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El objetivo esencial de una industria es transformar la materia prima en un

producto comerciable. La generacin de residuos y emisiones durante el proceso


productivo puede ser considerada como una prdida del proceso y un mal
aprovechamiento de la materia prima empleada, por lo tanto, representa un costo
adicional del proceso productivo. A su vez, la generacin de residuos origina
impactos econmicos importantes asociados a los costos de tratamiento y
disposicin final de stos.
El enfoque tradicional con que se ha abordado el control de la contaminacin,
considera como primera opcin reducir los contaminantes despus de que se
hayan generado por los procesos industriales, exigiendo la aplicacin de
tecnologas de etapa final o fin de tubo (end of pipe), que muchas veces
alcanzan costos elevados obstaculizando la competitividad de las empresas,
especialmente en el caso de las PyMES.
La Produccin Limpia invierte o reorienta la jerarqua de gestin de los
contaminantes, considerando las oportunidades de prevencin de la
contaminacin:
reduccin de los residuos en el origen;
reutilizacin y reciclado;
tratamiento o control de la contaminacin;
disposicin final
Las tecnologas limpias estn orientadas tanto a reducir como a evitar la
contaminacin, modificando el proceso y/o el producto. La incorporacin de
cambios en los procesos productivos puede generar una serie de beneficios
econmicos a las empresas tales como la utilizacin ms eficiente de los
recursos, reduccin de los costos de recoleccin, transporte, tratamiento y
disposicin final.
Una tecnologa de produccin limpia (TPL) puede ser identificada de varias
maneras: o permite la reduccin de emisiones y/o descargas de un contaminante,
o la reduccin del consumo de energa elctrica y/o agua, sin provocar
incremento de otros contaminantes; o logra un balance medioambiental ms
limpio, an cuando la contaminacin cambia de un elemento a otro. Esto ltimo
supone evaluar la nueva tecnologa sobre la base de las normas y estndares
fijados por la legislacin medioambiental.
En principio, la produccin limpia podra entenderse como aquella que no genera
residuos ni emisiones. En la realidad esto no es as. Primero, porque en el estadio
actual de desarrollo son escasas las tecnologas econmicamente viables que
logren cero emisin. Segundo, porque si bien toda emisin puede generar una
externalidad negativa (o prdida de bienestar social sin compensacin), el nivel
ptimo de contaminacin no es igual a cero, sino aquel en que los beneficios
sociales marginales de minimizar residuos, sean equivalentes a los costos
sociales marginales de lograr tales reducciones.
1.1 Produccin Limpia
La filosofa de la produccin limpia empez a mediados de los ochenta, en la
actualidad forma parte de la poltica medioambiental de la mayora de los pases
desarrollados y se integra poco a poco a la de los pases subdesarrollados.
La produccin limpia es una estrategia de gestin empresarial preventiva
aplicada a productos, procesos y organizacin de trabajo.
Objetivo de la produccin limpia: Es minimizar emisiones txicas y de residuos,
reduciendo as los riesgos para la salud humana y ambiental, y elevando
simultneamente la competitividad de las empresas.
Las cuatro acciones de la produccin Limpia
Minimizacin y consumo eficiente de agua y energa
Minimizacin de insumos txicos
Minimizacin del volumen de todas las emisiones que genere el proceso
productivo
El mayor reciclaje posible en la planta
Una menor produccin de deshechos y derivados del proceso de produccin
La PL tiene como propsito general incentivar y facilitar el aumento de la
competitividad y el desempeo ambiental de las empresas, apoyando el
desarrollo de la gestin ambiental preventiva para generar procesos de
produccin ms limpios, incluyendo el uso eficiente de la energa y el agua. La
poltica de PL, representa un eslabn que articula la poltica ambiental con la
poltica de desarrollo productivo, expresando as una importante dimensin de la
estrategia de desarrollo sustentable, teniendo en cuenta que las tecnologas
ambientales convencionales trabajan principalmente en el tratamiento de residuos
y emisiones generados en un proceso productivo.
