr. Los primeros pasos. En: Las vas de la creacin en la iconografa
cristiana, Alianza Forma, Madrid, 1991, pp. 9-37.

4. Huygue, Ren, Formas, vida y pensamiento. En: El arte y el hombre, Vol.II. Pp. 2 -
23.

5. Norberg Schulz, Christian, La arquitectura paleocristiana y bizantina. En:
Arquitectura Occidental, Gustavo Gilli, Barcelona, 1999, pp.60-76.