Impactos y beneficios que genera la PL
Se evidencia un cambio en el pensamiento del ser humano que repercute en su
entorno, este cambio se encuentra asociado al fomento de una cultura de la
prevencin, la cual no formaba parte de la cultura del hombre; cuando hace
decenios empez la proteccin medioambiental, en ese entonces slo se
contemplaban mtodos de control a menudo llamados dispositivos de ltima
etapa para solucionar problemas de aguas contaminadas, atmsfera txica, y las
dems consecuencias del desarrollo industrial y de la actividad humana. La actual
proteccin del medio ambiente est evolucionando e incorpora una nueva
estrategia para evitar los residuos y la contaminacin que desde siempre han
caracterizado el desarrollo industrial. La PL est asociada a la eficacia, que
siempre ha sido un objetivo bandera de las empresas, pero su consecucin ha
carecido a menudo de consideraciones ecolgicas.
Por qu adoptar la PL por parte del sector empresarial
Desde la perspectiva de garantizar el desarrollo sostenible y enfrentar los nuevos
retos de la competitividad empresarial, la gestin ambiental se considera como
una fuente de oportunidades y no como un obstculo. Dentro de esta gestin,
adoptar la PL resulta una alternativa viable para el logro de los objetivos de
desarrollo. Adicionalmente, existen otras motivaciones como son la conviccin
plena de que es una estrategia encaminada al desarrollo sostenible, que mejora la
competitividad y garantiza la continuidad de la actividad productiva, gracias al
mejoramiento de la eficiencia en los procesos productivos, en los productos y en
los servicios; ayuda a cumplir con la normatividad ambiental y garantiza el
mejoramiento continuo de su gestin en este sentido; ayuda a mejorar la imagen
pblica, ya que previene conflictos por la aplicacin de instrumentos jurdicos
(por ejemplo, la tutela) y disminuye las inversiones en sistemas de control al final
del proceso.
Cmo introducir la PL en la empresa
Primero es necesario realizar un plan de gestin que incluya un diagnstico
ambiental en su anlisis de foda o de fuerzas y debilidades, de esta manera se
identificarn cules son las maneras o formas en que la empresa contamina.
Despus realizar un plan Estratgico Operativo (ubicacin y lmites, bosques e
hidrografa, geologa, inventario de flora y fauna, calidad del agua en el estado
actual, suelos, topografa, clima, infraestructura de servicios circundantes,
sistema vial, usos actuales, valorizacin y/o desvalorizacin de las reas de
influencia); identificar la disponibilidad de recursos naturales y de infraestructura
que tiene la regin que constituye el mbito geogrfico de operacin de la
empresa y analiza la incidencia que tiene esta situacin en el desarrollo de las
actividades de la empresa (insumos, procesos de trabajo, productos finales y
elementos residuales, retroalimentacin, mbito geogrfico de operacin);
conocer el impacto ambiental que generan las labores que realiza la empresa e
identifica criterios, aspectos y situaciones que deben tenerse presente en la
formulacin de los planes de desarrollo (efectos en el agua en el rea de
influencia, cambio de uso de suelo en el rea de influencia, efectos por gases
emanados, efectos sobre el agro-ecosistema: pastos y bosques, efectos generados
por ruido); conocer las posibilidades, incentivos y restricciones para el desarrollo
de las actividades de la empresa, derivadas de las reglamentaciones que regulan
la conservacin del medio ambiente El xito de un proyecto de prevencin de la
contaminacin se mide por la reduccin de la cantidad de residuos generados
pero, tambin, por la posible disminucin de su toxicidad, mejora en la calidad y
productividad, la satisfaccin de los empleados y clientes, entre otros. El
seguimiento de la iniciativa permitir sugerir nuevas oportunidades de
prevencin de la contaminacin que enriquezcan el proceso.
1.2 La norma ISO 14001
En las empresas, que habitualmente enfrentaban el problema de la contaminacin
a travs de acciones aisladas y con la responsabilidad dispersa e inconexa,
requieren hoy en da contar con un sistema de gestin integrado que les permita
controlar los riesgos ambientales de manera ms efectiva. La certificacin del
Sistema de Gestin Ambiental garantiza que la empresa lleva adelante sus
operaciones dentro de un marco que contempla el control del impacto ambiental
de las mismas, el cumplimiento de la legislacin, y que tiene objetivos de
mejoras acordes a los estndares internacionales. Es as como la ISO 14000,
llamada tambin norma ISO verde, constituye una normativa que provee a la
gerencia con la estructura para administrar un Sistema de Gerencia Ambiental.
La serie incluye disciplinas en eco-gerencia, auditoria, evaluacin en la gestin
de proteccin al medio ambiente, eco-estampado/etiquetas/sellos y normalizacin
de productos entre sus guas. Ms an ISO 14001 se puede integrar con
seguridad, salud ocupacional e ISO 9001 para lograr un Sistema de Gerencia
Integral.
1.3 Caso de estudio empresa ACINDAR
La empresa ACINDAR es una de las ms importantes empresas siderrgicas en
Argentina y es lder en la produccin de aceros no planos, Desde su fundacin en
1942, ha jugado un papel importante en la consolidacin de la industrializacin
del pas, as como en la permanente incorporacin de nuevas tecnologas a fin de
mejorar la calidad de la produccin y la preservacin del medio ambiente. El
principal centro industrial de Acindar se encuentra en la localidad de Villa
Constitucin, Provincia de Santa Fe, ocupa una superficie de 394 hectreas de las
cuales 220.000 m 2 pertenecen a sus instalaciones integrales. La planta cuenta
con una capacidad de produccin de 1.200.000 toneladas anuales de acero crudo,
que es sometido a diversos procesos: Reduccin de mineral de hierro; fabricacin
de acero en hornos elctricos y colada continua con etapas de laminacin; y
fabricacin de alambres y productos tubulares para obtener productos como
palanquillas, alambrones, flejes, hierros para construccin y barras. En 1998 sus
ventas ascendieron a 672 millones de dlares.
Proceso de produccin
El proceso de produccin en la planta semi-integrada de Villa Constitucin
comienza con la reduccin del mineral de hierro en la planta de Reduccin
Directa con una capacidad de 1.000.000 toneladas anuales. Este producto, junto
con carga de chatarra, ferroaleaciones y otros insumos a tres hornos elctricos
para elaborar, despus del proceso de colada continua, 1.300.000 toneladas de
palanquillas. El material producido se utiliza en procesos subsecuentes de
laminacin para la obtencin de alambrones, barras y flejes. Luego en plantas
especficas contina los procesos para la obtencin de una variada gama de
productos como tubos, perfiles, alambres, productos galvanizados, mallas, cables,
etc.
La empresa y el medio ambiente
La industria siderrgica por las transformaciones intrnsecas de los procesos de
produccin y por la magnitud de los recursos naturales que involucra. Estos
impactos pueden ser diversos : emisiones, resultado de la generacin de energa y
de distintos procesos de combustin; aguas residuales, debido al tratamiento de
superficies, mtodos de enfriamiento y purificacin de gases; residuos slidos;
contaminacin del suelo y generacin de ruido, calor, entre otros. En una etapa
de planificacin, Acindar desarroll una visin global, prctica y simplificada de
los distintos impactos generados a travs de evaluaciones de los procesos
productivos de sus plantas. Dentro de los programas desarrollados para el control
de las situaciones ambientales generadas, se han analizado, estudiado y propuesto
alternativas para el mejoramiento continuo, contenidas dentro de un Programa de
Proyectos Ambientales. El sistema de Gestin Ambiental (SGA) de Acindar est
enmarcado dentro de los requerimientos legales especficos y voluntarios segn
los estndares internacionales. Entre los mismos se destacan las Certificaciones
de Aptitud Ambiental de acuerdo a las normativas legales aplicables a sus
instalaciones y procesos, en sus plantas de las Provincias de San Luis y Buenos
Aires y la Certificacin ISO 14001 de su planta Navarro
en la Provincia de Santa Fe, siendo sta la primera siderurgia argentina en
obtener este logro. Estrategias de reduccin de la contaminacin
La Empresa introdujo acciones y mejoras ambientales contenidas en su SGA,
enfocadas a la eficiencia y uso racional de energa, con el objeto de minimizar su
efecto en el cambio climtico. Entre ellas se destacan:
Reduccin en el consumo de material para bienes y servicios.
Reduccin en el consumo energtico.
Uso racional de la energa.
Reduccin en el consumo de material para bienes y servicios
Acindar ofrece el servicio de cortado y doblado de varillas para la industria de la
construccin segn las medidas y plan del proyecto de cada cliente, con entregas
al momento, en la obra, de acuerdo a cronogramas requeridos y en paquetes
individualizados. Gracias a ello la Empresa contribuye a reducir el desperdicio de
productos. Usualmente existen prdidas que suele variar entre un 5 y 10 %, pero
con este servicio slo se utiliza el peso terico indicado en las planillas,
logrndose que la varilla sobrante sea reutilizada en otros procesos de
produccin. Es importante mencionar que pueden existir desperdicios ocultos en
el concreto como los empalmes que se utilizan para aprovechar los recortes de
varillas, o los tramos que deberan ser de un largo dado y que, por ser un poco
mayores no se cortan.
Con la eliminacin del manejo excesivo de varillas de gran longitud se generan
beneficios econmicos adicionales, como son el no utilizar el equipo para cortado
y doblado, as como la eliminacin de riesgos a accidentes y costos asociados. El
objetivo logrado con este proceso es brindar un servicio adicional que permita
economizar materiales, costos y ganar en sustentabilidad, seguridad y calidad.
Reduccin de el consumo energtico
Con base de una planta modelo del International Iron and Steel Institute (IISI), se
determin el consumo especfico para una produccin unitaria de acero, a travs
del uso de indicadores globales de consumo de energa (Mkcal / ton de acero
producido) y de un anlisis de cada tipo de energa que se usa en la planta. Esto
llev a Acindar a desarrollar, junto con las mejoras tecnolgicas y operativas
implementadas en los pro cesos, los balances de energa para el perodo 1990
1998. El resultado ha sido una disminucin en los consumos especficos de
energa representados en la siguiente grfica:
Acindar realiz varias acciones para eficientizar el uso de energa apoyndose en
grupos de mejora continua y aplicando una metodologa para el control del
consumo energtico. A partir de all se han logrado ahorros en beneficio de la
produccin y la preservacin del medio ambiente.
Los grupos de trabajo, han aplicado mtodos para el anlisis y solucin de
problemas. Adems se han abocado a las tareas de implementar procedimientos,
planillas de control de datos y seguimientos sobre los casos como la iluminacin
eficiente de las naves productivas y la parada de equipos inactivos.
Reduccin de iluminacin
A travs del cambio de lmparas de menor consumo de energa (43%), mayor
luminosidad (25%), con 100% de aumento de vida til y menor costo (66%) se
lograron mejoras significativas sobre todo en la reduccin del consumo de
energa cuantificado en 200.000 Kw/h anuales. Esto implica un ahorro de
$10.000 anuales. El grupo obtuvo como conclusin el mensaje de que el uso
racional de la energa no implica dejar de usarla sino de usarla en forma eficiente
y controlada.
Parada de equipos inactivos:
A travs de la disminucin de la actividad innecesaria de cintas de transferencia
de materiales , se ha logrado la reduccin del consumo especfico de energa.
Mediante el anlisis estadstico, seguimientos con planillas de control y
procedimientos especficos se ha logrado la optimizacin de su funcionamiento
con los siguientes beneficios :
Disminucin del consumo de energa elctrica
Mayor vida til de los equipos
Menores gastos el lubricantes y mantenimiento
Considerando los consumos energticos de cinta con carga y en vaco, estos
beneficios se traducen en un ahorro del 21 % de energa elctrica es decir 5.000
kw/h anuales.